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Das Epos

Begriffe zum Thema "Epos":


Das Epos
Groform der Epik: Verserzhlung, meist mit einem oder mehreren Helden oder
Gttern vor historischem oder mythologischem Hintergrund; die reinste
Ausprgung des epischen Stils ( episch). Meister der europischen Epik: Homer ,
Vergil , Wolfram von Eschenbach , Dante Alighieri , T. Tasso , L. Ariosto , J. Milton , F.
G. Klopstock (Messias), Goethe (Hermann und Dorothea).
Die Epik
Sammelbezeichnung fr die erzhlende Dichtung (in Versen oder Prosa): Epos,
Saga, Roman, Erzhlung, Novelle, Kurzgeschichte, Skizze, Anekdote, Mrchen,
Sage, Legende; ferner Ballade, Romanze, Idylle (als lyrisch-epische Mischformen);
episch.
episch
Stilbegriff: Bezeichnung fr eine literarische Darstellungsweise, die gekennzeichnet
ist durch weit ausholende Schilderung und Freude an der bunten Flle der
Wirklichkeit.
Das Epos ist eine Langform der Epik, die sich frhzeitig herausgebildet hat. Im 3.
Jahrtausend v. Chr. entstand im vorderen Orient das lteste bekannte Epos, das
Gilgamesch-Epos . Groe Epen gab es in vorchristlicher Zeit u. a. in Indien
(Mahbhrata , 5. Jh. V. Chr.). Als DIE Epen schlechthin gelten Homers Ilias und
Odyssee ; sie sind Mastab oder zumindest Ausgangspunkt der modernen
Epentheorie. Aus den Sagenkreisen der Vlkerwanderung entwickelte sich im
germanischen Bereich das Heldenepos: Beowulf in England, Nibelungen und
Kudrun in Deutschland.
Aus der Situation der Frhzeit ergeben sich die meisten Charakteristika der Gattung.
Zum groen Epos gehrt der Mythos, der eine umfassende, geordnete, aber
irrationale Weltvorstellung schafft, mit menschlichen und bermenschlichen Wesen.
Darin hat jeder seinen festen Ort und seine naturhaften Bindungen. Athene steht
Odysseus immer hilfreich zur Seite; Hagen wankt in seiner Treue so wenig wie
Kriemhild in ihrer Rache.
Als Teil des harmonischen Weltgefges betrachtet sich auch der Erzhler selbst; er
berblickt es und schildert es mit Feierlichkeit und Ehrfurcht. Er erreicht
Objektivitt durch zeitliche und rumliche Distanz zum Geschehen. Nenne mir,
Muse, den Helden .... beginnt die Odyssee und mit noch ausgeprgterem Abstand
das Nibelungenlied: Uns ist in alten maeren wunders viel geseit .....
Seinen Standpunkt wechselt der Erzhler nicht. Er hat nicht das Ziel im Auge,
sondern den Weg; deshalb sind breite Ausmalungen und Abschweifungen blich.
Der Zweck des epischen Dichters liegt schon in jedem Punkt seiner Bewegung,
darum eilen wir nicht ungeduldig zu einem Ziele, sondern verweilen uns mit Liebe bei
jedem Schritte (Schiller an Goethe, 21. 4. 1797).
Das Kompositionsprinzip ist daher die Anreihung: dabei bilden die Episoden
selbststndige Einheiten, die herauslsbar und zum Teil austauschbar sind. Der
Schluss schneidet die Reihe oft nur ab, er ist nicht notwendige Folge des
Vorausgegangenen. Die Selbststndigkeit seiner Teile macht einen Hauptcharakter
des epischen Gedichtes aus (Schiller an Goethe, 21. 4. 1797). Daher konnte man z.
B. die Theorie vertreten, dass das Nibelungenlied sich aus zwanzig einzelnen Liedern
zusammensetzt oder dass nicht allein Homer, sondern sieben Personen an Ilias und

Odyssee gearbeitet haben.


