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Prepositions of place (1)

When you are using prepositions of place, you need to pay attention to two things:

 Does your sentence answer the question Wo …? (location) or the question Wohin …?
(direction)?
 Is the preposition followed by the accusative or the dative? 

Two-case prepositions

Two-case prepositions are so named, because the case of the following noun can change:

a) Location: Wo …?

Two-case prepositions in / an / unter / über / auf / vor / hinter / neben / zwischen + dative

(das Zentrum:) Der Bahnhof ist im Zentrum. (im = in + dem)


(die Universität:) Die Oper ist neben der Universität.

b) Direction: Wohin …?

Two-case prepositions in / an / unter / über / auf / vor / hinter / neben / zwischen +


accusative

(die Goethestraße:) Ihr geht in die Goethestraße.


(der Marktplatz:) Ihr geht über den Marktplatz.

Fixed-case prepositions

All other prepositions or prepositional phrases have a fixed case, i.e. they are followed by one
case only, usually the dative or accusative. For example, with these prepositions the dative
can also be used to answer the question Wohin …?. Here are some examples:

a) zu + dative

(der Bahnhof:) Ihr geht zum Bahnhof. (zum = zu dem)


(die Touristeninformation:) Ihr geht zur Touristeninformation. (zur = zu der)
(das Schloss:) Ihr geht zum Schloss. (zum = zu dem)
(die Parkplätze:) Ihr geht zu den Parkplätzen.

When you want to stress the end of a route, you use bis zu:
Ihr geht geradeaus bis zum Bahnhof. Dann geht ihr links in die Hauptstraße.

b) an + dative + vorbei

(der Supermarkt:) Ihr geht am Supermarkt vorbei. (am = an + dem)


(die Sprachschule:) Ihr geht an der Sprachschule vorbei.'
(das Theater:) Ihr geht am Theater vorbei. (am = an + dem)
(die Hochhäuser:) Ihr geht an den Hochhäusern vorbei.

c) durch + accusative

(der Park:) Ihr geht durch den Park.


(die Fußgängerzone:) Ihr geht durch die Fußgängerzone.
(das Tor:) Ihr geht durch das Tor.
(die Straßen): Ihr geht durch die Straßen.

Two-case prepositions are so-called because they can change the case of the following
noun, sometimes to the dative and sometimes to the accusative.

a) Location: Wo …?

Two-case prepositions in / an / unter / über / auf / vor / hinter / neben / zwischen + dative

(der Schrank:) Das Papier ist im Schrank. (im = in + dem)


(die Tastatur:) Die Stifte sind neben der Tastatur.

b) Direction: Wohin …?

Two-case prepositions in / an / unter / über / auf / vor / hinter / neben / zwischen +


accusative

(der Tisch:) Ich lege den Zettel auf den Tisch.


(das Regal:) Ich lege das Buch ins Regal. (ins = in das)

VNegation: nicht/kein
Negation with nicht

The word nicht can be used to negate an entire sentence or a word or group of words.

If the word nicht is used to negate a word or group of words, then the word nicht is placed
directly before the word it is negating.

Examples:

Nouns with a direct article:


Sind das die Birnen von Klara? – Nein, das sind nicht die Birnen von Klara.
Adjectives:
Sind die Birnen frisch? – Nein, die Birnen sind nicht frisch.

Adverbs:
Isst Inge gerne Birnen? – Nein, Inge isst nicht gerne Birnen.

If an entire sentence is being negated, then nicht comes at or near the end of the sentence.

Isst Inge die Birnen? – Nein, Inge isst die Birnen nicht.
Möchte Inge die Birnen essen? – Nein, sie möchte die Birnen nicht essen.

Negation with kein

With kein, we negate nouns with indefinite articles and most nouns with no article.

Nouns with an indefinite article:


Ist das ein Apfel? – Nein, das ist kein Apfel. Das ist eine Birne.

Most nouns with no article:


Isst Inge Birnen? – Nein, Inge isst keine Birnen.

The word kein changes form. In the singular, it takes the form of the indefinite article.

Nominative and accusative


Summary: Nominative and accusative within a sentence

Nominative

The subject of a sentence is always in the nominative case.

Der Mann sucht seinen Schlüssel.

Occasionally, there is a second noun in the nominative in a sentence, for example with the
verb sein:

Der Mann ist mein Freund.

 
Accusative

Many verbs need an object for the sentence to make sense. The object is usually in the
accusative case.

Der Mann sucht seinen Schlüssel.


Nico öffnet die Tür.
Inge bereitet das Mittagessen vor.

You already know many verbs that take an accusative object:

haben, lernen, brauchen, anrufen, essen, trinken, nehmen, suchen, kennen, machen, lieben,
hassen, besuchen, besichtigen, bestellen, bekommen, mögen, putzen, kontrollieren,
vorbereiten, waschen, öffnen, schließen, reparieren  …

Overview: articles in the nominative and accusative

In the accusative case, only the masculine article changes. The other articles and nouns stay
the same.

  Nominative Accusative

Masculine der den

  ein einen

  kein keinen

Feminine die die

  eine eine

  keine keine

Neuter das das

  ein ein

  kein kein

Plural die die

  - -

  keine keine

Grammatical terms in German:

das Subjekt: The subject is a person or thing that is active in the sentence or is the focus of
interest; it is also called "Satzgegenstand", and is usually a noun or a pronoun.

das Objekt: The object of the sentence describes a person or thing that is the target of an
action or event. It is also called "Satzergänzung", and is usually a noun or a pronoun.

A noun can have different functions within a sentence. It can, for example, be either a subject
or an object. Depending on what function the noun has, its form can change. This is most
noticeable by its article. In German, there are four different forms or categories (cases),
called Fälle or Kasus.

Two of these cases are the nominative and the accusative.

der Nominativ: The subject is always in the nominative case. The articles take the form:
der/ein, die/eine, das/ein, die/-.

der Akkusativ: Most objects are in the accusative case. The articles take the form: den/einen,
die/eine, das/ein, die/-.