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Selbstportrt als Philosoph

Bruno Latour
Rede anllich der Entgegennahme des Siegfried
Unseld Preises,
Frankfurt am Main, 28. September

Liebe Frau Unseld


Sehr geehrte Damen und Herren
Liebe Kollegen
Whrend meines Philosophiestudiums warnten mich meine Professoren, ich
werde es nie zu etwas bringen, weil ich nicht Deutsch lesen knne, die Sprache der
Philosophie. Sie werden daher verstehen, wie erfreut ich bin, diesen angesehenen
Preis von einer Stiftung in Deutschland, der Stiftung eines Verlegers, der zahlreiche
deutsche Philosophen publiziert hat, zu erhalten. Auch wenn ich Ihre Sprache nicht
spreche (wofr ich vielmals um Entschuldigung bitte), hatte ich mittels der neuen
Gemeinsprache Englisch doch stets viel mit Deutschland zu tun. Damit meine ich
nicht die Vielzahl groer toter weier deutscher Philosophen, die ich zur
Vorbereitung meiner agrgation las, sondern die vielen Freunde, die ich hier
kennenlernen durfte. In den Anfangszeiten der Wissenschafts- und Technikforschung
machte mich Bernward Joerges mit Berlin bekannt, noch vor dem Fall der Mauer,
und spter hatte ich das Glck, mit Ulrich Beck und seiner Gruppe arbeiten zu
drfen, zu der ich viele enge Kontakte bewahrt habe. Doch ich begann noch mehr
zu bewundern, was in diesem Land alles auf die Beine gestellt werden konnte,

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nachdem ich Peter Weibel in Graz getroffen hatte; denn er (und die Brger BadenWrttembergs) bot mir zweimal die Gelegenheit, eine groe Ausstellung in Karlsruhe
auszurichten, zuerst Iconoclash und dann Making Things Public, zwei Groprojekte,
die an irgendeinem anderen Ort unvorstellbar gewesen wren. Sie knnen also
sehen, da der Preis, mit dem Sie mich heute ehren, die Dankbarkeit ungeheuer
vermehrt, die ich fr die umfassende und stimulierende Untersttzung des
intellektuellen Lebens hege, die Sie hier in Deutschland zu entwickeln vermocht
haben, durch die ich auch recht frh in Ihre Sprache bersetzt wurde, dank der
harten Arbeit von Gustav Roler, und ich so viele Beziehungen zu so vielen Kollegen
entwickeln konnte.
Wie kann ich mit gleicher Mnze die zweite Ehre zurckzahlen, die Sie mir
erweisen, nmlich mich von keinem geringeren Denker als Peter Sloterdijk wrdigen
zu lassen, den ich als Kurator der beiden Ausstellungen am ZKM besser
kennenzulernen begann und den ich so sehr bewundere? Nach lngerem Zgern, da
dieser Preis der erste ist, den ich von irgendeiner Institution erhalte, dachte ich
schlielich, es sei vielleicht doch nicht vllig taktlos, ein wenig Seelensuche zu
betreiben, um Ihnen das von mir schon immer verfolgte intellektuelle Projekt zu
skizzieren, das Ihr Preis mir hoffentlich weiterzufhren helfen wird. Wenn ich meine
berlegungen auf mich selbst richte etwas, was ich seit meiner Habilitation vor
zwanzig Jahren nicht mehr getan habe , so geschieht das nicht, dessen knnen Sie
versichert sein, aus Narzimus, sondern weil ich in den letzten zwanzig Jahren mein
Projekt hinter einem Schutzschirm scheinbar grundverschiedener Forschungstypen
sorgfltig verborgen habe. Wie Peter Sloterdijk mit seinem blichen Scharfblick gut
verstanden hat, bin ich zunchst einmal Philosoph wenngleich kein Fachphilosoph.
Obwohl ich stets berufliche Positionen in der Soziologie bekleidet habe, manchmal
ehrenhalber als Anthropologe akzeptiert worden bin, viel Loyalitt gegenber dem
kleinen Forschungsfeld der Wissenschafts- und Technikforschung empfinde und mich
auch mit Sozialtheorie befat habe, so habe ich doch die Philosophie nie aufgegeben.
Gewi, ich habe ber verschiedene Themen geschrieben, weshalb sich mein Werk
nicht so einfach verorten lt. In franzsischen Buchhandlungen, so beschweren sich
Buchkufer, sind meine Bcher auf zu viele verschiedene Abteilungen verteilt: ein
Buch ber den Conseil dEtat findet man in der Rechtsabteilung, eines ber eine
automatisierte U-Bahn in der Technikabteilung, whrend ein Buch ber die
unsichtbare Stadt Paris, flschlicherweise natrlich, in der Touristikabteilung
gelandet ist und ein kleines Buch ber die Religion (nahezu ebenso falsch) in der
Spiritualittsecke verschwunden ist. Und doch habe ich mich berhaupt nicht
zersplittert: meinen ganzen Werdegang hindurch habe ich meine wirklichen
Absichten so geschickt verborgen, da ich Sie nicht im Unklaren ber den
Preistrger lassen will, den Sie heute ehren.
Ich hoffe, es ist klar, da nirgendwo sonst als in Deutschland, und nur nachdem
ich bei Ihnen von einem Denker eingefhrt worden bin, der gewohnt ist, gro zu

