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TEXT - Zeitschrift und Verlag

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ELITE ODER AVANTGARDE


CORD RIECHELMANN

Der einzig erkennbare Fortschritt in der Geschichte der Menschheit liegt immer nur in der kompromilosen Verteidigung der Schwcheren. Michel Serres Der alte Avantgardebegriff stand immer in Beziehung zu den Massen oder dem Volk. Jede Bewegung oder jedes noch so kleine Grppchen, seien es Knstler, Wissenschaftler oder politische Aktivisten, das sich in der Moderne unter der Avantgardemetapher versammelte, sah sich im Dienst des Volkes oder der Massen agieren. Das Versprechen lautete: Wir knnen es schaffen, die Massen mitzureien. Kafkas Wort von der Literatur, die eine Angelegenheit des Volkes sei, steht in diesem Zusammenhang. In einer seiner zu diesem Thema zentralen Erzhlungen, den Forschungen eines Hundes, sucht der Hund denn auch nach einer anderen Wissenschaft. Der Hund, einsam, am Rande oder auerhalb der gegebenen Hundheit stehend, versucht eine mgliche andere Gemeinschaft zu denken. Die Einsamkeit des denkenden Hundes gert dabei nicht in Widerspruch zur aktiven Solidaritt mit dem wirklichen Geschehen in der Hundheit. Einsamkeit und kollektive Aussagen, also die Intention, den Text im Namen aller Hunde zu schreiben und an alle Hunde zu adressieren, schlieen einander bei Kafka nicht aus. Der individualisierte Hund mag noch so allein sein; von seinen vorindividuellen, allen Hunden gemeinsamen Erfahrungen ist er nicht abgeschnitten. Auf seine Weise ist er das gesellschaftliche Individuum, von dem Karl Marx in den Grundrissen der Kritik der politischen konomie gesprochen hat. Fr die Avantgardekonzeption, heit dies, ist noch der Proze der Individuation Ausdruck des Gleichheitsprinzips aller Menschen. Individuum wird man in diesem Fall nur in der Hundheit, in der Auseinandersetzung mit anderen Hunden. Nur unter allen Hunden lt sich eine andere Wissenschaft entfalten, deren Wissen sich an alle richtet. Dagegen arbeitet der Begriff der Elite mit der Vorstellung einer permanenten Stratifikation, die prinzipiell nicht aufgehoben werden kann. Die Kluft, die den Weisen vom gewhnlichen Menschen trennt, ist nach der Elitekonzeption des Wissens eine Grundtatsache der menschlichen Natur, die von keinem Fortschritt der Volksbildung beeinflut werden kann. Philosophie und Wissenschaft sind ihrem Wesen nach ein Privileg weniger. Dies ist eine sehr alte Konzeption von Wissenschaft und Philosophie; der Religionsphilosoph Jacob Taubes brachte sie 1982 in einem Gesprch mit der Zeitschrift Tumult auf folgende Formel: Der klassische Philosophiebegriff wobei die Unterschiede hier zwischen Plato und Aristoteles und Thomas wegfallen und vielleicht sogar der Anfang der Neuzeit vernachlssigt werden darf der klassische Philosophiebegriff impliziert die These: Der Weg zur Wahrheit ist schwer, diffizil, und nur wenige knnen ihn gehen, aber immer gehen. Der Zeitpunkt des Gesprchs in Tumult die Zeitschrift fr Verkehrswissenschaft hatte ihre Nummer unter den Titel Schulen der Eliten gestellt kam dabei nicht von ungefhr. Anfang der 80er Jahre erlebte das durch die Kritik der Studentenrevolte an der Kontinuitt der deutschen Eliten von 1933 bis 1968 suspekt gewordene Elitekonzept eine zumindest kritischen Intellektuellen wie Taubes unheimliche Renaissance. In West-Berlin war das Wissenschaftskolleg gerade erffnet worden. Sein