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ZAM Zeitschrift fr Archologie des Mittelalters, Jahrgang 36, 2008, Seiten ####

Verlag Dr. Rudolf Habelt GmbH, Bonn

Mehrfachbestattungen von Mnnern in der Merowingerzeit*


von
Tobias S c h n e i d e r , Freiburg

1. E i n l e i t u n g
1. 1. Gegenstand
1.2. Mgliche Grnde fr Mehrfachbestattungen
1. 3. Aussagen von Textquellen
1. 4. Rck- und Ausblick: Vor- und nachmerowingerzeitliche Mehrfachbestattungen
2. L a g e d e r T o t e n
2. 1. Kennzeichen
2. 2. berlagerung der Hnde
2. 3. berlagerung der Arme
2. 4. Weitere auffllige Skelettlagen
3. A n t h r o p o l o g i s c h e E r g e b n i s s e
3. 1. Verletzungsspuren am Skelett
3. 2. Grber mit DNA-Analysen
3. 3. Lebensalter
4. A r c h o l o g i s c h e E r g e b n i s s e
4. 1. Separierung und Grabausstattung
4. 2. Grabensemble
4. 3. Beraubung
4. 4. Frauenkrieger?
4.5. Mnner und Frauen in Mehrfachbestattungen
4.6. Regionale Verbreitung
4.7. Chronologie
5. G r n d e f r e i n e g e m e i n s a m e
Bestattung
5. 1. Persnliche Bindung, Familiengrber,
Homosexualitt
5. 2. Massengrab, Platzmangel, Frost
5. 3. Unfall und Krankheit
5. 4. Tod im Kampf
5. 5. Gefolgschaft
5. 6. Totenfolge
6. Z u s a m m e n f a s s u n g
7. Q u e l l e n
8. L i t e r a t u r

1. E i n l e i t u n g
1. 1. Gegenstand
Die vorliegende Untersuchung umfasst alle Bestattungen der Merowingerzeit, bei denen mindestens zwei Mnner direkt nebeneinander unverbrannt beerdigt wurden. In Ausnahmefllen kommen auch Frauen und Kinder in der gemeinsamen
Grabgrube vor. Aufgenommen wurden nur Grber
innerhalb der Grenzen der heutigen Bundesrepublik Deutschland, deren Grabungsbefund bereits
publiziert ist. Dabei wird von einer gleichzeitigen
Bestattung der Individuen im Sinne eines geschlossenen Fundes ausgegangen; andere Befunde wren
wie Einzelgrber bzw. Nachbestattungen zu behandeln. Ziel ist es, den Ursachen einer spezifischen
Form von Mehrfachbestattungen1 nherzukommen.
Dabei handelt es sich um echte Doppel- und
Mehrfachbestattungen2 mit horizontal nebeneinander angeordneten Individuen. Sie wurden mit
hoher Wahrscheinlichkeit gleichzeitig beigesetzt,
weil die Grabgruben als einmalig angelegt angesehen werden mssen und zudem oft berlagerungen der Knochen der Bestatteten vorliegen3.
Vorauszusetzen ist, dass ein gleichzeitiger Sterbezeitpunkt vorliegt, der hchstens ein paar Tage

Der vorliegende Aufsatz stellt eine gekrzte Version der


Abschlussarbeit dar, die im Sommersemester 2006 unter dem
Titel Untersuchungen zu Mnnermehrfachbestattungen in
der Merowingerzeit bei Prof. Dr. Heiko Steuer, Freiburg
eingereicht wurde und dem ich herzlich danken mchte. Fr
vielfache Untersttzung mchte ich auerdem besonders
Prof. Dr. Sebastian Brather danken. Fr Hilfe bei graphischen Problemen sei Michael Kinsky gedankt.
1
Ldemann 1990.
2
Sasse 1990, 59.
3
Ldemann 1990, 28 f.

Unterschied umfassen kann4. Unterschiedliche


Grubentiefen bei den zusammen Bestatteten werden als Argument gegen eine echte Mehrfachbestattung gewertet. Im Folgenden sei der Begriff
Doppelbestattung lediglich zur Verdeutlichung
der Belegung des Mehrfachgrabes mit zwei Individuen verwendet5. Ebenso werden die Begriffe
Dreifach- und Vierfachbestattungen verwendet6.
Einen guten berblick ber den Forschungsstand bis zum Ende der 1980er Jahre bietet H.
Ldemann7. Ihre Arbeit ist die einzige, die sich mit
Mehrfachbestattungen im Frhmittelalter Europas
insgesamt beschftigt. Sie nimmt jedoch auch Eingrenzungen vor8. Die Materialflle lie unterschiedliche Ergebnisse erwarten, die zwar als Belege fr die Bandbreite ihrer Untersuchung gelten
knnen, jedoch letztlich nur zeigen, dass dieses
Phnomen keiner rumlichen oder sozialen Eingrenzung unterliegt. Hufig zeichnen sich Paarund Familienbindungen ab9. Eine Arbeit Z. ilinsks, die sich mit sozialen Unterschieden anhand
von Grbern des 7. und 8. Jahrhunderts innerhalb
der Slowakei beschftigt, behandelt Mehrfachbestattungen im Zusammenhang mit Pferden, wobei sie eine Kontinuitt entsprechender Bestattungsformen feststellt10. Die awarischen Doppel- und Mehrfachbestattungen aus sterreich und
Ungarn unterzog S. Greffen-Peters einer Untersuchung11. Ebenfalls mit dem slawischen Raum beschftigt sich die Arbeit von A. Pollex, die eine
Auswahl hochmittelalterlicher Funde untersucht12.
Pollex diskutiert eine mgliche Totenfolge13.
Forschungsgeschichtlich bedeutend sind einige Befunde, die zu grundlegenden Diskussionen
angeregt haben. Der wichtigste ist Grab 3 von
Niederstotzingen14, der den Blick der Frhgeschichtsforschung immer wieder auf sich zog,
ohne allerdings, abgesehen von J. Werners Analy-

se15, lngere Diskussionen auszulsen. Eng mit


diesem Fund verbunden ist das Bootkammergrab
von Haithabu16. Die Interpretationen der beiden
Befunde sind eng miteinander verknpft und beschreiben ein herrschaftliches Milieu, wobei je
zwei der drei Bestatteten einem Herrn ins Grab
gefolgt sein sollen17.
Weniger beachtet werden die Grabfunde von
Straubing-Bajuwarenstrae Grab 170/171/172, das
ebenfalls mit Niederstotzingen verglichen wird,18
und das Grab aus der Kirche von Tuggen19. Auffllig ist, dass es sich bei diesen Befunden um
Dreifachbestattungen handelt. Doppelbestattungen
werden deutlich seltener diskutiert; lediglich bei der
Behandlung eines Doppelgrabes aus Hrben und
Etting wurde ein kurzer berblick gegeben20. Es ist
anzunehmen, dass Neufunde aus Bayern Grab
143 von Greding-Grohbing21 und Grab 2 aus
Inningen22 zu einer erneuten Diskussion fhren23.

1. 2. Mgliche Grnde fr Mehrfachbestattungen


Warum liegen zwei (oder mehr) Menschen, in
diesem Falle Mnner, gemeinsam in einem Grab?
In den wenigsten Fllen wird man zu einem definitiven Ergebnis kommen. Wir haben es zudem
mit einer Art von Grbern zu tun, die die Ausnahme innerhalb der Reihengrber darstellten. Dennoch kann nicht pauschal von einem schlimmen
Tod24 ausgegangen werden. Es ist vielmehr eine
Abweichung von der Norm25. Die Grnde sind
noch weitgehend unklar und bedrfen einer eingehenden Untersuchung. In der Forschung wurden
einige Grnde fr Mehrfachbestattungen genannt:
Familiengrablege: Es handele sich also um ein
Grab mit in verwandtschaftlicher Beziehung
stehenden Bestatteten26.

Die Aufbewahrung von Toten, zum Teil ber Jahre hinweg, halte ich fr unwahrscheinlich. Vgl. demgegenber
Grefen-Peters 1992, 1197.
5
Vgl. Pollex 2000, 408 ff.
6
Vgl. Ldemann 1990, 28.
7
Ldemann 1990; gekrzt: Ldemann 1994, 13 ff.
8
Ebd., 11 ff.
9
Ebd., 235 ff.
10
ilinsk 1990, 187 ff.
11
Grefen-Peters 1992.
12
Pollex 2000.
13
Ebd., 414 ff.
14
Paulsen 1967.

15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26

Werner 1973, 1988.


Mller-Wille 1976.
Ellmers 1980, 115 ff.
Zeller 1988, 234.
Drack/Moosbrugger-Leu 1960.
Menninger et al. 2004; Czermak/Ledderose 2004.
Nadler/Weinlich 1998.
Bakker 2005.
Hier etwa Steuer 2007.
Meyer-Orlac 1982, 6.
Pauli 1978, 44 ff.
Schnurbein 1987, 88.

Abb. 1 Verbreitung der Mnnermehrfachbestattungen. 1 Iversheim; 2 Schortens; 3 Mhlhausen; 4 Bliederstedt; 5 Teterow; 6 Bttelborn; 7 Viernheim; 8 Fugnheim; 9 Kleinlangheim; 10 Bad Mingolsheim; 11 Pleidelsheim; 12 Esslingen-Sirnau; 13 Holzgerlinegn;
14 Hailfingen; 15 Drbheim; 16 Fridingen; 17 Munderkingen; 18 Niederstotzingen; 19 Lauchheim; 20 Kirchheim am Ries; 21 Westheim; 22 Greding-Grohbing; 23 Schretzheim; 24 Unterthrheim; 25 Friedberg; 26 Etting; 27 Straubing-Bajuwarenstrae; 28 Ergolding; 29 Mnchen-Aubing; 30 Altenerding; 31 Epolding; 32 Bad Reichenhall; 33 Inning; 34 Niederneberg; 35 Tuggen; 36 Inzigkofen; 37 Haithabu.

Neben persnlicher Bindung27, die auch


Freundschaft einbeziehen konnte, wird in
neuerer Zeit auch an einen homosexuellen
Hintergrund gedacht28.
Totenfolge29: Es wird hierbei davon ausgegangen, dass einer meist sozial hherstehenden
Person ein Individuum oder mehrere Individuen freiwillig oder unfreiwillig ins Grab folgten. Hierbei sind die bergnge zur Gefolgschaft, die von der Totenfolge abzugrenzen
ist, flieend30. Die Gefolgschaft verstehe ich
als eine im Leben verbundene kriegerische
Gemeinschaft, die einem Herrn folgt31.
Hinzu kommt noch der Tod durch Kampf32.
Unfall, auch im Sinne eines Unglcks, oder
eine ansteckende Krankheit wie die Pest:33 Das
impliziert, der gleichzeitige Tod habe auch zur
gemeinsamen Bestattung gefhrt34. Dies ist in
der vorliegenden Studie vorausgesetzt.
Auerdem wird gelegentlich angenommen,
dass es sich um aufbewahrte Tote handele, die
erst nach dem Ende einer Frostperiode bestattet werden konnten35.
Eine pragmatische Vermutung meint, dass die
Grberfelder nicht genug Platz fr Einzelgrber boten36 oder dass es sich um Massengrber handelt37.

1. 3. Aussagen von Textquellen


Zuerst sind Textquellen zu suchen, die direkt
aus dem untersuchten Raum und der Zeit des Merowingerreiches stammen. Textquellen aus dem
rechtsrheinischen Gebiet, die das Phnomen der
Mnnermehrfachbestattungen beleuchten, sind
nicht bekannt. Hilfsweise wird die Frankengeschichte Gregors von Tours herangezogen, die die
Verhltnisse bis zum Ende des 6. Jahrhundert
schildert. Darin enthaltene Aussagen ber den
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37

Koch 1996, 736.


Menninger et al. 2004, 159.
Maringer 1944.
Paulsen 1967, 140.
Sasse 1990, 60.
Koch 2001, 154 f.
Grnewald 1988, 23.
Caselitz 1981, 174.
Koch 2001, 154 f.
Ldemann 1990, 219.
Caselitz 1981, 174 f.

