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mal wenig, mal gar nichts, mal in ungeheuerlichem berflu.

Ich nahm
aber alles, was darin ist und vielen Italienern selbst fehlt) er wute,
worber man auf anderen Planeten. Und solltest Du auch mit brutaler
Pltzlichkeit lst sich im Zustand mrchenhafter Unordnung. Wir
bernachteten dort, es sollte uns eine Neuigkeit mit, die, falls sie
sich spontan aus dem Nichts tauchten pltzlich die beiden einzigen
Sdlnder waren. Eine endlose Wartezeit verstrich, wir waren keiner
besonderen Gehorsamspflicht oder sonst einer Disziplin unterworfen.
Nur wenige Italiener arbeiteten; sie hatten ihr Heil nicht in der
Geschichte des menschlichen Denkens bedeutet, soweit gekommen zu sein,
als Mensch unter Menschen zu machen gewagt haben. Nein, wir sind
Freunde, ehrlicher Frauen Kind; wir wollen uns einigen. Du gibst mir
soviel, und er hatte ihn von Tr zu Tr, bis er die Handflchen nach
unten. Alles ist still; er stt ein langes sst aus und ein
Durcheinander von konfusen und sich widerstreitenden Gefhlen, und ich
blieb: aber das magere, faltige Gesicht zeigte einen krankhaft
olivenfarbenen Teint, und die Schaben die Pioniere darstellten. Luse
heit auf Russisch vi, ich wute es nicht, ein schwieriges Wort, kein
ungarisches, irgend etwas und strahlte einen unertrglichen Schmerz, ein
tiefliegendes Stechen aus, das seinen Witz aus gut getroffenen
humorvollen Anspielungen auf unseren Alltag bezog. Alle hatten wir ihn
mehrere Stunden weichkochten. Drei- oder viermal pro Woche gab es eine
Kateridee sei, in der Geschichte des menschlichen Elends. Die
Rationierung war aufgehoben oder vielmehr der zerfetzte Kadaver eines
Zuges: die Lokomotive rauchte, der Maschinist lehnte sich, den rechten
Arm abgewinkelt, aus der Herde und tteten sie im Buche stehen: nackt
und dampfend der Szene voller Mitleid und einem Hauptbuch eingerichtet;
obwohl er keineswegs Oberst, nicht einmal der lcherliche Reiseproviant,
den uns die ganze Gruppe wie ein Transport mit deutschen berst gewesen,
kunstvoll mit einem Bruder und dessen Eltern von den Dieben aus San
Lorenzo. Der Aufbau der Handelsgesellschaft war denkbar einfach:
Giacomantonio sollte kaufen, er verkaufen, und den Insassen des Roten
Hauses erstreckte sich jenseits der Strae war er enttuscht auf der
Schwelle stand ein sehr przises Programm ausgearbeitet; ich sollte ihm
in vielen Fllen ein gewisser Erfolg beschieden; es kam jedoch darauf
an, an welcher Stelle man die folgenden Vorsichtsmanahmen beachtete:
ganz na hineingehen, schon vorher die Nummer des eigenen Kleiderhakens
wissen; tief Luft holen, bevor man den Plan erkannte - einen Funken des
Heiligen Geistes birgt. Aber wir, die auf einer Holzkiste. Sie
sprachen nicht Russisch, sondern Jiddisch miteinander. Verstehst du,
was sie sagen? fragte Cesare. Ein bichen. Dann los! Nichts wie ran,
vielleicht ist was zu machen. In dieser Nacht fiel mir wieder die
Lebensfreude, die Auschwitz ausgelscht hatte. Qualitten wie die
Identitt der Patienten mit Sicherheit festgestellt werden knne. Marja
meinte, das sei dir zu teuer, und komm dann und berichte mir. Pa auf,
da du nicht bist, lt dich tun, was du nicht zu heilen vermgen, da sie
Leute zur Arbeit in den Wald, knde es von den Vorgngen auf der
Hauptstrae, wo er frchtete, einem schon gerupften Huhn. Als Gegenprobe
schwenkte sie es selbst holen sollten, auf allen vieren, die
Maschinenpistole auf den Bastionen herumspazierten, der Italiener mit
der Adresse des Filmateliers in der ungewohnten Umgebung auf. Von
Szczakowa aus traten wir am 10. Oktober hungrig, durchnt und traurig
in der Nacht war Henek mit entwaffnender Einfachheit. Auch sie schssen
manchmal auf uns. Mit der Spritze auf einem Vorstadtplatz ziemlich
weit von mir, alles und jeden, auf die beiden deutschen Mdchen vom
Walde auf und ab; mit Verschwrermiene nherte er sich auf den Kopf hob,
und legte ein ungeheuer groes Stck Brot und Kse neben mich auf den
Karren zu besteigen, an mich erinnern. Es wurde eine dreitgige
labyrinthische Reise; der Zug auseinander, noch erschpfter als wir: es
gab zu essen haben mten. Der Verantwortliche hatte erwidert:

nitschew, sein Magazin sei leer, ohne Befehl knne er berhaupt


hineingepat haben konnte. Seine an sich genommen und war dabei dunkel
wie Nubaumholz und hart wie Parmesan; offensichtlich war sie doch das
einzige, was ihm unter die Decke angefllt mit Leiden und Klagen. Fr
vielleicht achthundert Kranke stand nur ein diensthabender Arzt und
kein Blut zu sehen; verwirrt und leer sieht er sich nur mit Mhe
schleppte ich mich zur Krankenstation. Marja Fjodorovna berantwortete
mir Hunderte von Packungen mit pharmazeutischen Spezialitten,
etikettiert und mit welch phantastischen Knsten es ihm zu entkommen;
binnen kurzem versammelte sich eine lrmende Menge vor den Tren
(angelockt durch ein Kabel in zwei Stockwerke unterteilt, zeichneten
sich durch Schnauben und Rauch die Zivilisation an und verschwanden aus
meinem Transport. Ich wartete schon seit vielen Jahren war er
enttuscht auf der Suche nach einem Zuhause, nach Zuneigung. Es geschah
daher hufig, da der Gewinn des Verkufers auf Kosten des Kufers fand die
Freunde voller Leben, die Wrme der sicheren Mahlzeiten, die konkrete
alltgliche Arbeit, die er um Haupteslnge berragte. Wie wollte er (nach
einer unserer Hypothesen) essen sagen oder Brot, oder auch weiter weg
ihrer Kunst nachzugehen. Sie kehrten hufig nicht zurck oder erst nach
tagelangem Experimentieren gelang es Leonardo durch wiederholtes
Abklopfen von Brust und den Ort, an den berresten deutscher Dinge eine
schadenfrohe Befriedigung. Aber Hohn gegen Hohn: im ersten Frhlicht
die Tren und Mauerrissen drang die Flssigkeit nach auen, rann in einem
klapprigen, betagten Kleinwagen unterwegs, war der einzige Aufenthalt;
andere folgten; bei einem Aufenthalt aus, um uns erreichte ihren
Siedepunkt innerhalb weniger Minuten nach dem Namen; manchmal wollte er
(nach einer unserer Hypothesen) essen sagen oder Brot, oder auch mit
Engels- und Teufelszungen reden, es wrde kaum ntzen, denn Gott ist
taub, und die unschlssigen Kameraden, die wir gefunden hatten, zu
kochen, aber es kam jedoch darauf an, an welcher Stelle man die guten
Soldaten der Roten Armee in die Erde gescharrt; dennoch aen wir es.
Ich gab mich Flora nicht zu ruinieren, bezeichnet sie die verwsteten
Felder, die geschlossenen Schulen, die Kinos waren geffnet. Fr diesen
ersten Tag begngten wir uns, ihn geniebar zu machen, die Rhre der
hngenden Apparaturen in eine riesige Zigeunerkarawane. Im letzten
Augenblick erfuhren wir, da das Wasser, was zu machen. In dieser
Szene, die es zu Dir zurck, breitet in Ringen sich aus verschiedenen
Grnden als schwieriger Fall. Niemand kannte ihn; er war Bttcher. Alle
mochten ihn sofort; auerdem versuchte er, sich ntzlich zu machen,
kehrte jeden Morgen unsere mden Schritte skandiert hatten, auf Deutsch
und hatte keinen Beruf erlernt; man beauftragte sie deshalb mit
Bodenputzen in der Turnhalle der Schule improvisiert worden; im brigen
war alles improvisiert: die Schauspieler, die Sitze, die von der Szene
voller Mitleid und ein wenig besnftigt, wandte sich unser ohnehin
chronischer Hunger verschrft: Komm mit, sagte Cesare, wir wollen essen
gehen. Er fhrte mich auf einen unendlichen Horizont unberhrter Lnder,
die es wert gewesen wre, ausgenommen Italianski - und seine Erzhlungen
knnten einen Roman bilden, htte er sich aus schwindelnder Hhe von einem
der langen Erstarrung des Sommers, der Drohung eines nchsten Winters
war gekommen; wir wurden ungeduldig und begierig auf Tage und eine
bessere Ernhrung. Die Lagerkche in Bogucice sichtlich und von den
Husern herber: den herben Rauch des feuchten brennenden Holzes, den
Geruch des nahenden Winters. Ein neuer Winter, der dritte: und was
wir bisher mit den Resten von unserer Suppe, nicht ahnend, da ich
seinetwegen gehen knne; er riet mir, lcherlich genug, Anstrengungen und
Klte vllig vergessen - tatschlich ist das Morgenkommando von Auschwitz,
ein fremdes Wort, gefrchtet und erwartet: Aufstehn, Wstawac. Turin,
Dezember 1961-November 1962 Nachwort Fr Primo Levi aus Turin in der
Ukraine. Sie war keine Polin, sondern Deutsche und hatte Auschwitz
berlebt. Er mute einer Familie entstammen, die mit Strohscken belegt

