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Nr.

21

DIE ZEIT

S. 40

SCHWARZ

40

WISSEN

Jahrmarkt des Bewutseins


Eine neue Disziplin entsteht
Der Staub hat sich gelegt. Der Pulverdampf der groen, ideologisch geprgten Debatten beginnt sich zu verziehen, und was nun langsam sichtbar wird, sind die ersten Konturen eines neuen Feldes: der interdisziplinren Bewutseinsforschung. Mit dieser These erffnete der Philosoph David Chalmers Ende April die dritte Konferenz der Bewutseinsforscher im amerikanischen Tucson. Dieses groe Treffen von rund tausend Neurowissenschaftlern und Philosophen in der University of Arizona dokumentiert alle zwei Jahre den aktuellen Stand in der Wissenschaft des Bewutseins und ist mittlerweile zu einem Magneten fr Forscher aus aller Welt geworden. Zugleich fhrt es die friedliche Koexistenz von Spinnern und erstklassigen Wissenschaftlern vor: Hier treffen die bizarren Phantasien der Quantenidealisten auf die przise Detailarbeit der analytischen Philosophie des Geistes, hier wird der Jargon von Psychotherapeuten und Kulturphilosophen mit den Daten der Neurowissenschaftler konfrontiert, und die ganzheitlich-spirituelle Romantik einer alternativen Bewutseinsforschung kollidiert mit exakten neuronalen Modellen von genau definierten Teilaspekten des subjektiven Erlebens. Die Pluralitt der Anstze ist in Tucson ausdrcklich gewollt. Denn die Fetzer Foundation, die grozgig die Tucson-Konferenzen finanziert, untersttzt auch esoterische Anstze. Der Preis der Pluralitt bestand dementsprechend auch dieses Jahr wieder in einem extremen Qualittsgeflle: Die Hauptvortrge waren, von wenigen Ausnahmen abgesehen, durchweg ausgezeichnet und substantiell. Bereits in den einzelnen Sektionen jedoch machte sich stellenweise ein militanter Irrationalismus breit, und die allabendlichen Postersitzungen schlielich boten ein Feuerwerk an New-Age-Realsatire und liebenswertem Unsinn. Doch whrend diese Differenzen auf den frheren Treffen zu heftigen Auseinandersetzungen fhrten, scheint sich nun eine Art neuer Sachlichkeit breitzumachen. Im groen Forum konzentrierte man sich auf die immer breiter werdende wissenschaftliche Datenbasis und vermied die oft persnlich gefhrten Angriffe der Vergangenheit. Und nicht nur David Chalmers, an dessen antireduktionistischen Thesen sich nach wie vor die Geister scheiden, pldiert jetzt fr langsame Fortschritte und eine stabile und nachhaltige Entwicklung des neuen Feldes. Beispiele fr interessante Erkenntnisse lieferten etwa der Zricher Psychiater und Hirnforscher Franz Vollenweider, der mit bildgebenden Verfahren nderungen der Hirnaktivitt unter dem Einflu psychoaktiver Substanzen untersucht, der italienische Physiologe Vittorio Gallese oder auch Phil Merikle, der nachwies, da Patienten schneller genesen, wenn man ihnen whrend der Narkose ber Kopfhrer einen positiven Verlauf der Operation suggeriert (siehe nebenstehenden Artikel). Erfreulich auch, da auf dem sonst von angloamerikanischen Forschern dominierten Treffen zum erstenmal auch eine ganze Reihe von Forschern aus dem deutschsprachigen Raum vertreten war, etwa der Osnabrcker Philosoph Wolfgang Lenzen, der Bonner Schizophrenieforscher Kai Vogeley oder die Mnchner Philosophin Martine Nida-Rmelin. Am Ende der Dekade des Gehirns zeigt sich, da deutsche Wissenschaftler auch bei der Erforschung des menschlichen Bewutseins allmhlich aufholen. Thomas Metzinger

