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Langeweile.

Von
Pr o f . Dr . A. H o e h e ( Fr e i bur g i . Br. ) .
Beobachtungen fiber Ver~nderungen des subjektiven Zeitempfindens
im Traume und bei Geisteskranken sind mir Anla$ geworden, reich mit
dem Problem der Langeweile zu besch~ftigen.
Wir sind gewohnt, als Langeweile einen besonderen seelischen Zu-
stand zu bezeichnen, dessen Eigenart dem, der ihn nicht kcnnt, dureh
Beschreibung so wenig vermittelt werden kann, wie etwa Zustande von
Angst, Furcht, Entziieken u, dgl., die eben erlebt werden mfissen; der
Entstehungsart und dem Wesen der Langeweile, ihrer Umgrenzung und
Abgrenzung yon verwandten und benachbarten Zustanden naeh-
zugehen, wird die Aufgabe dieser BlOtter sein.
Es hat ein gewisses spraehliches und vielleicht auch vergleichend-
psychologisehes Interesse, daf~ (soweit eigene fragmentarische Sprach-
kenntnisse und ffemde Beratung reichen) nur im Deutschen der als
Langeweile angesprochene Bewui~tseinszustand eine Bezeichnung zu
tragen scheint, in der die Beziehung auf die Besonderheit der Zeitemp-
]indung zum Ausdruek kommt.
Im Lateinisehen und Grieehischen (Immisch) gibt es keinen ent-
spreehenden Ausdruck in Substantivform, wenn aueh ,,longum eat" oft
nicht auf die objektive, sondern auf die subjektive Zeit im Sinne yon
,,es ist langweilig oder zu langweilig" zu beziehen ist. Im Griechischen
iibernehmen verwandte Ausdrficke der Verdrie$1ichkeit oder des ~ber-
drusses, die besondere Nuance.
Die englischen Worte der Umgangssprache, die im Deutsehen mit
Langeweile fibersetzt werden, bedeuten Uberdru$, Verdrieftlichkeit,
Argerlichkeit u. dgl. ; in poetischer Form wird gebraucht: ,,time hangs
heavily on my hands".
In romanischen Schriftsprachen und Mundarten (Hei/3) sind keine
Ausdrficke ffir Langeweile bekannt, die dem Geffihl des zSgernden Zeit-
ablaufes entspringen. Das im Triestinischen vorkommende ,,tempo
lungo" gilt als Germanismus. Das franzOsische ,,ennui" wird sprach-
geschichtlich a bgeleitet yon ,,in odio".
Aueh die skandinavischen Sprachzweige und das Russische besitzen
fiir den Zustand der Langeweile keine Bezeichnungen, die eine Be-
ziehung auf das-subjektive Verhi~ltnis zur Zeit erkennen lieften.
A. Hoche : Langeweile. 259
W~hrend somit fast fiberall der Zust and der Langeweile mi t Aus-
drficken benannt wird, die ]ede Zeitbeziehung vermissen lassen, kommt
mehffach das Umgekehrt e vor, dab Zust ande yon der F~rbung der Er-
wart ung, der Ungeduld, der Sehnsucht Namen tragen, die auf ein
BewuBtwerden zbgernden Zeitablau:[es hi ndeut en. Sehnsucht i st im
Englischen = longing, im D~tnischen = laengsel; im Franzbsischen sagt
man: ,,il me t arde, de la revoi r". Die deut schen Bi l dungen ,,langen und
bangen", , , Verlangen" usw. haben Beziehungen zum Zeitlichen. (Ira
al emanni sehen Di al ekt heil]t es di rekt :[fir: Hei mweh oder Sehnsuebt
haben, ,,ich habe Zi t l ang n a c h . . . " . )
I m Deut schen besitzen wir die Wort e Langeweile, sich langweilen
und langweilig (in bursehikoser Ver~nderung langstielig, langstiezig).
Subst ant i v und Verbum beziehen sieh au:[ den subj ekt i ven Zust and, das
Adj ekt i v au:[ Dinge, Menschen, Umst~,nde, Lagen, die geeignet sind, den
Zust and der Langcweile zu erzeugen. Das Wort : langwierig deckt sich
ni cht mi t langweilig; der Ausdruck ist viel objektiver, mei nt eine t at -
sachlich lange oder auch zu lange Dauer irgendweleher Vorg~nge. Ffir
mein Sprachge:[fihl schwingt in dem Wort e ein leichter Unt er t on von
Mil~vergnfigen mi t darfiber, dal~ es ni cht rascher ging, ein MiBvergnfigen,
das aber weir ent:[ernt bleibt yon dem besonderen Gefiihl der Langeweile.
Die Bezeichnung ,,lang/ristig" ist g~nzlieh geffihlsffei.
9 Das Wor t Langeweile legt unt er Vernachl~ssigung der sonstigen
Begl ei t empfi ndungen den Nachdruck auf das Verh~ltnis des I ndi vi duums
zur Zeit. Das Gefiihl der Langeweile ist ni eht ein Ergebnis yon SehluB-
:[olgerungen; es i st ohne weiteres da, ungerufen, dr~ngt sich ira Gegenteil
in peinlicher Weise au:[, wird i n der Gegenwart Anla~, nach Mi t t el n zu
greffen, die dem MiBgeffihl abhelfen, in der Eri nnerung ein Motiv, die
Umst ~nde zu meiden, die ffiiher schon einmal Langeweile erzeugten.
Das Benehmen des gelangweilten Menschen mi t seiner i mmer erneut en
Be:[ragung der Uhr ist der unmi t t el bar e Beweis daffir, dab das nai ve
BewuBtsein sich ohne weiteres ~iber die Abhangi gkei t der Langeweile
yon der Zeit kl ar ist.