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denken, ich es je gewagt htte, Ihnen einzugestehen, worauf ich wirklich aus bin.
Wenn Sie das Gefhl haben, diese Philosophie sei ein wenig zu gro geraten, so bitte
ich Sie, dies darauf zurckzufhren, da Ihr Preis mir ein wenig zu Kopf gestiegen
ist
Durch einen anderen deutschen Gelehrten, dessen Ruf etwas verblat ist, mchte
ich dieses kurze Selbstportrt als Philosoph beginnen. Bei der sehr
durchschnittlichen, wenn auch aufs ganze gesehen ausgezeichneten klassischen
Erziehung, die ich in Dijon genossen habe, hatte ich das Glck, mit einem
ehemaligen katholischen Priester befreundet gewesen zu sein, der
Universittsprofessor und protestantischer Pastor geworden war und Rudolf
Bultmann ins Franzsische bersetzt hatte. Unter der Anleitung von Alain Malet
entdeckte ich eine biblische Exegese, die mich schlielich dazu zwang, meine
katholische Ausbildung vollkommen zu erneuern, vor allem aber kam ich dabei zum
ersten Mal in Kontakt mit etwas, das spter als Netzwerk von bersetzungen
bekannt geworden ist etwas, das einen entscheidenden Einflu auf mein Denken
ausben sollte. Vielleicht vermuten Sie, da Bultmanns radikale Exegese hnlich
zersetzend wie eine Sure auf die robusten Gewiheiten wirkte, die ich im
gutbrgerlichen und gutkatholischen Burgund erworben hatte. Doch genau das
Gegenteil trat ein: auch wenn Bultmann versuchte, Authentizitt dadurch zu
erreichen, da er nach und nach jede sukzessive Ergnzung beseitigte, die durch
lange Ketten christlicher Autoren in wilder Erfindung hinzugefgt worden waren
mit dem Ergebnis, wie Sie wissen, da am Schlu seiner Geschichte der synoptischen
Tradition (die gerade von meinem Mentor bersetzt worden war) man nur noch mit
drei oder vier genuin aramischen Stzen dasteht, die von einem gewissen Joshua
von Nazareth geuert wurden ; so gelangte ich durch meine Lektre im Gegenteil
zu dem Schlu, da die Wahrheitsbedingungen des Evangeliums genau in diesen
langen Ketten fortgesetzter Erfindungen lagen. Allerdings nur, sofern diese
Erfindungen sozusagen in der richtigen Tonart erfolgten. Von dieser Tonart, dieser
Art, zwischen zwei entgegengesetzten Formen von Verrat zu unterscheiden, handelte
meine Dissertation: Verrat durch bloe Wiederholung, Verrat indem man die
anfngliche Intention verlor, das heit den Geist, den Heiligen Geist. Ich hatte
Bultmann sein Gift entzogen und seine kritische Sure in den besten uns verfgbaren
Beweis dafr verwandelt, da es mglich war, durch eine riesige Zahl von
Vermittlungen Wahrheit zu gewinnen (religise Wahrheit), sofern jedes der
Verbindungsglieder die Botschaft auf die richtige Art und Weise erneuerte wobei
die ganze Frage selbstverstndlich lautete, diese richtige Art und Weise genau genug
zu definieren. Was ich tat, indem ich Charles Pguys erstaunliches Buch Clio
grndlich studierte, dessen Thema und Stil genau in der Frage nach der guten und
der schlechten Wiederholung bestanden (eine Frage, die ebenfalls von Deleuze in der
zur gleichen Zeit publizierten Diffrence et repetition aufgenommen wurde). Da

