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Deutschland und Polen

im Spiegel amerikanischer Geheimdokumente, Teil 1+Teil 2


Dr. Alfred Schickel Durch den provozierenden Papst-Besuch im deutschen Schlesien ist das deutsch-polnische Verhltnis, an dem sich der Zweite Weltkrieg entzndete, erneut in den Vordergrund der Diskussion gerckt. Unser Mitarbeiter, der sich als zeitgeschichtlicher Wahrheitsforscher in den letzten Jahren einen Namen gemacht hat, stie bei einem krzlichen Studienaufenthalt in den USA auf neues Quellenmaterial, welches das berlieferte Bild von der Vergangenheit ergnzen oder auch korrigieren kann, wie er uns zu dem nachfolgenden Beitrag schrieb. Wir sehen in Schickels Forschungsergebnis weit mehr: die Besttigung fr die von Hamilton Fish in seinem sensationellen Buch Der zerbrochene Mythos angeprangerte Kriegstreiberei Roosevelts. Dazu gehrt, wie dieser US-Prsident durch einen seiner engsten und wichtigsten Vertrauten, William C. Bullitt, den er zu seinem ersten Botschafter bei Stalin gemacht hatte, die guten deutsch-polnischen Vorkriegsbeziehungen, deren Fortbestehen den Zweiten Weltkrieg unmglich gemacht htte, torpedieren lie. Ein Mittelstaat wie die Republik Polen sah vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Botschaftern, Senatoren oder Abgeordneten bereits bedeutsame politische Figuren. Das wurde beispielsweise beim Privatbesuch des Botschafters William C. Bullitt in Warschau deutlich. Da berichteten die polnischen Zeitungen ausfhrlich ber Ankunft, Aufenthaltsdauer und Aktivitten des amerikanischen Besuchers und stellten ihn auch als Privatmann ihren Lesern vor. Schlielich war er der vierte prominente Amerikaner, der nach Gouverneur Earle, Senator Guffey und Kongremann Lambeth Warschau in letzter Zeit besucht hat, wie die Warschauer Zeitung Express Poranny am 14. November 1937 schrieb - obwohl er seine Visite lediglich als persnlicher Freund des USA-Botschafters in Polen, Drexel Biddle, machte und keinerlei offizielle Funktion an der Weichsel wahrzunehmen hatte. Seine frhere Stellung als Sekretr des Prsidenten Woodrow Wilson wie auch seine aktuelle Position als amerikanischer Botschafter in Paris reichte in den Augen der Polen hin, um ihn mit solcher Aufmerksamkeit zu bedenken und auch zu vermelden, da Botschafter Bullitt Witwer ist und eine 15 Jahre alte Tochter hat, die fr ihre Schnheit und Intelligenz gleichermaen bekannt ist. Da auch das regierungsamtliche Polen den amerikanischen Gast aus Paris offiziell zur Kenntnis nahm, schien daher fast selbstverstndlich und drckte sich in einem Gesprch mit dem polnischen Auenminister Jozef Beck am 16. November 1937 aus, dem dann noch ein Dinner in honor of Mr. Bullitt folgte. So kann es der Zeitgeschichtsforscher bei der Durchsicht der einschlgigen Geheimberichte der US-Botschaft in Warschau vom November 1937 lesen. Er erfhrt aus ihnen auch, da Bullitt als ein Freund Prsident Roosevelts galt und den Ruf einer der hervorragendsten Fachleute in Auenpolitik geno, der auch US-Auenminister Cordell Hull eng verbunden war. In der Tat gehrte der aus Philadelphia gebrtige, von franzsischen Einwanderern abstammende William Christian Bullitt, dem im Herbst 1937 gerade die Ehrenbrgerschaft von Nimes verliehen worden war, zu den persnlichen Freunden und Beratern Roosevelts, der ihn gern mit My dear Bill Buddha anredete, er verwaltete im diplomatischen Dienst der Vereinigten Staaten bislang ebenso exponierte wie wichtige Botschafterposten. Dazu gehrte auch seine Entsendung als erster Missionschef der USA (nach Aufnahme der diplomatischen

Beziehungen) in die sowjetische Hauptstadt im Sptherbst 1933. Seit 1936 leitete er die USABotschaft in Paris und sollte diesen Posten bis 1941 beibehalten. Seine Besuche und Auftritte erregten immer Aufmerksamkeit und hatten letztlich nie blo streng privaten Charakter, wie er sie gern in der ffentlichkeit herabzuspielen suchte. Das zeigte sich auch bei seinem halbwchigen Besuch Mitte November 1937 in Warschau. Nicht umsonst traf sich der polnische Auenminister Beck dreimal mit dem Privatgast aus Paris und fhrte auch ein Vieraugengesprch mit ihm, wie der amerikanische Botschaftsbericht vom 17. November 1937 ausweist. Darunter war im brigen eine unprotokollarische Selbsteinladung des polnischen Auenministers zu einem Kotelett-Essen in der amerikanischen Botschaft am 17. November 1937, die nach dem Bericht Drexel Biddles eine reizende und interessante Gelegenheit mit freimtiger und vertraulicher Unterhaltung gewesen ist. Die Quintessenz der von Bullitt gefhrten Gesprche schlug sich schlielich in vier vertraulichen Memoranden nieder, die US-Botschafter Biddle mit seinem zusammenfassenden Bericht vom 26. November 1937 streng vertraulich an Auenminister Hull sandte.

1937: Polen auf Hitlers Seite


Das Memorandum A beschftigte sich mit der Entwicklung in Sowjetruland und den von Stalin gerade durchgefhrten Suberungen. Der ehemalige US-Botschafter in Moskau, William Christian Bullitt, unterhielt sich ber dieses Thema mit dem neuernannten japanischen Missionschef in Warschau, Sako, und kam dabei zu der Erkenntnis, da die stalinistischen Verfolgungen die Sowjetunion momentan weitgehend inaktiv machten. Eine Einschtzung, die Bullitt auch ein Jahr spter noch vertreten wird und deretwegen er Moskau vorlufig auerhalb einer Anti-Hitler-Koalition sah. In Memorandum B geht es neben einer allgemeinen Tour d'horizon der politischen Lage in Grobritannien, Frankreich und in der Sowjetunion besonders um das deutsch-tschechische Verhltnis und um den Antisemitismus in Mittelosteuropa. Danach hat der polnische Auenminister Beck der Auffassung Bullitts, da Frankreich bei einem deutschen Angriff auf die Tschechoslowakei marschieren wrde, entschieden widersprochen, und zwar hauptschlich wegen seiner innenpolitischen Lage. Seiner Meinung nach hat Frankreich bereits 1936 mit der ausgebliebenen Reaktion auf Hitlers Rheinland-Besetzung Schwche gezeigt und damit seine Haltung gegenber hnlichen Vorkommnissen angedeutet. Entsprechend gedachte dann auch Polen sein Verhltnis zum Deutschen Reich zu gestalten; das hie: wenn Deutschland fr seine Volksangehrigen in der Tschechoslowakei Autonomie forderte, wollte dies Polen auch fr seine Minderheit im Gebiet Teschen reklamieren. Die ein Jahr spter, im Oktober 1938, gemeinsame Vorgehensweise von Deutschland und Polen gegen die SR wurde demnach hier bereits anvisiert und damit Washington rechtzeitig genug ber die wahrscheinliche Lsung der nachmaligen Sudetenkrise ins Bild gesetzt. Zumindest war nach diesem Gedankenaustausch zwischen Beck und Bullitt klar, da sich Warschau den jeweiligen Schritten Berlins anschlieen werde. Das bedeutete, da eine etwaige Abtrennung der sudetendeutschen Gebiete von der Tschechoslowakei und eine Einverleibung in das Deutsche Reich folgerichtig auch eine polnische Annexion des Teschener Landes durch Polen nach sich ziehen wrde, wie dies dann auch mit Vollzug des Mnchener Abkommens geschehen ist. Die Warschauer Auenpolitik verfolgte also in jenen Monaten eine parallele Linie zur Berliner Tschechenpolitik.

Deutsch-polnische bereinstimmung in der Judenfrage

hnlichkeiten wies die polnische Politik zur Praxis der deutschen auch auf dem Felde der Judenbehandlung auf. Dabei ging es schlicht um das Bestreben der deutschen wie der polnischen Regierung, mglichst viele Juden zur Emigration zu bewegen. Freilich lebten in Polen damals auch fast sechsmal mehr jdische Einwohner als im Deutschen Reich, nmlich knapp drei Millionen. Sie machten rund zehn Prozent der Gesamtbevlkerung aus, whrend die fnfhunderttausend deutschen Juden nicht einmal ein Prozent der Einwohnerschaft Deutschlands darstellten. Nach dem streng vertraulichen Memorandum B der US-Botschaft in Warschau waren sich Beck und Bullitt darin einig, die prozentual berzhligen Juden nicht in ein einziges Land umzusiedeln, sondern weitverbreitet ins Ausland zu bringen. Im streng vertraulichen Memorandum C gibt die amerikanische Botschaft im wesentlichen die Lagebeurteilung des polnischen Marschalls Rydz-Smigly wieder, die dieser beim ViererGesprch mit Auenminister Beck, Botschafter Bullitt und Botschafter Biddle abgegeben hatte. Sie gipfelte in der Feststellung, da weder die Franzosen noch die Sowjets im Augenblick in der Lage seien, eine militrische Intervention durchzufhren, womit sich RydzSmigly in vlliger bereinstimmung mit seinem Auenminister befand. Botschafter Biddle vermerkte dies auch in seiner Niederschrift. Im vierten Memorandum (Memorandum D) hielten Bullitt und Biddle das polnische Gromachtstreben fest und beschrieben Warschaus - beziehungsweise Auenminister Becks Vorstellungen von der mglichen Rolle Polens in Europa. Als Drittes Europa im Osten des Kontinents wollte es sich nicht nur als Gromacht etablieren und die Region von der Ostsee bis zum Schwarzen Meer beherrschen, sondern sich auch auf selbstbewute Distanz zur Sowjetunion und zum Deutschen Reich halten; eine Politik, die Washingtons Interesse und Beifall finden mute, da sie sowohl der bolschewistischen Diktatur als auch dem NS-Regime die Stirn bot - und darauf legte die Rooseveltsche Europa-Politik groes Gewicht. Die im November 1938 und zu Anfang 1939 zwischen Bullitt und polnischen Diplomaten gefhrten Gesprche in Paris und in Washington verdeutlichten dann noch die Absicht Roosevelts, Polen jede mgliche Hilfestellung gegen eine etwaige deutsche Bedrohung zuzusichern, um damit ein weiteres Ausgreifen des NSReiches auf Osteuropa zu verhindern.

