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Adam Zamoyski

1812
Napoleons Feldzug in Russland

Aus dem Englischen


von Ruth Keen
und Erhard Stlting

C.H.Beck
Inhalt

Vorbemerkung
1. Caesar
2. Alexander
3. Die Seele Europas
4. Wider Willen auf dem Weg zum Krieg
5. La Grande Arme
6. Die Konfrontation
7. Der Rubikon
8. Wilna
9. Der zgerliche Krieg
10. Das Herz Rulands
11. Totaler Krieg
12. Kutusow
13. Die Schlacht um Moskau
14. Schaler Sieg
15. Patt
16. Zerstreuungen in Moskau
17. Der Marsch nach Nirgendwo
18. Der Rckzug
19. Trgerisches Smolensk
20. Das Ende der Moskauer Armee
21. Die Beresina
22. Im Gebiet des Todes
23. Am Ende des Weges
24. Die Gesundheit Seiner Majestt
25. Die Legende

Anhang

Nachbemerkung der bersetzer


Liste der wichtigen Toponyme im Kriegsgebiet
Anmerkungen
Literatur
Bildnachweis
Personenregister
Zum Buch

Napoleons Feldzug in Ruland war das vielleicht grte militrische Desaster aller
Zeiten und eine menschliche Tragdie von beispiellosen Ausmaen das erste
historische Beispiel eines totalen Krieges. Adam Zamoyski hat mit 1812 das meisterhafte
Epos ber die Hybris eines Eroberers, den Wahnsinn des Krieges und einen der
dramatischsten Wendepunkte der Weltgeschichte geschrieben. Das Ergebnis ist ein
unvergeliches Buch, das Geschichte so hautnah erzhlt, wie es nur wenigen Autoren
gelingt.

Ich konnte nicht schlafen, nachdem ich 1812 gelesen hatte. Eine der berwltigendsten
Geschichten, die je erzhlt wurden.

Christopher Woodward

So brillant geschrieben, dass es unmglich ist, das Buch aus der Hand zu legen Ein
Meistererzhler am Werk.

Michael Burleigh

Mitreiend Zamoyskis Darstellung des Feldzugs von 1812 ist ein Musterbeispiel an
Eleganz und Klarheit.

T. J. Binyon

Ein absolut bewundernswertes Buch.

Antony Beevor
ber den Autor

Adam Zamoyski, geboren 1949 in New York, wuchs in England auf und studierte
Geschichte und Sprachen in Oxford. Seine adlige Familie floh 1939 nach der deutschen
und sowjetischen Invasion aus Polen. Er lebt als freier Autor und Historiker in London.
Sein Buch 1812 und seine Biographie von Frdric Chopin wurden in acht Sprachen
bersetzt. Adam Zamoyski ist Fellow der Society of Antiquaries, der Royal Society of
Arts und der Royal Society of Literature. Er ist mit der Malerin Emma Sergeant
verheiratet.
Vorbemerkung

Napoleons russischer Feldzug im Jahre 1812 war eine der eindrucksvollsten Episoden in
der Geschichte Europas, ein Ereignis mit epischen Dimensionen, das sich tief in die
Vorstellungswelt der Vlker eingegraben hat. Wo immer ich das Thema meines Buchs
erwhnte, reagierten meine Gesprchspartner lebhaft: Manchen entlockte es pltzliche
Erinnerungen an Tolstojs Krieg und Frieden und Bemerkungen ber das schiere Ausma
der Tragdie, anderen eine im Gedchtnis haftengebliebene Anekdote oder auch nur die
bildliche Vorstellung einer schneeverwehten napoleonischen Tragdie. Aber diesem
ersten intensiven Auftauchen von Motiven folgte fast jedesmal das Eingestndnis einer
vollstndigen Ignoranz dessen, was tatschlich stattgefunden hatte, und warum. Schon
die Grnde fr diese seltsame Diskrepanz sind faszinierend.
Kein anderer Heerzug in der Geschichte wurde so unverhohlen fr politische Zwecke
vereinnahmt. Von Anbeginn waren die Untersuchungen zum Thema in einer Weise von
dem Wunsch zu deuten und zu rechtfertigen gelenkt, der jede Objektivitt ausschliet,
whrend ihre bloe Menge ber fnftausend Bcher und doppelt so viele Artikel
erschienen allein in Ruland in den hundert Jahren nach 1812 nur noch weiter dazu
beitrug, die Tatsachen zu verschleiern.[1]
Das ist nicht verwunderlich, bedenkt man, worum es ging. Groe Reputationen
standen auf dem Spiel: die eines Napoleon, eines Zar Alexander und eines
Feldmarschall Kutusow, um nur die wichtigsten zu nennen. Es bestand auch das
Bedrfnis, einen Sinn in diesem Krieg zu entdecken, denn obwohl er in seiner
Grenordnung und in seinen Schrecknissen in Europa bislang beispiellos war, lie er
sich nach militrischen Kriterien nicht leicht rekonstruieren. Die Kampfhandlungen waren
selbst fr die Beteiligten oft Szenen der Verwirrung, und ohnehin beanspruchten nach
jedem Gefecht beide Seiten den Sieg fr sich. Und wenn auch die Franzosen den
Feldzug insgesamt verloren, konnte man kaum behaupten, da die Russen ihn
gewannen. Hinzu kam, da die Beteiligten auf beiden Seiten ein derart barbarisches
Verhalten gezeigt hatten, das nher zu untersuchen weder im Interesse der einen noch
der anderen Nation lag.
In Frankreich erschwerten zunchst politische Faktoren alle Anstze zu einer
ausgewogenen Betrachtung: Das Regime, welches unmittelbar auf dasjenige Napoleons
folgte, verlangte, da alles, was mit ihm zu hatte, in den schwrzesten Farben zu
schildern sei. Aus etwas vielschichtigeren Grnden spielte die Zensur auch bei den
russischen Beurteilungen eine Rolle. Die Ereignisse von 1812 und ihre Nachwirkungen
warfen grundstzliche Fragen ber den russischen Staat und das russische Volk auf:
Die Suche nach einer russischen nationalen Identitt im neunzehnten Jahrhundert
begann in der Armee von 1812, wie der Historiker Orlando Figes es so treffend
formuliert.[2]
Eine solche Suche mute gegenber dem autokratischen System subversiv wirken.
Sie fhrte zunchst zum Dekabristenaufstand von 1825 und setzte sich in
auseinanderstrebenden Richtungen fort. Gegenber standen sich einerseits jene, die ein
moderneres, in die westliche Zivilisation organisch integriertes Ruland wnschten, und
andererseits die Slawophilen, die den Westen und alles, wofr er stand, ablehnten und
statt dessen einen wahrhaft russischen Weg verfolgten. Beide Seiten untermauerten
ihre jeweilige Position mit den Ereignissen von 1812, die zu einem Mythos und
entsprechend zunehmend verzerrt wurden. Dieser Gegensatz wurde durch die
Heraufkunft des Marxismus noch weiter kompliziert.
Die ersten franzsischen Historiker, die ber 1812 schrieben, waren entweder
Napoleon feindlich gesonnen, oder sie wollten sich bei dem nachfolgenden Regime
einschmeicheln; folglich schoben sie alle Schuld dem Ungeheuer Bonaparte in die
Schuhe. Die meisten franzsischen Autoren, die ber den Feldzug schrieben, ob nun als
Teilnehmer oder sptere Historiker, waren zwar besonnener und stimmten im groen
und ganzen miteinander berein. Aber obgleich ihnen eine gewisse Verlegenheit
angesichts des offenkundig imperialistischen Abenteuers und des Elends anzumerken
ist, das Frankreich dem russischen Volk zufgte, aber auch seinen eigenen Soldaten
und denen seiner Verbndeten, so bemhten sie sich doch, Napoleons Ruf und die
Ehre des franzsischen Heeres wiederherzustellen, indem sie die Zhigkeit des
russischen Soldaten und das erbarmungslose russische Klima betonten. Sie griffen auch
nach dem trstlichen Strohhalm, den ihnen die romantische Einbildungskraft der
zwanziger und dreiiger Jahre des neunzehnten Jahrhunderts anbot, die das Bild einer
schmutzigen Katastrophe in eine Apotheose der erhabenen Gre unter widrigen
Umstnden verwandelten.
Zeitliche Distanz und eine politische Annherung der beiden Staaten ermglichten in
den letzten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts franzsischen Historikern eine
objektivere Herangehensweise an das Thema. Zum hundertsten Jahrestag, der kurz vor
den Ersten Weltkrieg und in eine Zeit fiel, als beide Nationen Verbndete waren, kam es
zu einer Kooperation zwischen franzsischen und russischen militrgeschichtlichen
Kommissionen, was wiederum die Publikation von umfangreichem Material aus
Primrquellen ermglichte. Dennoch scheinen franzsische Historiker noch immer eine
gewisse Scheu davor zu haben, sich mit diesem Krieg auseinanderzusetzen; bis heute
haben sie kaum zufriedenstellende allgemeine Studien dazu vorgelegt
Der erste russische Bericht war von einem Oberst im Generalstab verfat worden und
mit so flotter Feder geschrieben, da er innerhalb eines Jahres im weit entfernten
Boston auf Englisch verffentlicht wurde. Es handelte sich zweifellos um ein
Propagandawerk mit dem Ziel, Rulands zuknftiger Rolle als Mitwirkendem auf der
europischen Bhne den Weg zu ebnen; trotzdem enthielt es auch die Vorstellungen
weiter Teile der russischen Gesellschaft. Das Buch beschrieb Alexander als Katalysator,
der eine patriotische und hochgemute Aristokratie mit einer loyalen Bauernschaft vereint
hatte, die darauf brannte, ihren Glauben, ihren Zaren und ihr Vaterland zu verteidigen.
Dmitrij Petrowitsch Buturlin, der am Krieg teilgenommen hatte und als erster den Krieg
ausfhrlich schilderte, steuerte einige neue Aspekte bei. Einer davon war die Darstellung
Rulands als eines unschuldigen Opfers von Aggression. Ein anderer war das Bild
Kutusows als Inbegriff eines russischen Helden, schlicht aber weise. A. I. Michajlowskij-
Danilewskij, dessen vierbndige Geschichte 1839 erschien, beschrieb Alexander als
eine moralische Lichtgestalt, die die geistigen und physischen Krfte des russischen
Volkes zur Verteidigung des Vaterlands geweckt hatte. Er war der erste, der ihn den
Otetsestwennaja Wojna nannte, den Vaterlndischen Krieg. Vielen russischen
Darstellungen lag der Gedanke zugrunde, es sei der Allmchtige gewesen, der durch
den Zaren und das russische Volk gehandelt und den Teufel berwunden habe. Mit
diesem Argument wurden auch die franzsischen Behauptungen, man sei vom
russischen Winter und nicht von den Russen selbst geschlagen worden, als unerheblich
abgetan.
Vor dem Hintergrund dieser grundstzlich religisen Sichtweise begann Tolstoj im
Sommer des Jahres 1863 mit der Arbeit an seinem Roman Krieg und Frieden, in dem er
den Ereignissen seine eigene, uerst persnliche Frbung verlieh.
Tolstoj hatte zunchst das Programm liberaler Reformen, das Zar Alexander II.
verkndete, als er 1855 den Thron bestieg, begeistert untersttzt. Er hatte die Reformen
sogar vorwegnehmen wollen, als er den Leibeigenen seines Landguts eine Regelung
anbot, die sie von ihrer Fronarbeit entbunden und ihnen das Land, das sie
bewirtschafteten, bereignet htte. Aber sie reagierten mitrauisch und nahmen sein
Angebot nicht an. Tolstoj kreidete diese Ablehnung nicht seinen Bauern an, sondern
wandte sich vom Freiheitsgedanken grundstzlich ab. Er bernahm die slawophile
Auffassung, die Liberalen wrden Ruland zerstren, indem sie ihm auslndische Ideen
und Institutionen aufzwangen, die dem russischen Wesen fremd seien. Ihm mifiel auch
die Welle von Selbsterniedrigung unter den Intellektuellen, die in der krzlich erlittenen
Niederlage im Krimkrieg einen Beweis russischer Rckstndigkeit sahen. Seine
Darstellung der Ereignisse von 1812 wurde zum Exempel des Vordringens
auslndischer Einflsse nach Ruland: Napoleon ist Vorbote einer fremdartigen
Ordnung, mit der einige Angehrige aus Alexanders infiziertem Hofstaat
sympathisieren. Von der russischen Nation wird sie jedoch abgelehnt. Dennoch wird
daraus keine Glorifizierung des einfachen russischen Volks der Held in Tolstojs
Roman ist eine getreue Bauernschaft, die von einem Kleinadel gefhrt wird, der, anders
als die franzsisierten Aristokraten, den russischen Werten treu geblieben ist. Aber in
Tolstojs Werk ist nicht alles Fiktion; er kannte die Geschichte genau.
Der erste Satz von Krieg und Frieden drckt seine Emprung da rber aus, was die
Franzosen 1799 in Genua und Lucca taten, whrend auf der folgenden Seite eine der
handelnden Personen des Romans beteuert, Ruland werde der Retter Europas sein.
Mit diesem Anfang verwarf Tolstoj die Behauptung, die franzsische Invasion von 1812
sei ein Akt willkrlicher Aggression gewesen: Er war davon berzeugt, da sie lediglich
Teil eines anhaltenden Kampfes zwischen Frankreich und Ruland um die Hegemonie
in Europa war. Es sollte allerdings noch einige Zeit vergehen, bis ein russischer
Historiker dies aufgriff.
In der zweiten Hlfte des neunzehnten Jahrhunderts gab es zahllose
Verffentlichungen von Teilnehmern des Feldzugs Tagebcher, Memoiren und Briefe,
Dokumente der Stbe, in denen Truppenzahlen und Aufstellungen aufgefhrt wurden,
amtliche Unterlagen, Tagesbefehle und Depeschen. Auerdem erschienen einige sehr
ntzliche Untersuchungen ber spezifische Aspekte, ber einzelne Schlachten und
darber, wie in der beteiligten Gesellschaft auf die Ereignisse reagiert wurde.
Die nchste Generation russischer Historiker, die sich eingehender mit dem Thema
befate, war durch die Werke von Marx und Engels beeinflut und behandelte es
sachlicher. Zwar idealisierte Aleksandr Nikolajewitsch Popow noch 1912 Kutusow und
die russische Gesellschaft, aber sein realistischerer Zeitgenosse Wladimir
Iwanowitsch Charkewitsch rumte ein, da Kutusow nicht fehlerfrei gewesen sei, und
verwarf das Bild Rulands als eines unschuldigen Opfers. Konstantin Adamowitsch
Wojenskij vertrat einen hnlichen Ansatz und fhrte die militrischen Mierfolge
Rulands von 1812 auf konstitutionelle und strukturelle Schwchen der russischen
Gesellschaft zurck. Eine Reihe weiterer Historiker verfate Studien ber spezifische
Aspekte, in denen sie Beweise fr eine weniger ruhmreiche Reaktion der russischen
Gesellschaft erbrachten, als es bisher dargestellt wurde, und in denen sie besttigten,
da vor allem die Logistik und das Wetter den Ausgang des Geschehens bestimmt
hatten.
Vielleicht der radikalste in dieser Generation von Historikern, der zudem am heftigsten
gegen die bis dahin gltigen Wahrheiten rebellierte, war Michail Nikolajewitsch
Pokrowskij. Seiner Meinung nach war es dem Zarenregime darum gegangen, die
russische Hegemonie ber seine Grenzen hinaus auszudehnen, mit dem Ziel, das
berleben eines im Kern noch feudalen Systems zu sichern. Er ging so weit zu
behaupten, da Napoleons Invasion Rulands ein notwendiger Akt der
Selbstverteidigung seitens Frankreichs gewesen sei. Gegenber Kutusow und anderen
russischen Generlen war er zutiefst kritisch. Er betonte die Rolle, die das Wetter beim
Sieg ber die Franzosen gespielt hatte und minderte die Rolle der russischen
Gesellschaft herunter, wobei er auch den Mythos von den patriotischen Bauern in
Frage stellte. Wer sich Pokrowskij zufolge den Invasoren entgegensetzte, tat dies, um
seine Hhner und Gnse zu verteidigen, nicht das Vaterland.[3]
Diese Sichtweise bernahm auch Lenin; sie war whrend der ersten zwei Jahrzehnte
der sowjetischen Herrschaft offiziell gltig. Whrend dieser Periode wurde der Begriff
Vaterlndischer Krieg fallengelassen, da es in ihm nur um die jeweiligen
Wirtschaftsinteressen der russischen Imperialisten und der franzsischen Bourgeoisie
ging. Die russische Armee hatte bei der Landesverteidigung versagt, eben weil sie von
Adligen befehligt wurde, und die Angst der Regierung vor einer Bewaffnung der Bauern
hatte die Entstehung eines Guerillakriegs gegen die Franzosen verhindert.
Auf Veranlassung Stalins empfahl ein Beschlu des Zentralkomitees am 16. Mai 1934
eine neue Herangehensweise an das Geschichtsstudium, in der nun die Massen
einbezogen werden sollten. Welche Wirkung dies auf die Darstellung der Ereignisse von
1812 haben sollte, war nicht sofort klar. 1936 behauptete der Historiker Jewgenij
Wiktorowitsch Tarle noch, das russische Volk habe im Krieg keine Rolle gespielt, und tat
nachgewiesene Guerillaktionen von Bauern als opportunistische Morde an
franzsischen Nachzglern ab. Im Jahr darauf hingegen verffentlichte er einen Bericht
ber den Krieg, in dem er fast genau das Gegenteil behauptete und ihn als einen
Triumph des patriotischen russischen Volkes beschrieb. Nach einigem
haarspalterischen, in der Argumentationsweise marxistischer Dialektik gefhrten Hin
und Her galt nun wieder die Bezeichnung Vaterlndischer Krieg, wenn auch nur in
Gnsefchen. Tarle konzedierte auch, da das Wetter etwas mit dem franzsischen
Debakel zu tun gehabt haben konnte, was ihm spter den Vorwurf einbrachte, er habe
Ideen trotzkistisch-bucharinistischer konterrevolutionrer Volksfeinde und
Lgengespinste auslndischer Autoren verbreitet, wie ein Autor sie nannte. Sogar der
Bericht des groen Militrtheoretikers Carl von Clausewitz, der auf russischer Seite
Teilnehmer des Feldzugs gewesen war, wurde als Lgen verworfen.
Tarle bernahm nun die traditionelle verklrende Sicht. Er stellte den Sieg der
Franzosen bei Borodino als moralischen Sieg der Russen und den Krieg selbst als
prgenden Ausgang fr das Beste dar, was die russische Geschichte der folgenden
Jahrzehnte kennzeichnen sollte. Er schuf auch das Bild Kutusows als einer gleichsam
metaphysischen Inkarnation des russischen Volkes, der damit in jeder Hinsicht zu
seinem wahren Fhrer wurde.[4] Aber erst sein Kollege P. A. Schilin stellte den
offensichtlichen Zusammenhang zwischen Kutusow und Stalin her: als Retter des
Vaterlands.
Hitlers berfall auf Ruland 1941 und der Titanenkampf, der ihm folgte, machte
diesen Zusammenhang noch plausibler; die Ereignisse von 1812 lieen sich
propagandistisch hervorragend nutzen. Der Vaterlndische Krieg von 1812, wie er
fortan genannt werden sollte, konnte nun als eine Generalprobe fr den Groen
Vaterlndischen Krieg gelten. Tarles Buch wurde bersetzt und in vielen westlichen
Lndern verffentlicht; es sollte der Botschaft Nachdruck verleihen, da ein
friedliebendes Ruland aus keinem erkennbaren Grund angegriffen worden war, da
aber das russische Volk und die groen Fhrer, die ihm entstammten, unbesiegbar
seien. Nebenbei lie sich die peinliche Tatsache geschickt verdecken, da Ruland wie
schon 1812 bis zum Ausbruch der Kampfhandlungen Verbndeter der anderen Seite
gewesen war.
Nach Stalins Tod im Jahr 1953 kehrte fr eine kurze Phase so etwas wie Objektivitt
in die russische Geschichtsschreibung zurck. Es entstand eine Reihe von serisen
Studien ber die konomischen, politischen und diplomatischen Hintergrnde, die
militrischen Vorbereitungen und ber andere wichtige Aspekte des Krieges. Mit der
Machtbernahme Breschnews wurde alldem jedoch ein Ende bereitet. Historiker wie L.
G. Beskrownyj bedienten sich der alten patriotischen Formeln und wiederholten
schamlos eindeutige Unwahrheiten. Franzsische Truppenzahlen wurden stets
aufgeblht und die russischen kleingerechnet. Die historische Gestalt Kutusows
verselbstndigte sich. Der den Luxus liebende Frst verwandelte sich in eine Art
Bauernfhrer, der auf unklare Weise mit dem Zaren und dem System in Konflikt
stehen sollte. Jeder seiner groben Fehler wurde als Kriegslist hingestellt, deren Ziel
unbestimmt blieb, und jede hilflose Unttigkeit als genialer strategischer Schachzug.
Diese Art von Geschichtsschreibung hielt sich unangefochten bis in die spten
achtziger Jahre des zwanzigsten Jahrhunderts, als eine neue Generation von
Historikern wie B. S. Abalichin, W. G. Sirotkin, S. W. Schwedow, O. W. Sokolow und N.
A. Troitskij sich dem Thema mit einer vorher nie dagewesenen Unvoreingenommenheit
und Wahrhaftigkeit zuwandten. Aber es wird vermutlich noch einige Zeit dauern, bis
daraus eine berzeugende Synthese hervorgeht.
Die Handvoll jener westlichen Historiker, die ber das Thema schrieben, bedienten
sich nur sparsam zugnglicher russischen Primrquellen und sttzten sich statt dessen
auf die Arbeiten ihrer russischen Kollegen. Da berrascht es nicht, da sie auch die
Fakten und Zahlen, die sie dort vorfanden, verwendeten. Erstaunlicher ist allerdings,
da die meisten auch einige Interpretationen bernahmen und dabei, wenn auch
unbewut, etwas von der emotionalen und politischen Grundstimmung auf sich
abfrben lieen.

Nahezu alles vorhandene dokumetarische Material zu den politischen und militrischen


Ereignissen, die dieses Buch behandelt, ist seit Jahrzehnten verffentlicht und
verfgbar. Es wre interessant und vermutlich ergiebig, weitere Zusammenhnge zu
erforschen, wie sich zum Beispiel dieses historische Ereignis auf die Strukturen des
russischen Staates, seine Wirtschaft und die in der Gesellschaft verbreiteten Formen
von Dominanz und Unterordnung auswirkten. Lohnenswert wre es vielleicht auerdem,
sich die Originalmanuskripte einiger verffentlichter Quellen anzusehen, besonders,
wenn diese aus dem Franzsischen ins Russische bersetzt wurden. Aber es ist hchst
unwahrscheinlich, da neue bedeutende Dokumente ans Licht kommen oder weitere
detaillierte Untersuchungen in einem Spezialgebiet neue Beweise fr die Ursachen, den
Verlauf, die Zahlenverhltnisse, das Ausma der Verluste oder irgendwelche anderen
wesentlichen Aspekte des Krieges liefern werden.
So gesehen ist bereits eine grndliche Vorarbeit geleistet worden, und nachdem
nunmehr nationalistische Leidenschaften und politische Vorgaben weitgehend
verschwunden sind, sollte das Vorhaben, die Ereignisse von 1812 zu beschreiben,
weniger bengstigend sein. Aber gewaltig bleibt die Aufgabe gleichwohl. Denn es war
nicht irgendein Krieg. Es war der Hhepunkt eines langen Konflikts zwischen Napoleon
und Alexander, zwischen Frankreich und Ruland, zwischen dem ideologischen Erbe
der europischen Aufklrung und der franzsischen Revolution auf der einen und einem
reaktionren Konglomerat aus Christentum, Monarchismus und Traditionalismus auf der
anderen Seite. Ganz Europa wurde in diesen Konflikt hineingezogen, mit
weitreichenden und nachhaltigen Konsequenzen. Sein Ausma war ohne Beispiel und
schuf Probleme, die in der Militrgeschichte bis dahin unbekannt waren. berdies
handelte es sich insofern um den ersten modernen Krieg, als das ganze russische Volk
von seiner Regierung gezwungen wurde, sich aktiv zu beteiligen, und die Gefhle der
Bevlkerung in der militrischen Strategie bercksichtigt wurden. Keiner dieser Aspekte
liee sich losgelst und nur fr sich behandeln, da man diesen Konflikt nicht verstehen
kann, solange nicht zumindest eine Ahnung von der Tiefe und Reichweite aller
mitwirkenden Faktoren vorhanden ist.
Einem solchen Thema gerecht zu werden, wrde viele Jahre bentigen und zudem
ein Werk von mindestens doppeltem Umfang des vorliegenden Buchs erforderlich
machen, das auch nicht den Anspruch erhebt, alle Fragen erschpfend und endgltig zu
beantworten. Weder enthlt es eine vollstndige Aufzeichnung smtlicher militrischen
Operationen, die Dutzende von Gefechten beinhalteten und in einem riesigen Gebiet
stattfanden, noch mchte es mehr als eine bloe bersicht ber die diplomatischen
Beziehungen zwischen Frankreich und Ruland sein. Mein Hauptziel beim Verfassen
diesen Buches bestand darin, eine auergewhnliche Geschichte zu erzhlen, von der
jeder gehrt hat, aber von der nur wenige genaue Kenntnisse besitzen. Ich habe
versucht, sie in ihren greren Kontext einzubetten und auf ihre tiefere Bedeutung zu
verweisen. Vor allem habe ich mich bemht, aufzuzeigen, was diese Ereignisse auf
allen Ebenen fr die Betroffenen bedeutet haben denn es ist eine menschliche
Geschichte schlechthin, von Hybris und Nemesis, von Triumph und Katastrophe, von
Ruhm und Elend, von Freude und Leid.
Ich habe daher in hohem Ma auf die Berichte von Beteiligten zurckgegriffen, von
denen es bemerkenswert viele gibt. Was ihre Genauigkeit und ihre literarische Qualitt
angeht, sind sie sehr unterschiedlich. Bei manchen handelt es sich um vor Ort
geschriebene Briefe oder Tagebcher, bei anderen um spter verfate Memoiren auf
der Grundlage eigener Aufzeichnungen oder der Erinnerung; einige von ihnen
entstanden innerhalb eines oder zweier Jahre, andere erst Jahrzehnte darauf; einige
Schilderungen basieren auf persnlichen Erfahrungen und Dokumenten, andere sind
historische Abrisse, die von Kriegsteilnehmern verfat wurden, von denen einige
Schlsselpositionen innnehatten und andere nur Zeugen waren. Als ich mich dieser
Quellen bediente, habe ich diese Besonderheiten bercksichtigt und es vermieden, mich
etwa allzusehr auf den vielzitierten Sgur zu verlassen, der keine zentrale Funktion
einnahm, aber so schrieb, als sei dies der Fall gewesen, und der besonders hohe
literarische Ansprche an seine Werke stellte; ebenso vermied ich seinen wichtigsten
Kritiker Gourgaud, der selber nicht ganz so gut plaziert war, wie er behauptet, um die
Ereignisse beurteilen zu knnen, und dessen Bericht im Zeichen einer unkritischen
Verehrung Napoleons steht.
In der Auswahl der Illustrationen habe ich mich ebenfalls von dem Wunsch leiten
lassen, die Erfahrung der Menschen darzustellen, worin mir ein einzigartiger Aspekt
dieses Krieges zur Hilfe kam. Es war der einzige Feldzug vor dem Aufkommen der
Photographie, der von einer Reihe Beteiligter zeichnerisch festgehalten wurde, und
einige von ihnen waren hervorragende Knstler. Es sollte ein halbes Jahrhundert, bis
zum amerikanischen Brgerkrieg, dauern, bis die Wirklichkeit des Krieges wieder durch
derart lebendige Einblicke vermittelt werden konnte. In Anbetracht dessen habe ich mich
entschieden, auf die zahlreichen pompsen und weitgehend nichtssagenden
Schlachtengemlde, die diese Art von Bchern blicherweise zieren, zu verzichten, und
mich darauf konzentriert, Illustrationen zu zeigen, die einer photographischen
Dokumentation des Lebens auf dem Feldzug nherkommen. Abgesehen von einer
kleinen Zahl an Portrts der tragenden Figuren wurde fast jedes Bild von einem
Kriegsteilnehmer entweder vor Ort oder aus dem Gedchtnis gemalt oder gezeichnet;
und die wenigen Ausnahmen wurden unter der Anleitung von Beteiligten ausgefhrt.

Wo immer ich der Meinung war, da ein Zitat oder eine Angabe es verlange, habe ich
andere Berichte aus erster Hand zur Untersttzung hinzugezogen. Um jedoch die Zahl
der Anmerkungen niedrig zu halten, habe ich oft mehrere Zitate oder eine Reihe von
zusammenhngenden Fakten aus einem Absatz unter derselben Endnote gebndelt.
Die bersetzungen ins Englische stammen alle von mir, bis auf solche, bei denen eine
andere bersetzung zugnglich war, und bei bersetzungen aus dem Deutschen waren
mir andere behilflich.*
Es existieren mehrere Transkriptionsweisen fr russische Wrter und Namen, von
denen meiner Meinung nach keine ganz zufriedenstellend ist. Das liegt hauptschlich
daran, da sie eine Einheitlichkeit anstreben, wo keine mglich ist, aber auch daran,
da jede neue Transkription Schreibweisen abschafft, die uns in alter Form bereits
vertraut sind. Ich bin daher meinem Instinkt und, wie ich meine, gesundem
Menschenverstand gefolgt. Mir ist bewut, da Spezialisten das mglicherweise
irritierend finden. In der Bibliographie habe ich mich jedoch an die allgemein bliche
neue slawistische Schreibweise gehalten, da die Namen in den (meisten)
Bibliothekskatalogen inzwischen so aufgefhrt werden.
Vielleicht stellen die Ortsnamen das grte Problem dar. Die Handlung des Feldzugs
erstreckt sich ber Gebiete, die nicht lange vor 1812 von einer Hoheitsgewalt in die
nchste bergegangen waren, und in manchen Fllen wieder zurck. Manche liegen
nun in ganz neuen oder anderen Lndern. Ich habe deutsche Namen fr das Gebiet
verwendet, das damals Ostpreuen war. Die russischen Formen der Namen
unterscheiden sich kaum von den polnischen, whrend die heutigen litauischen oder
weirussischen verwirrend wren (ein kleines Glossar dieser Namen mit ihren heutigen
Formen ist zum Zweck der Identifikation an gefgt).
Alle Zeitangaben werden im neuen Stil, dem gregorianischen Kalender folgend,
wiedergegeben.

