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Kennen die Bienen ihren Herrn?

(Mai 1867) Jeder von uns, der das Glck gehabt hat, seine Kinder- und Jugendjahre im wahren, innigen Verkehr mit der freien Natur zu verleben, sei er nun auf dem Lande erzogen, oder nur zeitweilig hinausgewandert aus der staubigen Stadt, durch Wiesen und Felder, unter die schattigen Obstbume des Dorfes, jeder von uns, denke ich, wird sich aus der Szenerie jener Tage einer eigentmlich interessanten Gestalt erinnern - der Gestalt des sogenannten Bienenvaters. Mit heiterem Staunen und lchelnder Bewunderung sehen wir einen schon bejahrten Mann in Zipfelkappe, kurzer blauer Jacke, schwarzen Kniehosen, blauen Strmpfen und Lederpantoffeln, die kurze Pfeife im Munde, an einem heimlichen Gartenpltzchen unter flsternden Bltenbumen, abgeschlossen, still und fr sich, inmitten der sumsenden Bienen, vor seinen Krben stehen. Wir kennen die Bienen zu jener Zeit nur aus hbschen Gedichten, Gleichnissen und ernsten Warnungen; wir sehen sie in Garten und Wiese an den Blten baumeln; aber nur mit scheuem Blick und aus respektvoller Ferne wagen wir auf den Bienenstand eines Imkers zu schauen. Wir knnen nicht umhin, dem khnen Manne, der sich so ungescheut den augenscheinlichsten Gefahren aussetzt, unsere aufrichtige Bewunderung zu zollen. Kennen denn die Bienen ihren Herrn? pflegten wir dann wohl zu fragen. - Gewi! lautete die Antwort - die Bienen werden ja doch ihren Vater kennen. Ja, so treu und anhnglich sind sie, da, wenn der Bienenvater stirbt, auch sie gar bald dahinsiechen und sterben. Dieses Bild der Bienen werden wohl die meisten Menschen, die keine Veranlassung haben, sich nher darber zu unterrichten, aus ihrer Jugendzeit auch in die spteren Jahre mit hinbernehmen. Frhlingsblume in Garten und Wiese - der se Geruch des Honigs - warmer Sonnenschein und heimliches Summen - Honigkuchen und Pfeffernsse - - eine dunkle Ahnung von merkwrdigem Haushalte und wunderbar weiser Einrichtung der Natur - - vor allen Dingen aber ein Heer geschwollener Nasen und roter Ohren - kurz, ein Gemisch von unbestimmter Bewunderung und heimlichem Grauen - das ungefhr werden die Bilder und Gefhle sein, welche vor der Phantasie und im Herzen des Laien auftauchen, wenn von Bienen die Rede ist. - Auch hier wird man uns gar hufig mit der Frage begegnen: Nicht wahr, die Bienen kennen ja wohl ihren Herrn? Da will ich nun im voraus alle gefhlvollen Seelen um Entschuldigung gebeten haben, wenn ich hier gegen jenes schne Luftschlo der Poesie einen Angriff unternehmen, wenn ich jene zrtlichen Gefhle den Bienen absprechen und die Frage Kennen die Bienen ihren Herrn? mit einem rauhen, prosaischen Nein! beantworten mu. Auch brauche ich wohl nicht zu bemerken, da diese Antwort nur dem Laien und angehenden Apistiker, nicht aber dem erfahrenen Bienenfreunde und Beobachter gelten kann, denn der wrde jene Frage nicht stellen, weil er sie lngst selbst beantwortet hat. Bei der Begrndung meiner Antwort gedenke ich nun die Knigin nebst den Drohnen sehr kurz abzufertigen und gleich von vornherein auszuschlieen.