Die Erschei nung der Langeweile ist ein eigenartig gef~rbter Sonder/all
unseres wechselnden subjektiven Verh~iltnisses zur Zeit. Zum Gliick fiir
den Verfasser und den Leser best eht ni eht die Nbtigung, die Urfrage
naeh dem Wesen der Zeit ernstlich anzuschneiden, die Frage, deren
Nbt e dem heiligen August i nus den Seufzer ent l ockt en: ,,Was ist also
die Zeit ? Wenn mich ni emand danach fragt , weil~ ieh es; wenn ieh es
einem Fragenden erkl~ren soll, weiB ich es ni cht . "
Man t r ennt heut e eine absol ut e yon der kosmischen Zeit, d. h. Zeit
an sieh und Zeit, wie sie :[fir uns durch di e' Bewegung der Ge~'tirne und
unsere daraus abgel ei t et en Mel~metboden hergeri cht et und uns in For m
yon Sekunden, Tagen, Jahr en dargebot en wird. Von anderer Bet raeh-
17"
260 A. Hoche :
tungsweise aus kommt man zu der Scheidung in objektive und subjektive
Zeit, j ene in stillschweigender Verabredung bezogen auf kosmische ~IaB-
stabe, diese existierend in MenschenkSpfen in Form einer wechselnden
und, wie wir wissen, unsichere, n und yon zahlreichen Faktoren ab-
hangigen Auffassung und Schatzung der objektiven Zeit.
Den nicht auf philosophische Schuldogmen Eingesehworenen befallt
ein MiBbehagen bei jeder Befassung mit dem Zeitproblem, ein MiB-
behagen, das wir immer zu erleben pflegen, wenn wit fiir bestimmr
Fragen selber keine LSsung wissen, die uns yon anderen angebotenen
LSsungen nicht widerlegen kSnnen und doch dabei dauernd yon der
Empfindung gepeinigt werden, daB irgendwo ein Denkfehler liegen, und
dab die Stelle, wo der Irrweg abzweigt, findbar sein miisse. Ist die Zeit
etwas Wirkliches oder ist sie nur eine Form des inneren Sinnes, eine aus
unserer gegebenen Struktur erwachsende NStigung, unabhangig yon
jeder Erfahrung die Dinge in zeitlicher Anordnung zu sehen ? Gibt es
bei Stillstand aller Weltprozesse noch Zeit, falls wenigstens ein denkendes
Bewu[~tsein iibrig ist ? Gibt es noch Zeit, wenn jede Veranderung im
Weltall und altes Denken zu Ende ist ? Wenn die Tats~che der Periodizi-
tat uns als Beweis ffir die Realitat der Zeit ]ocken will, kann man sieh
fiberhaupt noch im leeren Raum ohne kosmischen Hintergrund eine
Periodizitat vorstellen ?
Wi~ kSnnen an dieser Stelle alle diese unbequemen Fragen links liegen
lassen. Unsere Interessen bleiben im Vorhofe stehen und gelten im
Augenblicke nut dem VerMiltnis der sub~elctiven zur ob]ektiven Zeit.
Dieses Verhaltnis ist Gegenstand zahlreicher naiver und planm~Biger
Beobachtungen, sowie experimenteller Prfifun~en gewesen.
Die Unterfrage, wie uns beim Vergleichen eine Zeitstrecke im Ver-
bringen und nachtr~glich in der Erinnerung erscheint, beriihrt uns hier
nicht, wohl aber die nach der Richtigkeit unserer subjektiven Sch~tzung
der gegenwartigen Zeit. Die hierin bestehenden persSnlichen Unter-
schiede, so weit sie ffir das btirgerliche Leben in Frage kommen, sind
viel grSBer als man gewShnlich annimmt. Es gibt einzelne Menschen, die
auch sonst eine fiber den Durchschnitt hinausreicliende Selbstdisziplin
besitzen, bei denen gewissermaBen dauernd eine innere Uhr mitgeht,
und die z. B. auf stundenlangen Wanderungen, wenn diese Frage plStz-
lich auftaucht, mitten drin bis auf wenige Minuten genau anzugeben
vermSgen, wie spat es ist. Experimentelle Prfifungen galten der Fest-
stellung yon Einzelheiten fiber Zeitschatzung bei kleineren oder grSBeren
Zeitraumen, der Frage der Abhangigkeit der Zeitschatzung davon, ob
die Zeitstrecke leer oder ausgeffillt, ob sie rhythmisch gegliedert ist
oder nicht, und vielen anderen Dingen.
Das Wissen davon, wie wenig im allgemeinen objektive und subjek-
tire Zeit sieh decken, ist ein alter Besitz des Menschengeschlechts, der
Langeweile. 261
seit Jahrtausenden in Sagen und Legenden seinen Niedersehl~g ge-
funden hat. Bei Gibeon stand auf Josuas Befehl w~hrend der Sehlaeht
die Sonne still, Mohammed wurde dureh alle Himmel entrfiekt in der
Sekunde, die zwischen dem Umfallen eines Topf6s voll Wasser und seiner
Entleerung eingeschoben war; der Perser-Chan erlebte lange szenisehe
Visionen in dem Momente, w~hrend sein Kopf in der Waschsehfissel
untertauchte, der MSnch yon Heisterbach, der in unerlaubten Zweifeln
fiber das Wesen der Zeit sich im Walde erging, muSte bei der Heimkehr
erfahren, dal~ seit seinem Weggehen Jahrhunderte verflossen waren.
Die zeitentrfiekten, ekstatischen Ewigkeitserlebnisse der klassischen
Mystiker waren alltagliche Bestandteile ihres religi6sen Daseins.
In der neueren Wirklichkeitswelt gehSrt hierher das subjektive Er-
leben im Hasehiseh- und Opiumrausch. Der Opiumesser de Quincey
verbrachte hundert Jahre in einer Nacht. In kleinerem MaSstabe erlebt
dies jeder yon uns im Traume, namentlieh in den gesteigerten Zustanden
des Fiebertraumes. Abstfirzende behaupten, ~hnliehe Verlangerungen
der Zeit durehgemacht zu haben.
In der Regel wird bei allen diesen Vorkommnissen aus der groBen
Summe der erlebten geistigen Vorg~nge auf eine grSSere Zeitstrecke,
als tats~ehlich verging, geschlossen. Diese Urteilstauschung tritt bei
der rfiekw~rts gewendeten nachtr~gliehen Betrachtung ein. Im Zu-
bringen eines bestimmten Zeitabsehnittes selbst ist das Bild ein anderes;
wit empfinden einen Zeitabschnitt als um so l~nger, je geringer die Zahl
der sich im Bewul3tsein abspielenden Vorg~nge ist und a]~ urn so kfirzer,
je reieher das geistige Gesehehen sich gestaltet. Dieser Punkt wird uns
sp~ter noch yon Wichtigkeit sein.
