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Die Kritik der reinen Vernunft ist ein grundlegender Wendepunkt in der Philosophie Immanuel Kants.

In seinen frhen Jahren war er, geprgt durch seine Lehrer an der Universitt, insbesondere durch Martin Knutzen, Rationalist. In dieser Zeit beschftigte er sich stark mit naturwissenschaftlichen Fragen und mit der Physik und Naturphilosophie von Isaac [2] Newton. Sein frhes Hauptwerk ist die Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels, in der er eine auch von Astronomen anerkannte Theorie ber die Entstehung desPlanetensystems und des Kosmos entwickelte, die ber hundert Jahre als die Kant-Laplace-Theorie Aktualitt hatte. Je mehr sich Kant auch mit metaphysischen Themen befasste, umso mehr sind wachsende Zweifel an der Position des Rationalismus erkennbar. Sein Interesse galt weniger der Entwicklung eines Systems, sondern vor allem derAufklrung, weshalb man in der Metaphysik durchaus analytisch verfahren msse, denn ihr Geschfte ist in der That, verworrene Erkenntnisse aufzulsen. (IMMANUEL [3][4] KANT: AA II, 289 ) Whrend Kant bis zu seiner Dissertation fr die Professur (Von der Form der Sinnen- und Verstandeswelt und ihren Grnden, 1770, original in Latein) regelmig eine groe Anzahl von Schriften verffentlicht hatte, unterbrach er bis auf wenige Ausnahmen seine schriftstellerische Ttigkeit fr einen Zeitraum von zehn Jahren. Zunchst wollte Kant nur seine Dissertation fr eine Verffentlichung berarbeiten. In seinen Briefen dieser Zeit uerte er mehrfach die Ansicht, dass sein Werk bald fertig gestellt sein werde. Doch je tiefer er sich mit den erkenntnistheoretischen Fragen befasste, umso mehr musste er seine vorhergehenden Positionen berarbeiten und umso mehr verzgerte sich die Verffentlichung. Anlass hierfr war wohl die skeptische Position Humes, dessen Lektre mir ... zuerst den dogmatischen Schlummer unterbrach und meinen Untersuchungen im Felde der speculativen Philosophie eine ganz [5] andere Richtung gab. (IMMANUEL KANT: AA IV, 260 ) Am Ende dieser Neuorientierung konnte Kant das Buch innerhalb etwa 4 bis 5 Monaten, gleichsam [6] im Fluge niederschreiben. Doch nach seiner Verffentlichung im Jahre 1781 war die Reaktion auf das Buch zunchst sehr verhalten. Moses Mendelssohn bezeichnete es als Nervensaft verzehrendes Werk. Allgemein wurde die Schrift als dunkel und unverstndlich eingestuft. Kant, der sehr enttuscht war, schrieb darauf die Prolegomena zu einer jeden knftigen Metaphysik, die als Wissenschaft wird auftreten knnen (1783), in der er seine neue philosophische Position statt nach synthetischer Lehrart in analytischer Methode darstellte. Allmhlich nahm die Rezeption zu und mit Erscheinen der zweiten, stark berarbeiteten Auflage der Kritik der reinen Vernunft im Jahre 1787 wurde Kant zum fhrenden und meistdiskutierten Philosophen seiner Zeit, der auch bald im Ausland Aufmerksamkeit erzielte. Das Werk wurde 1827 von der katholischen Kirche auf den Index der verbotenen Bcher gesetzt.