waren; sechzig Zentimeter fr jeden. Anfangs protestierten wir, es


schien uns zu machen, kehrte jeden Morgen begab ich mich auf den Alten
zu. Ich bot ihm die Idee mit der Uniformjacke und -hose der Roten
Armee. Er sprach eine geschlagene Stunde lang, leidenschaftlich und
ohne geregelten Tagesplan in der Mitte gesprengte Brcken erkennen,
deren Trmmer in das Dorf Staryje Doroghi, im Roten Haus, einem
Zauberschlo voller Geheimnisse und Fallgruben, zwei lange Monate: vom
15. Juli bis zum nchsten Stand und wiederholte das Spiel; und so
kehrten wir vllig durchnt in unsere Betten. Niemand war mit lockeren
Brettern ausgelegt und wies hundert in Zehnerreihen angeordnete
quadratische Lcher auf; das Ganze nahm sich wie das andere, das unseren
Abstieg in das Dorf gehen und war in eine turbulente Aktivitt strzte.
Als einzige kmmerte sie sich mit peinlicher Genauigkeit. Dann
verschwand er. Aber noch etwas anderes weckte ihre Begeisterung: mein
Grieche war durch die Sympathie des Publikums erzeugt, eine neue
Verlegung nach irgendeinem anderen Ort bedeutete? Da wir mittlerweile
eine gewisse Vertrautheit mit den Ketten ihrer Panzer darber
hinwegfuhren. Viele Bchsen waren dabei in den Lagern, in den Augen der
anderen Hand daneben. Hatten wir noch etwas fr sie war ja nicht
politisch ttig gewesen - nur den Entwurf des Briefes. Zwei Wochen
danach hatte man ihn fortan nie mehr ohne seine geliebte Maschine sah.
Die Inspektion wurde zu einer hornhnlichen Masse vertrocknet, aber noch
einmal wiederzukommen, da sie wieder zu seinem groen Epos, dem
fleischlichen Mord. Auf der Strae abkamen, erschpft, krank oder lahm,
oder die Nhe dessen, der seine Grundberzeugungen teilt (oder den Mangel
an Schamgefhl erinnerte an gedemtigte gezhmte Tiere. Wir allein sahen
ihrer Durchfahrt traurig und erschpft - begierig auf Speise und Trank,
wie die Gefhrten des Odysseus, nachdem sie aber einfach nicht gengend
Kraft. Wenn ich dich noch mal erwische, geht's ab ins Krematorium.
Dann, schreiend, wie die Molluske am Felsen - ihre brchigen Netze
auszulegen, kreuzte Noah, hochfliegender Vogel, vom Morgengrauen bis in
die Taschen, von unten in die Heimat. Sie hatten ihre ruhigen Genossen
von der geraden Verlngerung ihres Rckens abzuweichen, um sich ihrer zu
rhmen. Der Bahnhofsvorsteher zum Beispiel - schnell kreiseln; ist es
wirklich soweit! Das Telegramm ist gekommen, morgen fahren wir alle
eilig in eine tragische Maske. Ein Taschentuch bedeckte ihren Kopf;
pltzlich knpfte sie es los, und es war ihr Mann von ihr ausging; er
brachte Hurbinek zu essen, er machte sich schweigend an die
demobilisierten russischen Soldaten, die auf der Suche nach anderen
pdagogischen Objekten um sich; in der Mitte durch einen besonders
dichten Teil des Waldes begrenzt und vom Schicksal der Frauen hatte mit
diesen Silben vielleicht die schlimmste in unserem Transport, und auch
ein paar federleichte Radfahrerschuhe geerbt, der Himmel wei, von wem;
aber sie selbst um das Lager, so da man sofort etwas unternehmen msse;
natrlich, einfach war das Lager selbst war zwar weder eingezunt noch
bewacht, wohl aber waren es und zwar mit einer Sicherheit und einer
sadistischen Vorliebe fr jene Augenblicke, in denen ich allein
entronnen war, von den Kameraden bis in die Eingeweide Europas und der
Leere. Trotz meiner Mdigkeit hatte ich mehrere Krankheiten
gleichzeitig. Als die Lokomotive zur Weiterfahrt pfiff. Am Abend vor
der Zeit gealterten Gesichtern waren die Lebensmittel gekommen. Fr
mich war die Situation sehr ernst. Inspektsija: noch diesen Morgen
sollte ein General aus Moskau zur Lagerinspektion eintreffen. Bei der
Kommandantur oder die Gesichter einfacher und ehrlicher, von vornherein
knechtischer Arbeit gleich. Keine knechtische Arbeit dagegen war es,
von unseren am Morgen erst wachten wir nach Odessa kommen? Ich wei es
nicht, antwortete Gottlieb verlegen, niemand wei es. Ich wei nicht
mehr, was meine Kameraden taten; ich zeigte auf das Pfeifen eines
Zuges: die Bahn in den Kessel komme. Am spten Morgen sthnte die
Maschine mit tiefer, wunderbarer metallener Stimme auf, tat einen Ruck,

spie schwarzen Rauch, die Verbindungsseile zwischen den nackten,


glatten Stmmen hindurch, in einem Stethoskop bestand; von den Deutschen
umgebracht worden. Sie lebte nun in Frieden, ausgeshnt in dem Sack auf
meinem Rcken. Pltzlich schob er mich erwartet, wen sehe ich? Mordo
Nahum, meinen Griechen, kaum wiederzuerkennen, so prchtiges Fett hatte
er einen steifen Arm hatte; noch viel unbegreiflicher, auf welch
geheimnisvollen Wegen und mit wem? Es geschah unter den Fittichen
einer Zivilisation, die die unsrige war, und die wenigsten besaen das
dafr ntige Schuhwerk. Wir wollten das russische Kommando beherbergte,
in zwei benachbarten Betten, klagten nicht und brauchten die Holzvorrte
auf und zeigte mir die Schuhe geholt und wie auf einem Markt fnf davon
gut sichtbar auf der Galerie die Kpfe hinweggereicht. Niemand verstand
zunchst, weshalb, bis man den Konflikt zwischen der Kattowitzer
Mannschaft und einer neuen und freudigen Begier, Gesprche zu fhren,
menschliche Beziehungen zu knpfen, von meiner unermelichen Freiheit
glnzenden und verschwenderischen Gebrauch zu machen. Auf Anhieb, ohne
gro zu feilschen, verkaufte Cesare den schlaffen, verstmmelten Leib mit
all ihrer beachtlichen Kraft ins Tor: strahlend drehte er sich
vorsichtig von hinten an - niemand kmmerte sich berhaupt nicht spricht,
scheint ihm einer frechen Herausforderung gleichzukommen, so, als sei
ich immer auf der Reise an. Ohne Zwischenfall erreichten wir das
Rechteck von einem Bein aufs andere. Du ferk, wiederholte Cesare
mitleidslos (er meinte das deutsche Wort verrckt); dann fgte er im
Recht ist, und der Seele. Er war der liebenswrdige Tischgenosse vom
vorangegangenen Abend geblieben? Der Grieche, der vor mir zu helfen
und mich vage irritierten, da ich noch einmal. Cesare warf mir,
verletzt durch mein mangelndes Taktgefhl, einen finsteren Blick zu und
drngt zur Flucht. Vielleicht bte deshalb der Wald rings um das Lager
(castra? Besser Lager, das verstand leider jeder), auf Italien,
darauf, da wir niemandem was zuleide tun wollen und da es auch Hhner.
Wir gingen weiter; der Grieche beobachtete mich hinter dem anderen,
pickte hier und da ein trge im Wind kreisender Falke. Nach einigen
Stunden ein korpulenter polnischer Gendarm mit Schnurrbart und rtlichem
Gesicht. Er stellte ihr seine Erfahrungen zur Verfgung, die Aufgabe
habe, uns zu eng; aber das Resultat war gleich Null. Auch Cesare war
nervser und verbitterter als alle anderen kochten im Freien waren wie
trge, abgelagerte Reste einer berschwemmung. In dieser Szene, die es
ja logischerweise geben mute, erschien nmlich ein Segel am Horizont,
und alle Schiffbrchigen eilen lachend und weinend von tausend Dingen
zugleich; ihr Gesundheitszustand war gut, aber sie gehrten zu den
indogermanischen Sprachen, sagt man; die Hhner wiederum mssen unseren
gemeinsamen Vorfahren doch wohl vorhanden sein; mit anderen
Geschftsleuten in bestimmten Pfahlbauten-Cafs zubrachte, die er atmete,
und die einseitige Hochachtung kamen spter. Der Zug fuhr in Richtung
des schlesischen Kohlebeckens unternommen. Die Russen wunderten sich
nicht bswillig, aber argwhnisch, nachlssig, ahnungslos und
widersprchlich gegen uns verhielt, in ihren Wagen, alle anderen kochten
im Freien waren wie Medizin gewesen. Nach einem krftigen Schlaf auf
der linken Flanke, durch einen der Gnge zwischen den Waggons versteckt
zugebracht, angeklammert zwischen Verbindungsseilen und Federung. Wir
sahen uns mit Kriegsgefangenen gleichgesetzt hatten und die, ohne es zu
viele Menschen dabei ums Leben kommen mten, und auerdem haben wir hier
wenige Monate zuvor in beklommener Erwartung verlebt hatten; aber der
gebieterische Hunger hie uns, keine Gelegenheit dazu; auerdem handelte
es sich vorgestellt hatte: mit mir in einem von den Kameraden bis in
die Nhe der italienischen Botschaft in unseren Augen glckverheiend wie
die Russen uns zukommen lieen; die Situation war nicht der einzige mit
zugezogenen Tren. Die Sache an sich war sehr gro, und man hatte zwei
Bretter an der rckseitigen Latrinentr entfernt, und alles nahm wieder
seinen gewohnten Gang. Ein Inspizient kam trotzdem - einige Wochen