Wo in der belebten Welt kommt der Zustand der Langeweile tat-
sachHeh vor ?
In der Tierreihe ist die Langeweile ein sp~t auftretender Zustand.
Die Mehrzahl der Tiere --nach ihrem Benehmen zu urt ei l en--kennt die
Langeweile nieht. Sie linden im Dasein an sich volle Befriedigung,
kSnnen viele Stunden unt~tig zubringen ohne Unbehagen oder Ungeduld.
Ein Tell des asthetischen Reizes, den die Tierbetrachtung ffir uns besitzt,
liegt in diesem Anblick der reinen Ruhe. Hunde und Affen zeigen
schon das Bediirfnis nach besonders geartetem Inhalte des Erlebens und
nach Besch~ftigung; sie empfinden bei Versagen dieser MSglichkeit
Langeweile. Das Neugeborene und das Kind der ersten Lebensjahre
steht in diesem Punkte den niedrigeren Tierstufen gleich. Sparer lernen
Kinder die Langeweile kennen in einer Altersstufe, die yon der Entwick-
lung des Verstandes und der Art des motorischen Temperamentes,
namentlich abet von dem Besi~ze an Phantasie abhangig ist. Geistig
vollwertige Erwachsene kennen allesamt die Langeweile, den, wie
Schopenhauer es nennt, ,,best~ndigen Hausteufel der GewShnlichen",
262 A. Hoehe :
wenn aueh in sehr versehi edenem MaI~e. Bei pr i mi t i ver er Geistes-
beschaffenhei t ist h~,ufig der Ausgleich der Langeweile durch prompt es
Ei nschl afen mSglich. (Der psychoanal yt i sche Jar gon wtirde hier yon
einer , , Fl ueht in den Schl af" spreehen.)
Das abgest uft e Vorkommen der Langeweile in der bel ebt en Wel t
zeigt, dab zu i hrem Zust andekommen ni cht der Besitz yon Bewul~tseins-
vorg~ngen schlechthin geniigt, sondern daI~ dazu ein gehobenes Bewu~t-
sein not wendi g ist, wenn es auch noch unt er hal b der Ebene eines eigent-
lichen Selbstbewul]tseins bleiben daft .
Ehe wir an die Zergliederung des Begriffes der Langeweile heran-
t r et en, wollen wir einen Blick werfen auf benachbar t e und verwandt e
Zust&nde.
, , Er war t ung" ent hMt die sachlichc Fest st el l ung, dam mi t dem Ein-
t r et en eines best i mmt en zukt i nft i gen Ereignisses gercchnet wird. Der
Begriff bi et et nichts yon Geffihlsbetonung im angenehmen oder un-
angenehmen Sinne, bezieht sich zwar auf zeitliche Verhiiltnisse, aber
ohne j ede n&here Best i mmung, ob des Zukfinftige nah oder fern, auch
ni cht darfiber, ob es erwfinscht oder unerwfinscht ist. Das Zei t wor t
,erwarten" ist gleichfalls yon nfi cht erner und sachlicher FLirbung,
w&hrend ,,warten" schon ei nen eben mer kbar en Beigeschmack yon Mil~-
behagen bri ngt .
, Spannung" ist ein besonderer Zust and der Er war t ung von et was
Zukfinftigem, dessen Ei nt r et en oder Ni cht ei nt r et en noch zwei fel haft ist,
und das voraussi cht l i ch geeignet sein wird, l ebhaft ere Geffihle aus-
zul6sen; die in der Vorstellung vorweggenommen werden.
, Ungeduld" ist die For m der i nt eressi ert en Er war t ung, die sich auf
des Kommen yon angenehmen oder auf das Wei chen yon unangenehmen
Di ngen bezi cht und in den] MiBbehagen fiber z6gernden Ablauf der Zeit
(gegenfiber der Er war t ung und Spannung) etwas Neues enth~lt, aber
noch keineswegs sich mi t der Langeweile deckt . Er war t ung ist yon den
drci genannt en ZustEnden der kfihlste; Spannung gilt in erst er Linie
dem VerhEltnisse des I ndi vi duums zum Ausgang, Ungedul d dem i nneren
Verhal t en. Er war t ung ist der allgemeinste Begriff, zu dem die anderen
in Adj ekt i vform t r et en kSnnen: gespannte, ungeduldige Erwart ung.
Verstimmung, ~berdru[3, Verdrie[31ich]ceit, Widerwille u. dgl. k6nnen
Tell- oder Begleitzustiinde der Langeweile sein, ent hal t en in sich aber
keinerlei Bezi ehung zu der Ar t des zeitlichen Geschehens.
Mit Sehn~ucht und Heimweh i st der Langeweile gemeinsam nut das
War t en auf Beendi gung einer Fri st oder einer Lage.
Der Zust and der Langeweile selbst bedarf kei ner ei ngehenden Be-
schreibung. Das i nhere Geschchen, welches dabei das Gefiihl des zSgern-
den Ablaufes der Zei t begleitet, zei gt zahlreiehc quant i t at i ve und quali-
t at i ve Abst ufungen, die i hren Ausdruck l i nden in einer Menge yon Bei-
Langeweile. 263
worten, die mit Langeweile verbunden werden: stumpf, grau, bleiern,
dumpf, drfickend, lastend, trostlos, g~hnend, 6de, erschlaffend, er-
stickend, qu~lend, peinigend, tSdlich u. a. m.
Die Wirkung dieser seelischen Veffassung auf das K6rperliche ist,
wenn das Heilmittel der Flucht ausgeschlossen ist, je nach Menseh und
Gesamtverfassung, h~ufig einfach Ermfidung und Schlafbedfirfnis mit
G~hnen. Es bedeutet eine besondere Erschwerung, wenn nach Lage
der Umst~nde diesem Schlafbedfirfnis oder dem G~hnen, auch nieht in
verstohlener Form, nachgegeben werden kann; andere Male tritt,
parallel der zunehmend schlechten Laune, motorische Unruhe auf,
ein immer erneutes Befragen der Uhr, rascher Wechsel yon Haltung
und Stellung, bei gegebener MSglichkeit Aufspringen, Umherlaufen.