Grndungsdirektor, der Altgermanist Peter Wapnewski, hatte in den Texten zur Formierung des Kollegs eine, laut Taubes, heroisierende Ansicht von Wissenschaft vertreten. Der Heros aber, ein Wesen, das halb Gott, halb Mensch ist, gehrt als Parodie oder Ernstfall zu jeder Elitekonzeption. Dabei erwies sich die Figur der Halbgtter als merkwrdig kritik- und parodieresistent. Als Rainer Werner Fassbinder eine moderne Farce auf das Leben und den Kult des Dichters Stefan George 1976 in seinem Film Satansbraten vorfhrte, war der Halbgott schnell entlarvt. Die Jnger des Dichters, denen der Gott in griechischen Gewndern als schner junger Mann vorgefhrt wurde, kannten den Jungen bereits: als Stricher vom Bahnhof. Ganz unberhrt davon erschien bei Wapnewski die Elite nur ein paar Jahre spter wieder in altem unbefleckten Glanz. Es ginge im Wissenschaftskolleg darum, Angehrige einer Forscherelite zu versammeln, die mit Stil ... mit Geschmack und souverner Lebensfhrung in anderen den unbezhmbaren Wunsch erwecken, hnlich zu sein wie sie, hatte Wapnewski programmatisch formuliert. Ohne hier auf das Wissenschaftskolleg im Besonderen eingehen zu wollen, kann man Wapnewskis Worte als Anfang vom Ende der Reformbewegung der deutschen Gesellschaft lesen. Reform der Gesellschaft bedeutete in Deutschland seit dem Zeitalter der franzsischen Revolution immer zuerst die Reform der hheren Bildungsanstalten. Die Humboldtsche Universittsreform zu Beginn des 19. Jahrhunderts, mit der Grndung der Berliner Universitt in Szene gesetzt, war auf deutschem Boden das einzige, was von der Reform der Gesellschaft im bergang vom feudalen zum brgerlichen Zeitalter sich verwirklichen lie. Was man in Deutschland nicht tun kann, die Revolution nmlich, das gibt man sich zu denken auf. Kant und Hegel hren nicht auf, die franzsische Revolution zu denken. Dabei erhlt die Revolution als Begriff und Ereignis eine selbstbezgliche Dimension, die bei Kant zu einem Enthusiasmus der Teilnahme fhrt. Der wahre Enthusiasmus zielt dabei immer auf das Idealische, keinesfalls auf den Eigennutz. Wichtig an der Revolution ist fr Kant nicht die Revolution selbst, sondern das, was das Ereignis der Revolution in den Kpfen derer auslst, welche die Revolution nicht unbedingt machen oder an ihr beteiligt sind. Die Begeisterung fr die Revolution ist von Bedeutung in dem Sinne, da sie sich von den Sachverhalten oder dem Erleben lst: Sie ist nicht einmal mehr durch Enttuschungen der Vernunft zu schmlern. Ihr Ziel ist ein irgendwann zu erreichender Zustand, in dem sich die Menschen die Verfassung geben, die sie wollen und die den Krieg, der Quell aller bel, unmglich macht. Der Enthusiasmus fr die Teilnahme an der Revolution kann dabei alle Menschen zu allen Zeiten erfassen. Mit dieser Version der Selbst-Setzung des Menschen, unabhngig von den notwendig beschrnkten aktuellen gesellschaftlichen Gegebenheiten, beginnt das groe Versprechen der deutschen Wissenschaft im 19. Jahrhundert, das der Grund der Weltwirksamkeit der Humboldtschen Universittsreformen ist. Die Universittsreform ist der erste Ausdruck eines gewandelten Philosophie- und Wahrheitsbegriffs, der ohne Eliteversion auskommt. Taubes sagt es so: Mit Hegel beginnt ein neuer Begriff der

