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ARAMISCH - DIE SPRACHE DER JUDEN

aus: Werner Keller, Und die Bibel hat doch recht, Wien 1964.
Talitha kumi (Mgdlein steh auf - Mk. 5,41); Hephata (ffne dich - Mk. 7,24) und Abba (o Vater - Mk. 14.36) - alles Originalworte aus der Sprache, in der Jesus sich verstndigte: Aramisch. Zur Zeit der alttestamentlichen Propheten sprach man in Israel noch Hebrisch. Als das gesamte Volk 587 v. Chr. ins Exil nach Babylon gebracht wurde, eignete man sich das dort gebruchliche Aramisch an, eine verwandte Sprache. Durch die syrischen Eroberungen und Handelsbeziehungen erlangte Aramisch im Nahen Osten eine weite Verbreitung und groe Bedeutung als Amtssprache des gesamten Persischen Reiches. Obgleich spter auch Griechisch an Einflu gewann (Alexander der Groe), blieb Aramisch die Sprache des Volkes. Die wenigen original berlieferten aramischen Worte Jesu waren lange Zeit das bedeutendste Zeugnis des im ersten Jahrhundert in Palstina gesprochenen Aramisch. Sprachwissenschaftler, die Aussprche Jesu rekonstruieren wollten, besaen fr ihre Arbeit kaum weitere Quellen. Sie muten anhand der Ausdrucksweise jdischer und christlicher Bcher aus der Zeit zwischen dem dritten und siebten Jahrhundert mhsam zurckschlieen auf die lteren Texte. Das Resultat war uerst unbefriedigend. Mit der Entdeckung der Schriftrollen vom Toten Meer ergab sich eine vllig neue Situation, da sich unter den Funden auch aramische Bcher, beziehungsweise Buchfragmente aus dem ersten Jahrhundert bis zum Jahr 67 n. Chr. befanden. Es waren Auslegungen zu alttestamentlichen Bchern (darunter auch einige bertragungen hebrischer alttestamentlicher Texte, sogenannte Targumim) und mehrere apokryphe Werke und Visionsberichte. Alle sind in einem anspruchsvollen, literarischen Stil gehalten. Kritzeleien und Notizen auf Tonscherben (Ostraka), und hier besonders die Anmerkungen, die auf Gebeinurnen, den Ossarien, eingekratzt worden waren, zeigen etwas von der Alltagssprache. Aramisch war die Sprache des Volkes, doch auch Griechisch spielte eine Rolle. Als Alexander der Groe auf seinen Feldzgen griechische Generle als Statthalter in den eroberten Lndern einsetzte und sich deren Soldaten berall in den Gebieten niederlieen, lste Griechisch schnell Aramisch als Amtssprache ab. In Syrien, Babylonien, Persien und in den weiter stlich gelegenen Gebieten trugen die neuen Mnzen die Namen der jeweiligen Herrscher in Griechisch. Dasselbe galt auch fr Juda. Als die hasmonischen Priesterknige (166-37 v. Chr.) begannen, ihre kleinen Kupfermnzen auszugeben, waren ihre Namen und Titel auf einer Seite in Griechisch geprgt. In Jerusalem zeugen griechische Inschriften am Tempel von grozgigen Spenden. Weiterhin gab es griechische Hinweise fr auslndische Besucher. Aber nicht nur die herrschende Klasse sprach Griechisch, wie eingeritzte oder aufgemalte Namen auf Tpfen und Pfannen und Texte auf Ossarien beweisen. Unter den Schriftrollen vom Toten Meer sind griechische Buchfragmente, biblische und andere bersetzungen, die belegen, da religise Juden im ersten Jahrhundert ihre heiligen Bcher auf Griechisch lasen. Sicherlich benutzten die rmischen Statthatter bei ihren tglichen Pflichten ebenfalls diese Sprache, so da Jesus in seinem Proze dem Pilatus vielleicht auf Griechisch antwortete.