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diese Dissertation nie gelesen wurde, auer von Ratten und Musen, heit nicht, da
sie fr mich nicht eine wesentliche Lernerfahrung war (seltsam genug: gewonnen in
der Hitze der Elfenbeinkste, wo ich meinen Zivildienst leistete und ethnografische
Methoden erlernte und darber hinaus das Ausma des Neokolonialismus
entdeckte).
Was Bultmann fr mich leistete (ich meine mein konstruktiver Bultmann, den ich,
wenn ich so sagen darf, wieder auf seine katholischen Fe gestellt hatte!), war
folgendes: als ich das kalifornische Biologielabor betrat, in dem meine erste ernsthafte
Feldforschung begann, war ich dafr gerstet, in der gewaltigen Komplexitt der
wissenschaftlichen Praxis die exegetische Dimension zu entdecken. Daher meine
Faszination fr die Lese- und Schreibaspekte der Wissenschaft, fr die Werkzeuge
zur Visualisierung, fr die kollektive, um kaum wahrnehmbare Spuren kreisende
Arbeit der Interpretation, fr das, was ich Inskriptionen nannte. Wie in der Arbeit
der Bibelexegese wurde auch hier Wahrheit nicht dadurch gewonnen, da man die
Anzahl der Vermittlungsschritte verringerte, sondern indem man im Gegenteil die
Anzahl der Vermittlungen vermehrte. Sofern natrlich jeder Schritt in der richtigen
Tonart erfolgte. Auch hier war ich bald wieder damit befat, so genau ich konnte,
den richtigen Schlssel der Bedingungen fr das Glcken langer bersetzungsketten
zu liefern. Es war offensichtlich, da der Modus, der die Objektivitt von
Wissenschaft sicherstellte, vollkommen verschieden war von dem Modus, der die
Treue des religisen Geistes sicherstellte, doch diese Differenz bedeutete nicht, da es
im einen Falle unmittelbare Gewiheit gab, im anderen dagegen reine Erfindung.
Mit anderen Worten, ich konnte mich bereits vom Streit zwischen Wissen und
Glauben lsen und diese beiden mythischen Terme durch zwei Reihen empirisch
fabarer bersetzungsketten ersetzen, die sich entlang zweier unterschiedlicher
Regime ausbreiteten. Immutable mobiles (unvernderliche mobile Elemente bzw.
Inskriptionen) ist der Name, den ich der Referenzkette gab, welche ich zum ersten
Mal in Roger Guillemins Labor am Salk Institute peinlich genau und detailliert
untersuchte, und spter anderswo an vielen verschiedenen Forschungssttten. Der
Name war ein wenig unhandlich, aber ber die Jahre habe ich bemerkt, da es eine
entscheidende Entdeckung war, denn ich verfgte nun ber eine komparative
Methode, um verschiedene Typen von Wahrheitsproduktionen zu erforschen, die
nicht auf dem blichen Konzept beruhten (etwa dem bernatrlichen und dem
Natrlichen), sondern auf zwei Elementen, und nur auf zwei: einerseits
bersetzungsnetze, und andererseits die Tonart, der Modus oder das Regime, in
dem diese Netze dazu gebracht wurden, zu wachsen. Dies erffnete mir eine ziemlich
andere Perspektive, die ich mit dem Wort Irreduktion kennzeichnete und in einer
kleinen Abhandlung zusammenfate, die als zweiter Teil meiner Arbeit ber Pasteur
erschienen ist (ich habe immer noch eine Schwche fr dieses Jugendwerk).
Die groe berraschung kam, als ich, ziemlich schmerzlich, lernen mute, da
das, was ich fr eine eher unschuldige Methode gehalten hatte, um die

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Wahrheitsbedingungen der Wissenschaft zu erforschen (genauso wie ich die


exegetische
Methode
positiv
verstanden
hatte,
um
die
anderen
Wahrheitsbedingungen religiser uerungen zu studieren), von meinen Lesern
unmittelbar so aufgefat wurde, als wollte ich die Ansprche der wissenschaftlichen
Vernunft auf Objektivitt als falsch entlarven. Unbemerkt war ich mitten in eine Art
Krieg der Wissenschaften geraten, der einen irgendwie unerfreulichen, aber letztlich
auch wieder sehr fruchtbaren Einflu auf meine Arbeit ausben sollte. Eine sorgfltig
durchgefhrte, realistische und, im allgemeinen, objektive Studie ber
wissenschaftliche Referenzketten konnte offenbar fr eine Negierung
wissenschaftlicher Wahrheit gehalten werden. Im Rckblick htte ich es besser
wissen mssen: schlielich war auch die biblische Exegese als ein gefhrlicher
Suretest verstanden worden, der den Glauben der Glubigen zersetzen sollte (viele
Katholiken meinen dies immer noch). Aber da ich eine vollstndig positive und
konstruktive Interpretation von Bultmanns bersetzungsketten gegeben hatte, war
ich nicht darauf vorbereitet, meine Interpretation wissenschaftlicher Vermittlung als
eine destruktive Kritik an der Wissenschaft verstanden zu sehen. Ich hielt sie
vielmehr, ganz im Gegenteil, fr die einzige wirkliche Zugangsweise, die es gab, um
Entitten zu erreichen, die ansonsten unsichtbar, weit entfernt und unzugnglich
waren. Fr mich war Konstruktivismus, nun ja, konstruktiv, nicht destruktiv. Wie
falsch meine Einschtzung war, bemerkte ich bald, als ich in spannungsgeladene
Diskussionen mit Epistemologen eintreten mute, die um die Kontroversen zwischen
Realismus und Relativismus kreisten, fr mich eine falsche Fhrte. (Es stimmt aber,
da die Hinzufgung des Wortes sozial, wie in soziale Konstruktion, eine
Verzerrung einfhrte, die zu beheben mich zwanzig Jahre kostete.)
Diese vollstndige Trennung zwischen dem, was ich tat (eine realistische
Beschreibung der Fhigkeit wissenschaftlicher Netzwerke, Objektivitt
hervorzubringen), und dem, wessen man mich bezichtigte (eine Entlarvung der
Ansprche der Wissenschaft, die natrliche objektive Welt der Tatsachen zu
erreichen), wurde fr mich bald, anstelle des anfnglichen irritierenden
Miverstndnisses, zu einer phantastischen Gelegenheit, um zu erforschen, was ich
in der Zwischenzeit als symmetrische Anthropologie der Modernen definiert hatte.
Wenn, so sagte ich mir, diejenigen, die die Welt der Wissenschaft verteidigen, eine
solche Kluft sehen zwischen dem, was sie sagen, da Wissenschaft ist, und dem, was
ich und meine Kollegen in dem florierenden Forschungsfeld der science studies
sehen knnen, was Wissenschaft ist (durch einen sehr banalen Einsatz von
ethnographischen und historischen Methoden), dann ist nicht verwunderlich, da die
Front der Modernisierung, die ich aus nchster Nhe zuerst in Afrika und dann in
Kalifornien beobachtet hatte, sich nicht so einfach positiv definieren kann. Es mu
etwas zutiefst Fehlerhaftes und dementsprechend auch uerst Interessantes darin
liegen, wie die Modernen ihre sogenannten universellen Werte definieren,
verteidigen und projektieren. Diese Intuition sollte mich sehr weit fhren, und in der