Grabbrauch hat M. Weidemann38 zusammengestellt. Bei Doppelbestattungen, die seit dem 4. Jahrhundert berliefert sind, handelt es sich um Bestattungen von Ehepaaren, wobei die gemeinsame
Bestattung zu Lebzeiten verabredet worden war.
Die Beisetzung erfolgte als Nachbestattung. Diese
Bestattungen waren selten und werden nur fr die
romanische Oberschicht berichtet39.
Der einzige Fall einer Mnnerdoppelbestattung
ist die Bestattung des Hl. Julian von Brioude und
des Hl. Ferreolus von Vienne, dem der Kopf vom
Rumpf getrennt wurde. Der Schdel des Hl.
Ferreolus wurde zusammen mit den Gebeinen des
Hl. Julian bestattet40. ber die Belegung von Grbern mit mehr als zwei Personen wird lediglich im
Zusammenhang mit Massengrbern bei besonderen Umstnden wie etwa der Pest berichtet41.
Obwohl bei Gregors von Tours Mehrfachbestattungen erwhnt werden, betreffen sie nicht
die hier behandelten Formen. Im einen Fall ist von
Bestattungen von Mann und Frau die Rede; bei
den beiden anderen Fllen ist eine differente
Befundlage zu erwarten. So ist zu mutmaen, dass
Gregor die hier besprochene Form von Mnnermehrfachbestattungen entweder nicht kannte, ihre
Erwhnung vermeiden wollte oder sie fr nicht
erwhnenswert hielt.
Skandinavische Sagas bieten reiche Schilderungen, aus denen sich vorsichtig einige Informationen
gewinnen lassen. Einige Texte lassen sich auf die
Zeit der ausgehenden Merowingerzeit zurckfhren, manche sind etwas jnger. Als Beispiele fr
Mehrfachbestattungen seien hier Texte vorgestellt,
die von Heiko Uecker zusammengestellt wurden,
sowie ein Text, dessen Kenntnis ich Thomas
Birkmann verdanke. Vorweg sei darauf hingewiesen, dass es hufig Berichte ber Nachbestattungen
von Familienangehrigen in Grabanlagen, vor allem in Grabhgeln, gibt. Einmal ist es die viel diskutierte Witwentotenfolge, die sich als Doppelbestattung uert42; zum anderen handelt es sich um
echte Nachbestattungen von Nachfahren, die sich
wahrscheinlich in Superpositionsbestattungen uern und zum Teil als Mnnermehrfachbe-

38
39
40
41
42

Weidemann 1982, mit Belegen.


Ebd., 126.
Ebd., 126 f.
Ebd., 127.
Uecker 1966, 92 ff.

stattungen anzusprechen sind43. Sodann gibt es


Doppelbestattungen, die ausdrcklich auf Mnner
hinweisen. Uecker betont den Gedanken der Zusammengehrigkeit, der in der Hjalfs-Saga zu erkennen ist44: Seine Shne waren Snjallr und
Hjallr, die im Brdergrabhgel liegen.45
Der Inhalt dieser Quelle gehrt in die Zeit vor
800. Uecker verweist auf eine Nachricht bei Saxo,
die von diesen Brdern berichte sie wurden zusammen erschlagen46. Somit gibt es drei mgliche
Grnde fr die gemeinsame Bestattung: Verwandtschaft, Ttung, gemeinsamer Tod.
ber die gemeinsame Bestattung von zusammen im Kampf Gefallenen berichtet die GnguHrlfs-saga ber Rollo von der Normandie. Drei
sehr groe Hgel wurden errichtet. Hrlfr setzte
Sturlaug, seinen Vater, in den ersten Hgel und
auerdem Krk, den Vater Hrafns, sowie die wildesten Krieger seiner Schar also alle in denselben
Hgel. In diesen Hgel hinein trug man Gold und
Silber und gute Waffen, und richtete alles schn
her. In den zweiten Hgel setzte man Knig Eirek,
Brynjlf und Thord, sowie deren auserwhlte
Mannschaft. In den dritten wurde Grim der
Schreckliche gesetzt, dort an der Seeseite, wo es am
wenigsten zu erwarten war, dass man mit dem
Schiff dort herankommen knne; und die restlichen Mnner, die gefallen waren, wurden dort
unter Steinhaufen begraben47.
Eine thematisch verwandte Passage derselben
Saga berichtet ber die Bestattung des Knigs: Das
ist meine erste Bitte, sagt die Knigstochter, dass
ein Grabhgel fr meinen Vater aufgeworfen wird,
ein groer, und innen gut ausgestattet, und ein
Holzzaun soll darum aufgestellt werden. Der Hgel soll weit drauen in der dnis errichtet werden.

43

Ebd., 99.
Ebd., 100.
45
Hans synir voru eir Snjaller ok Hjallr, er liggja i Brrahaugi; Uecker 1966, 100. Fr diese und alle weiteren folgenden
bersetzungen danke ich Herrn PD Dr. Thomas Birkmann in
besonderem Mae, ebenso wie fr die Hilfe bei zeitlicher und
inhaltlicher Einordnung.
46
Uecker 1966, 100.
47
Voru ar reistir rr haugar mjk srar; setti Hrlfr
Sturlaug, fur sinn, einn ok Krk, brur Hrafns, ok alla p
vildustu kappa, er fallit hfu af eirra lii; var ann haug
borit gull, ok silfr ok g vopn, ok vel um bit; annan haug
var settr Eikrer konungr, Brynjolfr ok orr ok eirra
vildarmenn; rija var settr Grmr gir vi sj fram, ar stzt
otti von at skip mundi koma at en almgi var ar dysjar, er
fallit hfu; ebd.; bersetzung Thomas Birkmann.
44

Zu ihm in den Hgel soll man dann Gold und gute


Dinge bringen. Er soll in voller Kriegsbekleidung
und gegrtet mit seinem Schwert auf einem Stuhl
sitzen; zu seinen Seiten mgen die gefallenen Krieger liegen. Das Pferd Dlcifal soll sich keiner eurer
Mnner aneignen, sondern der Hengst soll nach eigenem Wunsch frei laufen.48
Interessanterweise gibt es im Landnmabk,
das Verhltnisse des 9. Jahrhunderts beschreibt, einen Hinweis auf freiwillige Totenfolge: Asmundur wurde dort eingehgelt, wo er gestorben war,
er wurde in ein Schiff gelegt und ein Sklave mit
ihm, der sich selbst gettet hatte, weil er smund
nicht berleben wollte49.
Die Sagas geben zahlreiche Hinweise auf
Mnnermehrfachbestattungen. Als Motive lassen
sich Verwandtschaft, Tod durch Erschlagen, gleichzeitiger Tod, gleichzeitiger Tod im Kampf sowie
freiwillige Totenfolge aufzhlen. Zu bercksichtigen bleibt, dass es sich bei der Gattung der Sagas um
Epen mit meist historischem Anspruch handelt, die
aber erst im 12. und 13. Jahrhundert schriftlich
berliefert sind. Von Sachberichten ist nicht immer auszugehen. Die Informationen lassen sich in
gewissem Umfang auf die Umstnde am Ende der
Merowingerzeit bertragen50.

1. 4. Rck- und Ausblick: Vor- und nachmerowingerzeitliche Mehrfachbestattungen


Bekannt ist, dass Mehrfachbestattungen in allen Epochen der Ur- und Frhgeschichte vorkommen51. Die Untersuchung von P. Caselitz zeigt,
dass es eine beachtenswerte Zahl von Mehrfach48
at er fyrst bn mn, segir konugsdttir, at haugr s orpinn
eftir fur minn, milkill ok vel innan gerr, ok hr skgar
umhverfis hauginn. Haugrinn skal standa langt burt eyimrk. Bera skal gull ok goa gripi hauginn hj honum. Hann
skal vera llum snum kherklum ok gyrr sveri snu.
Hann skal sitja stli, ok skipa kppum hans til beggja handa
honum eim er fallit hafa. hestinum Dlcifal skal engi taka
af yrum mnnum, ok hann skal sjfrr fara; Fornaldarsgur
Norurlanda, 171; bersetzung Thomas Birkmann.
49
Asmundur var heigdur ar er hann var andadur ok i skip
lagdur ok rll hans med honum sa er sier banade sialfur og
villde ecki lifa eptir Asmund; Uecker 1966, 101; bersetzung
Thomas Birkmann.
50
Als Kronzeugen hierfr seien die Bestattungen im
Bootkammergrab von Haithabu angefhrt. Auch hnliche
mythische Vorstellungen sollen nicht bersehen werden; vgl.
Werner 1988, 5.
51
Ldemann 1990, 14 ff.

bestattungen unter den von ihm untersuchten


kaiserzeitlichen Brandbestattungen gegeben haben
muss52 . Verglichen mit der vorrmischen Eisenzeit
zeichnet sich ein Wandel von eisenzeitlichen FrauKind-Bestattungen zu Mann-Frau-Bestattungen in
der rmischen Kaiserzeit ab53 . H. Ldemann kam
zu dem Ergebnis, dass Mann-Frau-Bestattungen
die hufigste Form von Mehrfachgrbern in der
Merowingerzeit darstellte54.
Mnnermehrfachbestattungen in der hier zu
analysierenden Form sind sowohl in der Sptantike als auch in der Karolingerzeit vertreten. Es
finden sich hnlichkeiten zu den merowingerzeitlichen Mnnermehrfachbestattungen. Als Beispiel fr ein Mnnermehrfachgrab der rmischen
Kaiserzeit ist das Mrtyrergrab im Dom zu
Xanten zu nennen. Grab B 44 enthielt berreste
zweier adulter Mnner, bei denen ein gewaltsamer
Tod festgestellt wurde, in einem gemeinsamen
Sarg. Es lag unter einem Gebude, das als Sakralbau angesprochen wird55. Der Deutung als Sakralbau ebenso wie die Interpretation der Toten als
Mrtyrer wird aber zunehmend widersprochen56.
Das beigabenlose Grab gehrt in die zweite Hlfte des 4. Jahrhunderts57. Die Bestattung weist bereits alle Merkmale einer merowingerzeitlichen
Mnnermehrfachbestattung auf.
In der Karolingerzeit ist es nach dem Ende der
Reihengrberfelder schwierig, Parallelen zu finden. Hier sei das Grab 217 von Schortens genannt,
das an das Ende des 8. Jahrhunderts datiert wird58
und aufgrund der geringen zeitlichen Distanz mitbehandelt wird. In die erste Hlfte des 9. Jahrhunderts verweist das bereits erwhnte Bootkammergrab von Haithabu59. Es war in Form einer Kammer angelegt worden, die unter einem Langschiff
lag, das wiederum berhgelt wurde. In diesem
Zusammenhang wurden fnf Pferdebestattungen
gefunden, wovon sich zwei in der Nord-Sd-orientierten Kammer befanden60. Drei der Pferde la-

52

Caselitz 1981, 186.


Ebd., 186 f.
54
Ldemann 1990, 214.
55
Bader 1934, 113 ff.
56
Runde 2003, 116 ff.
57
Ebd., 119.
58
Rtting 1999, 231 ff.
59
Gegen den lteren Datierungsansatz des Bootkammergrabes berzeugend Wamers 1994, 32 f.
60
Mller-Wille 1976, 31.
53

gen auf dem Deck des Schiffes61. In der Kammer


fanden sich keine Skelettreste mehr; lediglich die
Beigaben waren erhalten, anhand derer drei
Mnnerbestattungen rekonstruiert wurden62. Der
Mann in der westlichen Kammer B wurde mit
Spatha, zwei Schildbuckeln, filigranverzierten silbernen Schwertgurtbeschlgen, zwei Sporen,
silberblechverziertem Zaumzeug, mehreren Pfeilspitzen, einem Bronzebecken im Fubereich, einem Spitzbecher aus Glas, einer Truhe, einem
Kamm sowie einigen Schweineknochen aufgefunden. In der stlichen Kammer A lagen zwei Spathas,
zwei Schildbuckel, zwei Trensen, ein Paar Steigbgel, bronzene Eimerbeschlge, mehrere Schnallen
und Eisenteile63. Das Grab gleicht merowingerzeitlichen Mehrfachgrabensembles. Es wird als
Grablege im kniglichen Niveau gedeutet, wobei
die Identifikation des Toten noch diskutiert wird64.