Beiderseitige Entspannungsbemhungen
Zur Zeit des Bullitt-Besuches erschienen freilich die deutsch-polnischen Beziehungen weder feindselig noch gespannt; vielmehr hatten Berlin und Warschau wenige Tage vor Eintreffen des amerikanischen Spitzendiplomaten an der Weichsel ein Minderheiten-Abkommen geschlossen, das die bisherigen Belastungen des beiderseitigen Verhltnisses abzubauen geeignet war. Im Zusammenhang mit dieser Vereinbarung empfingen synchron am gleichen Tage, dem 5. November 1937, Reichskanzler Hitler in Berlin Vertreter des Bundes der Polen in Deutschland und der polnische Staatsprsident Moscicki eine Abordnung der deutschen Minderheit in Polen zur Demonstration der beiderseitigen Verstndigung. Und was die Haltung Warschaus zu den deutsch-tschechischen Spannungen betraf, so hegte man an der Weichsel kaum freundlichere Gefhle gegenber Prag, nachdem Anfang 1937 ein Buch des tschechoslowakischen Gesandten in Bukarest, Jan Seba, erschienen war (Ruland und die Kleine Entente), in welchem sich der Autor fr eine gemeinsame Grenze zwischen der und der Sowjetunion einsetzte - und zwar - wie man in Warschau feststellte, auf Kosten Polens. Nach Meinung polnischer Kreise, die Marschall Rydz-Smigly nahestanden, stellte dieses Buch, dem der amtierende tschechische Auenminister Krofta ein Vorwort

gewidmet hatte, einen weiteren Schritt Prags zu seiner Rolle als Vorhut der Sowjetunion im Kriegsfalle dar. Bekanntlich wird Berlin ein Jahr spter denselben Verdacht gegen die Tschechoslowakei hegen und von einem bewuten Zusammengehen Prags mit Moskau sprechen. Das geht neben anderen Quellen auch aus den amerikanischen Botschaftsberichten aus Berlin whrend der sogenannten Sudetenkrise im Sommer 1938 hervor. Die Zeit guter Nachbarschaft zwischen Deutschland und Polen setzte sich auch im folgenden Jahr fort. Da hielt sich Anfang Januar 1938 der polnische Auenminister fr einige Tage in Berlin auf und wurde sowohl von Hitler als auch vom Reichsauenminister und weiteren fhrenden deutschen Staatsmnnern zu Gesprchen empfangen. Und als im Mrz 1938, im Zuge der Angliederung sterreichs an Deutschland (Anschlu), die auslndischen Missionen in Wien geschlossen wurden, hat Polen nicht das Beispiel Bulgariens oder der Schweiz bernommen und seine bisherige Gesandtschaft in ein Generalkonsulat umgewandelt, sondern seine diplomatische Mission ohne Ersatz aufgelst, was den deutschen Wnschen am meisten entsprach. In der sich immer deutlicher abzeichnenden Sudetenkrise bewahrte Warschau weiterhin wohlwollende Neutralitt gegenber Berlin und zeigte sich zuweilen ausgesprochen germanophil, obwohl sich der einstige Ministerprsident und frhere Heeresminister, General Ladislaus Sikorski, laut amerikanischem Botschaftsbericht vom 4. November 1937 in einem vielbeachteten Aufsatz fr den Kurs Weder mit Deutschland noch mit Ruland ausgesprochen hatte und sich in Armeekreisen ein antideutsches Gefhl zu regen begann.

Warschau verstndigt sich mit Berlin


So verdchtigte die polnische Regierung die Tschechoslowakei nach wie vor latenter Sympathien fr den Kommunismus und richtete am 30. Mrz 1938 eine Protestnote an Prag gegen die antipolnische Ttigkeit von Angehrigen der Komintern und der Kommunistischen Partei im Grenzgebiet zu Polen und zeigte sich von der tschechischen Antwortnote nicht ganz befriedigt. Desgleichen bemngelte die polnische ffentlichkeit die Minderheitenpolitik der Prager Regierung und forderte fr die polnische Minoritt in der Autonomie und Entschdigung fr die Verluste, welche die polnische Bevlkerung seit 1918 erlitten hat hnlich den Erwartungen, die man in Berlin gegenber der tschechischen Staatsfhrung in jenen Monaten hegte. Auch auf militrischem Gebiet lebten Prag und Warschau in Spannungen - wie dies von Berlin und der bekannt ist. Polen und Tschechen warfen sich gegenseitig aggressiv orientierte Truppenkonzentrationen an der Grenze vor, wobei Prag seine Truppenbewegungen im Grenzgebiet mit innerpolitischen Notwendigkeiten begrndete. Diese bestanden in der Absicht, die fr den 22. Mai 1938 vorgesehenen Kommunalwahlen in den deutsch besiedelten Gegenden durch Demonstration von Staatsmacht im Sinne der tschechischen Regierung zu beeinflussen. Als im Mai 1938 die Frage diskutiert wurde, ob Frankreich seinem Bndnispartner Tschechoslowakei bei einem etwaigen Konflikt mit Deutschland militrisch beistehen msse, stellte Warschau unverblmt klar, da es sich in einem solchen Falle nicht verpflichtet fhle, auf der Seite Frankreichs fr die zu Felde zu ziehen. Damit nicht genug: whrend das Deutsche Reich wegen der sich zuspitzenden Sudetenkrise in Gegensatz zu Frankreich und Grobritannien zu geraten drohte und die Sowjetunion ihre Bereitschaft zu einer Hilfe fr die signalisierte, verstndigte sich die Warschauer Regierung mit Berlin ber eine einheitliche Geschichtsdarstellung in den Schulbchern und vereinbarte am 1. Juli 1938 mit der Reichsregierung, da jene Zeitabschnitte, in denen die beiden Lnder in einem Gegensatz zueinander standen, sachlich und leidenschaftslos darzustellen seien, und da insbesondere alle Ausdrcke und Wendungen vermieden werden sollen, die fr das andere Land beleidigend oder herabsetzend wirken knnen.

Schulbuchempfehlungen schon 1938


Mit diesen Schulbuchempfehlungen wollten Berlin und Warschau ein Signal fr hnliche Abmachungen mit anderen Staaten setzen und sie auch auf die Lehrbcher der brigen UnterrichtsdisziPlinen ausdehnen. Die nach dem Zweiten Weltkrieg ausgehandelten Schulbuchempfehlungen hatten also bereits ein Vorgngerunternehmen im Jahre 1938. Fast im Gleichklang mit der Berliner Tschechenpolitik beschuldigte die Warschauer Regierung die Prager Staatsfhrung immer wieder zu weitgehender Toleranz gegenber kommunistischen Umtrieben und bermittelte ihr beispielsweise am 23. Juli 1938 eine weitere Protestnote gegen antipolnische Ttigkeit kommunistischer Elemente in der Tschechoslowakei. Und als im Herbst die Sudetenkrise ihrem kritischen Hhepunkt zustrebte, kommentierte das offizielle Polen am 13. September 1938 die Hitler-Rede vom Vortag mit folgenden Feststellungen: l. Die Rede des Kanzlers, die die internationale Lage klar darstellte, unterstreicht den Willen Deutschlands zur Erhaltung des Friedens und zu seiner Stabilisierung mit einer Ausnahme, nmlich der Tschecho-Slowakei, wo alles von der Regelung der sudetendeutschen Frage abhngig gemacht wurde. 2. Die Rede unterstreicht die Bedeutung des Abkommens Deutschlands mit Polen aus dem Jahre 1934 fr die Sache des Friedens. Durch dieses Abkommen ist Polen in das System der Stabilisierung der deutschen Grenzen als ein grundstzliches Element fr den Frieden einbeschlossen worden. Diese Auffassung wurde in Polen mit voller Anerkennung aufgenommen. 3. Die kategorische Herausstellung des Interesses Deutschlands an dem sudetendeutschen Problem war in der gegenwrtigen Lage keine berraschung. 4. Die Rede des Kanzlers schliet eine von den inneren nderungen in der TschechoSlowakei abhngige friedliche Regelung der sudetendeutschen Frage nicht aus. 5. Die Hervorhebung des Grundsatzes der Selbstbestimmung fr die Sudetendeutschen erfolgte vom Kanzler im Geiste der Verstndigung.

Fast nahtlose bereinstimmung


Wer die aggressive Rede Hitlers auf dem NS-Parteitag in Nrnberg nachliest, kann diese polnische Kommentierung und Interpretierung nur wohlwollend und von freundschaftlichem Verstndnis getragen finden. Immerhin hatte Hitler wenig Geduld gezeigt und sich nicht dumpfer Drohungen an die Adresse Prags enthalten: Ich habe erklrt, da das Reich eine weitere Unterdrckung und Verfolgung dieser dreieinhalb Millionen Deutschen nicht mehr hinnehmen wird, und ich bitte die auslndischen Staatsmnner, berzeugt zu sein, da es sich nicht um eine Phrase handelt Wenn die Demokratien aber der berzeugung sein sollten, da sie in diesem Falle, wenn notwendig, mit allen Mitteln die Unterdrckung der Deutschen beschirmen mten, dann wird dies schwere Folgen haben! Die fast nahtlose bereinstimmung der polnischen Tschechenpolitik mit derjenigen Deutschlands zeigte sich auch in einer Mitteilung der Warschauer Regierung an die beiden Westmchte vom 17. September 1938, in der sie erklrte, da Polen ein Staat sei, der am tschechoslowakischen Problem interessiert ist, und da jedes Zugestndnis, das den

Sudetendeutschen gemacht wird, auch fr die polnische Volksgruppe im Teschener Gebiet Geltung haben msse. Drei Tage spter, am 20. September 1938, erluterte der polnische Botschafter in Berlin, Josef Lipski, dem deutschen Reichskanzler auf dem Obersalzberg diese Haltung seiner Regierung und demonstrierte auf diese Weise die Konkordanz zwischen Berlin und Warschau in der tschechoslowakischen Frage. Am 21. September 1938, dem Tag der tschechischen Abtretungserklrung des Sudetenlandes, forderte die polnische Regierung in einer Note an Prag, da sie fr das Territorium der polnischen Volksgruppe eine analoge Regelung erwarte, wie sie fr das Territorium mit deutscher Bevlkerung vorgesehen sei, nmlich die Abtretung. Gleichzeitig kndigte Warschau die polnisch-tschechoslowakische Konvention vom Jahre 1925 ber die Lage der polnischen Bevlkerung in der SR und meldete gegenber Frankreich und Grobritannien Protest dagegen an, da sie in ihrer Abtretungsempfehlung vom 18./19. September 1938 die polnische Minderheit in der Tschechoslowakei bergangen htten, Am 22. September 1938 stellte die polnische Regierung ein Freikorps fr die Befreiung der Polen in der Tschechoslowakei auf und verbat sich in einer scharfen Stellungnahme vom 23. September 1938 jegliche Einmischung Moskaus zugunsten der Fhrung, wie sie der stellvertretende sowjetische Volkskommissar fr ueres, Wjatscheslaw Petrowitsch Potemkin, dem polnischen Geschftstrger gegenber angedeutet hatte (Die zum Schutze des Staates notwendigen Manahmen gehen lediglich die polnische Regierung etwas an, die niemandem zu Erklrungen hierber verpflichtet ist.)