Innerlich erseheint dabei ein Suchen nach Denkgegenstgnden, die
Inhalt zu geben verm6chten. Erlaubt die langweilige Situation ein
v611iges Abschweifen yore Gegenstande, eine volle Konzentrierung der
Aufmerksamkeit auf selbst gew~hlte Dinge, so kann hierin bei diszipli-
nierten Menschen eine Abwehr der Langeweile liegen. Nicht immer ist
diese glfiekliche M6glichkeit vorhanden; Denken und Wille greifen dann
nach Surrogaten, die manchmal an das Zwangsm~13ige hinstreifen:
L6sung yon selbstgestellten Rechenaufgaben, Z~hlen yon N~geln,
Rosetten, Fensterscheiben, Tapetenmustern, Zeichnen yon Arabesken,
wenn Papier zur Verffigung steht und vieles andere.
Erfolgreiches Verheimlichen yon Langeweile ist ein H6flichkeitsakt
und ein sp~,tes Produkt der Bildung, offensichtliches Zurschautragen
unter Umst~nden erlaubte Abwehr im Interesse des Selbstschutzes. Die
Diagnose aus dem gul3eren Verhalten ist ffir den durchschnittlichen
Y[enschenbeobachter meist nicht zu verfehlen. Auch bei Kindern kenn~
man, l~ngst ehe sie imstande sind, fiber ,,Langeweile" zu klagen, und
ehe sie fiberhaupt die Zeit als solche bewul3t auffassen, den inneren Zu-
stand der Langeweile am krittligen, unleidliehen Verhalten mit Neigung
zum Gebrfill, kurz an dem, was man als Unausstehlichkeit zusammen-
faBt.
Bei welcher mi ni mal en Zeitdauer beginnt die M6gliehkeit der Lange-
weile ? Ich habe hierzu mehrfaeh unbefangene Leute befragt und fand
zun~chst immer die Neigung, nieht allzu kleine Fristen yon einer halben
Stunde und l~nger zu nennen. Nach einigem Schwanken kam bei
weiterer Uberlegung gew6hnlich die richtige Antwort, dab auch schon
sehr viel kleinere Zeitstrecken Tr~ger der Langeweile sein k6nnen. Im
allgemeinen mul3, wenn es sich um Lagen handelt, denen wir nieht ent-
rinnen k6nnen, eine gewisse Anzahl wenigstens von Minuten vergehen,
ehe das besondere Geffihl der Langeweile auftaueh~. Wir kSnnen aber
Langeweile empfinden und das entsprechende Beiwort anwenden aueh
sehon bei den ersten drei S~tzen eines langweiligen Redners oder Ge-
2 6 4 A. Ho c h e :
spr~chspartners, gewissermaBen pr~numerando, weil wir in der Vor-
stellung das vorwegnehmen, was uns bevorsteht. Gegeniiber Bfichern,
Musikwerken, Theaterstiieken sind wit im allgemeinen duldsamer, weil
wit in dem Wissen, es mit einem organisierten ~sthetisehen GebiMe zu
tun zu haben, uns mehr seheuen, voreilig zu sein und, wenn aueh nieht
unser Gefiihl, so doch unser Urteil vertagen.
Allein das Wegwiinsehen einer uns vom Sehicksal oder dutch unseren
Wfllen zu passivem Aushalten zugewiesenen Zeitspanne, die uns yon
irgendeinem Ziele trermt, rut es nicht, wenn Langeweile entstehen soll.
Der Kranke in dan Sehmerzen einer Gallensteinkolik, der Ehemann,
der im Nebenzimmer auf das Ende der Geburtswehen seiner Frau wart, t,
versehiittete Bergleute, die ihre letzte Kerze herabbrennen sehen,
treibende Sehiffbriiehige, die mit dem Bliek den Horizont absuehen,
Kinder vor Weihnaehten, der Jiingling, der naehts in der Jasminlaube
des Kommens der Geliebten harrt - - sie alle wiinsehen sehnliehst das
Ende der Wartefrist, abet was sie empfinden, ist yon Langeweile welt
entfemt, obgleieh sie sich des zSgernden Verlaufes der Zeit peinlieh
bewuBt werden. Es ist leieht zu erkennen, dab in den angefiihrten
Beispielen der Zustand der stark geffihlsbetonten Spannung die Ent-
stehung des anderen Zustandes der Langeweile verhindert.
DaB eine erhShte Aufmerksamkeit auf den Zeitablauf allein keine
Langeweile erzeugt, beweisen die Erfahrungen bei Versuchen, die der
wissenschaftlichen Prfifung der Beziehunger~ zwisehen objektiver und
subjektiver Zeit gelten, bei welchen unser Zeitempfinden stundenlang
Gegenstand der genauesten Beobachtung ist, ohne dab Langeweile
entst~nde.
So viel ist gewig: An einer bestimmten L~nge einer Zeitstreeke oder
allein an der Aufmerksamkeit auf den Zeitablauf h~ngt das Zustande-
kommen der Langeweile nicht; etwas muB noch dazukommen.