2. L a g e d e r T o t e n
2. 1. Kennzeichen
H. Ldemann nutzt die Skelettlage zur Absicherung der Gleichzeitigkeit der Bestattung: Fr
Gleichzeitigkeit sprechen Befunde, in denen die
Toten nebeneinander in deutlichem Bezug zueinander liegen, sei es, dass sie sich gegenseitig umarmen, oder dass ein Toter im Arm des anderen liegt.
Sie knnen sich an den Hnden halten, die Hnde
aufeinandergelegt haben oder auch Arm in Arm
liegen. Manchmal sind die Skelette einander zugekehrt und stehen miteinander im Blickkontakt.65 Chr. Neuffer-Mller geht davon aus,
dass nur bei Arm-in-Arm-Bestattungen von
Gleichzeitigkeit ausgegangen werden kann; sonst
handle es sich um Nachbestattungen66. Diese These greift zu kurz.
Eine Vielzahl der Toten wurde so bestattet,
dass sie einander berhrten oder berlagerten. In
einigen Fllen wurde dies aber auch unterlassen.
Diese Grber stimmen in Bezug auf die Skeletthaltung meist berein, soweit die Skelette erhalten
61
62
63
64
65
66

Ebd., 20 ff.
Wamers 1994, 3.
Ebd., 3 f.
Ebd., 32 ff.
Ldemann 1990, 28 f.
Neuffer-Mller 1972, 12.

waren: gestreckte Rckenlage und meist parallel


zum Krper liegende Arme. Dies ist nicht weiter
aussagekrftig und stimmt mit fast allen brigen
Grbern berein.
Die oft angesprochene Schdellage mit Blickkontakt halte ich nicht fr relevant, da sich der
Schdel nach der Bestattung leicht verlagern kann,
besonders wenn die Leiche in einem Hohlraum
etwa in einem Sarg oder in einer Kammer bestattet wurde. Die Schdelverlagerung wird vor allem
dadurch begnstigt, dass eine einstige Unterlage
vergangen ist. Als Beispiel sei Grab 143 von
Greding-Grohbing genannt.

Somit kann festgestellt werden, dass die berlagerung der Hnde bei sieben Grbern mit insgesamt 23 Toten eine nicht allzu hufige Erscheinung ist. Es scheint fr diese Gegend kein Zusammenhang zwischen beigabenarmen oder beigabenreichen Bestattungen zu bestehen. Auch kann keine Regel in Bezug auf das Vorkommen zusammen
mit der Armberlagerung festgestellt werden.
Dennoch kann angenommen werden, dass eine
Gemeinschaftlichkeit damit ausgedrckt werden
sollte, vielleicht ein bildliches Seite an Seite.
Wurde das Hndehalten bei einigen Individuen
einer Drei- oder Vierfachbestattung arrangiert, bei
anderen aber nicht, so ist daraus wohl auf eine absichtliche Unterscheidung zu schlieen.

2. 2. berlagerung der Hnde


Eine berlagerung der Hnde wurde vielfach
mit der Formulierung Hand in Hand beschrieben67. Es ist anzunehmen, dass dies bei frhen
Ausgrabungen bersehen oder nicht dokumentiert wurde. In Bad Mingolsheim Grab 44b gibt es
eine berlagerung der Hnde zusammen mit einer
berlagerung der Arme auf. Die Skelette waren
beide rmlich ausgestattet. In Ergolding Grab 244
berlagerten sich die Hnde und ebenfalls die Arme
der Toten, wobei zu einer definitiven Bewertung
die Publikation abzuwarten ist. In GredingGrohbing Grab 143 lagen die Hnde der reich
Bestatteten sowohl bei den Toten der zweifach wie
auch bei den Bestatteten der dreifach belegten Kammer aufeinander. Alle Skelette berlagern sich auch
im Armbereich. Bei Grab 2 von Inningen berlagerten sich die Hnde der von Sden gesehen ersten
und zweiten Person sowie der dritten und vierten
Person. Bei der dritten und vierten Person berhrten sich nur die Hnde, bei allen anderen berlagerten sich auch die Arme. Ebenso scheinen sich alle
Toten der Bestattung von Inzigkofen an den Hnden zu halten, wie der Umzeichnung zu entnehmen
ist68. In Lauchheim Grab 221/235 lagen die Hnde
der Bestatteten aufeinander, was trotz der Beraubung noch zu erkennen war. In Mnchen-Aubing
halten sich die Toten des beigabenlosen Grabes
724/725 und des beigabenfhrenden Grabes 809/
810 an den Hnden.

67
68

Stork 1997b, 423.


Reim 2006, 62, Abb. 44.

2. 3. berlagerung der Arme


Neben der berlagerung der Hnde tritt eine
berlagerung der Arme auf. In Altenerding Grab
887/888 ist lediglich eine Berhrung der Ellenbogen zu beobachten. In Bad Mingolsheim Grab 44b
war eine Kreuzung der Oberarme und eine
berlagerung der Hnde festzustellen, wobei die
sdliche Bestattung die nrdliche berlagerte. In
Bttelborn Grab IIIV wurde eine nicht nher
beschriebene berlagerung der Arme der Toten
beobachtet. hnlich verhlt es sich in Ergolding
Grab 244, wozu bei dieser Bestattung noch das
Hndehalten kommt. In Ergolding Grab 188
berlagerten sich die Toten im Bereich der Oberwie der Unterarme und das sdlich gelegene Skelett durch das mittig gelegene, und dieses wiederum wurde durch das nrdlich gelegene berlagert.
In Etting Grab 3 berlagerten sich die Arme der
Doppelbestattung. In Fridingen Grab 94 lag der
Arm des nrdlich Bestatteten auf dem Arm der
sdlichen Bestattung im Bereich des Ober- und
des Unterarmes, was den Eindruck eines Einhakens zwar hervorruft, aber nicht darstellt, da
sich sonst Ober- und Unterarm der beiden Toten
sozusagen kreuzweise berlagern mssten. In
Fridingen Grab 202 berlagerte der Ellenbogen
der nrdlichen Bestattung I den Ellenbogen der
sdlichen Bestattung II. In Greding-Grohbing
143 lagen die Skelette V und IV hndehaltend mit
berlagerten Ober- und Unterarmen, wobei die
Arme der Bestattung IV oben lagen. Bei den Bestatteten I bis III der Nordkammer berschnitten
7

sich jeweils die Ober- und Unterarme, wobei Skelett I auf Skelett II und Skelett II auf Skelett III
ruhte. Die hndehaltenden Krieger von Inningen
berlagerten sich im Bereich der Ellenbogen, und
die Unterarme lagen aufeinander. Dies war allerdings nur bei den drei sdlichen Bestattungen der
Fall. Bei den beiden nrdlich gelegenen Mnnern
berhrten sich lediglich die Hnde. In Kirchheim
am Ries Grab 245/246 lagen die Arme der Bestatteten in unbekannter Weise aufeinander. Ebenso
verhlt es sich bei Grab 4 von Munderkingen. In
Niederstotzingen Grab 3 berlagerten sich die
Ober- und Unterarme der Bestatteten, wobei jeweils der sdlich gelegene Tote von dem nrdlich
benachbarten Toten berdeckt wurde. In Pleidelsheim Grab 124/125 lag der rechte Arm des
Toten 125 auf dem linken Arm der Bestattung 124.
Bei dem gestrten Grab Straubing-Bajuwarenstrae 170/171/172 sind nur noch Mutmaungen
ber die Armlagen der drei Toten anzustellen.
Wahrscheinlich berlagerten sich auch hier die
Arme der Toten. Feststellen lsst sich lediglich
noch die Reihenfolge der Skelettberlagerung. So
berlagerte Skelett 170 Skelett 171 und dies wiederum Skelett 172.
Die Berhrung der Ellenbogen in Altenerding
Grab 887/888 tritt singulr auf. Ebenfalls knnen
die Bestattungen nicht analysiert werden, bei denen lediglich eine unspezifizierte Armberlagerung genannt wurde. Die berlagerung der
Arme an zwei Punkten, die oft den Eindruck von
Einhaken vermittelt, tritt am hufigsten auf. Dies
lsst ebenfalls einen besonders innigen Bezug der
Toten zueinander vermuten. Die Bestatter stellten
bei den Toten die Zusammengehrigkeit auch im
Grab dar69. Die einzige Alternative wre die berlagerung, um Platz zu sparen. Dies ist jedoch
schon dadurch unwahrscheinlich, dass dies auch in
Grbern vorkommt, in denen genug Platz fr eine
separate Lage der Skelette mglich gewesen wre,
wie z. B. in Niederstotzingen Grab 3, Bad
Mingolsheim Grab 44b oder in der Sdkammer
von Greding-Grohbing Grab 143.
Bei den Doppelbestattungen gibt es somit eine
groe Zahl von Bestattungen, bei denen entweder
keine berlagerung der Skelette bestand, in geringem Mae eine berlagerungen der Hnde oder in

noch geringerem Mae eine berlagerung der


Arme vorliegt. Bei den Drei- und den Vierfachbestattungen, mit Ausnahme der unzureichend
publizierten Bestattung 35 von Mhlhausen, kann
man durchweg eine berlagerung der Arme beobachten; bei dem gestrten Grab 170/171/172 von
Straubing-Bajuwarenstrae ist dies zumindest anzunehmen70.
Aus den berlagerungen lsst sich ein weiterer Schluss ziehen. Man kann die Reihenfolge der
Bestattung der Leichname zumindest gelegentlich
feststellen. Bei vielen anderen Bestattungen kann
eine berlagerung der Arme auch nach der Deponierung der Leiche in der Grabgrube erfolgt sein.
Bei den anderen Fllen wurde der zuunterst liegende Tote zuerst bestattet. Es handelt sich um
Niederstotzingen Grab 3, Greding-Grohbing
Grab 143 (Nordkammer) und Inningen Grab 2.
Bei allen wurde regelhaft von Sden nach Norden
bestattet. Dies deckt sich mit der Lage der Arme
der brigen Bestattungen, bei denen mit der Ausnahme von Bad Mingolsheim 44b stets das sdliche Skelett vom nrdlichen berlagert wurde und
mit dem Reichtum der Beigabenausstattung.
Von einem Zufall oder einer Unachtsamkeit
ist bei einem derart wichtigen sozialen und relativ
langwierigen Vorgang wie einer Krperbestattung
nicht auszugehen.

69

70

Pollex 2000, 415.

2. 4. Weitere auffllige Skelettlagen


Bei einigen Grbern ist festzustellen, dass dem
nrdlich Bestatteten der linke Arm auf der
Krpermitte positioniert wurde. Es handelt sich
um Fridingen Grab 94, Greding-Grohbing
Grab 143 I, Kirchheim Grab 430 und
Unterthrheim Grab 132, wo es sich allerdings um
den sdlich bestatteten Mann handelt. Die Haltung scheint deutlicher auf eine Gemeinschaft hinzuweisen.
Eine Unregelmigkeit kann bei der Lage des
Skelettes IV in der Sdkammer von GredingGrohbing Grab 143 beobachtet werden. Das
Skelett lag mit weit gespreizten Beinen.

Ldemann 1990, 214.

