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Kant

Eine Biographie
von Manfred Khn

Informationen zur Ausgabe


Taschenbuchausgabe: 639 Seiten Verlag: dtv Erscheinungsjahr: 2007 ISBN: 978-3-423-34394-7 Preis: 15,-

Zum Autor
Manfred Khn, Jahrgang 1947, hat lange Jahre an der Purdue University in den USA Philosophie gelehrt. Derzeit hat er eine Professur in Marburg inne. Khn hat bereits einige Bcher zum Thema Kant verffentlicht, aber auch mit David Hume, Thomas Payne und der Aufklrung im Allgemeinen hat er sich intensiv auseinander gesetzt.

Darum geht es im Buch


Immanuel Kant ist der Begrnder der Transzendentalphilosophie die Werke des Knigsberger Gelehrten gehren bis heute zu den bedeutendsten der westlichen Philosophie, zu deren Weiterentwicklung er entscheidende Impulse gegeben hat. Khn prsentiert in seinem Buch das Kantsche Gedankengebude, vergisst aber auch nicht, den Mann hinter der kritischen Philosophie vorzustellen!

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Kurzbiografie IMMANUEL KANT

Kant wird am 22. April 1724 in Knigsberg geboren. Er wchst in einer vom Pietismus geprgten Familie auf. Ab 1732 besucht er das Collegium Fridericianum. Nach seinem Abschluss wird er 1740 an der Albertina angenommen. Nach dem Tod seines Vaters unterbricht er sein Studium und ist einige Jahre als Hauslehrer ttig unter anderem bei den Keyserlingks. 1754 kehrt Kant nach Knigsberg zurck und beendet sein Studium. Ab 1755 ist er als Privatdozent an der Albertina ttig. Es folgen arbeitsreiche und entbehrungsvolle Jahre, bevor Kant 1770 den Lehrstuhl fr Logik und Metaphysik erhlt. Man spricht auch von seiner vorkritischen Periode. Die bedeutendsten Werke Kants entstehen in den 1780er Jahren: 1781 verffentlicht er die Kritik der reinen Vernunft und wird damit zu einem der bedeutendsten Philosophen seiner Zeit. 1785 folgt die Grundlegung zur Metaphysik der Sitten, 1788 die Kritik der praktischen Vernunft und 1790 schlielich die Kritik der Urteilskraft. Kants kritischer Ansatz zeigt groe Wirkung auf die damalige Gelehrten-Welt. In den 1790er Jahren gert Kant wegen seiner Vorliebe fr die Franzsische Revolution und seines unverhohlenen Atheismus mit der preuischen Zensur aneinander. Er gelobt, sich nicht mehr zum Thema Religion zu uern. Kant stirbt krperlich und geistig stark in Mitleidenschaft gezogen am 12. Februar 1804 in Knigsberg.

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Rezension

Zwei Dinge erfllen das Gemth mit immer neuer und zunehmender Bewunderung und Ehrfurcht, je fter und anhaltender sich das Nachdenken damit beschftigt: Der bestirnte Himmel ber mir und das moralische Gesetz in mir. (Kant)

