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Holzkirche

Einschiffige Holzkirche von Kempele (Finnland)

Stadtkirche von Neuhaus am Rennweg, grte Holzkirche in Thringen


Eine Holzkirche ist ein aus Holz gebautes christliches Sakralgebude, das hauptschlich fr
Gottesdienste verwendet wird. Sie ist zu unterscheiden von Kirchen aus Fachwerk
(Fachwerkkirchen), die nicht ausschlielich aus Holz gebaut sind, sondern bei denen die
Gefache mit anderem Material wie Mauerwerk oder Lehm und Strohmatten ausgefllt sind.

Inhaltsverzeichnis

1 Voraussetzungen
2 Geschichte des Holzkirchenbaus
3 Die ltesten Holzkirchen
4 Typen von Holzkirchen
5 Holzkirchen in Deutschland
6 Holzkirchen als Weltkulturerbe
7 Anmerkungen
8 Siehe auch
9 Literatur
10 Weblinks

Voraussetzungen

Das Christentum entstand im 1. Jahrhundert n. Chr. im stlichen Mittelmeerraum zwischen


gypten und der Trkei. Der Bau von Gebuden fr Gottesdienste hatte zwei
Voraussetzungen: das Baumaterial und die rtliche Bautradition fr religise Gebude. Nach
umfangreichen Abholzungen zugunsten des wichtigen Schiffsbaus im Mittelmeer dominierte
dort felsiger Boden, vor allem an den Steilksten des Mittelmeers, so dass die religisen
Gebude traditionell in Steinbautechnik errichtet worden: Griechische und rmische Tempel.
Die Juden hatten nur einen einzigen Tempel, den Jerusalemer Tempel; ansonsten fanden ihre
Gottesdienste in Synagogen aus Stein statt.
Das sich neu bildende Christentum[1] kannte zunchst noch keine Kirche, sondern sie hielten
ihre Zusammenknfte in Privatwohnungen ab (Apostelgeschichte 20,6-12 EU). Mit ihrer
zunehmenden Ausbreitung, der sich ganze jdische Gemeinden anschlossen, benutzten sie
auch die Synagogen dieser Gemeinde. Zunchst nach Toleranz und dann nach bernahme des
Christentums als Staatsreligion benutzten die Christen auch die Basiliken, die bis dahin
blicherweise als Markt- und Gerichtshallen dienten. Smtliche Kirchengebude des
Rmischen Reichs wurden aus Stein errichtet. Dies hatte nicht nur mit dem Mangel an
Bauholz zu tun, sondern hatte auch einen gewichtigen symbolischen Hintergrund: Jesus
Christus hatte zu seinem Apostel gesagt: Du bist Petrus, und auf diesen Felsen werde ich
meine Kirche bauen." (Matthus 16,18 EU) Auch Jesus Christus selbst wird als "Eckstein" der
Kirche bezeichnet: "Der Stein, den die Bauleute verworfen, ist zum Eckstein worden." (1 Petr
2,7 EU) Die Kirche muss also aus Stein errichtet werden.

Geschichte des Holzkirchenbaus


Die Germanen dagegen kannten keinen Steinbau, die Kelten nur Trockenmauerwerk. Auf
ihren Eroberungszgen lieen sie die Villen der geflchteten rmischen Grogrundbesitzer
unbenutzt, sondern erbauten ihre Unterknfte wie gewohnt aus Holz. Stein nahmen sie nur als
Abbruchmaterial, um Grabmler zu errichten. Als also die ersten Kirchen stlich der
rmischen Reichsgrenze errichtet wurden, wurde als Baumaterial Holz benutzt, einerseits weil
die Steinbautechnik unbekannt war, andererseits weil Holz viel schneller verfgbar war als
Stein aus Steinbrchen und auch leichter zu bearbeiten. Erst mit der karolingischen
Renaissance, in der sich Karl der Groe die Kaiserstadt Rom zum Vorbild nahm, wurde die
rmische Steinbautradtion bernommen.
Der Steinbau blieb jedoch wegen seines hohen Kostenaufwandes (und wegen Mangels an
Fachleuten fr den Steinbau) nur besonders hervorragenden Kirchengebuden vorbehalten:
z. B. die Aachener Pfalzkappelle, die Einhardsbasilika und das Torhaus zu Lorsch.
Die groe Masse der Kirchen entstand zunchst als Holzkirchen, vor allem auf dem Lande,
Stdte gab es bis dahin kaum. In Deutschland sind keine mittelalterlichen Holzkirchen
erhalten geblieben; die lteste, eine Kapelle in Sammarei (Kreis Passau), datiert von 1521
(Ersterwhnung), drfte aber schon vor 1500 erbaut worden sein. Der Bau von Holzkirchen
hrte in Deutschland aber im Prinzip schon whrend des 13. Jahrhunderts auf, wo sie nur
noch fr Provisorien und Kleinbauten verwendet wurden. Dem gegenber waren in Norwegen
97 % der zwischen 1600 und 1800 errichteten Neubauten noch Holzkirchen. Skandinavien
verfgt daher ber eine lange, ber das Mittelalter weit hinaus fhrende Holzkirchentradition.
Die dortige Holzkirchenforschung setzte schon im 17. Jahrhundert ein.
Insgesamt verlagerte sich aber der Schwerpunkt der archologischen Holzkirchenforschung
von Skandinavien nach Mitteleuropa und hier insbesondere nach Deutschland, wo in der
damaligen Bundesrepublik zwischen 1946 und 1991 fast die Hlfte aller europischen