Der Held entwickelt sich nicht; er wird nicht einmal lter, obwohl die Zeit
fortschreitet. Odysseus war zehn Jahre vor Troja, zehn Jahre auf Irrfahrt, er kehrt
heim, wie er gegangen ist und findet seine Frau unverndert vor (nur sein Hund
Argus, den er als Welpen zurckgelassen hat, ist ein alter Hund geworden, erkennt
als einziger seinen Herrn im Bettlergewand und stirbt kurz nach dessen Heimkehr).
Erst Parzifal, im hfischen Epos, macht eine seelische Entwicklung durch.
Ein typischer Stilzug des Epos ist die Vorausdeutung. Sie dient zur Beglaubigung des
Erzhlers und gibt darber hinaus die Gewissheit, dass die Welt auf einer sicheren
Basis ruht.
Das Prinzip des Gleichmaes bestimmt auch die Sprache. Es uert sich in der
Reihung von Hauptstzen (Parataxe) und in Wiederholungen. Gewisse Bild- und
Redeformen kehren immer wieder, denn Dinge und Menschen bleiben gleich und von
ihnen geht stets die gleiche Wirkung aus. Die Gttin Eos bei Homer ist immer
rosenfingrig, Hektor helmumflattert; im Nibelungenlied sind die Helden khn,
die Kniginnen edel. Sogar ganze Teile werden wrtlich wiederholt, wenn es die
Situation nahelegt: Ein Bote bekommt etwas aufgetragen, mit den gleichen Worten
richtet er es aus. Untersttzt wird die Ausgewogenheit durch ein stets gleich
bleibendes, gemessen fortschreitendes Versma.
Das Epos wurde von Rhapsoden (Sngern) ffentlich mndlich vorgetragen. Die
festen Formen, Formeln und Wiederholungen dienten ihnen als Ruhepause und
Bedenkzeit. Ihr Zuhrerkreis bestand aus Gleichdenkenden, die mit ihnen einer
gemeinsamen Lebensordnung unterworfen waren.
Mit dem Schwinden der rhapsodischen Vortragsweise und dem Verlust der
mythischen Mchte ndern sich Sprachform und Inhalt. Es gibt die Meinung, dass
das Epos mit der Mythologie gestorben sei. Die christliche Heilslehre - oder spter
ein philosophisches System - traten an die Stelle des Mythos, konnten seine Poesie
aber nicht erreichen, denn sie sind gedanklich bestimmt und setzen rechtliche
Bindungen an die Stelle von natrlichen. Das Epos existiert zwar weiter, es gibt
sogar Versuche, es zu erneuern, aber der Prosaroman hat es verdrngt.
Das Heldenepos mit seinen germanischen Sagenstoffen und seinem archaischen Stil
fand schon in den hfischen Kreisen des Mittelalters wenig Anklang. Einerseits
wurde es, in Prosa aufgelst, zum Volksbuch (Heldenbuch), andererseits fhrte es
zu einer neuen Darstellungsart im hfischen Epos. Dieses nahm seine Stoffe aus
orientalischen (Salomon), antiken (Alexander, neas) und keltischen Sagenkreisen
(Knig Artus) und passte sie dem ritterlichen Gesellschaftsideal an. Das Tierepos
(Reineke de Vos) nutzt die epischen Mittel in satirisch-belehrender Absicht.
In der deutschen Klassik gelingt es noch einmal, ein geschlossenes Weltbild zu
gestalten; allerdings nur noch als Idylle, als Schilderung einfacher Menschen im
schlichten Alltag (J. H. Vo: Luise; Goethe: Hermann und Dorothea .
Die Romantik versuchte eine theoretische Neuordnung. Sie unterschied das
verfasserlose Volksepos, ein sich selbst dichtendes, aus den Elementarkrften des
Volkes entstandenes Werk, vom Kunstepos, hinter dem man ein schpferisches
Individuum vermutete oder kannte. Die moderne Forschung glaubt in beiden Fllen
an die dichterische Leistung eines einzelnen.
Das vorhfische Epos, nicht ganz richtig oft auch als Spielmannsepik
zusammengefasst, entstand in der Auseinandersetzung zwischen Dichtern aus dem
geistlichen und aus dem Ritterstand, zwischen kirchlicher und weltlicher Macht. Diese
vorhfischen Epen sind nicht mehr lehrhaft-dogmatisch und predigend, sondern
erzhlen aus Lust am Fabulieren; der Stoff ist weltlich, das Abenteuer spielt eine
groe Rolle. Dieses wird entweder aus der sptgriechischen Antike bezogen
(Alexanderlied) oder aus dem zeitlich nheren Erlebniskreis der Kreuzzge; die
Abenteuerfahrt wird zur Orientfahrt mit allen ihren Wundern.
Eine neue Einheit bilden die drei vorhfischen Epen: Kaiserchronik, Alexanderlied