Ich mchte den Professoren Isabel de Madariaga, Janet Hartley, Lindsey Hughes,
Dominic Lieven und Alexander Martin fr Rat und Untersttzung danken. Mein Dank
geht auch an Mirja Kraemer und Andrea Ostermeier, die eine Reihe von deutschen
Texten fr mich gelesen haben, und an Galina Babkova fr die Schnelligkeit und
Effizienz, in der sie alles Material, das ich aus Bibliotheken in Ruland bentigte,
ausfindig machte, kopierte und mir bersandte. Dankbar bin ich Dr. Dobrosawa Platt,
Laurence Kelly, Artemis Beevor und Jean de Fouquires fr ihre Hilfe beim Auffinden
von Illustrationen. Shervie Price war wieder einmal leidgeprfte Leserin und
unschtzbare Kritikerin meines Manuskripts, und Robert Lacey ein auerordentlich
akribischer und sensibler Lektor. Trevor Mason hat fr seine Geduld mir gegenber bei
den Landkarten und der statistischen Grafik einen Orden verdient.
Ich mchte auerdem Botschafter Stefan Meller fr seine Untersttzung whrend
meiner Reise zu den Kriegsschaupltzen danken, und Mikoaj Radziwi dafr, da er ein
so guter Fahrer auf den Straen Rulands, Litauens und Weirulands und mein
Begleiter in Vilnius, Ora und Smolensk, auf dem Schlachtfeld von Borodino und an den
Ufern der Beresina war.
Allen voran mchte ich meiner Frau Emma danken, fr alles.
* Zu den bersetzungen und Schreibweisen dieser deutschen Ausgabe s. die Nachbemerkung der bersetzer bzw.
die Liste der Toponyme.
1

Caesar

Mit dem ersten Schu aus den Kanonen, die am Morgen des 20. Mrz 1811 vor dem
Invalidendom aufgestellt worden waren, senkte sich eine ungewhnliche Stille ber
Paris. Karren und Kutschen blieben stehen, Passanten hielten inne, an den Fernstern
erschienen Gesichter, Schuljungen schauten von ihren Bchern auf. Jeder zhlte mit, als
in regelmigen Abstnden eine Salve auf die nchste folgte. In den Stllen der cole
Militaire striegelten Kavalleristen der Kaiserlichen Garde ihre Pferde. Pltzlich lie ein
Bller vom Invalidendom her jede Bewegung erstarren; Brsten und Striegel verharrten
in der Luft, berichtete ein junger Chasseur. Inmitten dieses Durcheinanders von
Mnnern und Pferden htte man eine Stecknadel fallen hren knnen.[1]
Nachdem sich am Abend zuvor die Nachricht verbreitet hatte, da bei der Kaiserin die
Wehen eingesetzt hatten, gaben viele patrons ihren Arbeitern fr den nchsten Tag frei,
und diese strmten jetzt erwartungsvoll in die Straen rund um den Tuilerien-Palast. Die
Pariser Brse hatte den Handel am Morgen eingestellt, und die einzigen
Finanzgeschfte, die noch stattfanden, waren Wetten auf das Geschlecht des Kindes.
Aber auch bei denen, die nichts gesetzt hatten, war die Aufregung gro. Man kann sich
kaum vorstellen, mit welch ngstlicher Spannung die ersten Kanonenschsse gezhlt
wurden, entsann sich ein Zeuge: Jeder wute, da einundzwanzig die Geburt eines
Mdchens, hundert die eines Jungen verkndeten. Tiefes Schweigen herrschte bis
zum einundzwanzigsten, aber als der zweiundzwanzigste ertnte, brachen die
Menschen berall in Paris in Jubelrufe aus.[2] Die Leute waren auer sich; Wildfremde
fielen einander in die Arme und riefen Vive Lempereur! Andere tanzten zum
donnernden Widerhall der restlichen achtundsiebzig Bllerschsse auf den Straen.
Paris hat nie in seinen groen Festen ein allgemeineres Bild desFrohlockens
dargeboten, beschrieb es ein anderer Zeuge, obschon es ein Werkeltag war, feierte
alles.[3] Ein Ballon stieg auf und trug die berhmte Aeronautin Madame Blanchard in
den Himmel, von wo aus sie Tausende gedruckter Anzeigen des glcklichen
Ereignisses ber das Land verstreute. Reitende Boten stoben in alle Richtungen davon,
um die Nachricht zu verbreiten. Am Abend wurden Feuerwerke gezndet und die
Hauptstadt leuchtete vom Schein der Kerzen, die selbst in den Fenstern der
bescheidensten Mansarde brannten. Theater gaben Sondervorstellungen, Drucker
machten sich daran, in groer Menge kitschige Bildchen des kaiserlichen Knaben zu
produzieren, die den von himmlischen Wolken getragenen Sugling zeigten, ber
dessen Haupt Kronen und Lorbeerkrnze schwebten, und die Dichter feilten an Oden
zum Gedenken an das glckliche Ereignis. Aber niemals wird man diese Ekstase und
den allgemeinen Freudentaumel annhernd schildern knnen, schrieb der junge
Comte de Sgur, als der zweiundzwanzigste Kanonenschu der Nation verkndete,
da Napoleon und dem Kaiserreich ein leiblicher Nachfolger geboren worden war![4]
Die ersten Wehen der siebenundzwanzigjhrigen Kaiserin Marie-Louise hatten am
Vortag gegen sieben Uhr abends eingesetzt. Dr. Antoine Dubois, Premier Accoucheur des
Kaiserreichs, stand bereit. Bald gesellten sich Dr. Corvisart, Erster Leibarzt, Dr.
Bourdier, Leibarzt der Kaiserin, und Napoleons Wundarzt Dr. Yvan, dazu. Der Kaiser,
seine Mutter, seine Schwestern und verschiedene Damen des Hofstaats der Kaiserin
brachten die Zahl derer, die sich in ihrem Schlafzimmer oder im angrenzenden Gemach
um sie kmmerten, auf zweiundzwanzig.
In einiger Entfernung hatten sich die Salons des Tuilerien-Palastes mit ungefhr
zweihundert Amtspersonen und Wrdentrgern gefllt, die bei den ersten Anzeichen der
kaiserlichen Wehen herbeizitiert worden waren und nun in ihrer festlichen Hofkleidung
unbehaglich umherstanden. Von Zeit zu Zeit erschien eine der diensthabenden
Kammerfrauen und berbrachte ihnen einen Lagebericht. Als der Abend sich hinzog,
wurden kleine Tische herbeigeschafft; man servierte ein leichtes Nachtmahl, Huhn mit
Reis zu einem Chambertin. Aber die Stimmung war gedmpft: Im Schlafgemach der
Kaiserin ging es offensichtlich nicht reibungslos voran. Gegen fnf Uhr morgens
erschien der Kaiserliche Gromarschall und informierte sie, da die Wehen ausgesetzt
htten und die Kaiserin eingeschlafen sei; die Anwesenden drften nach Hause gehen,
sollten sich aber auf Abruf bereithalten. Einige gingen, aber viele der Hflinge streckten
sich erschpft auf Bnken aus oder rollten Teppiche zu behelfsmigen Matratzen
zusammen; dann legten sie sich in vollem Hofstaat nieder, um ein wenig Schlaf
nachzuholen.
Napoleon war die ganze Zeit bei Marie-Louise gewesen, hatte ihr gut zugeredet und
ihr mit aller nervsen Frsorglichkeit eines werdenden Vaters zu Seite gestanden. Als
sie einschlief, sagte Dubois, er knne gehen und sich ein wenig ausruhen. Napoleon
brauchte keinen Schlaf. Seine bevorzugte Entspannung bestand in einem heien Bad,
das er als Heilmittel fr fast alle Krankheiten ansah, sei es Erkltung oder Verstopfung,
unter denen er regelmig litt. So nahm er auch jetzt ein Bad.
Er lag noch nicht lange im heien Wasser, als Dubois ber die Stufen einer
verborgenen Treppe, die von seinen Gemchern zum Schlafzimmer der Kaiserin fhrte,
zu ihm hinaufeilte. Die Wehen hatten wieder eingesetzt, und der Doktor war besorgt,
weil sich das Baby in einer ungnstigen Lage befand. Napoleon fragte ihn, ob Gefahr
bestehe. Dubois nickte und zeigte Verzweiflung darber, da es bei der Kaiserin zu
einer solchen Komplikation gekommen war. Vergessen Sie, da sie die Kaiserin ist
und behandeln Sie sie wie die Frau irgendeines Krmers in der rue Saint Denis,
unterbrach ihn Napoleon und fgte hinzu: Und was immer geschieht, retten Sie die
Mutter! Er entstieg dem Bad, kleidete sich hastig an und ging nach unten zu den rzten
am Bett seiner Frau.
Die Kaiserin schrie, als sie Dubois zur Zange greifen sah, aber Napoleon beruhigte
sie, hielt ihr die Hand und streichelte sie, whrend die Comtesse de Montesquiou und
Dr. Corvisart sie festhielten. Das Baby kam mit den Fen voran und Dubois hatte seine
liebe Not, den Kopf freizubekommen. Nach reichlichem Ziehen und Manvrieren brachte
er es gegen sechs Uhr frh zur Welt. Das Baby wirkte leblos, und Dubois legte es ab,
um sich mit seinen Kollegen um die Mutter zu kmmern, die in Gefahr zu schweben
schien. Aber Corvisart nahm das Kind auf und begann es krftig zu reiben. Nach etwa
sieben Minuten erwachte es zum Leben, und der Doktor berreichte es der Comtesse
de Montesquiou mit dem Bemerken, es sei ein Junge. Napoleon, der nun sah, da
Marie-Louise auer Gefahr war, nahm das Neugeborene in den Arm, strzte in den
angrenzenden Saal, wo sich alle hohen Beamten der Kaiserreichs versammelt und auf
das schlimmste gefat gemacht hatten, und rief: Seht auf den Knig von Rom!
Zweihundert Kanonenschsse!
Als aber seine Schwgerin, Knigin Hortense, kurz darauf zu ihm trat, um ihm zu
gratulieren, erwiderte er: Ich kann kein Glck empfinden die arme Frau hat so
gelitten![5] Es war ihm ernst damit. Die erst vor einem Jahr als politische Verbindung
geschlossene Ehe hatte bald Zge einer geradezu schwrmerischen Liebesbeziehung
angenommen. Marie-Louise, eines von dreizehn Kindern des sterreichischen Kaisers
Franz II., war der Liebling ihres Vaters gewesen, seine adorable poupe. Man hatte sie
erzogen, Napoleon zu hassen und ihn den Korsen, Usurpator, Attila oder den
Antichrist zu nennen. Aber als die Diplomatie es verlangte, beugte sie sich dem
vterlichen Willen. Und nachdem sie erst einmal die Freuden des Ehebettes genossen
hatte, war ihre Begeisterung fr den Kaiser rckhaltlos. Napoleon, den die Vorstellung
erregte, eine Tochter der Caesaren, wie er sie nannte noch dazu eine, die
betrchtlich jnger war als er , in seinem Bett zu haben, war bald in sie vernarrt, und
ihre Ehe war von trauter Zweisamkeit bestimmt.
Whrend am Abend die Hauptstadt feierte, wurde das Kind nach den uralten Riten
des franzsischen Knigshauses getauft. Am nchsten Tag hielt Napoleon eine groe
Audienz; auf seinem Kaiserthron sitzend nahm er die offiziellen Gratulationen entgegen.
Anschlieend begleitete ihn der ganze Hof, den Thronfolger anzuschauen, der in einer
prchtigen versilberten Wiege lag, einem Geschenk der Stadt Paris. Sie war vom
Knstler Pierre Prudhon entworfen worden und zeigte die eine Siegeskrone haltende
Gloria und einen jungen Adler, der einem leuchtenden, Napoleon symbolisierenden
Stern zustrebte. Die Grokanzler der Ehrenlegion und der Eisernen Krone legten die
Insignien ihrer Orden auf zwei Kissen neben das schlafende Kind. Der Maler Franois
Grard machte sich an die Arbeit fr ein Portrt.
Whrend der nchsten Tage trafen Huldigungen aller Art ein, und Stdte im ganzen
Land schlossen sich dem feiernden Paris an, sobald sie die Nachricht erreichte. Alle
entsandten ihrerseits Delegationen, um Glckwnsche zu bermitteln. Das gleiche
wiederholte sich, als die Neuigkeit nach und nach die entlegenen Teile des Kaiserreichs
und andere Lnder erreichte. Derartige Bekundungen wren zwar zu erwarten gewesen.
Aber in diesem Fall waren die Festlichkeiten und Gratulationen mehr als oberflchliche
Rituale fr die meisten Franzosen kndete die Geburt eines Knaben von einer
bevorstehenden Zeit des Friedens und der Stabilitt und vielem mehr.
Frankreich hatte sich seit neunzehn Jahren praktisch ununterbrochen im Krieg
befunden. 1792 war es von einer preuisch-sterreichischen Allianz angegriffen worden,
der sich ber die nchsten Jahre Grobritannien, Spanien, Ruland und andere,
kleinere Mchte angeschlossen hatten. Sie alle trachteten danach, das revolutionre
Frankreich zu bezwingen und die Dynastie der Bourbonen wiedereinzusetzen. Es ging
nicht um Territorien. Es war ein ideologischer Kampf um die zuknftige Ordnung
Europas. Sieht man von den Greueltaten ab, so hatte das revolutionre Frankreich alle
Ideale der Aufklrung ffentlich verwirklicht, deren bloe Existenz von den Monarchien
bereits als Bedrohung wahrgenommen wurde. Frankreich hatte diese Waffe zu seiner
Verteidigung in groem Umfang eingesetzt, indem es die Revolution exportierte und
Provinzen unterwanderte, die seinen Feinden gehrten. So war es allmhlich vom Opfer
zum Aggressor geworden und kmpfte dennoch um sein berleben. Das revolutionre
Frankreich war auerstande, zu einem dauerhaften Frieden zu kommen, da es keine
andere Macht in Europa gab, die sich mit dem berleben eines republikanischen
Regimes abfinden wollte, und jede es fr unerllich hielt, es zu zerstren.
Als General Napoleon Bonaparte im November 1799 in Paris die Macht ergriff, htte
der Teufelskreis aus Angst und Aggression durchbrochen werden knnen. Er zhmte die
Demagogen, schlo die Bchse der Pandora, die die Revolution geffnet hatte, und
brachte Ordnung ins Chaos. Als Kind der Aufklrung und zugleich Despot, weckte er die
Energien Frankreichs und band sie in den Aufbau eines gut geordneten,
prosperierenden und mchtigen Staates ein, jenes tat polic, von dem die philosophes
der Aufklrung getrumt hatten. Damit trat er in die Fustapfen von Herrschern wie
Friedrich dem Groen von Preuen, Katharina der Groen von Ruland und Joseph II.
von sterreich, die soziale und wirtschaftliche Reformen eingefhrt und doch zugleich
den Staat institutionell gefestigt hatten; dafr waren sie allgemein bewundert worden.
Aber fr ihre Nachfolger war Bonaparte nichts als ein grotesker Emporkmmling, ein
schdlicher Auswuchs der bsen Revolution.
Nach einer Serie glnzender Siege gelang es Bonaparte, bis zum Jahr 1801 alle
Mchte auf dem europischen Kontinent zum Frieden zu zwingen. Frankreichs
Sicherheit wurde durch Erweiterung seiner Grenzen und durch die Grndung theoretisch
autonomer Republiken in Norditalien, der Schweiz und Holland gewhrleistet, die de
facto franzsische Provinzen waren. Im Mrz 1802 schlo Bonaparte sogar mit
Grobritannien den Frieden von Amiens. Der aber sollte nicht von Dauer sein.
Fr Grobritannien war Frankreichs Hegemonie in Europa nicht hinnehmbar, whrend
die britische berlegenheit auf See fr Frankreich eine anhaltende Bedrohung
darstellte. Die franzsischen Begehrlichkeiten hinsichtlich Maltas, gyptens und Indiens
bereiteten Grobritannien vage, aber nichtsdestotrotz beklemmende Alptrume. Da die
Briten ber ihre Verbndeten auf dem europischen Kontinent Stellvertreterkriege
fhren knnten, blieb fr Frankreich wiederum ein Quell stndiger Besorgnis. Die
Feindseligkeiten zwischen den beiden Gromchten flammten im Mai 1803 wieder auf.
Es war Bonaparte, der im folgenden Jahr berall in Europa den Widerstand gegen
seine Herrschaft erneut anfachte. Im Mrz 1804 befahl er, den jungen Bourbonen-
Herzog von Enghien gleich jenseits der franzsischen Grenze im badischen Ettenheim
zu verhaften und nach Paris zu bringen, in der berzeugung, da der Herzog in eine
Verschwrung verwickelt sei, ihn zu strzen und die Monarchie wiederherzustellen; er
lie ihn in einem Schnellverfahren schuldig sprechen und kurz darauf erschieen. Diese
Miachtung aller Formen und Prinzipien des Rechts stie in ganz Europa auf Abscheu.
Sie besttigte die Meinung derer, die Bonaparte fr den Leibhaftigen hielten, und
verstrkte die Auffassung von einem Kampf auf Leben und Tod zwischen der legitimen
geheiligten Ordnung, wie sie das ancien rgime verkrperte, und den Mchten des
Bsen, sprich des revolutionren Frankreichs.
Dabei hatte Frankreich aufgehrt, seine Revolution zu exportieren. Das Land war
kaum noch mehr als ein Vehikel fr Bonapartes Ehrgeiz, der sich einige Monate spter
unter dem Namen Napoleon I. zum Kaiser der Franzosen ausrufen lie. Worauf sich
dieser Ehrgeiz eigentlich richtete, hat die Geschichtswissenschaft ber zwei
Jahrhunderte hin verwirrt und gespalten, denn Napoleon verhielt sich niemals
folgerichtig. Seine uerungen lassen sich bestenfalls als Illustrationen einiger seiner
Gedanken und Gefhle verstehen, whrend sein Handeln hufig erratisch und
widersprchlich war. Er war intelligent und pragmatisch, dennoch schwelgte er in
abenteuerlichsten Fantasien; er war durch und durch opportunistisch, dennoch konnte er
sich starr an eigene Dogmen klammern; er war ein groer Zyniker und gab sich
trotzdem romantischen Trumen hin. Eine Leitidee oder ein Gesamtkonzept hatte er
nicht.
Napoleon war weitgehend schlicht von Machtgier und dem Drang getrieben, andere
zu beherrschen. Damit verbanden sich seine oft kindischen Reaktionen, sobald man ihm
in die Quere kam. Da er weder ber Gerechtigkeitsempfinden noch ber Respekt fr die
Wnsche anderer verfgte, sah er jeden Einwand als eine grundlose Rebellion an und
reagierte mit unverhltnismiger Heftigkeit. Anstatt ber eine kleine Schlappe
hinwegzusehen oder ein Hindernis zu umgehen, neigte er zu Wutanfllen und Gewalt,
wodurch er hufig in allzu kostspielige Auseinandersetzungen geriet.
Er war auerdem von einem seltsamen Schicksalsglauben getrieben, einer
selbstgesponnenen Vision, wie sie fr junge Mnner, die mit der Literatur der Romantik
aufwuchsen, typisch ist (seine Lieblingslektre waren die Gesnge des Ossian und Die
Leiden des jungen Werther ); in diesem Sinne glaubte er an seine Bestimmung: Wer kann
so blind sein, nicht zu erkennen, hatte er whrend des gyptenfeldzugs 1798
verkndet, da das Schicksal alle meine Handlungen lenkt?[6] Napoleon war auch ein
groer Bewunderer der Stcke Corneilles, und man darf vermuten, da er sich selbst
als Akteur in einer groen Tragdie dieser Art sah.
In der berzeugung, da ein Schicksal sein Leben lenke, handelte er bei der
Verfolgung seiner nebulsen Trume mehrfach gegen sein besseres Wissen. Seine
Triumphe in Italien und dann die glanzvollen Siege bei Austerlitz und Jena besttigten
ihn nur in dieser Illusion, die sich auch seinen Soldaten miteilte. Der Rausch unserer
freudigen und stolzen Begeisterung erreichte ihren Hhepunkt, schrieb ein junger
Offizier nach Napoleons Sieg ber Preuen. Eines unserer Armeekorps ernannte sich
zur Zehnten Legion des neuen Caesar, ein anderes verlangte, Napoleon solle fortan
den Beinamen Kaiser des Westens tragen![7]
Aber Napoleon war auerdem Herrscher Frankreichs. Als solcher war er unweigerlich
von denselben politischen, kulturellen und psychologischen Impulsen getrieben, welche
die Politik frherer franzsischer Herrscher wie Franz I. und Ludwig XIV. bestimmt
hatten. Sie erstrebten eine franzsische Hegemonie ber Europa, um ihr Land dauerhaft
zu sichern.
Frankreich hatte sich immer bemht, ein Gleichgewicht in Mitteleuropa zu schaffen,
das einen mobilisierenden Zusammenschlu ihm feindlicher deutscher Krfte verhindern
sollte. Erreicht hatte es dies 1648 mit dem Westflischen Frieden, als es gemeinsam mit
sterreich und mehreren anderen Mchten ein ganzes Gleichgewichtssystem einander
kontrollierender und in Schach haltender Staaten geschaffen hatte. Dieses System hatte
sich in der zweiten Hlfte des achtzehnten Jahrhunderts mit dem Aufstieg Preuens und
dem Auftauchen Rulands als Mitakteur auf der europischen Bhne wieder aufgelst.
Besonders bedrohlich waren die gewaltigen Machtverschiebungen in Deutschland, die
Aufteilung und damit das Verschwinden Polens und das konfliktreiche Streben nach der
Beherrschung des Balkans. So gesehen war es ganz natrlich, da Napoleon sich
bemhte, den Interessen Frankreichs wieder Geltung zu verschaffen, wobei er die
traditionelle Vision eines franzsischen Europa ebenso verfolgte wie seine
persnlichen Ambitionen. Wie es schien, hatte diese Vision die Geschichte auf ihrer
Seite.
Frankreich war im achtzehnten Jahrhundert zum unbestrittenen Zentrum der Kultur
und des politischen Denkens Europas geworden. Seine Vorherrschaft auf diesen
Gebieten wurde durch die Revolution verstrkt, deren Ideen von Eliten auf dem ganzen
Kontinent bewundert und anerkannt wurden. Die politischen und militrischen
Fhrungsschichten Frankreichs sahen sich selbst als la Grande Nation an, als die erste
Nation Europas, die sich emanzipiert hatte, und sie fhlten sich von der Geschichte
berufen, das, was sie errungen hatten, anderen Vlkern zu bringen. Es war das Zeitalter
des Neoklassizismus; sie begannen, Frankreich als das neue Rom anzusehen, als das
Zentrum, von dem aus ihre neue geistige Form in alle Richtungen ausstrahlte, als
Hauptstadt der modernen Welt.
Napoleon war gegenber den leidenschaftlichen Trumen seines Zeitalters nicht
immun. Wie es dem mchtigsten Mann seit den Zeiten der Caesaren zukam, erlie er
Dekrete zur Reinigung des Tibers und des Forum Romanum und zur Bewahrung seiner
Monumente. Kurz nach der Geburt des Knigs von Rom regte er Planungen fr den Bau
eines Kaiserpalasts auf dem Kapitol an. Er beabsichtigte aber genauso, einen Palast in
Paris fr den Papst zu errichten; dorthin sollte der umziehen, so wie einst Petrus aus
dem Heiligen Land nach Rom gegangen war.[8]
Schon Mitte der neunziger Jahre des achtzehnten Jahrhunderts begannen die
franzsischen revolutionren Armeen nicht nur Kostbarkeiten und Kunstwerke nach
Paris zu schaffen, sondern auch Bibliotheken, wissenschaftliche Gerte und ganze
Archive. Diese gigantische Plnderung geschah nicht nur aus nackter Gier. Dahinter
stand auch der Gedanke, da alles, was fr die Entwicklung der Zivilisation von grtem
Nutzen war, sich im Herzen des Kaiserreichs konzentrieren und nicht nur einigen
wenigen peripheren Provinzen zugute kommen durfte. Das franzsische Kaiserreich
soll zur Metropole aller anderen souvernen Mchte werden, sagte Napoleon einmal.
Ich will jeden Knig in Europa zwingen, sich in Paris einen groen Palast zu seiner
eigenen Verfgung zu bauen. Wenn ein franzsischer Kaiser gekrnt wird, sollen diese
Knige nach Paris kommen und die glanzvolle Zeremonie durch ihre Gegenwart und
Huldigung schmcken und ehren. Gemeint war damit nicht so sehr ein Frankreich
ber alles. Die europische Gesellschaft bedarf einer Erneuerung, betonte Napoleon
1805 in einem Gesprch. Es mu eine berlegene Macht geben, die alle anderen
Mchte dominiert, die ber hinreichend Autoritt verfgt, die anderen dazu zu zwingen,
miteinander in harmonischer Eintracht zu leben und fr diese Aufgabe ist Frankreich
am besten geeignet. Wie so viele Tyrannen hatte auch er einen utopischen Ehrgeiz.
Wir brauchen ein europisches Rechtssystem, ein europisches Berufungsgericht,
eine gemeinsame Whrung, einheitliche Mae und Gewichte, einheitliche Gesetze,
sagte Napoleon zu Joseph Fouch. Ich mu aus allen Vlkern Europas ein Volk
machen, und Paris zur Hauptstadt der Welt.[9]
Frankreichs Anspruch auf die Nachfolge des rmischen Reichs schien weitere
Berechtigung zu gewinnen, als Napoleon im Jahr 1810 Marie-Louise heiratete, die
Tochter des letzten Kaisers des Heiligen Rmischen Reichs deutscher Nation, Franz II.
Sein Schwiegervater, der jetzt als Franz I. Kaiser von sterreich war, schien sich mit
der Machtverlagerung offenbar abgefunden zu haben. Als Napoleon einen legitimen
Nachfolger hatte, trat Franz den Titel eines Rmischen Knigs, der traditionell dem
Kaisersohn zugestanden hatte, an das Kind ab.
Frankreich nahm auf dem Kontinent eine nie dagewesene Machtstellung ein; es hatte
weiten Teilen Europas seine politische Kultur und das neue politische System
aufgezwungen. Das aber interessierte den Durchschnittsfranzosen weniger als die
Vorzge, die ihm das vergangene Jahrzehnt in seiner Heimat gebracht hatte. Die
positivsten Errungenschaften der Revolution blieben erhalten, whrend nun auch
Ordnung, Wohlstand und Stabilitt eingekehrt waren. Eine allgemeine Amnesie, wenn
nicht gar Amnestie, hatte es jenen, die in den Kmpfen der Revolution einander
feindselig gegenbergestanden hatten, ermglicht, die eher unangenehmen Aspekte
der Vergangenheit hinter sich zu lassen. Ob die neue Ordnung berleben wrde, hing
nicht nur von Napoleons Fhigkeit ab, sie zu verteidigen, sondern auch davon, ihr
Fortbestehen dadurch zu garantieren, da er die Mglichkeit einer Restauration der
Bourbonen-Herrschaft ausschlo. Eine Rckkehr der Bourbonen wrde nicht nur eine
Rckkehr zum ancien rgime bedeuten; es wrden zweifellos auch viele offene
Rechnungen be glichen werden.
Insofern war die Geburt des Knigs von Rom von entscheidender Bedeutung. Die
meisten Untertanen Napoleons glaubten, da ihrem Herrscher, der vor kurzem vierzig
geworden war, von nun an daran gelegen sei, mehr Zeit bei seiner Familie zu verbringen
als bei seinen Armeen, da Napoleon dem Groen in absehbarer Zeit Napoleon II.
folgen und das restliche Europa akzeptieren wrde, da die Bourbonen ein fr alle Mal
der Vergangenheit angehrten. Darum jubelten sie. Man hoffte treuherzig auf einen
tiefen Frieden, man rechnete nicht mehr unter den vernnftgen Gedanken irgend einen
Krieg oder Beschftigungen dieser Art, schrieb Napoleons Polizeiminister General
Savary und fgte hinzu, alle shen in dem Kind einen Garanten fr politische Stabilitt.
[10]
Auch Napoleon war aus weitgehend denselben Grnden begeistert. Es bricht nun
die beste Epoche meiner Herrschaft an, sagte er. Er war sich stets darber im klaren
gewesen, da ein Mann, der sich des Throns bemchtigt hat, nie gnzlich unbesorgt
darauf Platz nehmen kann, und da er als Herrscher nur im Rahmen des dynastischen
Prinzips Sicherheit erlangen konnte. Die Geburt meines Sohnes gibt meinem Schicksal
eine Zukunft, sagte er zu einem seiner Diplomaten. Ich begrnde nun eine Legitimitt.
Imperien werden mit dem Schwert erschaffen und durch Erbfolge bewahrt.[11]
Aber er war noch nicht bereit, seine Waffen niederzulegen. Es war ihm gelungen, die
bereinstimmung des politischen Willens zu zerstren, die die Koalitionen gegen
Frankreich so lange am Leben erhalten hatte. sterreich, Ruland und Preuen waren
mittlerweile im gleichen Mae bereit, Krieg miteinander zu fhren wie gegen Frankreich;
der frhere Widerwille, mit dem korsischen Emporkmmling zu verhandeln, hatte sich
weitgehend verflchtigt, sein kaiserlicher Titel war berall auf dem Kontinent anerkannt,
und der Thronanwrter der Bourbonen, Ludwig XVIII., wurde mehr und mehr als
anachronistische Figur wahrgenommen. Dennoch wute Napoleon, da er nach wie vor
verletzlich war, denn noch gab es kein abschlieendes Einverstndnis ber die neue
Ordnung.
Im Verlauf des letzten Jahrzehnts hatte er ganz Belgien, Holland und die
Nordseekste bis hinauf nach Hamburg, das Rheinland, die gesamte Schweiz, das
Piemont, Ligurien, die Toskana, den Kirchenstaat, Illyrien und Katalonien seinem neuen
Kaiserreich angeschlossen; das machte ihn zum unmittelbaren Herrscher ber etwa
fnfundvierzig Millionen Untertanen. Dieses Reich war von einer Anzahl abhngiger
Staaten umgeben dazu gehrten das Knigreich Westfalen, die Knigreiche Sachsen,
Bayern, Wrttemberg und andere Staaten, die im Rheinbund zusammengeschlossen
worden waren, das Herzogtum Warschau, die Knigreiche Italien, Neapel und Spanien,
die von Napoleons Geschwistern, anderen Verwandten oder ihm ergebenen
Verbndeten regiert wurden. Der einzige Teil seines riesigen Reichs, in dem es offene
Unruhen gab, war Spanien, wo der bewaffnete Widerstand gegen seinen Bruder Knig
Joseph von der britischen Armee untersttzt wurde. Das an sich war kein besonders
groes Problem keins, das er nicht in einer konzertierten Operation unter seiner
Fhrung in den Griff bekommen knnte.

Das wahre Problem Napoleons bestand darin, wie er das Erreichte konsolidieren und
seine Eroberungen in ein System einbinden sollte, das seine Position und die seiner
Nachfolger sichern wrde. Obgleich ihn die anderen fr grenwahnsinnig hielten und
meinten, es gehe ihm einzig darum, alles zu erobern, sah Napoleon seine Kriege als
Verteidigungskriege an, mit denen er die eigene Sicherheit, vor allem aber die
Frankreichs, garantieren wollte. Um meinen Erben den Thron berlassen zu knnen,
sagte er zu einem seiner Kammerherren, dem Grafen Rambuteau, mu ich erst alle
Hauptstdte Europas beherrschen! In schriftlichen Anweisungen an einen seiner
Gesandten erklrte er, da Frankreich zwar auf dem Gipfel seiner Macht stehe. Es
knne aber schon morgen alle strategischen Vorteile seiner Stellung verlieren und in
seinen Unternehmungen scheitern, wenn es nicht heute die neue politische
Grundordnung Europas errichten kann.[12]

Aber die Schaffung einer endgltigen Ordnung, die auch knftig seine Zugewinne
absichern wrde, milang ihm, da er sie geographisch immer wieder ausdehnte, um
weiteren Gefhrdungen vorzubeugen. Zum anderen war der Krieg sein Element; er
konnte sich nicht vorstellen, mit welchen anderen Mitteln er seine Ziele erreichen sollte.
Das erklrt, warum alle seine Vertrge nur Waffenstillstandsabkommen waren und alle
Vereinbarungen, bis zu einer endgltigen, konkret schwer vorstellbaren
Friedensordnung, vorlufig bleiben sollten. Noch ging es um den Aufbau eines
Kaiserreichs.
Zum Zeitpunkt der Geburt seines Sohnes war Napoleon zweiundvierzig Jahre alt. Er
ma hundertsiebenundfnfzig Zentimeter, was selbst damals als klein galt, aber er war
von ansprechender Gestalt. Seine Haut hat nie viel Farbe besessen, seine Wangen
waren von einem matten Wei, was ihm ein volles, blasses Gesicht verlieh, aber nicht
von jener Blsse, die einen kranken Menschen kennzeichnet, schrieb sein Sekretr
Baron Fain. Das braune Haar war nach allen Seiten kurzgeschnitten und lag glatt am
Kopf an. Der Kopf war rund, die Stirn breit und hoch; seine Augen, die freundlich
blickten, waren graublau. Er hatte eine schne Nase, einen anmutigen Mund und
makellose Zhne. In letzter Zeit hatte er jedoch zugelegt. Er wurde flliger, sein Hals,
der ohnehin kurz war, wurde dicker, und er bekam einen Bauch. Den Menschen seiner
nheren Umgebung fiel auf, da sein Blick nicht mehr so durchdringend war wie frher.
Er sprach langsamer und brauchte lnger, um Entscheidungen zu treffen. Seine
phnomenale Konzentrationsfhigkeit lie nach und wer seine Wutausbrche gewohnt
war, stellte erstaunt fest, da er nachdenklicher und zgerlich wurde. Etwas nagte an
der Lebenskraft dieser prometheischen Persnlichkeit. Einer berzeugenden Theorie
zufolge versagte seine Hirnanhangdrse, als er die vierzig erreichte, was eine
Dystrophia adiposogenitalis verursacht, ein Leiden, das mit Gewichtszunahme und
verminderter Energie einhergeht.[13]

Napoleon, gezeichnet von Anne-Louis Girodet-Trioson im Mrz 1812, kurz bevor er zu seinem russischen Feldzug aufbricht, zeigt
die ungesunde Krperflle, die ihn seit kurzem kennzeichnete und die seinem Wunsch nach einem scharfgeschnittenen rmisch-
patrizischen Antlitz widersprach.

Letztlich lt sich nicht sagen, ob Napoleon sich seiner nachlassenden Krfte bewut
war. Seine Feinde aber hatten ganz sicher bemerkt, da seine Siege nicht mehr so
berwltigend waren wie ehedem, und das drfte auch ihm nicht entgangen sein. Selbst
wenn es noch nicht das Ende seiner Tage war, so schien doch das Ende seines aktiven
Lebens nicht mehr fern zu sein; die letzten Schlachten mten bald geschlagen werden
und die angestrebte dauerhafte Neuordnung sollte mglichst bald geschaffen sein.
Das grte Hindernis fr eine solche bereinkunft stellte Grobritannien dar, mit dem
Frankreich in einem Konflikt verklammert war, der sich immer wieder neu entzndete.
Mit seiner Beherrschung der Meere war Grobritannien in der Lage, den Handel der
Franzosen empfindlich zu stren und berall auf dem europischen Festland
antifranzsischen Widerstand zu untersttzen, wie gerade in Spanien. Nach der
Vernichtung seiner Flotte bei Trafalgar 1805 konnte Napoleon nicht mehr hoffen, die
britische Marine auf See anzugreifen. Er hatte daher beschlossen, seinen Gegner
wirtschaftlich zu ruinieren, indem er den ganzen Kontinent fr den britischen Handel
sperrte.
Die Idee war nicht neu. Die Franzosen waren fest davon berzeugt, da der britische
Reichtum nicht im Lande erwirtschaftet worden war, sondern aus den Kolonien
stammte; sie lieferten die Waren, die die Briten berall in Europa verkauften. Jeder
Konflikt zwischen Grobritannien und Frankreich im vergangenen Jahrhundert war auch
ein Zollkrieg gewesen; diese Tradition hatten die Revolutionsregierung und das
Direktorium bernommen. Da der Neid auf den britischen Handel weit verbreitetet war,
fanden Zollkriege breite Zustimmung. Napoleon setzte also die Tradition nur fort, wenn
er noch hhere Importzlle festsetzte und schlielich alle britischen Waren auf dem
europischen Kontinent verbot.
Theoretisch htte die franzsische Strategie Grobritannien in wirtschaftliche
Bedrngnisse bringen und die politische Untersttzung der britischen
Kriegsanstrengungen unterminieren mssen. Die Whigs, die damals in der Opposition
saen, hatten mit der franzsischen Revolution sympathisiert und sich gegen einen
Krieg mit Frankreich ausgesprochen; viele von ihnen waren Bewunderer Napoleons.
Obgleich sie in der Minderheit waren, htten sich ihre Forderungen nach einem Frieden
mit Frankreich mglicherweise durchsetzen knnen, sofern der britische Handel echten
Schaden genommen htte. Aber auf lange Sicht litt Frankreich wahrscheinlich mehr.
Und Napoleons Kontinentales System, wie er die Kontinentalsperre nannte, war
faktisch nicht durchsetzbar. Schmuggel und Korruption durchlcherten die Sperre sogar
in franzsischen Hfen, whrend einige Trabantenstaaten und Alliierte Frankreichs sie
so gut wie gar nicht umsetzten.
Schlimmer noch, die Blockade brachte echte Not ber die Bevlkerung der
unterworfenen und verbndeten Staaten. Nirgendwo war das mehr der Fall als in jenem
Gebiet, das Frankreich am intensivsten htte kontrollieren mssen. Deutschland sprte
die Kosten besonders schmerzlich, und die politische Unzufriedenheit wuchs. Obgleich
die meisten Monarchen, die dort herrschten, der franzsischen Sache sehr zugeneigt
waren, konnte die Stimmung der Bevlkerung sie schwankend machen, sobald sich eine
Alternative anbot. Das Eintreten einer solchen Situation wre denkbar, wenn die
franzsische Macht herausgefordert wrde, aber dazu wren nur zwei Mchte in der
Lage Grobritannien, das auf dem europischen Festland nicht wirklich Fu fassen
konnte, und Ruland, das ein Verbndeter Frankreichs war.
Aber Ruland war ein unwilliger Verbndeter, und niemand wute besser als
Napoleon, da Grobritannien, sollte das Zarenreich ausscheren und seine Autoritt
herausfordern, nie an den Verhandlungstisch gelockt werden knnte, und ganz
Deutschland destabilisiert sein wrde. Aus diesem Grund war Ruland der Schlssel;
Rulands Loyalitt galt es, sich erneut zu versichern, bevor die europische
Neuordnung zustandekommen konnte. Er erkannte jedoch nicht, da es dafr lngst zu
spt war, und da jetzt, als die franzsische Gesellschaft einem goldenen, friedlichen
Zeitalter hoffnungsvoll entgegensah, Ruland einen Krieg mit Frankreich als
unvermeidbar, ja sogar wnschenswert zu empfinden begann, whrend sich der Zar
seinen eigenen Trumen einer Erneuerung Europas hingab.
2

