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Glaubenssachen

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Sonntag, 12. Januar 2014, 08.40 Uhr



Zwar schwarze, aber linde Zeit
ber die bedrckende und faszinierende Kraft der Nacht
Von Stephan Lttich






Redaktion: Florian Breitmeier
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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2
Sprecher 1:
Die langen Winternchte schlagen auf's Gemt. Es beginnt im Oktober und November,
wenn die abendliche Dunkelheit immer frher hereinbricht und es morgens erst spt
hell wird: Der Tagesrhythmus verndert sich, die Arbeit geht nicht so leicht von der
Hand, Einsamkeit ist schwerer zu tragen und es kann sein, dass sich Melancholie
verbreitet. Erst mit der Wintersonnenwende am 21. Dezember werden die Tage wieder
lnger. Nicht umsonst wird dieses Datum in vielen Kulturen der Nordhalbkugel als Fest
des neu geschenkten Lebens gefeiert. Und das Frhjahr erleben wir schlielich als die
Jahreszeit, die Gefhle von Beschwingtheit und Freude, Freiheit und Neuanfang
freisetzt.

Aber die nchtliche Dunkelheit der Wintermonate ruft nicht nur negative Eindrcke
und Gefhle hervor. Sind doch Laternelaufen und Martinssingen ohne den frh
einbrechenden Abend nicht vorstellbar. Nur in der dunklen Jahreszeit knnen wir das
Leuchten der Kerzen, die Wrme des Kachelofens und die menschliche Nhe von
Familie und Freunden besonders intensiv erfahren. Und ohne die Nacht als Unter-
brechung des geschftigen Tages, als Zeit fr den erholsamen Schlaf, das Trumen
und Vergessen und als Raum fr die liebende Begegnung zweier Menschen lsst sich
ein gesundes und erflltes menschliches Leben einfach nicht denken.

Diese Doppeldeutigkeit der nchtlichen Dunkelheit hat sich in der Kulturgeschichte
der Menschheit, in Literatur, Malerei und bildender Kunst vielfltige Ausdrucksformen
geschaffen. Von den romantischen Nachtbildern Caspar David Friedrichs bis zu Edward
Hoppers Ikonen moderner Nchtigkeit, vom Abschied der Liebenden in Shakespeares
Romeo und Julia bis zu Arnold Schnbergs Quartett Verklrte Nacht, von den
verstrenden Nacht-Gedichten Georg Trakls bis zu den erschtternden Bekenntnissen
von Georges Bernanos Landpfarrer zieht sich die Beschftigung mit der Nacht durch
alle Epochen, durch alle Formen und Stilarten menschlichen Kunstschaffens.

Von Michelangelo Buonarotti, der fr die Medici-Kapelle der Kirche San Lorenzo in
Florenz eine sinnbildliche Statue der Nacht geschaffen hat, stammt das folgende
Sonett, in dem er in der ersten Hlfte des 16. Jahrhunderts beide Aspekte der Nacht
zum Ausdruck bringt:

Sprecher 2:
O Nacht, zwar schwarze, aber linde Zeit,
mit Frieden berwindend jedes Streben,
wer recht sieht und versteht, mu dich erheben,
und wer dich ehrt, ist voll Verstndigkeit.

Du brichst das matte Denken ab, zersgst
und nimmst es ein mit feuchter Ruh' und Schwere,
whrend du mich, wohin ich oft begehre,
im Traum von unten ganz nach oben trgst.


3
Schatten des Sterbens, nur vor dir macht Halt,
was Herz und Seele feind ist, immer wieder;
letzte, Bedrckten, gute Arzenei.

Du heilst die schwache fleischliche Gestalt,
machst Trnen trocknen, legst das Mde nieder,
und Zorn und Ekel geht durch dich vorbei.
1


Sprecher 1:
Die Nacht ist schwarz. Sie wird als Schwere und als Schatten des Sterbens
empfunden. Gleichzeitig besingt Michelangelo sie aber nicht nur wegen ihrer
inspirativen Kraft, die den Knstler im Traum in die hchsten Ebenen des Geistes
erhebt. Er preist sie auch als moralische Gre: Ihre dunkle Geborgenheit vermag die
Schmerzen von Leib und Seele zu mildern. hnliche Nacht-Gedanken formuliert fast
fnfhundert Jahre spter ein anderer Knstler, Luc Bondy:

Sprecher 2:
Was bedeutet dieses Wort Theater fr mich? Etwas Unheimliches, verhllt erst, dann
enthllt. [] Ein anderes Licht nach dem Licht des Tages? Oder war es einfach meine
Vorliebe fr die Nacht den Tag, der eine andere Farbe bekommen hat? []
Ich liebe die Nacht, ich hasse die Nacht. Ich liebe sie, so lange ich in der Vertikalen bin,
scheue sie, vermeide sie, wenn es darum geht, ins Bett zu gehen, das Licht aus-
zumachen. [] Nein, das Theater stellt eine andere Zeit dar und kann nur geschehen,
wenn die Sonne auf einem anderen Teil der Erde leuchtet.
2


Sprecher 1:
Fr den Schweizer Theatermacher erschliet erst die Nacht den kreativen Raum, in
dessen anderem Licht sich seine knstlerische Energie entfalten kann. Gleichzeitig
frchtet, ja hasst er ihre Dunkelheit.
Auch die Religionsgeschichte wei um die Nacht als ambivalentes Bild. In nahezu allen
Religionen ist die Nacht einerseits Wirkungsbereich bedrohlicher Dmonen und
Totengeister. So kennt etwa die altgyptische Religion die Vorstellung eines Kampfes,
den der Sonnengott Re Nacht fr Nacht mit den Chaosmchten der Finsternis zu
bestehen hat. Und die bis heute gelufige Idee der mitternchtlichen Geisterstunde
oder Johann Wolfgang von Goethes klassische Schilderung der Walpurgisnacht, in der
sich Hexen und Zauberer vergngen, beziehen sich auf uralte Motive der nordischen
Mythologie.
Andererseits ist die Nacht aber auch eine privilegierte Zeit fr das Gebet und die
Offenbarung der Gottheit. So sind die sptantiken Mysterienkulte im hellen Licht des
Tages schlicht nicht vorstellbar. Der Kult des Mithras, der sich zwischen dem zweiten
und vierten Jahrhundert nach Christus bis an die Grenzen des rmischen Imperiums
verbreiten konnte, findet in der Dunkelheit unterirdischer, knstlich beleuchteter

1
Nachdichtung von Rainer Maria Rilke, in: ders., Smtliche Werke 7. bertragungen,
Frankfurt/M.-Leipzig 1997, S. 873-875.
2
Luc Bondy, Theater der Nacht, in: F.A.Z. Nr. 86 v. 13. April 2002, S. 48.
4
Hhlen statt. Der als Stiertter dargestellte Gott wird auf dem Mysterienbild von zwei
Fackeltrgern begleitet, die Abend- und Morgenstern symbolisieren.
Die jdische Bibel erzhlt ebenfalls gerade an wichtigen Schlsselstellen von
nchtlichen Begegnungen mit Gott, die sowohl das erschreckend-bermchtige als
auch das vertrauensvoll-bergende Moment in der Gotteserfahrung des Volkes Israel
zum Ausdruck bringen.
Die Genesis, das erste Buch Mose berichtet davon, wie Jakob vor der Rckkehr zu
seinem Bruder Esau von einem Unbekannten daran gehindert wird, den Fluss Jabbok
zu berqueren. Die ganze Nacht ber ringt er mit diesem Mann, der ihn schlielich an
der Hfte verwundet. Erst im Morgengrauen offenbart sich dieser unheimliche Gegner
als Gott selbst, der Jakob den neuen Namen Israel gibt, ihn segnet und weiterziehen
lsst.
Ebenfalls in einer Nacht ereignet sich die fr das Volk Israel identittsstiftende Ur-
Erfahrung des Auszugs aus gypten. Eine Nacht, die fr Israel zur Nacht der Freiheit
wird, fr die gypter zur Nacht des Todes:

Sprecher 2:
Die gypter jagten mit allen Pferden und Streitwagen des Pharao [] hinter [den
Israeliten] her und holten sie ein, als sie gerade am Meer lagerten. []
Der Engel Gottes, der den Zug der Israeliten anfhrte, erhob sich und ging an das Ende
des Zuges, und die Wolkensule vor ihnen erhob sich und trat an das Ende. [] Die
Wolke war da und Finsternis, und Blitze erhellten die Nacht. So kamen sie die ganze
Nacht einander nicht nher. Mose streckte seine Hand ber das Meer aus, und der
Herr treibt die ganze Nacht das Meer durch einen starken Ostwind fort. [] Die
Israeliten zogen auf trockenem Boden ins Meer hinein [].
3


Sprecher 1:
Bis heute gedenken glubige Juden am Pessach-Fest dieses Auszugs mit der
nchtlichen Feier des Sedermahles.
Auch der Islam kennt die religise Dimension der Nacht. So widmet der Koran seine
ganze 97. Sure der so genannten Nacht der Bestimmung, in der Mohammed zum
ersten Mal die gttliche Offenbarung empfngt:

Sprecher 2:
Im Namen des barmherzigen und gndigen Gottes. Wir haben den Koran in der Nacht
der Bestimmung herabgesandt. Aber wie kannst du wissen, was die Nacht der
Bestimmung ist? Die Nacht der Bestimmung ist besser als tausend Monate. Die Engel
und der Geist kommen in ihr mit der Erlaubnis ihres Herrn herab []. Sie ist voller Heil
und Segen, bis die Morgenrte sichtbar wird.
4


Sprecher 1:
Diese auerordentliche Bedeutung der Nacht ist auch dem Christentum nicht fremd.
Jesus selbst liebt die Nacht als Zeit der intimen Verbundenheit mit dem Vater. Die

3
Ex 14,9.19-22.
4
Rudi Paret, Der Koran. Kommentar und Konkordanz, Stuttgart 1977, S. 434.
5
Evangelien berichten davon, dass er sich vor Anbruch des Tages oder die ganze Nacht
ber zum Beten an einsame Orte zurckzieht.
So bleibt die Nacht in der frhen Kirche eine bevorzugte Zeit des Gebetes. Von den
Nachtwachen der ersten Gemeinden in Palstina und Rom ber die Komplet als
Nachtgebet in den mittelalterlichen Benediktinerklstern entwickeln sich bis zu den
Vigilien der heutigen katholischen Weltjugendtage oder der in vielen Stdten statt-
findenden Langen Nacht der Kirchen viele Gebets- und Versammlungsformen, die
den besonderen Charakter der Nacht aufnehmen und im Glauben gestalten.
Auch die beiden zentralen Feste des Christentums sind Nachtfeste. Sowohl die an
Weihnachten gefeierte Geburt Jesu als auch seine Auferstehung, die an Ostern
begangen wird, haben sich in der Nacht ereignet. Gottesdienstliche Tradition und
Brauchtum dieser beiden Feste sind zutiefst von der Nacht- und Dunkelheits-
metaphorik geprgt und nehmen deren gegenstzliche Akzente von Angst und
Geborgenheit auf.
Besonders interessant ist in diesem Zusammenhang das Zeugnis der abendlndischen
Kunstgeschichte. Denn diese beiden Christus-Nchte werden zu Hauptmotiven fr die
Ausbildung des so genannten Nachtstckes. Dazu schreibt der Kunsthistoriker
Hubertus Ganer:

Sprecher 2:
Die ersten Gemlde, die fr sich in Anspruch nehmen knnen, ein einheitlich und
berzeugend beleuchtetes Nachtbild zu gestalten, in dem die Dunkelheit als rumlich-
atmosphrisches Element wahrnehmbar ist, zeigen ausnahmslos Szenen der Geburt
und der Passion Christi []. [Sie] erweisen sich [] als unterteilt in gottnahe Nchte
und gottferne Nchte, eine Aufteilung, die den zwei Modalitten der christlich inter-
pretierten Nacht: der Nacht des Heils und des Unheils entspricht.
5


Sprecher 1:
Die Metapher der Nacht verbindet die beiden wesentlichen Aspekte, die der christliche
Glaube in diesen beiden Festen zusammensieht. An Weihnachten ist die Nacht der Not
und der Armut des Stalls von Bethlehem gleichzeitig die Nacht des Himmelsglanzes,
der Engel und des Gloria in excelsis Deo, das sie den Hirten auf dem Feld verknden.
Im hilflosen Kind, das notdrftig in eine Krippe gebettet wird und das seine Eltern kurz
nach der Geburt vor der Gewalt des Herodes nach gypten retten mssen, zeigt sich
der von Gott verheiene Messias und Friedensknig.
Und an Ostern wendet sich die Katastrophe des Karfreitags, an dem den Berichten der
Evangelien zufolge der Tag buchstblich zur Nacht wird, zur Erfahrung der
Auferstehung und des Lebens. Das menschliche Leiden, das Jesus bis in die tiefste
Finsternis der Gottverlassenheit erlebt, wird zur Gewissheit der Treue des gttlichen
Vaters, der seine Kinder aus dem Abgrund errettet. Beeindruckend wird dieser zentrale
Inhalt des christlichen Glaubensbekenntnisses in einem sehr alten, erstmals im vierten

5
Hubertus Ganer, Der Mond ist aufgegangen Malen im Dunkeln Malen des Dunkels,
in: Haus der Kunst Mnchen (Hg.), Die Nacht. Katalog, Wabern-Bern u.a. 1998, S. 13-52,
Zitat: S. 39f.
6
Jahrhundert nachweisbaren Text der Osterliturgie zum Ausdruck gebracht. Dieses so
bezeichnete Exsultet ist der Lobgesang auf die Osterkerze:

Sprecher 2:
O wahrhaft selige Nacht, dir allein war es vergnnt, die Stunde zu kennen, in der
Christus erstand von den Toten.
Dies ist die Nacht, von der geschrieben steht: Die Nacht wird hell wie der Tag, wie
strahlendes Licht wird die Nacht mich umgeben.
Der Glanz dieser heiligen Nacht nimmt den Frevel hinweg, reinigt von Schuld, gibt den
Sndern die Unschuld, den Trauernden Freude. []
O wahrhaft selige Nacht, die Himmel und Erde vershnt, die Gott und Menschen
verbindet.

Sprecher 1:
Die Nacht ist der Raum eines bergangs, ihre natrliche Ambivalenz wird zur
Deutungshilfe fr das Ostergeschehen. Die Nacht der Auferstehung ist fr die
Glaubenden der Grund fr eine vllig neue Sicht auf die Wirklichkeit: Dunkelheit wird
zu Licht, Unheil wird zu Heil, Schuld wird zu Erlsung, Tod wird zu Leben, Trauer wird
zu Freude.
Das Licht des Glaubens, das die Christen an Weihnachten und Ostern feiern, ist nun
aber nicht ein greller Scheinwerfer, der alle dunklen Ecken des Stalles, alle finsteren
Winkel des Grabes, alle dsteren Aspekte des Lebens ausleuchtet. Es ist vielmehr ein
sanftes Licht, das in der Dunkelheit leuchtet, das ihr das Bedrckende nehmen kann,
sie aber nicht einfach aufhebt.
Die menschlich-religise Ur-Metapher der Nacht kann so auch ein kritisches Potential
fr das heutige Verstndnis des christlichen Glaubens entfalten. Die Rede vom lieben
Gott darf nicht dazu fhren, nur solche Situationen mit seiner Gegenwart in Ver-
bindung zu bringen, die lichtvoll und angenehm sind, in denen Menschen Besttigung
und Ermutigung, Strkung und Erfolg erfahren. Gott will auch bei denen gegenwrtig
sein, die nicht auf der Sonnenseite des Lebens stehen. Gott ist auch dann und
vielleicht gerade da, wenn es nicht klappt, wenn Dunkelheit, wenn Misserfolg und
Enttuschungen das Leben prgen.
Eine Zeugin fr diese Dimension des christlichen Glaubens ist Mutter Teresa von
Kalkutta. Ihre lange Zeit unbekannt gebliebenen, erschtternden Aufzeichnungen ber
ihre Glaubens-Nacht sind erst im Zusammenhang ihres Seligsprechungsprozesses
zusammengetragen und 2007 in Buchform verffentlicht worden.
1910 in Skopje als Albanerin geboren, geht die junge Frau zunchst nach Irland, wo
sie der Gemeinschaft der Loreto-Schulschwestern beitritt. Bald schon aber zieht es sie
nach Indien. Dort unterrichtet sie an Schulen ihres Ordens. 1946 bekommt sie in einer
Art mystischer Einsicht den Impuls, ihre Gemeinschaft zu verlassen, um bei den
rmsten der Armen in den Slums von Kalkutta zu leben.
Der Weg zur Grndung ihres eigenen Ordens, der Missionaries of Charity, die
schlielich 1950 erfolgt, ist sehr steinig. Gegen den Widerstand der eigenen Oberen
sowie des Erzbischofs von Kalkutta verwirklicht Mutter Teresa dennoch ihren Plan.
Zutiefst ist sie berzeugt davon, dem Willen Gottes zu entsprechen. In jene Zeit fallen
7
zahlreiche mystische Erfahrungen. In diesen fhlt sie sich unmittelbar von Jesus
angesprochen.
Von dem Zeitpunkt an, als deutlich wird, dass sich ihr Vorhaben tatschlich in die Tat
umsetzen lsst, hren diese auerordentlichen Erfahrungen der Nhe Gottes
angeblich schlagartig auf. Gerade in den unvorstellbaren Entbehrungen der ersten
Jahre, als Mutter Teresa zunchst allein, dann mit wenigen Gefhrtinnen ihren Dienst
bei den Armen, Kranken und Sterbenden tut, entzieht sich Gott offenbar vollstndig
ihrer Erfahrungswirklichkeit. 1953 schreibt sie deshalb an den Erzbischof von Kalkutta:

Sprecherin:
bitte beten Sie eigens fr mich, dass ich Sein Werk nicht verderbe und dass Unser
Herr Selbst sich zeigt denn in mir ist eine solche Dunkelheit, als ob alles tot wre.
Dieser Zustand besteht mehr oder weniger seit dem Zeitpunkt, als ich mit dem Werk
anfing. Bitten Sie Unseren Herrn, mir Mut zu geben.
6


Sprecher 1:
Es fllt ihr zunchst sehr schwer, diese Abwesenheit Gottes zu deuten. Sie hat vor
allem die Angst, sie trage durch ihre eigene Sndhaftigkeit die Schuld an dieser
Erfahrung und htte sich in ihrer Sendung getuscht. Erst allmhlich gelingt es Mutter
Teresa mit Hilfe ihrer geistlichen Begleiter, einen Sinn in dieser Entwicklung zu sehen.
Sie versteht ihr eigenes Leiden als Teilhabe am Leiden Christi, als Solidaritt mit dem
Gekreuzigten und bringt es mit dem Bild von Nacht und Dunkelheit in Verbindung. So
schreibt sie dem Jesuitenpater Joseph Neuner:

Sprecherin:
Lieber Pater,
Ich kann meine Dankbarkeit die ich Ihnen fr Ihre Gte mir gegenber schulde gar
nicht in Worte fassen. Zum ersten Mal in diesen elf Jahren fing ich an, die Dunkel-
heit zu lieben. Denn ich glaube, dass dies ein Teil ist, ein sehr, sehr kleiner Teil der
Dunkelheit und des Schmerzes Jesu auf Erden. Sie haben mir beigebracht [es] als eine
spirituelle Seite Ihres Werkes, wie Sie schreiben, anzunehmen.
7


Sprecher 1:
Anstatt unterdrckt zu werden, wird ihr missionarischer Eifer durch die Nacht-
Erfahrung eher noch angefacht. Mutter Teresa sehnt sich angesichts der Verlassenheit
der eigenen Seele danach, das Licht der Liebe Christi im dunklen Loch jedes
Herzens zu entznden, das in Elend, Einsamkeit oder Ablehnung vergraben ist.
Die Dunkelheit und Nacht im Leben Mutter Teresas hlt an bis zu ihrem Tod. Noch im
Alter von 86 Jahren uerte sie 1996 in einem Gesprch mit einem amerikanischen
Bischof:




6
Mutter Teresa, Komm, sei mein Licht, hg. v. Brian Kolodiejchuk, Mnchen 2007, S. 177.
7
Ebd., S. 250.
8
Sprecherin:
Was fr ein wundervolles Geschenk von Gott, Ihm die Leere aufopfern zu knne, die ich
empfinde. Ich bin so glcklich, Ihm dieses Geschenk zu geben.
8


Sprecher 1:
Mutter, du warst eine Quelle des Lichts in dieser Welt der Dunkelheit
9
, so lautete eins
der zahllosen Transparente, die zur Beerdigung Mutter Teresas in Kalkutta aufgehngt
wurden. Die geheimnisvolle Verschrnkung von Nacht und Schmerz auf der einen
sowie Licht und Liebe auf der anderen Seite ist nicht nur in der auch ber das
Christentum hinaus bewunderten Arbeit Mutter Teresas, sondern auch in ihrem
geistlichen Leben zum Ausdruck gekommen.
Die Sensibilitt fr die Nacht-Seite des christlichen Glaubens kann vor allzu harmlosen
und eindimensionalen Gottesbildern warnen, die nicht durch die Abgrnde und
Abbrche eines menschlichen Lebens tragen knnen. Ein gutes wohliges Gefhl ist
noch keine Garantie fr eine intensive Beziehung zu Gott. Genau so wenig ist die
Erfahrung von Enttuschung und Leid, von Trost- und Hoffnungslosigkeit ein Zeichen
fr die Abwesenheit Gottes.
Gerade in dieser dunklen Zeit des Jahres, zwischen den groen Festen Weihnachten
und Ostern, lohnt es sich, die Sehnsucht nach echter Erfahrung nchtlicher Dunkelheit
wieder zu entdecken, die in der elektrifizierten berhelle unserer modernen
Zivilisation zuweilen verloren geht. Die Flle der Wirklichkeit lsst sich nicht an der
lichten Oberflche, sondern nur in nchtlicher Tiefe finden. Das zeigt die Bedeutung,
die das ambivalente Bild der Nacht in der Kultur- und Religionsgeschichte der
Menschheit entfaltet.


* * *

Zum Autor:
Stephan Lttich, promovierter Theologe; Leiter der Abteilung Frderungen/Klster und Stifte der
Klosterkammer Hannover

8
Ebd., S. 375.
9
Ebd., S. 383.