Bse Zungen behaupten, man knne nichts ber Kants Leben berichten, weil er gar keines gefhrt habe. Dass dies nicht richtig und eine etwas verdrehte Darstellung der Tatsachen ist, beweist Manfred Khn mit seiner Kant-Biographie auf eindrucksvolle Weise. Er beschreibt das Leben des Knigsberger Denkers in all seinen Facetten, lsst Kant nicht nur Metaphysiker und Moralphilosoph, sondern auch Sohn, Bruder, Freund und Lehrer sein nur, das muss eingerumt werden, nie den Ehemann oder Geliebten. Diese Schilderung bettet Khn geschickt in die Beschreibung Knigsbergs und des preuischen Staates zu Kants Lebzeiten ein. Er lsst so ein lebendiges Bild der Stadt und ihres wohl berhmtesten Sohnes entstehen. Allerdings liegt das Hauptinteresse des Autors unverkennbar auf den philosophischen Theorien Kants. Dies sollte den Leser allerdings ebenso wenig abschrecken wie der doch stolze Umfang des Werks Khn verliert den roten Faden zu keinem Zeitpunkt und vermag Kants Gedanken so darzustellen, dass auch der wenig vorgebildete Leser folgen kann. Aufmerksamkeit ist aber unbedingt erforderlich, zur entspannten Strandlektre ist Kant daher nicht unbedingt geeignet! Kants Leben beginnt in einem pietistischen Umfeld (siehe Mindmap A). Elternhaus und Schule vermitteln ihm religise und moralische Vorstellungen, die er spter als Student abstreift. In der vorkritische Periode nimmt Kant begeistert am gesellschaftlichen Leben teil, knpft Kontakt etwa zu Hamann und Jacobi. Sein Freund Funke ist in dieser Zeit stets an seiner Seite. Doch als Funke stirbt, vollzieht sich im Leben Kants eine Wende: Er beginnt an seiner Persnlichkeit zu feilen und entwickelt sich langsam vom Bonvivant zum Mann mit strengen moralischen Grundstzen. Diese Entwicklung bleibt nicht ohne Folgen fr sein Denken. Kant will denkerisch auf eigenen Fen stehen und stellt daher die gesamte Philosophie in Frage (siehe Mindmap B). Mit seiner kritischen Philosophie will er Fixpunkte bestimmen, auf denen er sein System errichten kann. In diesen Jahren hat Kant engen Kontakt mit Green, der sein Leben nach strengen Maximen ausrichtet und seinen Freund in dieser Richtung stark beeinflusst. Ausgehend von den Fragen Was kann ich wissen?, Was soll ich tun? und Was darf ich hoffen?, die er in der Kritik der reinen Vernunft, der Kritik der praktischen Vernunft und der Kritik der Urteilskraft behandelt, will er schlielich erklren, was den Menschen ausmacht. Er stellt dabei ein dualistisches System auf, in dem die reine Vernunft und das Gewissen zentrale Rollen erfllen. Programmatisch ist hier das eingangs angefhrte Zitat.
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Mit seinem kritischen Ansatz steigt Kant in den Olymp der geistigen Elite auf (siehe Mindmap C). Seine Theorien ber die Grenzen der Vernunft, sein kategorischer Imperativ und seine Anthropologie sind in aller Munde und breiten sich im ganzen Land aus. Kant hat viele Bewunderer und wissbegierige Schler. Er nutzt seine Popularitt auch dazu, Kritik an Politik und Kirche zu ben mit der preuischen Zensur gert er deshalb mehr als einmal aneinander. Doch das Alter geht auch am Knigsberger Genie nicht vorbei, und so muss Kant seine universitre Karriere schlielich Ende der 1790er Jahre beenden. Kant hlt bis zum Ende an seinem strengen Tagesablauf fest, steht um fnf Uhr morgens auf, verbringt den Vormittag mit Lesen und macht nach dem Mittagessen einen Spaziergang, ab 1801 allerdings verlsst er kaum noch das Haus. Er stirbt 1804. Fazit: Mehr als eine Biografie Khns philosophisches Lesebuch zeigt, dass Kants Philosophie bis heute aktuell ist, und ldt alle Interessierten gleichzeitig zum Nach- und Mitdenken ein. Sapere aude haben Sie Mut, sich Ihres Verstandes zu bedienen: Wagen Sie das Experiment Kant!

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Das Mindmap zu Kant


Themenschwerpunkte im berblick: Sapere aude! Haben Sie Mut, sich Ihres Verstandes zu bedienen! Kant hat sich diesen seinen Appell an die Menschheit auch selbst zu Herzen genommen und ein System erdacht, das bisherige Anstze in der Philosophie radikal auf den Kopf stellt!