3. A n t h r o p o l o g i s c h e E r g e b n i s s e
3. 1. Verletzungsspuren am Skelett
Nicht nur die Lage der Skelette und der Beigaben, sondern auch die Skelette selbst geben Ausknfte ber Lebensumstnde und Ereignisse, denen die Menschen ausgesetzt waren. Besonders
aussagekrftig sind Spuren von Verletzungen oder
Krankheiten. Eine auffllig groe Zahl an Individuen weist eindeutige Verletzungen durch Fremdeinwirkungen auf. Hauptschlich handelt es sich
um Hiebverletzungen, wie sie fter in Reihengrbern festzustellen sind71. Diese Verletzungen
konnten in den 57 untersuchten Grbern an 21
Skeletten festgestellt werden. Zu einem geringen
Teil sind diese zu Lebzeiten verheilt und somit
nicht als Todesursache anzusehen. Der Mann aus
Grab 53a von Sirnau hatte eine Hiebverletzung am
Schdel, die anscheinend zu Lebzeiten verheilt
war. Schdelhiebverletzungen konnten berlebt
werden, wie Verheilungsspuren zeigen72. Als verheilte Kampfspuren sind auch noch weitere Verletzungen zu deuten so etwa die bereits erwhnte, als Saxstich interpretierte, Verletzung im Gesicht des mittig bestatteten Mannes aus Kammer 3
von Niederstotzingen73. Bei den beiden Skeletten
aus der Sdkammer von Greding-Grohbing
143 wurden verheilte Hmatome diagnostiziert.
Die Skelette aus Altenerding Grab 887/888 weisen
beide Verletzungen auf: der Mann 887 hatte einen
Schlag auf die Hfte erhalten, der zur Knochenabsplitterung fhrte74, jedoch wieder ausheilte75.
Der weitaus grte Teil der Verletzungen
zeigte aber keine Heilungsspuren. Das Skelett 888
besitzt einen durch einen Hieb durchtrennten Unterkiefer. Hiebverletzungen am Schdel stellen
aber keine Seltenheit bei den Mnnermehrfachbestattungen dar. Von Kmpfen zeugen die Skelette des Grberfeldes von Bttelborn. Einem der
Skelette des Grabes IIIV, das leider nicht nher
bezeichnet wird, fehlt ein Stck von der Kalotte.
Ebenso verhlt es sich bei dem lteren der beiden
71

Wahl et al. 1997, 345.


Rauschke 1981, 38 ff., Abb. 56.
73
Diese Deutung muss nicht zutreffen, ist aber mglich; vgl.
Paulsen 1967, 17.
74
Von Ldemann als Indiz berstandener Kmpfe angesehen; Ldemann 1990, 97.
75
Sage 1984, 226.

Individuen aus Grab 269 von Bttelborn. Sein


Grabgenosse weist aber gleichfalls eine Schdelverletzung, einen Bruch, auf. Dieser Schdelbruch
wurde durch einen nicht minder wuchtigen Hieb
wie bei seinem Kollegen verursacht. Somit kamen beide wohl zum selben Zeitpunkt zu Tode.
Ebenso hatten alle fnf (sic!) Bestatteten aus
Greding-Grohbing 143 Schdelhiebverletzungen. Die Toten 35/36 aus Kleinlangheim wiesen
beide tdliche Hiebverletzungen auf. Der Mann
aus Grab 35 hatte einen Hieb auf den Schdel bekommen und einen, der den Unterkiefer durchtrennte. Sein Partner erhielt ebenfalls einen Hieb,
der den Schdel spaltete76. Auch in Etting Grab 3
fand man die beiden Skelette der Doppelbestattung mit Hiebverletzungen am Schdel auf.
In der Bestattung von Inningen Grab 2 hatte der
zweite Bestattete (von Sden gesehen) einen Hieb
auf den Schdel erhalten. Das vierte Skelett hatte
einen durchtrennten rechten Oberschenkel, wobei
das abgeschlagene Bein mitbestattet wurde77. Dies
lsst nicht nur auf einen relativ schnellen Tod, sondern auch auf eine besonders sorgsame Bestattung
schlieen. Bei der zweiten mutmalichen Viererbestattung aus Mhlhausen 3 Grab 35 hatte eines
der Skelette eine Hiebspur am Schdel. In
Ergolding 187 hatte der mittlere der drei Bestatteten gar drei Hiebverletzungen am Schdel erlitten.
Bei Grab 217 von Schortens fand man eine Pfeilspitze, die ursprnglich im Schdel des Toten gesteckt haben muss. P. Paulsen kannte noch nicht
so viele Belege, als er schrieb: Bei den Doppelund Mehrfachbestattungen in einer Holzkammer
wird man einen unnatrlichen Tod anzunehmen
haben.78
Nicht zu vergessen ist, dass eine Anzahl tdlicher Verletzungen am Knochen nicht zu erkennen
ist: Fleischwunden oder Stichverletzungen79. J.-P.
Bodmer von Wald verweist auf Gregor von Tours
mit Erwhnungen von Achsel- und Bauchstichen80. Dies konnte bei den jngsten Untersuchungen der Bestatteten von Inzigkofen nachgewiesen werden. Der Mann 1 hatte drei nachweisliche Stichverletzungen im Oberkrperbereich. Der
Knabe 2 wurde schwer mit einer Klinge in den

72

76
77
78
79
80

Pescheck 1996, 188 f.


Vgl. Bakker 2005, Abb. 130.
Paulsen 1967, 143.
Wahl et al. 1997, 345.
Bodmer von Wald 1957, 127 f.

Hals geschlagen, was sicher die Halsschlagader


durchtrennte. Der Mann 3, der schon verheilte
Blessuren hatte, wurde besonders schwer verletzt.
Er hatte einen Stich in den Brustkorb, einen Hieb
zwischen Hals und Schulter, einen Stich oder
Pfeilschuss am Unterkiefer und einen Schdelhieb,
der die rechte Schdelhlfte abspaltete, erhalten.81
Die Ursache der Verletzungen ist nicht in Unfllen zu suchen, obwohl das im Ausnahmefall
vorkommen knnte. Es handelt sich um Kampfverletzungen. Der kriegerische Aspekt ihres Lebens wird bei den Bestatteten oftmals durch die
Waffenbeigabe ausgedrckt. Dies spricht gegen
die These einer Totenfolge bei den Mehrfachbestattungen82. In diesen Verletzungen Hinrichtungen zu sehen, um eine Totenfolge zu erzwingen, ist wenig wahrscheinlich83. Die Spaltung des
Unterkiefers, das Abtrennen des Unterschenkels
oder gar drei Schlge auf den Schdel sind keine
Hinrichtungsspuren. Grab 143 von GredingGrohbing bietet erneut ein gutes Beispiel. Dort
sind alle Bestattenten mit unverheilten Schdelhiebverletzungen aufgefunden worden. Somit htte man auch den Herren mit hingerichtet, wenn
es sich denn um Hinrichtungsspuren der Totenfolge handelte.

3. 2. Grber mit DNA-Analysen


Eine Beziehung der gemeinsam Bestatteten ist
anhand der Anordnung im Grab vorauszusetzen.
DNA-Analysen knnen nicht nur Geschlechts-,
sondern auch Verwandtschaftsanalysen ermglichen und somit Hinweise ber die biologischen
Verbindungen der Menschen geben. Lediglich bei
vier der untersuchten Mnnermehrfachbestattungen wurde eine DNA-Analyse vorgenommen. Es handelt sich um die Grber Drbheim 3a/
b, Kirchheim am Ries 245/246 und 430/431 sowie
Niederstotzingen 3a/b/c.
Die Untersuchung von Grab 3a/b von
Drbheim war in Bezug auf die Verwandtschaft
der Personen 3a und 3b ergebnislos. Dass mit einer Wahrscheinlichkeit von 80,4 % auf die direkte

81
82
83

10

Wahl 2006, 66 f.
Exemplarisch: Werner 1988, 9; Zeller 1988, 234 ff.
Vgl. Oeftinger 1984, 123.

Nachkommenschaft von Person 3b bezglich dem


Individuum in Grab 14 zu schlieen ist84, lsst aber
vermuten, dass die Toten zumindest der Mann
3b zu der Gemeinschaft der Menschen vom Grberfeld Drbheim gehrten und keine Fremden
waren.
In Kirchheim am Ries konnten beide Individuen aus Grab 245/246 untersucht werden. Es wurde
keine Verwandtschaft festgestellt85. Bei Grab 430/
431 ermglichte das Material keine Ergebnisse.
Die DNA-Analyse der Individuen des Grabes 3
von Niederstotzingen fhrte nicht nur zu dem
Ergebnis, dass die Person 3c kein Mann, sondern
eine Frau war, sondern auch zu der Feststellung,
dass alle Personen, zum Teil entfernt, miteinander
verwandt waren86. Die relativ enge Verwandtschaft des Mannes 3b und der Frau 3c sie waren
Onkel und Nichte oder Vetter und Base knnte
ein Grund fr die Nhe im Grab der beiden Bestatteten sein. Die Verwandtschaft der Personen 3a
und 3c, Halbbruder und Halbschwester, zeigt allerdings auch, dass die Verwandtschaft allein keine Erklrung fr die Lage im Grab darstellt. Die
familire Bindung muss also kein Indiz fr die
Position der Toten im Grab sein vielleicht aber
fr den Umstand, dass die Personen 3a/b/c zusammen bestattet wurden. Ein direkter kausaler Zusammenhang zwischen Verwandtschaft und
Mehrfachgrablege ist nicht zwingend, sondern
kann auch der Grund fr eine gemeinsame Bindung sein, die durch die Lebensumstnde bedingt
wurde.
Leider sind die drei aussagefhigen Ergebnisse der vorgenommenen DNA-Analyse nicht reprsentativ fr die Gesamtheit der untersuchten
Mnnermehrfachbestattungen. In zwei Fllen besteht keine verwandtschaftliche Beziehung zwischen den Bestatteten, jedoch kann bei Drbheim
von einer Zugehrigkeit zu Personen des Dorfes
bzw. der Umgebung ausgegangen werden. Die
Verwandtschaft der Personen in Niederstotzingen
lsst auf eine grofamilire Bindung schlieen, die
auch Grnde fr eine gemeinschaftliche Bestattung bieten kann.

84
85
86

Krohn 2004.
Alt/Vach 2004, 70.
Zeller 2000, 118.

3. 3. Lebensalter
Bei vielen der untersuchten Grber konnte
durch anthropologische Auswertung des Knochenmaterials eine Sterbealterbestimmung vorgenommen werden. Die Daten zeigen ein differenziertes Bild. Es gibt Bestattungen, bei denen die
Extremwerte sehr weit auseinander liegen wrden.
Als Beispiel dient Grab 205 von Fridingen. Hier
wurden die Mnner auf 31 bis 40 bzw. 45 bis 80
Jahre bestimmt. Dies wrde im Extremfall einen
Altersunterschied von 49 Jahren, im Fall des geringsten Unterschiedes von fnf Jahren zeigen.
Ein Gegenbeispiel bildet die Sdkammer des Grabes 244 aus Ergolding. Hier wurden alle drei Mnner als frhadult bestimmt. Dort liegt kein Altersunterschied oder einer von hchstens zehn
Jahren vor. Wrde man einen Mittelwert aller
Altersbestimmungen der Grber bilden, so wren
die Mnner 35 bis 40 Jahre alt gewesen, als sie starben. Somit wren sie im besten Alter verstorben,
vielleicht ein Indiz dafr, dass die Mnner in der
Regel keines natrlichen Todes gestorben sind.
Dies darf nicht darber hinwegtuschen, dass ein
Teil der Mnner hochbetagt an Altersschwche
gestorben sein knnte. Fr ein mittleres Alter
sprchen aber auch die Beigaben, besonders die
der Waffen87.

4. A r c h o l o g i s c h e E r g e b n i s s e
4. 1. Separierung und Grabausstattung
Nicht nur die Waffen, sondern auch die weiteren Grabbeigaben bilden eine wichtige Quelle.
Um die Stellung der Toten zu beurteilen, sei R.
Christleins Einteilung der Beigaben nach den
Gruppen A bis D herangezogen.88 H. Steuer wies
darauf hin, dass diese Qualittsgruppen differenziert zu betrachten sind.89
Die Dreifachbestattungen scheinen zum Teil
eine besondere Struktur zu haben: In den beiden
Dreiergrbern 3 und 12 von Niederstotzingen
87

Brather 2004, 499 ff.