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Philosophie: Der Weg zur Wahrheit ist schwer Arbeit des Begriffs ist Arbeit! aber am Ende knnen alle daran teilnehmen. Die esoterische Version der Wahrheit, die nur wenigen zugnglich ist und die, wie die Kunst, tief vor der Menge verborgen, als Geheimwissenschaft in den Hhlen Griechenlands oder Sdfrankreichs begann, ist aufgehoben im Anspruch: fr alle. Handgreiflich wird dieser Umbruch in den Reden und Vorlesungen, die Johann Gottlieb Fichte als erster gewhlter Direktor der Berliner Universitt um das Jahr 1811 hlt. Die Freiheit an der Universitt unterscheidet sie von der niederen Schule, das Verhltnis von Student und Lehrer ist ein dialogisches, im sokratischen Sinne kritisch fragendes. Es fllt zwar nicht die Erziehung, aber der uere Erzieher weg, indes blo der Lehrer bleibt und der Studierende angesetzt wird als sein eigener Erzieher, der von nun an gerade dasjenige, was auf der niedern Schule der Lehrer ihm leistete, zweckmige Leitung seiner Geistesentwicklung und Entfernung von der Berhrung mit dem Bsen, sich selber zu leisten hat, heit es in Fichtes Vorlesungen ber den Gelehrten von 1811. Das Versprechen, das von der Humboldtschen Universitt in die Welt ging, nmlich Lehr- und Lernfreiheit nicht nur zu gewhrleisten, sondern zu leben, wird von Fichte immer wieder in den gesellschaftlichen Zusammenhang gesetzt. An der Universitt wird durch die in ihr wirkende Freiheit die neue Gesellschaft geboren. Die Berliner Universitt war die deutsche Variante der franzsischen Revolution, und als solche ist sie bis heute ideell wirksam. Als der franzsische Wissenschaftsphilosoph Michel Serres Ende Juli dieses Jahres sich fr einige Tage in Berlin aufhielt, antwortete er auf die Frage, wie man dem neuen Elitismus in Wissenschaft und Politik begegnen sollte, mit der Formel: Verteidigen Sie die Humboldtsche Universittsidee! Fr Serres hatte dabei die deutsche Universittsidee den gleichen selbstbezglichen Ereignischarakter angenommen wie fr Kant die franzsische Revolution. Es ging ihm nicht darum, die Idee mit der Aktualitt der jetzigen Universitten abzugleichen. Wenn der Besitz eines bestimmten Wissens oder das Zurckhalten einer Information Ihnen eine gewisse Macht verleiht, sollten Sie diesen Anflug von Gewalt rasch auf den Mll werfen, denn Wahrheit entsteht nur jenseits der Gewalt. Sein Atlas kann wie ein Gegenentwurf zur aktuellen Entwicklung der deutschen Universitten gelesen werden. Mit ihren verschulten Bachelor- und Masterstudiengngen sowie den angeschlossenen Exzellenzinitiativen stehen sie fr den ersten gelungenen Angriff auf die egalitre Konzeption der Humboldtschen Universitt hierzulande. Die allgegenwrtige Forderung an den Universitten, nur noch die Besten auszubilden, sie zu Sttten der Elitebildung zu machen und die Ausbildung in ein flaches Angebot fr die Vielen und ein Spitzenfrdersystem fr die ganz Wenigen aufzutrennen, ist fr Serres nichts anderes als ein Rckfall in der Zeit. Ein Rckfall in die alte stratifizierende Weisheitsidee der Griechen. Serres spricht in diesem Zusammenhang vom Polytheismus der Reichen. Wie Taubes auch sieht er im Rckbezug auf das platonisch griechische Wahrheitsideal nichts als Barbarei. Wer heute ein Lob des Polytheismus singt, wie es der Philosoph Odo Marquardt und der Verleger Jrg Schrder tun, oder wer, wie der Medienwissenschaftler Friedrich Kittler, die Wirklichkeit der griechischen Gtter wiederbeleben will, verschweigt oder leugnet die Kosten des griechischen Heidentums: Die Stratifikation der Menschen in unten und oben, in Freie und Unfreie, letztlich in Brger und Sklaven. Fr Serres aber gibt es