Alexander

Als Katharina die Groe genau ein halbes Jahrhundert vor 1812 den Thron bestieg, war
Ruland auerhalb der Grenzen Osteuropas noch relativ bedeutungslos. Peter der
Groe hatte zwar viel getan, um sein Reich zu modernisieren, und es durch den Bau
seiner mondnen neuen Hauptstadt, Sankt Petersburg, auf die Landkarte gesetzt. 1721
verlieh er sich sogar den Titel Kaiser, beziehungsweise Imperator. Aber ihm folgte
eine Reihe berwiegend unfhiger Monarchen, von denen die meisten durch
unrhmliche Palastrevolutionen an die Macht gelangten. Sie wurden von ihren
Untertanen gefrchtet, von den anderen europischen Herrschern jedoch durchgngig
verachtet, die auch den kaiserlichen Titel, den Peter angenommen hatte, nicht
anerkannten.
Mit Katharina nderte sich alles. Sie widmete sich intensiv dem Aufbau des Staates,
mischte sich ein in die europischen Angelegenheiten und verfolgte eine aggressive
neue Auenpolitik, dank derer Ruland sich in den nchsten fnfzig Jahren ganz
Finnland, die Gebiete des heutigen Estlands, Lettlands, Litauens, Weirulands und der
Ukraine, den grten Teil Polens, die Krim, Teile des heutigen Rumniens, das Kuban-
Gebiet, Georgien, Kabardino-Balkardien, Aserbajdschan, Teile Sibiriens, die
Tschuktschen-Halbinsel und Kamtschatka einverleibte schlielich sogar einen Teil von
Alaska und einen Militrsttzpunkt unmittelbar nrdlich von San Francisco. Dadurch
vergrerten sich nicht nur das Gebiet und die Bevlkerung Rulands, die
Landesgrenzen reichten nun sechshundert Kilometer tiefer nach Europa hinein, und die
russischen Herrscher wurden Mitakteure in den europischen Dingen. 1799 operierten
russische Armeen in der Schweiz und in Italien. In einem Memorandum fr Katharinas
Nachfolger, Paul I., schrieb der nationalistische russische Staatsmann und Militr Fjodor
Wasiljewitsch Rostoptschin: Aufgrund seiner geographischen Lage und seiner
unerschpflichen Bodenschtze ist und mu Ruland die dominante Macht auf der Welt
sein.[1] Ein beharrliches Ziel der russischen Politik war es entsprechend, ihren
Herrschaftsbereich ber den Balkan, die osmanische Trkei und bis weit ins
Mittelmeergebiet hinein auszuweiten.
Vielerorts in Europa war man erschrocken ber das anscheinend unaufhaltsame
Vordringen russischer Macht. Man sprach von marodierenden asiatischen Horden und
befrchtete, besonders nach der ersten Teilung Polens von 1772, Ruland knne ganz
Europa einnehmen, so wie einst die Barbaren das rmische Reich. Polen war nur das
Frhstck wo werden sie zu Abend speisen? fragte sich Edmund Burke und
artikulierte so die ngste vieler Menschen.[2] Diplomaten waren von der Zielstrebigkeit
und Rcksichtslosigkeit der russischen Auenpolitik beeindruckt; das Land hielt sich
nicht an die bisherigen Regeln von Auenpolitik. Nur wenige nahmen wahr, wie sehr
Ruland sich selbst als Sonderfall sah.
Als Iwan IV. mit dem Beinamen der Schreckliche 1547 in der Uspenskij-Kathedrale im
Kreml gekrnt wurde, nahm er den Titel eines Zaren (Caesaren) an und stellte sich so in
eine Kontinuitt mit den Kaisern des byzantinischen Reiches. Es ging ihm nicht mehr
allein um Souvernitt, um Unabhngigkeit gegenber anderen Mchten, wie Geoffrey
Hosking konstatierte, er beanspruchte auch die tatschliche Oberherrschaft Rulands,
als die universelle christliche Monarchie, ber alle anderen auf der Welt.[3] Iwan
verwendete die kaiserlichen Insignien von Byzanz und lie sich gemeinsam mit den
rmischen Kaisern darstellen. Seine Nachfolger und deren politisches Personal blieben
diesem Vermchtnis und den Zielen, die es enthielt, treu. Nicht von ungefhr lie
Katharina ihren beiden ltesten Enkeln die Namen Alexander und Konstantin geben.
Frankreich hatte im Osten traditionell eine Reihe von Bndnissen geschlossen mit
Schweden, Polen und dem osmanischen Reich , um die Macht der Habsburger, von
der damals in Mitteleuropa die strkste Bedrohung ausging, im Zaum zu halten. Als
Ruland seinen Einflu auszudehnen begann, war Frankreich auf den Schutz dieser
barrire de lest angewiesen. Aber am Ende des achtzehnten Jahrhunderts hatte
Schweden seine Position als Gromacht eingebt, Polen existierte nicht mehr, und die
Trkei war von der Krim und aus Moldawien verdrngt worden und verfiel politisch.
Frankreich wrde sich nach anderen Bndnispartnern umsehen mssen.
1801 beschlo General Bonaparte, damals Erster Konsul, aus Ruland einen
Verbndeten zu machen. Als die Briten und sterreicher sich bei Verhandlungen ber
einen Gefangenenaustausch weigerten, siebentausend ihrer von den Franzosen in der
Schweiz gefangengenommenen russischen Verbndeten aufzunehmen und dafr ihre
eigenen franzsischen Gefangenen herzugeben, bot Bonaparte Zar Paul an, sie ohne
Gegenleistung freizulassen. Er erklrte sich sogar bereit, die russischen Gefangenen
einzukleiden und zu bewaffnen. Paul, der alles, was mit dem revolutionren Frankreich
im Zusammenhang stand, verabscheute, war von dieser ritterlichen Geste entwaffnet,
zumal ihn die Niedertracht seiner sterreichischen und britischen Verbndeten verdro.
Da Bonaparte wute, wie sehr die Russen einen Mittelmeerhafen begehrten, bot er Paul
zustzlich die Insel Malta an (die ohnehin kurz vor der Einnahme durch die Briten stand).
In dieser Phase htte er sogar erwogen, den Russen Konstantinopel zu berlassen, um
ihre Untersttzung gegen Grobritannien zu gewinnen. Er war auf dem besten Wege,
dieses Ziel zu erreichen, als in der Nacht vom 23. zum 24. Mrz eine Gruppe von
Generlen und Hofbeamten in Pauls Schlafgemach im Michaelsschlo in Sankt
Petersburg eindrang und ihn ermordete.[4]
Pauls geistiger und emotionaler Zustand war instabil, wenn gar gestrt gewesen, und
sein Tod lste in Ruland offene Erleichterung aus. Wann immer sein Sohn und
Nachfolger Alexander sich whrend der ersten Wochen seiner Herrschaft in der
ffentlichkeit zeigte, wurde er von den Menschen bedrngt, die ihm die Hnde und die
Kleidung kten, und Puschkin schrieb spter von der berwltigenden
Morgendmmerung der Zeit Alexanders. Aber obgleich er wegen seiner Grozgigkeit,
seiner fehlenden Rachsucht und seiner Abneigung gegen Ungerechtigkeit und
Grausamkeit unter den Monarchen seiner Zeit herausragt, war auch Alexander von
schweren psychischen Problemen gezeichnet.
Es fehlte ihm nicht an Intelligenz, aber er war unfhig, die Folgen seiner Worte und
Handlungen zu durchdenken. Das wre nicht weiter ins Gewicht gefallen, htte er nicht
die Erziehung genossen, die ihm seine Gromutter, Katharina die Groe, zugedacht
hatte. Sie war eine Despotin, die innerhalb und in der Nhe ihres Machtbereichs keine
liberalen Ideen duldete. Dennoch beschftigte sie neben Mathematikern und Priestern
auch den republikanischen philosophe Frderic Csar de la Harpe aus der Schweiz als
Hauslehrer ihres Enkels. Das Kind erfuhr eine systematische moralische Erziehung, die
im Studium erbaulicher Exempla aus der Heiligen Schrift, der Geschichte und der
Mythologie bestand; hinzu kam ein ganzer Kanon von weltlicher Aufklrungsmoral. Von
seinem noch unfertigen Verstand war kaum zu erwarten, die religisen Grundstze mit
den profanen oder die radikalen Vorstellungen, die La Harpe predigte, mit der
despotischen Wirklichkeit in Einklang zu bringen. Dieser kleine Junge ist ein Bndel
von Widersprchen, bemerkte Katharina etwas scheinheilig, nachdem er einige Jahre
lang diese von ihr verordnete Kost genossen hatte.[5]
Auch wren Alexanders wesentliche Charakterfehler Eitelkeit, Schwche,
Bequemlichkeit nicht so stark ins Gewicht gefallen, htte die moralische Erziehung,
der er ausgesetzt war, seine berzeugungen nicht auf Pflichten hin orientiert, fr deren
Erfllung seine Fhigkeiten nicht ausreichten. Er wurde angehalten, ein Archiv der
Schande zu fhren, Notizbcher, in die er jede kleine Verfehlung, jedes schlechte
Betragen, jeden Wutausbruch und jedes Vorkommnis mangelnden Lerneifers eintrug.
Ich bin ein Faulenzer, zu Verantwortungslosigkeit neigend und wirklicher Gedanken,
Rede und Handlungen unfhig, notierte der Zwlfjhrige am 19. Juli 1789. Egoismus
gehrt zu meinen Schwchen, und seine Hauptursache ist die Eitelkeit; man kann leicht
absehen, wohin sie mich fhren, wenn ich es ihnen gestatte, sich zu entfalten, so der
Eintrag vom 27. August.[6] Die bestndige Selbstgeielung verstrkte nur sein
tiefverwurzeltes Gefhl eigener Unzulnglichkeit.
Als er im Alter von dreiundzwanzig Jahren den Thron bestieg, war Alexander ein
junger Mann mit groem Charme, der darauf brannte, die Welt zu verbessern. Doch
whrend er sich bemhte, den Erwartungen gerecht zu werden, die er auf sich gerichtet
glaubte, qulten ihn entsetzliche Schuldgefhle. Die Mrder seines Vaters hatten ihn in
ihre Plne eingeweiht, denn sie handelten in der Absicht, ihn auf den Thron zu bringen.
Spter behauptete er zwar, er habe ihnen das Versprechen abgenommen, Paul nicht zu
tten; dennoch war er zum Komplizen eines Vatermords geworden. Da er die Tter
schlecht bestrafen konnte, behielten sie ihre hohen mter und Positionen bei Hof und in
der Armee. Bis an sein Lebensende zerfraen Alexander Gewissensbisse wegen seiner
Rolle in diesem Mord, wie passiv er dabei auch immer gewesen sein mochte.

Zar Alexander I., gemalt von Gerhard von Kgelgen im Jahr 1804, als er Napoleon als Emporkmmling beschimpfte, bevor er auf
dem Schlachtfeld von Austerlitz vor ihm fliehen mute.

Er war in der Tat ein Bndel von Widersprchen. Er behauptete, die Prinzipien
monarchischer Erbfolge zu verachten, und schreckte davor zurck, die Macht zu
bernehmen. Ich beabsichtige, mich mit meiner Gemahlin am Ufer des Rheins
niederzulassen, wo ich in aller Zurckgezogenheit ein friedliches Leben fhren und in
der Gesellschaft von Freunden und im Studium der Natur mein Glck finden werde,
vertraute er im Alter von neunzehn Jahren einem Freund an. Schon frh erlosch die
Liebe zu seiner Frau, und so schwand auch der Traum von einem stillen,
abgeschiedenen Leben. Auch hatte er sich frher immer wieder ber die liberalen
Verfassungen ausgebreitet, die er einfhren wollte. Kaum aber war er an der Macht,
ertrug er es nicht, wenn irgendein anderer mitbestimmen wollte, was zu tun sei. Es war
bekannt, wie beleidigt er reagierte, wenn Privilegien und Rechte, die er selbst gewhrt
hatte, je tatschlich in Anspruch genommen wurden.[7]
Mit der Einfhrung institutioneller Verbindlichkeit bezweckte Alexander, die
Verwaltung des russischen Reiches professioneller zu gestalten. Er reorganisierte den
ffentlichen Dienst und machte dabei einen Universittsabschlu oder eine schriftliche
Prfung zur Voraussetzung eines Eintritts in den hheren Dienst (was ihm nicht die
Zuneigung des Adels gewann). Er grndete Ministerien und einen Staatsrat, die bei der
Fhrung des Landes kompetent helfen sollten. Was ihm vorschwebte, war ein System
von der Art, das Bonaparte gerade in Frankreich schuf eine autoritre Regierung, die
die ganze Nation effizient und nach zugleich rationalen und liberalen Maximen
mobilisieren sollte. Aber das htte vorausgesetzt, die Leibeigenen zu befreien und die
russische Gesellschaftsstruktur zu demontieren; und dazu fehlte ihm der Schneid.
Da ihn seine inneren Reformen ganz und gar in Anspruch nahmen, schenkte
Alexander der Auenpolitik wenig Beachtung. Die Entfhrung und der Justizmord an
dem Herzog von Enghien durch Bonaparte entsetzten ihn; und mit allen anderen
Herrschern in Europa verurteilte er sie entschieden. Diese Tat beleidigte jede Faser
seines noblen Charakters, zumal sie ihn auch persnlich traf: Der Herzog von Baden,
auf dessen Territorium man den Herzog verhaftet hatte, war sein Schwiegervater. So
kam es, da seine Verurteilung sehr pathetisch ausfiel. Aber das sollte er bereuen. Die
franzsische Erwiderung erinnerte die Welt daran, da die Attentter Pauls nicht nur nie
bestraft worden waren, sondern am Hofe seines Sohnes hohe mter bekleideten; was in
Anbetracht der Rolle, die dieser beim Mord an seinem eigenen Vater gespielt hatte,
Alexanders Recht in Zweifel zog, sich ber andere zu empren. Alexander fhlte sich
getroffen und hate Bonaparte dafr. Als Bonaparte wenige Monate spter den Titel
eines Kaisers annahm, verwandelte sich Alexanders Ha in erbitterte Wut, und der
Trger des Titels, den Peter der Groe erfunden hatte, schmhte jenen, den der
korsische Emporkmmling sich ebenfalls zugelegt hatte. Alexander glaubte, da Europa
sowohl moralisch als auch politisch in eine Krise geraten war; in einem Schreiben
machte er dem britischen Premierminister William Pitt den Vorschlag, den Kontinent zu
einer Koalition freiheitlicher Staaten auf der Basis der geheiligten Rechte der
Menschheit umzubilden. Pitt war an so etwas nicht interessiert, aber er bestrkte
Alexander in seinen erhabenen Absichten, und es gelang ihm im Jahre 1805, Alexander
in die dritte Koalition gegen Napoleon einzubinden: sterreich und Ruland sollten
Frankreich angreifen, und Grobritannien wrde die Kosten bernehmen.
Es gab keinen Grund, warum Ruland Krieg gegen Frankreich fhren sollte, denn
keine seiner Interessen waren bedroht; berdies war Frankreich in kultureller Hinsicht fr
Ruland das leuchtende Vorbild. Dabei war die russische Gesellschaft in der Sache
gespalten. Obwohl wahrscheinlich diejenigen in der Mehrzahl waren, die Napoleon als
Ungeheuer ansahen, das vernichtet werden mute, gab es viele andere, die diese
Meinung nicht teilten. Der ehemalige Kanzler Graf Rostoptschin hielt mit seiner Kritik
nicht hinterm Berg und verkndete lautstark, Grobritannien wrde Ruland nur
instrumentalisieren; sein zuknftiger Nachfolger Graf Nikolai Rumjanzew sah in
Frankreich einen natrlichen Verbndeten Rulands. Napoleon hatte in Ruland viele
Verehrer, besonders unter den jungen Leuten von denen einige sogar noch nach
Kriegsbeginn auf sein Wohl anstieen.[8]
Aber fr Alexander war die ganze Angelegenheit Teil eines umfassenden moralischen
Konfliktes geworden. Er sah sich als ritterlichen Verteidiger einer christlich-
monarchischen Tradition gegen eine anrennende neue Barbarei, wie Napoleon sie
verkrperte. Etwas Ehrgeiz war auch dabei, denn er sehnte sich danach, sich auf dem
Schlachtfeld auszuzeichnen. Alexander hatte die Begeisterung seines Vaters fr
Paraden und alles Militrische geerbt stndig berprfte er bis ins kleinste Detail die
Uniformen und den Drill. Er war berzeugt, da der Platz eines Zaren an der Spitze
seiner Truppen sei. Darum bestand er auch darauf, selbst in den Krieg zu ziehen,
obgleich er schlielich den Oberbefehl ber seine Armeen dem einzigen erfahrenen
General bertrug, der zur Verfgung stand, dem achtundfnfzigjhrigen Michail
Illarionowitsch Kutusow.
Kutusow hatte seine ersten Kampferfahrungen bei der Bekmpfung polnischer
Aufstndischer gesammelt und sich danach in etlichen Feldzgen gegen die Trkei
ausgezeichnet. 1773 hatte ihn auf der Krim eine Kugel am Kopf getroffen, die die
Muskeln hinter seinem rechten Auge durchtrennte, das zunchst schlaff herabhing und
dann erblindete. Zur Zeit der Ermordung Zar Pauls war Kutusow Militrgouverneur von
Sankt Petersburg, daher war ihm das eine oder andere dazu bekannt. Nicht zuletzt
deswegen frchtete und hate ihn Alexander, und darum hatte er ihn auch entlassen
und auf seinen Landsitz verbannt. Dort vertrieb sich Kutusow die Langeweile und seine
rheumatischen Schmerzen mit Alkohol und all jenen sexuellen Trstungen, die die
lndliche Idylle fr seinen berchtigten Appetit bereithielt. Und ebenfalls dort ereilte ihn
im Sommer 1805 pltzlich der Befehl, das Kommando der Armee zu bernehmen und
sich den sterreichischen Streitkrften anzuschlieen.
Die Armee war noch nicht bereit. Kutusow ritt daher mit einer Vorhut los, um die
Truppen des sterreichischen General Mack zu verstrken. Napoleon reagierte rasch,
kreiste Mack ein und zwang ihn, sich bei Ulm zu ergeben, whrend Kutusow noch im
Anmarsch war. Der zahlenmig weit unterlegene Kutusow mute zurckweichen und
sich der von Alexander gefhrten russischen Hauptarmee und den Resten der
sterreichischen Truppen unter Kaiser Franz anschlieen.
Napoleon hatte nie einen vernnftigen Grund fr einen Krieg zwischen Frankreich und
Ruland sehen knnen und war berzeugt, da Alexander von Grobritannien
manipuliert worden war, sich der Koalition anzuschlieen. Folglich entsandte er General
Savary zum Zaren mit dem Vorschlag fr ein Treffen, bei dem alle Differenzen auf
friedlichem Wege beigelegt werden knnten. Aber Alexander lehnte hochmtig ab,
wobei er bekanntlich seine Antwort an den Kopf der franzsischen Regierung richtete,
da er es nicht ber sich brachte, Napoleons Kaisertitel anzuerkennen.
Kutusow wollte weiter zurckweichen, aber Alexander war zum Kampf entschlossen
und befahl ihm, die Schlacht am 2. Dezember bei Austerlitz anzunehmen. Wie ein
Subalternoffizier, der den Feldherrn spielt, setzte sich Alexander ber Kutusows
Vorschlge hinweg und zwang ihn, sich einem Plan zu fgen, den einer der
sterreichischen Generle ausgearbeitet hatte. Whrend der Schlacht trieb er Kutusow
herrisch an, seine Truppen schneller einzusetzen, und sah dann entsetzt zu, wie die
Koalitionsarmee vernichtet wurde. Alexander mute vom Schlachtfeld fliehen und war
zutiefst gedemtigt. Er selbst hat bei Austerlitz eine grere Niederlage erlitten als
seine Armee, bemerkte Joseph de Maistre, Diplomat im Dienste des Knigs von
Piemont-Sardinien.[9] Der Zar hate Kutusow nun um so heftiger, entband ihn seines
Kommandos und gab ihm den weniger bedeutsamen Posten eines Gouverneurs von
Kiew.
sterreich bat um Frieden, aber der Krieg ging weiter, als Preuen der Allianz beitrat.
Der fnfunddreiigjhrige Knig Friedrich Wilhelm III. war solange neutral geblieben, bis
ihn seine schne und temperamentvolle Gattin Luise endlich dazu bewegen konnte, sich
offen gegen Napoleon zu stellen. Aber im Zuge eines berhasteten Feldzugs im
Oktober 1806 wurde seine berhmte Armee bei Jena und Auerstedt geschlagen; er
selbst mute aus seiner Hauptstadt Berlin fliehen. Napoleon nahm die Stadt ein und
verfolgte Friedrich Wilhelm, der nach Ostpreuen floh, an dessen Grenze, inzwischen
unter dem Kommando des Generals Levin von Bennigsen, die russische Armee stand.
In der Bedrohung bewies Alexander eine bemerkenswerte Entschlukraft. Er hob
neue Truppen aus, und 1807 stellte er eine Bauernmiliz auf. Aber er mute vorsichtig
verfahren, damit diese Leibeigenen einem System gegenber loyal blieben, das sie
nach wie vor versklavte. Immerhin drangen die Nachrichten ber die revolutionren
Ereignisse der letzten fnfzehn Jahre in Frankreich nur langsam bis zu den
ungebildeten Bauern Mittel- und Osteuropas vor. Aber gerade weil sich die Berichte so
langsam verbreiteten, verwoben sie sich, whrend sie von Dorf zu Dorf getragen
wurden, oft mit rtlichen Legenden oder sogar millenaristischen Sehnschten, und die
Gestalt Napoleons verschmolz bisweilen mit einem der vielen mythischen Volkshelden;
so wuchsen ihm nicht nur die Eigenschaften eines Befreiers, sondern auch die eines
Messias zu. Die russische Fhrung war sich dessen wohl bewut und traf
entsprechende Vorkehrungen, als die franzsischen Armeen an die Grenzen des
Zarenreiches heranrckten.
Als der russische Schriftsteller Sergej Glinka im Jahre 1806 bei einem hohen Beamten
zu Besuch war, stellte er fasziniert fest, da der Staatsdiener ein Exemplar der
Offenbarung des Johannes in der Hand hielt. Seit langem hatte man in Ruland den
Feind mit dem Antichrist gleichgesetzt, um den Kampfgeist der Soldaten zu heben; nun
war man auf die Idee gekommen, Napoleon mit dem Herrscher des Hllenschlundes
Abbadon bzw. Apollyon zu identifizieren. Im November 1806 verffentlichte der Heilige
Synod der Russisch-Orthodoxen Kirche eine wilde Anklage gegen Napoleon und
bezichtigte ihn, die Rolle und den Namen des Messias vorzutuschen und sich mit
Juden und anderen Bsewichten gegen den christlichen Glauben verschworen zu
haben. Der Klerus schlachtete auch die Tatsache aus, da Napoleon seinen Respekt
gegenber dem Islam erklrt hatte, als er in gypten war und man darf nicht
vergessen, da sich die Russen mit den muslimischen Tataren und den Trken in einem
halb-permanenten Kriegszustand befanden, der fr sie so etwas wie ein Kreuzzug war.
So entstand beim gewhnlichen Soldaten und Bauern der Eindruck, Napoleon sei mit
allen Hllenteufeln im Bunde.[10]
Aber der Kreuzzug gegen Napoleon wurde vorzeitig abgebrochen. Im Januar 1807
verlor Bennigsen 25.000 Mann in einem heftigen Gefecht bei Eylau; im Juni wurde er in
der Schlacht bei Friedland von Napoleon vernichtend geschlagen. Alexander stand vor
einer schweren Entscheidung. Er knnte sich entweder zurckziehen und versuchen,
die Streitkrfte neu zu formieren, was bedeutete, den Feind in sein Reich eindringen zu
lassen, oder er konnte sich mit Napoleon verstndigen. Seinen Truppen fehlte es an
Sold, Proviant und guten Offizieren, und das Gebiet, durch das ihn sein Rckzug fhren
wrde, war gerade einmal zehn Jahre zuvor annektiert worden und wimmelte von
potentiellen Partisanen.
Am 24. Juni 1807 schickte Alexander seinen General Lobanow-Rostowskij mit einer
persnlichen Botschaft ins Hauptquartier Napoleons, das sich in Tilsit an der Memel
befand. Darin teilte er ihm mit, er wre erfreut, nicht nur Frieden sondern auch ein
Bndnis mit ihm zu schlieen. Ein ganz neues System soll das bisherige ersetzen, und
ich schmeichle mir, da wir uns leicht mit dem Kaiser Napoleon verstndigen werden,
vorausgesetzt, wir treffen uns allein und ohne Vermittler, schrieb er.[11]
Die Verhandlungen begannen am nchsten Tag. Fr diesen Anla wurde auf einem
Flo, das mitten in der Memel vertut war, ein mit Leinwand ausgeschlagener Pavillon
aufgebaut. Alexander erschien in seiner prchtigsten Uniform und war fest entschlossen,
Napoleon freundlich zu stimmen, um sich aus seiner verzweifelten Lage zu befreien.
Napoleon seinerseits wollte Alexander umgarnen, um die feindliche Koalition endgltig
aufzubrechen und einen ntzlichen Verbndeten fr den Kampf gegen Grobritannien
zu gewinnen.
Alexander mochte ber groen Charme verfgen, aber Napoleon war in der
Manipulation anderer geschickter. Schamlos schmeichelte er Alexander und behandelte
ihn als Ebenbrtigen. Auch lie er keine Gelegenheit aus, einen Keil zwischen
Alexander und seinen preuischen Verbndeten zu treiben. Friedrich Wilhelm III. war
nicht aufs Flo gelassen worden, und man konnte am ersten Tag der Verhandlungen
beobachten, wie er vom russischen Ufer aus zuschaute und einmal sogar mit seinem
Pferd so weit in den Flu ritt, da dem Tier das Wasser bis zur Brust stand, als wolle er
lauschen. Am nchsten Tag lenkte Napoleon ein und gestattete Alexander, ihm Friedrich
Wilhelm vorzustellen, aber er behandelte ihn abweisend und lud ihn nicht zum Diner ein,
das er am Abend fr den Zaren ausrichtete. Wiederholt erklrte er Alexander, da er
den erbrmlichen Knig nur aus Rcksicht auf Alexanders Wnsche auf dem Thron
belie. Wie sehr auch die Beleidigung eines verbrderten Monarchen Alexander
geschmerzt oder schockiert haben mochte, der Rangunterschied, den Napoleon
zwischen den beiden behauptete, wird ihm zweifellos geschmeichelt haben.
Whrend die Auenminister beider Staaten die Vertrge im Detail aushandelten,
wohnten Napoleon und Alexander Paraden bei, unternahmen gemeinsame
Spaziergnge, Kutschfahrten und Ausritte und fhrten nach den Abendessen bis tief in
die Nacht Gesprche. Napoleon streute hin und wieder ein, da Rulands Grenze
eigentlich an der Weichsel liegen sollte, da man die Trkei untereinander aufteilen
knne, da sie beide gemeinsam alle Probleme Europas lsen wrden. Er bestrkte
Alexander in seinem Traum, die Welt zu reformieren. Er breitete Karten von Europa und
Asien aus, und zusammen spekulierten sie ber Ideallsungen, in denen sich alle bel
der Welt durch eine monumentale territoriale Verschiebung heilen lieen. Napoleon
berichtete davon, wie er Frankreich modernisiert hatte, und er vermittelte Alexander den
Eindruck, da auch er Groes erreichen knne und alle Selbstgeielungen, die vor
seinem Hauslehrer vorzufhren er gezwungen war, durch eine glorreiche Tat gelscht
sein wrden.[12]
Alexander war im Ha auf Napoleon und auf alles, wofr er stand, herangewachsen;
das entsprach auch seiner Familie und seinem Hof. Am Tag der ersten Zusammenkunft
auf dem Flo schrieb ihm seine Schwester Katharina einen Brief, in dem sie Napoleon
als Lgner und Scheusal beschimpfte und Alexander beschwor, sich mit ihm nicht
gemein zu machen. Aber es besteht kein Zweifel, da die Schmeicheleien des
Eroberers von Europa, wie scheulich er auch sein mochte, ihre Wirkung nicht verfehlt
hatten. Fr den unsicheren Alexander, der sich seiner Unzulnglichkeiten bewut war,
dem man von klein auf die berzeugung eingetrichtert hatte, er sei ein Versager, war es
eine Labsal, von einem Mann so groer Taten, dessen bloer Name Europa erzittern
lie, als seinesgleichen behandelt zu werden. Er, der angebliche Schwchling, sa mit
dem erfolgreichsten General der Geschichte an einem Tisch. Man stelle sich vor, da
ich ganze Tage mit Bonaparte verbringe, mich ber Stunden allein mit ihm unterhalte!
antwortete er Katharina. Ich frage Dich, ist das nicht alles wie in einem Traum?[13]
Trotz seiner anfnglich hchst zynischen Einstellung schien seinerseits auch
Napoleon dem jungenhaften Charme Alexanders zu verfallen und dessen Gesellschaft
wie ein lterer Bruder zu genieen. Auch waren beide ein wenig von dem epischen
Ausma der Beratungen berwltigt. Ihr Treffen auf dem Flo, mitten zwischen zwei
groen Armeen, die an beiden Ufern in ihren Paradeuniformen aufgezogen waren; die
Bankette, auf denen die beiden mchtigsten Mnner Europas auf ihr gegenseitiges
Wohl tranken, sich umarmten und gelobten, eine bessere Welt zu errichten; die
Grenadiere beider Armeen, die zusammensaen und gemeinsam auf den Kaiser des
Orients und den des Okzidents anstieen; bewegende Szenen wie die, als Napoleon,
nachdem er sich bei den Russen nach dem Namen ihres tapfersten Soldaten erkundigt
hatte, diesem einen Orden der Ehrenlegion an die Brust heftete, eine Geste, die
Alexander mit dem St.-Georgs-Kreuz erwiderte all das war gekonnt in Szene gesetzt.
Aber es war groes Theater, und bekanntlich neigen Schauspieler dazu, ihrer eigenen
Kunst auf den Leim zu gehen.[14]
In den Vertrgen, die zum Abschlu dieser drei Wochen groer Auftritte am 7. Juli
unterzeichnet wurden, trat Ruland die Ionischen Inseln an Frankreich ab, erhielt aber
als Gegenleistung einen kleinen Teil von Polen. Es erklrte sich einverstanden, seine
Truppen aus den Donaufrstentmern abzuziehen, whrend Frankreich eine Einigung
mit der Trkei zu Rulands Gunsten aushandeln wrde. Vor allem aber wrde Ruland
zum Verbndeten Frankreichs im Krieg gegen Grobritannien, und es versprach, seine
Hfen fr den gesamten Handel mit den Briten zu sperren, sollten die nicht zgig bis
zum Jahresende Frieden mit Frankreich geschlossen haben.
Der Verlierer von Tilsit war offensichtlich Preuen. Friedrich Wilhelm durfte,
Alexanders Wunsch folgend, gerade noch seinen Thron behalten. Er mute die meisten
Gebiete aufgeben, die Preuen in den letzten Jahrzehnten von Polen erobert hatte, er
mute den Franzosen eine riesige Entschdigung dafr zahlen, da er Krieg gegen sie
gefhrt hatte, er hatte seine Armee auf eine nur noch symbolische Gre zu verkleinern
und er mute berall in seinem Knigreich franzsische Garnisonen unterbringen. Aus
den polnischen Gebieten, die er Preuen abgenommen hatte, formte Napoleon das
Groherzogtum Warschau, einen neuen franzsischen Satellitenstaat.
Wenn man bedenkt, da er gezwungen war, um Frieden zu bitten, schien Tilsit ein
Triumph fr Alexander zu sein: Es war ihm gelungen, nicht als Verlierer behandelt zu
werden. Aber ein genauerer Blick auf den Vertrag zeigt, da er weniger ein
Friedensabkommen als der Auftakt eines neuen Krieges und die Grndung eines
Bndnisses war, das Ruland strker in die Pflicht nahm als Frankreich. All die
anregenden nchtlichen Gesprche waren nichts als heie Luft gewesen, whrend sich
Ruland verpflichtet hatte, einen Wirtschaftskrieg gegen Grobritannien zu fhren. Fr
Preuen bedeutete die Stationierung franzsischer Truppen auf seinem Territorium eine
Demtigung und wirtschaftliche Knebelung, aber nur die Naivsten konnten bersehen,
da sie installiert wurden, um Ruland in Schach zu halten und das neugegrndete
Groherzogtum Warschau zu schtzen. Schon das war ein offener Affront gegenber
Ruland. Es handelte sich zwar um ein winziges Gebiet, aber es war potentieller
Ausgangspunkt fr eine Wiederherstellung des polnischen Staates, der zehn Jahre
zuvor von der Landkarte entfernt worden war und von dem ein groes Stck noch
immer den gesamten westlichen Gebietsstreifen des russischen Reichs bildete.
Was immer sonst er vielleicht gerettet hatte, Alexander mute bald erfahren, da er in
den Augen seiner Untertanen weder sein Gesicht noch die Ehre Rulands bewahrt
hatte. Seine Schwester Katharina bezeichnete den Vertrag als beschmende
Demtigung, und seine Mutter wies seine Umarmung zurck, als er nach Sankt
Petersburg zurckkehrte. Der Hof, der ihm ohnehin belnahm, da er der beliebten
Zarin Elisabeth seine Geliebte Marija Antonowna Naryschkina vorzog, witterte Verrat.
Die traditionalistische Aristokratie lehnte jede Form von Verhandlungen mit dem
verhaten Emporkmmling ab und empfand den Vertrag als einen Ausverkauf
Rulands. Viele waren der Ansicht, Alexander sei von Napoleon zum Narren gehalten
worden. Der Dramatiker Wladislaw Aleksandrowitsch Oserow schrieb ein Stck ber
Dmitrij Donskoj, dessen historische Heldentaten in vollen Husern frenetisch applaudiert
wurden und Alexander unfhig aussehen lieen.
Obwohl die russische Armee von Napoleon geschlagen worden war, hatten die
jngeren Offiziere neues Selbstvertrauen gewonnen und trumten davon, bis zu einem
endgltigen Sieg weiterzukmpfen; sie fhlten sich jetzt verraten. Die Soldaten
verstanden nicht, warum ihr Zar pltzlich einen Mann als Verbndeten akzeptierte, der,
wie man ihnen erzhlt hatte, der Antichrist war. General Wilson, ehemals britischer
Berater bei der russischen Armee, brachte hartnckige Gerchte ber Alexanders
politisches Vorgehen in Umlauf. berall munkelte man ber Verschwrungen, den
Zaren abzusetzen oder zu meucheln. Hten Sie sich, Sire! Sie werden enden wie Ihr
Vater! warnte ihn ein Hfling. Angesichts der zahlreichen Palastrevolten des
vergangenen Jahrhunderts vermuteten viele, da die unzufriedenen Hflinge zu diesem
asiatischen Mittel greifen wrden, wie ein Diplomat es nannte. Ich sah diesen
Frsten, wie er die Kathedrale betrat. Vor ihm schritten die Mrder seines Grovaters,
neben ihm die seines Vaters und hinter ihm zweifellos seine eigenen, schrieb ein
franzsischer Emigrant, nachdem er Alexanders Krnung beigewohnt hatte. Solche
ngste waren vermutlich bertrieben, aber die Mglichkeit konnte nicht ausgeschlossen
werden.[15]
Es kam alles noch schlimmer, als Grobritannien es unterlie, Frieden mit Frankreich
zu schlieen, und Ruland sein Wort halten und den Briten den Krieg erklren mute.
Das weckte Unbehagen und offenbarte, was der Frieden von Tilsit wirklich bedeutete.
Rulands Bndnis mit Eurer Majestt, insbesondere der Krieg mit England, haben die
blichen Denkweisen in diesem Land erschttert, meldete Napoleons Botschafter im
Dezember aus Sankt Petersburg. Man knnte sagen, es habe ein vollstndiger
Religionswechsel stattgefunden.[16] Alexander hatte Mhe, Minister zu finden, denen
er bei der Umsetzung seiner Politik trauen konnte. Der einzige rckhaltlose Befrworter
des franzsischen Bndnisses war Graf Nikolai Rumjanzew, der jetzt Auenminister
wurde.
Es lt sich schwer sagen, was Alexander wirklich von Napoleon und dem Vertrag
von Tilsit hielt, da er allmhlich lernte, verschwiegener und zurckhaltender zu sein.
Nach auen mute er immerhin vorgeben, zum Vertrag und zu seiner Freundschaft mit
dem Kaiser der Franzosen zu stehen. Alexander fhlte sich von der Gesellschaft
zurckgewiesen und wurde verschlossen; whrend er die ffentliche Meinung bewut
ignorierte, kompensierte er seinen verletzten Stolz und seine beleidigten
berzeugungen mit Maximen, die seine merkwrdige Erziehung in ihm hinterlassen
hatte.