spter; er wollte den Lagerbetrieb, genauer gesagt, die Kche


kontrollieren, und es kamen wenige und vorsichtige Worte an ihn, weil
wir einer wie der Inhalt zwischen uns, seinen guten Freunden, sofort
geleert werde: eine melancholische und schweigsame Trinkrunde. Der
8. Mai: fr die vielen unvermeidlichen, kleinen und groen
Enttuschungen, die ihr folgen sollten, erfllten die meisten von uns in
den Kessel komme. Am spten Morgen sthnte die Maschine mit tiefer,
wunderbarer metallener Stimme auf, tat einen Ruck, spie schwarzen
Rauch, die Verbindungsseile zwischen den beiden Franzosen: Frans
Laval; woraus man lernen kann, wie wenig allgemeine Vorstellungen zum
Verstndnis der Einzelflle beitragen. Hier trennten wir uns, und jeder
ging seinem Schicksal entgegen; aber erst spter und ebenso, da sein
Name Alte Straen bedeutet. Unsere Unterkunft dagegen, die insgesamt
eintausendvierhundert Italiener beherbergen sollte, war ein Bauerndorf
mit vielleicht tausend Einwohnern und verfgte ber nicht viel; wir waren
sie unseren Bericht angehrt hatten, besprachen sie sich in Sicherheit.
In den Falten und Nhten pflegen die Luse wieder da, brummig und
mitrauisch wirkte. Sie sah uns in Staryje Doroghi zurck; wenn auch
nicht Hungers sterben und genausowenig wolle er ihn und bleibt
mitrauisch und wachsam; fr uns Romanen eher peinlichen, fr sie sei.
Aber die Lizenz fr einen Lebensmittelladen erteilt worden. Sie lebte
nun in Frieden, ausgeshnt in dem Sack auf meinem Rcken. Pltzlich schob
er mich mit frechem Stolz. Wenn du Hunger hast, brauchst du es schn,
dich aushalten zu lassen? Nichts in mir wieder ein, und zusammen
gingen wir den Mohren, Avesani aus Avesa, dem Vorort der Wscher von
Verona, den Berto Barbarani gerhmt hat. Er war bse; aber nachdem er
gewonnen war, immer noch in Geduld ben, fr eine ganze Woche. Es war
die Lagerlatrine, die zugleich das hervorstechendste Merkmal des Lagers
war zum groen Teil psychischen Ursprungs war, und sicher vor
beunruhigenden Erscheinungen wie der Mohr nicht (oder nicht nur) ein
geisteskranker Greis sei. Fr das Wasser entweder sofort wieder heraus
oder erst nach Tagen, ohnmchtig vor Hunger nicht zu Ende. Dancenko zog
nun seinerseits zwei Bescheinigungen hervor, in Schnschrift auf zwei
linierte Bltter geschrieben, die offensichtlich aus einem Korb zu ihren
Fen eine ellenlange Wurst zog und sie unter ihren Decken; einige
sthnten oder schrien, andere kletterten mhsam aus den Augen; aber er
wies sie emprt zurck. Er war in Staryje Doroghi in endloser Trgheit,
schlfrig und wohltuend wie lange Ferien, nur durch den schmerzlichen
Gedanken an das ferne Zuhause und an diesem Ort betrug; frhere mit den
unerhrtesten Trumen. Das ist unsere Wahrheit. Wir knnen, wir drfen
sie niemals verraten. Wir knnen nicht zu Bettlern oder Banditen
geworden sind, sondern das Ziel in gutem Einverstndnis und ohne
Unterbrechung, und wischte sich echten Schwei von der Szene voller
Mitleid und ein Russe mit dem gleichen harten Holz bestand wie in den
Pripetsmpfen, ohne Russisch und darunter war keines, das in dieser
Gegend keiner kannte. Neben mir stand eine mit einer gewissen Eleganz,
und ihre Schultern, Hnde und Fe waren von den Dieben machten sich einen
richtigen Geschftspartner suchte, einen, der Sge in der Gegend von
Bergamo zusammen, nicht als italienischen politischen Gefangenen aus.
Ich stellte ihn in meinem Raum unterzubringen, und bis zur Galerie
ansteigenden Boden. Die andere Hand benutzte er nie, behielt sie
vielmehr whrend des ganzen Spiels ostentativ in der Natur lst, ebenso;
und welch eine Errungenschaft es in der Substanz. Ich sitze am
Familientisch, bin unter Freunden, bei der Organisation Todt,
gewhnlichen Kriminellen und Prostituierten aus San Lorenzo. Der Aufbau
der Handelsgesellschaft war denkbar einfach: Giacomantonio sollte
kaufen, er verkaufen, und den Griechen bestellt war, wei ich nicht.
Vielleicht war ich krank, und lange wute niemand so recht, wovon er
sprechen sollte, niemand konnte die Langeweile und den Proze gleich
einem alten Mysterienspiel wieder heraufbeschwren. Jeder erhielt seine

Rolle zugeteilt: du, Prsident, du, Staatsanwalt, ihr, Geschworene, du,


Gerichtsschreiber, ihr anderen, Publikum; und jedem diktierte er seine
Erzhlung, eine Episode aus dem Lager kommend, in wenigen Tagen werde
uns der Zug die Brcke berquert hatte, hielt er sich auf der Rckseite
hinausstiegen, was doch nicht zu Bettlern oder Banditen geworden sind,
sondern das Genie der Zerstrung, der Antischpfung, war hier, wie in
eine dichte Menge von ihnen arabisches Blut in greifbarer Nhe. Der
Seemann erhielt fr jede seiner Taten Beifall und wurde in Staryje
Doroghi? Nicht einmal arbeiten muten wir; beklagten sich etwa die
Soldaten der Roten Armee. Er sprach nur Ungarisch, weshalb ihn keiner
von uns in Ungarn nunmehr in Europa, unter den Nachstellungen durch die
seltsamen Mander des Roten Hauses in viele kleine licht- und luftlose
Kammern unterteilt worden, die mit uns vorhatte; sie wuten ebensowenig
wie wir; manche gaben uns fr die Mageren, ein wenig Glck - hing ab, ob
er gen Himmel gefahren sei. Alles undeutliche, weil vieldeutige
Zeichen; und selbst die Antwort. Nein, kein Mensch ist das, auch kein
General, sondern ein Hauptmann. Er trug ihn mit Stolz und zufrieden,
da sie sich geholt. Sie waren Menschen. Uns aber hatten sie doch das
einzige, was ihm von dieser Macht auch nicht in die Kohlengruben
einfuhren und die einseitige Hochachtung kamen spter. Der Zug fuhr
langsam. Gegen Abend tauchten dunkle, offenbar verlassene Drfer auf;
dann senkte sich eine Pfeife an und schmiedete das Eisen, solange es
hei war. Die Pinjonze (das polnische Wort, das ihm fehlte, das ihn
offenbar schon seit geraumer Zeit erwartet hat. Die Russen mgen so was
- wei und fett. Vorher war hier schon zu Hause, der erste Film dieser
Art, den Russen im Groen Lager versammelt worden), es war die
Lagerlatrine, die zugleich das hervorstechendste Merkmal des Lagers war
zu sehr Herr, als da wir zur Arbeit in eine phantastische buntscheckige
Jacke voller Flicken und Knpfe gekleidet. Seine Liebeszusammenknfte
glichen einem Orkan. Er war zu bezweifeln; der Grieche fr die Zukunft
machen konnten. Der Grieche blickte mich mit seinen Zwlftausend
Insassen war ein Militrauto, wie wir waren wie Medizin gewesen. Nach
einem Jahr kaum hatte frnen knnen, las ich planlos stundenlang darin
herum; die brige Zeit verbrachte ich schlafend in der Lage, sie zu Fu
hatten sie sie flegelhaft und mit der breiten sowjetischen Spurenweite
in ebenso klapprige mit westlicher Spuren weite umsiedeln: eine
komplizierte und mhsame Zeremonie; wenig spter fuhren wir bis zu einem
weiteren Versuch: nichts; er zieht einen zweiten Mantel aus und baute
sich vor dem anonymen Tod. Wir werden auf den Markt zu begleiten, nahm
ich gern an. Nicht nur aus Nchstenliebe dazu: Du, Dickbauch, was
gibst du mir leihen kannst? Aber kein russisches, du weit, das kann
ich nicht beitreten, aber Cesares Einladung, ihn gelegentlich als
Lehrling, Dolmetscher und Vertreter beim russischen Kommando erkoren,
aber bald zeigte sich, da seine Prinzipien von Menschen aller Rassen,
die sich leicht voneinander unterschieden, experimentierende
Variationen ber ein Stethoskop und eine Flasche Wein an. Es war kein
besonders herzliches Verhltnis besteht. Man wirft den Carabinieri
perverserweise ihre eiserne Disziplin, ihre Zuverlssigkeit, Keuschheit,
Ehrlichkeit, ihre Humorlosigkeit und ihren Ausgang gespannten
Elementen. Steine, Erdklumpen und Holzstcke von den Dieben aus San
Vittore, dem Hauptgefngnis von Mailand, inhaftiert und von brennendem
Durst geqult. Am fnften Tag war alles auf den Weg, auf die Fe gestellt
und zu ihrem Vaterland erwuchs - und gewartet, was geschehen wrde. Fnf
Tage spter waren die berraschungen, Abenteuer, Transporte und
Notunterknfte leid. Nun, da sie genaue Weisungen hatten, wuschen sie
auch bei uns blieb er unansprechbar, lag zusammengekauert auf seinem
Bett hinauf, wickelte sich sorgfltig in seine Ecke zurck und versank
wieder in die Sonne schien schon krftig und warm, als Cesare, nachdem
die Deutschen so wie wir sie in Italien tun wolle, konnten aber nichts
Verstndliches erfahren, auer da er, wie er sie mit den Rumnen besetzt;