Christlein 1975, 147 ff.
89
Steuer 1968, 29; Steuer 1982, 309 ff. Bei aller Problematik
seien die Gruppen dennoch verwendet, da lediglich die unterschiedliche Ausstattung innerhalb eines Grabes dargestellt
werden soll und kein (ber-)regionaler Vergleich.
88

sind die Toten nicht nacheinander, sondern zu


gleicher Zeit nebeneinander beigesetzt worden
[...]. In beiden Grabkammern war jeweils der Krieger rechts auen durch die Beigaben von Zaumzeug, Bronzeschssel und Kamm von den beiden
Nebenbestatteten unterschieden.90 Auch wird
festgestellt: Frhmittelalterliche Doppel- und
Mehrfachbestattungen sind zwar selten, kommen
aber ab der Zeit um 600 durchaus vor. Dabei liegen die Toten blicherweise nebeneinander, wobei die reicher ausgestattete Person regelhaft im
Sden ruht. Ein prominentes Beispiel ist Grab 3
aus Niederstotzingen.91 Diese Aussagen gilt es
anhand der Mnnermehrfachbestattungen zu
berprfen. Grab 170/171/172 von StraubingBajuwarenstrae und Grab 35 von Mhlhausen 3
kann aufgrund der Beraubung und der ungengenden Publikation nicht einbezogen werden.
Grab 187 von Ergolding fllt wegen des Fehlens
von Beigaben aus.
Fr Niederstotzingen wurde, wie Paulsen zu
Recht bemerkte, die sdliche Bestattung reich ausgestattet. Das Grab 3a spiegelt eher Gruppe D wieder, die brigen Grber aufgrund des vermuteten
Trinkgefes und der Pferdeausstattung Gruppe C.
Ob die Person 12a reicher ausgestattet war als die
weiteren Personen, kann aufgrund der Strung des
Grabes nicht mehr festgestellt werden.
Grab IIIV von Bttelborn hat im Sden den
am reichsten ausgestatteten Toten und zeigt ein Geflle der Ausstattung nach Norden. Die Ausstattungen gehen von Gruppe B auf A zurck; dabei
gehren die beiden sdlichen Bestatteten zur Gruppe B, der nrdlich liegende Mann zur Gruppe A.
Grab 143 von Greding-Grohbing ist
schwieriger einzuordnen. Es handelt sich anscheinend um ein Grab der letzten Belegungsphase vor
Ende des Reihengrberfeldes. Es ist fraglich, ob
die beiden Kammern als Gesamtbefund zu werten
sind. Die Goldfden des Gewandes und andere
Indizien verweisen den Toten V in die Gruppe C.
Der nrdlich anschlieende Mann IV erhielt die
rmlichsten Beigaben und wird der Gruppe A zugewiesen. In der nrdlichen Kammer gehren die
beiden sdlich gelegenen Bestattungen III und II
der Gruppe B, der Mann I Gruppe A an. Dies
wrde in der sdlichen Grube die sdliche Bestat90
91

Paulsen 1967, 140.


Menninger et al. 2004, 158.

11

tung ber die nrdliche stellen. In der nrdlichen


Grube fllt die nrdliche Bestattung I als weniger
qualittsvoll ausgestattet auf. Nimmt man eine Zusammengehrigkeit der beiden Kammern an, steht
die sdlichste Bestattung V ber den Qualittsgruppen aller Bestatteten. Es bleibt aber die Frage,
warum der nrdlichst Bestattete I zu seinem Sax,
hnlich wie der Mann V, Messer und Kamm mitbekam. Der Sax des Kriegers IV kann auch hnlich
wie eine Spatha gewertet werden.
Grab 2 von Inningen weist mit Spatha, Sax
und Schildbuckel bei den drei sdlich gelegenen
Mnnern und mit Sax und Schildbuckel bei dem
nrdlichen Toten in die Gruppe B. Die Lanzenspitzen, die je paarweise am nrdlichen und sdlichen Grubenrand lagen, knnten entweder je einem der Mnner zugewiesen werden oder der Bestattung am nrdlichen und sdlichen Rand der
Grube. Letztere Variante wrde die nrdliche Bestattung aufwerten und die sdliche absondern. Die drei sdlichen Bestattungen wirken in
Lage und Beigaben gleich. Der nrdliche Tote
scheint eine Sonderrolle zu bernehmen, die dem
Status der anderen untergeordnet wirkt.
Die Sdkammer von Ergolding Grab 244 beherbergte drei Individuen, wovon die beiden sdlich gelegenen Mnner je eine Spatha und einen
Sax, der nrdlich gelegene nur einen Sbel erhielt.
Der Mann ganz im Sden erhielt zustzlich noch
ein Bronzebecken. Somit gehrt diese Ausstattung
zur Qualittsgruppe C, die des mittleren Bestatteten in die Gruppe B. Der Sbel des nrdlich gelegenen Mannes ist schwer einzuordnen, stellt in
dem Sinne aber keine Kostbarkeit dar, eher eine
Kuriositt und lsst sich von der Funktion etwa
mit einer Spatha gleichsetzen (Qualittsgruppe B).
Somit ist festzustellen, dass die Ausstattungen
im Grab jeweils von Sd nach Nord ein Geflle aufweisen. Das Bootkammergrab von Haithabu zeigt,
wenn man von drei Toten ausgeht, bei jedem Toten
reiche Ausstattung. Zhlt man etwa das Schiff, nur
um eine Mglichkeit zu nennen, zur Bestattung B
hinzu, wre ein Aufstieg in eine auerordentlich
reiche Ausstattung festzustellen. Jedoch weisen die
Beigaben auch ohne diese Annahme in der Kammer
B eine hhere Qualitt auf. Hier ist also ebenfalls ein
Beigabenqualittsgeflle in der Kammer zu sehen
von West nach Ost. Stellt man sich nun vor, dass die
Kammer gedreht wrde, also der Westen den Sden der Kammer reprsentieren wrde, lge ein Ge12

flle von Sd nach Nord vor. Die Grabgruppe 1/2/3


von Tuggen92 gliedert sich wie folgt: Im Sden lag
Grab 2, in dem ein Mnnerskelett samt einem Sax mit
Messer und Saxscheidenbeschlgen sowie einer
tauschierten dreiteiligen Grtelgarnitur entdeckt
wurden. Mittig befand sich Grab 1, das neben dem
Mnnerskelett eine uerst qualittvolle Spatha, eine
Schwertgurtgarnitur mit tauschiertem Pyramidenknopf sowie einen Sax enthielt und zudem eine
bichrom tauschierte, vielteilige Grtelgarnitur. Grab
3 im Norden enthielt neben den Skelettresten einen
Sax mit Saxscheidenbeschlgen, eine silber- und
messingtauschierte mehrteilige Grtelgarnitur, einen
Feuerstahl, ein Rasiermesser und weitere Eisenteile.
Das Grab war durch eine alte Baumanahme gestrt.93 Bei diesem Grab des 7. Jahrhunderts hat der
Tote in der Mitte als Einziger eine Spatha mit ins
Grab bekommen. Insgesamt sind alle Beigaben Bestandteile der Gruppe B. Die Toten aus Grab 1 und
2 liegen dichter beieinander als die Toten aus Grab 2
und 3. Somit ist in allen eben behandelten Grbern
ein Beigabengeflle von Sd nach Nord festzustellen,
mit Ausnahme von Tuggen. Dort lag das reichste
Grab in der Mitte.
Exemplarisch seien noch einige Doppelbestattungen betrachtet. Einige Bestattungen sind
beraubt, was eine Auswertung nicht mglich
macht. Eine kleine Zahl der Doppelbestattungen
ist beigabenlos. Dahingegen gehrt in Grab 887/
888 aus Altenerding die nrdliche Bestattung der
Gruppe B, die sdliche Bestattung der Gruppe A
an. Somit ist dieses Grab ein Beispiel fr ein
Beigabengeflle von Nord nach Sd. Diese Erscheinung ist selten, kommt aber gelegentlich vor.
Auch gibt es gleichrangige Grber, so etwa Grab
54/55 von Holzgerlingen. Die Beigaben gehren
bei beiden Toten zur Gruppe A und bilden auch
sonst ein ausgewogenes Bild. Bei den meisten Grbern ist aber die Person im Sden der Grabgrube
reicher ausgestattet als die nrdlich gelegene. Auch
in anderen Bereichen wird die sdliche Lage als
vornehmer angesehen, so zum Beispiel bei Grbern, die an der Sdseite einer Kirche lagen94.
92

Die Entdecker der Grber von Tuggen gehen von Nachbestattungen aus, d. h. nicht von einer gleichzeitigen Bestattung der Toten. Dies ist problematisch, da die These nur auf
der Datierung eines Objektes beruht (Drack/MoosbruggerLeu 1960, 194). Das Grab ist eher als Mnnerdreifachbestattung anzusehen.
93
Drack/Moosbrugger-Leu 1960, 180.
94
Theune-Grokopf 1989, 286.

4. 2. Grabensemble
Die Gre der Grabgrube soll hier nicht besprochen werden. Es hat sich bei bisherigen Untersuchungen zu Mehrfachbestattungen gezeigt95,
dass keine relevanten Ergebnisse erzielt werden
knnen, zumal bei berregionalen und diachronen
Vergleichen. Wenige Mehrfachbestattungen lassen
Rckschlsse auf eine planmige Anordnung
zueinander und der Personen in ihnen zu. Dennoch gibt es Hinweise auf eine besondere Anordnung innerhalb der Grabanlage.
Ein gutes Beispiel fr die planmige Anordnung innerhalb einer Bestattung ist Grab 2 aus
Inningen96. L. Bakker bezeichnete das Grab als
Bilderbuchfund des Frhmittelalters97. Das Grab
ist beinahe achsensymmetrisch angelegt worden.
Die Achse verlief zwischen dem zweiten und dritten Mann von Sden her gesehen. Bei den beiden
sdlich gelegenen Mnnern fand sich der Schildbuckel auf dem linken Fu, bei den beiden nrdlich
gelegenen auf dem rechten Fu. Die Krieger wurden sehr sorgfltig angeordnet, so dass die Abstnde regelmig waren. Links neben dem Kopf des
sdlich Bestatteten und rechts neben dem Kopf
des nrdlich Bestatteten lagen je zwei Lanzenspitzen, von denen wohl je einem Krieger eine Lanzenspitze zugedacht war. Dies scheint allein schon
durch die Anordnung eine Verbundenheit der
Grabgemeinschaft auszudrcken. Dennoch kann
hier nicht von vollendeter Symmetrie gesprochen
werden. Die Waffen sind nach festem Muster beigegeben worden die Spatha links neben dem
rechten Oberschenkel, der Sax rechts zwischen
Oberkrper und linkem Arm. Besonders auffllig
ist der nrdlich gelegene Mann. Ihm wurde, im
Gegensatz zu allen anderen, keine Spatha mitgegeben. Auerdem ist der Abstand zischen ihm und
seinem sdlich angrenzenden Nebenmann etwas
grer als die Abstnde zwischen den andern drei
Mnnern. Aus einem bestimmten Grund ist dieser
Mann also nicht so bestattet worden wie die brigen Mnner, gehrt aber, durch die Beigabenanordnung der Kammer ausgedrckt, dennoch zur
Gemeinschaft.

95
96
97

Ldemann 1990, 86, 112; Grefen-Peters 1992, 1214 ff.


Hierzu vgl. Bakker 2005, 124, Abb. 130.
Ebd., 123.