Holzkirchengrabungen durchgefhrt wurden. Waren Grabungen in den Kirchen zunchst


noch vorwiegend von Kunsthistorikern durchgefhrt worden, die vor allem an der Freilegung
von Steingrundrissen interessiert waren, so entwickelte sich nun die Mittelalterarchologie
mit spezifischer Methodik (Stratigraphie, Dendrochronologie), die die Chancen vergrerte,
die oft nur schwer erkennbaren Spuren ehemaliger Holzbauten zu entdecken und zu datieren.
Aus Frankreich und aus den ehemaligen Ostblockstaaten liegen vergleichsweise wenig
Ergebnisse vor, im letzteren Falle mit Ausnahme des waldreichen Gebietes der Karpaten
wegen einer auch durch die politische Randstellung der Kirche bedingten schlechten
Quellenlage.
Zwischen Materialvorkommen und Bautradition muss eine Wechselwirkung beachtet werden.
Der Steinbau wurde erst in den stdtischen Hochkulturen systematisch entwickelt, wo der
Baumaterialbedarf einer Bevlkerungszusammenballung das bisher vorrangig genutzte
natrliche Holzvorkommen deutlich berstieg.
Whrend in Mitteleuropa der Holzkirchenbau im 12./13. Jahrhundert aufhrte, zuletzt nur
noch fr Provisorien und Kapellen, behielten Skandinavien (auer Dnemark) und die
ostmitteleuropischen Blockbaugebiete eine starke Holzkirchenbautradition auch ber das
Mittelalter hinaus bei. Auch in Norwegen und Schweden entstanden erste Steinbauten schon
im 11. Jahrhundert, vor allem die Dombauten der Bischfe (Erhhungen zum Erzbistum:
Lund 1104, Trondheim 1154), aber im Bereich der sogenannten Niederkirchen (stdtische und
drfliche Pfarrkirchen) blieb es berwiegend beim Holzbau, offenbar bedingt sowohl durch
Baumaterialvorkommen als auch durch Tradition: Nrdlich von Dnemark wurde Bauholz zu
keinem Zeitpunkt knapp.
Die Durchschlagskraft dieser fr Europa mit Ausnahme des Karpatengebietes einmaligen
Holzkirchenbautradition zeigt sich an zwei kennzeichnenden Beispielen: In Island gibt es
reichlich Steine, aber kein Holz. Dennoch wurden die islndischen Kirchen ausschlielich aus
Holz erbaut, das mit Schiffen herbeigeschafft wurde, teilweise in vorgefertigtem Zustand. In
Lappland gibt es zwei Schriftzeugnisse fr Kirchenbauten in holzlosen Regionen: Im einen
wird hervorgehoben, dass extra Bauholz herbeigeschafft wurde, im anderen wird bedauert,
dass dies leider nicht mglich war.

Die ltesten Holzkirchen


Die lteste erhaltene Holzkirche der Welt ist die Kirche von Greensted (Essex) in
England[2], obwohl von ihr nur noch Teile des Chors erhalten sind. Die heute auf einem
Schwellbalken ber einem Backsteinsockel von 1848 stehenden Wandplanken waren
ursprnglich als Palisadenwand in die Erde eingegraben. Es handelt sich um 20 - 40 cm breite
Eichen-Halbstmme, die seitlich beiderseits mit Nuten fr dnne, lose Federn von ca. 7 cm
Breite versehen und heute nur noch ca. 1,40 m hoch sind. Die Innenseiten sind flchig
(offensichtlich sekundr ) bebeilt, die Auenflchen naturbelassen stammrund. Von dem
ltesten nachgewiesenen einschiffigen Saalbau sind insgesamt 53 Planken erhalten, von
denen jedoch mehrere offensichtlich nicht zum Ursprungsbau gehren. 19 von 20
Holzproben waren 1995 datierbar und ergaben eine Jahrringfolge von 878 bis 1053, ohne
inneres Kernholz und Splint; Datierung daher zwischen 1063 und ca. 1100.
Unsere heutige Vorstellung von Holzkirchen ist vor allem geprgt durch die in Norwegen
erhaltenen Bauten. Gerade bei diesen handelt es sich meist nicht um (lngsrechteckige)
Blockbauten, sondern um Stabkirchen mit einem zentralbauartigen Kern im mehrschiffigen
Mittelbau, dessen Hhe strker ausgeprgt ist als der Grundriss, wodurch die Kirchen einen