Der jdische Historiker Flavius Josephus vermerkte in seinen Aufzeichnungen neben den griechischen auch die auf Latein abgefaten Verbotstafeln im Tempel. Latein war die offizielle Amts- und Militrsprache. In Masada fand man von Soldaten auf Papyrus geschriebene Nachrichten, die in Latein abgefat worden waren. Die Priesterschaft wollte so vielsprachig sicherstellen, da die Angehrigen der Besatzungsmacht ber das Zutrittsverbot fr Nichtjuden im Tempelbezirk informiert waren. Auch Pilatus hatte sich auf diese Vielsprachigkeit eingestellt. Auf die Tafel ber dem Kreuz Jesu "Jesus von Nazareth, Knig der Juden" - lie er den Text in drei Sprachen schreiben: in Aramisch, also der Landessprache, in der Amtssprache Latein und in der zweiten Umgangssprache, Griechisch. Aramisch, Latein, Griechisch...: Sprach man denn auch noch Hebrisch? Jahrelang waren die Wissenschaftler der Ansicht, da Hebrisch nur noch zu liturgischen Zwecken benutzt wurde. Auch die hebrischen Inschriften auf den hasmonischen Mnzen wurden eher als Rckgriff auf schon fast verschollenes Kulturgut gedeutet. Jngste Entdeckungen erffneten jedoch ganz neue Perspektiven zu dieser Frage. Ein groer Teil der Schriftrollen vom Toten Meer ist nmlich in einem Hebrisch gehalten, das den Stil des Alten Testaments imitiert, sich von diesem jedoch klar unterscheidet. Andere Schriften sind in einem Hebrisch verfat, das dem der Mischna, der Gesetzessammlung aus dem 2. Jahrhundert nahekommt. Man htte die Schriftrollen als Werke einer religisen Sekte fr weniger wichtig abtun knnen, wrden nicht weitere Dokumente existieren, die eindeutig allgemeinen Inhalt haben. Gefunden wurden Briefe und juristische Urkunden, die im Zusammenhang mit dem BarKochba-Aufstand (132-135 n. Chr.) stehen. Dieser falsche Messias lie Briefe in Hebrisch, Aramisch und Griechisch schreiben. Simeon, der Sohn des Kosiba, wurde unter Berufung auf die Heilige Schrift von Rabbi Akiba zum Messias ausgerufen: Es wird ein Stern aus Jakob aufgehen...- (Num 24,17). Unter dem Namen Kochba (aramisch fr Stern) wird Simeon Anfhrer eines Aufstandes gegen die Rmer. Aus Husern Jerusalems, aus den Festungen Herodes' (Herodeion und Masada) und von anderen Orten stammen Tpfe, auf die im ersten Jahrhundert hebrische Worte oder Namen gemalt wurden. Auch auf Ossarien fand man hebrische Texte. In jeder dieser Sprachen gab es Dialekte, die heute natrlich nur noch schwer nachzuweisen sind. In Matthus 26 heit es, da die Mgde Petrus im Haus des Hohenpriesters an seinem galilischen Akzent erkannten. Aramisch wurde von den Bauern und ungebildeten Arbeitern gesprochen. Hebrisch lernte man wahrscheinlich im ganzen Land in den Synagogen angegliederten Schulen. Religise Zeloten und Nationatisten sprachen es wohl auch in einigen Orten in der Nhe Jerusalems. Abgesehen von den Juden, die in sehr abgelegenen Gegenden lebten, beherrschten Handwerker, Geschftsleute und Hndler genug Griechisch, um zumindest ihren Geschften nachgehen zu knnen. Wir knnen also durchaus annehmen, da Jesus, der Sohn eines Handwerkers, der in einer Hauptstrae Nazareths aufgewachsen war, Aramisch sprach, Griechisch - wo ntig - zu benutzen wute und Hebrischkenntnisse besa, die sich nicht nur auf das Lesen beschrnkten.