Sie sind auf Seite 1von 3

SEHEPUNKTE - Druckversion: Rezension von: From Alexa...

http://www.sehepunkte.de/2011/09/druckfassung/19667.html

sehepunkte 11 (2011), Nr. 9


Ory Amitay: From Alexander to Jesus
Ory Amitay, Lecturer an der Universitt von Haifa, hat mit dieser Studie sein Dissertationsprojekt,
Alexander Mythistoricus, eine Analyse zur Ausrichtung von Alexanders Laufbahn auf mythische
Vorbilder und Vorgaben, erweitert. Seine Intention lautet: "to suggest to the reader a possible link
connecting the life, career and posthumous reputation of Alexander the Great with that of Jesus
Christ" (2) - eine Parallele, die teils schon in der lteren Forschung angeklungen war. [1]
Angesichts der Christianisierung der Alexanderfigur in westlichen mittelalterlichen
Alexanderromanen [2], erscheint dieser implizierte Vergleich nicht gewagt. Auch ein theoretischer
Hintergrund - Heldenmodelle in mehreren Schritten oder mit archetypischen Elementen [3], wie sie
nicht nur auf antike mythische Figuren oder Herrscher, sondern auch schon auf Jesus angewandt
wurden [4] -, liegt vor.
Amitay sammelt in sechs Kapiteln Hinweise in literarischen und numismatischen Quellen auf
Alexanders imitatio und aemulatio von Herakles, wobei die Zeit des Indienzugs einen Schwerpunkt
bildet. Sein Ergebnis lautet: "Alexander lived his entire life in emulation, competition, even
self-identification with his ancestral Hero [...] Alexander lived his life as a character of Myth" (5,
147). Nach der Behandlung von Alexanders Bild in der jdischen Literatur und Eschatologie erfolgt
im letzten Kapitel ein resmierender Vergleich zwischen dem Makedonenherrscher und Jesus, deren
Mythenstruktur Amitay als kompatibel einschtzt: "It is a testimony to the vitality of Myth [...], that
two independent story cycles can communicate and cooperate successfully, without the need to
share an ideology" (150).
Zweifelsohne sind die Heldenmodelle so universal konzipiert, dass sie sich auf Mythen und
Aufstiegslegenden unterschiedlichster Akteure verschiedener Kulturen und Epochen anwenden
lassen. Insofern ist das Ergebnis folgerichtig und kann in dieser Hinsicht berzeugen.
Indes ergeben sich grundstzliche methodische Einwnde. So erscheint es als ein Problem, dass
nicht die Alexandermythen allein Thema sind, sondern dass Alexanders historische Gestalt bewusst
nicht getrennt von der mythisierten Kunstfigur behandelt wird (147). Die These, es gbe keinen
Unterschied zwischen spatium historicum und spatium mythicum (147), mag zwar in Teilen auf
Alexanders Propaganda und sptere literarische Ausformungen wie etwa bei Kleitarchos zutreffen,
setzt damit aber die Mythisierung absolut und impliziert, dass keine andere Form der berlieferung
und keine alternativen Perspektiven der Alexanderforschung existierten, was nicht zutrifft. Somit
wird der Blick auf die Zwnge verstellt, die sich Alexander gerade zu Beginn seiner Regierung durch
die traditionell gewachsenen Konstellationen zwischen Herrscher und adligen factions ergaben, die
seine Handlungsrume kontrollierend eingrenzten. In der Phase nach seinen Siegen waren es die
Notwendigkeiten, sich in Nachfolge der Achaimeniden einer Vielvlkerreichspolitik zu verschreiben,
die Alexanders Handeln prgten. Insofern ist es fr eine historische Analyse zwingend, sich von der
artifiziellen Vorstellung von Alexander als einem stets selbstbestimmten Akteur zu lsen, der von
Anfang an die makedonische Politik lenken und in romantisierter imitatio von Heroen und Gttern
eine Weltherrschaft anstreben konnte. Um sich dem historischen Alexander zu nhern erscheint es
vielmehr ntig, hinter die Fassade aus vielschichtig gewachsener Propaganda und Mythisierung zu

1 von 3

20.09.11 12:42

SEHEPUNKTE - Druckversion: Rezension von: From Alexa...