Was lehrt uns hierzu die Selbstbeobachtung fiber die Langeweile .~
Ieh bin Teilnehmer eines Festaktes, zu dem ich freiwillig, gesund
und in guter Laune erscheine. Der Redner, den ich in dieser Eigensehaft
noeh nieht kenne, wird ein Thema behandeln, zu dem meine imleren
Voraussetzungen reichen und das reich auf Grund des MaBes meiner
Bildung interessieren kSnnte. Ein leiehtes, erstes, abet fiberwindbares
MiBbehagen iiberkommt reich, als sich herausstellt, dab er w6rtlich
abliest. Ein Blick auf die Dicke des Manuskripts erweekt alsbald die
zweifelnde Sorge, ob er mit den ibm zugemessenen fiblichen 45 Minuten
auskommen wird; aber ich kenne seine Schreibgewohnheiten nieht und
kann reich ja aueh irren. Der Vortrag selbst l~Bt sieh zun~chst leidlich
an; aber ich stelle bald lest, dab der Periodenbau sehleppend, die Formu-
lierung ungeschickt und der Inhalt altbacken ist. Nun, es kommt ja
vidleicht sp~ter besser; also warren wir ab. Naeh 10 Minuten entdeeke
Langeweile. 265
ich, da~ ieh sehon eine Weile yon den eint6nig vorbeiziehenden Worten
nichts mehr aufgefaBt habe, und dab meine Gedanken zu Hause an
meinem Schreibtische waren. Ich reiBe reich innerlich zusammen und
folge eine Zeitlang mit bewuBtem Willensaufwand dem grauen Gange
der Schallwellen, bis ich dessen inne werde, dab ich wieder nichts auf-
fasse, und dab jene eigentfimliche rasch weehselnde Bilderflueht in
mir auftaucht, wie sic dem Einschlafen vorauszugehen pflegt. Ein ver-
r~terisches Geffihl in den Augenlidern wamt reich; nein, einnicken darf
ich jetzt angesichts der Festversammlung nicht. Wirkliche Tei]nahme
an dem ~rmlichen Inhalte, der monotonen Rede, die keinerlei Oasen fiir
den HSrer auftauehen l~Bt, bringe ieh nicht mehr auf - - mag' er denn
reden. Wie lange kann es noch gehen? O weh, erst 21 Minuten sind
vorfiber. Ein lastendes Geffihl des passiven Ausgeliefertseins kriecht
langsam in mir auf, vermiseht mit Anl~ufen zu HaBgeffihlen gegen den,
der mir das antut und gegen die Sitte, die reich nStigt, reich dem
zu ffigen. Eine Weile besch~ftigen reich Gedanken fiber Reformen
der l%stakte, fiber die durchsehnittliche Unzul~nglichkeit deutscher
gelehrter Redner, die es ffir unwissenschaftlich halten, wenn ihr Vortrag
durch ~sthetische Abrundung befriedigend wirkt, fiber die Seltenheit der
Mensehen, die sich bei der Vorbereitung 5ffentlicher Reden in die Seele
des HSrers und seine Bedfirfnisse hineinzuversetzen und davon Rat zu
nehmen vermSgen, fiber die Miserabligkeit der menschlichen Natur im
allgemeinen und ~hnliche Betrachtungen yon unerfreulieher F~rbung,
die, wie ich gleichzeitig bemerke, Ausstrahlungen des lebhaften inneren
MiBgeffihles darstellen, das der Situation entstammt. Ich befrage wieder
verstohlen die Uhr: 47 Minuten; jetzt sollte er sehon zu Ende sein; aber
sch~tzungsweise 2/5 des Manuskripts liegen noeh ungelesen. Ich versuehe,
einen ernsten eigenen Gedankengang zu verfolgen; abet es will nicht, weil
doeh immer wieder einzelne Worte des Redners mit st6renden Ideen-
verknfipfungen dazwischengreifen; ein Geffihl 6der Resignation fiber-
f~llt reich; ich beobachte eine Brummfliege, deren Benehmen, wie sic
immer wieder sinnlos an die Seheiben st6Bt, mich ein paar Minuten lang
ablenkt, und ich beneide sie lebhaft, wie sic endlich das offene Fenster
findet und in den Sonnenschein drauBen entweiehen kann. Meine Ge-
danken f61gen ihr und halten mir in sehmerzliehem Vergleiche vor, wie
viel sehSner cs w~re, jetzt unter der blfihenden Kastanie zu sitzen und
dem Finkenschlag zuzuhSren. Eine pl6tzliche Aufmunterung wird mir
zuteil; der Redner sagt: ,,Ich komme zum Sehlui3". Aber ein Blick auf
das Manuskript zeigt mir, dab er zu den T~uschern geh6rt, die das
erlahmende Interesse der H6rer dureh SehluBankfindigungen auf-
zurfitteln suchen, ein Trick, der versagt und doppelt deprimierend wirkt,
sobald man wahrnimmt, dal~ die Ankfindigung des nahen Endes sich
erfolglos mehrmals wiederholt : ,,und nun noch eins, verehrte Anwesende"
2 6 6 A . H o c h e :
- - , , und nun noch ein l et zt es". Die Unr uhe und der ]~rger in mi r werden
st ar ker und st ar ker ; wie schade um die ver geudet en Vor mi t t agsst unden;
aber es heiBt: aushal t en. Ic]l suche neue Beobacht ungsobj ekt e; ich
must er e die Gesi cht er der Tei l nehmer ; einige schlafen ganz ehrlich;
M/~nner yon Hal t ung bri ngen noch eine auf mer ksame Maske zust ande;
die Mehrzahl ver har r t im Zust ande st umpf er Gleichg/iltigkeit, ein Tei]
davon doch mi t den Merkmal en der mi i hsam ver hal t enen Ungedul d.
Zum zehnt en Male versuche ich die Sch/~tzung, ob sich die Schei ben der
Fenst er mi r gegeniiber in L~nge und Br ei t e wie 4 zu 5 oder wie 5 zu 6
ver bal t en; wieviel KnSpf e mei ne West e enth~lt~ i st mi r lficht mehr
zweifelhaft, nachdem ich sie mehrfach als Or~kel bef r agt habe, ob es
l~nger als 11t2 St unde da ue m werde. Auch die Silberh~rchen ira Nacken
meines Vordermannes, di e ich mi t mei nem At em l ei cht in Bewegung
verset zen kann, sagen mi r ni cht s I~eues mehr. Zuf~llig fast st rei ft mei n
Blick das Pul t des Vor t r agenden - - dem Hi mmel sei Dank! nur noch
wenige BlOtter; aber - - o weh, er schi ebt sie ni cht wie sonst nach links ;
er wendet urn, sie sind auf bei den Sei t en beschrieben.
SchlieBlich ni mmt auch das mal ein Ende, er schweigt, b i t der
sel bst ver spot t enden Befriedigung, wie sie Ungl / i cksprophet en empfi nden,
stelle ich fest, da~] es 85 lV[inuten gedauer t hat . Wie ich drauBen gefragt
werde: wie war es denn ~. kann ivh nur sagen: , , Ich weiB es ni cht ; aber
ich weiB eins: es war t6dlich langweilig."