Was die Drohnen anbelangt, so lungern sie entweder zu Hause bei den Honigtpfen herum oder gehen als muntere Freier auf galante Abenteuer aus. Die Liebe aber ist teilnahmlos, auer in einem Punkte; den geliebten Gegenstand ausgenommen, will sie niemanden sehen und von niemandem gesehen werden. Die Knigin ihrerseits lebt im Innern des Stocks, von Bienen umgeben. Fliegt sie aus, so tut sie es beim Schwrmen, also mit der Absicht, ihren Bienenvater bswillig zu verlassen; oder aber in einer der dringendsten Herzensangelegenheiten, nmlich sich zu vermhlen, wobei begreiflicherweise der Vater Imker keine Bercksichtigung finden kann. Es bleiben fr unsere Betrachtung demnach diejenigen Bienen, welche man vorzugsweise so zu benennen pflegt, also die Arbeitsbienen, noch brig. Solch eine Arbeitsbiene ist ein merkwrdig in sich verschlossenes, auf ganz bestimmte Ttigkeiten erpichtes Geschpf. Geschlechtslos, ohne eigentliche Leidenschaft, tut sie ihre Pflicht mit einer Ausdauer, mit einer fatalistischen Todesverachtung, als ob sie dazu beeidigt wre. Sie bedient die Knigin, sie stellt die Wachen, sie mit und mauert die wunderbaren Polygone und Weiselwiegen, sie kocht den Kinderbrei fr die heranwachsende Brut, sie lftet die Gemcher, fegt den Kehricht vor die Tr und begrbt die Toten. - Das wren ihre huslichen Geschfte. - Aber sie hat auch das Portefeuille der auswrtigen Angelegenheiten. Schau sie nur an, wie sie am sonnigen Morgen vor dem Flugloche erscheint, sich die Augen ausreibt, die Handschuhe anzieht und dann im Zickzack davonsaust auf den gelben Raps der Domne, die duftende Linde des Schloparkes oder die weite rtliche Heide, - wie sie dann zurckkehrt mit dem schweren Honigkruge, dem wohlgefllten Brotkorbe, um sie auszuleeren in die gemeinsamen Zellenmagazine des Staates; und das fort und fort, vom frhen Morgen bis zum Untergange der Sonne. Diese unausgesetzte Ttigkeit fhrt sie in den meisten Fllen einem frhzeitigen Tode entgegen. Die Flgel nutzen sich ab, die Krfte erschlaffen; Meisen, Schwalben, Hornissen und sonstige Wegelagerer stellen ihnen nach; der Sturm und der Regen schlgt sie nieder, und der verrterische Spiegel des Stromes lockt sie in die Tiefe. So wird die Sommerbiene, wie Dzierzon uns bewiesen, etwa sechs Wochen alt. Von der Winterbiene kann aber hier natrlich gar nicht die Rede sein, da sie, von jedem Auenverkehr zurckgezogen, nur der stillen Huslichkeit sich widmet. - Wo wrde nun wohl die Flugbiene die Zeit hernehmen, auch noch den guten Bienenvater mit einer besonderen Aufmerksamkeit zu beehren? Freilich! Diejenigen Arbeitsbienen, welche gerade auf Posten stehen, werden es gewi nicht unterlassen, den Herrn Imker etwas nher zu fixieren. Aber wenn es erlaubt ist, sich in die Anschauungsweise eines Insekts zu versetzen und anzunehmen, da es, wie wir, den Mastab seiner eigenen Gre anlegt, so mchte in den Augen einer Biene der genannte Herr etwa wie ein bedrohlich dunkler Riese erscheinen, mit listig funkelnden Augen und in eine blaue Dampfwolke gehllt, welche die Sonne verfinstert. Also nicht sehr liebenswrdig. brigens frage ich jeden braven Imker auf sein Gewissen, ob er in derartigen Momenten der Annherung und Aufmerksamkeit jemals bei der betreffenden Biene eine freundschaftliche Zuneigung oder Bekanntschaft, wie sie die angeregte Frage zu involvieren scheint, beobachtet hat oder voraussetzen konnte. Ich glaube nicht, da er Ja! sagen oder gar die erwhnte blaue Dampfwolke wird wegleugnen wollen. Gut! - wird unser fragender Bienenfreund sagen - Gut! aber der geehrte Bienenvater wird doch nicht immer nur so dastehen; er wird doch wenigstens im Frhling unter die Krbe schauen, er wird, wenn er Dzierzonksten hat, hie und da das ganze Ding auseinandernehmen; er wird Ableger machen - kurzum! - in jeder Beziehung nhere Bekanntschaft anzuknpfen

