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Hormon-Implantat macht Vogelweibchen zu singenden Drag Kings - Natur - derStandard.at Wisse

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Hormon-Implantat macht Vogelweibchen zu singenden Drag Kings


3. November 2012, 17:56

Forscher besttigten mit einem Experiment die Auswirkungen von Testosteron auf den Gesang von Vgeln

Seewiesen - Der Hormonspiegel spielt eine entscheidende Rolle fr den Vogelgesang: Dies konnten deutsche Forscher nun mit einem Experiment belegen, wie das Max-Planck-Institut fr Ornithologie berichtet. Durch die Verabreichung von Testosteron begannen weibliche Vgel mnnlichen Solo-Gesang anzustimmen. Ausgangslage der Studie waren die besonderen Verhltnisse der gemigten Klimazone, in der wir Ein Mahaliweber-Prchen: Oben das Mnnchen, unten das Weibchen. leben. Bei hiesigen Singvgeln steuert die saisonale nderung der Tageslnge die Jahresrhythmik. Die zunehmende Tageslnge im Frhling lst einen Anstieg der Konzentration der Geschlechtshormone aus und lutet damit den Brutbeginn ein. Damit verbunden ndert sich auch das Verhalten: Bei Singvogel-Mnnchen findet sich dann ein Zusammenhang zwischen der Hufigkeit und Komplexitt ihrer Gesnge und der Testosteronkonzentration im Blut.
foto: dr. cornelia voigt

Etwas schwieriger ist die Lage in den Tropen zu beurteilen. Dort singen die Vgel oft das ganze Jahr ber, und gnstige Brutbedingungen finden sich ber einen viel lngeren Zeitraum im Vergleich zur gemigten Zone. Darber hinaus sind die Testosteronwerte whrend des gesamten Jahres bei vielen Arten auf einem sehr niedrigen Niveau. Deshalb ist es noch unklar, durch welche Mechanismen das Gesangsverhalten bei tropischen Vogelarten gesteuert wird. Die Studie Cornelia Voigt und Stefan Leitner vom Max-Planck-Institut fr Ornithologie konnten nun zeigen, dass Testosteron auch in den tropischen Habitaten eine entscheidende Rolle bei der Regulation des Gesangsverhaltens spielt. Sie untersuchten Mahaliweber (Plocepasser mahali), eine Sperlingsart, die in Afrika vorkommt. Diese Vgel leben in Gruppen von zwei bis zehn Tieren und zeichnen sich durch ein status-abhngiges Gesangsverhalten aus, bei dem nur die dominanten Mnnchen einen sogenannten Solo-Gesang singen. Weibchen und subdominante Mnnchen singen lediglich einen abwechselnden Duett-Gesang. Aus der im Sdwesten von Simbabwe durchgefhrten Langzeitstudie ergab sich ein Zusammenhang zwischen Hormongehalt und Solo-Gesang. So hatten dominante Mnnchen sowohl whrend der frhen Brutzeit von Oktober bis Dezember als auch whrend der spten Brutzeit von Januar bis Mrz hhere Testosteronspiegel als subdominante Tiere. Allerdings waren die Hormonkonzentrationen weitaus geringer als jene, die fr Gesangsnderungen bei Arten der gemigten Zone verantwortlich sind. Es knnte also sein, dass die leicht hheren Werte der dominanten Mnnchen einfach nur den Status an sich wiederspiegeln und nicht fr die Aktivierung des Gesanges verantwortlich sind. Das Experiment Eine eindeutige Wirkung von Testosteron konnten die Forscher hingegen durch ein Experiment an Weibchen belegen: Die in Volieren nahe ihrem natrlichen Lebensraum gehaltenen Tiere erhielten ein Testosteron-Implantat und fingen bereits nach einer Woche an, den mnnlichen Solo-Gesang zu
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singen. Dieser war nach einem Monat voll ausgeprgt und unterschied sich nur geringfgig von dem der Mnnchen. "Mit diesen Untersuchungen konnten wir zeigen, dass ein spezieller Gesangstyp, der Solo-Gesang, geschlechterbergreifend durch Testosteron aktiviert werden kann", schliet Voigt. (red, derStandard.at, 3. 11. 2012)
Link Max-Planck-Institut fr Ornithologie

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