Nutznieer der Sudetenkrise


hnlich wie die deutsche Reichsregierung mit einer nachmaligen Autonomie der Slowakei rechnete, vertrat das offizise Polen in jenen Tagen - zum Beispiel in Verlautbarungen vom 23. September 1938 - den Gedanken einer selbstndigen Slowakei, welche einen Zusammenschlu mit einer autonomen Karpatho-Ukraine eingehen und sich Ungarn anschlieen sollte, damit Polen eine gemeinsame Grenze mit dem Magyaren-Staat erhalte. Und da die beiden Westmchte in der Tat zunchst nur die sudetendeutschen Gebiete in ihre Abtretungsempfehlung aufgenommen hatten, bzw. Benesch in seiner Geheimofferte (NecasPapier) lediglich von sudetendeutschen Landstrichen gesprochen hatte, sah sich Warschau gentigt, seine territorialen Ansprche an die Tschechoslowakei separat zu vertreten. So forderte die polnische Regierung am 27. September 1938 in einer Note an Prag eine umgehende Grenzrevision und erhrtete dieses Verlangen - nach einer hinhaltenden Antwort Beneschs - am 30. September 1938 zu einem Ultimatum, dem die SR dann am 1. Oktober 1938 entsprach, da mittlerweile das Mnchener Abkommen unterzeichnet und die Abtretung des Sudetenlandes praktisch in die Wege geleitet worden war. Die Vereinbarung zwischen Warschau und Prag lehnt sich im brigen auffallend an die Bestimmungen des Mnchener Abkommens an (z. B. Rumung des Gebietes durch die Tschechen und Besetzung durch polnische Truppen innerhalb von zehn Tagen, Verstndigung ber die Prozedur einer spteren Abstimmung, unverzgliche Entlassung aller Polen aus der tschechischen Armee und Freilassung der politischen Gefangenen polnischer Nationalitt), wie ein Vergleich der beiden Texte deutlich macht. Analog zum Grenzziehungs-Ausschu des Mnchener Abkommens (Artikel 6), in welchem auch ein Vertreter der Prager Regierung Sitz und Stimme hatte, vereinbarte Warschau mit der eine gemischte Grenzkommission zur endgltigen Festlegung der polnisch-tschechischen Grenze und gab ihr zur Erledigung dieser Aufgabe bis zum 15. bzw. 30. November 1938 Zeit.

Der Internationale Ausschu des Mnchener Abkommens beendete seine Grenzfestlegung am 20. November 1938. Die Grenzregelung zwischen Warschau und Prag sah vor, da nach der Abtretung der Kreisbezirke von Teschen und Freistadt (= Olsagebiet) Anfang Oktober 1938 noch die Region nrdlich von Cadca (Czacza) und die nrdliche Hohe Tatra zu Polen kamen. hnlich wie der deutsche Reichskanzler in seiner Berliner Sportpalast-Rede am 26. September 1938 ausfhrte, da es - wenn dieses Problem gelst ist - fr Deutschland in Europa kein territoriales Problem mehr gibt, erklrte die polnische Regierung nach Festlegung dieser endgltigen Grenzlinie, keine weiteren territorialen Ansprche gegen die Tschechoslowakei zu haben. Ein Grenzzwischenfall am 26. und 27. November 1938, bei welchem nach Warschauer Darstellung zwei polnische Funktionre verwundet worden waren, veranlate die polnische Regierung dann am 28. November zur vorzeitigen Besetzung der Polen zugesprochenen Landstriche an der Hohen Tatra. Diese sich verzgernde Regelung des polnischen Minderheitenproblems in der Tschechoslowakei - wie auch die noch ausstehende Beilegung der ungarischen Ansprche fand dann in Zusatzerklrungen Chamberlains, Daladiers, Hitlers und Mussolinis in Mnchen Bercksichtigung. Darin wurde festgestellt: Die Regierungschefs der vier Mchte erklrten, da das Problem der polnischen und ungarischen Minderheiten in der Tschechoslowakei, sofern es nicht innerhalb von drei Monaten durch eine Vereinbarung unter den betreffenden Regierungen geregelt wird, Gegenstand einer weiteren Zusammenkunft der hier anwesenden Regierungschefs der vier Mchte bilden wird. Und: Seiner Majestt Regierung im Vereinigten Knigreich und die Franzsische Regierung haben sich dem vorstehenden Abkommen angeschlossen auf der Grundlage, da sie zu dem Angebot stehen, welches in Paragraph 6 der englischfranzsischen Vorschlge vom 19. September enthalten ist, betreffend eine internationale Garantie der neuen Grenze des tschechoslowakischen Staates gegen einen unprovozierten Angriff. Sobald die Frage der polnischen und ungarischen Minderheiten in der Tschechoslowakei geregelt ist, werden Deutschland und Italien ihrerseits der Tschechoslowakei eine Garantie geben. So hatte Polen nicht nur sein Mnchen betrieben und erreicht, sondern auch Anschlu an das Viermchte-Abkommen vom 29. September gefunden; und das weitgehend im Einklang mit der Berliner Tschechenpolitik und oft streckenweise mit gleichem Vorgehen.

Erste Querschsse aus Washington


Die USA-Regierung sah diese Analogie zwischen Warschau und Berlin mit zunehmendem Unbehagen und reagierte auf doppelte Weise. Sie gab in Ergnzung zu den Ausfhrungen Roosevelts auf einer Pressekonferenz am 30. September 1938 und den uerungen Staatssekretr Hulls vom gleichen Tage auf diplomatischem Wege den beiden Westmchten zu verstehen, da sie Mnchen als eine Kapitulation der demokratischen Staaten und als ein Zeichen ihrer Schwche gegenber dem Deutschen Reiche betrachte - und sie strkte Polen durch die gleichen geheimdiplomatischen Kanle nunmehr den Rcken gegen etwaige nachfolgende deutsche Forderungen an die Adresse Warschaus. So traf sich am 19. November 1938 William Christian Bullitt mit dem polnischen Botschafter in Washington, Graf Jerzy Potocki, zu einem ausfhrlichen Gesprch ber die aktuelle Lage in Europa und konnte bei dieser Gelegenheit gleichsam den Gedankenaustausch von

Warschau vor Jahresfrist fortsetzen, zumal Potocki durch seinen Verwandten Joseph Potocki, den Leiter der angelschsischen Abteilung im polnischen Auenministerium, umfassend ber den Bullitt-Besuch im November 1937 in Warschau informiert worden war. Nach seinem Geheimbericht an den polnischen Auenminister vom 21. November 1938 sprach Bullitt ber Deutschland und den Kanzler Hitler mit grter Vehemenz und starkem Ha und davon, da nur Gewalt, schlielich ein Krieg der wahnsinnigen Expansion Deutschlands in Zukunft ein Ende machen kann. Auf Potockis Frage, wie sich Bullitt einen knftigen Krieg gegen Deutschland vorstelle, gab dieser zur Antwort, da vor allem die Vereinigten Staaten, Frankreich und England gewaltig aufrsten mten, um der deutschen Macht die Stirn bieten zu knnen. Weiter fhrte Bullitt nach dem Bericht Botschafter Potockis aus, da die demokratischen Staaten absolut noch zwei Jahre bis zur vollstndigen Aufrstung brauchten. In dieser Zwischenzeit wrde Deutschland vermutlich mit seiner Expansion in stlicher Richtung vorwrtsschreiten. Es wrde der Wunsch der demokratischen Staaten sein, da es dort im Osten zu kriegerischen Auseinandersetzungen zwischen dem Deutschen Reich und Ruland komme. Nach Ausbruch dieses Krieges, vermutete Bullitt, knne es sein, da sich Deutschland zu weit von seiner Basis entferne und zu einem langen und schwchenden Krieg verurteilt werde. Dann erst wrden die demokratischen Staaten Deutschland attackieren und es zu einer Kapitulation zwingen.

Bullitt verspricht Kriegsteilnahme


Im brigen sei die Stimmung in den Vereinigten Staaten gegenber dem Nazismus und Hitlerismus so gespannt, da schon heute unter den Amerikanern eine hnliche Psychose herrscht wie vor der Kriegserklrung der USA an Deutschland im Jahre 1917. Auf Potockis Zwischenfrage, ob die USA an einem solchen Krieg gegen Deutschland teilnehmen wrden, habe Bullitt geantwortet: Zweifellos ja, aber erst dann, wenn England und Frankreich zuerst losschlagen! Zur Lage und Rolle Polens fhrte der US-Spitzendiplomat aus, da Polen noch ein Staat ist, der mit Waffen in den Kampf schreiten wrde, wenn Deutschland seine Grenzen berschritte, was zweifellos ber ein Kompliment hinaus eine Ermunterung sein sollte. Die Bemerkungen Bullitts ber Warschaus Streben, eine gemeinsame Grenze mit Ungarn zu erhalten: Ich verstehe die Frage einer gemeinsamen Grenze mit Ungarn gut. Die Ungarn sind gleichfalls ein tchtiges Volk. Eine gemeinsame Verteidigungslinie mit Jugoslawien wrde es gegenber der deutschen Expansion erheblich leichter haben, gingen in dieselbe Richtung und erreichten schlielich mit den Ausfhrungen ber deutsche Absichten in der Ukraine ihren offenkundigen Aufmunterungs-Charakter, wenn Bullitt meinte, da Deutschland einen vollstndig ukrainischen Stab habe, der in Zukunft die Regierung der Ukraine bernehmen und dort einen unabhngigen ukrainischen Staat unter deutschem Einflu grnden solle. Unverblmt sagte Bullitt - nach dem Bericht Potockis - dazu wrtlich: Eine solche Ukraine wrde natrlich fr Sie sehr gefhrlich sein, da dies unmittelbar auf die Ukrainer im stlichen Klein-Polen einwirken wrde. Da bekannt war - und von Botschafter Potocki auch im Geheimbericht eingangs vermerkt wurde -, da Bullitt zu den persnlichen und einflureichsten Freunden Roosevelts zhlte, kam diesen Mitteilungen entsprechend groe Bedeutung zu; sie konnten als Gedanken des Prsidenten gelten. Dies um so mehr, als derselbe Bullitt im Februar 1939 dem polnischen Botschafter in Paris, Graf Juliusz Lukasiewicz, in gleicher Weise zuredete und Polen Mut gegen Deutschland machte.