ohne Teilen keine Bildung, denn sonst setzt das Wissen nur die Macht, die Wissenschaft nur die Gewalt fort, indem sie den tierischen Charakter der Hierachie mit hnlichen Mitteln wie die Macht verlngert. Das heit: Keine Wissenschaft ohne Gleichheitszeichen keine Erkenntnis ohne Invarianz. Fr den Lehrer, sei er Philosoph oder Wissenschaftler, folgt daraus, da er sein Wissen nicht nur mit den Schlern, sondern mit allen teilen soll. Fr Serres wird in diesem Zusammenhang auch die Avantgardekonzeption wieder relevant. Die Avantgarde seiner Bildungsidee findet er im Internet und die Wissenschaft auf der Hhe der Zeit bei Wikipedia. Das ist eine deutliche Ausdehnung der Humboldtschen Idee ber den Raum der alten Universitt hinaus. Whrend Taubes noch stolz darauf war, Generationen von Taxifahrern im Zuge der Universittsffnung der 1970er Jahre ausgebildet zu haben, hat fr Serres die Wahrheitsprozedur die Seminarrume schon verlassen, wenn sie diesen Namen verdient. Er selbst setzte diesen Proze whrend einer Bootsfahrt auf der Havel in Berlin in einen Dreiklang. Die Wissenschaft der Griechen war Geheimwissenschaft, die Wissenschaft des Mittelalters bestand in der Codierung des Wissens; wer den Code besa, der konnte an diesem Wissen teilhaben, und heute leben wir in der Zeit einer Vulgarisierung des Wissens: es wird ber alle Grenzen hinaus, gleich ob es geographische oder soziale sind, zugnglich und vermittelbar. Vulgarisierung ist in diesem Zusammenhang bei Serres ein positiver Begriff. Das heit nicht, da es nicht auch weiterhin Projekte geben wird, an denen nur wenige arbeiten; es geht ihm um die Intentionalitt der am Wissen Arbeitenden. Erst wenn die Wenigen im Auge behalten, da Wahrheit nur dann Wahrheit ist, wenn sie fr alle ist, dann arbeiten sie am Projekt der Wahrheit, die immer ein Projekt des Friedens und der Gleichheit ist. Das ist ein Projekt, das die Wahrheit immer auf der Strae sucht oder auf die Strae trgt. Wie Sokrates auf dem Marktplatz von Athen, wie Paulus in den Briefen an die Gemeinden von Rom oder Korinth, wie Nikolaus von Kues Idiot oder Kants Enthusiasmus fr die Revolution. Es ist ein Programm, das insofern immer der Avantgardeidee verpflichtet bleibt, als die Adresse die Vielen, die Menge, eben alle sind; ein Programm, das aber in der Geschichte immer wieder auch leicht in eine Elitekonfiguration umschlagen konnte. In gewisser Weise sind ja auch die Eliteprediger und Zchter der Besten von heute, wie Thilo Sarrazin und Peter Sloterdijk, Kinder der franzsischen Revolution und der Humboldtschen Reformen. Man kann zugespitzt sogar sagen, da ihre Elitezchtungsphantasien erst durch die moderne, in der Zeit der franzsischen Revolution entstandene Biologie befeuert wurden. Zchtung wurde mit dem von der Oberflche der Krper nach innen wandernden Blick der modernen Biologie auf eine Weise rationalisiert, da es mglich zu sein schien, Menschen nach einem vom Menschen gemachten Vorbild zu schaffen. Die aktuelle Formation der neuen Eliten scheint dabei seine Vorbilder zumindest phnomenologisch in einem sehr alten Katalog gesucht zu haben. So werden zum ersten Mal seit Bestehen der Bundesrepublik drei Schlsselministerien im Kabinett von Adeligen besetzt: Thomas de Maizire ist Innenminister, Karl-Theodor zu Guttenberg fr die Kriege zustndig, und Ursula von der Leyen steht dem Arbeitsministerium vor. Interessant war am neuen Aufstieg des Adels vor allem die Deckungsgleichheit