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Das singende, springende Lweneckerchen s war einmal ein Mann, der hatte eine groe Reise vor, und

beim Abschied fragte er seine drei Tchter, was er ihnen mitbringen sollte. Da wollte die lteste Perlen, d ie zweite wollte Diamanten, die dritte aber sprach: Lieber Vater, ich wnsche mir e in singendes, springendes Lweneckerchen. (Lerche) Der Vater sagte: Ja, wenn ich es kriegen kann, sollst du es haben, kte alle drei und zog fort. Als nun die Zeit kam, da er wieder auf dem Heimweg war, so hatte er Perlen und Diamanten fr die ltesten gekauft, aber das singende, springende Lweneckerchen fr die Jngste hatte er umsonst aller Orten gesucht, und das tat ihm leid, denn sie war sein liebstes Kind. Da fhrte ihn der Weg durch einen Wald, und mitten darin war ein prchtiges Schlo, un d nah am Schlo stand ein Baum, ganz oben auf der Spitze des Baums aber sah er ein Lweneckerchen singen und springen. Ei, du kommst mir gerade recht sagte er ganz ve rgngt und rief seinem Diener, er sollte hinaufsteigen und das Tierchen fangen. Wi e er aber zu dem Baum trat, sprang ein Lwe darunter auf, schttelte sich und brllte, da das Laub an den Bumen zitterte. Wer mir mein singendes, springendes Lweneckerche n stehlen will, rief er, den fresse ich auf! Da sagte der Mann: Ich habe nicht gewut, da der Vogel dir gehrt, ich will mein Unrecht wieder gutmachen und mich mit schwe rem Gelde loskaufen: la mir nur das Leben! Der Lwe sprach: Dich kann nichts retten, als wenn du mir zu eigen versprichst, was dir daheim zuerst begegnet; willst du das aber tun, so schenke ich dir das Leben und den Vogel fr deine Tochter obendre in. Der Mann aber weigerte sich und sprach: Das knnte meine jngste Tochter sein, die hat mich am liebsten und luft mir immer entgegen, wenn ich nach Haus komme. Dem D iener aber war angst, und er sagte: Mu Euch denn gerade Eure Tochter begegnen, es knnte ja auch eine Katze oder ein Hund sein. Da lie sich der Mann berreden, nahm das singende, springende Lweneckerchen und versprach dem Lwen zu eigen, was ihm dahei m zuerst begegnen wrde. Wie er daheim anlangte und in sein Haus eintrat, war das erste, was ihm begegnet e, niemand anders als seine jngste, liebste Tochter: Die kam gelaufen, kte und herz te ihn, und als sie sah, da er ein singendes, springendes Lweneckerchen mitgebrach t hatte, war sie auer sich vor Freude. Der Vater aber konnte sich nicht freuen, s ondern fing an zu weinen und sagte: Mein liebstes Kind, den kleinen Vogel habe ic h teuer gekauft, ich habe dich dafr einem wilden Lwen versprechen mssen, und wenn e r dich hat, wird er dich zerreien und fressen, und erzhlte ihr da alles wie es zuge gangen war, und bat sie, nicht hinzugehen, es mchte auch kommen, was da wolle. Si e trstete ihn aber und sprach: Liebster Vater, was Ihr versprochen habt, mu auch ge halten werden: Ich will hingehen und will den Lwen schon besnftigen, da ich wieder gesund zu Euch komme. Am andern Morgen lie sie sich den Weg zeigen, nahm Abschied und ging getrost in d en Wald hinein. Der Lwe aber war ein verzauberter Knigssohn und war bei Tag ein Lwe , und mit ihm wurden alle seine Leute Lwen, in der Nacht aber hatten sie ihre natr liche menschliche Gestalt. Bei ihrer Ankunft ward sie freundlich empfangen und i n das Schlo gefhrt. Als die Nacht kam, war er ein schner Mann, und die Hochzeit war d mit Pracht gefeiert. Sie lebten vergngt miteinander, wachten in der Nacht und s chliefen am Tag. Zu einer Zeit kam er und sagte: Morgen ist ein Fest in deines Vaters Haus, weil d eine lteste Schwester sich verheiratet, und wenn du Lust hast hinzugehen, so soll en dich meine Lwen hinfhren. Da sagte sie, ja, sie mchte gerne ihren Vater wiederseh en, fuhr hin und ward von den Lwen begleitet. Da war groe Freude, als sie ankam, d enn sie hatten alle geglaubt, sie wre von dem Lwen zerrissen worden und schon lang e nicht mehr am Leben. Sie erzhlte aber, was sie fr einen schnen Mann htte und wie g ut es ihr ginge, und blieb bei ihnen, so lang die Hochzeit dauerte, dann fuhr si e wieder zurck in den Wald. Wie die zweite Tochter heiratete und sie wieder zur H ochzeit eingeladen war, sprach sie zum Lwen: Diesmal will ich nicht allein sein, d u mut mitgehen! Der Lwe aber sagte, das wre zu gefhrlich fr ihn, denn wenn dort der St