Wie es das Schicksal wollte, trug der Vertrag von Tilsit auch den Keim zu Napoleons
Untergang. Auf den ersten Blick hatte Napoleon viel erreicht. Er hatte die Koalition
gesprengt und als franzsischen Vorposten das Groherzogtum Warschau errichtet,
eine vielseitig verwendbare Figur auf dem diplomatischen Spielbrett, die er aggressiv
gegen einen oder alle potentiellen Gegner einsetzen oder zum Tausch anbieten konnte.
Es war ein Pulverfa, das er unter einer der Bastionen russischer Macht in Mitteleuropa
angebracht hatte, und zugleich eine Drohung gegen sterreich. Der Vertrag hatte
Preuen neutralisiert und in der Region eine starke franzsische Militrprsenz etabliert,
die bereit war, beim kleinsten Zeichen von rger zu intervenieren. Vor allem aber war er
ein Affront gegenber Grobritannien, dessen Seehandel nun zustzliche Hfen
verschlossen waren und das keine Verbndeten mehr auf dem europischen Festland
finden konnte. Napoleon meinte, da der Augenblick nherrckte, an dem
Grobritannien zu Verhandlungen mit ihm gezwungen wre. Kurz nach der
Unterzeichnung des Vertrags widmete er sich der Aufgabe, Grobritanniens Zugang zur
Iberischen Halbinsel zu sperren, und im November 1807 marschierten franzsische
Truppen in Lissabon ein.
Das Entscheidende am Vertrag von Tilsit war, da er ein Bndnis darstellen sollte,
eine echte Entente zwischen den beiden Kaisern. Aber Napoleon wute nicht, wie man
Verbndete behandelt: Er war nur Vasallen gewohnt. Und dieses Bndnis war
besonders unnatrlich. Es zerstrte Rulands Traum einer kontinuierlichen Expansion
auf Kosten der Trkei, es stellte seine polnischen Eroberungen in Frage, und es zwang
das Land, sich mit einem Wirtschaftskrieg gegen Grobritannien selbst zu strafen. Sogar
jene Russen, denen die Besudelung der Ehre ihres Landes nichts ausmachte, wrden
bemerken, wie sich ihre Geldbeutel leerten. Ruland war in eine lieblose und ungleiche
Ehe mit Frankreich gentigt worden und legte bald die Verbitterung einer unglcklichen
Ehefrau an den Tag. Frher oder spter wrde sie untreu werden, und Napoleon wrde
erneut in den Krieg ziehen mssen, um sie wieder gefgig zu machen. Schlielich ist es
viel einfacher, ein Land zu besiegen oder sogar auszuplndern als es zu zwingen, loyal
zu sein.

Armand de Caulaincourt, hier gezeichnet von Jacques Louis David, war ein weiser und ergebener Freund Napoleons, den von
seiner Invasion Rulands abzubringen er sich beharrlich bemht hatte, da er das Schlimmste voraussah.

Napoleon hatte Ruland zum Eckpfeiler seiner Strategie gemacht. Die groe Politik
wird dort gemacht. Der Friede der Welt liegt in Petersburg, hatte er dem
Sondergesandten mitgegeben, den er im Anschlu an Tilsit in die russische Hauptstadt
beorderte.[17] Fr die heikle Mission whlte er einen seiner zuverlssigsten Offiziere,
den Oberstallmeister General Armand de Caulaincourt. Er war zwar erst vierunddreiig,
verfgte aber ber groe Erfahrung. Als Spro einer Adelsfamilie aus der Picardie war
er eine Zeitlang am Hof von Versailles erzogen worden, was ihn fr die Anhnger des
ancien rgime etwas akzeptabler machte. Auch kannte er Ruland, da ihn Napoleon
schon einmal nach Sankt Petersburg beordert hatte, um mit Paul zu verhandeln. Sein
jetziger Auftrag lautete, die besondere Beziehung zwischen Napoleon und Alexander,
die Stimmung von Tilsit, mit aller Macht am Leben zu halten.
Als Napoleons Sonderbotschafter zeigte sich Caulaincourt in der ffentlichkeit an
Alexanders Seite, sa an seiner Tafel und geno eine Position, die ihn vom Rest des
diplomatischen Korps in der russischen Hauptstadt abhob. Er gab opulente Tanz- und
Essenseinladungen, und obwohl ihn die russische Gesellschaft zunchst gemieden
hatte, gelang es ihm bald, selbst die Hartgesottensten von sich zu berzeugen. Im
Bemhen, eine hnliche Situation in der franzsischen Hauptstadt zu schaffen, erstand
Napoleon die Pariser Residenz seines Schwagers Murat mitsamt dem Mobiliar, dem
Silber und dem Bettleinen fr eine astronomische Summe, um Alexanders
Botschafter, Graf Ostermann-Tolstoj, einen angenehmen Empfang zu bereiten.[ 18] Aber
Tolstoj blieb reserviert; es gelang ihm nicht, seine Geringschtzung und Verachtung
Napoleons zu kaschieren. Sein Nachfolger, Prinz Aleksandr Borisowitsch Kurakin, die
Personifizierung des unermelich reichen und verschwenderischen russischen Granden
mit dem Spitznamen le prince diamant, war auch nicht wesentlich
entgegenkommender.
Als Napoleon sprte, da sich die Atmosphre abzukhlen begann, beschlo er,
Alexander einen weiteren Kder vor die Nase zu halten. In einem langen Schreiben von
2. November 1808 unterbreitete er ihm den welthistorischen Plan eines gemeinsamen
Angriffs auf die Briten in Indien und stellte ihm ein Imperium im Osten in Aussicht. Die
Idee war nicht neu. Schon 1797 hatte General Bonaparte erklrt, der sicherste Weg,
Grobritannien zu zerstren, bestehe darin, die Briten aus Indien zu vertreiben. Als er im
Mai 1798 nach gypten zog, fhrte er Atlanten von Bengalen und Hindustan im Gepck.
Er schrieb an Tipu Sahib, den Sultan von Mysore, der damals gegen die Briten kmpfte,
und sagte ihm seine Untersttzung zu.
Ich hatte groe Trume, und ich sah, wie ich alles, was ich mir ertrumt hatte,
verwirklichen konnte, gestand er zwei Jahre spter. Ich sah mich eine Religion
grnden, in Asien einmarschieren, reitend auf einem Elefanten und mit einem Turban
auf dem Kopf, in der Hand den neuen, von mir entworfenen und meinen Bedrfnissen
angepaten Koran. In meinem Unternehmungen wrde ich die Erfahrungen beider
Welten miteinander vereinen und mir so die gesamte Weltgeschichte zu nutze machen,
um die englische Macht in Indien anzugreifen und von dort aus eine neue Beziehung
zum alten Europa knpfen. Die Zeit, die ich in gypten verbracht habe, die schnste
meines Lebens, war die inspirierteste. Er hielt den Orient fr die prchtigere Bhne, um
seinen Schicksalsplan zur Entfaltung zu bringen. Whrend der vergangenen zwei
Jahrhunderte ist mir in Europa nichts geblieben, das ich noch erreichen knnte, erklrte
er einige Jahre spter. Nur im Osten lt sich Groes schaffen. Napoleon htte sich
lieber an Alexander dem Groen als Karl dem Groen messen lassen wollen.[19]
1801 hatte er Paul von der Idee eines gemeinsamen Feldzugs gegen Indien
berzeugen knnen, der zur Vorbereitung sogar schon Truppen in Richtung Kaukasus
verlegt hatte, und whrend der Gesprche von Tilsit kam er wieder auf das Thema zu
sprechen. Die Bedingungen waren jetzt gnstig. Der persische Herrscher Fath Ali
Schah, der vor kurzem Kabul und Kandahar eingenommen und seine Armeen nher an
die britischen Vorposten in Indien herangefhrt hatte, war ein groer Bewunderer
Napoleons und wollte sein Heer mit franzsischen Waffen und Offizieren modernisieren.
Er entsandte einen Botschafter, der Anfang 1807 Napoleons Hauptquartier erreichte. Im
Mai wurde ein Bndnisvertrag unterzeichnet. General Gardane ging als Botschafter an
der Spitze einer Mission von siebzig Offizieren mit dem Auftrag nach Persien, eine
bersicht der Straen nach Indien und geeigneter Stationen zu erstellen und zu
kartieren. Er fand eine Route ber Bagdad, Herat, Kabul und Peschawar.[20]
Eine russische, franzsische, vielleicht auch etwas sterreichische Armee von
50.000 Mann, die sich ber Konstantinopel nach Asien wendete, wre kaum am Euphrat
angekommen und wrde schon England erbeben und es vor dem Kontinent in die Knie
sinken lassen, schrieb Napoleon am 2. Februar 1808 an Alexander. Caulaincourt
bemerkte, wie sich der Gesichtsausdruck des Zaren vernderte und Leben in ihn kam,
als er das Schreiben las. Das ist die Sprache von Tilsit, rief Alexander. Er schien von
der Dimension des Vorhabens mitgerissen und erpicht zu sein, sich daran zu beteiligen.
[21] Aber bei ihrem nchsten Treffen einige Monate darauf war vom Orient nicht mehr
die Rede, da Napoleon seinen Verbndeten kurzfristig fr eine andere Aufgabe
bentigte.
Am 2. Mai 1808 war in Madrid eine Revolte gegen die franzsische Besatzung
ausgebrochen, und obwohl sie mit aller Hrte niedergeschlagen wurde, hatte sich der
Aufstand ber ganz Spanien verbreitet. Das militrische Prestige Frankreichs erlitt am
21. Juli einen herben Schlag, als ein etwa 20.000 Mann starker Truppenverband unter
General Dupont durch ein spanisches Heer abgeschnitten wurde und bei Bailn
kapitulieren mute. Genau einen Monat spter wurde General Junot von der britischen
Armee im portugiesischen Vimeiro geschlagen. Napoleon erkannte, da er nach
Spanien fahren und persnlich die Operationen leiten msse. Andererseits befrchtete
er, da sterreich die gnstige Gelegenheit nutzen und Krieg gegen ihn fhren wrde,
sobald er auf der anderen Seite der Pyrenen eingebunden wre. Aus diesem Grund
mute er sich der Rckendeckung durch seinen russischen Verbndeten versichern.
Die beiden Kaiser verstndigten sich auf ein Treffen in Erfurt. Am 27. September 1808
trafen sie ein und verbrachten gemeinsam dort zwei Wochen. Alexander wurde das
Spektakel eines Napoleon als Herren Europas vorgefhrt, der sich mit den Knigen
Westfalens, Wrttembergs, Bayerns und Sachsens, dem Herzog von Sachsen-Weimar-
Eise nach und einem Dutzend anderer souverner Frsten umgab, die ihm alle
huldigten. Er erlebte imposante Auffhrungen klassischer Stcke von Corneille, Racine
und Voltaire; die Schauspieler waren eigens von Paris nach Erfurt herbeigebracht
worden. Unter ihnen waren einige gefeierte Schnheiten, die Napoleon offenbar fr
Alexanders Bett bestimmt hatte. Napoleon lie seine Truppen vor dem Zaren
paradieren, er fhrte stundenlange Gesprche mit ihm ber Verwaltungsreformen,
Bauprojekte, die Knste und ber alles andere, von dem er wute, da es Alexander
interessierte. Er besichtigte mit ihm das Schlachtfeld von Jena, und auf der Anhhe, von
der aus er die Gefechte kommandiert hatte, schilderte er den Kampf in allen
dramatischen Details. Danach nahmen sie ihr Abendessen im Biwak ein, als befnden
sie sich im Feld. Nach auen hin wirkte Alexander auch gebhrend beeindruckt. Als
eines Abends whrend einer Vorstellung von Voltaires dipus der Satz Des Groen
Freundschaft kommt von Gttern als ein Glck fiel, erhob sich Alexander von seinem
Sitz und ergriff demonstrativ Napoleons Hand; das Publikum applaudierte.[22] Aber es
war alles nur Tuschung.
Nachdem Alexander angekndigt hatte, nach Erfurt fahren zu wollen, versuchten die
meisten Mitglieder seines Gefolges ihn davon abzubringen, denn sie kannten seine
Schwche nur zu gut und befrchteten, er wrde sich zu einem neuen Abkommen
drngen lassen. Es herrschte auch eine unterschwellige Angst, da er vielleicht gar
nicht zurckkehren wrde: Erst wenige Monate zuvor hatte Napoleon den spanischen
Knig Karl IV. und dessen Sohn zu einem Treffen nach Bayonne geladen und sie
prompt abgesetzt und eingesperrt. Diese Befrchtungen wurden besonders deutlich in
einem langen Brief, den die Mutter des Zaren ihm kurz vor seinem Aufbruch schrieb. In
mavollem Ton, der dennoch ihre Verzweiflung nicht verbergen konnte, drang sie in ihn,
nicht zu fahren; seine Aufwartung bei Napoleon beleidige die Ehre aller Russen, und er
wrde ihr Vertrauen verlieren. Alexander, der Thron ist ungesichert, wenn er nicht auf
diesem starken Gefhl ruht, schrieb sie. Du darfst dein Volk nicht in allem verletzen,
was ihm in Deiner erhabenen Person das Heiligste und Teuerste ist; erkenne in den
heutigen Besorgnissen Deiner Untertanen ihre Liebe, und beuge Deine mit dem
schnsten Diadem geschmckte Stirn nicht freiwillig vor dem Gtzen des Erfolgs, einem
Gtzen, der von heutigen und zuknftigen Generationen verflucht sein wird. Du stehst
am Rande des Abgrunds! Immer wieder kam sie auf das zurck, was sie in Wahrheit
am meisten verngstigte. Alexander, im Namen Gottes, verhte Deinen Sturz; die
Achtung eines Volkes ist leicht verloren und nicht leicht zurckzugewinnen; Du wirst sie
durch dieses Treffen verlieren, und Du wirst Dein Reich verlieren und Deine Familie
zerstren
Alexander antwortete ruhig, berlegt und mit machiavellischem Scharfsinn. Khl tat er
die durch Bailn und Vimeiro geweckten Hoffnungen ab, indem er darauf hinwies, da
diese Niederlagen keinerlei Bedeutung htten und Napoleon stark genug sei, Spanien
zu erobern und Ruland zu schlagen, selbst wenn sterreich zur Hilfe eilen sollte. Der
einzig gangbare Weg bestehe in dem Bemhen, die Macht Rulands zu mobilisieren
und geduldig den Augenblick abzuwarten, da man diese Macht, zusammen mit der
sterreichs, wirksam einsetzen knne. Aber wir drfen nur im tiefsten Stillschwiegen
auf dieses Ziel hinarbeiten und nicht, indem wir ffentlich mit unserer Kriegsmacht und
unseren Vorbereitungen prahlen oder jenen laut brandmarken, dem wir die Stirn bieten
wollen, erklrte er. Frankreich werde einem Bndnis mit Ruland immer den Vorzug
gegenber einem Konflikt geben, unterstrich er, was bedeute, da Napoleon ihm nicht
schaden und auch nicht gegen Ruland vorgehen werde, solange es ihn nicht
provoziere. Er befrchtete, da sterreich versucht sein knne, den Krieg zu frh
anzufangen, was seinen eigenen Untergang besiegeln und den Zeitpunkt um Jahre
zurckwerfen wrde, an dem sie sich erfolgreich gegen Napoleon erheben knnten. Er
sei berzeugt, da er nach Erfurt fahren und seine Bereitschaft vortuschen msse,
Frankreich gegen sterreich zu untersttzen, damit dieses es sich noch einmal
berlege, bevor es einen zum Scheitern verurteilten Angriff fhre. Sollte die
Begegnung nichts anderes bewirken, als ein so bedauerliches Unglck zu verhindern,
wrde sie die mit ihr verbundene Unerfreulichkeit zum Nutzen aller wieder
wettmachen, schlo er. Seiner Schwester Katharina antwortete er kurz und bndig:
Napoleon hlt mich fr einen Narren, aber wer zuletzt lacht, lacht am besten.[23]
Napoleon konnte von diesen Gedankengngen nichts ahnen, dennoch stieen ihm
die Vernderungen, die sich bei Alexander vollzogen hatten, unangenehm auf. Er fand
ihn beherrschter und irritierend standfest, und ihre Unterredungen unterschieden sich
stark von denen in Tilsit und zwar so sehr, da sich Napoleon eines Tages whrend
der Diskussion ungeheuer erregte, sich den Hut vom Kopf ri, ihn auf den Boden warf
und darauf herumtrampelte.[24]
Alexander war in der Hoffnung nach Erfurt gereist, irgend etwas herauszuverhandeln,
das wie ein Vorteil oder ein kleiner Gewinn aussah, womit sich gegenber den
Skeptikern in der Heimat seine gegenwrtige scheinbare Unterordnung unter Napoleon
begrnden liee. Aber Napoleon war nicht in Spendierlaune. Er ging auf Alexanders
Expansionsplne in Richtung Konstantinopel nicht ein, da er zu dem Schlu gekommen
war, da jede Aufteilung des osmanischen Reiches Ruland erheblich mehr Nutzen
bringen wrde als Frankreich. Er gestattete Alexander, Moldawien und die Walachei zu
behalten und erlaubte ihm, den Schweden Finnland wegzunehmen. Er erklrte sich
bereit, franzsische Truppen aus dem Groherzogtum Warschau abzuziehen und mit
der Evakuierung seiner Garnisonen in Preuen zu beginnen. Aber mehr Zugestndnisse
wollte er nicht machen. Alexander stellte das Bndnis nicht offen in Frage und war
bereit, im Hinblick auf die sterreichische Bedrohung den treuen Verbndeten zu geben.
Was ihre Arrangements betraf, so schienen die beiden Kaiser bei ihrem Abschied
einigermaen zufrieden zu sein, aber im Grunde waren sie unzufrieden, beschrieb es
Caulaincourt.[25]
Nachdem er sich, wie er glaubte, einer gewissen Untersttzung durch Alexander
versichert hatte, richtete Napoleon sein Augenmerk auf Spanien, wohin er im November
aufbrach. Am 4. Dezember war er in Madrid und widmete sich von dort aus der Aufgabe,
das Land zu befrieden. Ganz wie er erwartet hatte, nutzte sterreich seine
Abwesenheit, um im April 1809 in die Gebiete seiner Verbndeten Bayern und Sachsen
einzufallen.
Zu ihrer Verteidigung berquerte Napoleon die Pyrenen wieder in entgegengesetzter
Richtung. Am 21. Mai stellte er sich den sterreichischen Truppen bei Aspern. Die
Schlacht erschien fast schon als eine Niederlage fr Napoleon; sie beschdigte seine
Aura von Unbesiegbarkeit, und seine Feinde faten Mut. Am 6. Juli gewann er die
entscheidende Schlacht bei Wagram und diktierte sterreich einen Friedensvertrag.
Aber er war keineswegs zufrieden. Alexander, um dessen Untersttzung er
nachgesucht hatte, sobald er von dem sterreichischen Angriff erfuhr, hatte nur
langsam reagiert, und seine Armee bentigte eine Ewigkeit, um ins Einsatzgebiet zu
gelangen. Als sie endlich eintraf, vollfhrte sie ein paar militrische Menuette, die darauf
abzielten, den sterreichischen Truppen solange aus dem Weg zu gehen, bis alles
vorber war. Darin war sie so erfolgreich, da sie im Verlauf des gesamten Feldzugs nur
einen einzigen Gefallenen zu beklagen hatte.
Napoleon hatte fest mit Alexanders Loyalitt gerechnet und zahlte nun den Preis. Er
wrde sich knftig strker anstrengen mssen, seinen Koalitionspartner wieder auf
seine Seite zu ziehen, und er begann darber nachzudenken, welche Konzessionen er
ihm machen knnte. Er ahnte jedoch nicht, wie sehr sich Alexander seinem Einflu
bereits entzogen hatte. Ganz sicher war ihm unbekannt, da sein eigener
Auenminister Talleyrand mit dem Zaren in Erfurt Geheimgesprche gefhrt hatte. Es
liegt bei Ihnen, Europa zu retten, und das erreichen Sie nur, wenn Sie sich Napoleon
widersetzen, behauptete Talleyrand, zu Alexander gesagt zu haben. Andererseits
wute Talleyrand wahrscheinlich nicht, da sich der Zar inzwischen in persnlicher
Konkurrenz zu Napoleon stehen sah. Statt einen ntzlichen Verbndeten zu gewinnen,
hatte Napoleon dazu beigetragen, sich einen mchtigen Rivalen zu schaffen, der bereits
daran arbeitete, ihn nicht nur zu besiegen, sondern zu ersetzen. In Europa ist kein
Platz fr uns beide, hatte Alexander an seine Schwester Katharina geschrieben, bevor
er nach Erfurt abgereist war, frher oder spter wird einer von uns weichen
mssen.[26]
3