Roosevelts Scharfmacher

Diese Einreden der USA-Regierung gegen die bisherige Politik der europischen Gromchte und ihr massives Einwirken auf die Warschauer Staatsfhrung knnten den Hintergrund fr die sich fast schlagartig ndernde polnische Haltung gegenber Deutschland abgeben. Denn schon knapp zehn Tage nach Eintreffen des Geheimberichts Botschafter Potockis aus Washington verlautete am 1. Dezember 1938 aus Warschau, da man in Polen im Falle des Weiterbestandes eines autonomen Karpatho-Rulands Rckwirkungen auf seine ukrainische Bevlkerungsgruppe befrchte - genau wie es am 19. November 1938 William Bullitt Botschafter Potocki in Washington nahegebracht hatte.

Deutschland und Polen


im Spiegel amerikanischer Geheimdokumente, Teil 2
Dr. Alfred Schickel Zum 1. Teil Nachdem unser Mitarbeiter im ersten Teil seines Beitrages im letzten Heft die Entspannungsbemhungen der Regierungen in Warschau und Berlin whrend der Mitte der dreiiger Jahre beschrieben hatte, schilderte er noch die zunehmenden Querschsse aus Washington und den Beginn der Interventionspolitik Roosevelts und seines Pariser Botschafters Bullitt. Mit der anschlieenden Verschrfung der politischen Lage zwischen Deutschland und Polen ab Winter 1938/1939 befat sich die folgende Fortsetzung dieser Untersuchung. Die deutsche Auenpolitik hatte sich seit Oktober 1938 dem Danzig-Problem zugewandt und sich in zwei Treffen zwischen Auenminister Ribbentrop und dem polnischen Botschafter Lipski geuert. Danach sollte der vom Vlkerbund verwaltete Freistaat in den deutschen Staatsverband zurckkehren, Polen jedoch zum Ausgleich bestimmte Rechte in Danzig und seinem Hafen erhalten, Daneben wnschte Berlin durch den Korridor eine exterritoriale, Deutschland gehrige Reichsautobahn und eine ebenso exterritoriale mehrgleisige Eisenbahn zwischen Pommern und Ostpreuen. Die polnische Seite konnte sich aber nicht zur Annahme dieser reichsdeutschen Vorschlge verstehen. Weder vermochte Hitler bei seinem Gesprch mit Beck noch Ribbentrop bei seinem Staatsbesuch in Warschau am 26./27, Januar 1939 eine Zusage der polnischen Regierung zu erhalten, Polen hielt die bisherige Danzig-Regelung offenbar nicht fr verhandlungsfhig und machte auch nicht die leiseste Andeutung einer Gesprchsbereitschaft in dieser Frage. Es liegt nahe, diese Kompromilosigkeit mit den Bullitt-Gesprchen in Washington und Paris in Zusammenhang zu bringen. Da die polnischen Politiker, insonderheit der als deutschfreundlich geltende Auenminister Josef Beck, bereits im Winter 1938/39 eine andere Sprache ber Hitler und seine Regierung sprachen als wenige Monate zuvor, erhellt aus amerikanischen Geheimakten jener Tage. Da teilte der US-Botschafter in Warschau, Biddle, unter dem Datum des 10. Januar 1939 strictly confidential for the President and the Secretary nach Washington mit, was ihm der polnische Auenamtschef ber seine Unterredungen mit Hitler und Ribbentrop am 5, und 6. Januar 1939 in Berchtesgaden berichtete. Danach habe der deutsche Reichskanzler whrend seiner allgemeinen Tour d'horizon eine prahlerische Rckschau auf seine Erfolge im

vergangenen Jahr gehalten und sich ziemlich verrgert ber Prsident Roosevelts Botschaft an den Kongre vom 4. Januar 1939 gezeigt. Die fr Hitler rgerliche Passage der Kongre-Botschaft Roosevelts lautete: Worte knnen wertlos sein, aber der Krieg ist nicht das einzige Mittel, um der Auffassung der Menschlichkeit die geme Achtung zu verschaffen. Es gibt viele Methoden, auch abgesehen vom Krieg, die viel strker und wirksamer sind als bloe Redensarten. Es gibt viele Methoden, um den Angreifer-Regierungen die unseren Vlkern gemeinsamen Gefhle verstndlich zu machen. Das wenigste, was wir tun knnen, ist, jede Handlung und jede Unterlassung zu vermeiden, die einen Angreifer ermutigen, helfen oder strken knnte. Nach dem Geheimbericht Biddles waren Beck und seine Regierung von diesen Ausfhrungen tief beeindruckt und zogen daraus die Folgerung, da sich Polen und Frankreich alsbald ber ihre Position gegenber Deutschland einigen und schlssig werden sollten, da man schlielich im gleichen Boot sitze. Nheres wollten Beck und der amerikanische Botschafter in aller Ruhe am Abend mit dem polnischen Generalstabschef besprechen. Aus den BullittDarlegungen vom 19. November 1938 in Washington hatten sich also schon konkrete Regierungsvorstellungen ber die knftige Haltung gegenber Deutschland entwickelt. Bei dem vertraulichen Abendgesprch zwischen Beck, Biddle und dem polnischen Generalstabschef am 10. Januar 1939 in Warschau drfte auch die antideutsche Stimmung unter dem polnischen Offizierskorps nicht unbeachtet geblieben sein, die sich in den nachfolgenden Wochen noch bemerkenswert steigerte. Sie fand der US-Botschafter immerhin so wichtig, da er sie in einem ausfhrlichen Kabel vom 20. Februar 1939 gleichfalls strictly confidential nach Washington meldete. Gewhrsleute seiner Mitteilung waren der amerikanische Militr-Attach in Warschau, Major Colbern, und der rumnische Botschafter in Polen. Die gerade zu beobachtende Beruhigung in den deutsch-polnischen Beziehungen betrachteten die polnischen Offizierskreise nach Mitteilung Biddles und seiner Informanten als eine vorbergehende Atempause, der auf kurz oder lang neue deutsche Anschlge folgen wrden, die unter Umstnden zu einer gewaltsamen Auseinandersetzung zwischen Polen und Deutschland fhren knnten. Aus einem anderen Vorkommnis, von dem Biddle in strictly confidence erfahren hatte, ging darber hinaus hervor, da auch die polnische Regierung von wachsender Antipathie gegenber Deutschland erfllt war. Lediglich der polnische Justizminister Grabowski galt noch als deutschfreundlich. Auenminister Beck, von dem vielfach behauptet wurde, da er Deutschland gegenber keine ablehnenden Gefhle habe, war jedenfalls nach dieser Quelle kein Sympathisant Berlins, wenn er sich auch vor sechs Wochen Hitler und Ribbentrop gegenber freundlich gezeigt hatte.

Antideutsche Demonstrationen
Die increasing anti-German feeling in Army circles and preponderant anti-German feeling in inner Government circles, von denen in Botschafter Biddles Depesche No. 962 vom 20. Februar 1939 die Rede war, schienen sich auch auf den Straen Warschaus und Posens zu verbreiten. Das bezeugt ein weiteres Geheimkabel der US-Botschaft in Warschau, In ihm berichtete Biddle von antideutschen Studentendemonstrationen vor dem Kriegsministerium in Warschau und dem deutschen Generalkonsulat in Posen. Sie wurden durch ein Schild ausgelst, das nationalistische deutsche Studenten an dem Eingang der Danziger Polytechnischen Hochschule angebracht hatten und das die Aufschrift trug: Fr Hunde und Polen Zutritt verboten! Die daraufhin von polnischen Studenten gefate Resolution mit der Forderung, Deutschland wirtschaftlich, kulturell und sozial zu boykottieren, schien ihren Kommilitonen in Warschau und Posen nicht zu gengen, so da sie sich zu eigenen

Protestzgen zusammenfanden, In der Hauptstadt sollen es nach Angaben des USBotschaftsberichtes rund 500 Studenten gewesen sein, die vor dem Kriegsministerium Nieder mit Hitler! und Nieder mit Becks prodeutscher Politik! riefen, Danach riefen sie nach Marschall Rydz-Smigly und forderten ihn auf, Truppen nach Danzig marschieren zu lassen, Die Warschauer Polizei machte keinerlei Anstalten einzuschreiten, wodurch klar wurde, da die Regierung Sympathie mit der Demonstration hegte. Versuche, die deutsche Botschaft zu erreichen, waren freilich vergebens, Laut amerikanischem Botschaftskabel trugen die polnischen Studenten in Posen die gleichen Forderungen vor und konnten eine Reihe von Fensterscheiben in der deutschen Bibliothek und den Bros einer deutschen Zeitung einschlagen. Weitere, ungleich grere Demonstrationen waren fr den nachfolgenden Sonntag geplant, unterblieben aber wegen des Eintreffens des italienischen Auenministers in der polnischen Hauptstadt. Am 27. Februar 1939, also zwei Tage nach diesem amerikanischen Botschaftsbericht, brachte die polnische Regierung dem deutschen Botschafter ihr Bedauern ber diese Vorkommnisse zum Ausdruck und sagte strenge Bestrafung der Schuldigen zu. Nicht ausgeschlossen, da die Anwesenheit Graf Cianos (vom 25. Februar bis 1, Mrz) diese Entschuldigung mit befrdert hat, war doch Italien dem Deutschen Reich ideologisch und durch die Achse Berlin-Rom mehrfach verbunden. Der sich vom 4, bis zum 6, Mrz 1939 anschlieende Besuch des rumnischen Auenministers Gafencu kam dagegen wieder dem Selbstverstndnis Polens als aufsteigender Gromacht entgegen, wurden doch dabei erneut die Gedanken eines dritten Europa zwischen Ostsee und Schwarzem Meer - es war sogar von der gis die Rede! - errtert und einschlgige politische und wirtschaftliche Fragen besprochen. Das polnische Gromachtstreben wurde am 11. Mrz 1939 mit der Forderung der offizisen Nationalen Einigung nach Erwerb von Kolonien unterstrichen. Mit dem Erwerb geeigneter Landstriche wollte man auch der freien Auswanderung in Lnder, in denen das Polenblut entnationalisiert wird, entgegenwirken und seine Volkssubstanz erhalten. Die deutsche Besetzung der Rest-Tschechei am 15. Mrz 1939 nahm das offizielle Warschau zunchst gelassen hin und sprach schon am 16. Mrz der nunmehr selbstndigen Slowakei seine diplomatische Anerkennung aus. Dagegen verurteilte bekanntlich die amerikanische Regierung mit scharfen Worten das Vorgehen Deutschlands und weigerte sich, die de-factobernahme der Verwaltung Bhmens und Mhrens durch Deutschland als legal anzuerkennen. Unterstaatssekretr Sumner Welles erklrte am 18. Mrz 1939 vor Pressevertretern sein Bedauern ber das Vorgehen Deutschlands, das den vorbergehenden Untergang der Freiheiten eines unabhngigen und freien Volkes zur Folge habe, mit welchem das amerikanische Volk besonders enge und freundschaftliche Beziehungen unterhalten habe, und sprach in diesem Zusammenhang von bewaffnetem Angriff und Willkrakten. Die Formulierung vom vorbergehenden Untergang drfte besonders fr die Ohren des in Washington wohlgelittenen Exprsidenten Benesch gewhlt worden sein; sie knnte freilich auch schon als eine versteckte Zielangabe knftiger amerikanischer Interventionspolitik verstanden werden. Der entschiedene Ton der Erklrung ist jedenfalls nicht zu berhren und fand alsbald auch in Warschau sein Echo.