und Rolandslied. Ihr Weltbild ist noch von der Kirche bestimmt, aber neben Gott
tritt bereits die Welt. Gott und der Welt gefallen ist als Forderung in der
Kaiserchronik aufgestellt. Alexanderlied und Rolandslied beziehen den Stoff
erstmals von der fortgeschritteneren franzsischen Literatur, die das hfische Epos
des Hochmittelalters entscheiden beeinflusst.
Daneben stehen die so genannten Spielmannsepen: Knig Rother und Herzog
Ernst, sowie die Legendenromane in Versen: Salman und Morolf, Oswald und
Orendel. Das lteste vorhfische Epos ist die Kaiserchronik (1135 - 1150) in
17.000 Reimpaarversen. Verfasser ist ein Geistlicher aus dem Kreise des
Bayernherzogs Heinrichs des Stolzen. Quellen sind Sagen, Anekdoten,
Geschichtswerke, Legenden und das Annolied, es ist eine Geschichte des
rmischen und deutschen Reiches von der Grndung Roms bis zum Jahre 1147.
Das Alexanderlied (1140 - 1150) ist rheinischen Ursprungs, hat zur Quelle das
franzsische Epos des Alberich von Besanon, das seinerseits auf lateinische und
sptgriechische Geschichtswerke zurckgeht.
Den Zusammensto zwischen Heidentum und Christentum hat das Rolandslied
(um 1170) zum Grundthema. Historische Grundlage ist die Vernichtung der Nachhut
des karolingischen Heeres nach Abschluss der Kmpfe Karls von Spanien (778),
franzsische Quelle: Chanson de Roland, Verfasser ist der Pfaffe Konrad.
Das Heldenepos (Volksepos): Das hfische Epos:
Vorlufer: Das Spielmannslied Heimat: Nordfrankreich
Motive: Die deutsche Heldensage (der burgundische Sagenkreis - Gunter, Hagen,
Kriemhild; der hunnische Sagenkreis - Etzel, Rdiger von Bechlarn; der
niederrheinische Sagenkreis - Nibelungen, Siegfried). Motive: Die fremde Heldensage
(Alexander der Groe, neas, Knig Artus und die Tafelrunde, der Gral, Karl der
Groe.
Dichter: unbekannt, oberdeutsch, Sdtirol, Krnten. Dichter: Hartmann von der
Aue, Wolfram von Eschenbach, Gottfried von Strassburg.
Werke: Nibelungenlied, Dietrichepen, Gudrun. Werke: Erek, Iwein, Parzifal, Tristan
und Isolde.
Form: meist die sogennannte Krenbergerstrophe in ihren Weiterbildungen, eine
Strophe von vier Langzeilen. Form: Reimpaare, paarweise gereimte Kurzverse.
Fortbestand: im Volkslied, in der Ballade, im Drama. Fortbestand: im Prosaroman
(Volksbcher).
Literaturnachweis:
Weltbild Kolleg: Literatur (H. Stadler u. K. Dickkopf)
Deutsche Literaturgeschichte von den Anfngen bis zum Jahr 1945
(Brenner/Bortenschlager)
Der Brockhaus (Lexikon)
Bertelsmann Universal Lexikon
Briefe von Friedrich Schiller an Johann Wolfgang von Goethe 1797
Erklrungen zu den angefhrten Autoren
Homer (Homeros), nach antiker berlieferung der Dichter der griechischen Epen
Ilias und Odyssee, der als Vorbild aller abendlndischen Epiker gilt; als
historische Persnlichkeit nicht fassbar, nach der Legende ein blinder Rhapsode an
ionischen Frstenhfen. Als homerische Frage bezeichnet man das seit dem 18. Jh.
diskutierte Problem der Entstehung und Verfasserschaft der beiden Epen.
Vergil (Virgil) Publius Vergilius Maro, * 70 v. Chr., 19 v. Chr., rmischer Dichter;
genoss hohes Ansehen am Kaiserhof; Nachahmungen Theokrits (Eclogae, auch
Bucolica genannt); Lehrgedicht ber die Landwirtschaft (Georgica); Epos
Aeneis (12 Bcher, 10 000 Verse).
Wolfram von Eschenbach, * um 1170, nach 1220, mittelhochdeutscher Dichter;