Die Seele Europas

Da sich Alexander auf der internationalen Bhne als Gegengewicht oder gar als
Alternative zu Napoleon zu sehen wagte, bezeugt hinreichend, was der Kaiser der
Franzosen mit seiner Behandlung der anderen europischen Nationen, und vor allem
der Deutschen, angerichtet hatte.
Lange hatte Frankreich ber die intellektuelle und kulturelle Hegemonie auf dem
Kontinent verfgt, und am Ende des achtzehnten Jahrhunderts standen fortschrittliche
und liberale Denker aller Nationen im Bann der franzsischen Aufklrung. Der Sturm auf
die Bastille am 14. Juli 1789, die darauffolgende Beseitigung der stndischen
Privilegien, die Erklrung der Menschenrechte, die Einfhrung einer reprsentativen
Staatsverfassung und weitere solcher Neuerungen wurden von den Gebildeten in allen
Teilen Europas begeistert aufgenommen. Selbst gemigte Liberale sahen im
revolutionren Frankreich einen Katalysator fr eine Umwandlung der alten in eine
gerechtere und damit zivilisiertere und friedlichere Welt.
Viele entsetzten sich zwar ber die Greuel der Revolution, andere emprten sich ber
die berheblichkeit, mit der die Revolutionre Gebiete wie Holland oder die Schweiz
behandelten, die ohne eigenes Zutun in die militrischen Auseinandersetzungen
Frankreichs mit den gegenrevolutionren Koalitionen geraten waren. Aber die
Franzosen waren von ihrer geschichtlichen Sendung berzeugt; sie waren es, die
anderen Nationen Fortschritt und Glck brachten. Etwas pragmatischer pflegte es
Napoleon auszudrcken: Was fr die Franzosen gut ist, ist fr alle gut. berall
glaubten die Liberalen zuversichtlich, da sich jetzt eine Umwandlung und Erneuerung
der Menschheit vollziehe; Opfer seien dabei unvermeidlich. Wer unter Fremdherrschaft
oder aristokratischer Bedrckung litt, blickte weiterhin sehnschtig auf das franzsische
Vorbild. Und das nicht ganz zu Unrecht.
Die politischen Grenzen zum Ende des achtzehnten Jahrhunderts, die kreuz und quer
den grten Teil Europas durchschnitten, und die vielfltigen politischen
Ordnungsstrukturen, die nebeneinander bestanden, waren weitgehend berbleibsel
mittelalterlicher Bemhungen, ein gesamteuropisches Reich zu schaffen. Deutschland
zerfiel in mehr als dreihundert verschiedene politische Einheiten, die von Kurfrsten,
Erzbischfen, bten, Herzgen, Landgrafen, Markgrafen, sonstigen Grafen,
Ratsversammlungen und Reichsrittern regiert wurden. Das Gebiet des heutigen Belgien
gehrte den Habsburgern und wurde von Wien aus regiert; Italien war in elf Staaten
aufgeteilt, von denen die meisten unter der Herrschaft der sterreichischen Habsburger
und franzsischer oder spanischer Bourbonen standen; das Heilige Rmische Reich
deutscher Nation schlo Tschechen, Magyaren und ein halbes Dutzend anderer
Nationalitten ein; Polen war dreigeteilt und wurde von Berlin, Wien und Sankt
Petersburg aus regiert.
Jedesmal, wenn eine franzsische Armee durch eines dieser Gebiete marschierte,
verstrte sie die hergebrachte Ordnung eines ehrwrdigen Gemenges von archaischen
Gesetzen und Vorschriften, von Privilegien und Vorrechten, von Rechten und
Ansprchen, wobei sie aufgestaute oder schlummernde Hoffnungen aller Art freisetzte
oder weckte. Und jedesmal, wenn Frankreich ein Territorium annektierte, wurde es im
Sinne der Ideale der franzsischen Aufklrung reorganisiert. Herrscher wurden
entthront, geistliche Institutionen aufgehoben, Ghettos geffnet, Zunftrechte,
Standesprivilegien und andere Regulierungen beseitigt, Leibeigene und Sklaven befreit.
Obgleich all das oft zu franzsischem Vorteil mit zynischer Ausbeutung des
entsprechenden Gebiets und schamloser Plnderung einherging, werteten die Liberalen
das Gesamtergebnis als positiv. Daher sahen sich groe Teile, in manchen Fllen auch
die Mehrheit, der politisch mobilisierten Bevlkerungen von Lndern wie Belgien, den
Niederlanden, der Schweiz, Italien, Polen und sogar Spanien im Lager Frankreichs
gegen jene, die das ancien rgime wiederherstellen wollten. Das galt sogar dann, wenn
sie die franzsische Herrschaft ablehnten und die Verwstungen, die die franzsischen
Truppen anrichteten, bei ihnen Emprung auslsten. Nirgendwo traf das so sehr zu wie
in Deutschland.
Das Heilige Rmische Reich, das tausend Jahre zuvor von Karl dem Groen
begrndet worden war, umfate fast alle von deutschsprachigen Bevlkerungen
bewohnten Gebiete, aber weder einte noch vertrat es sie. Die absurde Zersplitterung des
Territoriums in Hunderte politischer Einheiten behinderte das kulturelle, wirtschaftliche
und vor allem das politische Leben. Das deutsche Denken war im achtzehnten
Jahrhundert zwar eher kosmopolitisch als nationalistisch, dennoch sehnten sich die
meisten Deutschen nach einem gemeinsamen Vaterland.
Nach seinen Siegen ber sterreich und Preuen in den Jahren 1801 und 1806
vernderte Napoleon das politische, soziale und wirtschaftliche Klima in allen deutschen
Lndern grundlegend. Er skularisierte die von Kirchenfrsten regierten Staaten, hob
die staatsrechtliche Form einer Freien Reichsstadt auf, er beseitigte anachronistische
Institutionen und berreste altdeutschen Rechts. Auf diese Weise demontierte er das
alte Reich und emanzipierte groe Teile der Bevlkerung. Nachdem er 1806 Kaiser
Franz bei Ulm und Austerlitz geschlagen hatte, zwang er ihn, abzudanken und das
Heilige Rmische Reich aufzulsen. Im Verlauf eines Mediatisierung genannten
Prozesses wurden Hunderte von winzigen souvernen Gebilden aufgelst,
Reichsgrafen und Reichsritter verloren ihre Lnder. Sie wurden zu sechsunddreiig
Staaten unterschiedlicher Gre reorganisiert und im Rheinbund vereint. Mit ihnen
verschwanden auch die unsinnigen Grenzen und kleinlichen Restriktionen, die frher
das Leben erschwert hatten. An ihre Stelle traten Institutionen nach franzsischem
Muster.
Das Ende der feudalen Strukturen bewirkte einen Aufschwung in der Landwirtschaft;
die Abschaffung der Znfte und anderer Restriktionen stimulierte den Gewerbeflei, das
Verschwinden von Zllen und Grenzen liberalisierte den Handel. Der Enteignung von
Kircheneigentum folgten der Bau von Schulen und die Reform der Universitten. Es
kann nicht berraschen, da sich Napoleon damit bei den Mittelschichten, den
Kleinhndlern, Bauern, Handwerkern und Juden beliebt machte, aber auch bei
fortschrittlichen Intellektuellen, Studenten und Schriftstellern. Johann Wilhelm Ludwig
Gleim, ein Dichter, der eher darin gebt war, Friedrich den Groen zu preisen, schrieb
nun eine Ode auf Napoleon; auch Friedrich Hlderlin verewigte ihn in Versen, und
Beethoven widmete ihm seine Eroica.
Obgleich seine Entscheidung, sich zum Kaiser zu krnen, bei vielen Menschen
Widerwillen auslste und manche sich dadurch sogar betrogen fhlten, waren deutsche
Intellektuelle nach wie vor von Napoleon fasziniert, in dem sie einen zweiten Alexander
den Groen sahen. Manche hofften, er werde als eine Art moderner Karl der Groe das
alte deutsche Reich zu neuem Leben erwecken. Wieder anderen erschien er als eine Art
mythischer Wiedergnger. Der junge Heinrich Heine hatte Jesus Christus bei seinem
Einzug in Jerusalem an Palmsonntag vor Augen, als er Napoleon in seine Heimatstadt
Dsseldorf reiten sah. Hegel bezeichnete ihn bekanntlich als Weltgeist zu Pferde.
Aber die Siege bei Jena und Auerstedt, die die preuische Armee vernichteten und
den preuischen Staat in seinen Grundfesten erschtterten, bedeuteten auch einen
Wendepunkt. Die Preuen empfanden die franzsischen Siege als Schock und
Beleidigung, aber sie sahen in ihnen auch einen Beweis der berlegenheit Frankreichs
und seiner politischen Ordnung. Als Napoleon in Berlin einzog, wurde er von einer
Menge begrt, die laut Zeugnis eines franzsischen Offiziers genauso begeistert war
wie jene, die ihn im Vorjahr in Paris bei seiner triumphalen Rckkehr aus Austerlitz
gefeiert hatte. Ein undefinierbares Gefhl, eine Mischung aus Schmerz, Bewunderung
und Neugier hatte die Menge ergriffen, die nach vorn drngte, als er an ihr vorberritt,
beschrieb es ein Augenzeuge.[1] In den nchsten Wochen gewann Napoleon sowohl die
Herzen der Berliner als auch ihre bewundernde Anerkennung.
Aber er behandelte Preuen und dessen Knig schlechter als jedes Land, das er
zuvor erobert hatte. Bei Tilsit demtigte er Friedrich Wilhelm vor aller Augen, indem er
sich weigerte, mit ihm zu verhandeln, und indem er Knigin Luise, die persnlich
angereist war, um sich fr ihr Land einzusetzen, mit krnkender Artigkeit behandelte.
Statt zu verhandeln, zitierte er den preuischen Minister Graf von der Goltz zu sich, um
ihn ber seine Absichten in Kenntnis zu setzen. Wie er dem Minister mitteilte, habe er
zunchst erwogen, den preuischen Thron seinem Bruder Jrme zu bertragen,
jedoch aus Rcksicht auf Zar Alexander, der ihn gebeten hatte, Friedrich Wilhelm zu
verschonen, gndig beschlossen, diesem seinen Thron zu lassen. Aber er verkleinerte
dessen Reich, indem er ihm den grten Teil des Territoriums abnahm, das Preuen
von Polen annektiert hatte, so da die Zahl seiner Untertanen, die auf 9 744.000
angestiegen war, wieder auf 4 938.000 schrumpfte. Napoleon duldete keine Diskussion,
und Friedrich Wilhelm mute sich fgen.[2]
Nach alledem schrieb Friedrich Wilhelm am 3. August 1807 an den Kaiser, den er als
den grten Mann unseres Jahrhunderts anredete, und bat ihn instndig, Preuen als
Bndnispartner anzunehmen. Napoleon ignorierte die Bitte. Er wollte dieses Land nicht
als Verbndeten, er beabsichtigte, es auszuplndern. In dem Vertrag, den er Preuen
aufgezwungen hatte, verpflichtete sich Napoleon, seine Truppen abzuziehen, aber erst,
nachdem alle vereinbarten Entschdigungen bezahlt wren. ber die genaue Hhe der
Entschdigungen hatte man sich jedoch nie geeinigt, und whrend aus der preuischen
Staatskasse Unsummen in die franzsische Finanzverwaltung flossen, muten die etwa
150.000 franzsischen Soldaten der Besatzungstruppen ernhrt und versorgt werden,
die sich nahmen, was das Land hergab. Die Verwaltung lag mehr oder weniger in der
Hand der franzsischen Militrbehrden; unterdessen kollabierte die Wirtschaft. Das
preuische Heer war auf 42.000 Mann reduziert worden, mit dem Ergebnis, da
Hunderttausende entlassener Soldaten und sogar Offiziere durchs Land zogen und
bettelten, um zu berleben.[3]
Napoleon erwog durchaus, Preuen ganz abzuschaffen. Zwar war das Knigreich erst
vor sechzig Jahren zur Gromacht geworden (und das infolge einer franzsischen
Niederlage), aber es war effizient und expansiv und wrde vielleicht eines Tages das
restliche Deutschland unter seiner Fhrung vereinigen knnen; das wollte er um jeden
Preis verhindern. Obgleich er daher das Land auf jede erdenkliche Weise ausbeutete
und demtigte, kam er aber nicht dazu, es gnzlich zu demontieren. Tatschlich ist
Napoleons Umgang mit Preuen symptomatisch fr seine falsche Handhabung der
deutschen Angelegenheiten insgesamt, woran seine Nachfolger noch 1940 zu tragen
hatten.
Wenn Friedrich Wilhelm allen Grund hatte, sich benachteiligt zu fhlen, so konnten die
meisten deutschen Herrscher, soweit sie zum Rheinbund gehrten, Napoleon fr vieles
dankbar sein. Zum einen waren sie erleichtert, die drckende Habsburger
Oberherrschaft los zu sein. Zwar waren sie nun ber eine Reihe von Bndnissen
Napoleon unterworfen, aber innerhalb ihrer eigenen Staaten hatten sie mehr Macht
erlangt. Einige waren sogar aufgestiegen die meisten, indem sie Land dazugewonnen
hatten und so zu wirklichen Souvernen mit eigenen Armeen geworden.
Landgraf Ludwig X. von Hessen-Darmstadt hatte sein Gebiet erheblich ausdehnen
und als Ludwig I. den Titel eines Groherzogs von Hessen annehmen knnen; die
kleine Markgrafschaft Baden war ber groe Gebietserweiterungen ebenfalls zu einem
Groherzogtum geworden, dessen Herrscher Karl Friedrich seinen Enkel bereitwillig mit
Napoleons Adoptivtochter Stephanie de Beauharnais verheiratete. Der Kurfrst von
Sachsen durfte erleben, wie sein Herrschaftsgebiet expandierte und Knigreich wurde.
Auch das Kurfrstentum Bayern wurde mehrfach erweitert und 1806 zum Knigreich
erhoben; 1809 erhielt Knig Maximilian I. weiteres Territorium zugesprochen, wodurch
sein Staatsgebiet nun das preuische an Gre bertraf. Wrttemberg wuchs mit jedem
Sieg Napoleons; sein Herzog Friedrich II. wurde 1806 als Friedrich I. zum Knig gekrnt.
Der Verehelichung seiner Tochter mit Napoleons Bruder Jrme stimmte er mit Freuden
zu.
Jrme selbst regierte ber das Knigreich Westfalen, das Napoleon mit der
Hauptstadt Kassel im Zentrum der deutschen Gebiete errichtet hatte. Was aber das
deutsche Volk am sehnlichsten wnscht, ist, da diejenigen, die nicht von Adel sind,
durch ihre Fhigkeiten gleiche Rechte auf Ihre Auszeichnungen und Anstellungen
haben, da jede Art Leibeigenschaft und vermittelnde Obrigkeit zwischen dem Souvern
und der untersten Volksklasse aufgehoben werde, schrieb Napoleon an Jrme, als
dieser den Thron von Westfalen bestieg. Ihr Knigtum wird sich durch die Wohltaten
des Code Napolon, durch das ffentliche Gerichtsverfahren und die Einfhrung des
Geschworenengerichts auszeichnen. Und wenn ich ganz offen sein soll, so rechne ich in
bezug auf die Ausdehnung und Befestigung Ihres Reiches mehr auf deren Wirkung als
auf das Ergebnis der glnzendesten Siege. Ihr Volk mu sich einer Freiheit, einer
Gleichheit, eines Wohlstandes erfreuen, die den brigen Vlkern Deutschlands
unbekannt sind!, fuhr er fort und stellte damit klar, da der Sicherheit seines Thrones
und der Frankreichs mit der Weitergabe dieser groen Errungenschaften besser gedient
sei als mit noch so vielen Armeen und Festungen.[4]
Einige der anderen Herrscher folgten denn auch dem franzsischen Beispiel und
bernahmen das groe franzsische Gesetzbuch, den Code Napolon. Knig
Maximilian von Bayern fhrte sogar eine Verfassung ein. Die meisten aber machten sich
nur jene franzsischen Gesetze zu eigen, die ihre Macht gegenber ihren Untertanen
verstrkten, wobei ehrwrdige Institutionen und schwer errungene Rechte
verlorengingen. Aber ob sie nun aufgeklrte Liberale waren oder autoritre Despoten
wie der Knig von Wrttemberg, ihren Untertanen erging es in jeder Hinsicht
unermelich besser als zu Zeiten, bevor sie von Bonaparte gehrt hatten.
Dennoch begannen sich die Anlsse fr Unzufriedenheit zu hufen. Die lautstrksten
Gegner der neuen Regelungen waren, was wenig berraschte, die Schar der
Reichsgrafen und Reichsritter, die ihre Gter und Privilegien verloren hatten. Die
Liberaleren waren enttuscht, weil ihnen die Vernderungen, die Napoleon gebracht
hatte, nicht weit genug gingen. Die alten Freien Reichsstdte und einige Bistmer, in
denen einst ein deutscher Patriotismus geblht hatte, waren dem einen oder anderen
von Napoleon favorisierten Herrscher unterstellt worden. Mit ihrer Unabhngigkeit
verloren sie einen Teil ihrer Freiheiten. Viele waren enttuscht, weil die alte
Adelsherrschaft nicht durch Republiken abgelst worden war, und manche htten gern
die Schaffung eines gemeinsamen deutschen Staates gesehen.
Die Willkrlichkeit der Neuordnungen, in denen Napoleon seine Umstrukturierungen
vornahm, wie er gleichgltig Provinzen von einem Staat zu einem anderen verschob,
mute Deutsche in jeder Hinsicht vor den Kopf stoen. Franzsisch wurde in einigen
Gegenden zur Staatssprache. Franzsische Beamte besetzten die Schlsselpositionen,
und den Franzosen waren die hheren Rnge in den Armeen der verschiedenen
Landesherren vorbehalten. Beleidigend war auch die gromastbliche offizielle
Ausplnderung. Abgaben an das franzsische Militr und die Kontinentalsperre, die
allerdings auch einen Aufschwung der deutschen Kohlefrderung und Stahlindustrie
bewirkten, gaben gerade unter jenen Klassen Anla zu alltglichem Unmut, die die von
Napoleon herbeigefhrten Vernderungen eigentlich untersttzten.
Auch kulturelle Faktoren spielten eine Rolle. So kosmopolitisch und weltoffen die
Deutschen auch sein mochten, so waren sie ob protestantisch oder katholisch doch
auch meist fromm, und daher stieen sie sich an der Gottlosigkeit des revolutionren
und napoleonischen Frankreich. In lutheranischen Kreisen sah man im Band der
Ehrenlegion sogar ein Zeichen des Antichrist. Napoleon war zunchst beliebter bei den
deutschen Katholiken bis zum Mai 1809, als er den Kirchenstaat besetzte, daraufhin
durch den Papst exkommuniziert wurde und in Reaktion darauf das Kirchenoberhaupt
im Juni in Savona gefangensetzen lie. Die Deutschen pflegten auch ein tief
verwurzeltes Gefhl ihres Andersseins; sie betrachteten sich als treu und echt,
im Gegensatz zu den Franzosen, die sie fr grundstzlich flatterhaft und geknstelt
hielten, wenn nicht gar fr falsch und verdorben.[5]
Es dauerte nicht lange, bis diese Ressentiments auch praktische Auswirkungen
hatten. Seine katastrophale Niederlage von 1806 hatte Preuen veranlat, ein
umfassendes Reform- und Modernisierungsprogramm einzuleiten. Die dafr
Zustndigen hatten erkannt, da es einer echten Revolution bedurfte etwa in der
Armee, deren Rekruten bislang ausschlielich durch die grausame Disziplin des
18. Jahrhunderts angespornt worden waren und die jetzt professionell geschult und
durch Vaterlandsliebe motiviert werden sollten. Die Vernderungen betrafen aber auch
die Gesellschaft als Ganzes. Ein 1807 verabschiedetes Edikt beseitigte die feudalen
berreste und befreite die Bauern.
Es war eine Revolution von oben, die sich in den Worten von Friedrich Wilhelms
Minister Karl August Frst von Hardenberg durch Weisheit der Regierung und nicht
durch gewaltsame Impulsionen vollzog. Es sollte auch eine geistige Revolution
werden. Einer ihrer wichtigsten Verfasser, Freiherr vom Stein, ein mediatisierter Ritter,
forderte die Belebung des Gemeingeistes und des Brgersinns, die Wiederbelebung
der Gefhle fr Vaterland, Selbstndigkeit und Nationalehre einen lebendigen,
fortstrebenden, schaffenden Geist an Stelle von Formenkram und Dienst-
Mechanismus.[6]
Diese Reformen wurden weitgehend von deutschen Nationalisten aus anderen
deutschen Staaten angestoen, die in preuischen Diensten standen. Freiherr vom
Stein kam aus Nassau, Frst von Hardenberg aus Hannover, wie auch General Gerhard
von Scharnhorst; Gebhard Leberecht von Blcher stammte aus Mecklenburg, August
Neidhardt von Gneisenau aus Kursachsen. Das Vorbild des revolutionren Frankreich
bekrftigte sie in ihrer Entschlossenheit, allen Bereichen von Armee und Verwaltung
Nationalgeist einzuflen. Aber ihre Reformen zielten nicht so sehr auf die
Emanzipation der Menschen als darauf, sie zu kompetenten und begeisterten
Staatsdienern zu machen. Viele von ihnen glaubten, nur ein starkes Preuen knne die
deutschen Lnder befreien und vereinen, das dann in der Lage wre, sich der
kulturellen und politischen Vorherrschaft der Franzosen entgegenzustellen. Ein
effizientes Mittel dafr sollte die Bildung sein. Wilhelm von Humboldt wurde mit einer
Reform des Erziehungssystems beauftragt, die in der Grndung einer Universitt in
Berlin im Jahre 1810 gipfelte.
Auch sonst wurde der Wunsch nach gesellschaftlicher Vernderung sprbar. Ein an
sich unpolitischer Tugendbund, der durch eine Gruppe junger Offiziere in Berlin ins
Leben gerufen wurde, erstrebte eine Selbstvervollkommnung durch Bildung und
moralische Luterung; da dies aber programmgem eine Frderung des
Nationalbewutseins und eine Strkung der Vaterlandsliebe einschlo, war er de facto
zutiefst politisch. Der Tugendbund hatte nie mehr als wenige hundert Mitglieder, die
ohnehin nur herumsaen und ber Rebellion, Guerillakrieg und Revanche plauderten.
Aber es liegt in der Natur von Geheimgesellschaften, mchtiger und bedrohlicher zu
erscheinen als sie in Wahrheit sind, und der Tugendbund hatte eine groe symbolische
Bedeutung.
Insofern wirkte er auch auf unzufriedene Elemente in anderen Teilen Deutschlands
als Bezugspunkt und Inspiration. Die Ohnmacht der deutschen Nation angesichts der
franzsischen Arroganz schmerzte noch mehr, als die Kosten der Kontinentalsperre
sprbar wurden. Der gekrnkte Stolz vieler deutscher Patrioten schlug um in finstere
Entschlossenheit, die durch die Nachricht von Bailn im Sommer 1808 einen ersten
Auftrieb bekam. Die spanischen Angelegenheiten machen einen sehr lebhaften
Eindruck denn sie zeigen was andererseits eine Nation vermag, die Kraft und Mut
besitzt, schrieb vom Stein in einem Brief.[7]
Napoleon erkannte den neuen Geist durchaus, der Deutschland ergriff. Er fhlte sich
durch ihn nicht sonderlich beunruhigt; gleichwohl unternahm er whrend seines
Aufenthalts in Erfurt und Weimar und bei seinem Treffen mit Alexander 1808 einen
halbherzigen Versuch, sich etwas beliebter zu machen, indem er Professoren von der
Universitt Jena einlud, mit ihm zu Mittag zu speisen. Er machte Goethe zum Ritter der
Ehrenlegion. Christoph Martin Wieland lie er nach Erfurt holen; bei einem Ball
unterhielt er sich mit ihm lnger als zwei Stunden ber deutsche Literatur, umringt von
einem Kreis andchtig staunender Gste. Anschlieend ging er zu Goethe hinber und
verwickelte ihn in ein Gesprch. Das Hofbulletin kommentierte, der Held unseres
Zeitalters habe damit seine Zuneigung fr die Nation bewiesen, deren Beschtzer er sei
und deren Sprache und Literatur er schtze, durch die sie zusammengehalten wird. Am
nchsten Tag allerdings besichtigte er das Schlachtfeld von Jena, auf dem er die
Deutschen einen kleinen Tempel hatte errichten lassen, der sie an seinen Sieg ber sie
erinnerte.[8]
Noch 1802 war der Philosoph Friedrich Schlegel nach Paris gegangen, unter
anderem in der Absicht, in dieser capitale de lunivers eine Zentralakademie der
deutschen Schriftsteller in Paris (acadmie centrale des littrateurs allemands Paris) zu
grnden, um die geistige Verschmelzung der franzsischen und der deutschen Nation
zu befrdern. Jetzt richtete sich sein Blick wieder mehr auf Deutschland. Auch Goethe,
der seinen Orden der Ehrenlegion stolz zu tragen und Napoleon als meinen Kaiser zu
bezeichnen pflegte, begann ber die schndliche Unterwerfung zu klagen, zu der man
Deutschland gezwungen hatte. Der Philosoph Johann Gottlieb Fichte, der Schriftsteller
Ernst Moritz Arndt und der Theologe Friedrich Daniel Schleiermacher waren unter
denen, die zur deutschen nationalen Wiedergeburt und zum Kampf gegen die
franzsische Hegemonie aufriefen. Viele, die Napoleon einst als Befreier gesehen
hatten, sahen in ihm inzwischen nur noch einen Unterdrcker.
Wie zu erwarten, kochte 1806, nach der Niederlage gegen Napoleon, das
Nationalgefhl in sterreich hoch, und in Flugschriften und Pamphleten wurde zu einem
gemeinsamen deutschen Kampf gegen die Franzosen aufgerufen. sterreichs
natrliches Bedrfnis, die demtigende Niederlage wettzumachen und einige der
Verluste zurckzuerhalten, fand bei den verrgerten Grafen und Rittern, die ihre
Reichsunmittelbarkeit eingebt hatten, bei den abgesetzten norditalienischen und vor
allem piemontesischen Adligen sowie bei den vielen deutschen Patrioten des
Rheinbunds, die nach sterreich geflohen waren und in vielen Fllen auch dort dienten,
starken Zuspruch. Im Januar 1808 vermhlte sich Kaiser Franz zum dritten Mal. Seine
Braut, Maria Ludovika, war die Tochter des von Napoleon verjagten habsburgischen
Generalcapitns der Lombardei, des Erzherzogs Ferdinand, und das war nur einer der
Grnde fr ihren Ha auf die Franzosen.
Die neue, von Franz 1808 eingesetzte Regierung unter Graf Johann Philipp von
Stadion begann sich auf eine Konfrontation mit Frankreich vorzubereiten und schuf
unter anderem eine Landwehr. Dieser Krieg, betonte Stadion, sollte ein nationaler
deutscher Krieg sein, mit dem Ziel, Frankreich und den franzsischen Einflu aus
Mitteleuropa vollstndig zu vertreiben. Whrend Maria Ludovika und die Dichterin und
Gesellschaftsdame Caroline Pichler eine angeblich traditionelle deutsche Nationaltracht
wiederbeleben wollten, lieferten der Historiker Johannes von Mller, der Publizist
Friedrich von Gentz und andere die Fakten zur Untermauerung der antifranzsischen
Argumente. Sie widmeten sich ausgiebig dem, was sie als Kampf des spanischen
Volkes gegen die Fremdherrschaft ansahen, und empfahlen ihn den Deutschen zur
Nachahmung. Schriftsteller gleich welcher politischen Orientierung wurden in die
Polizeidirektionen geladen, wo man sie aufforderte, ihre Kunst in den Dienst der
nationalen Sache zu stellen, und Herausgeber von Zeitschriften wies man an, Gedichte
und Artikel patriotischen Inhalts zu verffentlichen unter der Androhung, anderenfalls
ihre Bltter zu schlieen. Heinrich von Kleist schrieb unaufgefordert seine
Hermannsschlacht, einen poetischen Appell an Deutsche und sterreicher, sich
gegen die Franzosen zu erheben und alle pro-napoleonischen Verrter zu bestrafen.
[9]
In der Annahme, Napoleons Krfte seien in Spanien gebunden, marschierte
sterreich im April 1809 in Bayern ein; es sollte den Auftakt zu einem Krieg fr die
Befreiung Deutschlands geben. Der Generalissimus Erzherzog Karl verffentlichte
eine von Friedrich Schlegel verfate Proklamation, die den gesamtdeutschen Charakter
des Krieges betonte und ihn als eine Chance zur Rettung und Wiedergeburt der Nation
beschrieb: Wir kmpfen, um die Selbstndigkeit der sterreichischen Monarchie zu
behaupten; um Deutschland die Unabhngigkeit und die Nationalehre wieder zu
verschaffen, die ihm gebhren.[10]
Der Ruf verhallte nicht ungehrt. Ein preuischer Offizier, Friedrich von Katte,
versuchte mit einer Gruppe von Partisanen die Stadt Magdeburg einzunehmen,
scheiterte aber und mute ins sterreichische Bhmen fliehen. Wilhelm von Drnberg,
ein hessischer Oberst, der bei den Gardejgern von Knig Jrme diente, konspirierte
mit Stein, Gneisenau und Scharnhorst, Jrme gefangenzunehmen und die
Bevlkerung zu den Waffen zu rufen. Als es so weit war, hatte er nur sechshundert
Mann aufbringen knnen und wurde mhelos geschlagen keine gute Nachricht auch
fr Ferdinand von Schill, einen preuischen Major, der sich 18061807 mit seiner
beherzten Verteidigung der Festung Kolberg ausgezeichnet hatte. Er hatte sich am
28. April 1809 mit seinem Regiment von Berlin aus in Marsch gesetzt und seinen
Mnnern versprochen, da sie Westfalen erobern und die Franzosen aus Deutschland
verjagen wrden. In der Erwartung, sich Wilhelm von Drnberg anzuschlieen, der
Jrme zu dem Zeitpunkt festgenommen haben sollte, sah er sich statt dessen mit einer
berlegenen Streitkraft konfrontiert und mute den Rckzug in Richtung Ostsee
antreten, wo er, vergeblich auf britische Seeuntersttzung hoffend, ausharrte, bis er am
31. Mai in einem Scharmtzel gettet wurde.
Wesentlich hartnckigerer Widerstand zeigte sich in Tirol, wo der Groll auf die
Franzosen viel tiefer sa. Das Gebiet war traditionell von den Habsburgern voller
Rcksicht auf einheimische Traditionen und Besonderheiten regiert worden; Bayern
hingegen, dem Napoleon Tirol 1806 zugeschlagen hatte, wurde strikt zentralistisch
verwaltet. Nun wurden die Einheimischen mit hheren Steuerstzen und
Zwangsrekrutierungen schikaniert. Den Ortspfarrern wiederum gefiel die Skularisierung
nicht, wie sie in Bayern durchgesetzt wurde; auch sie schrten die Unzufriedenheit. Im
Januar 1809 begab sich Andreas Hofer mit einer Handvoll Tiroler nach Wien, um einen
eigenen Aufstand mit der sterreichischen Invasion Bayerns zu verknpfen. Am 9. April
wurden die Zeichen zum Aufstand gegeben, und Tirol erhob sich. Ein bayerisches
Armeekorps von zweitausend Mann mute kapitulieren, und sterreichische Truppen
besetzten Innsbruck. Allerdings wurden sie von dort bald wieder von den Franzosen
unter Marschall Lefbvre vertrieben.
Am 21. und 22. Mai fhrte Napoleon die Doppelschlacht von Aspern-Eling gegen die
sterreicher unter Erzherzog Karl. Obgleich sie strenggenommen mit einem
franzsischen Sieg endete, verbreitete sich in Europa das Gercht, die Franzosen
htten eine Niederlage erlitten. Der Tod seines Marschalls Lannes bedeutete fr
Napoleon einen persnlichen Verlust, und er mute Lefbvre zur Hauptarmee
zurckbeordern. Daraufhin konnte der Aufstand in Tirol unter dem Ruf Fr Gott, Kaiser
und Vaterland erneut aufflammen; Napoleons Feinde in ganz Europa, die in Tirol ein
zweites Spanien sahen, rieben sich die Hnde.
Es war die Stunde des Herzogs von Braunschweig-Lneburg-Oels. Nachdem sein
Vater 1806 bei Auerstedt schmachvoll geschlagen worden war, hatte er den Franzosen
ewigen Ha geschworen. Er war nach Wien gegangen, wo er die Mittel erhielt, ein
20.000 Mann starkes Corps der Rache zur Befreiung Norddeutschlands aufzustellen.
Nun brach er auf und schlug die Sachsen bei Zittau, nahm am 11. Juni Dresden ein und
zehn Tage darauf Leipzig. Am 21. Juni zog er weiter, ber Braunschweig und Hannover,
stie aber auf wenig Begeisterung; schlielich sah er sich gezwungen, auf einem
britischen Kriegsschiff in der Ostsee Zuflucht zu suchen.
Unterdessen hatte Napoleon die Entscheidungsschlacht bei Wagram gewonnen.
sterreich mute den Frieden von Schnbrunn unterzeichnen, der es vollstndig
entmachtete. Sein Ansehen als mglicher Befreier Deutschlands war zerstrt; kleinlaut
begann es sich mit dem napoleonischen System zu arrangieren. Franz beeilte sich, dem
korsischen Ungeheuer zu huldigen, indem er ihm seine Lieblingstochter aushndigte.
Sein Volk bejubelte die Eheschlieung als glckliches Ereignis.
sterreich war nicht zuletzt an seiner Unfhigkeit gescheitert, sich Rulands
Untersttzung zu sichern; vor allem hatte es Preuen nicht in den Krieg gegen die
Franzosen einbinden knnen. Die deutschen nationalistischen Verschwrer waren zwar
in dieser Hinsicht aktiv geworden, und Wien hatte mit Stein, Hardenberg, Scharnhorst
und den anderen preuischen Reformern in engem Kontakt gestanden, die alles daran
setzten, Friedrich Wilhelm zu einer Kriegserklrung zu bewegen. Aber der zaghafte
Preuenknig frchtete sich. Er frchtete sich vor den Franzosen, und er frchtete sich,
einen nationalen Krieg zu entfachen, der ihn am Ende seinen Thron kosten knnte.
Erst als Schill in Westfalen einmarschierte, als die ffentliche Begeisterung ihren
Hhepunkt erreichte und er glaubte, den Thron verlieren zu knnen, falls er nicht
handelte, erwog er, in den Krieg zu ziehen.
Eine der Abmachungen des Friedens von Schnbrunn bestand darin, da Franz alle
franzsischen Emigranten, alle Piemonteser und alle Deutschen aus anderen Staaten,
die sich in sterreich niedergelassen hatten oder in der sterreichischen Armee dienten,
ausweisen mute. Einige von ihnen, darunter Karl von Grolmann, ein preuischer
Offizier, der sich der sterreichischen Armee angeschlossen hatte, brachen nun nach
Spanien auf, um dort ihren Kreuzzug gegen das napoleonische Frankreich fortzusetzen.
Erheblich mehr machten sich auf den Weg nach Sankt Petersburg, wie vor ihnen schon
eine Reihe deutscher Patrioten, die sich erst Preuen angeschlossen hatten, das, wie
sie zunchst hofften, die Fhrung in Deutschland bernehmen knnte. Nachdem sich
sowohl Preuen als auch sterreich diskreditiert hatten, erschien Alexander als die
einzige Alternative. Er war zwar nach wie vor Verbndeter Napoleons und hatte auch
entsprechend gehandelt, als er soeben eine Armee entsandt hatte, um sterreich zu
bedrohen. Aber er hatte nur das Minimum dessen getan, was von ihm verlangt wurde. In
ihrem Wunschdenken befangen, begannen viele Gegner Napoleons und der
franzsischen Hegemonie in Alexander einen Schutzheiligen ihrer eigenen Sache zu
sehen.

Zu den ersten, die Alexander verfielen, gehrte Friedrich Wilhelms Gemahlin, Knigin
Luise, die in ihm einen auf die Erde herabgestiegenen Schillerhelden sah, seit sie ihm
1802 begegnet war. Sie sind personifizierte Perfektion, schrieb sie ihm, um zu
wissen, was Vollendung ist, mu man Euch kennen. Diese Verehrung blieb nicht
unerwidert, und das bewahrte Preuen wahrscheinlich vor seiner gnzlichen Auflsung.
Aber viel konnte Alexander fr sie und ihren bedauernswerten Gatten nicht tun. Im
Januar 1809 lud er das Paar nach Sankt Petersburg ein, wo er sie glnzend empfing
und mit Ehren berhufte; so sandte er ein deutliches Signal an alle Feinde Napoleons
in Europa. Die wechselseitige Wertschtzung zwischen Alexander und Luise wuchs
weiter. Als er 1810 von ihrem Tod in Preuen erfuhr, stellte er sie als Opfer der
barbarischen Unterdrckung Napoleons dar und reagierte mit der gebotenen
Ritterlichkeit. Ich schwre, ihren Tod zu rchen und sicherzustellen, da ihr Mrder fr
sein Verbrechen bezahlt, soll er zum preuischen Botschafter in Sankt Petersburg
gesagt haben.[11]
Alexander wurde auch von anderen gedemtigten oder entthronten Monarchen und
Adligen als mglicher Retter gesehen, unter anderen von den Knigen von Frankreich,
Sardinien, beider Sizilien, Spaniens, dem Gromeister des Malteserordens, einer Reihe
von entthronten Deutschen und einer Vielzahl von franzsischen, piemontesischen,
spanischen und anderen Emigranten.
Nicht einmal mehr oder weniger radikale Gegner desancien rgime lieen sich davon
abhalten, ihre Blicke auf ihn zu richten. Unter den Deutschen, die ihre Hoffnung auf
Alexander setzten, waren viele republikanisch gesonnen oder standen zumindest als
liberale Nationalisten im Konflikt mit der preuischen Monarchie. Dasselbe galt fr
Mitglieder des Tugendbundes und sogar fr Freimaurer, die in Friedrich Wilhelms Augen
subversiv und gefhrlich waren. Unter den Spaniern und Italienern, die auf den Zaren
hofften, waren Liberale, die spter von ihren eigenen Monarchen in Ketten gelegt
werden sollten.
Andere eher unwahrscheinliche Mitglieder dieser Gemeinschaft waren liberale Gegner
Napoleons in Frankreich, zum Beispiel Benjamin Constant und Madame de Stal, die
ihn fr seine despotischen Neigungen und fr die kulturelle Arroganz im Umgang mit
Europa haten, obwohl sie ansonsten die meisten Errungenschaften der franzsischen
Revolution guthieen. De Stals beraus erfolgreicher Roman Corinne, der 1807
erschien, stellte eine kaum verhllte Kritik des franzsischen Vorgehens in Italien dar,
whrend ihre Abhandlung zur deutschen Literatur, De lAllemagne, implizit so kritisch
gegenber Napoleon war, da der die erste Auflage beschlagnahmen lie.
Napoleons rcksichtsloses Verhalten bewirkte, da er rasch die emotionale und
intellektuelle Zuneigung einbte, die er in seinen Anfangsjahren gewonnen hatte,
whrend sich die entfremdeten Vlker in ganz Europa zusammenfanden, die einzig der
Abscheu vor ihm einte. Selbst der Herzog von Wellington begann allmhlich seinen
Kampf gegen Napoleon in Spanien als einen Beitrag zu einer Art moralischen
Kreuzzugs zu sehen und darzustellen.[12]
Nichts von alledem hatte unmittelbare Folgen; Napoleons berragende Position in
Europa blieb vorerst unangefochten. Er kontrollierte sein riesiges Imperium mittels eines
dicht geknpften Loyalittsnetzes, in dem seine Brder, denen er Kronen verschafft
hatte, eine besonders wichtige Rolle spielten. berall in Europa hatte er eine neue,
internationale und ihm verpflichtete Aristokratie geschaffen und mit Lehen ausgestattet,
die bei der Mediatisierung des Heiligen Rmischen Reiches oder infolge von
Eroberungen vakant geworden waren. Der Almana imprial von 1812 listete vier
Frsten, dreiig Herzge, fast vierhundert Grafen und ber tausend Barone auf nicht
mitgerechnet die Adelstitel, die Napoleon Mitgliedern seiner Familie verliehen hatte.
Erwhnenswert ist auch, da er viele natrliche Verbndete hatte, die aus
irgendeinem Eigeninteresse von ihm abhngig waren. Friedrich Wilhelm und
Hardenberg frchteten soziale Aufstnde infolge einer wie immer gearteten
Nationalbewegung mehr als sie Napoleon verabscheuten. Andere in Deutschland und
Europa insgesamt frchteten die unaufhaltsame russische Expansion und glaubten, eine
Schwchung des franzsischen Einflusses wrde eine russische Hegemonie
heraufbeschwren; sie mitrauten Alexanders Motiven.[13]
Dennoch hielten Napoleons Spione berall in Deutschland Ausschau nach mglichen
Umstrzlern und der Untersttzung, die sie etwa aus Ruland erhielten. Im Sommer
1810 wuchs Napoleons Verrgerung angesichts all der Russen, die europische
Hauptstdte und Hfe besuchten und dort die Stimmung gegen Frankreich schrten. In
Wien bestand mit Graf Rasumowskij, der Salonire Frstin Bagration und Napoleons
altem korsischen Feind Pozzo di Borgo, inzwischen in russischer Uniform, ein wahres
Propagandanetz. Andere entfachten antinapoleonische Ressentiments in deutschen
Kurorten. Napoleon forderte Alexander auf, sie alle nach Ruland zurckzurufen, aber
die Reaktion war unbefriedigend.
Im November 1810 erfuhr Napoleon von Jean-Baptiste de Champagny, der
Auenminister Talleyrand im Amt folgte, da sich in Deutschland eine gewaltige
Revolution vorbereite, deren Inspiration ein Nationalha auf Frankreich sei. Die
antifranzsische Stimmung verschrfte sich, als die Spannungen zwischen Frankreich
und Ruland wuchsen und die Kontinentalsperre sich allmhlich schmerzlich bemerkbar
machte. Obgleich er dazu neigte, die Bedrohung eher herunterzuspielen, nahm
Napoleon die Lage jetzt etwas ernster und verkndete, den deutschen Nationalgeist
ausmerzen zu wollen. Aber ausmerzen konnte er diese knospende Pflanze nur,
wenn er sie von ihrer Hauptnahrungsquelle abschnitt, und die war Ruland.[14]
4