suchen. - Ganz recht, mein Freund! werde ich sagen. Aber leider mu ich gestehen, da wir Imker in solchen Augenblicken, wo wir mit unseren Bienen wirklich handgemein werden, von der angestaunten Heldenhhe unserer Imkercourage gar bedenklich herniedersteigen. Die meisten von uns pflegen dann selten anders zu erscheinen, als im allertiefsten Inkognito. Gewappnet mit schnen warmen Fausthandschuhen, das teure Haupt sorgsam vermummt in die Bienenkappe, wrden sie im Karneval von ihren besten Freunden schwerlich erkannt werden; wieviel weniger von den Bienen. Und auch selbst unsere khneren Geister werden es sodann kaum verschmhen, den Bienen einen derartigen Tabaksrauch in Nase und Augen zu blasen, da ihnen Hren und Sehen vergeht. Es ist unglaublich, wieviel Zigarren der Mensch rauchen oder wie oft er seine Pfeife stopfen mu, wenn er Ableger macht; und da nun Konsum und Geld in gleichem Verhltnis stehen, der verstndige Mann aber nicht immer in der Lage ist, sich die beste Qualitt zu akquirieren, so ist es begreiflich, da, abgesehen von andern Grnden, durch derartige Rucherungen die Sympathie der Bienen wohl schwerlich zu gewinnen ist. Aber gesetzt den Fall, wir drften der brigens lblichen Biene eine so bedeutende Intelligenz zugestehen, da sie ihre Lage und ihr Verhltnis zu ihrem Herrn in gehrigem Umfange bersehen knnte, so wrde sie sich vermutlich gegen den von der Menschenwelt oktroyierten Namen des Bienenvaters gar hflichst zu verwahren suchen. Was tut denn auch dieser sogenannte Bienenvater in den meisten Fllen eigentlich, um sich diesen so wohllautenden, ehrenwerten Namen zu verdienen?! Er schaut eben der ganzen Geschichte recht gemtlich zu, wartet bis der Herbst kommt, kauft sich den verruchten, mrderischen Schwefel, verpitschiert die Fluglcher und ruchert, wie der alte Pelissier die Beduinen, das ganze, gute, brave, arbeitsame Vlklein so lange, bis es tot ist. Dann hngt er sich an die Presse, drckt und siedet, macht sich sodann flugs auf die Sohlen, verkauft Honig und Wachs fr schweres Geld und freut sich, als wenn er den Lork am Stricke htte. - Das wre der Krbler. - Aber der Kstler ist auch nicht viel besser. - Da whlt er sich im Herbst seine Opfer aus, nimmt ihnen die Knigin nebst allem Hab und Gut, und, nachdem er den Bienen ihr kmmerliches Bndel geschnrt, gibt er ihnen den Bettelstab in die Hand: Da! Nun geht und sucht euer Brot vor fremder Leute Tren! Kurzum! Wir Imker sind, aufrichtig gesagt, eigentlich die allergrten Honigdiebe unter der Sonne; ein Name, bei dem uns die Bienen auch jedenfalls rufen wrden, wenn sie nur knnten. Zum Schlusse will ich nicht versumen, jener zu Anfang erwhnten rhrenden Sage Gerechtigkeit widerfahren zu lassen, jener Sage, da dem hingeschiedenen Bienenvater die getreuen Bienen, gewissermaen in untrstlicher Anhnglichkeit an den hochverehrten Freund, recht baldigst nachzufolgen pflegen. Dieser alten, weitverbreiteten Sage liegt jedenfalls was Wahres zum Grunde, und wre es gar nicht uninteressant, wenn man einige derartige Flle konstatieren knnte. Es wrde sich sodann vermutlich das berraschende Resultat herausstellen, da diese Todesflle samt und sonders in die Zeit des Frhjahrs fallen; da aber von all den betreffenden Imkern die Geschichte etwa folgendes zu vermelden htte: Sie winterten im Herbst lauter schwache Stcke ein; sie kriegten Angst, als der Frhling herannahte; sie gingen hinaus um zu fttern; sie hatten sich aber unvorsichtigerweise nicht warm angezogen, obschon ein khler Ostwind wehte; infolgedessen zogen sie sich einen Katarrh zu, woraus eine Lungenentzndung entstand, welche den Tod zur Folge hatte. Die Bienen aber, als die wrdigen Vter mit ihren Futtertrgen nicht wiederkamen, verfielen in Purganz und Hungersnot und folgten ihrem Herrn und Meister.

Demnach und nach allem diesen mssen wir die zarte, wohlgemeinte Frage: Nicht wahr, die Bienen kennen ihren Herrn? am Ende wohl mit Nein! beantworten. Unser ganzes schnes Renommee, mit unsern Bienen in einem gegenseitigen freundschaftlichen Verhltnisse zu leben, wozu die Bienen ihrerseits weder Zeit, Gelegenheit, noch triftige Grnde haben, beschrnkt sich eben auf einige Schliche und Kniffe, ein ruhiges, gesetztes, wrdevolles Benehmen, wodurch wir der Kreatur zu imponieren und sie zu behandeln wissen. Dies darf der Wahrheit zu Ehren nicht verschwiegen werden, obschon dadurch unsere sonst allbekannte Liebenswrdigkeit nach der Seite der Bienen hin einen empfindlichen Sto erleidet. Der wahre Imker ist der platonische Philosoph auf dem Throne. - Er sagt mit dem groen Politiker der Gegenwart: Die Immen mssen bedenken, da sie unter einem absoluten Regiment stehen; und darum singen wir mit Sarastro in der Zauberflte: Zur Liebe kann ich dich nicht zwingen, Doch geb ich dir die Freiheit nicht.