http://www.sehepunkte.de/2011/09/druckfassung/19667.html

blicken: auf seine Position in den politischen Strukturen sowohl des Argeaden- als auch des
Achaimenidenreichs. In der aktuellen Debatte sind berdies gerade gravierende Zweifel daran
geuert worden, dass Alexander jemals eine systematische Politik der imitatio und aemulatio
mythischer Gestalten betrieben habe. [5]
Behandelt man die Mythisierung, erscheint zudem wichtig, die Sprachregelungen der verschiedenen
Traditionen in ihrem Ursprung her voneinander zu differenzieren, zu untersuchen, auf welche
Primrautoren sie sich zurckfhren lassen, und den kulturellen Kontext spterer Autoren
einzurechnen. Diese quellenkritische Analyse unterbleibt jedoch. Als Beispiele fr den Mangel an
Dekonstruktion und Problematisierung vor dem Hintergrund der Forschungsdebatte seien
exemplarisch genannt: die Behandlung des in seiner Historizitt umstrittenen [6] Speerwurfs am
Hellespont als Fakt (13), ebenso wie Alexanders Traum vor Tyros (19), die mangelnde politische
Einordnung der Hochzeit mit Roxane vor dem Hintergrund der baktrisch-sogdischen Revolte (86), die
These, Alexander habe sich in Siwa zum Halbbruder von Herakles erklren lassen wollen (25) [7],
und der Appendix C zu "Alexander Alcoholicus" (163-165), der die Prgung des Alexanderbilds
diesbezglich durch die griechische Tyrannentopik, etwa durch Ephippos von Olynth, auer Acht
lsst. [8]
uerst problematisch erscheint auch die Interpretation der numismatischen Quellen. So geht
Amitay davon aus, dass der bartlose Herakles auf Alexanders Mnzen dessen spezielle Angleichung
an ihn gezeigt habe (16). Tatschlich erscheint das jugendlich bartlose Heraklesportrt aber schon
auf Mnzen von Alexanders Grovater, Amyntas III. Die bernahme von Heraklesattributen als
Mnzbildmotiv ist ebenfalls keine Neuerung von Alexander, wie Amitay annimmt (16), sondern steht
in argeadischer Tradition. Auch ist die These nicht recht nachzuvollziehen, dass Herakles auf
Alexanders Mnzprgung die wichtigste Rolle zugekommen sei (25), denkt man an die Goldstatere
mit Athena / Nike. hnlich entspricht die Behauptung, Alexanders Silbertetradrachmen htten
ausschlielich Herakles / Zeus gezeigt (25), nicht der aktuellen communis opinio der
numismatischen Forschung, die - wenn auch seltene - frhe Exemplare (vor 333), noch in
chalkidisch-olynthischem Standard, mit Zeusportrt auf dem Avers und Adler mit Blitzbndel auf
dem Revers kennt. [9] Zuletzt ist vollends fragwrdig, dass die Legende , die Alexander
in traditioneller Weise schlicht und einfach als Prgeherrn ausweist, einen spezifischen Bezug auf
den dargestellten Zeus als Reversmotiv beinhalte und impliziere, er sei der Vater "des Alexander"
gewesen (25-26).
Insgesamt bietet sich der Eindruck eines interessanten, modernen Ansatzes zur Kategorisierung der
vielfltigen Mythen um Alexander. Gerade jedoch die bertragung der Kunstfigur auf die historische
Person gestaltet die eigentlich hchst anschauliche Studie uerst problematisch und hinterlsst
Ratlosigkeit.

Anmerkungen:
[1] Vgl. A.R. Anderson: Alexander's Gate, Gog and Magog, and the Inclosed Nations, Cambridge,
Mass. 1932, 3.
[2] Vgl. R. Stoneman: Alexander the Great. A Life in Legend, New Haven / London 2008, 107-127.

2 von 3

20.09.11 12:42

SEHEPUNKTE - Druckversion: Rezension von: From Alexa...

http://www.sehepunkte.de/2011/09/druckfassung/19667.html

[3] Vgl. O. Rank: Der Mythos von der Geburt des Helden. Versuch einer psychologischen
Mythendeutung, Wien 1909; C. Pearson: Awakening the Hero Within, San Francisco 1991.
[4] Vgl. H. Fischedick: Der Weg des Helden, Mnchen 1992.
[5] Vgl. W. Heckel: Alexander, Achilles, and Heracles, in: E. Baynham (ed.): FS A.B. Bosworth, 2011
(i.D.).
[6] Vgl. M. Zahrnt: Alexanders bergang ber den Hellespont, in: Chiron 26 (1996), 129-147.
[7] Dagegen wren als Alternativen etwa der Segen des Orakels fr die Stadtgrndung Alexandrias
oder die Befragung bezglich der Entscheidungsschlacht beziehungsweise der Umstand, dass
Alexander mglicherweise auf dem Weg in die Kyrenaika zwangslufig das Ammoneion passierte, zu
nennen. Vgl. R. Andreotti: Die Weltmonarchie Alexanders des Groen, in: Saeculum 8 (1957),
120-166.
[8] Vgl. S. Mller: "Mehr hast du getrunken als Knig Alexander". Alkoholsucht im antiken
griechischen Diskurs, in: Hoffstadt, C. / Bernasconi R. (Hgg.): An den Grenzen der Sucht, Bochum /
Freiburg 2009, 205-222.
[9] Vgl. H. Nicolet-Pierre: Numismatique Grecque, Paris 2002.
Rezension ber:
Ory Amitay: From Alexander to Jesus, Berkeley: University of California Press 2010, XII + 246 S., ISBN 978-0-520-26636-0,
GBP 34,95

Rezension von:
Sabine Mller
Institut fr Klassische Altertumskunde, Christian-Albrechts-Universitt zu Kiel
Empfohlene Zitierweise:
Sabine Mller: Rezension von: Ory Amitay: From Alexander to Jesus, Berkeley: University of California Press 2010, in:
sehepunkte 11 (2011), Nr. 9 [15.09.2011], URL: http://www.sehepunkte.de/2011/09/19667.html
Bitte geben Sie beim Zitieren dieser Rezension die exakte URL und das Datum Ihres letzten Besuchs dieser Online-Adresse
an.

3 von 3

20.09.11 12:42