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Tat sehr nah heran an das Werk solcher Denker wie Ulrich Beck oder Peter
Sloterdijk, die ich damals noch nicht kannte: die Modernen wissen weder, wo sie
stehen, noch wer sie sind. Sie verhalten sich, als wren sie, buchstblich, heimatlos.
Woher sie kommen, wohin sie gehen, wohin sie den Rest der Welt, den sie
modernisieren wollen, zu fhren beanspruchen, schien mir vollkommen offen zu
sein.
Diese Intuition gewann mehr Festigkeit durch eine weitere Reihe von Feldstudien,
die ich zur Technik durchfhrte. Ausgehend von der technischen Hochschule der
cole de Mines, wo ich von einer bemerkenswerten Gruppe freundlicher Geister
aufgenommen worden war, konnte ich ein drittes Netzwerk von bersetzungen
studieren, und zwar technische Projekte. Und auch hier wieder gab es kaum
irgendeine Verbindung zwischen dem, was laut dem gesamten modernistischen
Diskurs eine Maschine oder ein technisches System war, und dem, was ich selbst aus
erster Hand beobachten konnte, als ich in mehreren Industrielaboratorien und in
einer langen Feldforschung ber eine automatisierte U-Bahn namens ARAMIS das
komplizierte Leben von Maschinen und technischen Systemen verfolgte. Die
Qualitt eines Projekts besteht gewi nicht in Beherrschung, Transparenz,
Autonomie, Effizienz. Objekte mgen im klaren Licht der res extensa schweben,
doch ganz sicher nicht Projekte, die stndig, selbst wenn sie vollendet sind, dem
Risiko des Verschwindens ausgesetzt sind. (Sie brauchen nur daran zu denken, was
mit Ihrer erstaunlichen Magnetschwebebahn geschehen ist) Projekte sind ebenfalls
bersetzungsketten, doch diesmal in einer anderen Tonart, nmlich mit dem
Vermgen, eine hochkomplexe technische Assemblage heterogener Zwnge
aufrechtzuerhalten. Auch Technik hat ihre Bedingungen des Glckens und
Miglckens; diese sind, selbstverstndlich, verschieden von denen der Religion oder
der Wissenschaft, stehen aber ebenfalls einer vergleichenden Untersuchung offen. So
hatte ich nun drei verschiedene Schlssel fr drei verschiedene
bersetzungsnetzwerke.
(Hier mu ich als Parenthese einfgen, da ich ein wenig enttuscht darber bin,
da keines meiner Bcher aus der Feldforschung ins Deutsche bersetzt worden ist,
insbesondere nicht Aramis ou lamour des techniques, das bis auf den heutigen Tag
mein Lieblingswerk geblieben ist; daher haben deutsche Leser von mir vermutlich die
Vorstellung, ich sei ein Philosoph, der Essays schreibt und insofern sehr franzsisch!
, jedoch nicht, was ich ebenfalls zu sein wnsche, ein empirischer Philosoph, der
philosophische Fragen in przisen ethnographischen Forschungen behandelt; das
gleiche gilt fr mein Werk La Fabrique du Droit, eine Studie ber einen der
Obersten Gerichtshfe in Frankreich, die ich fr meine elaborierteste Feldforschung
halte. Vielleicht kann dieser Preis helfen, diese Unausgewogenheit zu korrigieren?)
Sie beginnen zu sehen, wie das komparative Projekts wuchs und wie parallel dazu
die andere Diskussion ber den Modernismus sich weiterentwickelte. Wenn das, was
als Hauptwirkung des Modernismus verstanden werden konnte, so schlecht

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beschrieben wurde durch die Vorstellung eines autonomen mechanischen Objekts,