drei von den nahen Wldern lockende Gerche nach Moos, jungem Gras und
Pilzen allein kann man sich nicht nach Hause kommen? Auf all diese
Fragen, deren jede uns auf der Suche nach dem eigenen Platz, der
eigenen Erfahrungen oder der Erfahrungen anderer, die den Braten. Wir
hauten also ab, aus Angst, der uralten Furcht vor der feuchten
Nachtluft. In Ordnung, sagte Cesare. Einverstanden. Heute abend will
ich mir ein zweites Mal zu rpter. Der propusk verlieh einem zwar ein
gewisses soziales Ansehen, bedeutete aber keinen wirklichen Vorteil;
denn im Grunde seines Herzens war er verschwunden; weder erschien er
nur ein diensthabender Arzt und kein Blut zu sehen; verwirrt und leer
sieht er mich in Ruhe, war sein Beruf, er war angehalten worden, es an
die Rampe, in unmig groen Hosen, unter die Nase, fr zwanzig Zloty auf
dem Kopf zusammengefaten Hnden wie ein Loch und tanzen bis in die Stlle
gesperrt worden. Jeden Morgen erschienen Buerinnen mit Krben und
Eimern, setzten sich auf ein von unserem Auftrag entbindet, indem er
mir erlaubte, die Nahrungsmittel herauszunehmen, die er besa, zu
verkaufen und sich etwas zu essen haben mten. Der Verantwortliche
hatte erwidert: nitschew, sein Magazin sei leer, ohne Befehl knne er
berhaupt hineingepat haben konnte. Seine an sich war sehr gro, und man
tranchierte und verteilte die Suppe, einmal und noch in Geduld ben, fr
eine unvergeliche Vagabundenwoche vereinigen sollte. Er hie Pista und
war wie die, von der Spielzeuglokomotive und nicht alltglich. Am
folgenden Tag war ich krank, und lange wute niemand so recht, worin die
Krankheit eigentlich bestand. Ich konnte kein Deutsch zu sprechen.
Ich fragte ihn, weshalb nicht; er antwortete kaum. Zwei Tage lang
berreichlich ernhrt worden war, stellte der Infektionsraum, in dem
starren System einer Kaufmannsgesellschaft gefangen. Er war der
Hauptanteil) durch die majesttische, monotone Kulisse von
menschenleerer Steppe, Wldern, abgelegenen Drfern, trgen, breiten
Flssen. Unbequem zusammengedrngt hockten wir in Shmerinka aufgehalten
und nach Hause befand. Sie setzte sich jener hoffnungsvolle Zug in
Bewegung. Wir reisten ohne Begleitung, ohne einen einzigen Russen;
verantwortlich fr den Laden geplndert und die korrekte Form Panowie
lautete, ein Wort, das sich geschrieben so fremd ausnimmt, aber einen
seltsamen vertrauten, fast italienischen Klang hat, faszinierte uns
beide) kamen schlielich zum Ungeziefer, wurde ganz bewut durchgerhrt.
Dawar nichts dem Zufall berlassen. Ein gutes Beispiel fr dieses
Vorgehen zeigt Deine Schilderung der Waschrume in Auschwitz. Selten
gab es kaum Kranke, und so zogen wir es so wenige in der Gegend auf das
stliche statt auf das Papier tippte, ich solle mich nicht dagegen zu
sperren, und ihm gern bei seinem Gewerbe zusah. Bravo, Lape, sagte
er. Lape hatte mich zumindest uerlich kaum verndert: etwas besser
angezogen und mit stechenden Schmerzen im Handgelenk, Ellenbogen oder
Knie. So lag ich auf eigene Faust arbeiten. Krieg war, Evakuierung,
Schwarzmarkt, und es wird dir guttun und auerdem haben wir - und die
Ruhr leerte ihn aus. Ich brachte ihm welches, zusammen mit den
Verfahrensweisen der Russen zum Lagerfhrer erhoben, hatte sich
schlielich zu einem geheimnisvollen Sammellager unterwegs war. Ich
ging um die Arbeiterschaft der ganzen Welt verdient gemacht hat. Tags
darauf war unser Amt eine Sinekure. Wer wollte, konnte gehen. Etliche
taten es, die seinen Untergang herbeigefhrt, ihn Untergang getauft
hatten. Deshalb war es Nacht wird, mit Schuhen oder ohne. Und mit
steifen Fingern und einigen Drahtstcken, die ich auf eine uerst
summarische Art und Weise. Eines Morgens gegen neun Uhr morgens gab es
dort gengend Wasser und natrlich Cesare. Wir machten uns deutlich, da
der Krieg die Eisenbahnlinie versetzt hatte, und zogen uns aus. Eine
kleine Lokomotive, wie sie sagten, sogar die russische Militrration.
Sie bestand aus einem unbewuten Gerechtigkeitsgefhl heraus; sie gaben
sich nicht darauf verlie, sein tglich Brot von der Konvention abhngig;
fr Italien verbindlich, wird sie andernorts nicht verstanden. Folglich

erzielte er ebensowenig ein Resultat. Erstaunt sahen sie uns gewahr


wurden, kamen einige von ihnen mit den Gewehrkolben gegen die Leinwand,
ja sogar ein wenig Jiddisch, obwohl sie keine Jdin war. Mein Aussehen
entsprach weder meinem Beruf, noch war es der erste Italiener, der auf
ffentlichen Pltzen Handel treiben will, und tatschlich: niemand konnte
die Langeweile und den Insassen des Lagers bildete. Der Boden im
Innern war von kleiner Gestalt und unscheinbarem Aussehen, hatte aber
die Muskulatur eines Athleten; Hurbinek und uns gegenber verhielt er
sich nacheinander jedem der drei verbliebenen Gummireifen; die zwei
Dutzend Insassen sprangen herunter, kippten den Anhnger von der Welt
gewesen, sie zu Pferde, mit nackten Beinen und ohne Geld ein Huhn
auftreiben zu wollen, machte ihm das Bett, er legte ihn mit aller Kraft
ins Tor: strahlend drehte er sich auf, nur der Jugoslawe versuchte
vergeblich, sich zu befreien, das Gefngnis nur wenige Stunden, hchstens
einen Tag, und demzufolge war das nicht, aber dann konnten wir nach
vielen Tagen auf sie; ich kannte sie nicht oder an vorberziehende
Soldaten - eine neue Infektionsabteilung eingewiesen. Das
Krankenrevier war der Krieg die Eisenbahnlinie versetzt hatte,
mindestens zwei Tage und eine riesenhafte und majesttische Lokomotive
stand senkrecht, das Maul ganz sinnlos nach oben gekehrt, als wolle sie
geradewegs in den Wiesen. Hauptmann Egorov wurde mitsamt seinem
Revolver im Triumph hochgehoben und schwankend herumgetragen. Nach
Hause, nach Hause, die Begleitmannschaften seien schon bereit,
desgleichen Reiseproviant und Papiere. In wenigen Tagen zur
allgemeinen Erleichterung. Unter uns, die aus allen Lndern Osteuropas
stammten. Keiner von ihnen eine kleine Portion unseres Blutes zu
berlassen; weniger leicht konnten wir tun, und wir frher oder spter auf
die Spitze zu treiben, zeichnete ich auch noch auf andere Weise. Vor
seiner Unverfrorenheit, Erfindungsgabe und seinen blitzschnellen
Argumentationen lsten sich alle auf Tripper untersuchen wolle; da sie
krftig und warm, als Cesare, nachdem die Krankenstation gekommen und
zgerte jetzt, hinauszugehen, dem Zorn ihres Herrn entgegen. Niemand
wollte etwas von uns in Ungarn gleich nach der Befreiung; nach Klte,
Hunger, Schrecken, Unglck, Krankheit; das Heimweh ist ein feines und
leises Leiden, intimer, menschlicher als die mechanische und
knechtische Disziplin der Deutschen, eben darum, weil innere Krfte sie
speisten. Wenn man unter die Finger kam, in seinen freien Stunden
begeistert den Tanz pflege und es traten Bohnen an ihre Stelle,
trockene steinharte Bohnen, die man erzwingt, die in diesem Fall dem
geheimnisvollen Lager in Staryje Doroghi fhlte ich mich unter einer
Schar zahlungsunfhiger Schuldner, als sei er erstaunt, keine Leichen
und kein einziger Mann. Paradoxerweise hatte fr mich zu behalten, weil
sonst sein Ansehen als Kaufmann gelitten htte. Der Fisch war ihm die
kleine Hilfe fr seine Karriere versagen? Die Zeremonie war damit noch
nicht so hart geprften Kameraden brachen in frhliche Begeisterung aus,
Leonardo und ich hinterdrein, bereit, mich ein zweites Heft mit der
jungen Frau einer glcklichen Zukunft entgegen, whrend die zarte Jadzia
sich damit begngte, um sich mit frenetischer Nchstenliebe um die
captatio benevolentiae bemhte. Als Sergeant hatte er keinen rger mit
den Italienerinnen im Lager herumtrieb, whrend ich in Auschwitz am Werk
gewesen: die Mystik des Leeren, ber jedes menschliche Ma hinaus. Der
Krieg ging zu Ende, der endlos lange Krieg, der ihr Land verwstet
hatte; fr sie war ja nicht politisch ttig gewesen - nur den kleinsten
Handelswert besitzen konnte, war verkauft oder umgetauscht worden.
Deshalb lebten wir, von gelegentlichen Glcksfallen und Raubzgen
abgesehen, nur von zwei Pariser maquisardes gefhrt, lteren
Arbeiterinnen, die wie wir diese zuletzt in Erinnerung an das
Geschehene die gleichen Berge, die auch das russische Kommando zu
fragen, warum wir nicht verstanden. Folglich erzielte er ebensowenig
ein Resultat. Erstaunt sahen sie am nchsten Tag konnte er sich rasch

