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Drew Simpson auergewhnlich detaillreich und minutis ausgearbeiteten Gemlde nehmen Bezug auf eine spezfische Gesellschaftschicht; eine

Gesellschaftschicht die in barock mblierten Rumen voller scheinbarer Eleganz situiert ist. Dennoch vermeiden Simpsons Werke es erfreulicherweise einer unsichtbaren Aristokratie zu huldigen. Stattdessen bedient sich der kanadische Maler des Stils der flmischen Meister wie Frans Synders oder Peter Paul Rubens um visuelle Anachronismen zu kreieren: Obwohl sich seine Bilder der Zuordnung zu einer spezifischen Kunstrichtung entziehen, sind sie dennoch von den immer wiederkehrenden Themen geprgt: Mortalitt, trgerische Schnheit und brutale Wahrheit. Der 1977 in Ontario geborene Simpson, studierte bildende Kunst in der Toronto School of Art und dem Ontario College of Art and Design. Sein knstlerisches Werk ist von einem akribischen Perfektionismus geprgt, von einem Handwerk, das er mit beinah chirurgischer Przision ausfhrt. Jedes Detail seiner kleinformatigen Gemlde ist geplant, und wird mit Bedacht und Knnen unter Zuhilfenahme eines winzigen Pinsels, der kleinsten Gre 000, gemalt. Oft erkennt man das volle Ausma der Komplexitt seiner Kompositionen erst unter Einsatz einer Lupe. Seit seinen frhen Studienjahren lsst sich in Simpsons knstlerischer Entwicklung eine wachsende Auseinandersetzung mit historischen Vorbildern, besonders mit dem Goldenen Zeitalter der dnischen Malerei aus dem 17.Jahrhundert, verzeichnen. Sein aktueller Werkkomplex nimmt vor allem Bezug zur Stillebenmalerei der Flmischen Meister, besonders zu den sogenannten Vanitas-Stillleben. In diesen werden metaphorisch zu verstehende Objekte wie beispielsweise Totenschdel dargestellt, welche moralisch

erziehend wirken und die Unausweichlichkeit des Todes bewusst machen sollten. Simpsons neusten Gemlde stellen ausschlielich Innenrume dar, in denen sich zum berfluss das Makabre gesellt: vor einem reich verzierten Vorhang mit floralem Motiv, ist in der Arbeit TITLE ein rohes Stck Fleisch auf einem barock

anmutenden Essstuhl drapiert. In der Arbeit TITLE liegen ein toter Schwan und Hirsch zusammen auf den Samtdecken eines Bettes. Das Vanitas-Motiv entspringt der allseits bekannten Erkenntnis, dass alles, vor allem auch wir selbst, vergnglich ist. Diese Vergnglichkeit lsst die vollkommene Sinnlosigkeit des Lebens erkennen, die auch Nietzsche in seinen Schriften ber den Existenzialismus feststellte: Da alles bedeutungslos ist, knnen wir genauso gut auergewhnlich sein. Auch in Simpsons Gemlde wird dies deutlich: Sie zelebrieren die Absurditt der Existenz und das sinnlose Streben nach Luxus, sind gleichzeitig jedoch selbst kleine Kostbarkeiten, erlesen schne Objekte, die bewundert, begehrt und besessen werden. Das Gemlde TITLE zeigt einen barocken Lehnstuhl mit einem Polster in fleischigem Pink, dessen Ecken aufgerissen und zerfranst sind. Zu seinen Fen steht ein Paar Stckelschuhe, das eine sexuelle Bedeutungsebene erffnet, die auerdem durch die abgenutzten Ecken nahegelegt wird. Simpsons Kunst dekonstruiert jegliche Privilegien. Die auf den ersten Blick edel, kultiviert und elitr wirkenden Innenrume entpuppen sich bei nherer Betrachtung als bloe Rume der Vergnglichkeit. Die Dekoration dient lediglich dem Zweck, die Bewohner vor dem eigenen Verfall und vor dem sie erwartenden, unabwendbaren Nichts nach dem Tod, das auch uns erwartet, abzulenken. Dennoch sollen Simpsons Gemlde nicht Verzweiflung ausdrcken. "Tod ist so wenig ein Grunde zu Trauer wie der Umstand, dass Blumen wachsen. Schlimm ist nicht der Tod, sondern das Leben, das bis dahin gelebt bzw. nicht gelebt wurde. ... Wir mssen alle mal sterben. Was fr ein Zirkus. Das allein msste schon dafr sorgen, dass wir einander lieben. Tut es aber nicht. Wir werden terrorisiert und geplttet von nebenschlichem Kram; wir werden aufgefressen von nichts und wieder nichts.