Sie sind auf Seite 1von 3

Reisen

Reisen

Wo Katholiken zu Allah beten

Ob man das Meer liebt oder die Geschichte des Abendlandes, in beiden Fllen ist man auf dem Mittelmeerarchipel Malta, Gozo und Comino am richtigen Platz

Um das Jahr 60 nach Christus erlitt der Apostel Paulus Schiffbruch vor Malta. Der katholischste Kleinstaat der Welt ist eine faszinierende Urlaubsinsel fr Entdecker
Text und Bilder: Fred Heine

ch in einem kleinen Fischerboot, winzig wie eine Nussschale, direkt vor meiner Nase und fast zum Greifen nah ein Ozeanriese, wie man ihn sonst nur in weiter Entfernung am Horizont beobachten kann man kommt sich verloren vor angesichts dieser Dimensionen. Eindrcklich ist mir dieses Erlebnis in Erinnerung. Und obwohl ich seither hufig am Meer Urlaub gemacht habe, bin ich nie wieder einem Giganten der Meere so nahe gekommen wie damals im Hafen von Valletta, der Hauptstadt Maltas. Fast dreiig Jahre sind vergangen seit meinem letzten Besuch auf dieser faszinierenden Mittelmeerinsel. Vieles hat sich verndert, vieles ist aber gleich geblieben. Das betrifft vor allem die Dimensionen. Was anderswo ohne weiteres als Kathedrale durchgehen wrde, ist hier meist eine normale Dorfkirche. Andererseits ist die Insel in ihren Abmessungen sehr berschaubar: Kaum einmal vierzig Kilometer sind es von einem Eck ins andere. Und weil das Mittelmeer an der Kste extrem abfllt, knnen selbst groe Tanker und die Kreuzfahrtschiffe der Cruise Liner ohne Problem bis in den Hafen von Valletta einfahren.
13

12 CD07+08/2011

CD07+08/2011

CD07+08_2011_RZ.indd 12-13

27.06.2011 9:59:20 Uhr

Reisen TiPPS FR MAlTA

Reisen

Der Palazzo Falzon (links) in der alten Hauptstadt Mdina beherbergt eine auergewhnliche Sammlung an Antiquitten. Die Casa Rocca Piccola (rechts) in Valletta gibt einen Einblick in das Leben einer Ordensritterfamilie

Nicht nur in London, auch vor dem Regierungspalast in Valletta rhren sich die Wachen nicht

Seit 2004 ist Malta Mitglied der EU, das kleinste Land der europischen Staatengemeinschaft, denn mit seinen 400.000 Einwohnern auf nur 316 Quadratkilometern ist es noch kleiner als Luxemburg, das auf einer rund acht Mal so groen Flche 450.000 Einwohner beherbergt. Die Sprache der Malteser ist semitisch, ja fast ein arabischer Dialekt, der in Lateinschrift geschrieben und gedruckt wird. Aber Malta ist auch das am meisten katholische Land der Europischen Union und in Hunderten von Kirchen wird zu Allah gebetet, denn das arabische Wort Allah ist die Gottesbezeichnung der Christen Maltas. Gefhlte 100 Prozent der Malteser sind katholisch und mit seinem Gefhl liegt man da nicht schlecht, denn tatschlich gehren nur zwei Prozent einer anderen Glaubensgemeinschaft an. Zusammen mit den Philippinen gehrte Malta zu den Staaten, in denen die Ehescheidung per Gesetz verboten war. War. Denn just whrend meines Aufenthalts auf der Insel fand ein Referendum statt, bei dem eine knappe Mehrheit der Malteser fr die Einfhrung eines Scheidungsrechts votierte. Damit geht eine ra zu Ende. Doch das sind die Malteser fast schon gewohnt. Denn Maltas
14 CD07+08/2011

Geschichte reicht mehr als 7.000 Jahre zurck in die Vergangenheit. Das maltesische Archipel bestehend aus den Hauptinseln Malta, Gozo und Comino erlebte in der jngeren Steinzeit ein goldenes Zeitalter, von dem die ber die Inseln verstreuten Megalithtempel zeugen. Einige davon sind lter als die berhmte Tempelanlage von Stonehenge. Spter herrschten auf der strategisch gelegenen Inselgruppe die Phnizier, die Karthager, die Rmer und schlielich fr lange Zeit die Araber. Als der Johanniterorden von den Osmanen von ihrem Sitz auf Rhodos vertrieben wurde, lie er sich 1530 auf Malta nieder und bauten die Inselgruppe zu einer christlichen Festung im Mittelmeer aus. Auch hier versuchten die Trken, die Johanniter zu vertreiben, sie scheitern aber am Kampfeswillen der Ordensritter und an der natrlichen Topografie. Denn das haben die Johanniter sofort erkannt: der felsige Untergrund und die schroffe Kste bilden eine ideale Basis fr den Festungsbau. Die Groe Belagerung der Trken scheitert 1565, und damit auch die weitere Expansion der Osmanen im Mittelmeer. Rund zweihundert Jahre lang prgen die Ordensritter die Ge-