Wider Willen auf dem Weg zum Krieg

In Erfurt hatte sich Napoleon eher beilufig bei Caulaincourt erkundigt, was Alexander
wohl von einer dynastischen Verbindung der beiden Reiche halten wrde. Er schien der
Sache nicht allzuviel Bedeutung beizumessen, kam aber doch einige Male darauf zu
sprechen. Caulaincourt berraschte das nicht. Seitdem sich Napoleon zum Kaiser
gekrnt hatte, stellte sich die Frage eines Erben, und da Kaiserin Josephine das
gebrfhige Alter berschritten hatte, war viel von Scheidung die Rede gewesen. Nach
dem Frieden von Tilsit hie es gerchteweise, da Napoleon sich mit einer der
Schwestern des Zaren vermhlen knne, um das neue Bndnis zu festigen.
Alexander hatte zwei unverheiratete Schwestern, die charmante, geistreiche und
allseits geschtzte Grofrstin Katharina und die erst vierzehnjhrige Grofrstin Anna.
Noch vor seiner Ermordung hatte ihr Vater einen Ukas erlassen, worin er seiner
Gemahlin, der jetzigen Kaiserinwitwe, das alleinige Entscheidungsrecht bertrug, mit
wem ihre Tchter zu verheiraten seien. Sie aber hate Napoleon. Zweifellos von dem
Gerede aufgeschreckt, fand sie 1808 rasch einen Ehemann fr Katharina, und kurz
nach Alexanders Rckkehr aus Erfurt wurde die Grofrstin 1809 mit Herzog Georg von
Oldenburg verheiratet.
Napoleon, der ohnehin die jngere Schwester ins Auge gefat hatte, strte das nicht.
Er hatte keine Eile und wollte sich alle Optionen offenhalten. Das kam auch Alexander
entgegen, der in dem Wissen, sich fr einige Jahre noch nicht festlegen zu mssen, eine
gewisse Begeisterung fr eine solche Vermhlung bekunden konnte.
Als sich jedoch die Risse in der Allianz langsam bemerkbar machten, beschlo
Napoleon, sie mit einer dynastischen Verbindung zu kitten. Ende November 1809 wies
er Caulaincourt an, Alexander um die Hand seiner Schwester zu bitten. Alexander
reagierte zustimmend und lie es dabei. Als Caulaincourt auf eine feste Zusage drngte,
bat sich der Zar zwei Wochen aus, um die Angelegenheit zu berdenken und die
Zustimmung seiner Mutter einzuholen: Nachdem diese Frist verstrichen war, bat er um
weitere zehn Tage, dann erneut um eine Woche. Anfang Februar 1810 hielt er
Napoleon immer noch hin und begrndete es damit, da seine Mutter Einwnde habe,
weil Anna noch zu jung sei. Der Kaiser fhlte sich vom mangelnden Enthusiasmus
beleidigt, den er bei Alexander zu spren meinte, und hegte allmhlich den Verdacht, er
werde der Verbindung nie zustimmen. Daher beschlo er, einer demtigenden Absage
zuvorzukommen, indem er sich an sterreich wandte.
Schon im Vorjahr hatte Napoleon in der Angelegenheit unverbindlich beim
sterreichischen Hof sondiert und konnte daher zgig handeln. Nachdem er am Morgen
des 6. Februar aus Caulaincourts Depeschen von Alexanders distanzierter Reaktion
erfahren hatte, lie er Karl Philipp Frst zu Schwarzenberg rufen, den sterreichischen
Botschafter in Paris, und drngte auf eine umgehende verbindliche Entscheidung.
Schwarzenberg packte diese seiner Meinung nach historische Gelegenheit beim Schopf
und gab Napoleon, in berschreitung seiner Befugnisse, die Antwort, die er hren
wollte. Der Brief, in dem Napoleon Alexander von der nderung seiner Plne
informierte, und jener des Zaren, der mehr oder weniger einer Ablehnung gleichkam,
berkreuzten sich auf dem Wege. Seine Mutter, schrieb der Zar, sei der Ansicht, da
eine Vermhlung Annas auf mindestens zwei Jahre nicht in Frage komme.
Als Alexander von Napoleons Verlbnis mit Marie-Louise erfuhr, verdchtigte er ihn,
die ganze Zeit parallel mit sterreich verhandelt zu haben, und war pikiert von dem
vermeintlichen Doppelspiel. Man kann fast sicher davon ausgehen, da Napoleon lieber
die Grofrstin Anna geheiratet htte, weil dies fr alle Welt die Wiedervereinigung der
West- und der Osthlfte des Rmischen Reichs symbolisiert htte. Whrend die
Hochzeitsvorbereitungen mit Marie-Louise voranschritten und mit ihrem Pomp und ihrer
Pracht die Aufmerksamkeit ganz Europas auf sich zogen, hatte sich Alexander in den
Augen seines eigenen Volkes lcherlich gemacht. Er hatte sich trotz einer nahezu
einhelligen Ablehnung im eigenen Land fr das Bndnis mit Napoleon stark gemacht,
um am Ende den Laufpa zu bekommen. Und hinter den Jubelfeiern des Verlbnisses
in Paris schien sich eine noch unklare Bedrohung zu verbergen.
Auf dem Hochzeitsbankett ergriff der sterreichische Auenminister Graf Metternich,
der seinen Kaiser vertrat, das Wort und hob sein Glas Auf den Kaiser von Rom!,
womit er nicht nur der Hoffnung Ausdruck gab, Napoleon mge einen Erben zeugen,
sondern den alten Kaisertitel auf das Haus Bonaparte bertrug. Von Sankt Petersburg
aus nahm sich das aus, als schlssen Frankreich und sterreich eine Allianz, die enger
war als die besondere Beziehung, die man in Tilsit geschmiedet hatte. Ein wenig
angenehmes Indiz fr das Umschlagen der ffentlichen Meinung war, da eine
russische Staatsanleihe, die Alexander an die Pariser Brse brachte, um in den Besitz
dringend bentigter Finanzmittel zu kommen, pltzlich keine Unterzeichner fand. Und
die neue Situation zog weitere Verwicklungen nach sich.[1]
Als das Heiratsprojekt an Alexander herangetragen wurde, hatte er zu verstehen
gegeben, er werde seine Zusage von einem Abkommen beider Seiten abhngig
machen, das fr alle Zeiten eine Wiederherstellung des Knigreichs Polen ausschlo.
Dem stimmte Napoleon zu, denn er htte Polen bereitwillig gegen Anna eingetauscht.
Nun aber hatte Alexander seine wichtigste Trumpfkarte in dieser essentiellen
Angelegenheit verspielt.
Indem Napoleon im Jahre 1807 das Groherzogtum Warschau schuf, hatte er in der
Tat den ersten groen Interessenkonflikt zwischen Frankreich und Ruland
hervorgerufen. Das neue politische Gebilde verwies zwangslufig auf die Mglichkeit
einer Wiederherstellung des Knigreichs Polen. Mit ihr verlre Ruland einige, wenn
nicht gar alle Gebiete, die es bei den polnischen Teilungen erworben hatte eine Flche
von 463.000 Quadratkilometern mit etwa sieben Millionen Einwohnern.
Zudem hatte die Errichtung des Groherzogtums Warschau mit der Einfhrung des
Code Napolon eine weitere Schreckensvision fr Ruland erzeugt. Er wrde die
Sozialstruktur von Grund auf verndern und die Bauern vollstndig befreien. Die
Grundbesitzer Rulands, dessen Bevlkerung zu 95 Prozent aus Leibeigenen bestand,
konnten einem solchen Nachbarn nicht mit Gleichmut begegnen.
Die Polen hingegen, ob sie nun innerhalb oder auerhalb des Groherzogtums
Warschau lebten, betrachteten es ganz gewi als Keimzelle eines
wiederherzustellenden Knigreichs Polen, und in den Provinzen, die noch unter
russischer und sterreichischer Herrschaft standen, gab es in diesem Sinne reichlich
Zukunftstrume und Verschwrungen. Als sterreich 1809 Krieg gegen Frankreich
fhrte, nahm eine seiner Armeen Warschau ein. Sie wurde aber von den Polen wieder
vertrieben, die nach Galizien weitermarschierten, einem Teil Polens, der von sterreich
annektiert worden war.
Im Friedensvertrag hatte Napoleon den Polen zugestanden, einen kleinen Teil des
befreiten Gebiets ins Groherzogtum Warschau zu inkorporieren. Das beunruhigte die
sterreicher, die frchteten, sie wrden irgendwann auch das restliche Gebiet abtreten
mssen, und es brskierte die Polen, die meinten, ihnen htte das gesamte von ihnen
befreite Territorium zugestanden. Zustzlich emprte sie, da Napoleon einen Teil an
die Russen abgetreten hatte, um sie zu beschwichtigen.
Aber die Russen waren nicht besnftigt. Caulaincourt meldete, vom Zaren abwrts sei
ganz Sankt Petersburg fest davon berzeugt, da kein Teil Galiziens dem
Groherzogtum zugeschlagen werden drfe, denn dies wre ein gefhrlicher
Przedenzfall. Alle Nachrichten aus Moskau und den Provinzen besttigen das
allgemeine Aufbegehren: eher werde man zu den Waffen greifen und sterben, heit es,
als die Vereinigung Galiziens mit dem Groherzogtum dulden, schrieb er. Das war
wichtiger als die Treue zum Zaren; ihm trauten viele ohnehin nicht.* In den
Anschuldigungen gegen den Zaren Alexander gibt es keinerlei Zurckhaltung; offen wird
ber die Mglichkeit gesprochen, ihn zu ermorden, berichtete Caulaincourt. Seit
meiner Ankunft in Petersburg habe ich keine so groe ffentliche Aufregung erlebt.[2]
Napoleon hatte nie die Absicht, Polen wiederherzustellen alle gegenteiligen
Beteuerungen erfolgten spter, als es ihm darum ging, sich die Polen gewogen zu halten
und er sich mit weithergeholten Behauptungen zu rechtfertigen suchte. Vielmehr schlug
er Alexander vor, ein Abkommen zu unterzeichnen, in dem sich beide verpflichteten, die
Polen in ihren Trumen nicht zu untersttzen. Und um irgendwelche hochfliegenden
polnischen Erwartungen im Keim zu ersticken, entsandte er die Weichsellegion, die sich
aus den besten Truppenteilen der Armee des Groherzogtums rekrutierte, nach
Spanien in den Kampf.
Alexander aber legte einen Entwurf vor, demzufolge die Worte Polen und
polnisch aus allen offiziellen Korrespondenzen zu entfernen seien und das Tragen
polnischer Auszeichnungen ebenso wie die Verwendung polnischer Symbole im
Groherzogtum verboten wre. Napoleon sollte zusichern, da er eine
Wiederherstellung Polens nie dulden und zu den Waffen greifen wrde, falls die Polen
einen entsprechenden Versuch unternhmen. Napoleon antwortete, er knne zwar
seine Ablehnung einer solchen Wiederherstellung bekunden, aber er knne und wolle
sie nicht aktiv verhindern. Die Formulierung, die Ruland vorschlage, sei unsinnig, da sie
Frankreich an Zusagen bnde, die einzuhalten es nicht in der Lage sei. Er verwies
darauf, da er Polen 1807 htte wiederherstellen und 1809 ganz Galizien ins
Groherzogtum inkorporieren knnen, wre ihm daran gelegen gewesen; das aber habe
er unterlassen, weil es nicht seinen Absichten entsprach. Dennoch kmpften
Zehntausende Polen seit mehr als einem Jahrzehnt treu an der Seite der Franzosen,
beflgelt von ihren eigenen Hoffnungen auf ein freies Vaterland und Frankreichs
Sympathien fr ihre Sache. Den Text zu unterzeichnen, wie die Russen ihn vorschlugen,
wrde die Ehre und Wrde Frankreichs kompromittieren, wie Napoleon Champagny
anvertraute.[3]
Alexander bestand weiter auf seinem Entwurf gegenber einem etwas allgemeiner
abgefaten Vorschlag Napoleons. In seinem Wunsch, den Kaiser mit sanftem Druck
zum Einlenken zu bewegen, lie er Anspielungen fallen, da ihm ohne die rckhaltlose
Untersttzung Frankreichs die Aufrechterhaltung der Blockade gegen Grobritannien
nicht ganz leichtfallen werde. Aber sein immer dringlicheres Insistieren in der polnischen
Frage und seine ffentlichen Verdchtigungen zeigten, wie wenig er Napoleon traute;
der fragte sich allmhlich, was wohl hinter alldem stecke. Man kann sich nicht
vorstellen, was Ruland wohl im Sinn hat, wenn es eine Version, die ihr alles, was sie
fordert, gewhrt, zugunsten einer anderen Version ablehnt, die dogmatisch, verworren
und widervernnftig ist, und der der Kaiser nicht zustimmen kann, ohne sich selbst zu
diskreditieren, schrieb er am 24. April 1810 an Champagny.[4]
Als Champagny am 30. Juni eine Mitteilung aus Sankt Petersburg berbrachte, die
eine Beschwerdeliste und die neuerliche Forderung enthielt, den russischen Entwurf zu
unterschreiben, ri Napoleon der Geduldsfaden. Er lie Frst Kurakin, den russischen
Botschafter, rufen: Was beabsichtigt Ruland, wenn es solche Tne anschlgt? wollte
er wissen. Will es Krieg? Warum die stndigen Klagen? Warum diese beleidigenden
Verdchtigungen? Htte ich Polen wiederherstellen wollen, htte ich das ausdrcklich
gesagt und meine Truppen nicht aus Deutschland abgezogen. Versucht Ruland, mich
auf seinen Abfall vorzubereiten? Am Tag, an dem es Frieden mit England schliet,
werde ich gegen Ruland in den Krieg ziehen. Anschlieend diktierte er einen Brief an
Caulaincourt in Sankt Petersburg: Sollte Ruland anfangen, ihn zu erpressen und unter
dem Vorwand der polnischen Frage eine Annherung an England anstreben, wrde es
Krieg geben.[5]
Napoleon sprach zum ersten Mal von Krieg, und es war eine Bemerkung, die ihm in
seiner Erregung unterlaufen war. Das letzte, was er wollte, war ein Krieg mit Ruland.
Ruland wiederum zog ihn immer mehr in Erwgung. Die russische Gesellschaft hatte
die Allianz mit Frankreich von Anfang an feindselig aufgenommen, und diese Haltung
hatte sich im Laufe der Jahre noch verhrtet. Die Grnde dafr waren eher kultureller
und psychologischer denn strategischer Natur.
Ruland war eine junge Gesellschaft, und seine gehobenen Schichten bestanden aus
einer vielfltigen sozialen und ethnischen Mischung. Bei Hof, in der Verwaltung und in
der Armee konkurrierten alte Bojarenfamilien und ein neuer, in den Wirren und der
Gnstlingswirtschaft des vorherigen Jahrhunderts aufgekommener Adel miteinander.
Damals waren groe aristokratische Familien wie die Rasumowskijs und die Orlows
entstanden, die vor nur einer oder zwei Generationen noch in den Gesindequartieren
oder den Kasernen gehaust hatten. Hinzu kamen deutschbaltische Barone, polnische
Adlige, Frsten aus Georgien und vom Balkan; schlielich hatte in dem rasch
expandierenden Staat ein Bedarf an neuen Talenten und Kenntnissen Zuwanderer aus
vielen Lndern angezogen. Es war eine mobile, hochdynamische Gesellschaft, die aber
auch an kultureller Verunsicherung litt.
In den letzten hundert Jahren hatten sich kultivierte Russen weitgehendder
franzsischen Kultur zugewandt. Mehr noch als in jeder anderen europischen
Gesellschaft galt Frankreich als die Quelle der Zivilisation berhaupt. Der Adel wurde
von franzsischen Hauslehrern mittels franzsischer Literatur herangebildet und sprach
unter sich Franzsisch.** Nur wenige Aristokraten beherrschten mehr Russisch als
gerade ntig war, um den Dienstboten Anweisungen zu erteilen. Franzsische Bcher
waren in Moskau und Sankt Petersburg ebenso verbreitet wie in Paris. Fr jeden, der in
der Armee oder der Verwaltung Karriere machen wollte, war flieendes Franzsisch
unerllich. Der einzige hohe Offizier in der russischen Armee von 1812, der nicht
perfekt franzsisch sprach, war der serbischstmmige General Miloradowitsch, und
Alexander rhmte sich der Tatsache, da sein Franzsisch besser war als das
Napoleons.[6]
Getragen wurde diese kulturelle franzsische Hegemonie durch eine riesige Kolonie
von Lehrern, Knstlern, Musikern, Herren- und Damenschneidern, Mbeltischlern,
Juwelieren, Tanzmeistern, Friseuren, Kchen und Dienern, unter ihnen solche, deren
Eltern oder Groeltern sich bereits in Ruland niedergelassen und eigene Dynastien
begrndet hatten. Mit der franzsischen Revolution kamen Tausende franzsischer
Emigranten, auch Mitglieder des Hochadels, von denen viele in die russische Armee
eintraten.***
Franzsisch zu knnen beinhaltete weitaus mehr, als die Sprache zu beherrschen. Es
schlo Vertrautheit mit der franzsischen Literatur der letzten hundert Jahre und den
Ideen der Aufklrung ein, aber auch mit allen pseudospirituellen und okkultistischen
Moden der Zeit. Das Freimaurertum war in den Oberschichten der russischen
Gesellschaft weit verbreitet, und dessen spirituellere Ableger, wie beispielsweise der
Martinismus****, fanden begeisterten Zuspruch. Alexander selbst pflegte enge
Beziehungen zu vielen Freimaurern und grndete sogar eine Loge, die auer ihm aus
Rodion Koschelew, einem Anhnger Saint-Martins und Swedenborgs, und aus
Aleksandr Nikolajewitsch Golizyn bestand, den er auerdem zum Prokurator des
Heiligen Synod ernannte. Diese scheinbar paradoxe Situation war symptomatisch fr ein
fundamentales Unbehagen, denn die Abhngigkeit von der franzsischen Kultur vertrug
sich schlecht mit einer tiefen Bindung an die traditionellen Werte der Orthodoxie. Und
obwohl die franzsische Kultur dominierte und die Oberschicht franzsisch sprach, sich
franzsisch kleidete und die Franzosen in allem nachffte, hatte zugleich immer ein
Ressentiment gegenber Frankreich als solchem bestanden. Die Revolution hatte
dieses Ressentiment noch verstrkt, und mit den Ereignissen von 1805 1807 schlug es
zu einer Art nationaler Bewegung um.
Fr die meisten jungen Offiziere bedeutete der Militrdienst wenig mehr als hfische
Festlichkeiten und die Teilnahme an Paraden (mehr als ihre Soldaten dabei zu
befehligen hatten sie nicht zu tun, denn die Rekrutenausbildung besorgten
Unteroffiziere). Der Rest ihrer Zeit gehrte dem Spiel, dem Trunk und den Frauen. Eine
Ausbildung in militrischer Praxis und Theorie wurde ihnen kaum zuteil. Wir besaen
keinerlei Moralempfinden, ein vllig falsches Verstndnis von Ehre, kaum eine wirkliche
Erziehung und fast immer einen ausgelassenen bermut, den ich nur verderbt nennen
kann, schrieb Frst Sergej Wolkonskij als junger Offizier der Chevaliergarde.[7]
Sie zogen 1805 in den Krieg, als seien sie zu einer Jagdgesellschaft unterwegs.
Einige, so auch Tolstojs Frst Andrej, trumten davon, Napoleon nachzueifern. Sie
wurden bei Austerlitz in die Flucht geschlagen. Im Jahr darauf erlitten sie Niederlagen
erst bei Putusk und dann in zwei weiteren kleinen Schlachten. 1807 unterlagen sie in
der blutigen Schlacht von Eylau und wurden bei Friedland endgltig bezwungen.
Die meisten russischen Offiziere taten sich sehr schwer mit diesen Niederlagen. Der
Feldzug war fr sie eine ernchternde Erfahrung und lie sie reifer werden. Selbst die
verkommensten unter den aristokratischen Taugenichtsen sprten einen Funken
Patriotismus in sich, und die Tapferkeit ihrer Soldaten hatte in ihnen einen bislang nicht
gekannten Respekt fr diese Leibeigenen in Uniform geweckt. Sie fhlten sich durch die
offenkundige Leichtigkeit gedemtigt, mit der die Franzosen ihnen Niederlage um
Niederlage beibrachten, ganz gleich, wie entschlossen sie selber kmpften. Ihr
antifranzsischer Ha war von Minderwertigkeitsgefhlen durchdrungen, die in ihren
entsprechenden persnlichen Aufzeichnungen erkennbar werden. Leutnant Denis
Dawydow und seine Offizierskameraden emprte es, da der Comte Louis de Prigord
es unterlie, seinen Pelzkalpak zu ziehen, als er vor den russischen General Bennigsen
trat, um ihm ein Schreiben von Marschall Berthier zu berreichen. Sie sahen darin eine
Beleidigung Rulands und waren nun wild entschlossen, so lange zu kmpfen, bis sie
endlich eine Schlacht gegen Frankreich gewonnen htten. Den Frieden von Tilsit
empfanden sie fast als Verrat.[8]
Dem verletzten Stolz dieser Offiziere entsprach in der Heimat das Gefhl von
Demtigung bei Teilen des Adels. Wenn Nationen erst einmal das Ziel ins Auge gefat
haben, Gromacht zu werden, entwickeln sie eine merkwrdige Auffassung davon, was
ihnen bereits als Bedrohung ihrer Existenz gilt. In diesem Punkte holten die Russen die
Franzosen rasch ein. Unser Land war frei, aber die Luft war dicker geworden; wir liefen
frei umher, konnten aber nicht atmen, klagte Nikolai Gretsch nach der Erfahrung von
Tilsit. Der Ha auf die Franzosen wuchs rasant. Aber es war mehr als nur Ha. Es
war der Anfang einer geschichtlichen Sendung. Gewhnlicher, hinterwldlerischer
Fremdenha paarte sich mit einer hysterischen Feindschaft gegen Freimaurer und den
ersten Regungen der Romantik. Es entstand die berzeugung, da Ruland irgendwie
anders sei als die anderen europischen Lnder, einen tieferen Geist besitze, es die
herrschende franzsische Kultur Europas verwerfen und seinen eigenen Weg finden
msse.[9]
Eine Flut von leidenschaftlichen, halbreligisen und durch und durch antifranzsischen
Pamphleten predigte eine Rckkehr zu den russischen Werten. Sergej Glinka grndete
1808 die Zeitschrift Russkij Westnik , (Russiser Bote), die rein russisch sein wollte
und der verderblichen und verrterischen westlichen Kultur die Sitten und Tugenden des
Alten Rulands, eine erdachte Kultur idyllischer Unschuld, entgegensetzen wrde.
Verteidiger der russischen Sprache schlossen sich der Bewegung an, und ein
Diskussionsklub namens Beseda (Gesprch) wurde zur Bekmpfung auslndischer
Einflsse in der Literatur von einer Gruppe gegrndet, der unter anderen der Dichter
Gawriil Romanowitsch Derschawin angehrte. Patrioten verdammten die Beschftigung
franzsischer Hauslehrer und Kammermdchen als Gallomanie, und Aleksandr
Semjonowitsch Schischkow, Admiral im Ruhestand, rief dazu auf, Kinder auf
altrussische Weise zu erziehen. Alexanders Schwester Katharina, deren deutschem
Ehemann Georg von Oldenburg man den Posten eines Gouverneurs von Twer,
Jaroslawl und Nowgorod bertragen hatte, verstand es irgendwie, zum angebeteten
Ideal der glhendsten Verehrer der russischen Kultur zu werden. Zu denen zhlten der
frhere Kanzler Graf Fjodor Wassiljewitsch Rostoptschin und der Historiker Nikolaj
Karamsin, die sie beide als Halbgttin von Twer zu bezeichnen pflegten.[10]
Unter diesen Bedingungen wirkte Napoleons Grndung des Groherzogtums
Warschau wie ein rotes Tuch. Ruland hatte dabei zwar einen Teil polnischen Gebiets
gewonnen, aber es ging nicht nur um das Territorium. Russisch-orthodoxe
Traditionalisten neigten dazu, die katholischen und eindeutig westlich orientierten Polen
als schdliche Elemente der slawischen Welt zu sehen. Jetzt konnten die polnischen
Bewohner in den russischen Westprovinzen, von denen einige erst seit etwa einem
Dutzend Jahren Untertanen des Zaren waren, zu einer frchterlichen Fnften Kolonne
des korrupten Westens im russischen Reich werden.
Solche und hnliche Visionen fhrten zu der von Sergej Glinka und anderen
verkndeten paranoiden berzeugung, Frankreich sei unter der satanischen Fhrung
Napoleons darauf versessen, Ruland zu unterwerfen; und Tilsit, wie berhaupt jeder
mit Frankreich geschlossene Friedensvertrag, sei allenfalls ein Waffenstillstand, der den
Anbruch des furchtbaren Tages etwas aufschiebe. Diese Paranoia wurde noch verstrkt,
als Ende Mai 1810 die Schweden den mit Napoleon weitlufig verschwgerten
franzsischen Marschall Jean-Baptiste Bernadotte zum Kronprinzen und de facto
Herrscher von Schweden machten.
Dank seiner Herrschaft ber Pommern kontrollierte Schweden immer noch mehr als
die Hlfte der gesamten Ostseekste. 1809 hatte es Finnland an Ruland abtreten
mssen, und eine Verfassungskrise fhrte dazu, da der erratische Gustav IV. Adolf
gestrzt und durch Karl XIII. ersetzt wurde. Der neue Knig war senil und kinderlos, und
in ihrer Suche nach einem Nachfolger wandten sich die Schweden ratsuchend an
Napoleon. Er lehnte es jedoch ab, sich in ihre inneren Angelegenheiten hineinziehen zu
lassen. Sie entschieden sich schlielich fr einen Mann, von dem sie annahmen, da
Napoleon ihn vorgeschlagen haben knnte und er ihm genehm sei. Dieser Irrtum sollte
schwerwiegende Folgen haben.
Bernadotte war ein alter Kamerad Napoleons. Als die beiden erst noch aufstrebende
Offiziere waren, hatte er den zuknftigen Kaiser in der Gunst der bezaubernden Desire
Clary beerbt, ja mglicherweise ausgestochen, und sie daraufhin geheiratet. Desires
Schwester Julie war mit Napoleons Bruder Joseph vermhlt, was eine glckliche Familie
htte ergeben knnen. Aber dem war nicht so. Bernadotte neidete seinem Kollegen den
kometenhaften Aufstieg. Obgleich er die Wrden eines Marschalls von Frankreich und
den Frstentitel, die ihm Napoleon verlieh, gern annahm, verdeckte er sein
Ressentiment mit einer selbstgerechten Mibilligung von Napoleons kaiserlicher
Selbstkrnung und dessen Eroberungsdrang. Napoleon seinerseits hielt wenig von
Bernadotte und sagte einmal, er htte ihn zu mindestens drei Gelegenheiten erschieen
lassen, wre er nicht mit ihm verschwgert gewesen.[11]
Es war Napoleon klar, da Bernadotte, nachdem er Kronprinz von Schweden
geworden war, sich als nicht allzu kooperativ erweisen knnte, aber er ging davon aus,
da er als Franzose und Schwede handeln wrde. Schweden war traditionell ein enger
Verbndeter Frankreichs, und seine natrlichen Feinde waren immer Ruland und
Preuen gewesen. Erst im Vorjahr war Ruland in Schweden eingedrungen und hatte
ihm nach einem langwierigen Krieg Finnland abgerungen. Die schwedischen
Sympathien fr Frankreich wurden durch die Kontinentalsperre zwar etwas strapaziert,
aber die eigene lange Kste erlaubte es den Schweden, die Handelsblockade zu
unterlaufen und Handel mit Grobritannien zu treiben. Ihr pommerscher Besitz an der
norddeutschen Kste ermglichte ihnen ein erfolgreiches Agieren auf den deutschen
Mrkten.
Die Russen konnten nicht umhin, die Errichtung des Groherzogtums Warschau,
Napoleons Vermhlung mit der Tochter des sterreichischen Kaisers und die jngsten
Entwicklungen in Schweden als feindselige Umzingelung zu verstehen, und Bernadottes
Wahl fhrte zu einem emprten Aufschrei.
All diese Gefhle wurden dadurch gesteigert, da sich die Kontinentalsperre zu einem
regelrechten Zollkrieg aufschaukelte und entsprechende wirtschaftliche Einbuen
brachte. Grobritannien reagierte auf Napoleons Berliner Dekret von 1806, das
britischen Schiffen Zugang zu allen von ihm kontrollierten Hfen untersagte, mit der
Ankndigung, da jedes Schiff, das in einem fr Briten gesperrten Hafen Handel treibe,
von der Royal Navy sofort beschlagnahmt werden knne. Franzsische, spanische,
hollndische und deutsche Kaufleute suchten sich dem zu entziehen, indem sie ihre
Waren von neutralen amerikanischen Schiffen transportieren lieen; aber
Grobritannien verfgte, da kein Schiff als neutral gelten drfe, solange es Gter in
feindliche Hfen bringe. Um auch dies zu umgehen, nahmen amerikanische Schiffe die
Fracht auf, brachten sie zu einem amerikanischen Hafen, lschten sie dort, luden sie
wieder ein und transportierten sie schlielich in einen europischen Hafen.
Grobritannien weigerte sich, die Legalitt dieses Verfahrens anzuerkennen. Napoleon
konterte im Dezember 1807 mit einem Dekret, demzufolge jedes Schiff, das in einem
britischen Hafen angelegt oder den Briten Zoll gezahlt hatte, automatisch
beschlagnahmt werden sollte. Am 1. Mrz 1809 sperrten die Vereinigten Staaten ihre
Hfen fr alle britischen und franzsischen Schiffe. Napoleon gelang es jedoch, eine
Einigung mit den Amerikanern zum Nachteil Grobritanniens auszuhandeln, was
letztlich 1812 zum Ausbruch von Feindseligkeiten zwischen Grobritannien und den
Vereinigten Staaten fhrte.
Ruland verfgte ber sehr wenig Industrie und war bei einer Vielzahl verschiedener
Gter des tglichen Bedarfs von Importen abhngig. Diese muten nun ber Schweden
oder kleinere Hfen an der russischen Ostseekste heimlich ins Land gebracht werden.
Seine Exportgter Holz, Getreide, Hanf und so weiter waren sperrig und lieen sich
nicht leicht schmuggeln. Der russische Rubel verlor gegenber den meisten
europischen Whrungen um etwa 25 Prozent an Wert, was auslndische Waren
exorbitant verteuerte. Zwischen 1807 und 1811 stieg der Preis von Kaffee um mehr als
das Doppelte und der von Zucker um das Dreifache; eine Flasche Champagner kostete
jetzt zwlf Rubel anstatt der bisherigen 3,75. Die russischen Adligen muten aber nicht
nur fr Champagner Wucherpreise zahlen, sondern fr alles, das nicht im Lande
produziert wurde, und fr die Produkte ihrer eigenen Landgter fanden sich keine
Abnehmer.[12]
Diese Mischung von gekrnktem Stolz und finanziellen Engpssen sorgte fr eine
immer heftigere Kritik an der Politik Alexanders und seines engsten Beraters Michail
Michajlowitsch Speranskij, der praktisch als sein Premierminister fungierte. Speranskij
war der Sohn eines Priesters, ein uerst fhiger Mann von niederer Herkunft, asketisch
und frei von irgendwelchen gesellschaftlichen und finanziellen Ambitionen. Als
berzeugter radikaler Reformer hielt er die autokratische Herrschaftsform fr
unvereinbar mit einer Rechtsstaatlichkeit und htte gern eine tiefgreifende
Neustrukturierung des Staates durchgefhrt. Aber er akzeptierte die Grenzen, die seine
Position ihm setzte, und konzentrierte sich auf die Modernisierung der Verwaltung. Kurz
nach seiner Ernennung 1807 hatte er eine Reform des Rechtssystems verkndet, die
nie umgesetzt wurde, und je eine der Staatsfinanzen und der Verwaltung.
Der Adel, der in ihm einen Feind witterte, tat alles, um seine Position zu untergraben.
Bald kursierten Gerchte, da Speranskij Freimaurer und Revolutionr sei, der heimlich
mit Napoleon im Bunde stnde und die ganze Gesellschaftsordnung zum Einsturz
bringen wolle.
Ein russischer Zar war rechtlich zwar ein allgewaltiger Autokrat, aber sein Verhltnis
zum Volk war komplex und ambivalent. Seine Macht ruhte auf einem mystischen,
heiligen Fundament; denn er war auf der einen Seite religises Oberhaupt seiner
Untertanen und Stellvertreter Gottes auf Erden. Das erlegte den Untertanen
weitgehende Gehorsamspflichten auf. Entstand jedoch der Verdacht, ein Zar habe seine
gttliche Bestimmung verraten, wurde er zu etwas Schlimmerem als einem bsen Zar
er wurde ein Teufel, den es zu vernichten galt. Seine weltliche Position auf der anderen
Seite war nicht minder problematisch. Allein die Tatsache, da alle Macht bei ihm
zusammenlief, bedeutete, da er ber keine gesonderten Instrumente verfgte, seinen
Willen durchzusetzen. So war er in merkwrdiger Weise auf das Wohlwollen des Adels
angewiesen, der das Fhrungspersonal in der Armee und der Staatsverwaltung stellte,
und damit auf die ffentliche Meinung. Die ffentliche Meinung aber war nun in so gut
wie jedem Punkt stark gegen Alexander und seine Politik umgeschlagen. Viele sahen in
ihm den Urheber der russischen Schande, und er wute, da er die verlorene Ehre nur
durch Krieg wiederherstellen konnte. Die Eroberung Finnlands war ein erster kleiner
Schritt gewesen, aber er reichte nicht aus.
Whrend er Napoleon noch versicherte, alles fr dessen Vermhlung mit seiner
Schwester Anna tun zu wollen, und ihn bat, die polnische Frage fr immer auf sich
beruhen zu lassen, bestellte Alexander am 26. Dezember 1809 Frst Adam Czartoryski
zu sich, einen engen Freund und prominenten polnischen Patrioten, der zehn Jahre
zuvor einen Plan zur Restauration des Knigreichs Polen unter russischer Protektion
entworfen hatte. Der Zar sagte ihm, er wolle diesen Plan jetzt gern umsetzen, indem er
das Groherzogtum Warschau befreite und es mit den polnischen Provinzen, die zur
Zeit unter russischer Herrschaft stnden, vereinte; und er bat Czartoryski, bei den Polen
in der Sache vorzufhlen. Der Frst mute keine groen Nachforschungen anstellen.
Ihm war klar, da der Plan ohnehin nur 1805 oder 1809 htte funktionieren knnen, als
Napoleon gegen sterreich Krieg fhrte. Dennoch fuhr er nach Warschau und traf sich
mit dem Mann, der bei einem solchen Vorhaben eine Schlsselstellung htte Frst
Jzef Poniatowski, Oberbefehlshaber der Armee des Groherzogtums und Neffe des
letzten polnischen Knigs. Wie zu erwarten, lehnte Poniatowski den russischen
Vorschlag ab.[13]
Czartoryski erstattete im April 1810 Alexander persnlich Bericht. Er verwies darauf,
da viele Polen von Alexanders Verhandlungen mit Napoleon zur Verhinderung einer
Wiederherstellung Polens Wind bekommen htten, und das habe wenig
vertrauenerweckend gewirkt. Aber der Zar hielt an seiner Meinung fest, da er die Polen
auf seine Seite ziehen knnte. Wir haben jetzt April, das heit, wir knnten in neun
Monaten anfangen, schlo er.[14]
Caulaincourt registrierte im Winter 18091810, da Alexander fr die Ziele der
franzsischen Politik immer weniger empfnglich war, und im Frhjahr 1810 mute er
feststellen, da die Freundschaft, die er zum Zaren aufgebaut hatte, mehr und mehr
seiner Rolle als Botschafter widersprach. Er begann Napoleon gegenber anzudeuten,
da er gern abberufen werden wrde. Aber Napoleon schenkte weder seinen
Warnungen noch seinen Wnschen Beachtung.
Er bildete sich ein, da Grobritannien Not leide und es wahrscheinlich in wenigen
Monaten an den Verhandlungstisch kommen werde. Darum setzte er jetzt die
Kontinentalsperre mit noch grerer Hrte durch. Seine Korrespondenz wimmelt von
detaillierten Anweisungen an die politisch Verantwortlichen und an die Verwaltungen der
von ihm kontrollierten Kstengebiete, welche Schiffe und Frachten zu beschlagnahmen
seien und welche passieren drften. Er schlug alternative Quellen zur Versorgung mit
ausgesperrten Gtern vor und erluterte das Prinzip hinter seiner Strategie, wobei er alle
ermahnte, diese strikt durchzusetzen.
Zur Verhhnung der Geschdigten beschlo Napoleon, einige der Frankreich durch
die Kontinentalsperre entstandenen Kosten bei anderen wieder hereinzuholen. Er
erlaubte einigen Hndlern, Waren aus Grobritannien zu importieren, wofr die einen
saftigen Preis an den Fiskus zahlen muten. Diese Waren wurden dann auf dem
Landweg weitertransportiert, viele davon nach Ruland. Solche Methoden lieen
Alexander kaum eine andere Wahl, als sich dem System offen zu widersetzen. Am
31. Dezember 1810 erlie er einen Ukas, der russische Hfen fr neutrale Schiffe
ffnete und zugleich franzsische Luxusgter, die ber Land nach Ruland eingefhrt
wurden, mit deftigen Zllen belegte. Bald darauf strmten britische Gter ber Ruland
nach Deutschland. Die Kontinentalsperre war durchlchert; das aber wollte Napoleon
nicht akzeptieren. Das Kontinentalsystem hat fr ihn oberste Prioritt, und es
beschftigt ihn mehr denn je, notierte Anfang 1811 sein Sekretr Baron Fain,
vielleicht sogar zu sehr![15]
Napoleon blieb entschlossen, jeden Import zu kontrollieren, und annektierte die
Hafenstdte der Hanse. Im Januar 1811 tat er es auch mit dem Herzogtum Oldenburg,
dessen regierender Frst der Vater von Alexanders Schwager war. Zwar bot er ihm zur
Entschdigung ein anderes deutsches Gebiet an, das aber wurde abgelehnt. Alexander
war auer sich. Er empfand dieses Vorgehen als persnliche Beleidigung sein
angeblicher Verbndeter entthronte nun schon Mitglieder seiner Familie und verstrkte
damit die in Ruland weitverbreitete Meinung, da in Tilsit kein Bndnis, sondern eine
Unterwerfung besiegelt worden sei. Er meinte nun handeln zu mssen, und sei es auch
nur, um seine Position in seiner Heimat zu sichern. Es mu wohl wieder Blut flieen,
schrieb er an seine Schwester Katharina.[16]
Am 6. Januar 1811 schrieb er erneut an Czartoryski und bat ihn, die Polen zu
berreden, ihn als Befreier und Wiederhersteller ihres Knigreichs zu akzeptieren. Sein
Kriegsminister General Barclay de Tolly arbeitete bereits an Plnen fr einen Vorsto ins
Groherzogtum, dem ein Vormarsch nach Preuen folgen sollte, um sich mit dessen
Truppen zu vereinen.***** In einem zweiten Schreiben an Czartoryski listete Alexander
die Truppen auf, die er schon an der Grenze zusammengezogen hatte, um die
Operation durchzufhren: 106,500 Soldaten an vorderster Front, die durch eine zweite
Linie aus 134.000 Mann untersttzt wrden, sowie eine dritte Armee von 44.000 Mann,
die durch 80.000 Rekruten, die ihre Ausbildung bereits abgeschlossen hatten,
aufgestockt wrden. All diese Streitkrfte knnten bei Bedarf mit einigen Divisionen
jener Armee ergnzt werden, die zur Zeit in Moldawien gegen die Trken kmpfte. Es
gibt keinen Zweifel, da Napoleon versucht, Ruland zum Bruch zu provozieren, in der
Hoffnung, ich wrde den Fehler begehen, als Aggressor zu agieren, erluterte
Alexander. Unter den gegenwrtigen Umstnden wre das in der Tat ein Fehler, und
ich bin fest entschlossen, ihn nicht zu begehen. Aber wenn die Polen mich untersttzten,
wre alles ganz anders. Ich knnte bei ihnen mit zustzlich 50.000 Mann rechnen, auch
knnten sich mir 50.000 Preuen, dann ohne Risiko, anschlieen. Daraufhin aber kme
es in Europa unweigerlich zu einem moralischen Umschwung und ich wre in der Lage,
kampflos die Oder zu erreichen.[17]
Alexanders Truppenbewegungen lieen sich kaum verheimlichen, und im Sommer
1811 war der bevorstehende Krieg Gesprchsgegenstand in ganz Ruland.
Ebensowenig konnten Alexanders Aktivitten in Polen und die Sondierungen seiner
Diplomaten in Wien und Berlin ein Geheimnis bleiben. Manche haben daraus
geschlossen, da er in Wahrheit nur bluffte. Aber ob er nun schon zu diesem Zeitpunkt
angreifen wollte oder nicht, er hatte einen Schritt getan, der unweigerlich zu einer
bewaffneten Auseinandersetzung fhren mute.[18]
Napoleon mute die Bedrohung ernstnehmen. Schon im Herbst 1810 hatte ihn
Poniatowski auf die russischen Truppenkonzentrationen entlang der Grenze des
Groherzogtums aufmerksam gemacht, und er war sich der Schwche seiner dort
stationierten Streitkrfte schmerzlich bewut. Sofort lie er seine Kommandeure vor Ort
vorgeschobene Einheiten zurckziehen und Munitionslager fr den Fall eines
berraschungsangriffs auffllen. Er bestimmte eine Rckzugsposition entlang der
Weichsel und verstrkte gleichzeitig seine Armeen in Polen und Deutschland. Er
bombardierte Marschall Davout, den Befehlshaber der franzsischen Truppen in
Norddeutschland, mit Briefen, in denen er ihn anwies, befestigte Stellungen auszubauen
und seine Soldaten in Kampfbereitschaft zu versetzen. Um die Frontlinie zu strken,
leitete er am 3. Januar 1811 eine Umgruppierung seiner Streitkrfte ein. Ich ging
davon aus, da der Krieg erklrt worden war, besttigte er spter. Auch in Frankreich
galt das fr die meisten nur noch als eine Frage der Zeit. Hier ist viel von Krieg die
Rede; frher oder spter wird es dazu kommen, und der jetzige Zeitpunkt scheint
gnstig, schrieb von seiner Garnison in Chantilly ein Offizier der Chevaulegers der
Kaiserlichen Garde am 9. April 1811 an seine Schwester.[19]
Zur gleichen Zeit tat Napoleon alles, was er konnte, um einen Krieg abzuwenden. Im
Februar wies er Caulaincourt an, um eine Unterredung mit Alexander und seinem
Auenminister Rumjanzew zu bitten und ihnen zu versichern, da er die Allianz
aufrechtzuerhalten wnsche und niemals Krieg gegen Ruland fhren werde, sofern es
sich nicht mit Grobritannien verbnde. Im April wiederholte er diese Botschaft in seinen
Instruktionen an General Jacques Law, Marquis de Lauriston, den er als neuen
Botschafter nach Sankt Petersburg schickte, nachdem er Caulaincourt endlich
abberufen hatte. Napoleon lie auch keine Gelegenheit aus, Kurakin und allen anderen
hochgestellten russischen Persnlichkeiten, die Paris besuchten, mitzuteilen, da er
Frieden und Freundschaft mit ihrem Land wolle. Ich wnsche nicht, Krieg gegen
Ruland zu fhren, erklrte er dem Frsten Schuwalow whrend einer Unterredung im
Mai 1811 in St. Cloud. Es wre ein Verbrechen meinerseits, denn ich wrde grundlos
einen Krieg beginnen, und ich habe, Gott sei Dank, noch nicht den Verstand verloren,
ich bin nicht verrckt. Gegenber Oberst Aleksandr Iwanowitsch Tschernyschow,
einem zuverlssigen Adjutanten des Zaren, den dieser mehrmals mit Briefen fr
Napoleon nach Paris geschickt hatte, uerte er wiederholt, er habe nicht die Absicht,
sich oder seine Soldaten fr Polen zu beanspruchen. Napoleon erklrte ausdrcklich
und schwor bei allem, was ihm heilig ist, da eine Wiederherstellung dieses Knigreichs
seine geringste Sorge sei.[20]
Aber Alexander konnte das polnische Problem nicht so leicht ad acta legen. Als ihm
klar wurde, da er mit den Polen rechnen konnte, um Napoleon niederzuringen, besann
er sich wieder darauf, sein Bndnis mit dem Franzsischen Kaiser mittels der bisher
vereinbarten Lsung der polnischen Frage zu zementieren. Kurz bevor Caulaincourt
Ruland verlie, schlug Rumjanzew ihm vor, das Herzogtum Oldenburg und das
Groherzogtum Warschau in einen Sack zu stecken, zu schtteln und zu sehen, was
herauskam. Mit anderen Worten: Napoleon sollte Alexanders angeheirateten Onkel fr
den Verlust Oldenburgs mit einem Teil des Groherzogtums entschdigen. Napoleon
reagierte verrgert und weigerte sich, den Vorschlag in Betracht zu ziehen, obgleich er
selbst vorbergehend erwogen hatte, Alexanders Bruder Konstantin den Thron eines
wiederhergestellten Knigreichs Polen zu bertragen, um die Sache zu bereinigen.[21]
Als Caulaincourts Reisekutsche am Vormittag des 5. Juni 1811 in Paris eintraf, fuhr
sie geradewegs nach Saint Cloud, wo Napoleon sich aufhielt. Wenige Minuten nach
seiner Ankunft wurde Caulaincourt zu Napoleon gefhrt, in dessen Gegenwart er die
nchsten fnf Stunden verbrachte. Seine Darstellung des Gesprchs, die er noch am
selben Abend niederschrieb, gibt erhellende Einsichten in Napoleons Denken whrend
dieser kritischen Phase.[22]
Caulaincourt sagte seinem Kaiser, seiner Ansicht nach wnsche Alexander zwar den
Frieden, man knne aber nicht erwarten, da er sein Volk den Hrten der
Kontinentalsperre aussetze; auerdem brauche er Sicherheit in der polnischen Frage.
Warnend wies er darauf hin, da Alexander nicht mehr der leicht zu beeindruckende
Jngling von Tilsit sei und da er sich nicht einschchtern lasse. Alexander hatte ihm
gegenber erklrt, wenn es zum Krieg komme, werde er kmpfen, notfalls bis in die
Tiefen Rulands hinein, und nie wre er bereit, einen Frieden zu unterzeichnen, der ihm
in seiner eigenen Hauptstadt diktiert wrde, so wie es Kaiser Franz und Knig Friedrich
Wilhelm getan hatten. Napoleon tat das mit der Bemerkung ab, Alexander sei falsch
und wankelmtig, und er unterstellte Caulaincourt, er habe sich zum Narren halten
lassen.
Er selbst mitraute den Absichten des Zaren und glaubte, dieser wrde sich auf das
Groherzogtum strzen, sobald er ihm den Rcken kehrte. Mehrfach betonte er, da er
nicht Ludwig XV. sei eine Anspielung auf dessen Gleichgltigkeit angesichts der
Aufteilung Polens, eines Verbndeten Frankreichs, im achtzehnten Jahrhundert. Das
Gesprch drehte sich im Kreis; Napoleon erkundigte sich eifrig nach Caulaincourts
Meinungen, um sie dann zu verwerfen. Vermutlich hatte er recht in seinem Verdacht,
Caulaincourt habe sich von Alexanders Friedensbekundungen einlullen lassen, aber
seine Argumente konnte er auch nicht einfach von der Hand weisen.
Besonders eine Aussage des Zaren, die Caulaincourt berbrachte, machte einen
tiefen Eindruck auf Napoleon. Wenn das Waffenglck gegen mich sein sollte, hatte
Alexander gesagt, zge ich mich lieber bis nach Kamtschatka zurck, als da ich
Provinzen abtrte und in meiner Hauptstadt einen Vertrag abschlsse, der nur ein
Waffenstillstand wre. Der Franzose ist tapfer; aber lange Entbehrungen und ein hartes
Klima entmutigen ihn. Unser Klima, unser Winter werden fr uns kmpfen. Wunder
geschehen bei euch nur dort, wo der Kaiser steht. Er kann nicht berall sein, er kann
nicht jahrelang von Paris fernbleiben![23] Alexander hatte gesagt, er sei sich des
Talents Napoleons, Schlachten zu gewinnen, nur zu bewut und werde es daher
vermeiden, dort gegen die Franzosen zu kmpfen, wo sie unter seinem Kommando
stnden. Mit Bezug auf die guerilla in Spanien uerte er, die ganze russische Nation
werde einer Invasion Widerstand leisten. Nach einigem Nachdenken aber tat Napoleon
das alles als Gromuligkeit ab. Er hielt Alexander fr die Ausfhrung eines solchen
Plans fr zu charakterschwach, und er bezweifelte, da sich die russische Gesellschaft
solche Opfer auferlegen lasse. Seiner Meinung nach wrde der Adel eine Verwstung
seiner Lnderein nicht hinnehmen, nur um Alexanders Ehre zu retten. Und schlielich
sei es ebenso wahrscheinlich, da die Leibeigenen sich gegen ihre adligen Herren und
ihren Zaren erhben, anstatt bis zum letzten Mann fr den Erhalt eines
Sklavenhaltersystems zu kmpfen.
Auf die Frage, was seiner Meinung nach zu tun sei, schlug Caulaincourt zwei
Alternativen vor: Napoleon solle entweder einen betrchtlichen Teil des Groherzogtums
Warschau, wenn nicht gar alles, an Alexander abtreten und so die Allianz festigen, oder
mit dem Ziel einer Wiederherstellung des Knigreichs Polen in den Krieg ziehen. Er wies
darauf hin, da man sterreich fr seine polnischen Erwerbungen leicht entschdigen
knne, und gab zu bedenken, Polens Anliegen werde einhellig als gerechte Sache
gesehen. Letztlich werde daher sogar Grobritannien zustimmen.[24] Auf die Frage, wie
er selber handeln wrde, wenn er die Wahl htte, antwortete Caulaincourt, er wrde das
Groherzogtum an Alexander abtreten und so einen stabilen Frieden garantieren.
Napoleon entgegnete, ohne Ehre knne es fr ihn keinen Frieden geben, und die Polen
im Stich zu lassen, wrde ihn entehren. berdies fhre eine solche Beschwichtigung
Alexanders unweigerlich zu einem weiteren russischen Vordringen in Richtung des
Herzens Europas.
Allerdings hatte sich Alexanders militrischer Eifer zu dem Zeitpunkt bereits abgekhlt.
Erinnerungen an Austerlitz mssen dazu das ihre beigetragen haben, denn er hatte, wie
Czartoryski notierte, noch immer groe Angst vor Napoleon. Seine gefhrdete
Position im eigenen Land beunruhigte ihn, die ffentliche Zurckweisung seiner Politik
verletzte ihn, und als Vater litt er unter dem Tod zweier kleiner Tchter, die 1806 und
1810 verstorben waren. Aber vielleicht war die wichtigste berlegung, die ihn
zurckhielt, da er nicht als Aggressor gelten wollte. Im Juli 1811 schrieb er seiner
Schwester, da es am besten sei, abzuwarten, bis die Zeit und die Umstnde das
Problem Napoleon erledigt htten. Vernnftiger scheint mir die Hoffnung zu sein, da
die Zeit und das schiere Ausma dieses bels eine Lsung bringen werden. Ich bin
daher unerschtterlich berzeugt, da der gegenwrtige Zustand nicht von Dauer sein
kann, da das Leiden aller Klassen, sowohl in Deutschland als auch in Frankreich, so
gro ist, da ihre Geduld irgendwann erschpft sein mu.[25]
Aber es war Napoleons Geduld, die zu Ende war. Er sah in der russischen Abkehr von
der Kontinentalsperre einen Verrat, er empfand den Truppenaufbau als Bedrohung und
Provokation, und er war berzeugt, da Ruland die polnische Frage und
Handelsbeschrnkungen zum Vorwand nahm, um aus der Allianz auszuscheren. Dies
schienen die zunehmenden diplomatischen Aktivitten von Russen in Wien zu
besttigen, die sich ganz offen bemhten, sterreich von Frankreich zu lsen.
Napoleon htte eigentlich nach Spanien reisen und dort persnlich die operative
militrische Fhrung bernehmen mssen, um die Briten zu vertreiben und die Halbinsel
zu befrieden. Aber einen solchen Schritt konnte er nicht erwgen, solange sich die
russische Armee an der Grenze zum Groherzogtum Warschau bereithielt und bei den
Deutschen Hoffnungen auf Rache weckte. Er war sich sicher, da Alexander ihm in den
Rcken fallen werde, sobald er sich abwandte, genau wie 1809 die sterreicher.[26]
Am 15. August 1811, seinem zweiundvierzigsten Geburtstag, brach seine ganze
Verbitterung aus ihm heraus. Am Mittag stolzierte er in den Thronsaal des Tuilerien-
Palasts, in dem sich an diesem ungewhnlich heien Tag der ganze Hofstaat und die
hchsten Offiziere von Paris versammelt hatten und in ihren prunkvollen Uniformen
schwitzten. Auf seinem Thron nahm er die Glckwnsche der Wrdentrger und des
diplomatischen Korps entgegen. Nachdem dieser Teil der Zeremonie vorber war, stieg
Napoleon vom Thron herab und mischte sich unter die Gste.
Als er beim russischen Botschafter, Frst Kurakin, angekommen war, kam er auf die
russischen Meldungen von ihrem jngsten Sieg ber die Trken bei Ruschtschuk an der
Donau zu sprechen und erkundigte sich, warum die Russen, obwohl sie ja angeblich
gewonnen htten, aus der Stadt abgezogen seien. Kurakin erklrte ihm, der Zar habe
sich aus finanziellen Grnden gentigt gesehen, einige Truppen von der trkischen
Front abzuziehen und daher beschlossen, die Stadt aufzugeben. Das lste bei Napoleon
einen Wutausbruch aus; die Russen htten nicht gewonnen, sagte er, sondern seien
von den Trken geschlagen worden, und sie seien geschlagen worden, nicht weil sie
aus irgendwelchen finanziellen Grnden Truppen abgezogen htten, sondern weil sie
ihre Armeen an den Grenzen des Groherzogtums Warschau zusammenzgen. Die
ganze vorgebliche Emprung ber Oldenburg verschleiere nur die Absicht, in einem
offen feindseligen Akt gegen ihn, Napoleon, ins Groherzogtum einzumarschieren. Der
arme Kurakin setzte immer wieder zu einer Antwort an, aber er kam nicht zu Wort und
sah aus wie ein nach Luft schnappender Fisch, whrend ihm in der drckenden Hitze
der Schwei von der Stirn troff. Napoleon beschuldigte Ruland, feindselige Absichten
zu hegen, und als Kurakin ihn des Gegenteils versicherte, fuhr er ihn an und fragte ihn,
ob er eine Befugnis zu Verhandlungen habe. Denn wenn das der Fall sei, knnten sie
gleich an Ort und Stelle einen neuen Vertrag schlieen. Dies wurde verneint, worauf
Napoleon den schockierten Botschafter einfach stehenlie und weiterging.[27]
Napoleon kehrte spt am Abend nach Saint Cloud zurck; am nchsten Morgen ging
er mit dem pedantischen und fleiigen Hugues Maret, Herzog von Bassano, in Klausur,
der Champagny als Auenminister gefolgt war. Gemeinsam studierten sie alle
Dokumente ber das russische Bndnis seit Tilsit. Ihre Analyse ergab, da die Probleme
1809 begonnen hatten, als sich die Russen im Krieg gegen sterreich zurckgehalten
hatten statt, wie es der Bndnistreue entsprochen htte, in Galizien einzumarschieren
und es einzunehmen. Htten sie so gehandelt, htten sie es behalten drfen. Da sie es
unterlieen, wurde das Gebiet von den Polen erobert, denen man zumindest einen Teil
davon nicht streitig machen konnte. Dies lste in Ruland Panik aus und fhrte dazu,
da der Zar Stcke des Groherzogtums einforderte. Frankreich konnte einer solchen
Forderung jedoch unmglich entsprechen. Es war nicht nur eine Sache der Ehre. Wrde
man Ruland nmlich einen Teil abtreten, knnte es frher oder spter erwarten,
weitere Gebiete des Groherzogtums zu bekommen, und bald knnte es sich an der
Weichsel festsetzen, wenn nicht an der Oder. Aus hnlichen Grnden konnte Frankreich
keine weiteren russischen Vorste gegen die Trkei billigen.
Im abschlieenden Memorandum faten Napoleon und Maret die Lage
folgendermaen zusammen: Frankreich wnschte Rulands Freundschaft und brauchte
es als Verbndeten im Kampf gegen Grobritannien, das einzige verbleibende
Hindernis fr einen allseitigen Frieden. Es wollte weder gegen Ruland kmpfen, noch
wollte es sich dort irgend etwas aneignen. Auerdem machten in Spanien drngendere
Angelegenheiten Napoleons persnliche Anwesenheit erforderlich. Aber Frankreich
konnte sich nicht darauf einlassen, sich Rulands Freundschaft durch eine stndige
Abtretung polnischer oder osmanischer Gebiete zu erkaufen. Frankreich mute daher
Kriegsvorbereitungen treffen, um den Frieden diktieren zu knnen. Lauriston wurde also
beauftragt, deutlich zu machen, da wir Frieden wollen, aber zum Krieg bereit sind.
[28]
Napoleons Verzweiflung darber, Alexander nicht ins enge Bndnis zurckfhren zu
knnen, zeigt ein persnlicher Brief, den er ihm am 6. April schrieb. Meine militrischen
Vorbereitungen werden bewirken, da Eure Majestt seine eigenen verstrken; und
wenn die Nachrichten solcher Handlungen mich erreichen, werde ich mich gezwungen
sehen, weitere Truppen aufzustellen: und all dies wegen nichts! stand darin. Sie hatten
sich in einer Spirale des gegenseitigen Mitrauens und der Machtpolitik verfangen, die
es ihnen schwer machte, zu vertraglichen Einigungen zu kommen. Napoleon gab spter
zu, da sie sich in die Lage zweier grospuriger Maulhelden manvriert hatten, die
nicht wnschten, einander zu bekmpfen, und daher suchten, einander
einzuschchtern.[29]
* Whrend viele einen Zusammenhang zwischen Napoleons Errichtung des Groherzogtums Warschau und der
Tatsache sahen, da er damals heftig in seine Geliebte Maria Waleswka vernarrt war, hegten nun viele Menschen
in Ruland den Verdacht, da Alexanders Geliebte Marija Antonowna Naryschkina, ebenfalls Polin, den Zaren
hnlich beeinflute.