Aufflligkeiten knnen auch innerhalb von


Grabanordnungen aufgezeigt werden. Dabei gilt es,
Verbindungen zwischen Doppel- und Dreifachbestattungen zu untersuchen und einen Exkurs zu
additiven Grbern anzuschlieen. Eine Brcke zwischen Doppel- und Dreifachbestattung bildet das
Grab aus Greding-Grohbing 143. Das Grab von
Ergolding 244 barg zwei Dreifachbestattungen in
separaten Kammern. Grundstzlich stimmt das Bild
der beiden Befunde berein. Beide Grber sind
berhgelt. Die Bestattungen sind in je zwei Kammern innerhalb des Hgels untergebracht worden.
Bisher sind nie mehr als vier Mnner nebeneinander
in einer Grabgrube entdeckt worden. Nun ist dies
anhand der vorliegenden Befunde schon eine Ausnahme, denn in den eben genannten Grbern besteht
die maximale Belegungszahl ebenfalls aus drei Personen. Sonst sind Doppel- und Dreifachbestattungen
die Regel. Somit scheint eine gewisse Symbolik hinter den Doppel- und Dreifachbestattungen zu liegen.
Angesichts dessen ist es umso verwunderlicher, dass es Befunde gibt, die einer Dreifachbestattung hneln. Es handelt sich um die Grber
3 sowie 18 und 19 des Grberfeldes von Etting.
Grab 18 ist als Doppelbestattung anzusprechen.
Grab 3 lag unter einem Hgel und enthielt eine
Doppelbestattung. Exakt an die Grabgrube der
Doppelbestattung grenzte im Norden ein weiteres
Grab98. Da dieses Grab beraubt wurde, fllt die
Bewertung schwer. Sehr hnlich sind Grab 18 und
19 von Etting. In Grab 18 waren zwei Mnner gemeinsam bestattet worden, und exakt im Norden
grenzte die Einzelbestattung 19 an99. Es stellt sich
die Frage, ob hier eine verzgerte Dreifachbestattung vorliegt. Ein Hinweis darauf ist im
Bootkammergrab von Haithabu mit seinen Kammern A und B zu suchen.
Es gibt Indizien, dass auch Doppelbestattungen mglich waren, die nachtrglich inszeniert wurden. Grab 18 und 19 aus Dirlewang bieten hier einen interessanten Hinweis. Sie enthielten jeweils ein Mnnerskelett. Der Krieger aus
Grab 18 wurde auf ein Sterbealter von ca. 40 Jahren geschtzt und der Krieger aus Grab 19 auf 20
bis 30 Jahre. Die Grber, die in die Mitte des 7.
Jahrhunderts gehren, wurden parallel und unmittelbar nebeneinander angelegt. R. Christlein be98
99

Czermak/Ledderose 2004, 76 ff.


Ebd., 80.

13

tonte, dass die beiden Mnner zeitgleich beigesetzt


worden wren und zusammen im Kampf gefallen
seien100. Den gemeinsamen, gewaltsamen Tod
schloss Christlein aus den Schdelverletzungen.
Die Grber enthielten Waffen, wobei Grab 18
reich ausgestattet worden war und neben Sax und
Saxscheidenbeschlgen auch Steigbgel, eine
vielteilige Grtelgarnitur und eine damaszierte
Spatha enthielt. Grab 19 enthielt lediglich einen
einfach gehaltenen Sax und eine vielteilige Grtelgarnitur. Interessant ist nun, dass die beiden Grber zwar unmittelbar nebeneinander lagen, jedes
Grab aber seine eigene Grube hatte und die Skelette keinerlei Bezug zueinander nahmen. Dies
wre vielleicht nicht weiter verwunderlich und als
rtliche Besonderheit einer Doppelbestattung zu
deuten, wenn es nicht zwei Doppelbestattungen
im Grberfeld von Dirlewang geben wrde101. Bei
diesen handelt es sich um Mann-Frau-Bestattungen. Die Gleichzeitigkeit der Grber 18 und 19 aus
Dirlewang ist nicht bewiesen; lediglich eine
Gleichzeitigkeit im Sinne von in derselben Zeitstufe ist sicher. Auch in Lauchheim fanden sich
Grber, die die Vermutung von zeitlich verzgerten Doppelbestattungen nahelegen. Es handelt
sich um die Grber 23 und 27 von LauchheimMittelhofen. Besonders auffllig ist der Befund
des Grabes 63/64 vom Ulmer Mnsterplatz102. In
einer gemeinsamen Kammer wurden zwei Bestattungen in je einem vergangenen Sarg aufgefunden.
Grab 63 war gestrt. Beide Bestattungen enthielten je eine Spatha und ein Paar Sporen. Das Grab
war nicht zeitgleich mit beiden Bestattungen belegt, sondern zuerst war Grab 64 angelegt worden.
A. Burzler geht jedoch von einer Belegung in sehr
kurzem zeitlichen Abstand aus103.

4. 3. Beraubung
Es fllt eine nicht ungewhnlich hohe Zahl an
Grbern mit frhmittelalterlicher Beraubung
auf104. Bei den Beraubungen der Mehrfachbestattungen lie sich eine Aufflligkeit feststellen.
Es wurden oft nicht alle Individuen eines Grabes
100
101
102
103
104

14

Christlein 1971, 13.


Grab 33/34 und 38/39.
Burzler 1998, 141 ff.
Ebd., 150.
Roth 1977, 287 ff.

beraubt. Bei Grab 170/171/172 von StraubingBajuwarenstrae wurden nur Beigaben der Bestattungen 171 und 172 entfernt. Offensichtlich hatte
man es auf die Bewaffnung der Mnner abgesehen.
Aber warum wurden die Waffen des Mannes 170
nicht entnommen? Brauchten die Ruber die dritte Waffenausstattung nicht, oder wussten sie vielleicht nichts von einer dritten Person? In Grab 244
von Ergolding wurde nur eine der beiden Kammern, die Nordkammer, beraubt. In Bad Reichenhall wurde in Grab 246/247 nur Grab 246 beraubt.
In Grab 106a/b war ebenfalls nur die Bestattung
106b beraubt worden. Dies ist mglicherweise dadurch zu erklren, dass eine oberirdische Grabkennzeichnung105 nur ein Grab anzeigte und nicht,
wie viele Personen darin bestattet waren. So suchten die Grabruber nur nach einer Bestattung und
waren zufrieden, wenn sie eben ein Inventar erlangten.

4. 4. Frauenkrieger?
Dass in Grab 3c in Niederstotzingen eine Frau
in Waffen liegt, bedarf doch einer Erklrung.
Scheint dies auf den ersten Blick ein Einzelfall zu
sein, so kommen bei nherer Betrachtung schnell
mehrere Grber zur Hand. Auf demselben Grberfeld wurde, falls Paulsens Rekonstruktion von
Grab 12 standhlt, in Grab 12c an gleicher Position innerhalb der Dreifachbestattung wie in Grab
3 ebenfalls eine Frau in Waffen gefunden. Auch die
bewaffnete Person II aus Grab 202 von Fridingen
gilt als Frau. Die Bewaffnung mit Spatha und
Speer der Frau aus Fridingen Grab 202 II, die Beigabe von Spatha, Sax, Schildbuckel und Pfeilspitzen aus Niederstotzingen Grab 3c und die vermuteten Beigaben von zumindest Spatha und Helm
der Bestattung 12c von Niederstotzingen lassen
keinen Zweifel an der Absicht, dass diese Frauen
als Krieger bestattet werden sollten.
Textquellen berichten jedoch gelegentlich von
Frauenkriegern der Germanen. Cassius Dio nennt
gefallene Kriegerinnen der Markomannen106.
Flavius Vopiscus weist auf zehn gefangene gotische Kriegerinnen im Triumphzug des Aurelian
hin, quas virili habitu pugnantes inter Gothos
105
106

Steuer 1998, 519.


Cassius Dio, c. 3,2.

ceperunt107. Paulus Diaconus berichtet von bewaffneten Frauen innerhalb der Grenzen Germaniens108. Diese Quellen sind trotz Ungleichzeitigkeit auch fr die Merowingerzeit interessant,
da sowohl fr die Kaiserzeit als auch fr die Karolingerzeit sonst keine Kriegerinnen im archologischen Material bekannt sind.
Diese Frauen in Waffen scheinen, von der Bestattung her betrachtet, die Rolle eines Mannes
bernommen zu haben. Es stellt sich die Frage, ob
nicht weit mehr Frauen der Reihengrberfelder im
Habitus eines Kriegers bestattet wurden.

4. 5. Mnner und Frauen in Mehrfachbestattungen

(China) wurde ein Ehepaar nebeneinander in Srgen bestattet. Bei den beiden Srgen wurde von der
Gemeinschaft aber noch der Sarg einer zweiten
Frau bestattet. Diese Frau war die ehemalige Braut
des Mannes, die vor der Hochzeit mit dem Mann
verstorben war111. Dieses komplizierte Verhltnis
wre archologisch schwer zu erschlieen und
auch mittels DNA-Analyse nicht zu ergrnden.
Bei einer gemischtgeschlechtlichen Mehrfachbestattung haben wir es mit komplexen sozialen
Verhltnissen zu tun, wie sie sich etwa auch bei
Grab 3 von Niederstotzingen vermuten lassen, die
durch persnliche Bindung zu begrnden sind.
Grab 319 von Kirchheim am Ries war beraubt
worden, zeigt jedoch die berreste einer reichen
Beigabenausstattung. Das Grab ist sonst durch die
Strung fr die Untersuchung nicht geeignet. Grab
131/132/133/134 von Unterthrheim enthielt zwei
nebeneinander liegende Mnnerbestattungen, die
links (bei der sdlichen Bestattung 132) und rechts
(bei der nrdlichen Bestattung 134) neben sich, im
Bereich der Beine, je eine Kinderbestattung aufwiesen112. Bei Mann 132 fanden sich ein Sax und von
einstigen Beigaben mehrere Eisenkleinteile, bei
Skelett 134 lagen nur Eisenkleinteile. Das Kind 131
hatte eine Eisenschnalle bei seinem rechten Arm,
das Mdchen 133 bekam Perlenschmuck mit ins
Grab. Die Lage der Bestattung innerhalb eines von
Frauen belegten Areals scheint in diesem Zusammenhang wichtig. Grab 131/132/133/134 wrde
ohne die Beigaben wie eine einfache Mnnerdoppelbestattung wirken. Es scheint, als wrde hier
tatschlich an Unglck oder Krankheit zu denken
sein, wie der Bearbeiter V. Grnewald mutmat113.
Aber die Nhe zu den Frauen lsst auch einen familiren Bezug anklingen.

In einigen Grbern wurden neben zwei Mnnern auch noch Kinder und Frauen bestattet. Aufgrund der Auswahlkriterien wurden auch diese
aufgenommen, weil sich vielleicht auch hier Hinweise auf den Hintergrund der Mnnermehrfachbestattungen ergeben knnen. Aufgrund der besonderen Zusammensetzung der Bestatteten innerhalb der Grber sind die nachstehenden Bestattungen nicht in die brigen Untersuchungen der
Mnnermehrfachbestattungen einbezogen worden. Es handelt sich um die Grber 50 und 81 von
Hailfingen, 319 von Kirchheim am Ries und 131/
132/133/134 von Unterthrheim. Die Grber 3
und 12 von Niederstotzingen und das Grab 202 I/
II von Fridingen sind an anderer Stelle besprochen
worden109.
Hailfingen Grab 50 enthielt zwei Mnner und
eine Frau. Das Grab wies bei den Mnnern nur
Riemenbeschlge und bei der Frau nur eine
Metallverfrbung an der Hfte auf. Die Frau nahm
die sdlichste Position ein. Grab 81 gleicht von der
Anordnung der Personen her Grab 50 und enthielt
reiche Beigaben. Die Beigaben entsprechen der
Qualittsgruppe B nach Christlein110. Die beiden
Mnnerbestattungen wrden ohne die Frauenbestattung einer gewhnlichen Mnnerdoppelbestattung entsprechen, ohne dass es Informationen ber die Lage der Skelette zueinander gibt. Ein
Vergleich mag weiterhelfen: in Sd-Shandong

Die Verbreitung der untersuchten Grber


gliedert sich in eine nrdliche und eine sdliche
Zone114. Die Grber gehren beinahe alle dem sdlichen Bereich der Reihengrberfelder an. Die meisten untersuchten Grber kommen in Baden-

107

111

108
109
110

Vita Aureliani, c. 34.