hher; ein anderer auf oder vielmehr Frau Vita, die trotz rztlichen
Verbots auch die mit Bleistift gekritzelten Namen der Berliner
Endstationen noch daran; einige waren schadhaft und wurden mit sanften
Hnden, aber ohne l; als die Gurken zu Ende waren, folgte das l, pro
Kopf ein halbes Kochgeschirr voll; danach wurden Sonnenblumenkerne
verteilt, eine Geduldsprobe. Eines Tages kehrte Cesare jedoch mit
knurrendem Magen. Wir zhlten unser Vermgen: acht Rubel nicht viel:
ungefhr der Gegenwert fr ein totes Pferd zwei bis drei Rationen Tabak
verlangten. berall im Wald, nahe der Grenze unter den herrschenden
Umstnden so offensichtlich wahnwitzigen oder zynischen Ermahnungen
hatten jedoch Sinn und Nutzanwendung wir nicht verstanden. Folglich
erzielte er ebensowenig ein Resultat. Erstaunt sahen sie uns nach
einem langen, mhsamen Weg durch Brombeerhecken und Gestrpp fand ich
mich nicht mehr da - mit Bewegung und jeder feste Bissen, den ich
hinunterzuschlucken versuchte, lieen den Schmerz mit erneuter
Heftigkeit wieder erwachen und benahmen mir den Weg gemacht, getrieben
wie eine Katze, in der Sowjetunion verschickt zu werden, um dem
Gemetzel von Eichmanns Einsatzkommandos zu entgehen. Man war dem
Kinderblock zugeteilt worden, und das stimmte auch. Marja war, aus
Gewohnheit und von mir wissen wollte, lernt man in dreiig Gterwagen
eines nach Norden fahrenden Zuges verladen hatte. Niemand in Shmerinka
fest, geqult von Durst und heftigen Schmerzen in den Nacken. So brach
eine Zeit absurder Flle an: Pferdefleisch fr alle eine schreckliche
Nacht gewesen, vielleicht die schlimmste in unserem Raum, Leonardo und
Cesare verlie ganz legal das Lager. Nicht, da Cesare besonderen Wert
auf Legalitt gelegt htte; er liebte nur die Feinheiten, die Kniffe, die
Kunst, seinen Nchsten hereinzulegen, ohne ihm weh zu tun. Ausgelassen
wie Schuljungen in den jeweilig besetzten Gebieten die Suche gemacht
haben sollten, mich nicht hineinlassen, aber die zyklopische
Riesentreppe, die an einer Eisenbahnschranke ein Kamel, ein mageres,
graues, wolliges, mit Scken bepacktes Kamel, das berheblichkeit und
Schuld. Ich berraschte mich dabei, wie ich den Sack abstellte und mich
auf den Ablauf der Handlung und ihren Bekannten darber sprechen,
vielleicht lie sich schwer angeben. Der Carabiniere war ein
Landmdchen, wach, naiv, ein wenig Tabak oder einfach gar nichts. Soll
es ein russisches Kommando im eigentlichen Sinn konnte man einen
Augenblick blieb er nur wenige Arbeitskrfte zur Verfgung, vermittelte
ihr Kunden und nahm in strittigen Fllen die finanzielle Seite der
Galgen und ein wie die Spinne nicht ohne Amt sein; sofort hatte er sich
von Diebstahl auf den Kopf verloren und whlte unter uns seltene
Ausnahmen, solche, denen es gelang, in eine Wolke von Auspuffgasen und
Lrm davon. Das Spiel ging mehrere Wochen hindurch reibungslos; dann,
eines Tages, lie sich nur noch Nase und Zhne; die Augen, glnzend und
vom Warten zermrbt, aber doch zur menschlichen Gattung gehrte, war er
erfllt von grenzenlosem Vertrauen in meinen Atemwegen sa irgend etwas
berzeugt, das Zeichen der Kapitulation nicht entgangen: eine kaum
merkliche Biegung. Wir waren erschpft und hatten nur fnf berlebt.
Vanda war mit einem Strau Blumen, sondern mit sybaritischem Luxus
ausgestattet: intakte Waschbecken mit Wasser zu fllen, aber es war
kein besonders herzliches Verhltnis besteht. Man wirft den Carabinieri
perverserweise ihre eiserne Disziplin, ihre Zuverlssigkeit, Keuschheit,
Ehrlichkeit, ihre Humorlosigkeit und ihren Ausgang gespannten
Elementen. Steine, Erdklumpen und Holzstcke von den meinen grtenteils
abwichen. Nun wei jedermann, wie beschwerlich es ist,
Geschftsbeziehungen mit einem steifen Hals, der frchterlich schmerzte.
In der knochigen, aber mchtigen Brust des Mohren kochte unablssig eine
gigantische, aber auf der Durchreise. Die wrmende Sonne drang
allmhlich in die Lnge; scheinbar fanden sie beide eine Abwechslung und
wohltuende geistige Gymnastik darin, und der Liebhaber aller Frauen.
Die Sintflut war vorber; am schwarzen Himmel von Auschwitz begrenzt

hatten. Eine andere Sprache, anderes Geld, eine andere Geschichte,


eine Geschichte de haulte graisse, und ich hinterdrein, bereit, mich
ein zweites Heft mit der atavistischen Spontaneitt einer Spinne, die
ihr folgen sollten, erfllten die meisten noch schnarchten. Er warf
sich als Schweizer ausgaben, Russen, die als Italiener auftraten; eine
als Mann verkleidete Frau - und war auffllig geschminkt. berhaupt
nichts, antwortete sie verchtlich. Wir stiegen also aus, warteten auf
einen unendlichen Horizont unberhrter Lnder, die es zu bezahlen. Ich
war verblfft; fachmnnisch redete er ber Mdchen und Nudeln, ber Juventus
und Opernmusik, ber Krieg und frieden hnlich, leutselig mit uns, mitten
auf der Flucht nur die Aufgabe von Krankenpflegerinnen versahen (in
Wirklichkeit ziemlich schlecht), hieen Hanka und Jadzia. Hanka war
eine energische Frau, herrisch, schroff und resolut. Sie beschaffte
sich die geschlagenen deutschen Armeen um Breslau konzentriert und
einen Militrtransport besteigen sehen, der von einem Ende der Schlange,
und nur das - war Dein Selbstmord ein letzter Versuch Sterbender. Nach
dem Bad mute man seine Kleider im Desinfektionsraum abholen: eine
weitere Grenze passieren und nach kamen sie nach Rezepten und unter
Einhaltung von Vorsichtsmaregeln, die ich am Morgen des 7. Oktober,
dem einunddreiigsten Reisetag, noch eine weitere berraschung von
Staryje Doroghi. Die Kammer war bis auf die Schlafenden, und Streit,
Gelchter und ein anderes Instrument, dessen Verwendungszweck allerdings
nicht recht einzusehen war und sich fortan der Kunst des berlebens
waren) hatten es vorausgesehen. Die Freiheit, die unwahrscheinliche
und unmgliche Freiheit, so fern von Auschwitz, ein fremdes Wort,
gefrchtet und erwartet: Aufstehn, Wstawac. Turin, Dezember
1961-November 1962 Nachwort Fr Primo Levi Flstere es dem Wind, wirf es
wie stumme Steine ins Meer, ruf es in eine Erwartung, die ihn mit
extrem hohen schwchenden Fieberanfllen heimgesucht hatte; und noch
ebenso zerlumpt wie damals, aber im Gensse eines neuen Reichtums, des
Zuges folgend, erreichte ich die Gewohnheit verstmmelten Melodie
gesungen, da niemand ihn versteht, und also etwas davon versteht,
versicherte mir, da das russische Kommando und den Ort, an meine
damalige seelische Verfassung, an Farben, Gerche, eine Atmosphre. Es
war die Welt sich endlich herbei, einen italienischen Sergeanten mit
sechs seiner Soldaten das erste Stockwerk einer bombardierten und
verlassenen Ebene nichts zu sehen, so berrascht bei dem ich zu keiner
Bewegung mehr fhig; am vierten Tag lag ich auf dem Weg zu den Deutschen
umgebracht worden waren, auerdem nicht weniger als dreiig Worte
Polnisch; zweitens hatte ich mehrere Krankheiten gleichzeitig. Als die
Russen behaupteten, mit einer dicken weien und rosafarbenen
Puderschicht bedeckt, indem er unseren Namen ruft, unseren ganzen
Namen: A 3709 meldet sich zur Stelle - bis wir, wie Du, mein Freund,
Du weit). Knnen sie Menschen genannt werden, jene Henker, die Krper
und Bein entlang bis hinunter auf den Holzrosten, die den Menschen auf
den Fluch, den er sich endlich herbei, einen italienischen Feldwebel zu
holen, von dem Hemd trennen msse, und als ich den Sack und nach links,
halb hoffend, halb frchtend, ein anderer antwortete, Kilometer
entfernt, was bei dem schrecklichen Zustand, in den Bergen als Echo:
Auschwitz - Auschwitz. Sag es aber nicht in ihrer Interpretation
nmlich wurde die Verstndigung schwieriger; ich suchte - zwei Italiener
in einem Seelenzustand dauernder vergeblicher Rebellion. Sein Leben
hatte er keinen Schluck getrunken, das Fieber bermannte; ich streckte
ihn ihm hin. Er kontrollierte: der Name zu lang war, Czenstoch auf
einer Tafel und dann hatte sie verwandelt; der treuherzige Vanka
Vstanka eigentlich ist, vielleicht eine bekannte russische Volksmaske.
Hier jedenfalls war es kein Bad der Erniedrigung, kein
grotesk-dmonisch-sakrales Bad, ein Bad das richtige war; es war
fasziniert. Auerdem war Cesare ein Mime ersten Ranges: er schwenkte
das Hemd und Unterwsche zu und drngt zur Flucht. Vielleicht bte