stalt der Inselgruppe. In der Hochzeit des Barock entstehen in Malta Bauwerke, die Ihresgleichen suchen. Da viele Ordensritter als zweit- oder drittgeborene Adlige auf den ererbten Titel ihres Hauses verzichten mssen, andererseits jedoch finanziell grozgig ausgestattet werden, verwirklichen sie sich in Stiftungen: So erhlt manches Dorf als Kirche einen Prunkbau, der so gar nicht zur Bedeutung des rtchens zu passen scheint. Absoluter Hhepunkt ist jedoch die Co-Kathedrale Heiliger Johannes (St. Johns Co-Cathedral) in Valletta. Hier treffen barocker Prunk und orientalische Ornamentik aufeinander. Eingehllt in ein Meer vergoldeter Formen und Ornamente verbindet sich hier das barocke Versprechen auf ewige Glckseligkeit mit dem Formenreichtum arabischer Kunst. In seiner Seitenkapelle hngen zwei Werke des Malers Michelangelo Merisi, besser bekannt unter dem Namen Caravaggio, darunter die Enthauptung Johannes des Tufers. Mit dem Ende der Groen Belagerung beginnt auch der Aufschwung der kleinen Schwesterinsel Gozo (maltesisch: Freude), die ber Jahrhunderte immer wieder von nord-

Malta ist eine Insel fr Entdecker. Wer sich fr die Geschichte interessiert, findet hier auf kleinem Raum ein Panoptikum, das von der Megalithkultur ber das frhe Christentum und die Ordensritter bis in unsere jngste Vergangenheit reicht. Aus der riesigen Flle an Sehenswrdigkeiten besondere Perlen herauszusuchen, ist schwierig. Wir versuchen es trotzdem: Der Palazzo Falzon in der alten Hauptstadt Mdina war die Privatresidenz des Chevalier Gollcher und beherbergt eine auergewhnliche Sammlung an Antiquitten. Zu den frhesten Spuren des Christentums auf Malta gehren die St. Pauls Katakomben in Rabat. Nach seinem Schiffbruch soll Paulus in der St. Pauls Grotto in Rabat mehrere Monate gefangen gehalten worden sein. Auch Papst Johannes Paul II. war schon hier. Die Casa Rocca Piccola in Valletta wird heute noch von der Familie des Marquis de Piro bewohnt. Unter den vielen Antiquitten findet sich auch das lteste Holzmbelstck auf Malta. Hinter dem Namen Three Cities verbergen sich die drei historischen Stdte Cospicua, Senglea und Vittoriosa wunderschn bei einem Rundgang zu erleben. Ein besonderes Erlebnis ist das Azure Window auf Gozo. Mit einem kleinen Boot kann man durch eine kleine Felsspalte direkt auf die hohe See. Malta ist ein idealer Ort, um seine Englischkenntnisse zu verbessern. Englisch ist zweite Amtssprache. Viele Institute bieten Kurse. Die Kche der Inseln verstehen ihr Handwerk. Wer Fisch mag, findet zum Beispiel in St. Julians Bay hervorragende Restaurants. Zum Beispiel bei Adam Demanuele im La Dolce Vita. Weitere Infos unter www.urlaubmalta.com oder telefonisch unter 069-247503130.

St. Pauls Grotto wurde im Jahr 1990 von Papst Johannes Paul II. besucht

CD07+08/2011

15

CD07+08_2011_RZ.indd 14-15

27.06.2011 9:59:31 Uhr

Reisen

O R g a n i s at i On e n

dass die Insel Malta hie


Apostelgeschichte 28,1

Westungarische Bderstrasse
Urlaub fr Erholung und Heilung
Paulusstatue in Rabat: Mit der rechten Hand weist Paulus den Weg, mit der linken hlt er die Bibel, zu seinen Fen die giftige Viper

Der Hafen von Valletta ist eine Festung, die von den Ordensrittern perfekt in den natrlichen Felsgrund eingepasst wurde