rahl eines brennenden Lichts ihn berhrte, so wrde er in eine Taube verwandelt und mte sieben Jahre lang mit den Tauben fliegen. Ach, sagte sie, geh nur mit mir! Ich wi ll dich schon hten und vor allem Licht bewahren. Also zogen sie zusammen und nahme n auch ihr kleines Kind mit. Sie lie dort einen Saal mauern, so stark und dick, d a kein Strahl durchdringen konnte, darin sollt' er sitzen, wann die Hochzeitslich ter angesteckt wrden. Die Tr aber war von frischem Holz gemacht, das sprang und be kam einen kleinen Ritz, den kein Mensch bemerkte. Nun ward die Hochzeit mit Prac ht gefeiert, wie aber der Zug aus der Kirche zurckkam mit den vielen Fackeln und Lichtern an dem Saal vorbei, da fiel ein haarbreiter Strahl auf den Knigssohn, un d wie dieser Strahl ihn berhrt hatte, in dem Augenblick war er auch verwandelt, u nd als sie hineinkam und ihn suchte, sah sie ihn nicht, aber es sa da eine weie Ta ube. Die Taube sprach zu ihr: Sieben Jahr mu ich in die Welt fortfliegen; alle sie ben Schritte aber will ich einen roten Blutstropfen und eine weie Feder fallen la ssen, die sollen dir den Weg zeigen, und wenn du der Spur folgst, kannst du mich erlsen. Da flog die Taube zur Tr hinaus, und sie folgte ihr nach, und alle sieben Schritt e fiel ein rotes Blutstrpfchen und ein weies Federchen herab und zeigte ihr den We g. So ging sie immerzu in die weite Welt hinein und schaute nicht um sich und ru hte nicht, und waren fast die sieben Jahre herum: Da freute sie sich und meinte, sie wren bald erlst, und war noch so weit davon. Einmal, als sie so fortging, fie l kein Federchen mehr und auch kein rotes Blutstrpfchen, und als sie die Augen au fschlug, so war die Taube verschwunden. Und weil sie dachte: Menschen knnen dir d a nicht helfen, so stieg sie zur Sonne hinauf und sagte zu ihr: Du scheinst in al le Ritzen und ber alle Spitzen, hast du keine weie Taube fliegen sehen? Nein, sagte d ie Sonne, ich habe keine gesehen, aber da schenk ich dir ein Kstchen, das mach auf , wenn du in groer Not bist. Da dankte sie der Sonne und ging weiter, bis es Abend war und der Mond schien, da fragte sie ihn: Du scheinst ]a die ganze Nacht und d urch alle Felder und Wlder, hast du keine weie Taube fliegen sehen? Nein, sagte der M ond, ich habe keine gesehen, aber da schenk ich dir ein Ei, das zerbrich, wenn du in groer Not bist. Da dankte sie dem Mond und ging weiter, bis der Nachtwind hera nkam und sie anblies. Da sprach sie zu ihm: Du wehst ja ber alle Bume und unter all en Blttern weg, hast du keine weie Taube fliegen sehen? Nein, sagte der Nachtwind, ich habe keine gesehen, aber ich will die drei andern Winde fragen, die haben sie v ielleicht gesehen. Der Ostwind und der Westwind kamen und hatten nichts gesehen, der Sdwind aber sprach: Die weie Taube habe ich gesehen, sie ist zum Roten Meer gef logen, da ist sie wieder ein Lwe geworden, denn die sieben Jahre sind herum, und der Lwe steht dort im Kampf mit einem Lindwurm, der Lindwurm ist aber eine verzau berte Knigstochter. Da sagte der Nachtwind zu ihr: Ich will dir Rat geben, geh zum Roten Meer, am rechten Ufer da stehen groe Ruten, die zhle, und die elfte schneid ab und schlag den Lindwurm damit, dann kann ihn der Lwe bezwingen, und beide beko mmen auch ihren menschlichen Leib wieder. Hernach schau dich um, und du wirst de n Vogel Greif sehen, der am Roten Meer sitzt, schwing dich mit deinem Liebsten a uf seinen Rcken; der Vogel wird euch bers Meer nach Haus tragen. Da hast du auch e ine Nu, wenn du mitten ber dem Meere bist, la sie herabfallen, alsbald wird sie auf gehen, und ein groer Nubaum wird aus dem Wasser hervorwachsen, auf dem sich der Gr eif ausruht; und knnte er nicht ruhen, so wre er nicht stark genug, euch hinberzutr agen. Und wenn du vergit, die Nu herabzuwerfen, so lt er euch ins Meer fallen. Da ging sie hin und fand alles, wie der Nachtwind gesagt