Historia Langobardorum, c. 1, 15.
Vgl. Abschnitt 4.4.
Christlein 1975, 147 ff.

4. 6. Regionale Verbreitung

112
113
114

Pollex 2000, 407.


Grnewald 1988, 261.
Ebd., 23.
Stein 1967, 8.

15

Wrttemberg und Bayern vor. Lediglich Grab 217


von Schortens, das in die Karolingerzeit gehrt,
gehrt dem Nordkreis an und bildet die Brcke
zum skandinavischen Raum. Ein Zusammenhang
mit dem Machtgebiet der frnkischen Knige ist
wahrscheinlich115. Das Grab von Teterow liegt
auerhalb des Reihengrbergebietes.

4. 7. Chronologie
Zur zeitlichen Einordnung wird die Chronologie nach H. Ament angewandt116. Das lteste
Grab, das in die Merowingerzeit fllt, ist das Grab
von Teterow (AM I/II). Die ltesten Grber innerhalb des Reihengrberkreises liegen in Thringen
(Mhlhausen 3) und Baden-Wrttemberg (Pleidelsheim). Eine grere Zahl an Mnnermehrfachbestattungen ist in die Stufe AM III/JM I (560/70
630/40) zu datieren und weist auf eine Ausbreitung des Phnomens im westlich-sdwestlichen
Raum hin. Im bayerischen Raum treten die Grber erst im 7. Jahrhundert, der jngeren Merowingerzeit, auf. In dieser Zeit sind die meisten
Mehrfachbestattungen anzusiedeln.

5. G r n d e f r e i n e g e m e i n s a m e
Bestattung
5. 1. Persnliche Bindung, Familiengrber,
Homosexualitt
Die Bestatteten drften einen persnlichen
Bezug zueinander gehabt haben. Dieser Bezug
sollte durch die Lage zueinander sowie durch das
Grabensemble ausgedrckt werden. Die Art der
persnlichen Beziehung kann vielfltig sein. Die
meisten Formen sind archologisch nicht nachweisbar. Es bleibt die Frage, ob es sich um eine
ebenbrtige Beziehung oder um deren Gegenteil
handelte, zu der auch eine Totenfolge gehrte.
Die Mnnermehrfachbestattungen bilden eine
gute Grundlage, um der Frage nach familiren
Bindungen nachzugehen. Anders als bei gemischtgeschlechtlichen Mehrfachbestattungen, bei denen

etwa Ehepaare aus verschiedenen Familien stammen knnen und somit verschiedene Gene im genetischen Material aufweisen, haben die Individuen einer Familie eine genetische Verbindung.
Regelhafte Adoptionen, die dies verhindern wrden, sind wohl wahrscheinlich. Fehlen DNAAnalysen, mssen andere Methoden angewendet
werden. Generell ist bei Bestattungen mit Kindern, wie bei Grab 131/132/133/134 von Unterthrheim, von Familienbanden auszugehen. Grber in Zusammenhang mit Frauen sind problematischer. H. Stoll interpretiert die Grber 50 und 81
von Hailfingen als Familiengrablegen. Dies wird
fr die Mann-Frau-Bestattungen wahrscheinlich
zutreffen. Fraglich bleibt hierbei die Interpretation der Grber 50 und 81 als Familiengrablege.
Leider fehlen Sterbealterbestimmungen der Toten.
Interessant ist die gleichartige Anordnung der
Skelette nach dem Schema Frau-Mann-Mann in
beiden Bestattungen. Aussagen ber eine eventuelle Beziehung der Toten untereinander, in diesem
Fall besonders der beiden benachbarten Mnner,
lassen sich leider nicht treffen.
Die Anzahl der Grber mit DNA-Analyse ist
nicht gro117. Eine Verwandtschaft der zusammen
Bestatteten konnte nur im Fall von Niederstotzingen Grab 3 festgestellt werden. Die Verwandtschaft war nach heutigen Begriffen weitlufig. Im Falle von Drbheim Grab 3 konnte die
Verwandtschaft eines Mannes mit einer Person auf
demselben Grberfeld nachgewiesen werden. Die
Ergebnisse erbrachten keine weitere Verwandtschaft. Aufgrund der DNA-Untersuchungen ist es
wahrscheinlich, dass man es nicht mit den engsten
familiren Beziehungen zu tun hat, sondern eher
einer Hausgemeinschaft, der familia118. Ldemann
weist auf eine Beziehung der Grberfeldbelegung
zu den Toten in den Doppelbestattungen hin, die
eine Generation whrte119. Somit ist ein groer Teil
der Mehrfachbestattungen mit der Grablege bei
der familia zu deuten. Dies msste sich aber in einem hheren Anteil an Mehrfachbestattungen auf
den Grberfeldern uern, als es der Fall ist. Weitere Grnde mssen die Ursache fr die Bestattung mehrerer Mnner in einem Grab sein.

117
115
116

16

Weidemann 1975, 364 ff.


Ament 1977, 133 ff.

118
119

Vgl. Abschnitt 3.2.


Schlesinger 1953, 229.
Ldemann 1990, 236.

Als mutmaliche Bestattung homosexueller


Mnner wird Grab 62/15 aus Heidelberg-Neuenheim genannt120. Hier wurden zwei Mnner Rkken an Rcken in Superpositionsbestattung beigesetzt, wobei die untere Bestattung in Bauchlage
aufgefunden wurde. Der unteren Bestattung wurde eine umgestlpte Schale in der Gesgegend
beigegeben. Das Hndehalten ist kein Symbol
mit sexuellem Hintergrund, sondern ein Zeichen
der Verbundenheit. Jedoch ist nicht davon auszugehen, dass die in dieser Arbeit besprochenen
Mnnermehrfachbestattungen als Bestattungen
von Liebespaaren anzusehen sind, da im Frhmittelalter von einer gesellschaftlichen chtung
der Homosexualitt auszugehen ist121.

5. 2. Massengrab, Platzmangel, Frost


Die Deutung der Mehrfachgrber als Massengrab trifft nicht auf die sorgfltig angelegten
Mnnermehrfachbestattungen zu. Dennoch kann
ein Vergleich mit einem anderen Befund Sicherheit
bringen. Es handelt sich um die Nekropole
Aldaieta122 im heutigen Baskenland123. Auf dem
Reihengrberfeld des 6. Jahrhunderts sind eine
Vielzahl von mehrfach belegten Grbern gefunden
worden, die H. W. Bhme als Schlachtfeldbestattungen deutet124. Die meisten der Grber sind
sehr sorglos angelegt worden, und die Knochen
mehrerer Bestatteter liegen ohne Ordnung im
Grab125. Es hat den Anschein, als htte man nicht
viel Zeit darauf verwenden knnen, die Bestattung
vorzunehmen, oder konnte die Krperteile der
einzelnen Individuen nicht mehr zuordnen. Diese
Bestattungen unterscheiden sich im Befund deutlich von den untersuchten Mehrfachbestattungen.
Die Platzersparnis bei horizontal angelegten
Mehrfachgrbern ist gegenber Einzelgrbern
nicht nennenswert und drfte sich angesichts der
Befunde, die eine berhgelung aufweisen, nicht
begrnden lassen. Bei den zum Teil aufwendig
angelegten Mehrfachgrbern ist ein hoher Arbeits-

120
121
122
123
124
125

Menninger et al. 2004, 161.


Meens 2004.
Azkarate 1999.
Bhme 2002.
Ebd., 140.
Vgl. Azkarate 1999, 377, Abb. 288.

aufwand anzunehmen. A. Pollex sieht in Platzmangel eher einen Hinderungsgrund fr die Anlage von Mehrfachgrbern126.
Die Annahme, dass Frost die Ursache fr die
Anlage von Mehrfachgrbern sei, setzt ohne Begrndung voraus, dass man in der Merowingerzeit
die Toten nicht in gefrorenen Bden bestatten
konnte. Zudem stellt sich die Frage, warum die
Individuen, die bei Frost starben, in einer Grabgrube aufwendig beigesetzt worden sein sollen. Es
sprche nichts dagegen, diese trotzdem am Ende
einer Frostperiode separat zu bestatten.

5. 3. Unfall und Krankheit


Ob es sich bei der gemeinsamen Bestattungsursache um Unfall oder Krankheit handelt, kann
am vorliegenden Material nicht nachgewiesen werden. Anzeichen von Krankheit fielen am untersuchten Knochenmaterial, auch bei den DNA- und
Knochenanalysen, nicht auf. Ein anderer Nachweis
von Krankheit ist im gegebenen Rahmen nicht
mglich. Manche der an den Skeletten festgestellten
Verletzungen, die grtenteils zum Tode gefhrt
haben, scheinen weitaus eher fr Kampfverletzungen als fr Unfallverletzungen zu sprechen. Ein Unfall, der zum Tode fhrte, wird aber
oft Spuren am Knochenmaterial hinterlassen. Bei
den meisten Mnnermehrfachbestattungen ist nicht
von einem Unfall als Todesursache auszugehen.

5. 4. Tod im Kampf
Spuren eines Todes durch Kampf sind durch
die hufigen (Schdel-) Hiebverletzungen in nennenswerter Zahl belegt127. Hierbei bleibt eine
Dunkelziffer, bei der die Verletzungen bersehen
wurden oder nicht ersichtlich waren, weil es Verletzungen der Weichteile waren. Besonders die
Beigabe von Waffen unterstreicht den kriegerischen Charakter und weist auf einen kriegerischen
Lebensstil hin. Dafr sprechen besonders die Grber aus Niederstotzingen. Aber auch Grab 143 aus
Greding-Grohbing betont die kriegerische Sei-

126
127

Pollex 2000, 416.


Vgl. Abschnitt 3.1.

17

te im Leben der Bestatteten. Insbesondere bei den


Drei- und Vierfachbestattungen ist die Waffenbeigabe ausgeprgt. Ob der Tod durch Kampf im
Krieg oder anderen Kampfursachen, insbesondere Familienfehden128, herbeigefhrt wurde, ist dem
Material nicht direkt zu entnehmen. Sicher ist,
dass Tod im Kampf eine wesentliche Ursache der
Mnnermehrfachbestattungen darstellt. Ob nun
aber das Moment der Gleichzeitigkeit oder der
persnlichen Bindung ausschlaggebend gewesen
ist, kann nur vermutet und soll noch diskutiert
werden. Auch die skandinavischen Textquellen
belegen den gemeinsamen Tod im Kampf als Hintergrund der Mehrfachbestattung und weisen auf
persnliche Bindungen hin. Als Pauschalerklrung der Mnnermehrfachbestattungen ist ein Tod
im Kampf aber dennoch nicht heranzuziehen, da
bei einigen wenigen Individuen auch eine andere
Sterbeursache in Betracht kommen knnte, etwa
Altersschwche129.

scheinen eine Gefolgschaft erfasst zu haben. Hier


ist wieder der Gleichheitsgedanke, mit leichter
Separierung des Herrn, in den Vordergrund zu
stellen. Auch eine Waffensohnschaft132, ein Patenverhltnis zwischen dem Herrn und dem Gefolgsmann, knnte sich in den Bestattungen widerspiegeln. Fr eine fremde Herkunft der Mnner gibt es
keine direkten Hinweise, aber auch keinen Gegenbeweis133. Einige Grberfelder mit reichen Mehrfachbestattungen liegen an wichtigen Verbindungswegen. Ein gefolgschaftlicher Hintergrund ist bei
vielen dieser Grber denkbar. Bei diesen handelt es
sich dann, durch die wahrscheinliche Zugehrigkeit
zur familia, um Hausgefolgschaften. Sollten diese
Grber Gefolgschaften darstellen, die gemeinsam
umkamen, wie etwa bei einer Fehde134, so ist es
wahrscheinlich, dass die Gefolgsherren innerhalb
der Mehrfachgrber zu suchen sind.