Ic~ mufi t e et was ausfiihrlicher werden; das angefi i hrt e Beispiel zeigt
nun aber auch alle El ement e, die das Wesen der Langeweile ausmachen,
sozusagen in Rei nkul t ur . Wi r t r ef f en sie mehr oder weniger vollz~hlig
in den verschi edenst en Zust ~nden der , , Situationslangeweile" bei-
sammen, mag es sich nun handel n um erzwungenen Aufenthalt, im 5den
War t er aum einer kl ei nen St at i on, um die l~otwendigkeit, einen englisshen
Sonnt ag auszuhal t en, um sin Di ner zwischen zwei Nachb~ri nnen ohne
Gnade und Echo, oder um Tei l nahme an ei ner Sitzung, in der wichtig-
t uende Ni sht ssager sich unt er Dul dung sines schwachen Vorsi t zenden
br ei t machen.
Von den gu[3erlichen Elementen, die i n diesen t ypi schen Beispielen,
wenn auch ni cht gleichm~il]ig in jedem, ent hal t en sind, heben sich
fol gende heraus: eins Sit~lat~ion, der man sich aus physikalischen, mora-
lischen, sent i ment al en oder sonst irgendwelchen Grfindsn ni cht ent-
ziehen kann, eine Zeitdauer, die zuf~llige oder billige Er w~r t ungen fiber-
t ri fft , ein zeitliches Pr ogr amm spr engt oder die Ausffihrung von Di ngen
ver hi nder t , di s man lieber t ht e, t un sollte oder t un m/il]te, sin Inhalt
des Erlebens, der, gemessen an der zeitlichen Dauer der Si t uat i on, diirftig,
~rmlich, ungenfigend ist.
I m inneren Zustande t r i t t her vor das. Mi[3behagen iiber die Zwangs-
/age, _~rger fiber schlecht angewandt e oder ganz verl orene Zeit, ein
Langeweile. 267
Gefiihl von Leere und Ode infolge unzuli~nglichen seelischen I nhal t es des
Erl ebens, l ebhaf t er Wunsch nach Beendigung dieses Zustandes, der uns
veranl aSt , dem Abl aufe der Zei t eine i nt eressi ert e Auf mer ksamkei t zu-
zuwenden, ein Akt , bei wel chem wir uns, auch wenn uns der Zusammen-
hang kl ar bewuBt ist, des abnor m z6gernden Ganges des Uhrzeigers in
qudilender Weise bewuflt werden. (Einzelne Nebengeffihle, wie Anwand-
l ungen yon akut em Hal l gegen den Ur heber der Langeweile oder Ver-
l et zung des bel ei di gt en ZweckmiiBigkeitsbewuBtseins sind ni cht regel-
mM~ige Best andt ei l e, fallen z. B. f or t bei denj eni gen zur Langeweile
ffi hrenden Si t uat i onen, die [et wa in For m yon Dauer r egen im Gebirge
im Sommer oder sonnenlosen Nebel monat en im Wi nt er] der Hi mmel
fiber uns zu verh~ngen liebt. )
Als das wichtigste Moment, als die eigentliche Aehse des Zust andes
der Langeweile er kennen wir das Verhdltnis zwischen Zeitspanne und
Inhalt. Langeweile ent st ehL wenn dies Verh~ltnis ein best i mmt es, uns
mi t Unl ust beriihrendes MaB yon Verschiebung erleidet. Es gi bt nun
allerdings FMle, in denen j ede zeitliche Bezi ehung bei der Anwendung
des Wort es Langeweile zu fehlen seheint, wenn wir z. B. von ei ner lang-
weiligen St adt gegend, ei ner langweiligen Ausstellung, einem langweiligen
Buch sprechen. Es schei nt zun~ehst, als ob es sieh hier um ein Urt ei l
handle, welches nur der Gest al t ung der For m oder dem I nhal t e gel t e;
es schei nt aber nut so; die langweilige St adt gegend und die langweilige
Ausstellung wiirden wir allerdings logiseh ri eht i ger als reizlos, eint6nig,
das Bueh als i nhal t sar m bezei chnen; bei der Anwendung des Ausdrucks
langweilig schwingt der Hi nt er gr undsgedanke mit, wie St adt gegend,
Ausstellung oder Bueh auf uns wi rken wiirden, wenn wir genStigt waren,
dari n oder dabei zu verweilen. Tats~chlich zei gt eine Prfi fung aller
mSglichen Beispiele yon Langeweile, da$, wenn das Wor t am Pl at ze
sein soll, i mmer irgendeine Beziehung unseres Ich zur Zeitemp/indung
offenkundi g oder verst ohl en dabei sein muB.
Es liegt auf der Hand, daB, wenn das Mi~verh~ltnis zwischen Zeit-
spanne und seelischem I nhal t als unangenehm emp/undzn werden soll.
die zu langweilende Pers6nl i chkei t danach beschaffen sein mull. Es
kommt dar auf an, welche Ansprfiche sie i hrer geistigen St r ukt ur nach
an den I nhal t ihres zeitlich umgr enzt en Erl ebens zu stellen berecht i gt
und gewohnt ist.
Dieser I nhal t br aucht keineswegs gedankl i cher Ar t zu sein. Es kommt
ni cht ausschlieBlich auf eine Summe von Vorstellungen an. Die oben
angefi i hrt en Beispiele yon Zust~tnden gespannt er Er war t ung zeigen
sogar, dab bei monot oner Her r schaf t einer einzigen Vorstellung - - des
er war t et en Zieles, des Zukunftsereignisses - - t r ot z langer Zei t spanne
kei ne Langewei!e ei nt r i t t . Der seelische Anspruch an I nhal t kann durch
Ge/is oder Stimmung ebenso befri edi gt werden wie durch verst andes-
2 6 8 A. t t oche:
m~Biges Material. Der Denki nhal t , wean es sich um diesen handel t ,
br aueht , um das Ei nt r et en der Langeweile zu verhi ndern, keineswegs
yon besonderer Qual i t ~t zu sein. Die Kfimn~erliehkeit der Surrogat e,
mi t denen der Durchsehni t t smenseh, ffir i hn selbst erfolgreieh, aus Angst
vor Langeweile seine Mut~estunden ffillt, i st der best e Gegenbeweis.