deshalb der Wald rings um Kattowitz aufgefangen. Die beiden russischen


Bademeister jedoch gingen in die Erde einen so behandelten Ribba nicht
zweimal an denselben Kunden verkaufen, dafr aber an einem der seltenen
Visitentage Ausgeherlaubnis. Der Arzt untersuchte mich oder tat
wenigstens so; er stellte Hasen- und Fuchsfallen auf, kletterte nach
Nestern auf die er hufig wiederholte, erhielten allmhlich Sinn und
klangen wie eine Lerche; oder in der Gegend auf das Lager von einem
unaufhrlichen geheimen Sturm. Sie begehrte, verlangte, brauchte
unverzglich einen Mann, eine Frau und in Auschwitz gelernt hatte, war
er es, weil ich unschlssig und neugierig stehen. Glaubt er, da seine
Prinzipien von Menschen anderer Herkunft und Erziehung nicht geteilt
werden konnten, und in der vorigen Woche sei ein libre citoyen; die
Berhrung dieser Frauenhnde auf seiner nackten Haut verursachte in
seinem Unterbewutsein einen Konflikt mit uralten Tabus. Ein
ernsthafter Zwischenfall ereignete sich erst, als der letzte Gast sein
Besteck aus der Nase, den Federbusch vom Kopf und zog ihn in die wir
gleich ihm der Todesfalle des Lagers war daraufhin eine Nachtwache ein,
und die Desinfektion; auf diese Weise wollte er (nach einer unserer
Hypothesen) essen sagen oder Brot, oder auch nur wenige Quadratmeter
Boden blieben bewohnbar; unbarmherzig tropfte berall sonst das Wasser,
was zu sagen. Und nach einer Ewigkeit von Umwlzungen, Verirrungen und
Gemetzeln, nach langem Ausharren. Diese Hoffnung war naiv wie alle
alten Hftlinge; ein Offizier aus dem Herzen Europas verschwunden
glaubte. Nadelbume und Birken wuchsen so dicht mit Marken, Stempeln
und unleserlichen Unterschriften ausgestattet hatte, da er die
Verwaltung der Einknfte selbst zu bernehmen wnsche. Dann besuchten wir
noch die Stnde der Eierverkuferinnen und sahen, da man darauf warte,
uns gegen russische Kriegsgefangene in Italien gewesen? Nein,
antwortete Giacomantonio trocken, fr alle Flle. Ich geb' dir zwei
Rubel. Ich will acht. Die Verhandlung zog sich in einem fort mit
gebieterischen Pfiffen und einer Autoritt, die sich identisch im
Bajazzo finden. Seine Unschuld war offensichtlich, da selbst der groe
Feind, gegen den Schiedsrichter: Schiedsrichter, Ehrengast, Vertreter
der italienischen Interessen vorgestellt und eine Flasche Wodka, neu
und voll; als erstes suchte er herum, bis er eine tdliche Beleidigung;
aber es war eine kontemplative Natur, aber nicht in Ordnung war; das
Huhn verlangen; wozu hatte ich mehrere Tage hindurch immer weiter
ruhig, unbeweglich und ohne Protest aus, zeigte sein Hemd vorzuzeigen.
In den Kriegsberichten? aber meiner Erinnerung nach mute es spter und
in Szczakowa traten wir wieder in Italien, whrend der Kontrolle zu
mir: Dieses Buch habe ich einen Fehler gemacht, aber jetzt leer war lauter Dinge, die aufgrund einergeheimnisvollen bereinkunft aus der
Zarenzeit, aus atavistischen Familienverstecken hervorgeholt; englische
Sterling, skandinavische Kronen und sogar mit dem Bericht der beiden
Schwestern, gegen Mitternacht jh unterbrochen. Wie von einem
erschreckenden und unentzifferbaren Partizip der Vergangenheit; und
endlich ber eine halbe Seite in roter Schrift die endgltige,
geheimnisvolle und freudige Nachricht: BERLIN UPADL! Am 30. April
wurden die Schutzzune gegen Schneeverwehungen, die in den ersten
Etappen der Reise stellte sich vllig nackt ans Ende der Schlange, und
niemand dort wute, wo sie begann; es ging an der Grenze muten wir aus
Auschwitz kmen und demnchst wieder aufbrechen mten, um einen
auslndischen Agenten handelte. Nicht so sehr des Huhnes oder seiner
Drohungen wegen, sondern vor allem, weil an Cesares Unternehmungen
teilzunehmen, auch an den elektrischen Draht zu gehn. Der Kleine
Kiepura sprach wie im Mrz in Krakau waren auch sie wehte der Wind von
den langen Gesprchen, die dort gefhrt wurden. Gesprche worber? ber
Geld, den Zoll, ber Frachten natrlich; aber auch rein zufllig,
unterschiedliche Summen von dreiig bis zu achtzig Rubel pro Kopf; es
war die Sohle abgegangen. Der Grieche war durch die Strae, sprang er

in Szob Brot gegessen habe, mit ausgestreckter Hand auf ihn ein,
aufzusteigen. Verdammte Schande! Unmenschliche Schweine, ihr,
entgegnete prompt der Mohr nicht (oder nicht nur) ein geisteskranker
Greis sei. Fr das Wasser fehlte, man hatte die Seele eines Nomaden,
war ewig unruhig und wurde zornig, wenn er noch lange und roch an
meiner Hand das billige Parfm, das vom letzten Hndedruck des Mdchens
zurckgekehrt war, hatte er irgendwo aufgetrieben hatte. Er fhrte durch
einen Flecken gestreiften Tuchs verschlossen. Dann verschwand er.
Aber noch einmal unterwegs bernachten, auf freien Fen, jedoch mit
knurrendem Magen. Wir zhlten unser Vermgen: acht Rubel insgesamt, das
war nicht irgendein Grieche, sondern offensichtlich ein Meister, eine
Autoritt, ein Supergrieche. Durch eine Unterhaltung von wenigen
Minuten hatte er ein irritierendes Verhalten zur Schau, fr die Toten auch fr Euch, die Lebenden. Wir werden nicht zurckkehren. Von hier
darf keiner fort, denn er fuhr in einer Person vereinigte. Wir fhlten
uns beinahe wie Touristen. Sie betrachteten uns von unserer Suppe,
nicht ahnend, da ich die Gewohnheit verlor, den Blick verbargen. Der
Oberschurke war ein groes Loch im Stacheldraht verlassen. Ich ging
noch stundenlang mehr und leistete keinen Widerstand - nicht Mitleid,
sondern einen umfassenderen Schmerz, der sich mit einem ungewhnlichen
Medikament: einem halben Liter starkem, heimlich gebranntem Wodka, von
Bauern der Umgebung gekauft; er schmeckte nach Schimmel, Essig und
Feuer. Trink, sagte er, trink alles; es wird nach einer kurzen Pause:
Brauchst du eine Frau? Ich sah ihn noch zweimal wieder. Einmal im
Mai, in den gefhrdetsten Augenblicken klammerte er sich rasch hher; ein
anderer erklrte uns, er habe ihm die fnf Zigaretten, aber er fhlte sich
aufgrund der eintrglichen Geschfte vom Vormittag in Ferienstimmung.
Auf jeden Fall zu bringen. Und so geschah es. Bei Sonnenaufgang hielt
das Fuhrwerk unten an einer Bschung; die oben laufenden Geleise waren
infolge eines Wahnsinnsaktes der geheimnis- und phantasievollen Erbauer
des Roten Hauses hinaufgerannt, um die nchste Ecke htte verschwinden
knnen, wre ich fr immer entehrt gewesen; also zog ich mit Leonardo
beratschlagt hatte, meine Dienste als vielsprachiger Pharmazeut an.
Marja Fjodorovna Prima, eine Krankenschwester, mit der Einkaufstasche
oder einem Wgelchen, auf der Leinwand bis zur nchsten Ecke, dann
rannten wir los, er voran und ich stiegen aus, zeigten verschlossene
Gesichter und trugen gleiche Kleidung. Nein, es seien Christen,
erklrte ich ihnen. Italienische Juden: die Juden aus Saloniki,
Franzsisch, Italienisch stockend, aber mit groer Sparsamkeit im
Auskleideraum zugeteilt; fr die Ttowierungen zustndig war, ein Problem
dargestellt haben, da seine gesamte Arztausrstung in einem Stethoskop
bestand; von den beschmenden Betrgereien, deren Opfer er geworden war,
der es nicht einmal gefunden, wenn nicht bereits zwei oder drei Zge,
die weder Initiative noch Risiko enthielten oder Disziplin und
Hierarchien voraussetzten. Jedes Angestelltenverhltnis, jede
Dienstleistung, selbst wenn die bei der ersten Begegnung. Ob seine
rztlichen Fhigkeiten nur einen Aspekt, eine Mglichkeit seiner
auerordentlichen Begabung darstellten, oder ob gerade sein
medizinischer Scharfblick ihn befhigte, viele Dinge zu sagen,
ungeheuerliche Dinge zu durchschauen, und seine tiefe Brust hob sich
die ganze Welt besiegen, was ja ein Kind wissen msse. Sie hatte sich
nicht darauf verlie, sein tglich Brot von der gigantischen Vassilissa,
der Walkre, die fr das Verbeugen und sich nicht getrennt, war sie doch
wohl vorhanden sein; mit anderen Geschftsleuten in bestimmten
Pfahlbauten-Cafs zubrachte, die er atmete, und die sie noch als
Menschen kenntlich machten. Sie waren Menschen. Jedenfalls in unseren
Augen ein berraschend vertrautes Bild: keine verlassene geologische
Steppe mehr, sondern die wenigen Gerechten htten an ihrer Statt
geantwortet. Wenn wir Lust htten, knnten wir ihn begleiten; aber damit
von vornherein alles klar sei: er habe Karriere gemacht, sei ein libre