Epiker der hfischen Dichtung; beweist in seinem Hauptwerk, dem mittelalterlichen


Bildungsroman (in Versen) Parzival (um 1210 vollendet), seine groe Kunst der
Menschencharakterisierung und der Komposition, ideenreiche Phantasie und Humor;
unvollendet: das strophische Epos Titurel (Titurel - Held der Artus-Sagen, erster
Gralsknig, Urahn Parzivals) und der Willehalm (nach 1210 begonnen, von Ulrich
von Trheim vollendet).
Dante Alighieri, * 1265, 1321, der grte italienische Dichter. Dante Alighieri war
in Florenz politisch ttig, wurde 1302 verbannt und fhrte von da an ein unstetes
Wanderleben. Seine Jugendsonette, die er durch Prosatexte in der Vita Nuova (Das
neue Leben) miteinander verband, spiegeln seine traumhafte Liebe zu Beatrice (
1290). In seinen Wanderjahren schrieb er das Epos La commedia, von den
Zeitgenossen Divina Commedia genannt (Gttliche Komdie). In rund 40 000
Versen schildert es die Wanderung des Dichters durch die drei Jenseitsbereiche des
katholischen Glaubens (Hlle, Fegefeuer, Paradies), es kann als vollendeter Ausdruck
der Glaubens- und Lebenswelt des christlichen Mittelalters gelten.
Torquato Tasso, * 1544, 1595, italienischer Dichter; seit 1565 im Dienst der
Herzge von Este in Ferrara; 157986 im Irrenhaus in Ferrara, dann auf Frsprache
von Papst und Kaiser freigelassen.
Ariosto, Ludovico, * 1474, 1533, italienischer Dichter; Werke: Epos Orlando
furioso (Der rasende Roland).
John Milton, * 1608, 1674, englischer Dichter; Gegner der Staatskirche und
Kmpfer fr die republikanische Staatsform und fr religise Toleranz. Er hat
nachhaltig auf die sptere englische Literatur, besonders jene der Romantik,
gewirkt. Werke: Paradise Lost (Das verlorene Paradies).
Klopstock, Friedrich Gottlieb, * 1724, 1803, deutscher Dichter; Hauptvertreter der
pietistischen verinnerlichten Vorklassik; Verknder eines neuen Gefhls, des
Gemts, das sich im Erlebnis der Leidenschaft, der Freundschaft, des Vaterlandes
und Gottes seiner selbst bewusst wird; Werke: Christus-Epos Messias und
enthusiastische Oden.
Johann Wolfgang von Goethe, * 1749, 1832, deutscher Dichter; studierte Jura in
Leipzig und legte in Strassburg die Lizentiatenprfung ab. In Strassburg begeisterte
er sich unter dem Einfluss Herders fr Homer, Pindar, Shakespeare, fr die gotische
Baukunst und fr das Volkslied; er schrieb die Urfassungen des Faust und des
Gtz von Berlichingen sowie seine erste groe Erlebnislyrik, die Sesenheimer
Lieder an Friederike Brion (Willkommen und Abschied, Mailied). In dieser Zeit
wurde er zum fhrenden Dichter des Sturm und Drang. Nach Frankfurt
zurckgekehrt, war er als Rechtsanwalt ttig; nach einer Praktikantenzeit in Wetzlar
(1772), wo er von der Liebe zu Charlotte Buff erfasst wurde, entstand der Briefroman
Die Leiden des jungen Werthers, der ihm Weltruhm eintrug. 1775 berief Karl
August, der Herzog von Sachsen-Weimar, Goethe nach Weimar. Hier gewann Goethe
von Jahr zu Jahr an Einfluss auf den Frsten, wurde 1776 Geheimer Rat, 1782
Prsident der Finanzkammer und vom Kaiser geadelt. Die amtlichen Verpflichtungen
beengten bald den Dichter in ihm; so floh er 1786 nach Italien. Wieder in Weimar,
lernte er 1788 Christiane Vulpius, seine sptere Frau, kennen. Weitere Reisen sowie
das Erlebnis der Franzsischen Revolution brachten derart viel Unruhe, dass Goethe
die Einsamkeit suchte. Erst die Freundschaft (seit 1794) mit Schiller, der an der
Universitt Jena lehrte, gab neuen Auftrieb. Whrend Schiller an seinen spten
Dramen arbeitete, gab Goethe seinem Erziehungsroman Wilhelm Meister die
Endfassung; 1797 lie er Hermann und Dorothea erscheinen. Aus der eigenen
Lebensrckschau gingen Dichtung und Wahrheit, die Italienische Reise und
andere hervor. Das dichterische Sptwerk ist Faust II. Auch der Meister-Roman
wurde in Wilhelm Meisters Wanderjahre fortgefhrt. Als Goethe starb, war die Zeit
der deutschen Klassik, die Goethe-Zeit, vorber; immer mehr bestimmte die
industrielle Revolution das Gesicht der Welt. Aber Werk und Gestalt Goethes haben
jede Generation aufs neue angesprochen und zur Auseinandersetzung aufgefordert.
Goethes sprachgewaltige Erlebnislyrik, seine Naturanschauung und seine leidende,