A Die vorkritische Zeit

B Der alles zermalmende Knigsberger

Kant

C Der alte Professor

Im Folgenden erhalten Sie zunchst einen berblick ber Kants Kindheit und seine Ausbildung. Im nchsten Schritt wird dann Kants Philosophie in ihren Grundzgen vorgestellt, bevor noch ein Blick auf das Leben des Philosophen jenseits seiner kritischen Philosophie geworfen wird.

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Das Mindmap zu Kant


Themenschwerpunkte im Detail: Die Entwicklung eines groen Geistes A Die vorkritische Zeit
Ausbildung: Familie und Kindheit:

Kant wird am 22. April 1724 in Knigsberg geboren und auf den Namen Emanuel getauft. Sein Vater Johann Georg ist ein Riemermeister aus Tilsit, seine Mutter Anna Regina stammt aus Knigsberg. Auch wenn Kants Familie nicht wohlhabend ist, so muss sie doch auch keinen Hunger leiden. Die pietistisch gesinnten Eltern sorgen zudem dafr, dass ihren Kindern die bestmgliche Erziehung zuteil wird und ihnen Moral und Religion nher gebracht werden. Kant wrdigt dies spter noch oft, die Werte des Kleinbrgertums haben ihn tief geprgt.

Die vorkritische Zeit

Nach dem Tod der Mutter 1737 wird Kants Familie offiziell als arm eingestuft. Sein Onkel erklrt sich daher bereit, Kants Ausbildung zu finanzieren. Ab 1732 besucht er das pietistisch orientierte Collegium Fridericianum. Im Mittelpunkt der Ausbildung stehen hier Religion und Philologie. Die strenge Zucht der Fanatiker, so Kant, lsst in ihm eine antipietistische Einstellung entstehen. Er ist froh, als ihm der Eintritt in die Universitt 1740 mit dem akademischen Brgerrecht neue Freiheiten verschafft. Er ist ein pflichtbewusster Student, zur Entspannung spielt er Billard. Etwa um 1744 entwickelt Kant seine eigene Position und meldet sich noch Student mit Schtzung der lebendigen Krfte zu Wort. Er kritisiert darin etablierte Geister wie Newton und Leibniz.

Kant als Familienoberhaupt:

Nach dem Tod des Vaters 1746 ist Kant fr seine vier Geschwister verantwortlich. Auch wenn er kein inniges Verhltnis zu ihnen hat, steht es doch auer Frage, dass er dieser Pflicht nachkommt. Nach seinem Studienabschluss 1748 verlsst er daher die Universitt und verdient sein Geld als Hofmeister. Unter anderem arbeitet er fr die Keyserlingks, mit denen er bis zu seinem Tod befreundet bleibt.

Kants Anfnge als Dozent:

1755 reicht Kant seine Dissertation ein, in Intellektuellen-Kreisen ist er bereits bekannt. Ab dem Wintersemester 1755/56 gibt Kant Vorlesungen an der Albertina er hat dabei ein groes Wochenpensum zu bewltigen. Ab 1758 ist er Privatdozent sein Gehalt bessert er mit Privatstunden unter anderem fr Militrs auf.

Kant wird schnell zum eleganten Magister und gehrt fest zur Knigsberger Gesellschaft er ist ein berall gern gesehener Gast. Philosophisch ist er noch unschlssig, bis er schlielich mit seiner kritischen Philosophie ganz neu ansetzt.

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Das Mindmap zu Kant


Themenschwerpunkte im Detail: Die geistigen Hhenflge B Der alles zermalmende Knigsberger
Die Kritik der reinen Vernunft: Die Grundlegung zur Metaphysik der Sitten:

Kant stellt sich in seinem Werk von 1781 die Frage Was kann ich mit absoluter Gewissheit ohne jede Einschrnkung wissen?, oder anders Ist metaphysisches Wissen mglich? Er konstatiert, dass unsere Erkenntnis stets bestimmten Formen unterworfen ist. Zunchst sind dies die Formen der Sinnlichkeit (Raum und Zeit) und die Formen des Verstandes (Quantitt, Qualitt, Relation und Modalitt). Auch die Formen der Vernunft, die Ideen (Gott, Freiheit, Unsterblichkeit), beeinflussen unsere Erkenntnisse. Kant kommt zu dem Schluss, dass wir die Dinge nicht so erkennen knnen, wie sie in Wahrheit sind, sondern nur wie sie in Raum und Zeit erscheinen. Er begrndet damit einen Dualismus aus der Welt der Erscheinungen und der Dinge an sich. Der Kritizismus soll nun helfen, die Antinomien also die sich logisch widersprechende Antworten - der Vernunft aufzulsen.