der medialen Lobeshymnen insbesondere auf zu Guttenberg mit den Idealen Wapnewskis im Wissenschaftszusammenhang. Guttenberg prdestinierte zumindest am Beginn seiner Ministerkarriere vor anderen sein Stil, der bei ihm natrlich mit einer souvernen, ihm wie anderen Adeligen offenbar in die Wiege gelegten Lebensfhrung korrespondierte. Die Lebensfhrung mit seiner natrlich attraktiven und adeligen Frau war wichtiger als seine eventuelle Qualifikation, beziehungsweise: sie war die Qualifikation. Ein Moment des neuen Elitismus, das Gottfried Graf Bismarck einmal auf folgenden Punkt brachte: Angesprochen auf seinen eher laxen Umgang mit dem Lernstoff an seiner englischen Eliteuniversitt, nennen wir sie Oxbridge, antwortete der Graf sehr gelassen, das Noten ihm nicht so wichtig seien, wenn er sich irgendwo bewerben wrde, wrden die Leute seinen Namen lesen und ihn daraufhin einstellen. Noten sind in diesem System nur Schall und Rauch, Namen aber Donner und Feuer, bestimmte jedenfalls eine Angewohnheit, die man mittlerweile berall beobachten kann. Das Geheimnis des Adels sei die Zoologie, hat Karl Marx dazu 1844 in der Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie angemerkt; einer Zoologie, von der Darwin ein paar

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Jahre spter, 1856, schreiben wird, da sie rein theologisch sei. Theologisch war die Zoologie fr Darwin bis dahin, weil fr sie jede einzelne Tatsache immer mit einem Naturgesetz verknpft war; ein Gesetz, das die hierarchische Ordnung der Lebewesen in die Entwicklungsleiter der Arten eintrug und oben und unten auch in der Natur wiederfand. Fr Darwin gab es aber keine Arten mehr, der Artbegriff war ihm zur bloen Abstraktion geworden, und auch kein Naturgesetz, das den Entwicklungsgang der Lebewesen berechenbar regelte. Also, kann man Darwin fortfhren, kann es auch in einer Population keine als Quasinaturgesetz wirkende Stratifikation geben, welche die wenigen Weisen oder sonstwie Begabten von der Menge trennt. Fr Darwin herrschte in den natrlichen Populationen offene Konkurrenz zwischen allen Individuen der Population. Und der wesentliche Motor der Vernderung und Entwicklung ist der Zufall, nicht der Stammbaum. Das heit, da die Behauptung einer unhintergehbaren Stratifikation zwischen wenigen Begabten, heute auch Leistungstrger genannt, und dem ganzen blden Rest, der geflligst zu kuschen habe und sich zu fgen, oder, wenn er nach oben will, die oben sind, nachzuahmen habe, wie es Wapnewski fr seine Forscherelite forderte, schon von der Darwinschen Biologie nicht mehr getragen wird. Der immer auch aristokratisch agierende Elitismus der Zeit ist deshalb ebenso ein Konstrukt oder Konzept wie die Avantgardekonzeption einer zuknftigen Gesellschaft in Gleichheit und Frieden. Da sich der Elitismus ungeniert biologischer oder naturhafter Metaphern bedient, hat seinen Grund nicht in der Natur, sondern in einem alten Trick, die gesellschaftlich hergestellten und gewaltttig aufrechterhaltenen Stratifikationen zu legitimieren. Ob dies durch die Gtter oder die Natur geschieht, ist dabei blo eine Frage der Konjunktur; mit Sicherheit bel wird es aber dann, wenn Natur- und Gottesvorstellungen sich in einer Theozoologie vereinen. Der Begriff wurde von Jrg Lanz von Liebenfels in seinem Buch Die Theozoologie oder die Kunde von den Sodoms-fflingen und dem Gtter-Elektron, erschienen 1905, geprgt. Das Buch selbst ist eine krude