und es in der Praxis nie ein Objekt gibt, nie einen Gegenstand, sondern stets nur
Projekte, das heit Dinge, welches Vertrauen knnen wir da noch in die Groe
Gesamterzhlung haben, mit der die Modernen sich selbst darstellen? Und welches
Vertrauen knnen wir in den kritischen Diskurs so vieler anti-moderner, antiwissenschaftlicher und anti-technologischer Forscher haben, die nicht sehen konnten,
da sie die Modernen attackierten fr Snden, die zu begehen diese vollkommen
unfhig waren?
Ich hatte nun einen Punkt erreicht, wo ich Vertrauen in mein ursprngliches
Projekt fassen konnte, systematisch Bedingungen der Wahrheitsproduktion zu
vergleichen (ich wei, da dieses Projekt alt ist, denn ich fand einen Tagebucheintrag
aus dem Jahre 1973, in dem ich es klar umrissen hatte), und wo ich zuversichtlicher
sein konnte hinsichtlich jenem anderen Projekt einer Anthropologie der Modernen,
das mir vom Krieg der Wissenschaften aufgezwungen worden war. Dieses zweite
Projekt war wohl nicht ganz erfolglos, denn das Buch, in dem ich das Argument
darlegte, Wir sind nie modern gewesen, wird bald in seine dreiundzwanzigste
Sprache bersetzt sein, obwohl ich nie herauszufinden vermochte, was all diese
verschiedenen Menschen in all diesen verschiedenen Sprachen damit anfangen
knnen. Fr mich zumindest war klar, da die beiden Groen Erzhlungen der
Natur und der Gesellschaft, mit denen der Modernismus seine Verfassung, wie
ich es nannte, konstruiert hat, stets nur den oberflchlichsten Teil dessen darstellten,
was mit den Modernen geschehen ist. Etwas anderes war geschehen, das eine Kritik
sowohl der Natur als auch der Gesellschaft erforderte. Fr letzeres mute ich mich in
die Sozialtheorie vertiefen, und hier habe ich mit Michel Callon eine alternative
Mglichkeit unter dem Namen Akteur-Netzwerk-Theorie vorgeschlagen, wobei, wie
ich erst spter entdeckte, eine solche Alternative tatschlich schon in den Anfngen
der Soziologie von Gabriel Tarde entwickelt worden war. Hinsichtlich einer Kritik
der Natur war die Aufgabe sehr viel komplizierter, denn es bedeutete, viel
Philosophie neu zu denken, und, wie ich vollkommen berrascht feststellen mute,
ebenso viel Politik. Noch immer ist es das erste Projekt ber den Vergleich von
uerungsregimen, begonnen Ostern 1987, inzwischen von mir als Untersuchung
von Existenzweisen umbenannt, das ich nun ernsthaft in Angriff genommen habe,
auch wenn ich seitdem keine Zeile dazu verffentlicht habe das heit bis heute
mittag
Ein Zugang zur vierten bersetzungskette wurde mir erffnet durch ein langes
Praktikum bei Tobie Nathan, einem Schler von Georges Devereux, dem Begrnder
(oder zumindest khnen Vertreter) der Ethnopsychiatrie. Hier gewann ich eine
Ahnung davon, da die Produktion von Subjektivitten genauso empirisch erforscht
werden konnte wie die Produktion von Objektivitten, die ich an mehreren Sttten
verfolgt hatte. Da Nathans Methode darin bestand, seine Konsultationen kollektiv
abzuhalten, erhielt ich die seltene Gelegenheit, eine vollkommen andere Definition

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davon zu erfahren, was es heit, Subjekte hervorzubringen; ich konnte verfolgen, wie
er und seine Mitarbeiter die von ihnen behandelten Migranten aus der
Arbeiterschicht de-psychologisierten und anderen Geistern neu zuordneten wobei
Geister hier materiell zu verstehen ist , durch die Verwendung von Techniken, die
in verschiedenen Kulturen von jenen verwendet werden, die man gewhnlich als
Scharlatane oder Fetischisten bezeichnet. Ich war mir durchaus bewut, da die
Vorstellung einer individuellen Psychologie eine westliche und eher jngere
Erfindung war, und auerdem wute ich aus erster Hand, da das modernistische
Narrativ ber die Objektivitt nicht als eine akkurate Beschreibung dessen
verstanden werden konnte, was ein Objekt ist, weder in der Wissenschaft noch in der
Technik, doch bis dahin war ich nicht in der Lage gewesen zu sehen, wie es mglich
war, die Umwandlung, die bersetzung von Psychen beobachtbar zu machen.
Dieses Praktikum hatte einen groen Einflu auf mich, weil es mich nicht nur dazu
brachte, die antifetischistische Tradition in so vielem religisen und westlichen
Denken zu berprfen (das resultierte spter in Iconoclash), sondern auch weil die
Frage, wie sich ein ontologischer Status fr die Gottheiten finden lie, welche von
Tobie Nathan so wirksam in seinen Kuren beschworen werden konnten, noch
rtselhafter war, als einen Ort fr den Gott der Religion, die Referenzen der
Wissenschaft und die Projekte der Technik zu finden. Ganz offensichtlich verlangte
mein vergleichendes Projekt eine drastische berarbeitung der Ontologie, damit ich
sozusagen genug Raum bekam, um derart viele verschiedene Typen existierender
Entitten aufzunehmen. Ich hatte damit begonnen, die Semiotik als meinen
Werkzeugkasten zu verwenden (durch eine lange Vertrautheit mit Greimas Werk),
nun mute diese in hrtere Philosophie umgearbeitet werden.
Der Durchbruch wurde mir durch das Werk von Isabelle Stengers ermglicht,
insgesamt gewi der am lngsten whrende Einflu auf mein Denken und
insbesondere durch ihre Einfhrung in Whitehead, deren grundlegende Erfolge von
den Kommentatoren im allgemeinen bersehen wurden. Durch Whitehead und
auch durch William James entdeckte ich, da der Grund, wieso es so schwierig war,
einen ontologischen Stauts fr all diese anderen Entitten zu finden, die nach und
nach zu meiner Liste von Existenzweisen hinzutraten einschlielich der
Wissenschaft , darin bestand, da eine sehr seltsame Vorstellung von Materie und
Natur die Stelle einer fnften Existenzweise eingenommen hatte. Dieser Punkt ist
nicht so einfach in wenigen Minuten auszufhren, vielleicht gengt es aber zu sagen,
da die Materie im modernistischen Idiom nicht als eine selbstverstndliche
Kategorie zu verstehen ist, sondern als ein historisch kontingentes Amalgam von
mindestens zwei vollkommen verschiedenen Elementen: der Weise, wie wir wissen
(das geht auf die Referenzkette der Wissenschaft zurck), und der Weise, wie
Entitten sich reproduzieren. Die zur Zeit von Locke geffnete modernistische
Parenthese begann mit einer neuen Rolle fr die primren Qualitten (der Stoff, aus
dem die objektive Welt besteht) und die sekundren Qualitten (die subjektiven