Kein Nachgeben Polens


Das besttigt auch Botschafter Biddles strictly confidential Geheimtelegramm vom 29. Mrz 1939 an den Secretary of State. Darin gab er den wesentlichen Inhalt seines Gesprchs mit Auenminister Beck vom 28. Mrz wieder. Es drehte sich in der Hauptsache um die deutsch-polnischen Beziehungen und die Entschlossenheit Warschaus, keinerlei Druck seitens des Reiches nachzugeben. Dafr stnde auch Polens wehrhafte Abwehrbereitschaft als

wrdige, hfliche aber auch feste Antwort auf bestimmte Ansinnen Berlins. Polen sei zwar fr jede Verstndigung auf der Ebene der Gleichberechtigung, jedoch nicht zugnglich fr eine Lsung, die ihm durch Einschchterung aufgentigt werde. Daher wollte es einstweilen den gegenwrtigen Stand der Mobilmachung beibehalten, bis die gegenwrtige internationale Gefahr gewichen sei. Nach Auffassung Botschafter Biddles war Berlin in jenen Wochen machttrunken und nicht gewohnt, auf Widerstand zu stoen; vielmehr wrden deutsche politische Extremisten Hitler bedrngen, eine mglichst schnelle Annexion von Danzig durchzusetzen und auch die Ansprche auf Durchfahrtsrechte durch den Korridor zu verwirklichen, Laut Biddles Bericht ist Marschall Rydz-Smigly damals davon berzeugt gewesen, da Berlin darauf aus war, einen Krieg mit Polen zu provozieren; doch erfreue sich die feste Haltung der polnischen Regierung der geschlossenen Untersttzung durch das Volk, Und wrde sie, etwa im Falle Danzigs, nachgeben, wre das nicht nur ein Zeichen von Defaitismus, sondern wrde auch zum Sturz der Regierung und damit auch Becks fhren, Nach Meinung Biddles wre der seinerzeitige deutsch-polnische Gegensatz nur beizulegen gewesen, wenn sich Berlin und Warschau auf eine klare Vernderung des Status von Danzig htten einigen knnen und Berlin sich mit einem Wegerecht durch den Korridor - aber nicht einem exterritorialem Zugang - zufrieden gegeben und darber hinaus auf weitere Streitfragen verzichtet htte, wobei das Nachlassen der entstandenen schweren Spannungen zwischen beiden Lndern eine weitere Voraussetzung gewesen wre. Auf einen solchen Kompromi einigten sich aber bekanntlich Polen und Deutschland nicht; und die USA schienen auch nicht gewillt zu sein, ihn durch eine entsprechende Empfehlung zu frdern, Freilich drfte die polnische Fhrung solchen Ratschlgen gegenber auch wenig empfnglich gewesen sein. Das geht zumindest aus einem geheimen Diplomatenbericht zweier britischer Emissre hervor, die im Mai 1939 im Auftrag ihrer Regierung eine Informationsreise durch Polen unternahmen und bei dieser Gelegenheit mit mageblichen Warschauer Politikern und Militrs konferierten. Da gaben ihnen die polnischen Gesprchspartner unmiverstndlich zu verstehen, da es fr sie hinsichtlich Danzigs bestimmte Konzessionen gbe, die kein Pole freiwillig mache, und da sie nicht begreifen knnten, da Englnder von der Rechtmigkeit der Ansprche Herrn Hitlers sprchen; dabei mten sie fragen, was die Deutschen eigentlich in Prag tten. Schlielich wten sie, die Polen, mit den Deutschen besser umzugehen als die Englnder. Mit dem Hinweis auf den deutschen Einmarsch in die Rest-Tschechei ist der magebliche Hintergrund fr das polnische Verhalten aufgehellt. Die Polen wollten nicht das nchste Opfer deutscher Revisions- und Expansionspolitik sein, sondern Hitlers diesbezglichen Ansprchen gleich von Anfang an militant entgegentreten. Die von Bullitt wiederholt zugesagte Untersttzung Polens durch die USA ermunterte Warschau zweifellos noch zustzlich zu seiner kompromilosen Haltung.

Englands Garantieerklrung
Zwei Tage nach Absenden des amerikanischen Botschaftsberichts erklrte dann der britische Premierminister Chamberlain am 31, Mrz 1939 im Londoner Unterhaus, da die britische Regierung sich verpflichtet fhlt, Polen alle in ihrer Macht liegende Untersttzung zu leihen, wenn es angegriffen werden sollte, namentlich wenn es klar wre, da der Angriff auf die Vernichtung der polnischen Unabhngigkeit abzielte, so da der polnischen Regierung nichts anderes brig bliebe, als sich mit ihren smtlichen nationalen Mitteln zur Wehr zu setzen. Wir haben der polnischen Regierung entsprechende Zusicherungen gegeben. Damit war diese bislang einzigartige britische Beistandsgarantie gegeben, die in den Augusttagen dann noch bekrftigt wurde und schlielich am 1. bzw. 3. September 1939 zum

Eintritt Englands in den Krieg gegen Deutschland fhren sollte, nachdem deutsche Truppen am Morgen des ersten September-Tages nach Polen eingedrungen waren. Einen ersten Schritt zur Mobilisierung seiner nationalen Wehrkraft hatte Polen im brigen bereits am 28, Mrz 1939 getan, als es die Emission einer Landesverteidigungsanleihe zum Zwecke des Ausbaus des Luftschutzes und der Luftstreitkrfte in einer Gesamthhe von 1,2 Milliarden Zloty beschlo und General Skwarczynski am gleichen Tage erklrte, da Deutschland durch seinen Einmarsch in die Rest-Tschechei ein fait accompli geschaffen habe, wodurch Polen ohne Zweifel in eine schwere Lage gebracht worden sei. Nicht besser wurde die Lage Polens durch die Erklrung des faschistischen Giornale d'Italia vom 4. April, in welcher Warschau an die von England und Frankreich nicht eingehaltenen Garantien fr die SR erinnert wurde, und durch die Klarstellung Moskaus vom gleichen Tage, wonach sich die Sowjetunion in keiner Weise verpflichtet fhle, Polen im Kriegsfall mit Kriegsmaterial zu versorgen und seine Rohstoffquellen fr Deutschland zu sperren. Der Kreml signalisierte mit dieser Erklrung seine Bereitschaft, mit Berlin in nheren Kontakt zu treten, falls dies von deutscher Seite gewnscht werde. Am 6, April 1939 schlo Auenminister Beck seinen Staatsbesuch in London ab und konnte zusammen mit Premierminister Chamberlain und Auenminister Lord Halifax ein gegenseitiges Hilfeleistungsabkommen zwischen Polen und Grobritannien in Aussicht stellen. Der Vlkische Beobachter Hitlers nannte dieses einen gefhrlichen Schritt und zugleich ein Verlassen der vom polnischen Nationalhelden, Marschall Pilsudski, vorgezeichneten klugen Bahn, das zu einem europischen Brandstiftungsversuch fhren knnte. In diesem Zusammenhang kritisierte das Zentralorgan der NSDAP auch die Teilmobilmachung der polnischen Armee an der Grenze zu Deutschland und nannte sie eine Herausforderung.

Pilsudskis Weg verlassen


Im Schatten dieser hochpolitischen Ereignisse auf diplomatischer und publizistischer Ebene ereigneten sich auch einige Vorkommnisse, die von der Nachwelt kaum registriert wurden. Zu ihnen gehren der Selbstmord des frheren polnischen Ministerprsidenten und engen Mitarbeiters Marschall Pilsudskis, Oberst Walery Slawek, am 4. April 1939 und die durch Strafaufschub ermglichte Rckkehr des bisher im Exil lebenden Fhrers der polnischen Bauernpartei Witos samt seinen anderen oppositionellen Gesinnungsfreunden am 11. April 1939. Kann dem Freitod des Pilsudski-Vertrauten Slawek das Motiv einer Verzweiflung ber den eingeschlagenen Kurs unterstellt werden, so ist es nicht ausgeschlossen, da mit der Heimkehr der bisher in Polen unerwnschten Bauernfhrer ein Zeichen der nationalen Konzentration gesetzt werden sollte. Unbestritten ist dagegen die Manahme des Warschauer Parlaments vom 11. April 1939 ein weiterer Schritt zur Konfrontationsbereitschaft gewesen, als beschlossen wurde, im Falle der Mobilisierung oder bei sonstiger dringender Notwendigkeit jedes im Privatbesitz befindliche Verkehrsmittel der Nationalverteidigung zur Verfgung zu stellen und die Bauern im gleichen Falle zu landwirtschaftlicher Kollektivarbeit zu verpflichten. Die Wehrbereitschaft Polens sollte durch diese Verfgungen erneut nachdrcklich unter Beweis gestellt werden. Am 25. April 1939 stellte die polnische Presse fest, da sich die Beziehung zwischen Moskau und Warschau angeblich in letzter Zeit auf der Grundlage eines gutnachbarlichen Verhltnisses entwickele und da nunmehr seitens der Sowjetunion ein besseres Verstndnis fr die polnischen Interessen zu bemerken sei. Diese von Warschau mehr gewnschte als

tatschlich zu beobachtende Entspannung zwischen der Sowjetunion und Polen sollte Berlin andeuten, da man immer grere Rckenfreiheit gewinne und sich nicht als eingekreistes Land erprebar fhlen msse. In Wahrheit hatte sich der Kreml bereits insgeheim auf eine deutsch-sowjetische Annherung eingestellt und stand der prowestlich ausgerichtete Auenminister Litwinow kurz vor seinem Rcktritt, der am 4. Mai 1939 dann auch offenkundig wurde. Im gleichen Ausmae, wie das wohlwollende Interesse des Kremls an Deutschland stieg, fielen die Sympathien der Sowjetfhrung fr Polen. Lediglich Grobritannien bestrkte den polnischen Abwehrwillen, indem die Londoner Regierung am 26. April 1939 einen Gesetzentwurf ber die Mobilisierung einbrachte, welcher die Einberufung der Reserven und Hilfskrfte in Zukunft wesentlich erleichtern sollte. In einem zweiten Gesetzentwurf war die Einfhrung einer beschrnkten Dienstpflicht vorgesehen. Beide Vorlagen sollten fr den Zeitraum der nchsten drei Jahre Gltigkeit haben. Damit schien der Erwartung, da in dieser Zeit ein militrischer Konflikt wahrscheinlich sein drfte, weitgehend entsprochen.