hatte. Sie zahlte die R uten am Meer und schnitt die elfte ab, damit schlug sie den Lindwurm, und der Lwe bezwang ihn; alsbald hatten beide ihren menschlichen Leib wieder. Aber wie die Knigstochter, die vorher ein Lindwurm gewesen war, vom Zauber frei war, nahm sie den Jngling in den Arm, setzte sich auf den Vogel Greif und fhrte ihn mit sich for t. Da stand die arme Weitgewanderte und war wieder verlassen und setzte sich nie der und weinte. Endlich aber ermutigte sie sich und sprach: Ich will noch so weit gehen, als der Wind weht und so lange als der Hahn krht, bis ich ihn finde. Und g ing fort lange, lange Wege, bis sie endlich zu dem Schlo kam, wo beide zusammen l ebten. Da hrte sie, da bald ein Fest wre, wo sie Hochzeit miteinander machen wollte n. Sie sprach aber: Gott hilft mir noch, und ffnete das Kstchen, das ihr die Sonne g

egeben hatte, da lag ein Kleid darin, so glnzend wie die Sonne selber. Da nahm si e es heraus und zog es an und ging hinauf in das Schlo und alle Leute und die Bra ut selber sahen sie mit Verwunderung an. Und das Kleid gefiel der Braut so gut, da sie dachte, es knnte ihr Hochzeitskleid geben, und fragte, ob es nicht feil wre. Nicht fr Geld und Gut, antwortete sie, aber fr Fleisch und Blut. Die Braut fragte, wa s sie damit meinte. Da sagte sie: Lat mich eine Nacht in der Kammer schlafen, wo d er Brutigam schlft. Die Braut wollte nicht und wollte doch gerne das Kleid haben, e ndlich willigte sie ein, aber der Kammerdiener mute dem Knigssohn einen Schlaftrun k geben. Als es nun Nacht war und der Jngling schon schlief, ward sie in die Kamm er gefhrt. Da setzte sie sich ans Bett und sagte: Ich bin dir nachgefolgt sieben J ahre, bin bei Sonne und Mond und bei den vier Winden gewesen und habe nach dir g efragt und habe dir geholfen gegen den Lindwurm; willst du mich denn ganz verges sen? Der Knigssohn aber schlief so hart, da es ihm nur vorkam, als rauschte der Win d drauen in den Tannenbumen. Wie nun der Morgen anbrach, da ward sie wieder hinaus gefhrt und mute das goldene Kleid hingeben. Und als auch das nichts geholfen hatte , ward sie traurig, ging hinaus auf eine Wiese, setzte sich da hin und weinte. U nd wie sie so sa, da fiel ihr das Ei noch ein, das ihr der Mond gegeben hatte. Si e schlug es auf, da kam eine Glucke heraus mit zwlf Kchlein ganz von Gold, die lie fen herum und piepten und krochen der Alten wieder unter die Flgel, so da nicht Sc hneres auf der Welt zu sehen war. Da stand sie auf, trieb sie auf der Wiese vor s ich her, so lange, bis die Braut aus dem Fenster sah, und da gefielen ihr die kl einen Kchlein so gut, da sie gleich herabkam und fragte, ob sie nicht feil wren. Nic ht fr Geld und Gut, aber fr Fleisch und Blut; lat mich noch eine Nacht in der Kamme r schlafen wo der Brutigam schlft! Die Braut sagte ja und wollte sie betrgen wie am vorigen Abend. Als aber der Knigssohn zu Bett ging, fragte er seinen Kammerdiener , was das Murmeln und Rauschen in der Nacht gewesen sei. Da erzhlte der Kammerdie ner alles, da er ihm einen Schlaftrunk htte geben mssen, weil ein armes Mdchen heiml ich in der Kammer geschlafen htte, und heute Nacht sollte er ihm wieder einen geb en! Sagte der Knigssohn: Gie den Trank neben das Bett! Zur Nacht wurde sie wieder he reingefhrt und als sie anfing zu erzhlen, wie es ihr traurig ergangen wre, da erkan nte er gleich an der Stimme seine liebe Gemahlin, sprang auf und rief: Jetzt bin ich erst recht erlst, mir ist gewesen wie in einem Traum, denn die fremde Knigstoc hter hatte mich bezaubert da ich dich vergessen mute, aber Gott hat noch zu rechte r Stunde die Betrung von mir genommen. Da gingen sie beide in der Nacht heimlich a us dem Schlo, denn sie frchteten sich vor dem Vater der Knigstochter, der ein Zaube rer war, und setzten sich auf den Vogel Greif, der trug sie ber das Rote Meer, un d als sie in der Mitte waren, lie sie die Nu fallen. Alsbald wuchs ein groer Nubaum, darauf ruhte sich der Vogel und dann fhrte er sie nach Haus, wo sie ihr Kind fan den, das war gro und schn geworden, und sie lebten von nun an vergngt bis an ihr En de.