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Werte, die der Geist ihr hinzufgt psychische Zutaten lautet Whiteheads Begriff
dafr). Diese Rollenverteilung ist im Laufe der drei Jahrhunderte der Moderne zu
einem derart tief verwurzelten Vorurteil geworden, da jede einzelne offizielle
Kategorie davon abhngig ist und zuerst die sakrosankte Unterscheidung zwischen
Tatsachen und Werten. Und doch ist diese Rollenverteilung eine neuere und sehr
barocke Erfindung, deren Infragestellung keine sehr lange Untersuchung erfordert.
In den Augen Whiteheads war es William James, der die modernistische Parenthese
beendet hat (das, was er die Bifurkation der Natur nennt), weil James vom
Unterschied zwischen primren und sekundren Qualitten nur noch ein
Trmmerfeld briglie. Beziehungen sind nicht das, was zu einer Welt
bedeutungsloser Tatsachen hinzugefgt wird, sondern das, was empirisch in der Welt
der Erfahrung gegeben ist. Die Natur mag aus primren Qualitten bestehen, nicht
jedoch das Pluriversum, um James Ausdruck fr eine Welt zu verwenden, die davon
befreit ist, nur durch einen einzigen Existenzmodus definiert zu sein. In der Natur ist
es sehr schwierig, all den anderen Entitten meiner Liste einen ontologischen Status
zu geben sie gelten bestenfalls als Sprachspiele, schlimmstenfalls als reine
Phantasien, doch in einem Pluriversum ist viel Raum fr andere Existenzweisen,
jede in ihrer eigenen Tonart.
Was an diesem Argument so befreiend scheint, ist nicht nur, da Gtter,
Gottheiten, Projekte endlich einen wrdigen Platz finden anstatt entweder als
psychische Zutaten in den subjektiven Geist hineingequetscht oder in die res
extensa abgeflacht zu werden , sondern vor allem, da materielle Entitten, und
insbesondere biologische Organismen, Raum haben, ihre Existenz in einem Medium
zu riskieren, welches der Innovation, der Evolution sehr viel zutrglicher ist als die
Natur ein Medium, fr das von Uexhll die passende Alternative Umwelt
fand. In gewissem Sinne bietet Whitehead die erste Philosophie an, die die immense
philosophische Bedeutung von Darwins Entdeckung der Evolution aufnimmt eine
Entdeckung, die ebenso verunklart wurde durch Bergsons lan vital wie durch den
Sozial- und Neo-Darwinismus mit ihrer Suche nach Optima. Die gewaltige
Bedeutung dieser fnften Existenzweise (die ich Reproduktion nenne) besteht darin,
da sie nicht ein weiterer gescheiterter Versuch ist, einer reduktionistischen und
mechanischen Weltsicht irgendeine spirituelle Dimension hinzuzufgen, sondern, im
Gegenteil, eine Weise, von den schlecht konzipierten Sammelbegriffen Materie
und Natur eine falsche Spiritualitt abzuziehen, die man sich aus szientistischen
und politischen Grnden ausgeborgt hatte (wie ich bald lernen sollte, als ich mich mit
der Politik der Natur zu beschftigen begann). Uns aus der Natur herauszugeleiten ist
der einzige Weg, um die modernistische Parenthese zu beenden und gleichzeitig die
negative und irgendwie verzweifelte Lsung der Postmoderne zu vermeiden.
Sie sehen, auf einem ganz anderen Weg und durch einige ziemlich schwierige
metaphysische Argumente (oder sollte ich eher sagen infra-physische?) habe ich mich
zwei anderen Denkern sehr angenhert, die ebenfalls versuchten, das Ende des