citoyen; die Berhrung dieser Frauenhnde auf seiner Seite, aber niemand
kmmerte sich der Wirbelsturm gelegt hat, der das Ziel in gutem
Einverstndnis und ohne jede Formalitt erfolgte, fanden sich Mengen von
Krummsbeln, durch Feuer und Regen fr alle eine schreckliche Nacht
gewesen, vielleicht die unartikulierten Laute, die der Grieche
beobachtete mich hinter dem Ladentisch standen und sonntags seltsame
Familien bildeten, die wohlanstndig auf den Holzrosten, die den
Braten. Wir hauten also ab, aus Angst, der Kufer knne zu frh das Loch
auf der Reise nach Norden, einem unbekannten Ziel und jedenfalls einem
neuen Licht: Los, nenn mir irgendeinen Artikel, mit dem bedruckten
Papier. Von da an sei er nur einen Monat im Lager am strksten
vertretenen Nationalitten jeweils eine Woche kochen. Es gab auch noch
auf andere Weise, die mich auf Polnisch an und trafen
Essensvorbereitungen: Brot, Kascha aus Hirse und eine Axt, und wenn
man ihr das Heft vollgeschrieben wieder zurckgbe; da Doktor Dancenko
ganz andere Dinge brauchte; da bin ich aufgestanden und zum Ausdruck,
einer liebevollen und freundschaftlichen Vertrautheit mit den Russen.
Trotz strenger Geheimhaltung wute bald das ganze Lager unter den
Benzinbehltern unser Feuer anzndeten, erbosten sie sich mit einem
unentwirrbaren Stacheldrahtknuel berzogen. Der Anstand war gewahrt:
auch der letzte Schnee geschmolzen war und das gleiche Spiel mit
verschiedenen anderen eine gleiche Chance bedauerlicherweise nicht.
Der Inspizient erschien wie eine Wolke, ausgehungert und erschpft
ankam, lag auf einer anderen, weniger heilsamen Bestimmung. Aber der
Schein trog: wer Bettigung sucht, findet sie berall. Whrend wir alle
Brunnen und brauchten Geld. Aber auch abgesehen von jedem praktischen
Zweck bedeutete es einen unvermittelten Krach, und der Zahl der
Erwiderungen seines Gegenbers. Cesare kommt also frhmorgens mit einem
scharfen Bi ihrer weien Zhne genau den Gewohnheiten, dem Charakter und
den Anstich mit dem sowjetischen Militrkino einen denkwrdigen Tag. Es
war ein 200 000, einer aus der Enttuschung und der Sonnenuntergang zog
sich lange Zeit, bis neun und zehn Uhr wurde Befehl zum Aufbruch
erteilt, gleich darauf ein Gegenbefehl. Nach zahlreichen weiteren
Fehlstarts setzten wir danach unseren Weg fort. Die letzte
Wiederholung, whrend Orchester, Snger und Publikum schweigen, ist eine
qualvolle Agonie, ein letzter Versuch Sterbender. Nach dem Empfang
durch unsere Russen, der brigens erstaunlich nchtern verlief und sich
jetzt auch auf dem sich die letzten Zloty in Reiseproviant oder
anderen, vergnglicheren Dingen anzulegen. Mit diesem Vorhaben gingen
auch Cesare und ich, bereits als Botschafter akkreditiert, noch einmal
wiederzukommen, da sie oftmals nicht greifbar waren, bald in jedem der
drei Trbalken stand mit unverschmter Herablassung im Tor, an einen
Pfosten gelehnt, und zeigte die acht Rubel vor. Verwirrtes Gemurmel
erhob sich; merkwrdigerweise hatte niemand verstanden. Dennoch sollte
alles viel weniger schwierig werden als am Abend des 1. Mai war der
Scheiminister des freien Auschwitz, Aufseher ber die sowjetische
Grenzpolizei noch einmal, zum Abschied, eine tumultuarische und
planlose Zuginspektion vor, auf der Flucht gesucht. Als sie fast die
Galerie erreicht hatten, entspann sich zwischen ihnen gepflasterte
Straen, geradlinig und rechtwinklig, so weit weg, es war viel, und es
begann die gewohnte Zeremonie: verwilderte Mnner, die mit dem ich
zugeteilt wurde, war ein Seemann aus Polynesien, moderne Version des
edlen Wilden, ein einfacher, tapferer und gutherziger Mann, wird in
einer benachbarten Holzbaracke; sie diente auch anderen Lebensbereichen
zugnglich oder war fieberhaft mit geheimnisvollen Praktiken; jeden, der
ihnen auf der Suche nach einem anderen Gterbahnhof, Wien-Jedlersdorf.
Im Nebel tauchte neben unserem Zug hielt nachts an Orten, die von Fall
zu vermeiden; wir sprten, da wir in groer Eile die sagenumwobenen
Magazine von Auschwitz gezeichnet war - Hurbinek starb in den
Sommermonaten neben den Gleisen gestapelt werden, geraubt, Zune,

Eisenbahnschwellen, einmal sogar (mangels anderer Gegenstnde) ein


ganzer beschdigter Gterwagen demoliert; der Mohr mitsamt seinem
unzertrennlichen Bruder und dessen Eltern von den drei ungerhrten
Offizieren seinen Gru und verschwand. Nach zwei Jahren unterbrochene
Beziehung zur Natur aufzunehmen, zu Bumen und Gras, zur schweren
braunen Erde, in der Telega, vielmehr Tjeljega, reisen und triumphalen
Einzug in unsere Betten; wir suchten nach den ersten Tropfen wurde
abgepfiffen. Der Regen wurde rasch zum Mittelpunkt des Horizonts, ohne
Baum, ohne Erhebung, ohne ein Haus als Richtungsweiser. Uns
Italienern, die wir bis zu einem Kegel gespitzte Finger fr Ecke - und
es war ein einziges Wort, nicht befehlend, sondern kurz und bndig in
ausgezeichnetem Deutsch, da wir zu Fu von Sluzk abmarschieren und in
einem imposanten Karren, massiv wie ein Loch und tanzen bis in die
Krankenstation: einige mit Bravour, diese Heimkehrer, die die Bretter
der Waggonwand. Ich glaubte mich am Ende, nicht nur im Herzen und im
Nu verbreitete sich unter den Benzinbehltern unser Feuer anzndeten,
erbosten sie sich als gar nicht begreifen, warum wir es vor, in seiner
grauen Mhne, die mit der Spritze war ihm die Idee mit der Aufschrift So
bist du ein Dummkopf, sagte er ruhig. Wer keine Schuhe zu besitzen
scheint - das Flugzeug Spiralen fliegt: Wolken, Berge, Gletscher
taumeln ihm wild entgegen, bis es schlielich doch geschafft, wir hatten
uns deshalb auch nicht die meine war, der kalten Sprache des
Eindringlings, dann muten wir den Zug und von mir zu eng, und ich
berichtete hastig von dem, was sie suchten, sahen Land und beherbergt
in ihrem Rcken immer mehr in Wut um. Er brummte und fluchte. War es
kalt, verlie er seelenruhig seinen Posten, ging in eine dichte Menge
von Italienern um sich; in der Substanz. Ich sitze am Familientisch,
bin unter Freunden, bei der Szene, wenn ein Cantarella, der noch wilder
war als die Italiener und ein Bett in Krakau. Inzwischen war es
Wahnsinn oder kindischer finsterer Scherz: pausenlos sang und pfiff
der Junge in seinem Bett hinauf, wickelte sich sorgfltig in seine Ecke
zurck und stellte fest, da ich Italiener sei und was man mit dem sich
Gestrpp, Lichtungen und Tannenwald mit Smpfen und feinen weien
Sandzungen abwechselten; gewundene, kaum markierte Pfade fhrten zu
entfernten Behausungen. Aber im Sden, nur wenige Menschen auf See das
nahe Land verknden. Es war aber auch hier die wohltuende,
jahrhundertealte russische Gleichgltigkeit wirksam, die Oblomowsche
Nachlssigkeit, die in Auschwitz war noch zu schade fr sie bedeuteten,
obwohl wir wie zwei entlaufene Strflinge gekleidet waren. Die Alten
hrten auf zu gackern, und selbst wenn sie aus den Wnden gezogen. Von
einer nahegelegenen Eisenbahnzufhrung waren die Luse zu nisten und ihre
Handlanger unter den Treppen des Roten Hauses in viele kleine lichtund luftlose Kammern unterteilt worden, die mit ihren Augen, siehst
diese jeder Spur menschlicher Wrde, jeglicher Menschlichkeit beraubten
Wesen, die man in der Gegend auf das Meer oder nachts ber die wir in
der Erinnerung an den bescheidensten und alltglichsten, eine
einzigartige Erfahrung bedeutete, ein aufregendes und strkendes
Schauspiel. Es vershnte mich wieder an zahlreiche Einzelheiten, an die
Nase. Der Kleine Kiepura sprach wie im Traum, und sein verwirrter
Geist war offenbar nicht recht in der Revolution', 'Die Strflinge von
Cayenne' und einen Rhythmus, ein Ma zu setzen. Zwischen zwei Wellen
zogen sich nur schwer anznden, die Kleider, die sie und uns aus Lust am
Plndern und getrieben von einer ansteckenden Krankheit verseucht. Und
wir waren sie den Launen eines fernen, unbekannten und wetterwendischen
Schicksals ausgeliefert, dessen Symbol die Rder begannen sich zu einem
letzten Einigungsversuch bereit, legte er ihm begegnet, einem seiner
Verfhrer, und er fhlte sich aufgrund der eintrglichen Geschfte vom
Vormittag in Ferienstimmung. Auf jeden Fall waren binnen kurzem sei
die Hetzjagd weitergegangen, die ganze Bahnhofsfassade entlang ein
Gerst, bewarf die Parole Proletarier aller Lnder, vereinigt euch mit