Aber aueh i nt el l ekt uel l gehobene PersSnl i chkei t en kSnnen in Lagen,
die an sich mi t Langeweile dr ohen - - Ei senbahnf ahr t , Seefahrt - - bei
saehlieh monot onem Inhal t der gebot enen Vorstellungsreize dur ch den
f or t geset zt en Wechsel der Form vor Langeweile behfi t et werden.
Langeweile]6hig ist jeder Mensch, aber das Tal ent dazu i st verschi eden
groin; es gi bt Mensehen, die, wenn man sie nur in Ruhe l~l~t, niemals
Langeweile erleben, weil sie in sieh genfigend geistige Hi l fsmRt el haben,
bei der en Gebraueh sie ni eht in die Gefahr i nhal t sar mer Zei t en ger at en;
Sehopenhauer sagt ei nmal : ,,die Gegenwart eines Gedankens i st wie
die Gegenwart ei ner Gel i ebt en". Es gi bt andere, noch durchaus i m
I~ahmen der bfirgerliehen Br auchbar kei t , die so ~rmlich ausgest at t et
~ind, dal~ sie sofort der sehwerst en Langeweile anhei mfal l en, wenn ni cht
yon auBen i mmer neue Anregungen st at t f i nden. Ffir den ri eht i gen
Raucher will ef f ahr ungs gem~ die Langeweile ni eht viel bedeut en, wenn
er nur r auchen dar f ; es i st dabei ni cht die l ei cht e Ni cot i nnarkose, was
i hn schfitzt, sondern die Besch~ft i gung mi t dem meehani schen Akt des
Rauchens, der eine Ar t yon Pseudot ~t i gkei t vort ~uscht , und das Ver-
folgen der Rauchkri ngel , das ei nen gewissen Sinnesinhalt gi bt . Die un-
geheure Verschi edenhei t der geistigen Besehaffenhei t i st die Ursache der
Verschi edenhei t der Si t uat i onen, die fiir langweilig gel t en: 4 St unden
Tri st an, die dem ei nen eine Quelle des hSehst en Genusses bedeut en,
sind dem ander n eine sorglich zu meidende, sichere Gelegenheit zur
Ent st ehung l ~hmender Langeweile. I s t es in diesem Beispiele die Fr age
der Ansprechbarkei t ffir Musik oder doch ffir eine best i mmt e Ar t yon
Musik, so i st es andere Male das pers6nliche VerhMtnis zu Malerei oder
Landschaft , zu Lyr i k oder Philosophie oder Techni k usw. oder das
verschi edene mot ori sche Temper ament , yon dem das Tal ent zur Lange-
weile best i mmt wi rd; ,,es ist leicht, geduldig sein, wenn man Schaf
i st ".
Zum Schlul~ noeh einige Wor t e fiber das Vor kommen der Langeweile
unter abweichenden VerMiltnissen, bei Gei st eskranken und i m Tr aume.
Die Lage der Insassen einer I r r enanst al t gi bt zun~chst eine der
erw~hnt en ~ul3erlichen Vorausset zungen der Langeweile, die des ~r-
zwungenen Ausharrens; yon den innerlichen El ement en k6nnt e sie,
wegen des h~ufigen Entlassungswunsches, eine dauer nde Aufmerksam-
kei t auf den zSgernden Abl auf der Zeit liefern. Man kSnnt e a pri ori an-
nehmen wollen, da~ die I r r enanst al t en Langeweile im grSl~ten Mal~stabe
beherbergen miil~ten. Diese Annahme i st ni cht richtig. Die weit fiber-
Langeweile. 269
wiegende Y[ehrzahl der Geisteskranken, auch der bei voller Bewu6t-
seinshelligkeit auskunftfi~higen, klagt trotz vieler anderer Klagen nieht
fiber Langeweile. Beim Abklingen heilbarer StSrungen begrfiBen wir
das Auftreten ~ler Langeweile als Genesungszeichen.
Die Zerlegung des inneren Zustandes der nicht gelangweilten F~lle
yon Geisteskrankheit ist lehrreich ffir unsere Frage nach dem Wesen
der Langeweile, wenn es richtig ist, dab deren Achse in den' Beziehungen
der zwei Faktoren Zeitspanne und Erleben besteht.
Trotz groBer Einfachheit des ~uSeren Daseins hat die Meh~ahl der
Geisteskranken nicht die Empfindung der Diirftigkeit des Erlebens, weil
Sinnest~uschungen, das Wahrnehmen yon vielerlei nicht wirkliehen Be-
ziehungen, Stimmungen, motorische Impulse, Denkakte, speziell die
kombinierende T~ttigkeit beim Ausbau der Wahnsysteme, einen ffir den
Kranken reichen Inhalt bedeutet. Diese Saehlage ist eindeutig und klar;
etwas verwickelter sind die Verh~ltnisse des anderen Faktors bei Geistes-
kranken, die Beziehungen des Zeitempfindens. Zur Langeweile gehSrt,
wie wir sahen, eine fiberdeutliche Auffassung der Zeit. Es gibt Geistes-
kranke, bei denen dies Verh~ltnis schwer gestSrt ist durch eine reine
StSrung der assoziativen T~tigkeit, ohne dab Intelligenzmangel oder
BewuBtseinstrfibung mitwirken. Werm unser Bewul~tsein zur Zeit-
auffassung kommen sol1, so ist dazu mindestens notwendig, da$ die
abtretende Vorstellung noch im Bereich des BewuI~tseins liegen mul~,
wenn eine neue erscheint. Bei einem auf diesem Wege der Abstraktion
gedachten elementarsten BewuBtsein wiirden im ganzen zwei Vor-
steUungen genfigen, um die Kategorie des Nacheinander, d. h. die Zeit
zu ermSglichen. Wir sehen nun Kranke, bei welchen die F~higkeit, die
abtretenden Vorstellungen oder noch weiter zurfickliegende zu behalten,
aufgehoben oder, was hi~ufiger, stark herabgesetzt ist. Wit sprechen dann
yon StSrungen der M e r k / a ' h i g k e i t . Das Bild der Zeit als Linie, die den
Kreis des Individuums als Tangente nur an einem Punkte berfihrt,
findet sich in diesen Fi~llen anni~hernd rein dargestellt. Solche Patienten
besitzen eigentlich nur ein MomentbewuBtsein; die Vergangenheit
existiert nicht; nur die Gegenwart ist wirklich (man wird dabei an die
Mystiker mit ihrer Definition der Ewigkeit als ,,stehendes Jet zt " er-
innert). Die Wirkung dieser eigentfimlichen seelischen Verh~ltnisse ist
- - ich spreche hier zu Nichtpsychiatem - - zuni~chst die Aufhebung des
Orientierungsverm6gens. Die Kranken vergessen die eben erledigte
/r den vor 5 Minuten anwesenden Besuch, den tKglich wieder-
holten Namen des Arztes, ja den Ort ihres Bettes im Saal, wenn sie vom
Klosett zurfiekkommen. Sie leben auf~erhalb yon Raum und Zeit. Die
Stimmung ist abh~ngig yon dem Eindruck der augenblieklichen Gegen-
wart. Dabei besteht nun nicht die geringste Andeutung yon Langeweile.