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Der Begriff des Begreif

Neues aus Tucson: Spiegel-Neuronen und geflsterte Heilbotschaften/Von Th

ine der fundamentalen Auseinandersetzungen zwischen Hirnforschern und Bewutseinsphilosophen entzndet sich am Begriff der sogenannten Erste-PersonPerspektive: Gibt es unter vernnftigen wissenschaftstheoretischen Gesichtspunkten im Ernst so etwas wie eine Datensammlung aus der Innenperspektive des erlebenden Ichs? Sind integrative Anstze dieses Typs genau das, was das Phnomen Bewutsein letztlich erfordert oder sind sie eher ein gefhrlicher, erkenntnistheoretisch naiver Unsinn? Auch in Tucson wurde diese Frage heftig debattiert. Zugleich bewiesen einige Forscher, da man das subjektive Erleben eben doch objektiv erforschen kann. Der kanadische Psychologe Phil Merikle und seine Kollegin Meredyth Daneman hatten die Erinnerungsleistungen whrend der Narkose untersucht und dabei auf eine Vielzahl vergangener Studien zurckgegriffen. Ihr berraschendes Ergebnis: Wurden den Patienten im Zustand der Bewutlosigkeit positive Suggestionen ber Kopfhrer eingespielt, so sank sowohl die postoperative Verweildauer im Krankenhaus als auch die notwendige Menge von Schmerzmitteln nach einem chirurgischen Eingriff. (Kontrollversuche mit negativen Suggestionen verbaten sich allerdings aus naheliegenden ethischen Grnden.) Das gute Zureden im unbewuten Zustand beeinflute vor allem das bewute

Schmerzerleben nach der Operation. Merikle und Daneman fanden auch heraus, da die allgemeine Narkosetiefe und die Bewutseinshelligkeit whrend einer Operation strker variieren als bisher angenommen. Solche Erkenntnisse legen nahe, da das Phnomen der unbewuten Wahrnehmung zweifelsfrei existiert und da es uns auf vielfltige Weise beeinflut zum Beispiel, indem es den Inhalt unserer Trume bestimmt oder unsere gefhlsmigen Reaktionen nach einem bewuten Erlebnis verndert. Die weitreichendsten Spekulationen lste jedoch der Vortrag eines Italieners aus: Vittorio Gallese vom Istituto di Fisiologia an der Universitt Parma berichtete ber die Entdeckung sogenannter Spiegel-Neuronen. Diese neuentdeckte Klasse von Nervenzellen in der prmotorischen Grohirnrinde von Makaken spielen bei der Erzeugung von Greifbewegungen eine wichtige Rolle. Wie die Versuche von Gallese zeigen, feuern diese Neuronen nicht nur dann, wenn der Affe mit seiner Hand oder dem Mund nach einer Rosine greift sondern auch, wenn das Tier nur beobachtet, wie ein Mensch oder ein anderer Affe genau dieselbe Handlung ausfhrt. Diese Nervenzellen entladen sich also nicht nur bei der eigenen, zielgerichteten motorischen Verhaltensweise, sondern spiegeln auch die Bewegung eines Gegenbers wider. Sie scheinen einen Abgleich beobachteter und selbst durchgefhrter Handlungen vorzunehmen.

Was knnte die Funktion eines solche Systems sein? Gallese und seine Kollegen ve muten, da die Spiegel-Neuronen die Vo form jener Nervenzellen bilden, mit dene im Laufe der Evolution sprachliche Kommu nikation mglich wurde. Die innere Darste lung von krperlichen Bewegungen knn damit die Urform der mentalen Reprsent tion von geistigen Inhalten gewesen sein, d vorsprachliche Nhrboden, auf dem schlie lich die symbolische Intelligenz des Men schen wuchs und sich zu hheren Forme von sozialer Verstndigung entfaltete. Nicht nur bei den von Gallese untersuch ten Affen, sondern auch im menschliche Hirn gibt es solche Systeme zum Abgleich vo Beobachtungen und Handlungen. Das lege bildgebende Verfahren und Experimente a menschlichen Versuchspersonen in den ve gangenen Jahren nahe. Insbesondere fan man heraus, da sowohl die Durchfhrun die Beobachtung und die geistige Simulat on von Greifbewegungen der Hand beim Menschen mit einer Aktivierung des Sprach zentrums einhergeht. Eine der vielen spekulativen Hypothesen die sich jetzt aus solchen Entdeckungen ergib nimmt an, da sich das Sprachvermge schrittweise entwickelte, indem es genau au einem solchen System zur Handlungsinterpr tation aufbaute: Diesem Szenario zufolge h ten unsere Vorfahren im Verlauf der Evolutio aus einem rudimentren Erkennungssystem

Illustration: The University of Arizona