eher turmartigen Eindruck erwecken. Diese Prachtstcke sind in keiner Weise mit den
schlichten Bauten des mitteleuropischen Frhmittelalters zu vergleichen.
Die archologischen Funde in Deutschland aus dem Mittelalter zeigen meist sehr einfache
Grundrisse, vor allem Saalkirchen. Schon der Anbau von eingezogenen Chren erforderte
einen erhhten Aufwand bei der Bildung der Eckverbindungen. Die langen Holzbalken legen
rechtwinklige Grundrisse nahe. Apsiden kommen daher nur selten vor und sind nur bei
Stabbauten, nicht aber bei Blockbauten mglich. Fr den unteren Abschluss der Wnde von
Stabbauten gab es mehrere Mglichkeiten: eine flache Versenkung im Erdreich (mit der
Gefahr des Abfaulens) oder aber die Auflage auf Legsteinen oder Schwellbalken.
Bei Holzkirchen wurde Wert auf den Unterschied zu Profanbauten gelegt: Bevorzugt wurden
daher Stabbauten, da Blockbauten hufiger das profan bliche waren. Wurde dennoch in
Blockbauweise gebaut, so wurden stammrunde Balken vermieden, sondern Stmme zu
rechteckigen Balken hergerichtet. Ebenso wurden berlappende Eckverbindungen vermieden
und stattdessen bndig abschlieende Eckkanten gebildet. Dieser Wunsch nach Kanten und
Flchen sollte hnlichkeit mit dem Steinbau herstellen. Im Kirchenbau wurden grere
Wandhhen und steilere Dcher als im Profanbau bevorzugt.

Typen von Holzkirchen


Verschiedene Typen von Holzkirchen sind u. a. die Stabkirche (Skandinavien),
Schrotholzkirche (Schlesien), die alte einschiffige, oft achteckige Inselkirche (z. B. Vitt auf
Rgen) und die besonders auf dem finnischen Festland bekannte kreuzfrmige Holzkirche.
Die grte Holzkirche ist die Kirche von Kerimki in Finnland. Sie verfgt ber 3400
Sitzpltze, 5000 Menschen finden insgesamt in ihr Platz. Eine Besonderheit stellen die
frischen Holzkirchen dar.

Holzkirchen in Deutschland
Siehe auch: Liste von Holzkirchen in Deutschland
In Deutschland sind keine mittelalterlichen Holzkirchen erhalten geblieben; die lteste, eine
Kapelle in Sammarei Kr. Passau, datiert von 1521 (Ersterwhnung), drfte aber schon vor
1500 erbaut worden sein. Alle brigen Holzkirchen, die in Deutschland, abgesehen von
Kapellen, sehr selten sind, entstanden erst nach dem Mittelalter. Die lteste von ihnen ist die
Marktkirche zum Heiligen Geist in Clausthal-Zellerfeld, erbaut 1642. Die Gustav-AdolfStabkirche in Hahnenklee, erbaut 1907/08, ist die Nachahmung einer norwegischen
Stabkirche, auf Wunsch von Kaiser Wilhelm II. Die Pauluskirche in Konstanz entstand in den
1930er-Jahren als Provisorium.

Holzkirchen als Weltkulturerbe


Die UNESCO ernannte einige besondere Holzkirchen zum Welterbe der Menschheit:

die Stabkirche Urnes in Norwegen (seit 1979)


die Holzkirchen von Kischi Pogost in Russland (seit 1990)
die Alte Kirche von Petjvesi in Finnland (seit 1993)
acht Holzkirchen in der Maramure in Rumnien (seit 1999)
16 Holzkirchen auf Chilo und benachbarten Inseln in Chile (2000)

acht Holzkirchen im slowakischen Teil der Karpaten


die Holzkirchen im sdlichen Kleinpolen (seit 2003)
die Holzkirchen in den Nordkarpaten in Polen und Ukraine (seit 2013)