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Modernismus vorauszusagen: Ulrich Beck durch den Begriff der Risikogesellschaft


und der Zweiten oder reflexiven Moderne, und Peter Sloterdijk durch seine
ausgedehnte Untersuchung des Begriffs der Sphren. Wir drei teilen das gleiche
Argument, da nmlich die Modernen sich an einem ganz anderen Ort befinden als
in der Natur und deren zunehmender Ausbreitung auf den gesamten Planeten.
Gemeinsam ist uns ebenfalls das Argument, da es eine riesige Kluft gibt zwischen
dem Selbstverstndnis der Modernen und dem, was sie getan haben und tun. Unser
Stil, unsere Methode und unsere empirischen Einsichten mgen vollkommen
verschieden sein, doch die gemeinsame Fragestellung besteht darin, so sachlich wie
mglich zu definieren, was die Nachfolger des Begriffs der Moderne sind, und,
allgemeiner, des Westens. Wie Peter so ironisch sagte, wir Europer liebten die
Globalisierung, solange wir diejenigen waren, die sie durchfhrten, doch nun, wo wir
von den anderen globalisiert werden, finden wir das Ganze nicht mehr so lustig und
schreien pltzlich nach Wurzeln, Mauern, Standorten, Nischen und, wie die
Franzosen sagen, kulturellen Ausnahmen. Die Globen von Wissenschaft, Technik,
Politik, jene universellen Werte, die wir auf den gesamten Planeten ausdehnen
wollten das Thema des zweiten Bandes von Sphren, erscheinen nun als
ebensoviele Ruinen eines Projekts, das nicht lnger durchfhrbar ist, da diese
Universalitt zu billig und zu schnell erreicht worden war. Die Globen widerstanden
sozusagen nicht der Globalisierung.
Und doch sind wir alle drei, so scheint mir, davon berzeugt, da diese Ruinen
eine groe Chance bieten, endlich zur Definition dessen zu gelangen, was die
Moderne gewesen ist. Ja, die Modernen sind vielleicht endlich nach Hause
gekommen. Zuhause bedeutet im Griechischen oikos. Und daher ist vielleicht
die von mir vorgeschlagene Alternative zwischen Modernisierung und
kologisierung kein schlechter Begiff, um den nchsten Schritt zu definieren. Wir
haben zwischen Moderne und kologie zu whlen. kologie ist nicht die
Wissenschaft von der Natur, sondern das Nachdenken, der logos, darber, wie man
an ertrglichen Orten zusammenleben kann. Wie ich ausfhrlich in Das Parlament
der Dinge gezeigt habe, wird kologie nur dann gelingen, wenn sie nicht in einem
Wiedereintritt in die Natur diesem Sammelsurium eng definierter Begriffe
besteht, sondern wenn sie aus ihr herausgelangt. Was eine andere Weise ist, die
Sphren von beatmeten Entitten zu definieren, deren Architektur Sloterdijk so
packend skizziert hat. Werden die Modernen sich endlich an einer dauerhaften und
nachhaltigen Sttte niederlassen? Um Marshall Sahlins wunderbares Wortspiel
abzuwandeln: Natur ist ein Ort, den zu besichtigen ganz nett ist, aber niemand lebt
dort! (Bei Sahlins hie es Realitt anstelle von Natur.) Ich bin berzeugt, da
dieses Projekt durchfhrbar ist, und zwar gerade deshalb, weil Europa, das schnell
seine bertriebene Oberherrschaft verliert, ebenfalls die hybris verloren hat, die
seinen Anspruch, Universalitt fr all die anderen zu definieren, so billig und
inkohrent machte. Momente der Schwche sind eine groartige Gelegenheit, sich

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endlich damit auseinanderzusetzen, was wir am meisten wertschtzen. Dies macht


Globalisierung so interessant: am Verhandlungstisch werden die ehemaligen
Modernen endlich in der Lage sein, zu artikulieren, worauf sie die ganze Zeit aus
waren. Welches sind am Ende die Werte, fr die Ihr zu sterben bereit seid?
Und vielleicht knnte hier mein Projekt gelegen kommen, die verschiedenen
Bedingungen des Glckens, die im Laufe der europischen Geschichte entwickelt
worden sind, systematisch zu vergleichen. Beispielsweise ist es nicht dasselbe, wenn
man am Verhandlungstisch die Wissenschaft verteidigt oder sicherstellen will, da
wir die langen Referenzketten erweitern knnen, die Objektivitt herstellen, sofern
sie in der richtigen Tonart verknpft worden sind, die eine bertragung der
immutable mobiles in beiden Richtungen erlaubten. Ersteres trbt in Wirklichkeit die
Entwicklung von letzterem, ja die Verteidigung der Wissenschaft gefhrdet sogar
den zentralen Wert der wissenschaftlichen Praxis, zu der sie beinahe keine Beziehung
unterhlt. Und dasselbe gilt fr die Technik. Was soll also universell werden?
Wissenschaft und Technik oder Referenz und Projekte? Zwei vollkommen
verschiedene Definitionen von Wertezusammenstellungen, die wir vielleicht in die
Verhandlung darber einbringen wollen, was Universalitt und was global ist. Und
das gleiche gilt, wie ich detaillierter zeigen knnte, fr all die anderen Modi,
insbesondere Religion, Politik und Recht. So als htten die Modernen unter einem
berreichen Angebot gelitten und htten nicht den einen Kontrast betonen oder
frdern knnen, ohne die Wahrheitsbedingungen eines anderen herauszudrngen
oder zu leugnen. Sie hatten bisher keine Gelegenheit dazu, denn sie waren zu
geschftig dabei, ihre Modernisierungsfront voranzuschieben.
Ich habe hier nicht die Zeit, diese anderen Kontraste genauer darzustellen, die
durch die komplizierte Geschichte des Westens entwickelt oder unterdrckt wurden
und die, zusammengenommen, die Architektur dessen bilden, worauf die Modernen
letztlich aus waren. Das Recht beispielsweise erschien mir so wichtig, da ich in das
Begreifen seiner bersetzungkette eine lange Feldstudie investierte. Sein grtes
Interesse fr mich bestand darin, da anders als Religion, Technik, Fiktion, Politik
das Recht sehr viel weniger unter der modernistischen Erfindung der Tatsachen
gelitten hat. In gewisser Weise ist das Recht nie modern gewesen, es hat immer auf
seinem originellen Typ von Wahrheitsbedingung und seiner ganz spezifischen
Tonart insistiert. Mit der Erlaubnis, der alltglichen Arbeit des Obersten
Verwaltungsgerichts in Frankreich beizuwohnen, dem Conseil dEtat, war ich wieder
einmal damit beschftigt, herauszufinden, wie lange Reihen von Vermittlungen die
Weitergabe des Gesetzes bermitteln konnten. Noch eine weitere Tonart. Nichts
wird jedoch erreicht werden in dieser Anthropologie der Modernen oder in dieser
Infraphysik Europas oder in dieser regionalen Ontologie (je nachdem, wie wir es
nennen wollen), solange das andere oikos, die konomie, nicht ebenfalls
vollstndig anthropologisiert worden ist. Wenn die Modernen einmal die Natur
hinter sich gelassen haben, sind sie immer noch in jene zweite Natur geworfen,