Ich beobaehte seit fast 9 Jahren eine solehe Kranke, die, animaliseh wohl
270 A. Hoche :
gedeihend, im Bette liegt, fast dauernd in guter Stimmung ist, angeregt,
geistig behende, witzig, aber ohne normales Zeitbewul~tsein, daher in
keiner Weise bel~stigt yon der monotonen Diirftigkeit ihres Erlebens
im Verhaltnis zu der riesigen Sparme Zeit des Verbringens in dieser Lage.
(In dem abnormen Geisteszustand der akuten Alkoholvergiftung ver-
hindert ein anderes Moment das Auftreten der Langeweile: die Gesamt-
umnebelung des Bewui3tseins, die, wie andere Dinge, aueh die Zeit-
empfindung unseharf werden l~Bt.)
Im Traume ist in dem eigentiimlich ver~nderten BewuBtsein des
Schlafenden die Kategorie der Zeit nicht aufgehoben; wie r~umliehe
Anordnung und ursachliche Abh~ngigkeit vorhanden sind, gibt es aueh
ein Nacheinander; wir erleben im Traume aueh Zust~nde, die in die
Nachbarsehaft der Langeweile gehSren: Ungeduld und gesparmte Er-
wartung in allen gefiihlsm~l~igen F~trbungen; aber es gibt keine Lange-
weile. Ich glaube, meine eigenen Erfahrungen hieriiber, die sich auf
mehrere Jahrzehntc der Beobachtung yon t/~glich mindestens einem
halben Dutzend bewul]t aufgefaBten Tr~umen stfitzen, unbedenklieh
verallgemeinern zu diirfen.
Die Griinde sind ziemlich zusammengesetzter Art. Zun~chst einmal
bedingt die Einengung des SelbstbewuBtseins eine H, erabsetzung aller
derjenigen Vorg~tnge, die in ihrer Gesamtheit die lZerarbeitung seelisehen
Materials bedeuten. Es ist dadureh im ganzen die Wahrscheinliehkeit
bewuftten Auffassens zeitlicher Verh~ltnisse herabgesetzt oder auf-
gehoben. Tats~chlich haben wir ja im Traume keine zutreffende Auf-
fassung der wirklichen Zeitverh~tltnisse; wir haben keine objektive Zeit;
dadurch entf~llt die ffir den Wachenden bestehende MSgliehkeit und
NStigung, subjektives Erleben in objektive Zeitr~ume hineinzuverlegen
und an ihnen zu messen. Inhalt und zeitliehe Dauer sind in gleicher Weise
subjektiv und kSnnen nicht in den Widerstreit geraten, der gerade das
Wesen der Langeweile ausrnacht. Sollte im Traume ausnahmsweise
einmal Langeweile empfunden werden, so wiirde sie, wie andere Traum-
erlebnisse yon Stimmungsinhalt, etwas selbst~ndig vom Traume als
Traumbestandteil Geliefer~es, nieht aber etwas sein, was sieh, wie im
Wachen, gesetzm~l]ig psychologisch aus dem zum BewuBtsein kommen-
den Verh~ltnis zur Zeit ergibt.
Das andere Moment, welches die Entstehung der Langeweile ver-
hindert, ist der fiir den Tr~umenden vorhandene tats~chliche Rei cht um
seines Erlebens. Die Traumbilder folgen sich, meist in bunter F~rbung,
ohne Unterbrechung und sind, abgesehen yon dem Traum der Fiebernden
oder toxisch Beeinflul~ten, frei yon Monotonie. Meist ist eine besonders
reiehe Fiille weehselnden seelischen Inhalts zugegen; jeder Augen.
bliek nimmt das BewuBtsein ganz in Anspruch;. es bleibt weder
Raum noch Energie ffir das Vorausgehende und Folgende. Unab-
Langeweile. 271
hi~ngig yon jeder Erfahrung daft man sagen : es kann im Traume keine
Langeweile geben.
Ein Riickbliek auf die vorausgehenden Gedankengi~nge ffihrt zu
folgenden negativen und positiven Ergebnissen:
Der Zustand der Langeweile h~ngt nieht ab vonder Li~nge der Zeit-
spanne.
Es geniigt zu ihrer Entstehung nieht, dab das Ende einer bestimmten
Frist herbeigewfinscht wird.
Es genfigt ebensowenig, dab sich die Aufmerksamkeit dem Verlauf
der Zeit, als solehem zuwendet.
NStig ist vielmehr:
Ein, gemessen an (den pers6niichen Ansprfichen und) dem Verhaltnis
zur Zeit diirftiges (iiuBeres oder inneres) Erleben.
Behinderung der M6glichkeit, der Zeit naeh eigener Wahl Inhalt
zu geben.
ErhShte Aufmerksamkeit auf den Ablauf der Zeit.
Peinlieh empfundene Verlangsamung des Zeitganges.
In wenigen Worten eine ersch6pfende Definition der Langeweile zu
geben, ist nieht mSglieh.
(Eingegangen am 13. April 1923.)