Hitlers Antwort
Hitler reagierte auf diese polnischen und britischen Mobilisierungsvorkehrungen mit einer Rede vor dem Deutschen Reichstag, in welcher er am 28, April 1939 neben der Kndigung des deutsch-englischen Flottenabkommens von 1935 auch den deutsch-polnischen Vertrag vom Januar 1934 aufkndigte, was der Warschauer Regierung durch die berreichung eines Memorandums noch frmlich zur Kenntnis gegeben wurde. Damit schien zwischen Polen und dem Deutschen Reich endgltig der Konfrontationskurs eingeschlagen, Dies wurde auch nach der Rede des polnischen Auenministers Beck vor dem Warschauer Abgeordnetenhaus am 5. Mai deutlich, als er auf das gegenseitige Hilfeleistungsabkommen mit England und die Verstrkung der Abmachungen mit Frankreich hinwies und zugleich Hitlers Anregung, neue Verhandlungen ber einen knftigen deutsch-polnischen Vertrag einzuleiten, nur mit Vorbehalten aufnahm, bzw. Bedingungen an sie knpfte. Wrtlich meinte der polnische Auenamtschef: Unsere von Kriegen mit Blut getrnkte Generation verdient gewi eine Periode des Friedens. Aber der Friede hat einen hohen, wenn auch bestimmbaren Preis. Fr uns Polen gibt es den Begriff des Friedens um jeden Preis nicht. Es gibt im Leben der Menschen, der Vlker und der Staaten nur ein Ding, das nicht bezahlt werden kann: die Ehre, Damit stellte Beck klar, da fr sein Land weder ein zweites Mnchen noch gar eine Protektorats-Lsung in Frage komme, sondern die Toleranzschwelle gegenber den deutschen Forderungen erreicht war. Dies bekamen auch die Volksdeutschen in Polen immer schmerzlicher zu spren. Mit ihnen und ihrer Lage befate sich die amerikanische Botschaft in ihrem Telegramm Nr. 1023 vom 6. April 1939, Danach hatten zwischen 1919 und 1926 insgesamt 990000 Volksdeutsche Polen verlassen, um sich in Deutschland niederzulassen, wobei der Anteil der stdtischen Bevlkerung, der Lehrer und ffentlich Bediensteten aus den nun westpolnischen Distrikten am grten war. Ausweislich der letzten Volkszhlung in Polen betrug die Zahl der Volksdeutschen in Polen - laut US-Botschaftsbericht vom 6. April 1939 - 741000 Personen, was einen Anteil an der Gesamtbevlkerung von 2,3 Prozent ausmachte. Nach derselben Quelle lebten 1931 insgesamt 31915800 Menschen in der Republik Polen. Die zahlenmig strksten deutschen Minderheiten lebten in den Provinzen Posen (193100), Lodsch (155300) und Pomorze (105400). Diese - deutsche - Minderheit hatte neben den Juden in Polen am strksten die polnische Staatshand zu spren und einschlgige Restriktionen der Regierung

hinzunehmen. Mit dem Erstarken des Deutschen Reiches und der Heimkehr der Deutschsterreicher wie auch der Sudetendeutschen und der Memellnder erwachte auch bei den Volksdeutschen in Polen ein strkeres Selbstbewutsein, dem die Polen und ihre Behrden wiederum mit gesteigerten Amtsanmaungen und Auflagen begegneten; eine Vorgehensweise, die bereits Reichsauenminister Stresemann in den zwanziger Jahren scharf kritisiert und vor das Tribunal des Genfer Vlkerbundes gebracht hatte, Mit den sich verschlechternden politischen und diplomatischen Beziehungen zwischen Berlin und Warschau gingen auch Verstndigungsbereitschaft und Vertrglichkeit unter Deutschen und Polen in der Republik merklich zurck. Diese Entwicklung beschleunigte sich noch, als Mitte Mai 1939 Agentenmeldungen in Warschau eingingen, die von einem unmittelbar bevorstehenden deutschen berfall auf Polen meldeten. US-Botschafter Biddle berichtete davon strictly confidential for the President and the Secretary am 15, Mai 1939. Danach wollte Hitler seine Weltmachtplne mit einem Angriff auf Polen im Juni zu verwirklichen suchen und einen Weltkrieg fr den September in Kauf nehmen. Die Attacke auf Polen wrde mit motorisierten Krften gleichzeitig von Nord und Sd gefhrt und von einer schnellen Besetzung Danzigs flankiert. Darber hinaus plante angeblich das deutsche Oberkommando einen konzentrierten Ausbruch aus dem Einkreisungsring im Osten und Sdosten Deutschlands, bei gleichzeitigem berrennen der Siegfried- und Maginot-Linie im Westen und einer erwarteten Bindung franzsischer Krfte durch die Spanier im Pyrenen-Gebiet sowie einem Einsatz groer Teile der deutschen Luftwaffe gegen England. In einem zweiten Telegramm vom gleichen Tage (dem 15. Mai 1939) gab Botschafter Biddle die Einschtzung der aktuellen Lage und der Persnlichkeit Hitlers durch den polnischen Auenminister Beck wieder und meldete nach Washington, da man in Warschau Hitler in der Defensive und ratlos sehe, da es deutsche - wie sterreichische - Mentalitt sei, in der Offensive stark, in der Defensive dagegen verstrt zu sein. Beck sah Hitlers inneres Gleichgewicht durch den englisch-polnischen Pakt, die Botschaft Prsident Roosevelts (vom 15. April 1939) an Hitler und Mussolini, den englisch-trkischen Pakt (vom 12. Mai 1939), Becks Gesprche mit dem stellvertretenden Sowjetauenminister Potemkin und die Weigerung der skandinavischen Staaten, mit Deutschland einen Nichtangriffspakt abschlieen zu wollen, gestrt und meinte, da eine Fortsetzung solcher Niederlagen den deutschen Diktator am ehesten in seine Schranken weisen drfte. Nach Angaben Biddles war sich Beck des Ernstes der Lage bewut und schlo sogar einen Krieg fr die nchsten Tage nicht aus, Dennoch setzte er darauf, da sich Hitler noch einen Rest von Vernunft bewahrt habe, um das uerste zu vermeiden, Gleichwohl sei aber der Zeitpunkt gekommen, um den Widerstandswillen unmiverstndlich und ffentlich zu bekunden. In diesem Zusammenhang uerte sich Beck nochmals sehr befriedigt ber den englisch-polnischen Pakt, welcher nach seiner Meinung das geeignete Mittel sei, um mit Diktatoren vom Schlage Hitlers wesensgem umzugehen und ihre aggressive Politik entsprechend zu beantworten.

Zwischenfall in Danzig
Wenige Tage nach diesem Botschaftsbericht kam es in der Nacht zum 21. Mai in Danzig zu einem Zwischenfall, bei welchem ein Danziger Brger von einem polnischen Staatsangehrigen, nmlich dem Chauffeur eines Kraftwagens, in welchem der polnische Legationsrat Terkofwski sa, erschossen wurde, Nach polnischer Darstellung war die Tat des Chauffeurs Notwehr, da er Ziel eines provokatorischen berfalls gewesen sei; das heit, die Schuld an diesem Zwischenfall wiesen sich die deutsche und die polnische Seite gegenseitig zu. Zwei Tage spter beschlo das sogenannte Dreierkomitee des Vlkerbundes fr Danzig, dem je ein Vertreter Englands, Frankreichs und Schwedens angehrten, in bereinstimmung

mit der polnischen Regierung, an dem Statut der Freien Stadt Danzig keine nderung vorzunehmen und gleichzeitig den Hochkommissar des Vlkerbunds fr Danzig zu ersuchen, sich baldigst wieder in die Stadt zu begeben und einen Bericht ber die dortige Lage zu verfassen. Am 24. Mai 1939 kam es zu einem scharfen Notenwechsel zwischen dem polnischen Generalkommissr in Danzig und der Danziger NS-Regierung ber die Verantwortung fr den blutigen Zwischenfall vom 21. Mai. Am 31. Mai erhielt Polen eine indirekte Rckenstrkung durch Molotow, der in einer Rede vor den beiden Kammern des Obersten Sowjets von einer Besserung der Beziehung zwischen Moskau und Warschau sprach und im gleichen Zusammenhang die Politik Berlins gegenber der und gegenber dem Memelland scharf verurteilte. Es steht dahin, ob diese unfreundliche Rede des sowjetischen Ministerprsidenten und Auenministers eine bewute Provokation Berlins sein sollte oder die Antwort auf die geheime Anweisung aus dem Auswrtigen Amt war, vorlufig keine weiteren Anstrengungen fr eine deutsch-russische Annherung zu machen. Nach einem vertraulichen Botschaftsbericht Steinhardts aus Moskau vom 25. Mai 1939, soll der reichsdeutsche Missionschef, Graf von der Schulenburg, entsprechend instruiert worden sein, da sich offenbar Japan dadurch beunruhigt fhlte. Schon vierzehn Tage spter hatte aber US-Botschafter Steinhardt confidential nach Washington zu melden, da die deutsche und die sowjetische Regierung dennoch weiteren Kontakt miteinander halten. Drei Tage spter, am 12. Juni 1939, berichtete der amerikanische Botschafter in Warschau, A. J. Drexel Biddle, ber ein Gesprch, das er mit dem einflureichen polnischen Handelsrat im Warschauer Auenministerium, Jan Wszelaki, gefhrt hatte, und teilte strictly confidential dem Secretary of State mit, da nach Meinung seines Gesprchspartners die Polen bereit wren, fr ihren Staat das Leben einzusetzen. Vor allem wrde die polnische Armee einer Aggression widerstehen, zumal dabei auch noch auf die Hilfe rumnischer Truppen gezhlt werden knnte. Auf alle Flle wrden sich die Polen anders verhalten als die Tschechen und den aggressiven Deutschen die Stirn bieten. Diese Entschlossenheit der Polen nahm man offenbar in Berlin immer noch nicht gebhrend ernst. Anders scheint die Rede Joseph Goebbels' am 17. Juni 1939 in Danzig kaum erklrbar. Da qualifizierte Hitlers Propagandaminister die Ansprche Warschaus und ihre Vertreter als polnische Scharfmacher ab und bezeichnete sie als polnische Grosprechereien, die man im Reich nicht sonderlich ernst nehme. Die von Goebbels in seiner Ansprache erwhnten Bestrebungen Polens, Ostpreuen und Schlesien zu annektieren, die Oder als Grenzflu zu erhalten und die Deutschen bei einem etwaigen Krieg in einer kommenden Schlacht bei Berlin zusammenzuhauen, sind freilich nicht neu. Sie wurden schon von den beiden britischen Diplomaten, William Strang und Gladwyn Jebb, in ihrem geheimen Reisebericht vermerkt und hatten insofern einen realen Hintergrund - ganz davon abgesehen, da sich diese polnischen Wnsche dann 1945 zu erfllen schienen. Am 29. Juni 1939 unterstrich die polnische Fhrung wiederum den unerschtterlichen Selbstbehauptungswillen ihres Landes, indem Staatsprsident Moscicki anllich des Tages des Meeres eine Rede hielt, in welcher er feststellte: Je mehr sich die auenpolitischen Verhltnisse zuspitzen, um so grer ist die Entschlossenheit der polnischen Nation zur Behauptung dieses Kstenstrichs an der Ostsee Wir leben zwar in einer Zeit des Rstungswettlaufs. Wir sind entschlossen, am polnischen Ufer der Ostsee den Frieden aufrechtzuerhalten; aber diese Absicht zwingt uns, die polnischen Streitkrfte zur See zu vermehren. Mchtig auf der Erde und in der Luft, wollen wir auch auf dem Meer stark werden zur Sicherstellung der Seemission der polnischen Nation. .

