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US-STEUERSYSTEM

Apple ist der Steuersndenbock


Die Apple-Anhrung im US-Senat war ein Schauprozess. Sie machte einmal mehr deutlich, wie reformbedrftig das Steuersystem der USA ist.
VON Kim

Bode | 22. Mai 2013 - 07:22 Uhr


Tim Wimborne/Reuters

Eine Apple-Filiale in Sydney

Rand Paul ist sichtlich erregt. "Ich bin emprt", sagt der Republikaner, als er im US-Senat das Wort ergreift. Es geht um den Apple-Konzern und dessen Steuerspar-Tricks . Doch Paul emprt sich nicht darber, dass das Unternehmen so wenig Steuern zahlt. Nein, er rgert sich ber die Regierung, die "eine der groartigsten Erfolgsgeschichten Amerikas tyrannisiert". Der Senat solle sich doch bitte bei Apple entschuldigen. Vielmehr sollten sich die Politiker ernsthaft selbst fragen, warum sie "ein bizarres und sehr kompliziertes Steuersystem geschaffen" haben. Paul ist zwar fr seine wirtschaftsliberale Haltung und unverblmte Art bekannt. Aber diese deutlichen Worte am Dienstag berraschten trotzdem, hatte doch der Senat erst einen Tag zuvor einen Untersuchungsbericht vorgelegt, der das ungeheure Ausma von Apples Steuervermeidung aufzeigte: Mindestens 74 Milliarden Dollar soll der iPhone-Hersteller zwischen 2009 und 2012 auerhalb der Reichweite der US-Steuerbehrde IRS gebracht haben. Wenn auch nicht illegal , zumindest werfen das die Ermittler dem Unternehmen nicht vor. So unerhrt die Vorwrfe des Republikaners Paul auch klingen mgen, ganz unrecht hat er offenbar nicht. Denn das US-Steuersystem ist tatschlich sehr komplex und bedarf dringend einer Reform, darin stimmen nicht nur Apple und andere Unternehmen, sondern auch die meisten Experten berein. "Wir, die sich stndig mit der Steuerpolitik beschftigen, haben das schon lange kommen sehen", sagt Victor Fleischer von der University of Colorado Law School. "Es ist gut, dass das Problem endlich ernst genommen wird." Apple sei zwar ein sehr prominenter Fall: "Das ist aber branchenweite Praxis", erklrt der Rechtswissenschaftler. "Das US-Steuersystem ist verrckt" Die Apple-Anhrung im Senat ist folglich als eine Art Schauprozess zu verstehen. Darum machte auch Ausschussvorsitzender Carl Levin keinen Hehl. Ihm gehe es darum, Licht auf die ganze Angelegenheit zu werfen. Das sollte ihm auch gelungen sein. Die mediale Aufmerksamkeit war enorm. Apple-Chef Tim Cook war mit seinen Rechtfertigungen auf allen TV-Kanlen zu sehen. Mittlerweile sollte fast jeder John Doe der amerikanische Otto Normalverbraucher wissen, dass er relativ mehr Steuern zahlt als die multinationalen Megakonzerne.
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Die Debatte um die Steuerehrlichkeit der US-Wirtschaft ist nun voll im Gange. "In Wirklichkeit richtet sich das an den Finanzausschuss des Senats", erlutert Edward Kleinbard, Juraprofessor an der University of Southern California. Auf diesen solle Druck ausgebt werden, damit er sich endlich auf eine Steuerreform einige. "Das USSteuersystem ist verrckt", sagt der Jurist. Die Krperschaftssteuer in den USA ist mit 35 Prozent eine der hchsten weltweit. "Das muss in Ordnung gebracht werden", fordert Kleinbard. Die Anhrung des Apple-Chefs war nur Mittel zum Zweck. So hnlich sieht es Cook selbst. Er hoffe, helfen zu knnen, sagte er dem Gremium. Und er sei dort auch nicht widerwillig hingezerrt worden, wie etwa Paul es seinen Kollegen kurz zuvor vorgeworfen hatte. Cook gab sich bemht freundlich, patriotisch und sehr respektvoll gegenber den Politikern. Er lchelte, wann immer er sich daran erinnerte. "Wir haben alle Steuern gezahlt, die wir schuldig sind", sagte er. Trotzdem setzte er sich auch fr eine Steuerreform ein. Genauer: Fr einen allgemein niedrigeren Steuersatz fr die Unternehmen. Allerdings ohne dabei eindeutig anzusprechen, dass im heutigen System weite Schlupflcher existieren. Cook habe das nicht eindeutig genug gesagt, kritisiert der Rechtswissenschaftler Kleinbard. Er htte beispielsweise fordern knnen, dass die Krperschaftssteuer in den USA auf 25 Prozent herab gesenkt werde. Das ist die Zahl, die in diesem Zusammenhang von den meisten Experten genannt wird. Der Republikaner Rand Paul dagegen hat eine andere Idee: In seiner wtenden Rede vor dem Senatsausschuss schlug er noch vor, die im Ausland geparkten Unternehmensgewinne mithilfe einer Steueramnestie zurck in die USA zu holen. Ein Steuersatz von fnf Prozent sollte dafr gelten. Das drfte Cook gefreut haben, schlielich hatte er eine solche Steuerfreistellung bereits hufiger zur Bedingung gemacht. Dies drfte allerdings ein sehr kurzsichtiger Plan sein, wie das vorangegangene Amnestieprogramm im Jahr 2004 gezeigt hat: "Es ist mageblich mit daran Schuld, dass wir jetzt in diesem Dilemma stecken", sagt Professor Fleischer. Die Unternehmen htten gelernt, dass es so etwas gibt, und warteten nun einfach das nchste Amnestieprogramm ab. Letztlich stifte es die Unternehmen nur zu diesem Verhalten an.
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