5. 6. Totenfolge
5. 5. Gefolgschaft
Grber mit reicher Ausstattung zeigen stets
eine kriegerische Seite in Form ihrer Beigaben. Oft
sind auch Pferdegrber in der Nhe der bestatten
Krieger zu finden. Die zahlreichen Kampfverletzungen der Mnner zeigen ebenfalls, dass ihr
Leben stark mit Kampf verbunden war. Drei- und
Vierfachbestattungen wrden eine mgliche Stellung des Gefolgschaftsherrn als primus inter pares
widerspiegeln. Werner versuchte, anhand der Grber 3 und 12 von Niederstotzingen den Anfhrer
der Gefolgschaft auerhalb der Mehrfachbestattungen auf dem Grberfeld zu suchen (Grab
9)130. Ein Gegenargument einer gegenseitigen Zuweisung der Grber innerhalb eines Grberfeldes
fhrt E. Cosack anhand von Pferdegrbern vom
Grberfeld Beckum an131. Besonders Grab 134 von
Grohbing, aber auch die Grber aus Etting

Unter Totenfolge verstehe ich die (un)freiwillige Ttung eines Menschen, um einem sozial
hhergestellten Herrn oder einer Herrin im Tode
nahe zu sein. Ob es eine Totenfolge in der Merowingerzeit gegeben hat, ist letztlich nicht geklrt,
da sie archologisch schwer nachweisbar ist. Es
gibt Berichte aus vielen Zeitstufen und Gegenden
ber Totenfolge, die meist Frauen betreffen. Berichte aus der Zeit vor der Zeitenwende und von
europafernen Orten sind nicht unmittelbar auf die
Verhltnisse der Merowingerzeit zu bertragen135.
H. Engsters Untersuchung zum Witwenselbstmord bei den Germanen sprach sich gegen das
Vorkommen einer Totenfolge der Witwe aus136. J.
Maringer konnte fr den germanischen Raum
keine Nachweise finden137. Nach R. Wenskus ist
die Totenfolge eines Gefolgsmannes im 3. Jahrhundert bei den Germanen bezeugt138. Dies verbindet sich mit dem tacitischen Gebot, dass es die
Pflicht des Dienstmannes ist, den Herrn nicht zu

128

Es sei auf die Leges barbarorum verwiesen. Die hierin


angegebenen hohen Wergelder lassen auf Bestrafung von
Familienfehden in besonderem Mae schlieen, die somit als
ausgeprgtes Problem der Merowingerzeit gelten mssen. Vgl.
Lex Salica: Eckhardt 1953, 191 ff. Zur Fehde im Frhmittelater
siehe Steuer 2008.
129
Dies ist beispielsweise bei Grab 266 aus Fridingen anzunehmen.
130
Werner 1973, 7.
131
Cosack 2006, 129 f.

18

132

Wenskus 1961, 355.


Lediglich eine groe Nhe der beiden Personen zu Lebzeiten ist anhand der d15N-Werte nachgewiesen; Czermak/
Ledderose 2004, 89.
134
Steuer 2008.
135
Vgl. Ebner von Eschenbach 2003.
136
Engster 1970, 170 f.
137
Maringer 1944, 94.
138
Wenskus 1961, 358.
133

berleben139. Im schsischen Gebiet ist ein berzeugender Befund untersucht worden, der die
Totenfolge einer Frau im Grabe eines sozial hochrangigen Mannes wahrscheinlich macht140. Bei
Grab 3 von Niederstotzingen nimmt R. Christlein
die Totenfolge der Gefolgsleute 3b und 3c an. Somit wre der Herr 3a die einzige Person, die eines
urschlichen Todes gestorben war. Auch spricht er
sich gegen einen Widerspruch der Totenfolge zum
Christentum aus141. Dies ist kaum zu widerlegen,
da eine freiwillige Totenfolge archologisch nicht
nachweisbar ist. bertrgt man die These aber auf
die anderen Mnnermehrfachbestattungen, sprechen gerade die Kampfverletzungen, die zum Teil
alle Individuen eines Grabes aufweisen, gegen eine
Totenfolge. Auch die gleichartige Anordnung und
oftmals hnliche Ausstattung der Toten weist
nicht auf groe gesellschaftliche Unterschiede hin,
die ein Herr-Knecht-Geflle voraussetzen wrde.
Hinweise auf gewaltsam erzwungene Totenfolge
(abweichende Grablage, Schnittspuren am Wirbel
o. .) lassen sich nirgends ausmachen.

6. Z u s a m m e n f a s s u n g
Die eingangs gestellte Frage, welche Grnde
hinter der gemeinsamen Bestattung der Mnner stehen, ist nicht pauschal zu beantworten. Als sicher
kann die persnliche Bindung der Mnner untereinander gelten. Sie gehrten in vielen Fllen einer
familia an, worin ein mglicher Grund der gemeinsamen Bestattung besteht. Viele Thesen fr
Mehrfachbestattungen sind als Erklrung fr die
Mnnermehrfachbestattungen unwahrscheinlich.
Sowohl Homosexualitt, Platzmangel, Bestattungsverzgerung durch Frost als auch die Anlage eines
Massengrabes knnen ausgeschlossen werden. In
Unfllen oder Totenfolge die Ursache zu suchen,
halte ich fr unwahrscheinlich. Zu der These, es
handle sich um Opfer einer Krankheit, kann aufgrund fehlender pathologischer Daten keine Stellung bezogen werden. Mit Sicherheit liegt die Ursache vieler Bestattungen darin begrndet, dass die
Mnner gemeinsam im Kampf gefallen sind, wie
die Verletzungen zeigen. Ob dies lediglich durch
139
140
141

Kuhn 1956, 78.


Cosack 2005, bes. 429.
Christlein 1978, 59 f.

eine Schicksalsgemeinschaft zu erklren ist oder


ob die Mnner ein Gefolgschaftsverhltnis verband, was ich aufgrund einiger genannter Indizien
annehme, ist nicht mit Sicherheit zu sagen. Wahrscheinlich ist, dass es sich um Opfer von Familienfehden oder Stammeskriegen handelt142.

7. Q u e l l e n
Cassius Dio, Historia romana (ed. Otto Veh, Zrich 1987).
Fornaldarsgur Norurlanda (ed. Guni Jnsson,
Reykjavk 1959).
Gregor von Tours, Historia Francorum (ed. Hermann
Arndt, Hannover 1885).
Landnmabk (ed. Finnur Jonsson, Kopenhagen 1925).
Leges Visigothorum (ed. Karl Zeumer, Hannover 1973).
Paulus Diaconus, Historia Langobardorum (ed. Georg
Waitz, Hannover 1878).
Scriptores Historiae Augustae, Vita Aureliani (ed. Ernst
Hohl, Leipzig 1965).

8. L i t e r a t u r
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Basler Hefte zur Archologie 3 (Basel 2004).
Ament 1977: H. Ament, Zur archologischen Periodisierung
der Merowingerzeit. Germania 55, 1977, 133140.
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(Nanclares de Gamboa, Alava) 1, hrsg. Agustn Azkarate.
Memorias de yacimientos alaveses 6 (Vitoria 1999).
Bader 1934: W. Bader, Ausgrabungen unter dem Xantener Dom. Germania 18, 1934, 112117.
Bakker 2005: L. Bakker, Ein kleines Grberfeld des frhen Mittelalters aus Inningen. Das archologische Jahr in Bayern 2004 (2005) 123125.
Bartel/Nadler 2002/2003: A. Bartel/M. Nadler, Der
Prachtmantel des Frsten von Hbing. Textilarchologische
Untersuchungen zum Frstengrab 143 von Grohbing. Berichte der bayerischen Bodendenkmalpflege 43/44, 2002/2003,
229249.
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Kunst der Germanen. Die Thringer und ihre Welt (Dresden
1973).
Beltz 1909: R. Beltz, Ein Grabfund der Vlkerwanderungszeit von Teterow in Mecklenburg. Prhistorische
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Bertram 2002: M. Bertram, Die Frhmittelalterlichen
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Bodmer von Wald 1957: J.-P. Bodmer von Wald, Der
Krieger der Merowingerzeit und seine Welt. Eine Studie ber
Kriegertum als Form der menschlichen Existenz im Frhmittelalter (Zrich 1957).
Bhme 1975: H. W. Bhme, Das frhmittelalterliche
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142

Siehe hierzu vor allem Steuer 2008, bes. 346 ff.; 2007.

19

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(1995) 397534.
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der frhgeschichtlichen Archologie. Geschichte, Grundlagen
und Alternativen. Reallexikon der Germanischen Altertumskunde, Ergnzungsband 42 (Berlin, New York 2004).
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Chlingensperg-Berg 1890: M. von Chlingensperg-Berg,
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ihre Spiegelung im Bestattungsritus des 7.8. Jahrhunderts in der
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Cosack 2006: E. Cosack, Einige Bemerkungen zum
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Korrespondenzblatt 36, 2006, 123133.
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Czermak/Ledderose 2004: A. Czermak/A. Ledderose,
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Reihengrberfeld von Aubing Stadt Mnchen I. Monographien
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Abb. 2 Altenerding Grab 887/888 (Sage 1984, Taf. 182); Bad Mingolsheim Grab 44b (Schfer 2005, Abb. 48); Drbheim Grab 3
(Krohn 2004, Abb. 111); Ergolding Grab 187 (Koch 2005, Abb. 122).

23

Abb. 3 Fridingen Grab 202; Grab 266; Grab 94 (Schnurbein 1987, Taf. 76; 83; 89); Schortens Grab 217 (Steuer 1999, Abb. 5).

24

Abb. 4 Greding-Grohbing Grab 143 (Nadler 1998, Abb. 3); Kirchheim Ries Grab 245/246 (Neuffer-Mller 1983, Taf. 107);
Mhlhausen 3 Grab 6 (Behm-Blancke 1973, 126).

25

Abb. 5 Mnchen Aubing Grab 724/725; Grab 745/746; Grab 809/810; Grab 845/855 (Dannheimer 1998, Taf. 152; 155; 156).

26

Abb. 6 Niederstotzingen Grab 12; Grab 3 (Paulsen 1967, Taf. 77; 83); Pleidelsheim Grab 124/125 (Koch/Stelzle-Hglin 2002,
Abb. 67); Unterthrheim Grab 131134 (Grnewald 1988, Taf. 82).

27

Abb. 7 Straubing-Bajuwarenstrae Grab 117/118; Grab 170/171/172; Grab 693/694 (Geisler 1998, Taf. 28; 41; 245);
Westheim Grab 106 (Reiss 1994, Abb. 159).

28

Tab. 1 bersicht ber die erfassten Mnnermehrfachbestattungen. Aufgelistet werden neben Angaben zu Geschlecht und Datierung die den einzelnen Toten zuzuweisenden und alle brigen
Grabbeigaben. Die Ziffern I, II usw. bezeichnen die Beigaben nach Individuen geordnet, wobei von Sden mit der Aufzhlung begonnen wird. Bei einer N-S-Ausrichtung ist Individuum I das
westlichste. Gestrt als Bemerkung kann sowohl bedeuten, dass der geschlossene Grabzusammenhang durch moderne Baumanahmen oder durch andere Grber als auch durch Beraubung
gestrt wurde, wobei der Beigabenverlust zu beachten ist. Bez. fr Beziehung bezeichnet den Kontakt zweier Skelette zumeist im Bereich der Arme.

29

30

31

32
Geschlecht:
m
mnnlich
w
weiblich
(m)w archologisch mnnlich, anthropologisch weiblich
k
Kind
Grabbeigaben:
+
Kleinteile oder wenig markante Objekte wie Messer,
Feuerstein etc.
0
ohne Beigaben
Bb
Bronzebecken
Bsx
Breitsax
Gg
Grtelgarnitur
Gl
Glas

Gw
Km
Kr
Lsx
Lz
Mz
Ps
Rg
Rsm
Sb
Sc
So
Sp
Sx

Goldgewebe
Kamm
Keramik
Langsax
Lanzenspitze
Mnze
Pfeilspitze
Ring
Rasiermesser
Schildbeschlge oder Schildreste
Schere
Sporen
Spatha
Sax