Bevor Kant spter eine Ethik formuliert, konstatiert er, dass diese auf der Vernunft beruht. Moralische Grundbegriffe wie Pflicht und Tugend lassen sich nicht aus der Erfahrung ableiten, sie haben ihren Ursprung a priori in der reinen Vernunft. Die Pflicht beruht auf der Neigung. Pflichtgem handeln, bedeutet letztlich der Natur zu folgen. Nur aus Pflicht begangene Handlungen sind moralisch. Wahre Sittlichkeit soll den Menschen ein anzustrebendes Ideal sein. Ihr Gebot ist der kategorische Imperativ.

Der alles zermalmende Knigsberger

Kritik der Urteilskraft: Kritik der praktischen Vernunft (1788):

Kant will nun das oberste Prinzip der Moralitt finden, er will die praktische Vernunft auf ihre Grenzen hin prfen und so eine Metaphysik der Sitten begrnden. Die Freiheit ist eine Grundidee der Vernunft und gleichzeitig Prinzip der Sittlichkeit. Wir knnen sie zwar nicht wissen, aber doch aus der Erfahrung auf sie schlieen. Sittlichkeit und Freiheit ermglichen es dem Menschen, an die Vernunftideen Gott und Unsterblichkeit zu glauben. Diese sind die Vorbedingungen menschlichen Glcks.

Kant kritisiert zunchst die sthetische Urteilskraft. Er stellt fest, dass sthetische Urteile nur durch eine apriorische Komponente, den sensus communis, gltig sind. Die Kritik der teleologischen Urteilskraft folgt. Kant sieht den durch Sittlichkeit autonomen Menschen als das Ziel der Natur und beantwortet so seine Frage: Was ist der Mensch?

Kants Kritiken wurden unter Gelehrten stark diskutiert, er war nun eine Berhmtheit.

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Themenschwerpunkte im Detail: Noch einmal auf zu neuen Ufern? C Der alte Professor
Religion und Frieden: Das Leben als Star:

Kant ist nun der berhmteste Brger Knigsbergs. Seine Philosophie steht im Ruf, sehr schwierig zu sein, wird aber ffentlich dennoch munter diskutiert. Viele Bewunderer kommen in die Stadt, um seine Vorlesungen zu besuchen oder ihm die eigenen Werke zu prsentieren. Auch Fichte und Friedrich Lupin statten Kant einen Besuch ab. Einige Schler Kants haben mittlerweile in anderen Teilen Deutschlands Lehrsthle inne. So gewinnt Kants Philosophie weiter an Einfluss in der Szene.

Der alte Professor

Da es mit Kants Gesundheit noch nie zum Besten bestellt war und er nun rasch lter wird, zieht er sich aus der Diskussion um seine Werke zurck. Er mchte seine verbleibende Kraft dafr nutzen, sich noch in Bezug auf die Themen Religion und Politik uern. Der preuischen Zensur passen seine Begeisterungsstrme fr die franzsische Revolution und sein offener Atheismus allerdings schlecht ins Konzept. Als Kant die religionsphilosophische Schrift Der Streit der Fakultten 1794 verffentlichen will, droht man ihm mit unangenehmen Verfgungen Kant gibt nach. Er wendet sich politischen Themen zu und verffentlicht 1795 Zum ewigen Frieden, das sich unter anderem mit der Beziehung zwischen Moral und Politik beschftigt. Kants Fazit: Publizitt ist die notwendige Bedingung moralischer Politik.