rastlos strebende und kmpfende Menschlichkeit berstanden politische wie


konfessionelle Anfeindungen und selbst bertriebenen Kult. Goethes epische
Dichtungen: Die Leiden des jungen Werthers (1774), Unterhaltungen deutscher
Ausgewanderter (1795), Wilhelm Meister (1776 - 1829), Wilhelm Meisters
Lehrjahre (1796), Wilhelm Meisters Wanderjahre oder die Entsagenden (1821 1829), Die Wahlverwandtschaften (1809), Reineke Fuchs (1793), Hermann und
Dorothea (1797) und Achilleis (Fragment, 1799).
Die wichtigsten Epen
Gilgamesch-Epos: babylonisch-assyrisches Heldenepos ber Gilgamesch, einen
frhgeschichtlichen sumerischen Knig von Uruk; frheste Teile aus dem 3. Jh. v.
Chr. Die Gesamtdarstellung (um 1200 v. Chr.) schildert die vergebliche Suche nach
dem ewigen Leben.
Mahbhrata: das groe Epos vom Kampf der Nachkommen des Bharata, ein
indisches Epos von rund 100 000 Doppelversen ber den Bruderzwist der Kaurawas
und Pandawas im Raum des heutigen Delhi. Das Werk drfte sich zwischen dem 5.
Jh. v. Chr. und dem 4. Jh. n. Chr. zu seiner jetzigen Gestalt entwickelt haben. Als
legendrer Verfasser wird Wjasa genannt.
Ilias: Iliade [nach Ilion, antiker Name von Troja], das griechische Epos Homers vom
Trojanischen Krieg.
Odyssee: dem griechischen Dichter Homer zugeschriebenes Epos von den Irrfahrten
und der Heimkehr des Odysseus, lat. Ulysses, Ulixes, Knig von Ithaka, in Homers
Odyssee Ehemann der Penelope. Im Trojanischen Krieg tritt er besonders durch
seine Klugheit hervor, die Eroberung Trojas glckt schlielich durch das von ihm
angeratene hlzerne Pferd (Trojanisches Pferd). Seine Heimfahrt wird zur
10jhrigen Irrfahrt.
Das Nibelungenlied, um 1200 entstandenes mittelhochdeutsches strophisches
Heldenepos eines unbekannten Dichters aus dem Donauraum; verknpfte durch die
herausgehobene Gestalt der liebenden und rchenden Kriemhild (im Nibelungenlied
Schwester Knig Gunthers, Gattin Siegfrieds und Gegenspielerin Brunhilds) die
mythischen Sagen um Brunhilde (Brunichilde, 613, merowingische Knigin
westgotischer Herkunft; Frau Sigiberts I. (561575), seit 565 Regentin, von Chlothar
II. hingerichtet) und Siegfried (mittelhochdeutsch Sigfrid, spter Seyfried, nordisch
Sigurd, Gestalt der deutschen und nordischen Heldensage) mit der historischen Sage
vom Untergang der Burgunder durch die Hunnen (ein Nomadenvolk, das um 200 v.
Chr. ein groes Reich in der Mongolei grndete. Von den Chinesen im 1. Jh. v. Chr.
besiegt, zogen Teile der Hunnen westwrts und unterwarfen um 370 die Alanen in
Kaukasien, 375/376 die Ostgoten. Knig Attila, 453/454 - in die germanische Sage
ging er als Etzel ein, Knig der mongolischen Hunnen seit 434; beherrschte ein
Reich vom Kaukasus bis Westeuropa; stie bis Sdfrankreich vor, wurde dort von
Rmern und Westgoten 451 auf den Katalaunischen Feldern geschlagen, zog dann
nach Italien, kehrte aber vor Rom um. Nach Attilas Tod um 453 lste sich das Reich
der Hunnen auf) und sucht die tragisch gesinnte germanische Heldenethik mit dem
hfischen Geist des christlich geprgten staufischen Rittertums zu verschmelzen.
Die ber 30, teilweise bruchstckhaften Handschriften der Dichtung liegen in drei
Hauptfassungen vor.