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1945 Die Versenkung der Cap Arcona und der Thielbek

Alliierte Angriffe kosteten tausende KZ-Hftlinge das Leben

von Mark Weber, Institute for Historical Research www.ihr.org


(bersetzt aus dem englischen Original in Wien, August 2013)

1945 Die Versenkung der Cap Arcona und der Thielbek

Alliierte Angriffe kosteten tausende KZ-Hftlinge das Leben von Mark Weber Smtliche Gefangene der deutschen Konzentrationslager der Kriegszeit, die in deutschem Gewahrsam umkamen, werden routinemig als Opfer des Nationalsozialismus betrachtet sogar wenn sie ihr Leben aufgrund direkter oder indirekter Einwirkung alliierter Handlungen verloren haben. Gleichermaen werden smtliche Juden, die whrend des Zweiten Weltkrieges in deutscher Gefangenschaft starben egal, an welcher Todesursache als Holocaust-Opfer gezhlt. Diese Sichtweise ist ausgesprochen irrefhrend, wenn nicht gar hinterlistig. Tatschlich verloren zehntausende von Lagerinsassen und Juden ihr Leben als direkte oder indirekte Opfer alliierter Aktionen, oder als Opfer der Schrecken des Zweiten Weltkrieges. Die vielen tausenden Juden zum Beispiel, die whrend den letzten Monaten des Krieges in Europa und danach im berchtigten Lager Bergen-Belsen umkamen, Anne Frank unter ihnen, waren vor allem Opfer nicht deutscher Politik, sondern des Aufruhrs und Chaos des Krieges. Unter den deutschen Gefangenen der Konzentrationslager, die durch die Hnde der Alliierten starben, waren etwa 7000 Hftlinge, die in der letzten Kriegswoche gettet wurden, als sie auf drei groen deutschen Schiffen evakuiert wurden, die von den Briten mit Kriegsflugzeugen angegriffen wurden. Diese wenig bekannte Tragdie zhlt zu den schlimmsten Seekatastrophen der Geschichte. Die Cap Arcona, die im Mai 1927 vom Stapel gelaufen war, war ein stolzes Passagierschiff der Hamburg-Sdamerika-Linie. Mit 27.000 Bruttoregistertonnen war sie das viertgrte Schiff der deutschen Handelsmarine. Zwlf Jahre lang bis zum Ausbruch des Krieges im Jahr 1939 war sie regelmig zwischen Hamburg und Rio de Janeiro gependelt. In den letzten Monaten des Krieges wurde sie von den deutschen Seestreitkrften requiriert und zur Rettung von Flchtlingen eingesetzt, die aus den von der Roten Armee bedrohten deutschen Ostgebieten flohen. Dies war Teil einer von der deutschen Marine organisierten groangelegten Rettungsaktion, die unter der Aufsicht von Groadmiral Karl Dnitz stand. In den Vereinigten Staaten heutzutage nahezu unbekannt, rettete diese groe Unternehmung zahllose Menschenleben. Die Thielbek, ein weitaus kleineres Schiff von 2,800 Bruttoregistertonnen, wurde im Zuge dieser Rettungsaktion ebenso zum Transport von Flchtlingen eingesetzt. Im April 1945 wurden die Cap Arcona und die Thielbek Karl Kaufmann, Hamburger Gauleiter und zugleich Reichskommissar fr die Seeschifffahrt, unterstellt, der die beiden Schiffe in die in der Ostsee bei Lbeck gelegene Neustdter Bucht beorderte. Rund 5.000 hastig aus dem Konzentrationslager Neuengamme (ein paar Kilometer sdstlich von Hamburg) evakuierte Hftlinge wurden zwischen dem 18. und 26. April an Bord der Cap Arcona gebracht, zusammen mit etwa 400 SS-Wachen, einer Marineartillerieeinheit von 500 und der