PseudoReligions-Geschichtsdeutung, die alle Arier aus den guten Engeln der Bibel hervorgehen lt und alle Nichtarier aus einem domestizierten Zweig der biblischen Welt zwischen der sndigen Eva und irgendwelchen Sexapparaturen, mit denen die Engel sich einst vergngten. Das Ganze ist ein himmelschreiender Quatsch, der aber, weil Lanz einer der Vordenker der Nazis war, bei Hitler seine grausame Entfaltung fand. Es war die Mischung aus biologistischer Eugenik und einer esoterischen Sektentheologie, die bei den Nazis bis in die hchsten Hhen der damaligen Naturwissenschaft auf fruchtbaren Boden fiel. Natrlich kommt im System jeder Theozoologie die Gleichheit nicht vor, Theozoologie ist immer ein Ausschlu- und Diskriminierungsprogramm. Allerdings, und das bleibt eine ewige Schwierigkeit jeder Avantgardekonzeption, ist Gleichheit ebensowenig eine Gegebenheit individualisierter Gemeinschaften. Individuen sind naturgem ungleich. Gleichheit mu immer hergestellt werden: sie ist, so paradox dies klingt, das am wenigstens Gemeinsame. Um Gleichheit zu denken, mu man vom individuellen Subjekt des Denkens Abschied nehmen und den Gedanken des kollektiven Subjekts oder des gesellschaftlichen Individuums in Angriff nehmen. Sokrates hat es einmal versucht, indem er einem aufstiegsorientierten, machtgierigen und konkurrenten jungen Mann, Kallikles, darauf hinwies, da die geometrische Gleichheit unter Gttern und Menschen so viel vermag; er, der selbstgefllige Karrierist, aber glaube, es komme nur auf das Mehrhaben an, was seine Ursache darin habe, da er die Mekunst vernachlssige. Die Korrespondenz von Geometrie und Gleichheit gegen das Streben nach dem Mehrbesitz zu verteidigen, bleibt auch nach zweitausend Jahren die Aufgabe, und eingeschrieben ist sie in die Geschichte der Avantgarden, nicht in die der Eliten.

Vgl. Leo Strauss: Verfolgung und die Kunst des Schreibens, in: Leo Strauss, Alexandre Kojeve, Friedrich Kittler: Die Kunst des Schreibens; Hrsg. Andreas Hiepko: Berlin 2009; S.45. Elite oder Avantgarde? Jacob Taubes Gesprch mit Wolfert v. Rahden und Norbert Kapferer, in: Tumult: Zeitschrift fr Verkehrswissenschaft 4 (1982); S.64-76. Jacob Taubes, Die Intellektuellen und die Universitt, in: Jacob Taubes: Vom Kult zur Kultur. Gesammelte Aufstze zur Religions- und Geistesgeschichte; Hrsg. Aleida und Jan Assmann, Wolf-Daniel Hartmann und Winfried Menninghaus; Mnchen 1996; S.328. Vgl: Immanuel Kant, Der Streit der Fakultten, Schriften zur Anthropologie, Geschichtsphilosophie, Politik und Pdagogik 1, Werkausgabe Band XI; Frankfurt am Main 1968; S. 359. Elite oder Avantgarde? Jacob Taubes Gesprch mit Wolfert v. Rahden und Norbert Kapferer, in: Tumult: Zeitschrift fr Verkehrswissenschaft 4 (1982); S.64-76. zitiert nach: Helmut Schelsky: Einsamkeit und Freiheit. Idee und Gestalt der deutschen Universitt und ihrer Reformen; Reinbeck 1963; S.108. Michel Serres: Atlas; Berlin 2005; darin besonders das Kapitel Unterricht, S.163-190. a.a.O., S.169 Knstlerinnen heien ganz selbstverstndlich Cosima von Bonin und ihr engagiertester Kritiker natrlich Dirk von Lowtzow. Die Familie von Schirach verbreitet sich sehr selbstbewut als Henriette (Der Preis der Herrlichkeit), Richard (Der Schatten meines Vaters), Ariadne (Der Tanz um die Lust) und Ferdinand (Schuld) in alle Sparten des kulturellen Lebens. Vgl: Charles Darwin: Sind Affen Rechtshnder?; Berlin 1998; S.91.

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