Erklrungen Frankreichs und Englands

Im gleichen Zusammenhang gab die polnische Regierung bekannt, da ihr von der Organisation eines deutschen Freikorps in Danzig zuverlssige Information vorliege, was die Krise um die Freistadt noch verschrfe. Der franzsische Auenminister Bonnet sah sich am 2. Juli veranlat zu erklren, da Frankreich ebenso wie England getreu den bernommenen Verpflichtungen fest entschlossen sei, nicht zu dulden, da der Status quo in Danzig oder im polnischen Korridor gendert werde, sei es durch eine einseitige Aktion von innen, sei es durch eine Gewalthandlung von auen. Hintergrund dieser Verlautbarung waren verbreitete Gerchte, nach welchen Hitler angeblich nach Danzig kommen wollte, um dort den Anschlu Danzigs an das Deutsche Reich zu proklamieren. Dies unterstellte auch Chamberlain, als er am 10. Juli 1939 vor dem britischen Unterhaus erklrte: Die jngsten Vorkommnisse in Danzig haben unvermeidlich Anla zu Befrchtungen gegeben, da beabsichtigt sei, den knftigen Status der Stadt durch eine einseitige, mit verborgenen Methoden organisierte Aktion zu regeln und auf diese Weise Polen und andere Mchte vor eine vollendete Tatsache zu stellen Wir haben garantiert, da wir Polen unseren Beistand geben im Falle einer klaren Bedrohung seiner Unabhngigkeit, der mit seinen nationalen Streitkrften Widerstand zu leisten es als lebenswichtig betrachtet, und wir sind fest entschlossen, diese Verpflichtung auszufhren. Die Anwesenheit des NS-Gauleiters von Danzig, Forster, in Berchtesgaden und sein Gesprch mit Hitler auf dem Berghof am 13. Juli verdichteten auslndische Zeitungen zu dem Gercht, da die Danziger Nationalsozialisten Hitler zum Prsidenten der Freien Stadt Danzig whlen und auf diese Weise durch Personalunion die Stadt mit dem Deutschen Reich vereinen wollten. Die polnische Regierung reagierte auf diese Vermutungen mit der amtlichen Mitteilung vom 24. Juli 1939, in welcher es hie: Ohne Rcksicht auf die Art, in welcher Deutschland die Freie Stadt Danzig dem Reiche einzugliedern wnscht, erklren die polnischen politischen Kreise, da schon die Tatsache des Anschlusses allein eine unerlaubte Beugung des derzeitigen politischen und gesetzlichen Standes der Dinge darstellen und deshalb auch die entsprechende Antwort nach sich ziehen wrde. Mit diesen Erklrungen von britischer, franzsischer und polnischer Seite sollte in Berlin nunmehr hinlnglich klar geworden sein, da ein weiteres Rtteln am Status von Danzig zu einer militrischen Auseinandersetzung fhren mte und sich mithin ein Mnchener Abkommen oder ein Mrz 1939 nicht wiederholen drfte. Warschau erklrte den berkommenen Status quo Danzigs zum Ehrenpunkt, der nicht verhandlungsfhig sei, und die verbndeten Westmchte bestrkten Polen in seiner Haltung nachdrcklich.

Die Meinung polnischer Militrs


Im Sinne der Beckschen psychologischen Strategie gegenber Hitler, nmlich der Demonstration von Entschlossenheit und Strke, meldeten sich in den nachfolgenden Tagen und Wochen zunehmend mehr Militrs zu Wort. Unter ihnen spielte naturgem Marschall Rydz-Smigly eine herausragende Rolle. Und so nahm es nicht wunder, da er auch bevorzugt von auslndischen Diplomaten um seine Lagebeurteilung angegangen wurde. US-Botschafter Biddle gehrte zu seinen ausgewhlten Gesprchspartnern und meldete ausfhrlich ber seine Unterhaltung nach Washington. Dabei erscheint das Geheimtelegramm strictly confidential vom 26. Juli 1939 For the President

and the Secretary besonders aufschlureich. Es beinhaltet die neueste militrische Lagebeurteilung des obersten polnischen Soldaten und zeugt von der schier unaufhaltsamen Entwicklung zu einer kriegerischen Auseinandersetzung zwischen Polen und Deutschland, Etwa, wenn die polnische Armeefhrung zwei Divisionen zustzlich an die deutsch-polnische Grenze verlegte, stationierten die Deutschen im Gegenzug drei Divisionen in den Gebietsstreifen gegenber, In den letzten Tagen, so erluterte Rydz-Smigly dem USBotschafter, htte eine Konzentration deutscher Truppen vis--vis von Posen stattgefunden; und in allerjngster Zeit im Gebiet von Breslau-Oppeln, was aber immer noch nicht sehr alarmierend wre, Nach Meinung des polnischen Marschalls wrden die Deutschen rund zwei Wochen bentigen, um hinreichend Krfte fr einen Schlag gegen Polen zu mobilisieren: eine Voraussage, welche Botschafter Biddle glaubte durch eine zustzliche Nachricht ergnzen zu mssen. Nach jngsten geheimdienstlichen Erkenntnissen, so vertraute Rydz-Smigly dem amerikanischen Botschafter an, gbe es bei den deutschen Offizieren eine Urlaubssperre und wren im Ernteeinsatz befindliche Reservisten fr den 10. August 1939 zur militrischen Verwendung vorgesehen. Die Wahrscheinlichkeit eines Krieges sei in letzter Zeit grer gewesen als die Mglichkeit seiner Verhtung, doch htte sich die Politik der Strke und Entschlossenheit bewhrt und die Anti-Aggressions-Front an Strke zugenommen, was zu Lasten der Achse gegangen sei. Die Zeit arbeitete letztlich gegen Deutschland; nach einem Jahr drfte die militrische Strke der Anti-Aggressions-Front (= Polen mit England und Frankreich samt ihren Verbndeten) ziemlich sicher jene der Achse eingeholt haben und in zwei Jahren sogar berflgeln. So seien sich Rydz-Smigly und Auenminister Beck in der berzeugung einig, da nur eine feste Haltung der Anti-Aggressions-Front letztlich ein wirksames Gegengewicht gegen Deutschlands Expansionsgelste darstelle und da die Sprache der Strke die einzige sei, die Hitler mit Erfolg zum Stehen bringen knne. Der braune Diktator gebrauche seine Streitkrfte eigentlich mehr als Erpressungsmittel denn als a factor intended to come actually to grips with formidable strength, wie Biddle die Meinung Becks und Smigly-Rydz' zusammenfate. Gleichwohl wrde Hitler wachsam bleiben, um jedes Zeichen von Schwche der Anti-Aggressions-Front fr sich auszunutzen und loszuschlagen. Im State Department hielt man dieses Telegramm Biddles fr so bemerkenswert und wichtig, da Unterstaatssekretr Sumner Welles es zusammen mit anderen Depeschen aus Warschau Prsident Roosevelt zur persnlichen Kenntnisnahme zuleitete, wie eine Briefanlage ausweist. Am 17. August 1939 wandte sich Botschafter Biddle wiederum strictly confidential an den Prsidenten und an den Auenminister, um von den Massenverhaftungen Volksdeutscher zu berichten, die unter dem Vorwand der Spionage und Agententtigkeit festgenommen worden waren. Unter den Festgenommenen befand sich auch Rudolph Weisner, einer der prominenten Fhrer der deutschen Minderheit in Polen, den die Polen nunmehr als ehemaliges Mitglied des Polnischen Senats bezeichneten, wie Biddle in seinem Geheimbericht vermerkte. Hintergrund fr die Verhaftungswelle war der Verdacht, da die Volksdeutschen als fnfte Kolonne fr Berlin arbeiteten und auch hinter bestimmten Grenzzwischenfllen, bei denen polnische Menschen zu Schaden gekommen waren, steckten, Das amerikanische Botschaftstelegramm vom 17. August 1939 erwhnt einige Beispiele, die der deutschen Minderheit angelastet wurden. Ob die Vorwrfe objektiv zu Recht bestanden, drfte nicht mehr feststellbar sein, Fr die aufgebrachte polnische Mehrheit gengte jedenfalls bereits der Verdacht, um die Aktion als gerechtfertigt anzusehen. Da mglicherweise mehr Ressentiment und Stimmungsmache hinter dem Argwohn gegenber den Volksdeutschen stand, erhellt aus einer Bemerkung, die der schon erwhnte Handelsrat Wszelaki in einem Gesprch mit den britischen Diplomaten Strang und Jebb im Mai 1939 machte. Danach befrchtete er nach dem mglichen Ausbruch eines Krieges ein schreckliches Massaker unter den Volksdeutschen, wie es dann in den ersten SeptemberTagen tatschlich eintrat und rund fnftausend Volksdeutschen das Leben kostete.