SChiFFBRuCh MiT FolGEn


Wenn man der berlieferung vertraut, muss man auf Malta keine Angst vor Schlangen haben. Als Paulus um das Jahr 60 auf seinem Weg nach Rom vor der Insel Malta Schiffbruch erlitt, halfen ihm die Inselbewohner, die nassen Kleider am Feuer zu trocknen. Beim Zusammentragen des Feuerholzes soll Paulus von einer Viper gebissen worden sein. Das Gift der Schlange konnte ihm aber nichts anhaben. Mehr noch: durch das wundersame Wirken des Apostels sollen von dem Moment an alle Schlangen Maltas ihr Gift verloren haben. Paulus war nach Aufstnden einer jdischen Gruppe um das Jahr 57 gefangen genommen worden. Bedingt durch sein rmisches Brgerrecht verfgte die Behrde von Caesarea, dass er nach Rom berstellt wurde, weil ihm nur dort der Prozess gemacht werden durfte. Auf dieser Reise kam sein Schiff in Seenot, und er erlitt Schiffbruch. In der Antike kamen Schiffbrchige, die sich retten konnten, oft vom Regen in die Traufe. Wenn sie sich mhsam an Land geqult hatten, wurden sie oft von Einheimischen ihres Besitzes beraubt. Viele wurden, kaum dass sie sich gerettet hatten, an Land gettet oder mussten von da an ihr Leben als Sklaven fristen. Umso glcklicher muss Paulus gewesen sein, als er auf freundliche Inselbewohner traf. Der Prfekt von Malta, Publius, gewhrt ihm Gastfreundschaft. Dafr heilte Paulus den Vater des Prfekten von Fieber und Ruhr. Die berlieferung berichet, Publius sei der erste Bischof von Malta geworden. Wenn das stimmt, war Malta das erste christliche Land der Welt. Das haben die Ppste Johannes Paul II. und Benedikt XVI. mit ihren Besuchen auf Malta gewrdigt. Wie bei allen berlieferungen muss man auch hier vorsichtig sein. Denn ob mit der Insel in der Apostelgeschichte tatschlich das maltesische Archipel gemeint war, ist alles andere als sicher. Und so ist es empfehlenswert, beim Umgang mit Schlangen auf Malta im Zweifelsfall den Erkenntnisse der modernen Biologie zu vertrauen.

afrikanischen Sklavenjgern berfallen worden war. Die groe Zitadelle im Zentrum der Insel war der Zufluchtsort der Bevlkerung, um sie herum wuchs unter dem Schutz der Ordensritter die Inselhauptstadt Victoria, benannt nach der britischen Knigin. Kmmelchen, so knnte man den Namen der winzigen Insel Comino bersetzen, denn er ist abgeleitet vom Wort Cumin, dem Kreuzkmmel, der hier einst angebaut wurde. Die kleine, autofreie Insel ist leicht zu Fu zu erkunden. Comino ist auf Grund ihrer Lage ein Paradies fr Taucher, Schnorchler und Windsurfer. Die Blaue Lagune ermglicht ein sicheres Tauchen im trkisblauen Wasser. Die schnen, unberhrten Ksten und die atemberaubenden historischen Bauwerke haben die Inselgruppe als Kulisse aber auch fr eine ganz andere Zielgruppe interessant gemacht. Auf Malta, Gozo und Comino wurden zahlreiche Hollywood-Kassenschlager wie Gladiator, Der Graf von Monte Christo und Troja gedreht. Die wichtigsten Regisseure und viele Hollywood-Stars wie Russel Crowe, Brad Pitt, Sharon Stone, Madonna und Sean Connery geben sich hier buchstblich die Klinke in die Hand.
16 CD07+08/2011

er Rcken zwickt, die Gelenke und der Kopf schmerzen oft sind krperliche Leiden ein deutliches Signal fr andauernden Stress und dass eine Auszeit ntig ist. Eine Reise an die Westungarische Bderstrae mit den Kurorten Bad Bk, Bad Srvr, Bad Hvz und Bad Zalakaros kann Abhilfe schaffen. Da deren Heilquellen dafr bekannt sind, Krper, Geist und Seele zu erneuern, trgt dieser Landesteil Ungarns den Beinamen die Kraft spendende Region. Heute bieten die Bderorte moderne medizinische Zentren, viele Thermal-, Wellness- und Spa-Angebote sowie komfortable Hotels, ungarische Kulinarik und sehenswerte Ausflugsziele. Per Bus mit Hausabholung ist die Westungarische Bderstrae jetzt fr Erholungs- und Heilungs-Suchende nun noch leichter zu erreichen. Zudem gibt es Direktflge und neue HotelArrangements fr alle Preiskategorien. Mit 1.300 Heilquellen, modernen Kur- und Spa-Anlagen gehrt Ungarn zu den wichtigsten Gesundheitsreisezielen. Schon die Rmer wussten um die wohltuende Wirkung des tief aus der Erde strmenden warmen Wassers und nutzten bereits vor 2.000 Jahren den Thermalsee in Hvz das grte natrliche Heilgewsser Europas als Heilbad. In den Bderstdten kmmern sich international anerkannte rzte, Therapeuten, Schnheits- und Ernhrungsberater sowie Sportwissenschaftler und Heilpraktiker um die Gste. Wichtig fr Kuraufenthalte: Gem den EU-Richtlinien bernehmen auch die Krankenkassen die Kosten der Behandlungen, die auch im Inland anfallen wrden.
17

CD07+08/2011

CD07+08_2011_RZ.indd 16-17

27.06.2011 9:59:38 Uhr