Besatzung von 76 Personen. Die Thielbek nahm etwa 2.800 Gefangene aus Neuengamme auf. Unter den schrecklichen Bedingungen, die in dem noch unbesetzten Restdeutschland in jenen letzten Kriegswochen vorherrschten, waren die Bedingungen fr die Gefangenen an Bord der zwei Schiffe furchtbar. Viele der eng zusammengepferchten Insassen wurden krank, und sowohl Nahrungsmittel als auch Trinkwasser waren uerst knapp. Am Nachmittag des 3. Mai 1945 griffen britische Typhoon-Kampfbomer in mehreren Angriffswellen an, bombardierten und beschossen die Cap Arcona und dann die Thielbek. Die beiden Schiffe, die keine militrische Funktion oder Aufgabe hatten, hatten zahlreiche groe weie Fahnen aufgezogen. Das Hissen der weien Fahnen war sinnlos, merkt die Encyclopedia of the Third Reich dazu an. Die Angriffe waren somit Vlkerrechtsverletzungen, fr die wenn nicht Deutschland, sondern Grobritannien die besiegte Macht gewesen wre britische Piloten und ihre Kommandanten als Kriegsverbrecher bestraft und sogar exekutiert htten werden knnen. Die Thielbek, getroffen von Raketen, Bomben und Maschinengewehrfeuer, versank in nur 15-20 Minuten. Dann beschossen die britischen Flieger die geschockten und um ihr Leben kmpfenden, in Rettungsbooten oder im eiskalten Meer treibenden berlebenden. Nahezu alle an Bord der Thielbek starben sehr rasch, unter ihnen fast alle SS-Wachen, Schiffsoffiziere und Besatzungsmitglieder. Nur ca. 50 Gefangene berlebten. Bei der brennenden Cap Arcona dauerte der Untergang lnger. Viele verbrannten auf ihr bei lebendigem Leibe. Viele von denen, die es schafften, ber Bord zu springen, ertranken im eisigen Wasser. Nur etwa 350-500 konnten gerettet werden. Whrend der nchsten Tage wurden hunderte Leichen an die nahe Kste geschwemmt, und dort in Massengrbern beerdigt. Das Wrack der Cap Arcona, die in relativ seichtem Wasser gekentert war, blieb teilweise ber Wasser, ein dsteres Mahnmal der Katastrophe. Ein deutsches Referenzwerk, Verheimlichte Dokumente, fasst zusammen: Ein besonders barbarisches alliiertes Kriegsverbrechen war die Bombardierung der mit Konzentrationslager-Hftlingen vollgepackten Passagierschiffe Cap Arcona und Thielbek in der Lbecker Bucht durch Flugzeuge der Royal Air Force am 3. Mai 1945. Unter den vielen namenlosen Opfern waren viele bekannte Politiker, eine Tatsache, die heute vertuscht wird, denn die Tatsache, dass Gefangene der Konzentrationslager, viele von ihnen Widerstandskmpfer gegen Hitler, als Opfer des Terrors der Befreier umkamen, passt nicht in das Bild der Umerzieher. Ein weiteres Referenzwerk, Der Zweite Weltkrieg (1985), merkt an: Eine einzigartige Tragdie ist das Ende des Hamburg-Sdamerika-Passagier-Dampfschiffes Cap Arcona und des Dampfschiffes Thielbek am 3. Mai 1945, die beide KZ-Hftlinge an Bord hatten, die dachten, sie wrden gerettet, die aber dann in der Neustdter Bucht von alliierten

Flugzeugen bombardiert wurden. Alleine auf der Cap Arcona kamen mehr als 5.000 ums Leben Schiffspersonal, KZ-Hftlinge und SS-Wachen. Der Tod von etwa 7.000 KZ-Hftlingen am 3. Mai 1945 Opfer eines verbrecherischen britischen Angriffs bleibt ein wenig bekanntes Kapitel der Geschichte des Zweiten Weltkrieges. Das ist umso bemerkenswerter, wenn man die Grenordnung des Desasters mit anderen, weitaus besser bekannten Seekatastrophen vergleicht. Bei dem wohlbekannten Untergang des groen britischen Linienschiffes Titanic am 15. April 1912 beispielsweise kamen nur 1.523 Menschen ums Leben. Tatschlich zhlen die Versenkungen dreier weiterer deutscher Schiffe in der Ostsee im ersten Halbjahr 1945 durch sowjetische Unterseeboote zu den grten Katastrophen der Seefahrtsgeschichte: die Versenkung der Wilhelm Gustloff am 30. Januar 1945 mit dem Verlust von wenigstens 5.400 Menschenleben, darunter vor allem Frauen und Kinder; der General Steuben am 10. Februar 1045 mit dem Verlust von 3.500 Menschenleben, hauptschlich Flchtlinge und verwundete Soldaten und, vor allem, der Goya am 16. April 1945, bei der etwa 7.000 Flchtlinge und verwundete Soldaten ums Leben kamen.

Quellen: Fritz Brustat-Naval, Unternehmen Rettung (Herford: Koheler, 1970), S. 197-201; C. Zentner & F. Bedrftig, Hrsg., The Encyclopedia of the Third Reich (New York: Da Capo, 1997), S. 126, 644-645, 952; W. Schtz, Hrsg., Lexikon: Deutsche Geschichte im 20. Jahrhundert (Rosenheim: DVG, 1990), S. 66, 455; Dr. Bernhard Steidle, Hrsg., Verheimlichte Dokumente, Band 2 (Mnchen 1995), S. 212, 230; "Britische RAF mordete Tausende KZ-Hftlinge," National-Zeitung (Mnchen), 19. Mai 2000, S. 11; Kay Dohnke, "5 Minuten, 50 Meter, 50 Jahre: Gedenken an die Cap Arcona, nach einem halben Jahrhundert," taz: die tageszeitung (Hamburger Ausgabe), 3. Mai 1995, auch on line auf http://www.theo-physik.uni-

kiel.de/~starrost/akens/texte/diverses/arcona... "The Cap Arcona, the Thielbek and the Athen," online auf http://www.rrz.uni-hamburg.de/rz3a035/arcona.html; Konnilyn G. Feig, Hitler's Death Camps (New York: 1981), S. 214; Martin Gilbert, The Holocaust (New York: 1986), S. 806; M. Weber, "Bergen-Belsen: The Suppressed Story," Mai-Juni 1995 Journal of Historical Review, S. 23-30; M. Weber, "History's Little-Known Naval Disasters," Mrz-April 1998 Journal, S. 22. Bcher bei weitergehendem Interesse: Rudi Goguel, Cap Arcona (Frankfurt/Main: Rderberg, 1972); Gnter Schwarberg, Angriffsziel Cap Arcona (Hamburg: Stern-Buch, 1983/ Gttingen: Steidi, 1998), in Auszgen online auf http://www.reger-online.de/buchcd/w7506002.htm; Wilhelm Lange, Cap Arcona: Dokumentation (Eutin: Struve, 1988).

Aus: The Journal of Historical Review, Juli-August 2000 (Vol. 19, No. 4), Seiten 2-3. Online: http://www.ihr.org/jhr/v19/v19n4p-2_Weber.html