** Allerdings bedienten sich einige Lehrer an russischen Universitten auch des Deutschen oder des Lateinischen.

*** Nach einigen Quellen, die mit ziemlicher Sicherheit apokryph sind, hatte sich 1795 sogar Hauptmann Bonaparte
um einen Posten in der russischen Armee beworben.

**** Martinisten waren Anhnger des illuministischen Philosophen und Mystikers Louis Claude de Saint-Martin, dessen
dunkle Schriften erstaunlich einflureich waren.

**** Im Februar legte General Bennigsen einen hnlichen Plan vor, whrend die Generle Bagration, Wrttemberg,
dAllonville und Saint Priest ebenfalls eigene unterbreiteten.
5

La Grande Arme

Als Honor Flaugergues am Abend des 25. Mrz 1811 von seinem improvisierten
Observatorium in Viviers aus den Nachthimmel absuchte, entdeckte er im Sternbild Argo
Navis (das heute als solches nicht mehr angesehen wird) einen Kometen. Auch am
nchsten Tag sah er ihn und begann, seine Bahn aufzuzeichnen. Der Komet stand tief
im Sden und bewegte sich in nrdlicher Richtung, wobei er zunehmend heller wurde.
Am 11. April wurde er von Jean Louis Pons in Marseille gesichtet, am 12. Mai von
William J. Burchell in Kapstadt. Bald war er mit bloem Auge erkennbar; Ende Oktober
erleuchtete er den Nachthimmel von Lissabon bis Moskau. Die Menschen schauten zu
ihm hoch, voller Interesse die einen, mit bser Vorahnung die anderen.[1]
Je weiter die Menschen im Osten Europas lebten, desto mehr erschien ihnen der
Komet offenbar als schlimmes Omen. Als es den strahlenden Kometen von 1811
beobachtete, notierte ein litauischer Gemeindepfarrer, machte sich das Volk Litauens
auf ein auergewhnliches Ereignis gefat. Ein anderer Einwohner dieser Provinz im
Westen Rulands verga nie, wie alle whrend des Abendessens aufstanden, um den
Kometen zu betrachten, und wie danach von Hunger, Feuer, Krieg und Blutvergieen
die Rede war. In Ruland brachten ihn viele mit den Feuersbrnsten in Verbindung, die
das Land im Sommer und im Herbst heimgesucht hatten, und blinde Panik ergriff sie bei
seinem Anblick. Ich wei noch, wie ich ihn in einer mondlosen Herbstnacht lange mit
den Augen fixierte und von kindlicher Angst gepackt wurde, schrieb der Sohn eines
russischen Gutsbesitzers. Sein langer, heller Schweif, der im Wind zu flattern und von
Zeit zu Zeit zu hpfen schien, jagte mir derartiges Grausen ein, da ich in den Nchten
danach so lange nicht mehr zum Himmel aufschaute, bis der Komet verschwunden
war.
Fasziniert war auch der Zar in Sankt Petersburg, der die Erscheinung mit John Quincy
Adams diskutierte, dem damaligen amerikanischen Botschafter an seinem Hof. Er
behauptete, sich nur fr die wissenschaftlichen Aspekte zu interessieren, und machte
sich ber die aberglubischen Seelen lustig, die in dem Kometen einen Vorboten von
Katastrophen und Kriegen sahen.[2]
Aber entweder war er nicht ganz aufrichtig, oder er machte sich etwas vor, denn die
Kriegsmaschinerie hatte sich bereits in Bewegung gesetzt. Ihre Schwungrder drehten
sich inzwischen mit solcher Wucht, da nur ein vollstndiger Rckzieher eines der
beiden Beteiligten, seiner selbst oder Napoleons, sie noch htte bremsen knnen.
Metternich, der die Ereignisse von Wien aus verfolgte, zweifelte nicht, da der
Entscheidungskampf zwischen dem ancien rgime und dem, was er Napoleons
revolutionre Ideen nannte, unmittelbar bevorstand. Er bestehe den Kampf oder
unterliege, das Eine wie das Andere verndert die Lage der Dinge in Europa, schrieb
er am 28. Dezember 1811 an seinen kaiserlichen Herrn. Diesen frchterlichen
Augenblick hat Ruland leider auf die unverzeihliche Weise herbeigebracht.[3]
bin ich weit entfernt, alle Hoffnung auf Frieden aufzugeben, schrieb Napoleon
am 27. Januar 1812 an seinen Bruder Jrme. Da man jedoch gegen mich das
unselige Verfahren einschlgt, an der Spitze einer mchtigen und zahlreichen Armee zu
unterhandeln, erfordert es meine Ehre, dasselbe zu tun. Ich will die Feindseligkeiten
nicht beginnen, will mich indes bereit halten, jedem der das Gebiet des Rheinbundes
verletzen sollte, einen Denkzettel zu geben![4] Folglich brauchte er eine Armee, die
stark genug war, Alexander einzuschchtern, oder widrigenfalls den Zaren mit einem
raschen und vernichtenden Schlag zu unterwerfen. Eine gewisse Eile war geboten, da er
jeden Augenblick mit der Mglichkeit eines russischen Erstschlags rechnen mute. Zum
Glck war er nicht gnzlich unvorbereitet.
Entsprechend den Konditionen des Vertrags von Tilsit verblieb ein franzsisches
Kontingent im Groherzogtum Warschau, whrend zugleich rtliche Streitkrfte in den
Garnisonen der wichtigsten preuischen Festungsstdte wie Danzig, Glogau, Stettin
und Kstrin aufgestellt wurden. Nach dem Krieg von 1809 gegen sterreich installierte
Napoleon weitere Garnisonen in Dsseldorf, Hanau, Fulda, Hannover, Magdeburg,
Bayreuth, Salzburg und Regensburg. Im Mai 1810 verstrkte er alle Truppen auf
deutschem Boden und fhrte sie in der Arme dAllemagne unter Marschall Davout
zusammen. Als im Herbst desselben Jahres russische Truppen entlang der Grenze zum
Groherzogtum Warschau aufmarschiert waren, verstrkte Napoleon dieses System
weiter. Auerdem begann er in Frankreich stationierte Einheiten nher an Deutschland
heranzurcken, seine Artillerieparks in Straburg, Metz, Wesel und La Fre zu
konzentrieren und einige ausgewhlte Truppenteile aus Spanien abzuziehen.
Sobald Napoleon im Frhjahr 1811 die Gefahr einer russischen Invasion des
Groherzogtums Warschau wahrnahm, befahl er den Polen, 50.000 Mann zu
mobilisieren. Seinen Stiefsohn, den Vizeknig von Italien, Frst Eugne de
Beauharnais, hatte er bereits zuvor angewiesen, die Arme dItalie in Kriegsbereitschaft
zu versetzen. Jetzt instruierte er seinen Bruder Jrme und andere verbndete
Monarchen, die Streitkrfte Westfalens, Wrttembergs, Bayerns, Badens und der
kleineren deutschen Staaten zu mobilisieren. Eine halbe Million Mann sollte gegen
Ruland bereitstehen. In Frankreich lie er in groem Umfang Soldaten ausheben, und
Gendarmen durchkmmten die lndlichen Gegenden nach den Tausenden Deserteuren,
die regelmig von der Fahne fielen und untertauchten. Sie wurden
gefangengenommen und zusammen mit den frischen Rekruten wieder in die Armee
eingegliedert.
Die franzsische Armee war in Divisionen unterteilt, die blicherweise aus vier
Regimentern bestanden. Ein Infanterieregiment umfate in der Regel etwa 3800 Mann
und hundert Offiziere. Es bestand aus bis zu fnf Bataillonen, von denen eins immer
beim Depot blieb; diese Bataillone setzten sich aus je sechs Kompanien zusammen,
eines mit Grenadieren, eines mit Voltigeuren (Plnklern) und vier mit Fsilieren. Einer
Kompanie gehrten in der Regel 140 Mann an, einschlielich zweier Tamboure, die von
einem Hauptmann, einem Oberleutnant, einem Leutnant, einem Oberfeldwebel und
einem Dutzend Feldwebeln und Unteroffizieren kommandiert wurden. Um dem Zustrom
von Rekruten Rechnung zu tragen, erweiterte Napoleon die vorhandenen Regimenter
um ein fnftes und sechstes Bataillon. Die Rekruten verteilte man sowohl auf die alten
als auch auf die neuen Bataillone, die ihrerseits durch einige Veteranen verstrkt
wurden.
Napoleon nahm sich persnlich jedes Details an. Seine entsprechende
Korrespondenz zeigt einen erstaunlichen Grad an Vertrautheit mit jeder Brigade, jedem
Regiment und jedem Bataillon wo sie stationiert waren, wohin sie zu verlegen seien,
wer sie befehligte, wieviel Mann Verstrkung sie bentigten, woher man diese abziehen
konnte und wie bald. Kein Detail war ihm zu unbedeutend. Er kmmerte sich um die
Beschriftung von Standarten und Kennzeichnungen, um die Qualitt und das Kaliber
von Waffen und Einzelheiten der Ausrstung, um die Zahl der Pferde und um die
verschiedenen Typen von bentigten Transportwagen. Zur berquerung der zahlreichen
Flsse stellte er in Danzig einen Brckentrain zusammen, der mit Pontonbooten und
anderem notwendigen Zubehr ausgerstet war.
Merkwrdigerweise schenkte er einzig den Waffen seiner Armee keine Beachtung,
weder zum damaligen noch irgendeinem anderen Zeitpunkt seiner militrischen
Laufbahn. Die Artillerie verwendete immer noch die vor fnfzig Jahren von Gribeauval
entworfenen Kanonen und Lafetten, whrend die Waffe des Fusoldaten die
Vorderlader-Steinschloflinte war, ein seit praktisch hundert Jahren unverndertes
Modell. Es war ein ganz einfaches Gert. Um es zu laden, nahm der Soldat eine aus
Pulver und einer Bleikugel bestehende Papierpatrone zur Hand. Das Ende der
Papierhlse bi er ab, wobei er die Kugel im Mund behielt, dann sprenkelte er etwas
Pulver auf die Zndpfanne und schlo die Klappe. Das restliche Pulver schttete er in
den Lauf, spuckte die Kugel hinterher, knllte das Papier zusammen und rammte das
Ganze mit seinem Ladestock tief in den Lauf hinein. Ein erfahrener Soldat konnte
innerhalb von anderthalb Minuten nachladen und feuerbereit sein.
Die Muskete war selbst auf kurze Entfernung notorisch ungenau und wies eine Reihe
von gefhrlichen Mngeln auf. Das Schiepulver der Patronen verschmutzte das Innere
des Laufs, so da es nach etwa einem Dutzend abgegebener Schsse beim Nachladen
zunehmend schwer wurde, irgend etwas den Lauf hinunterzuschieben; zugleich
verringerte sich die Geschwindigkeit der abgefeuerten Kugel. Es kam vor, da sich das
Pulver in der Pfanne entzndete und die bliche Rauchfahne hervorbrachte, aber die
Ladung im Lauf steckenblieb wie beim sprichwrtlichen Strohfeuer. Oder dem
Soldaten entging manchmal im Schlachtgetse, da seine Ladung nicht gezndet hatte,
und er lud eine neue Kugel nach. Falls dann die erste losging, zerri sie ihm mit groer
Wahrscheinlichkeit den Lauf in dem Moment, als er das Gewehr zielend ans Gesicht
gelegt hatte. Aber so etwas galt damals lediglich als eines von vielen Kriegsrisiken.
Infanteristen waren leicht zu ersetzen, neue Rekruten gab es in Hlle und Flle.
Die gnadenlosen Truppenaushebungen gingen im Herbst und Winter des Jahres 1811
weiter und zogen sich bis ins Frhjahr 1812 hin. Ein zwanzigjhriger Winzersohn aus
Burgund meldete sich am 3. Januar 1812 um sieben Uhr frh auf der Prfektur in Lyon
und befand sich wenige Tage spter bereits in der Kaserne des 17. Regiments der
Leichten Infanterie in Straburg. Gleich am Morgen nach unserer Ankunft wurden wir
eingekleidet und bewaffnet; und ohne uns verschnaufen zu lassen, begannen die
Korporale, uns schnurstracks die Prinzipien unseres neuen Gewerbes beizubringen,
berichtete er. Sie hatten groe Eile[5]
Truppen auszuheben war nur ein Teil der Aufgabe: Die Mannschaften muten
ernhrt, gekleidet und bewaffnet werden. Whrend eines Feldzugs stand dem
franzsischen Soldaten eine tgliche Ration zu, die folgendes umfate: 550 Gramm
Zwieback, entweder dreiig Gramm Reis oder sechzig Gramm Trockengemse,
240 Gramm Fleisch oder zweihundert Gramm Rinderdrrfleisch mit Schmalz, etwas
Salz, ein Viertel Wein, ein Sechstelliter Weinbrand und bei heiem Wetter ein Schu
Essig. Im Januar 1812 hatte Napoleon in Danzig bereits fnfzig Tagesrationen
Zwieback, Mehl, Drrfleisch und Trockengemse fr 400.000 Mann sowie Futter fr
50.000 Pferde gelagert neben der Million Rationen, die in Stettin und Kstrin
aufbewahrt wurden.[6]
Das Ganze erforderte auerdem die Bereitstellung von Hunderttausenden
Kleidungsstcken, Stiefeln verschiedener Art und Kleinwaffen. Es muten
Zehntausende Pferde fr die Kavallerie gekauft und darauf abgerichtet werden, die
Absichten des Aufsitzenden aufzunehmen und zu befolgen, whrend er mit seinem
Sbel, seiner Lanze oder seinem Karabiner kmpfte. Die Tiere muten auch an den
Kanonendonner und das Kampfgetse gewhnt werden. Dazu fhrte man ein Pferd,
zunchst am Zgel und spter beritten, wieder und wieder an Reihen laut grlender
Mnner entlang, die auf Tpfe einschlugen und Gewehrschsse in ihre Richtung
abgaben; dann belohnte man es jedesmal mit einer Mohrrbe.
Napoleon fllte riesige Munitionsdepots in Magdeburg, Danzig, Kstrin, Glogau und
Stettin. Im Mai 1812 hatte er 761 801 Kugeln fr seine Feldartillerie angehuft mehr
als tausend pro Rohr fr einige Kaliber der ber achthundert Kanonen, die er ins Feld
fhren wollte. Darin enthalten war nicht einmal der Belagerungspark mit schwerer
Artillerie, den er zur Erstrmung feindlicher Festungen hatte zusammenstellen lassen.
Zahlen in dieser Grenordnung lassen sich durchaus mit den Vorbereitungen
vergleichen, die hundert Jahre spter das hochindustrialisierte kaiserliche Deutschland
traf.
Da Napoleon erwartete, Ruland werde jeden Moment angreifen, sicherte er als
erstes die Weichsellinie und verstrkte die Garnisonen der Festungen von Modlin, Thorn
und Zamo. Auf diese Weise wrde er whrend der ersten Monate des Jahres 1812
die Divisionen seiner Hauptarmee zusammenziehen knnen. Bis Mitte Mrz, hoffte er,
knnte er mehr als 400.000 Mann im Gebiet Norddeutschlands und Polens zur
Verfgung haben, so da er jedem russischen Schlag begegnen konnte, selbst wenn es
gleichzeitig zu nationalistischen deutschen Aufstnden kommen sollte.[7]
Seit einiger Zeit hatte sich in Deutschland die Lage zunehmend angespannt, und
Patrioten beobachteten die Kriegsvorbereitungen beider Seiten mit wachsender
Erregung. ber ihre Botschaft in Wien schrten die Russen berall in Deutschland
Unruhe. Oberst Tschernyschow rekrutierte unzufriedene preuische Offiziere und
arbeitete an dem Plan, eine deutsche Legion in Ruland zu grnden, die im Kriegsfall
die deutschen Soldaten der napoleonischen Armee, die in Gefangenschaft gerieten,
aufnehmen sollte. Er ging auch der Mglichkeit nach, eine fnfte Kolonne aus
Sympathisanten in allen deutschen Gegenden aufzubauen, die bereit wren, sich zu
erheben, sobald die russische Armee einmarschierte.[8]
In den Berichten franzsischer Militrkommandanten und diplomatischer Vertreter in
Deutschland war immer wieder von Komplotten der Geheimgesellschaften die Rede,
und sie alle warnten Napoleon, da die von der Kontinentalsperre verursachte Not die
Bevlkerung zur Verzweiflung treibe. Im Herbst 1811 schien Preuen an der Schwelle
einer Rebellion zu stehen; dem Knig und seinem profranzsischen Kabinett gelang es
kaum, die Nationalisten unter Kontrolle zu halten. Die preuische Armee mobilisierte
unauffllig ihre Reserven. Jrme in Westfalen wurde nervs. Es grt gefhrlich, und
man hegt und pflegt be geistert die wildesten Hoffnungen, meldete er Napoleon am
5. Dezember 1811. Die Menschen verweisen auf das Beispiel Spaniens, und sollte es
zum Krieg kommen, werden alle Lnder zwischen Rhein und Oder von einem groen
und heftigen Aufstand erfat. Napoleon glaubte nicht, da die Deutschen den Mumm
zu einem Volksaufstand htten, und fand die Geheimgesellschaften lcherlich. Aber er
instruierte Davout, sich bereitzuhalten, kurzfristig nach Berlin zu marschieren, um die
preuische Armee zu entwaffnen.[9]