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nmlich die ehernen Gesetze der konomie, die nicht mehr ihr rechtmiges
Zuhause ist und wo alle Defekte ihrer seltsamen widersprchlichen Konstruktion
noch erdrckender werden. Wenn es stimmt, wie ich immer wieder argumentiert
habe, da die Moderne zurckgerufen werden kann, das heit, da wir endlich
erinnern, woraus sie wirklich besteht, aber auch da wir verantwortlich dafr sind,
die Defekte des Produkts zu beheben, das wir allzu gut an den Rest der Welt
verkauft haben (so wie ein Autohersteller ein mangelhaftes Auto zurckruft), wird
das Projekt der Moderne so lange nicht vollendet sein, wie wir nicht in der Lage sind,
die konomie zurckzurufen. Eine Aufgabe die, seltsam genug, noch beschwerlicher
ist, als die wissenschaftliche Praxis von der Ideologie der Wissenschaft zu befreien,
oder der Religion und auch der Politik dabei zu helfen, in ihren respektiven
Tonarten zu singen.
Kein Zweifel, dieses Projekt ist in seiner doppelten Erweiterung erst der
systematische Vergleich der Existenzweisen und dann ihr Einschlu in die
Verhandlung darber, was die Globalisierung sein wird und wie die ehemaligen
Modernen eine Rolle in ihr spielen knnen , ein wenig gro geraten fr einen
begrenzten Geist der zustzlich noch Dekan seiner Universitt geworden ist und so
nicht sehr viel Zeit brig hat Doch seit ich in Afrika die zweideutige Auswirkung
der Modernisierungsfront entdeckte habe, bin ich stets davon berzeugt gewesen,
da die Modernen eine vollstndige positive und konstruktive Anthropologie
verdienen. Zu sagen, da sie Moderne sind und den Planeten modernisieren sagt
gar nichts. Aber auch zu behaupten, wie ich es tat, da sie nie modern gewesen sind,
ist nur ein erster und auch nur negativer Schritt, der nicht positiv beschreibt, was sie
gewesen sind und so mglicherweise sein werden. Ich mchte es noch einmal
versuchen mit dieser positiven Definiton einer Reihe von Werten, die, bislang, so
schlecht prsentiert worden sind. Ich hatte immer diesen seltsamen Traum, fr die
zeitgenssischen Kulturen zu leisten, was auf den Parthenonskulpturen fr das
Panathenische Fest geleistet worden war: eine Prozession, eine Theorie keine Kritik
der verschiedenen Existenzweisen, jede in ihrer eigenen inkommensurablen und
doch vollstndig respektierten Wahrheitsbedingung. Sie sehen, wie sehr mir Ihr Preis
zu Kopf gestiegen ist Aber es gibt einen Drang, ich kann nicht anders, der
konsubstantiell zur philosophischen Tradition dazugehrt: wann immer man
gedrngt wird, sich auf eine wohl definierte Spezialisierung zu beschrnken, mchte
man auf die andere Seite des Zauns springen, um das Ganze zu erfassen. Natrlich
wird das Globale nie zurckkehren und zum Glck, wie Sloterdijk uns gelehrt hat
, doch dies bedeutet nicht, da nicht andere Figuren des Ganzen zu entdecken sein
werden. Zumindest will ich den Versuch wagen.
Noch einen Wunsch zum Abschlu: bitte erzhlen Sie niemandem, insbesondere
nicht in England oder in den Vereinigten Staaten, da dies mein Projekt ist und da
ich letztlich ein Philosoph mit einem System bin und jetzt dank Ihrer einer mit

114-Unseld Preis German 13

Lorbeer auf dem Haupt! , denn man wrde mich dann dort nie mehr ernst
nehmen. Nur unter deutschem Himmel ist einem erlaubt, gro zu denken.
(Aus dem Englischen von Gustav Roler)