Von der emotional geladenen Stimmung der Polen hatte US-Botschafter Biddle schon am 9. August 1939 nach Washington berichtet, als er die 25-Jahr-Feier der Grndung der PilsudskiLegion am 6. August in Krakau schilderte und die Rede Marschall Rydz-Smiglys wiedergab. In ihr hatte der polnische Oberkommandierende mit markigen Worten klargestellt, da die Stadt Danzig Jahrhunderte hindurch mit Polen und seiner Wirtschaft verbunden gewesen sei, da Gewalt mit Gegengewalt beantwortet wrde und da sich die Polen an Vaterlandsliebe nicht von den Deutschen bertreffen lieen, um dann beim Schlu seiner Ansprache aus dem Munde der versammelten Legionre und der ber hunderttausend Zuhrer aus ganz Polen das Gelbnis zu hren: Wir schwren, whrend eines Krieges ungebrochen bis zum Siege zu kmpfen. Biddle meinte, da die in Krakau versammelte Volksmenge wohl die Stimmung aller Polen wiedergegeben habe. Im brigen habe Rydz-Smigly den Kern seiner Krakauer Ausfhrungen auch schon in einem Interview mit der amerikanischen Journalistin Mary Heaton Vorse zum Ausdruck gebracht. Biddle bermittelte dessen Wortlaut in einer Anlage zu einem Geheimtelegramm vom 9. August. Danach sagte der Marschall seiner Gesprchspartnerin, da Polen entschlossen sei zu kmpfen, falls Deutschland seine Anschluplne mit Danzig weiter verfolge. Darin seien sich im brigen alle Polen einig, da Danzig fr Polen absolut notwendig sei. Im brigen lerne schon jeder polnische Junge gleichsam mit dem Gebet, da er ein guter Soldat werden soll, um sein Vaterland verteidigen zu knnen. Quintessenz der Biddleschen Meldungen aus Warschau war, da Marschall Rydz-Smigly wie Auenminister Beck - die Memung vertrat, that durable peace could not be secured by the granting of further territorial concessions in Eastern and Central Europe to Hitler, also mit weiteren Zugestndnissen an Hitler letztlich doch kein dauerhafter Friede aufrechterhalten lasse. Damit war der polnische Standpunkt oft und deutlich genug dem potentiellen Kontrahenten im Westen klargemacht und eigentlich jeder Zweifel ber seine Ernsthaftigkeit beseitigt. Die deutsche Seite antwortete auf die zahlreichen Entschlossenheitsbekundungen Warschaus nur in Reden untergeordneter Personen, etwa des Danziger Gauleiters Forster oder eines beamteten Regierungssprechers.

Deutsch-sowjetische Verbindungen
Auf hchster Ebene enthielt man sich in Berlin auffallend einer eindeutigen Stellungnahme; vielmehr arbeitete man dort an einem berraschungscoup, der das ganze Bndnis- und Beistandsgebude, die sogenannte Anti-Aggressions-Front, zum Einsturz bringen sollte: an einem bereinkommen mit der Sowjetunion. Ausweislich der vertraulichen amerikanischen Botschaftsberichte aus Moskau steuerte Berlin auf einen solchen Abschlu seit dem Sptfrhjahr 1939 hin. Am 21. August 1939 waren die Verhandlungen dann soweit fortgeschritten, da sie in ein unterschriftsreifes Ergebnis mndeten und der Abschlu eines Vertrages bekannt gemacht werden konnte. Warschau, das man mit dieser deutsch-sowjetischen Annherung einschchtern wollte, zeigte sich jedoch unbeeindruckt und lie am 22. August erklren: Die Ankndigung des bevorstehenden Abschlusses des Nichtangriffspaktes zwischen Deutschland und der Sowjetunion hat in den polnischen Kreisen keinen groen Eindruck gemacht; denn im Grunde genommen bringt dieser Abschlu keine tatschliche nderung des Gleichgewichts der Streitkrfte in Europa Der Abschlu des Nichtangriffspaktes wird keinen Einflu auf die Lage und die Haltung Polens ausben. Man konnte an der Weichsel kaum ahnen, da der Nichtangriffspakt lediglich das Feigenblatt fr das viel bedeutsamere

Geheime Zusatzprotokoll zwischen dem Deutschen Reich und der UdSSR war, in welchem Polen in ein knftiges deutsches und ein sowjetrussisches Einflugebiet aufgeteilt wurde, also seine Selbstndigkeit beendet werden sollte, wie es dann im September 1939 auch geschehen ist.

USA tuschen Polen weiterhin


Von dieser hchst bedrohlichen Absicht Hitlers und Stalins htte freilich die polnische Regierung Kenntnis bekommen knnen, wenn sich das State Department oder das Weie Haus in Washington entschlossen htte, sein insgeheim erworbenes Mitwissen um diese Diktatoren-Allianz dem befreundeten Polen weiterzugeben. Seit Einsichtnahme in das Geheimtelegramm der US-Botschaft in Moskau vom 24. August 1939 wissen wir, da die amerikanische Regierung schon wenige Stunden nach Unterzeichnung des Geheimen Zusatzprotokolls ber seinen Inhalt benachrichtigt worden ist. Bedenkt man die Freimtigkeit, mit der die polnische Regierung die US-Vertreter in Warschau ber alle wichtigen Vorgnge informierte, wre eine entsprechende Vertraulichkeit gegenber Polen seitens der amerikanischen Regierung natrlich zu erwarten gewesen; und erinnert man sich der ffentlichen Reaktionen westlicher Regierungskreise auf vermeintliche Unternehmungen Berlins in Sachen Danzigs, mu man sich ber die Hinnahme dieser ebenso imperialistischen wie sensationellen Interessenaufteilung des polnischen Landes wundern. Die nach dem 23. August 1939 feststellbaren Verlautbarungen der Anti-Aggressions-Front nahmen zumindest keinen Bezug auf den Inhalt des sowjetisch-deutschen Zusatzprotokolls zum Hitler-Stalin-Pakt, sondern kommentierten im wesentlichen die eingetretenen Ereignisse, bzw. reagierten gezielt und ffentlich auf den publizierten Text des deutsch-sowjetischen Abkommens, So unterzeichnete die britische Regierung am 25. August 1939 das englischpolnische gegenseitige Hilfeleistungsabkommen und betonte dabei ihre Entschlossenheit, zu ihren Verpflichtungen gegenber Polen zu stehen, und bekrftigte der franzsische Ministerprsident Daladier am gleichen Tage die schicksalhafte Verbundenheit seines Landes mit dem Volke der Polen. Und US-Prsident Roosevelt richtete am 25. August 1939 eine Botschaft an Hitler: nicht um dessen Komplizenschaft mit Stalin anzuprangern, sondern um eine schiedlichfriedliche Lsung des deutsch-polnischen Gegensatzes anzuregen und dabei die eigenen Dienste anzubieten. Nach Eingang der polnischen Zustimmung zu Roosevelts Verhandlungsvorschlgen wandte sich dieser am 26. August 1939 erneut an Hitler und fhrte aus: Moscicki hat in seiner Antwort erklrt, die polnische Regierung sei geneigt, auf der in meinen Botschaften vorgeschlagenen Grundlage die Gegenstze zwischen Polen und dem Deutschen Reich durch unmittelbare Verhandlungen oder durch ein Schlichtungsverfahren zu regeln. Man kann noch das Leben zahlloser Menschen retten, und wir sind noch von der Hoffnung erfllt, da die Nationen der modernen Welt die Basis friedlicher und glcklicherer Beziehungen schaffen knnen, wenn Sie und die Reichsregierung der von der polnischen Regierung angenommenen friedlichen Regelung zustimmen. Bei Eintreffen dieser Roosevelt-Botschaft sollte die deutsche Wehrmacht nach den Plnen Hitlers bereits in Polen einmarschiert sein, hatte doch der deutsche Kanzler schon am 25. August 1939, um 14:50 Uhr, den Befehl erteilt, am 26. August um 4:45 Uhr den Angriff auf Polen zu erffnen. Diesen Vormarschbefehl lie er dann am gleichen Tage, um 18:15 Uhr, widerrufen, um auf die neuesten diplomatischen Interventionen Englands, Frankreichs und der USA eingehen zu knnen. Die von ihm in das deutsch-sowjetische Bndnis gesetzte Erwartung, da sich England und Frankreich nunmehr von ihren Zusicherungen an Polen distanzieren wrden und ein Feldzug gegen Polen mithin isoliert gefhrt werden knnte, hatte sich als Fehlspekulation erwiesen und veranlate ihn zu einem Aufschub von einigen Tagen. In dieser Zeit bemhte sich bekanntlich Grobritannien um eine direkte Verstndigung

zwischen Berlin und Warschau und lie Hitler (am 30. August) seinen 16-PunkteVorschlag fr eine Regelung des Danzig-Korridor-Problems sowie der deutsch-polnischen Minderheitenfrage unterbreiten. Er sah die Rckkehr Danzigs in den deutschen Staatsverband, im Gebiet des polnischen Korridors eine Volksabstimmung nicht vor Ablauf von 12 Monaten und einen danach stattfindenden Bevlkerungsaustausch vor sowie polnische Sonderrechte im Hafen von Danzig, die Demilitarisierung der Halbinsel Hela und eine international zusammengesetzte Untersuchungskommission zur Beilegung der Minderheitenfrage. Bei Verstndigung auf dieser Grundlage sollten sich Polen und Deutschland bereit erklren, die sofortige Demobilmachung ihrer Streitkrfte anzuordnen und durchzufhren. Ein Angebot, vor dem der deutsche Chefdolmetscher Paul Schmidt nach dem Krieg berichtete, da es von Hitler selbst nur als Alibi und nicht ernst gemeint unterbreitet worden sei, wie ihm der braune Diktator mit nicht zu bertreffender Klarheit besttigt habe. Fest steht jedenfalls, da die polnische Regierung fr den 30. August 1939 die Generalmobilmachung angeordnet und bis zum Abend des 31. August keinen bevollmchtigten Vertreter zur Entgegennahme der angefhrten 16 Punkte nach Berlin entsandt hatte, wie es auch aktenkundig ist, da am 31. August 1939 um 12:40 Uhr die Weisung an die deutsche Wehrmacht ging, am 1. September 1939, um 4:45 Uhr, die Kampfhandlungen gegen Polen zu erffnen. Damit verstummten die Stimmen der Diplomaten und der Vernunft und drhnten die Waffen begleitet von tnenden Deklamationen beider Seiten. Die schlechteste aller Lsungen schien gekommen: der Krieg. Quelle: Deutschland in Geschichte und Gegenwart 31(4) (1983), S. 18-26