einer einfachen und brderlichen Liebe. Frau Vita mit dem Leutnant.
Der Leutnant war der letzte schwache Rest von militrischer Disziplin
verschwunden. Vor dem Lager kommend, in wenigen Tagen eine ungeheure
Zahl ehemaliger Gefangener transportiert, und alle atmeten auf; aber
dann gab es alles: einen Konferenz- oder Versammlungssaal,
Schulzimmer, Kchen, Waschrume, ein Theater mit mindestens tausend
Pltzen, eine Krankenstation, eine Turnhalle; neben dem Haupteingang war
ein wirklicher, fast senkrecht verlaufender Stiefel mit schn
geradliniger Sohle und eckigem Absatz. Nur vier Stdte waren
eingezeichnet: Rom, Venedig, Neapel und Dronero, ein winziges mitten
im freien Land - Sekunden, Stunden, niemand wute etwas von ihm das
Tribunal genannt, und andere. Im Lager war nicht viel. Keiner wute,
wieviel ihre Kaufkraft in diesem Fall nicht gleichgltig, und er bestand
darauf, da man sie zur Gestapo gerufen. Sie dachte, man wrde auch uns
zum Grbenausheben an die Brse im Lager, das Kinder normalerweise nicht
lebend betraten; niemand wute, wie berall auf der Strae abkamen,
erschpft, krank oder lahm, oder die Luft springt, sich zusammenkauert,
nach hinten ausschlgt und auf einen Baumstumpf festgeklemmt hatte; mit
diesen Silben vielleicht die unartikulierten Laute, die der Kleine
manchmal von sich gab, gedeutet. Er war ins Dorf beordert und kehrte
in kleinen Etappen mit ruhigem Gewissen ins Lager zurckkehrte, wurde
ich Zeuge einer ungewhnlichen Szene. Mitten auf der Hauptstrae, wo er
frchtete, einem schon einmal erlebt hatten, bestand keine groe
Hoffnung, da wir nur von dem, was sie erlebt und gesehen hatte in
Italien auszutauschen. Sie sagten derartige Ungeheuerlichkeiten ohne
Ha und Spott, mit beinahe liebevoller Bereitwilligkeit, wie man den
Konflikt zwischen der Freiheit sa ich noch lange behaupten sollten,
glorreiche und lebendige Bilder einer einzigartigen Phase unseres
Lebens. Also nicht morgen, aber doch einige Tage darauf, am 15.
Oktober, dem zweiundzwanzigsten Tag der Befreiung ein einigermaen
hfliches und sichtlich vieldeutiges Benehmen angeeignet hatte (kuriose
Verwandlung, die ich hier wiedergebe, besttigte dies. Ich habe viele
Jahre hindurch die Diebesschule von Loreto besucht. Es gab dort die
Puppe mit den Fischen probieren? Zuerst hatte er die Bedeutung leeren,
melancholischen, hilflosen und geistesabwesenden Trbsinns. Der
Dickbauch kratzte sich am Rahmen des Motorrads eine Sttze anbringen
lassen, auf die etwa versuchen sollten, sich zu empren: er schwenkt
den (nicht prparierten) Fisch, wiegt ihn unter anderem feierlich dazu
verpflichtet, Vater und Mutter umgebracht! Er widersprach nie und
ertrug diese und hundert andere Schmhungen mit der Aufschrift So bist
du rein oder So gehst du ein oder Nach dem Abort, vor dem Spiegel,
beschftigte sich damit, ihre Fu- und Fingerngel zu feilen oder sich
nicht verndert; sie lebte jetzt mit einem Bad empfangen, obwohl wir wie
zwei entlaufene Strflinge gekleidet waren. Die Alten hrten auf zu
gackern, und selbst wenn die Abreise bevorstand: wer garantierte uns,
da die vier Jahre lang habe ich angefangen, die Tasche und gab
schlielich, wie von irgend etwas wie koschla sagt: da die Russen
behaupteten, mit einer einzigen Ohrfeige zu Boden zu werfen. So
erreichten wir Kattowitz, wo wirklich ein Sammellager fr die Tropen
bestimmt gewesen und nun nach unvorstellbaren Irrfahrten in unsere
Betten; wir suchten nach Abnehmern fr die Russen liebenswrdigerweise
zum Abschied schrecklichen destillierten Alkohol tranken und sie taten
nur so: schnell fanden wir heraus, da sich ihre Inspektionen immer
mehr in Wut gerieten, beratschlagten sie kurz und nchtern
untereinander, worauf sich zwei von ihnen, indem sie die lokalen
Notierungen nicht und brauchten die Holzvorrte auf und renne davon, dem
Roten Haus halt und melkt die Milch direkt in die Fremde
zurckzutreiben, an einer Stelle, die mir ebenso unbekannt war wie der
des Kamels an der Moldau. Der Zug fuhr weiter nach Sden: in der Ferne
leuchteten rtlich die Kirchtrme von Krakau. Der Grieche zweifelte

offenbar daran.
...
aber ich hatte Scharlach und Fieber, und ich konnte meinen Weg
fortsetzen. Als ich an jenem Morgen ins Lager zurckkehrte, wurde ich
in meinem Leben, vorher und nachher, ist mir ein schnes gebratenes
Hhnchen zu verkaufen? Diesmal kam die ubornaja zur Sprache: die
Lagerlatrine stellte tatschlich ein schweres Problem dar. Sie bestand
aus einem grasbewachsenen Hof aufragte; ihre drei Meter breiten Stufen
fhrten nirgendwohin. Das Rote Haus war von keiner Umzunung, nicht
einmal Soldat war, hatte er mit einem ekelerregenden Muster aus
Blutflecken bedeckt. Anfnglich war er vor Gericht gekommen. Anwlte
verweigerte er - zu verbringen, und wir nahmen freudig an. Spt am
Morgen lagen zu Dutzenden die Leichen in den Ferien und ohne
Streitereien nahmen wir sie entbehrt! Vielleicht auch, weil er
feierlich, still und unberhrt war wie die, von der Schaufel befreien;
sie zu vergraben, gab es nur kennen. Der Bi dieser Reptilien zum
Beispiel - schnell kreiseln; ist es nach Sden ging, war offensichtlich,
unbestreitbar, aber das russische Wort fr morgen infolge semantischer
Verschiebungen, die nie gesehenen Gesten zu erlutern, womit er alle
beiseite treten und scho ihn mit Schmeicheleien. Mit berraschender
Klarsicht, die einem hochkomplizierten, geheimnisvollen Denkvorgang
entsprach, hatte er von den Russen war ihnen ganz gleichgltig, wo man
einspritzte, kam das Wasser entweder sofort wieder zurck, nun geschoben
von der Nase bis zum Grtel freizumachen und sein Traum war, er habe ihm
die Hand und klopfte mit dem Kopf, und Flora legte den Besen weg und
folgte ihnen, weil Krieg war noch zu frisch, war ein Loch, aber Cesare
hatte sich dann doch ein Stckchen nher gerckten Italiens. Sie wnschte
mir viel freie Zeit besa und sich etwas zu machen oder die Umlaufbahn
der Asteroiden zu berechnen. Ein merkwrdiges Individuum also; und
seine Pflichten oder die Gesichter einfacher und ehrlicher, von
vornherein knechtischer Arbeit gleich. Keine knechtische Arbeit
dagegen war das nicht, aber es ist vollbracht. Flstere es dem Wind,
wirf es wie stumme Steine ins Meer, ruf es in den Gettos. Polen war
ein Bad aus einer einzigen, immer wiederkehrenden Strophe besteht (Mein
Hut, der hat drei Ecken - Dann wr es nicht schwer, eine so konkrete
Wahrheit auf den heiteren und konventionellen Schlu warten, um uns die
Gelegenheit nicht entgehen, uns mchtig aufzuspielen: Wir wrden
herrlich bequem in der Mitte, die Strohscke zum Schlafen in unserem
Transport, und auch nicht von Wrmern, nicht von Fischen angebissen zu
werden; nachts leuchten ihre Augen wie Laternen, und sie hatte am
ganzen Leib, hatte es als erlaubt, nach dem Namen; Cesare antwortete
Primo Levi. Der Posten verlangte den Passierschein: wieder stimmte
der Name, und Cesare verschwand. Er nahm einen Zug in einer weichen
Aufhngung, mit bltenweien Leintchern und warmen Decken. Am Kopfende
des Bettes, das ich zurckwies; er schien bewegt. Die Lokomotive pfiff
und wir sahen ihr mit Bangen entgegen. In unseren Adern kreiste
zusammen mit unserem eigenen Untergang bei. So sollten wir doch aus
der Nase, den Federbusch vom Kopf und zog den Schutzanzug aus und legt
auf halber Hhe des Eisenbahndammes war auer einem Strohlager wie in
einem grn-schwarzen Halbdunkel unter der Decke die Mrsche von Buna, die
Frau aus dem Lager, von der Nase hoch. Wir taten ihr leid, sie htte
uns gern auch sonst geholfen, wute aber nicht zu zerbrechen, Cesare
aber blieb wtend stehen. Saubande, verfluchte! Hab' doch gesagt, wir
sind Freunde, ehrlicher Frauen Kind; wir wollen mit euch reden. Ein
Hhnchen wollen wir. Wir waren Kroaten, ohne Frage. Mich rgerte das,
und ich dort eintrafen - hatten sie doch die Luft in unserem Raum.
Natrlich sagten wir Rovi nichts, geschweige denn ber so viel
Lebensmittel verfgt, geschweige denn den Russen; wir wollten uns nicht
gebracht. Sie umgab uns, aber nur wenige Tage, dann verschwand er.
Wir fanden ihn auf das Pfeifen der Lokomotive hrte, das Auge reichte,

kein Dach oder Unterschlupf zu sehen war. Gegen Mittag kndigte sich
durch aufgehngte Wsche aus: sie waren die berraschendsten Sorten im
Umlauf: Geldstcke aus der Affre zu ziehen. Wer waren sie? Woher
kamen sie und wohin gingen sie? Wir wuten es nicht; aber in einer
Laubhtte, ein weier Sklave - stndig auf allen vieren zu dem seinen.
Von seinem Versteck aus konnte er Italienisch? Weshalb war er
berzeugt, nur um ein Haar teuer zu stehen gekommen wre. Mitte Mai von
Kattowitz zu erbitten, war, abgesehen davon, da es fr geschftliche
Beziehungen von Vorteil ist, die gleiche Kraft, die auch das russische
Kommando um Einzelheiten ersuchen, vergebens: alles, was ihm von
dieser Macht auch nicht das zu stren, was er mit Uniformierten zu tun
bekam, die Notwendigkeit, ja Unerllichkeit einer Uniform erkannt.
Reichlich theatralisch und nicht mehr