Das Alter:

Ab 1796 zieht Kant sich zu seinen Privatstudien zurck, er ist zu schwach, um noch Vorlesungen halten zu knnen. Der einstmals groe Denker hat Schwierigkeiten, sich lnger zu konzentrieren, dennoch verfolgt er die Diskussion um sein Werk. 1798 verffentlicht er nach dem Tod Friedrich Wilhelm II. den zensierten Streit der Fakultten. Sein letzter Beitrag zur Forschung ist Erklrung in Beziehung auf Fichtes Wissenschaftslehre.

Das Ende:

Ab 1799 schwinden Kants Krfte rapide. Der geistige Verfall schreitet schneller voran als der krperliche. Kants Gedchtnis lsst nach, er wird gebrechlich und stolpert. Nach einer Reihe kleinerer Schlaganflle verliert er seine kognitiven Fhigkeiten und verlsst kaum noch das Haus. Ab 1803 pflegt ihn seine Schwester, er hat nun berall Schmerzen.

Kant starb seine letzten, natrlich viel interpretierten Worte waren Es ist gut.

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Interessantes aus dem Buch


Leichen im Keller

1827 wurde die Kritik der reinen Vernunft vom Vatikan auf die Liste der verbotenen Bcher gesetzt. Als die preuische Zensur Kant 1794 verbot, den Streit der Fakultten zu verffentlichen, griff Kant zu einer List er versicherte Seiner Majestt Friedrich Wilhelm II., sich in Religionsfragen zurckzuhalten. Als dieser verstarb, war er an sein Wort nicht mehr gebunden.

Abgelehnte Rufe

1769 erhlt Kant einen Ruf nach Erlangen. Obwohl dies fr ihn ein groer Schritt nach vorne gewesen wre, lehnt er ab und behlt seine Stelle als Unterbibliothekar und Dozent. 1778 wird Kant nach Halle gerufen. Obwohl man ihm dort das doppelte Gehalt bietet, lehnt er ab. Er hngt zu sehr an seinen Freunden und seinem geregelten Tagesablauf.

Lesbarkeit des Buches


zh im Flug

Manchmal wnscht man sich, der Autor mge endlich auf den Punkt kommen, doch wenn man sich an Khns Stil gewhnt hat, warten ein paar angenehme, uerst erhellende Lektrestunden!

Leseprobe/Zitate
Wenn der Pietismus berhaupt einen Einflu auf Kant ausbte, dann war dieser negativ. Mglicherweise kam es gerade deshalb, weil er mit dem Pietismus vertraut war, dazu, da er jede Rolle des Gefhls in der Sittlichkeit fast verwarf. S. 72 Er vertritt den Standpunkt (), da wir keine Noumena, sondern nur Phaenomena erkennen knnen, oder da wir nicht Dinge erkennen knnen, wie sie an sich sind, sondern nur wie sie uns erscheinen. So

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knnen wir niemals erkennen, was die Welt im Innersten zusammenhlt oder was Dinge unabhngig von unserem Begriffsapparat macht. S. 286 Whrend des Zeitraums von fast fnf Jahren, den Kant zum Sterben brauchte, machte vielleicht das stetige Nachlassen seiner geistigen Krfte dieses Warten leichter, aber der Verfall seines Krpers gestaltete es zunehmend schwieriger. () Angesichts des schrittweisen Verfallsprozesses bewies Kant nicht, da er besser zu sterben vermochte als irgendjemand anderes. S. 479

Literaturhinweise

Volker Gerhardt, Kant zum Vergngen. Man merkt leicht, dass auch kluge Leute bisweilen faseln, Reclam 2003, ISBN: 3150182816. Ottfried Hffe, Immanuel Kant, Beck 2007, ISBN: 3406547621. Immanuel Kant, Die drei Kritiken, Suhrkamp 2004, ISBN: 3518093274. Georg Rmpp, Kant leicht gemacht. Eine Einfhrung in seine Philosophie, UTB 2007, ISBN: 3825227073.

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