Die Armee, die Napoleon zusammenstellte, sollte die grte sein, die die Welt je
gesehen hatte.* Ihr gehrten Soldaten fast aller Nationen Europas an. Die Hauptmacht
bestand aus Franzosen, Belgiern, Hollndern, Italienern und Schweizern jener Gebiete,
die das Kaiserreich annektiert hatte. Sie wurde durch Kontingente aus jedem seiner
Vasallen oder Bndnisstaaten ergnzt. Eine solche Vielfalt von Nationalitten warf
unweigerlich Fragen des gemeinsamen Zusammenhalts auf von Problemen der
Motivation und Loyalitt einmal abgesehen. Aber mit Ausnahme der polnischen und
sterreichischen Truppen standen alle Kontingente unter dem Kommando franzsischer
Generle; die meisten gingen ganz in der franzsischen Militrkultur auf und fhlten sich
vom Ruhm der franzsischen Waffentaten erhoben. Der Glaube, da sie
unberwindlich wren, machte sie unberwindlich, so wie der Glaube, da sie am Ende
doch geschlagen werden mten, den Mut und die Anstrengungen der Feinde
lhmten, formulierte es Karl von Funck, ein deutscher Offizier in franzsischen
Diensten.[10]
Drei Viertel des Heeres bestanden aus Nationen, deren wahren Interessen der
beginnende Krieg schnurstracks entgangen war, schrieb Leutnant Graf von Wedel, ein
Deutscher im 9. Chevaulegers-Regiment. Viele waren sich dessen bewut und
wnschten in der Tiefe der Brust mehr den Russen als sich selbst den Sieg, und
dennoch war jede Truppe brav und focht am Tage der Schlacht, als gelte es ihre
eigenen hchsten Interessen.[11] Der Drang, den Franzosen nachzueifern, war stark,
hinzu kam die magische Gegenwart Napoleons.
Niemand, der die Zeit Napoleons nicht miterlebt hat, vermag sich den mitreienden
Einflu vorzustellen, den er auf die Gemter seiner Zeitgenossen ausbte, schrieb ein
russischer Offizier und fgte hinzu, da sich bei jedem Soldaten, gleich auf welcher
Seite, schon die bloe Erwhnung seines Namens mit der unmittelbaren Vorstellung
grenzenloser Macht verband. Wedel war derselben Ansicht. Wie auch der einzelne
ber Napoleon sonst denken mochte, ob er ihn liebte oder hate, so war doch wohl im
ganzen Heere keiner, der ihn nicht fr den grten und erfahrensten Feldherrn hielt und
unbedingtes Vertrauen auf sein Talent und seine Combinationen setzte Der
blendende Schein seiner Gre berwltigte auch mich und ri mich hin zu
Bewunderung und Enthusiasmus, da auch ich aus vollem Herzen, mit aller Kraft
meiner Stimme, einstimmte in das Vive LEmpereur[12]
Das grte nichtfranzsische Kontingent stellten die Polen, etwa 95.000 Mann. Viele
hatten seit dem Ende des achtzehnten Jahrhunderts unter franzsischer Flagge
gekmpft und waren begeisterte Verbndete. 1807 hatte Napoleon, als Zeichen seiner
Wertschtzung ihrer Treue, das Eliteregiment der polnischen Chevaulegers bei der
kaiserlichen Garde geschaffen. Im selben Jahr stellte das Groherzogtum Warschau ein
eigenes Heer auf, die Weichsellegion, die als Hilfskorps an der Seite der Franzosen
kmpfen sollte. Diese Truppen hatten sich auf diversen Kriegsschaupltzen
ausgezeichnet und sich reibungslos in die franzsische Armee eingefgt. Da aber
Napoleon vom Groherzogtum verlangte, mehr Truppen auszuheben, als so ein kleines
Land sowohl an Soldaten als auch wirtschaftlich aufbieten konnte, zeigte, da die
Reserven erschpft waren: Man hatte Mnner eingezogen, die krperlich nicht zum
Militrdienst taugten, es wurde an den Uniformen gespart, die Ausbildung war
unzulnglich, und nach dem Juni 1812 bekam keiner mehr seinen Sold. Dennoch stand
zumindest ihre Loyalitt gegenber der Sache und Napoleon auer Zweifel.[13]
Das zweitgrte Kontingent war das italienische; es setzte sich aus der Streitmacht
des Knigreichs Italien unter Befehl Frst Eugnes und aus der neapolitanischen Armee
unter Joachim Murat zusammen. Die groartige Armee des Knigreichs Italien umfate
etwa 45.000 Mann, die nach franzsischem System organisiert und sehr diszipliniert
waren; ein starker Korpsgeist beseelte sie. Das galt vor allem auch fr Einheiten wie die
Knigliche Garde; hinzu kamen 20.000 in Italien stationierte Franzosen, von denen viele
aus Savoyen und der Provence stammten. Zudem war auch dieses ein stark
motiviertes, von Nationalstolz erflltes Kontingent. Angesichts all der Nationalitten, aus
denen die Grande Arme bestand, drngte sich einem jungen italienischen Offizier der
Gedanke an das alte Rom auf, dessen Legionen sich ebenfalls aus disparaten Teilen
zusammensetzten, und er war ungemein stolz dazuzugehren.[14]
Vom neapolitanischen Kontingent lie sich das nicht behaupten. Diese groenteils
unbrauchbare Truppe war schlecht ausgebildet und durch mehrere rivalisierende
Geheimgesellschaften unterwandert. Sobald die Soldaten aus ihren Kasernen in Marsch
gesetzt wurden, desertierten sie in Scharen, schlossen sich in Ruberbanden
zusammen und terrorisierten die Umgebung.
Die meisten deutschen Truppen innerhalb der Grande Arme zeichneten sich durch
eine hohe Qualitt aus. Die 24.000 Bayern waren Napoleons zuverlssigste
Verbndete, sie hatten mehrfach unter seinem Kommando gefochten. Die kleineren
badischen Truppen, die nach franzsischem Vorbild organisiert waren, hatten 1805 am
Feldzug gegen sterreich und Ruland teilgenommen und fgten sich insofern recht gut
in das multinationale Heer ein. Das 20.000 Mann starke schsische Kontingent war
diszipliniert und marschierte ebenfalls problemlos in den Reihen der Grande Arme, in
die es einen Teil seiner besten Kavallerie einbrachte.[15]
Unter den 17.000 Mann des westflischen Kontingents fand sich, laut Aussage des
Hauptmanns Johann von Borcke aus Kassel, nur bei wenigen Begeisterung fr
Napoleon. Der wichtigste Minister des Knigreichs Westfalen berichtete, die Mnner
seien zwar loyal, aber ihre Furcht vor dem Tod wge leichter als ihr Widerwille, in weit
entfernte Regionen marschieren zu mssen. Ein aktiver Widerstand scheint mir bei
ihnen ausgeschlossen, schrieb er im Januar 1812 an Maret, aber ihre schwerfllige
Unbeweglichkeit knnte uns in der ersten Zeit rger bereiten, vor allem in Form von
massenhafter Fahnenflucht.[16]
Alles in allem hielten die deutschen Kontingente zu Napoleon. Viele von ihnen waren
von der Idee beseelt, die Russen aus Europa zurckzudrngen, und sie brannten
darauf, die Vortrefflichkeit der deutschen Waffen unter Beweis zu stellen. Selbst wenn
sie die Franzosen nicht liebten, neigten sie dazu, die Deutschen aus anderen Regionen
noch weniger zu mgen, wobei die meisten Truppen des Rheinbunds eine deutliche
Abneigung gegenber den Preuen bekundeten. Und schlielich spielte auch
militrische Ehre eine Rolle. Ich wei, da dieser Krieg den preuischen Interessen
zuwiderluft, bemerkte Oberst von Zieten von den brandenburgischen Husaren
gegenber einem polnischen Offizier, aber ich werde mich, wenn es sein mu, an
Eurer Seite in Stcke hauen lassen, denn meine Soldatenehre gebietet es.[17]
Die Preuen wurden unter den Bedingungen des Vertrags, den Napoleon und
Friedrich Wilhelm am 24. Februar 1812 unterschrieben, in die Grande Arme
eingegliedert; sie stellten ein 20.000 Mann umfassendes Hilfskorps. Es existierte auch
ein sterreichisches Kontingent unter Frst Karl von Schwarzenberg, das aus 35.000
Mann bestand. Die meisten hatten zuletzt gegen die Franzosen und die Polen in der
Schlacht gestanden, und obwohl Soldaten zu jeder Zeit gegen jeden Gegner ziehen,
wenn sie den Befehl dazu erhalten, waren sie keine begeisterten Verbndeten.
Entsprechend der politischen Haltung ihres Herrschers und ihres Kommandeurs sollten
sie im Feldzug eine unbedeutende Rolle spielen.
Unter den kleineren Kontingenten verdienen die vier schweizerischen Regimenter
Beachtung, denn sie waren von besonders hoher Qualitt und, aufgrund ihres
jahrelangen Einsatzes in Spanien und Portugal, kampfgesthlt. Ferner gab es zwei
Bataillone mit spanischen Freiwilligen aus dem Joseph-Napoleon-Regiment, die im
vergangenen Jahr unter Davouts Befehl in Deutschland gestanden hatten und mit ihrer
weien Uniform und dem grnen Kragenspiegel besonders sichtbar waren. Ihr
Kommandant war Oberst Doreille, der aus der Provence stammte und nicht Franzsisch
sprach. Es gab auch viele Spanier, darunter etwa dreitausend im 2. und 3. Regiment der
Portugiesischen Legion von General dAlorna, die insgesamt etwa fnftausend Mann in
braunen Uniformen mit rotem Kragenspiegel und Tschakos im englischen Stil trugen.
Diese hochmotivierten Mnner bilden einen exzellenten Truppenteil, auf den wir uns,
wie ich meine, verlassen knnen, meldete Napoleons Kriegsminister, General Clarke.
Und schlielich gab es zwei kroatische Regimenter, die knapp ber 3500 Mann zhlten.
[18]
Allein schon die Anwesenheit Napoleons steigerte den Wert all dieser Truppen nicht
nur, weil sein Ruf als militrisches Genie auf sie abstrahlte, sondern auch, weil er die
Gabe hatte, das Beste aus ihnen herauszuholen. Er beherrschte den Umgang mit den
Soldaten meisterlich und schlug sie mit seiner Bonhomie und seiner mitunter rauhen
Ungezwungenheit in seinen Bann. Er wute immer, welche Regimenter wo gekmpft
hatten, und wenn sie vor ihm antraten, ging er auf die lteren Soldaten zu und
erkundigte sich, ob sie sich an die Pyramiden, Marengo, Austerlitz oder an welchen Ort
auch immer erinnern konnten, an dem sich diese spezielle Einheit ausgezeichnet hatte.
Die Angesprochenen waren ungemein stolz auf seine Anerkennung und sprten den
Neid der sie umgebenden jngeren Kameraden. Diese jngeren behandelte Napoleon
mit frsorglichem Interesse; er erkundigte sich, ob sie ausreichend zu essen bekmen,
ob die Ausrstung in Ordnung sei, wobei er sich manchmal den Inhalt ihrer Tornister
zeigen lie und sich ausfhrlich mit ihnen unterhielt. Er war dafr bekannt, jedesmal,
wenn er an einer Feldkche vorbeikam, vom Eintopf und Brot der Soldaten zu kosten,
weshalb sie seine Anteilnahme als aufrichtig empfanden.
Whrend einer Parade kurz vor dem Feldzug blieb Napoleon beim Unterleutnant
Calosso stehen, einem Mann aus Piemont, der beim 24. Regiment der Chasseurs
Cheval diente, und richtete einige Worte an ihn. Zuvor hatte ich Napoleon bewundert,
wie die ganze Armee ihn bewunderte, schrieb dieser spter. Von dem Tag an aber
widmete ich ihm mein Leben mit einem Fanatismus, den die Zeit nicht schwchen
konnte. Ich bereute nur eines, da ich nur ein Leben hatte, das ich in seinen Dienst
stellen konnte. Solche Hingabe war durchaus nicht selten und fand sich bei
Angehrigen aller Nationalitten. Aber Napoleon konnte nicht berall sein, und je grer
die Armee war, desto weniger konnte er seine Gegenwrtigkeit einsetzen.[19]

Napoleons Entschlossenheit, eine derart gigantische Streitmacht aufzustellen, wirkte


sich zwangslufig negativ auf deren Qualitt aus. Louis-Franois Lejeune, ein hoher
Offizier in Berthiers Stab, der abgestellt war, jene Truppen zu inspizieren, die im
Mrz 1812 schon an der Oder und der Weichsel standen, mute sich von den
Kommandeuren der Einheiten, die er besichtigte, heftige Beschwerden anhren: die
Hlfte der Rekruten, die man ihnen schickte, seien untauglich.
Er erwhnte dies gegenber General Dejean, der in den betreffenden Gebieten die
Kavallerie aufstellte. Dejean beklagte sich ihm gegenber seinerseits, da fast ein Drittel
der Pferde, die man ihm geliefert hatte, zu schwach seien, ihre Last zu tragen, whrend
nahezu die Hlfte der Mnner zu zart sei, um einen Sbel zu fhren. Ich war nicht
glcklich ber die Art, wie die Kavallerie organisiert wurde, besttigte auch Oberst
Saint-Chamans, der das 7. Jgerregiment zu Pferde befehligte. Junge Rekruten, die
man uns von den Sammelstellen in Frankreich sandte, bevor sie reiten oder irgendeine
Aufgabe erlernt hatten, die ein Kavallerist auf dem Marsch oder im Einsatz beherrschen
mu, setzte man bei ihrer Ankunft in Hannover auf vorzgliche Pferde, mit denen sie
nicht zurechtkamen. Die Folge war, da die meisten Pferde lahmten oder wundgeritten
waren, als sie in Berlin eintrafen eine Folge der schlechten Haltung der Reiter oder
ihrer Unfhigkeit, mit Umsicht aufzusatteln. Mehr als ein Offizier wies darauf hin, da
man den Rekruten nicht beigebracht hatte, auf einen scheuernden Sattel zu achten oder
die ersten Anzeichen von Sattelwunden zu erkennen.[20]
Sergeant Auguste Thirion vom 2. Krassier-Regiment sah es dagegen etwas
verklrter. Nie zuvor hatte man eine so prchtige Kavallerie gesehen, nie waren
Regimenter so vollendet und ihre Reiter so gut zu Pferde, schrieb er und fgte hinzu,
ihr gemchlicher Marsch durch Deutschland habe Rsser und Reiter sogar abgehrtet.
Aber die Krassiere bildeten die Elite der franzsischen Kavallerie. Und gute Pferde
konnten nach Ansicht von Hauptmann Antoine Augustin Pion des Loches bei der
Fuartillerie der Garde ein Problem fr sich sein. Unsere Abteilungen zhlten zu den
besten und unsere Ausrstung lie nichts zu wnschen brig, aber alle waren sich einig,
da die Pferde zu gro, zu krftig gebaut und ungeeignet waren, Entbehrungen und
einen Mangel an reichlichem Futter zu ertragen, schrieb er, als er am 2. Mrz 1812
seinen Sammelplatz in La Fre verlie.[21]
Napoleon lie sich durch all das nicht aus der Ruhe bringen. Wenn ich 40.000 Mann
auf Pferde setze, wei ich sehr wohl, da ich nicht auf dieselbe Zahl von guten Reitern
hoffen darf, aber ich untergrabe so die Moral des Feindes, der durch seine Spione, ber
Gerchte oder die Zeitungen erfhrt, da meine Kavallerie 40.000 Mann stark ist,
sagte er zu Dejean, als letzterer seinen Lagebericht gab. Die Zahl und die unterstellte
Qualitt meiner hoch angesehenen Regimenter werden eher bertrieben als
kleingeredet, wenn man Gerchte ber sie im Umlauf setzt. Und an dem Tag, an dem
ich meinen Feldzug beginne, wird mir eine psychologische Kraft vorauseilen, die die
wirkliche militrische Strke ergnzt, welche ich mir selbst habe besorgen knnen.[22]
Die eigentliche Kraft der franzsischen Armee beruhte darauf, da alle Soldaten,
selbst die unteren Rnge, freie Brger waren, die in den neuen ffentlichen Schulen
eine stark patriotisch geprgte Erziehung genossen hatten. Sie konnten nicht nur
kmpfen, sondern auch denken, und wenn sie Initiative und Tapferkeit zeigten, konnten
sie befrdert werden und sehr hoch aufsteigen. Aber Napoleons Angewohnheit, Bravour
durch Befrderung zu belohnen, fhrte schlielich dazu, da manche Einheiten von
Mnnern kommandiert wurden, denen die ntige Kompetenz fehlte. Unter der Masse
von Generalen, die sich jetzt schnell emporhob, schrieb Karl von Funck, waren nur
wenige, die wahre Feldherrntalente besaen; manchen fehlten die unentbehrlichsten
militrischen Kenntnisse Sie verstanden es, tolldreist einen dem Tode trotzenden
Haufen gegen den Feind zu fhren, nicht aber eine Stellung, ja nicht einmal die ersten
Gesetze der Truppenbewegung zu beurteilen, nicht, sich mit Haltung zurckzuziehen,
wenn der erste Anlauf milang Zahlreiche junge Offiziere, die aus der Pariser
jeunesse dore kamen und deren Befrderung aufgrund guter Beziehungen zustande
gekommen war, waren vor allem deswegen zur Kavallerie gegangen, weil ihnen die
Uniformen gefielen; in Stabsstellen strebten sie, um Napoleon nahe zu sein. Viele waren
ihrer Aufgabe eindeutig nicht gewachsen.[23]
Die revolutionre Leidenschaft, die die franzsischen Armeen Ende des 18. und
Anfang des 19. Jahrhunderts noch beflgelt hatte, war 1812 weitgehend erloschen. In
dem Mae, wie die Uniformen sich verzierten und mit Kreuzen beluden, bedeckten sie
weniger gromtige Herzen, beschrieb es ein Augenzeuge. Nicht einmal Napoleon
entging es, da es an Begeisterung fr den bevorstehenden Feldzug fehlte. Die Leute
sind ihm stets enthusiastisch gefolgt; nun berrascht es ihn, da sie nicht bereit sind,
ihre Karrieren mit derselben Hingabe zu beenden, mit der sie sie begannen, bemerkte
sein Sekretr, Baron Fain.[24] Aber er selbst hatte ja seine Kommandeure zu dem
gemacht, was sie nun waren.
Vom Augenblick an, als Napoleon an die Macht kam, vernderten sich die
militrischen Gepflogenheiten rasch. Der Einklang der Herzen verschwand mit der
Armut, und ein Geschmack fr materielles Wohlergehen und Komfort verbreitete sich in
unseren Lagern, die sich mit unntigen Essern und vielen Kutschen fllten, beschrieb
es General Berthzne. Der Kaiser verga die glcklichen Erfahrungen seiner
unsterblichen Feldzge in Italien, der immensen, aus Gewhnung an Entbehrungen und
Verachtung fr alles berflssige gewonnenen berlegenheit und glaubte, es sei zu
seinem Vorteil, diese Korruption zu frdern.[25] Seinen Marschllen und Generlen
verlieh er Titel, Land und Pensionen auf der Zivilliste. Er verlangte von ihnen, in Paris
groe Huser zu unterhalten und in ihnen standesgeme Gesellschaften zu geben. Als
Mitglieder seines Hofes sollten sie sich ffentlich mit Glanz und Luxus umgeben, so wie
er es selbst immer mehr vormachte. Diese ppige Lebensweise verweichlichte sie,
immer weniger waren sie bereit, ihre warmen Betten und prchtigen Palais in
vornehmen Pariser Stadtteilen, geschweige denn ihre Ehefrauen und Mtressen, gegen
die Hrten des Biwak und die Unwgbarkeiten des Krieges einzutauschen. Das traf
besonders auf die Marschlle zu.
Sie standen grtenteils in dem Alter zwischen 35 und 45 Jahren, wo man doch
nach einer strmischen Jugend sich nach einer festen huslichen Bestimmung zu
sehnen anfngt, schrieb von Funck. Sie konnten kaum noch hheren Ruhm erlangen,
wohl aber den frher erworbenen einben. Ein gutes Beispiel war Napoleons
Stabschef Marschall Berthier, Frst von Neuchtel, ein flliger Mann Mitte fnfzig von
erlesenem Geschmack, mit einer ppigen Apanage und einer angebeteten und
hingebungsvollen Mtresse in Paris.[26]
Andererseits waren die grozgigen Belohnungen, die denen gewhrt wurden, die
sich in der Schlacht auszeichneten, ein unwiderstehlicher Anreiz fr Soldaten und
Offiziere bis hinauf zum General; sie alle sahen im Krieg eine Mglichkeit, ihr Glck zu
machen. Fr den einfachen Soldaten gab es eine Chance auf Befrderung, was ihm
mehr Sold und Status einbrachte, oder gar darauf, in die Lgion dHonneur
aufgenommen zu werden, was einen Pensionsanspruch bedeutete. Ein General hatte
Aussicht auf den begehrten Marschallstab, einem Symbol fr Ruhm und Reichtum, und
auf einen Herzogstitel obendrein.
Die Armee bot auch die Mglichkeit, sich durch den mehr oder minder legalen Erwerb
kostbarer Gegenstnde einen kleinen Nebenverdienst zu verschaffen. Plndern wurde
eigentlich nicht gebilligt; auf Feldzgen in fernen Lndern war es aber mglich, Objekte
zu Tiefstpreisen zu erstehen und sie zollfrei mit nach Hause zu nehmen. Wertsachen,
die man auf dem Schlachtfeld oder im gegnerischen Lager fand, waren zur Mitnahme
freigegeben, wie berhaupt alles, was die Wechselflle des Krieges herrenlos
zurcklieen. Whrend der Vorbereitungen zu diesem Feldzug, der alle Feldzge
beenden sollte, glaubte manch einer, dies seine letzte Mglichkeit, zu Reichtum zu
kommen.
Es gab allerdings auch etliche, die im Krieg das Abenteuer suchten und sich
auszeichnen oder wenigstens zum letzten Mal am groen Ruhm teilhaben wollten.
Endlich wrde ich an einigen jener Schlachten teilnehmen, die den Geschichtsverlauf
verndern; ich wrde unter den Augen all jener groen Krieger kmpfen, die die Welt mit
ihrem Ruhm erfllten, Murat, Ney, Davout, Frst Eugne und so vieler anderer, und
unter den Augen des grten von ihnen, denen Napoleons!, erinnerte sich ein Kreole
aus Saint-Domingue. Dort wrde ich mich endlich einmal auszeichnen knnen, dort
wrden Orden und Befrderung auf mich warten, auf die ich stolz wre und die ich
herumzeigen knnte! In weniger als einem Jahr wre ich ef de bataillion; am Ende des
Feldzugs wre ich Oberst, und danach[27]
Die meisten Mitglieder in Napoleons Gefolge, angefangen bei Caulaincourt und
eingeschlossen enge Freunde wie General Duroc, flehten ihn wiederholt an, es nicht
zum Krieg kommen zu lassen. Viele verwiesen darauf, da Ruland sich nicht auf
konventionelle Weise bezwingen lasse. Napoleon hatte die Berichte ber den
verhngnisvollen Kriegszug gelesen, den Karl XII. fast genau vor hundert Jahren nach
Ruland hinein unternommen hatte. Voltaire schlo in seiner berhmten Schrift zu
diesem Ereignis: Jeder Herrscher, der das Leben von Karl XII. studiert, drfte von
trichter Eroberungslust geheilt sein. Solche Einwnde tat Napoleon verrgert ab.
Seine Hauptstdte lassen sich ebenso erreichen wie alle anderen, und wenn ich die
Hauptstdte habe, gehrt mir auch alles andere, herrschte er einen seiner Diplomaten
an, der ihn wiederholt auf die Gefahren eines Krieges gegen Alexander hingewiesen
hatte. Aber oft sagte er auch Dinge, an die er selbst nicht glaubte, als versuche er, sich
selbst zu berzeugen, indem er andere berzeugte. berdies war ihm die Besonderheit
des bevorstehenden Feldzugs nicht entgangen. Wenn die Leute meinen, ich wrde den
Krieg in bisheriger Weise fhren, dann haben sie sich grndlich getuscht, soll er
gesagt haben.[28]
In der Tat rstete er sich fr den bevorstehenden Krieg wie fr keinen zuvor. Da er mit
getrennten, in einiger Entfernung zueinander operierenden Heereskrpern vorgehen
wollte, beschlo er zum einen, an General Dupont ein Exempel zu statuieren, dessen
Kapitulation bei Bailn eine groe Demtigung gewesen war. Vor dem Abmarsch nach
Ruland stellte Napoleon ihn erneut vor Gericht und sorgte dafr, da er hrter bestraft
wurde.[29]
Jeder Einheit teilte er deutsch und polnisch oder russisch sprechende Offiziere zu,
whrend er andere Russisch lernen lie, die Gefangene verhren und Informationen
sammeln konnten. Er schuf ein Netz von Geheimagenten, die von Polen aus in
Rulands westliche Provinzen ausschwrmten. Sein Bibliothekar hatte ihn mit Bchern
ber die russische Armee und die Topographie von Litauen und Ruland zu versorgen,
die er studierte und dabei ein besonderes Augenmerk auf Straen, Flsse, Smpfe und
Wlder richtete. Bereits im April 1811 beauftragte er das Dpot de la Guerre, eine Serie
von gromastbigen Karten des Westens von Ruland anfertigen zu lassen.[30]
Eine besondere Herausforderung dieses Feldzugs war, da der zu bekmpfende
Gegner am Njemen stand, also etwa 1500 Kilometer von Paris entfernt. Daher waren
viel Zeit und ein gewaltiger Aufwand ntig, um die Soldaten und den Nachschub dorthin
zu bringen, bevor der Feldzug beginnen konnte. Zudem lagen die russischen
Hauptstdte Sankt Petersburg und Moskau selbst noch 650 beziehungsweise
950 Kilometer weiter stlich vom Njemen. Eine Armee, die ohne zu kmpfen von Paris
nach Moskau durchmarschierte, bruchte fr diese Strecke etwa ein halbes Jahr.
Erschwerend kam hinzu, da von den 1500 Kilometern von Paris zum Njemen die
letzten dreihundert durch karge, unfruchtbare Gebiete in Preuen und Polen fhrten; die
ersten fnfhundert der 950 Kilometer zwischen dem Njemen und den russischen
Hauptstdten fhrten durch noch armseligere Landstriche, die von Flssen durchkreuzt
und von Smpfen und Wldern berst waren, wo sie nicht einfach aus Wildnis
bestanden.
Napoleons Taktik hatte immer darin bestanden, schnell vorzurcken, eine groe Zahl
von Soldaten an der richtigen Stelle zu konzentrieren, bevor der Feind wute, wie ihm
geschah, dann dessen Armee mit einem entscheidenden Schlag zu besiegen und einen
Frieden zu seinen Bedingungen zu erzwingen. Aber hier wrde ihm dieses Vorgehen
einiges abverlangen.
Bisher hatten sich Napoleons Truppen schnell bewegen knnen, denn sie waren mit
wenig Gepck belastet eine aus der Not geborene Tradition. Die franzsischen
Revolutionsarmeen der neunziger Jahre des achtzehnten Jahrhunderts waren hastig
improvisiert worden und verfgten ber keine nennenswerte Intendantur. In der
berzeugung, da sich alles feindliche Gebiet im Besitz von Tyrannen und Feinden der
Revolution befinde, ernhrten sich ihre Soldaten durch Plndern. Allmhlich fingen sie
an zu kaufen, was sie bentigten, aber da sie mit Assignaten, wertlosem Papiergeld,
zahlten, lief es auf dasselbe hinaus. Napoleon mibilligte das Plndern und setzte
Verwalter ein, die sich etwas methodischer um die Versorgung der Armee zu kmmern
hatten. Sie kauften, was gebraucht wurde, und bezahlten entweder mit richtigem Geld
oder mit Belegen, die zumeist von der Regierung des besiegten Landes beglichen
wurden, wenn die Kapitulation unterzeichnet war. Tatschlich ernhrten sich also die
franzsischen Armeen von dem, was die Lnder hergaben, durch die sie zogen. Aber da
sie schnell vorankamen, blieb ihnen keine Zeit, die vorhandenen Ressourcen zu
erschpfen.
Wann immer die Verwaltungsmaschinerie zusammenbrach oder nicht in der Lage
war, das zu besorgen, was bentigt wurde, verfielen die Franzosen auf das alte System
der maraude: Eine Kompanie oder ein hnlicher Truppenteil entsandte dann acht oder
zehn Mann unter einem Korporal in die Gebiete entlang der Marschroute. Diese kleinen
Trupps schwrmten zu angrenzenden Drfern und Bauernhfen aus, bezahlten fr
alles, was sie mitnahmen, und kehrten einige Tage spter mit Karren voller Getreide,
Eiern, Hhnern, Gemse und anderen Lebensmitteln zurck, wobei sie eine kleine
Viehherde vor sich hertrieben. Von Zeit zu Zeit machte die Hauptarmee halt, um die
fouragierenden Gruppen aufholen zu lassen.
Wenn die franzsischen Armeen ausgehoben wurden, teilte man einer Kompanie
blicherweise einen Bcker, einen Schuster, einen Schneiderlehrling, einen Kfer, einen
Schmied und einen Stellmacher zu, so da sie nicht nur ihr eigenes Brot backen,
sondern, gelegentliche Dazukufe von Stoffen, Leder, Eisen und anderen
Rohmaterialien vorausgesetzt, auch Uniformen, Stiefel, Ausrstung und Wagen
reparieren und pflegen konnten.
Fr alles andere war die cantinire oder Marketenderin zustndig, die so etwas wie
eine eigene Institution war. Diese Damen begannen ihre Karriere normalerweise damit,
da sie einem Soldaten folgten, der zarte Gefhle in ihnen geweckt hatte, erluterte
Leutnant Blaze de Bury. Zuerst sah man sie zu Fu gehen, mit einem Gef voller
Schnaps. Eine Woche spter saen sie schon bequem zu Pferde, das irgend jemand fr
sie organisiert hatte und an dem ringsum angehngte Flaschen, Kse und Wrste aller
Art baumelten. Nicht einmal ein Monat verging und ein Wagen, der von mehreren
Pferden gezogen wurde und mit Vorrten aller Art gefllt war, kndete vom wachsenden
Wohlstand ihres Unternehmens.[31]
Im Feldlager wurde das Zelt der Marketenderin zum Caf der Kompanie, wo die
Offiziere zusammensaen, Karten spielten oder tratschten. Eine Bank war es
auerdem, weil man dort Geld leihen konnte und Kredit bekam. Whrend eines
Feldzugs unternahm die cantinire jede erdenkliche Anstrengung, um ihre Vorrte mit all
den notwendigen kleinen Dingen aufzufllen, die fr das Wohlergehen eines Soldaten
entscheidend waren, indem sie sein berleben sicherten oder ihm wenigstens etwas
Trost verschafften. Sie hatte immer irgendeine Kleinigkeit fr einen Soldaten parat, der
Geld hatte oder von dem sie glaubte, da er zahlen wrde, sobald er wieder flssig
wre. In der Regel gab es einen Beschtzer, manchmal einen Ehemann, meistens
jedoch nur einen zeitweiligen Kumpanen, der in der Lage war, ihr gegen eine
Versorgung mit Lebensmitteln Sicherheit und Hilfe zu bieten. Es kam vor, da der
Wechsel eines Beschtzers mit einer finanziellen Transaktion zwischen den beiden
betroffenen Mnnern einherging.
Diese Frauen empfanden sich als Angehrige der Armee und verachteten jeden, der
keine Uniform trug. Die Gefahren des Krieges betrachteten sie als festen Bestandteil
ihres Gewerbes. Wenn sie gegnerischen Plnderern zum Opfer fielen und alles
verloren, nahmen sie es achselzuckend hin und fingen wieder von vorn an. Manche
brachten sogar Fchen mit Branntwein aufs Schlachtfeld und gaben den Soldaten
einen kostenlosen Schluck; nicht wenige wurden dabei verwundet.
Zog ein Regiment in den Krieg, folgten ihm diecantinire und deren kleiner Anhang
von Helfern, die Offiziersburschen, ein Dutzend Waschfrauen und der eine oder andere
Pferdedieb. Unterwegs schlossen sich ihnen Kleinkriminelle an, fr die es vor Ort
brenzlig geworden war, abenteuerlustige junge Mnner, streunende Hunde und hin und
wieder eine Hure. Whrend nun die Regimenter in Ordnung auf der groen
Heerstrae, oder wohin sie sonst dirigiert waren, marschierten, umschwrmte sie rechts
und links, vor- und rckwrts, dieser Tro von berittenem Gesindel, oder um es gleich
beim rechten Namen zu nennen, diese groe Ruberbande, welche ihren Sttzpunkt bei
der Truppe hatte, schrieb Leutnant von Wedel. Jeder von ihnen hatte groe und
kleine Scke und Beutel bei sich, um seine Beute darin zu bergen, und war mit Sbel,
Pistolen, auch Carabinern, wenn sie solche gefunden, bewaffnet. Diese Ruberbanden
zogen oft mit groer Dreistigkeit weit seitwrts und brachten den Truppen Lebensmittel
zu, wenn sie zurckkehrten. Das Geschft war gefhrlich, und mancher von ihnen bte
dabei sein Leben und vielleicht auf qualvolle Weise ein, wenn er in die Hnde der
wthenden Bauern fiel Dieser Schwarm von Plnderern bildete auch eine Art von
Seiten-Patrouille fr die Armee, indem sie mit groem Geschrei und im vollen Laufe
zurckkehrten, wenn sie auf feindliche Truppenabtheilungen stieen.[32]
Diese Methoden entbanden franzsische Kommandeure von der Notwendigkeit, viele
und schwere Vorrte mitzuschleppen, und das machte sie schneller und beweglicher als
ihre eher traditionell organisierten Feinde. In den wohlhabenden, dichtbesiedelten,
fruchtbaren und wirtschaftlich entwickelten Landstrichen Norditaliens und
Sddeutschlands funktionierten sie gut, denn dort bewirkten kurze Entfernungen,
befestigte Straen, viele Stdte und ein reichhaltiges Angebot von Ressourcen aller Art,
da eine vergleichsweise groe Armee tatschlich rasch vorankam und sich unterwegs
verpflegen konnte. Sie funktionierten sogar in den weniger bevlkerten und trockeneren
Weiten Spaniens. In Ruland jedoch waren die Entfernungen gewaltig, die Straen
primitiv, Stdte selten und weit voneinander entfernt; das Land insgesamt war dnn
besiedelt und arm an Ressourcen. Niemandem war das deutlicher bewut als Napoleon.
Von diesem Land ist nichts zu erwarten, und wir werden alles mit uns fhren mssen,
warnte er Davout.[33]
Die von ihm gegrndete Intendantur unter dem Befehl des Generals Matthieu Dumas
legte, methodisch und in groem Umfang, Vorrte an Waffen, Munition, Uniformen,
Schuhen, Stteln und Lebensmitteln an. Aber das Problem, wie man diese Dinge
transportieren sollte, war ein logistischer Alptraum. Der polnische Krieg hnelt dem
sterreichischen nicht im geringsten; ohne Transportmittel ist alles wertlos, schrieb
Napoleon im Dezember an Frst Eugne.[34]
Fr das bestehende Nachschubsystem der franzsischen Armee war eine
Versorgungs- und Transporteinheit zustndig, eine le train genannte, 1807 gegrndete
militrische Formation. In den Jahren 1811 und 1812 erweiterte Napoleon nach und
nach den Umfang des Trains auf sechsundzwanzig Bataillone, mit 9336 Fuhrwerken, die
von 32.500 Pferden und sechstausend Ersatzpferden gezogen wurden. Er ordnete den
Bau schwerer von Ochsen gezogener Wagen an, die Mehl an die Frontlinie schaffen
sollten, wo dann die Ochsen zusammen mit dem Mehl verspeist werden konnten. Er
wute, da diese schweren Wagen, von denen jeder anderthalb Tonnen befrdern
konnte, berall auer auf den allerbesten Straen nur mit Mhen vorankommen
wrden. Darum lie er acht dieser Bataillone mit leichteren Wagen ausstatten, zgerte
aber, deren Zahl zu erhhen, da dies ebenfalls nur die Zahl der erforderlichen Pferde
vermehren wrde: Vier Pferde konnten einen mit anderthalb Tonnen beladenen Wagen
ziehen, aber zwei Pferde waren nicht imstande, einen mit einer Dreivierteltonne
beladenen, leichteren Wagen zu bewegen. Und Pferde brauchten Futter.
Dieses Detail sollte das entscheidende Element im bevorstehenden Feldzug sein. Es
entschied sogar ber dessen Beginn: Da ausgeschlossen war, da die Armee neben
dem Proviant fr die Mnner auch Pferdefutter mitfhrte, wrden die Tiere sich vom
frischen Heu und der Haferernte ernhren mssen. Soldaten der Kavallerie erhielten zu
diesem Zweck eine Sichel. Weder Heu noch Hafer stnden aber vor Ende Juni zur
Verfgung wahrscheinlich eher spter. Das bedeutete, da Napoleon seine Truppen
einerseits whrend der widrigen Marschbedingungen von Winter und Vorfrhling auf den
Weg schicken mute, und andererseits seine Offensive nicht vor Mitte des Sommers
starten konnte, was ihm sehr wenig Zeit lie, seinen Sieg zu erringen.

Am 1. Januar 1812 war Franois Dumonceau, ein belgischer Offizier bei den Lanciers
des Groherzogtums Berg, im Hof der Tuilerien zur Parade angetreten. Die Kaiserliche
Garde, sowohl die Alte wie die Junge, wirkte umfangreicher und Achtung einflender
denn je, schrieb er in seinen Erinnerungen. Die Kapelle der polnischen Chevaulegers
spielte auf, gefhrt von einem Kesselpauker auf einem prchtigen Pferd, mit schmucker
Schabracke, Uniform und Feder. Zwei illyrische Infanterieregimenter mit ihrer stolzen
und kraftvollen Haltung zogen bewundernde Blicke auf sich. Sie waren gerade vom
Balkan hergekommen, um ihren Kaiser zu sehen, bevor sie sich der Grande Arme in
Deutschland anschlossen; die Grenadiere der Alten Garde beherbergten sie und zeigten
ihnen Paris. Einige Tage darauf brachen Dumonceau und seine Leute von der
Sammelstelle ihres Regiments in Versailles auf und marschierten ber Brssel,
Maastricht, Osnabrck, Hannover, Braunschweig, Magdeburg und Stettin nach Danzig.
[35]
Bald darauf durchzogen Marschsulen ganz Deutschland, die sich Richtung Osten
und Norden bewegten. Man sah Berittene aller Art: Krassiere mit Helm und
Brustharnisch, Jger in grnen Uniformen und mit Kolpaks aus Brenfell, Lanzenreiter in
Blau und Dunkelrot und mit der viereckigen polnischen Rogatywka, Dragoner mit
Helmen und Uniformen in allen erdenklichen Farben. In den langen Artilleriekonvois
dominierten ein helleres Blau und der schwarze Tschako. Vor allem aber prgten die
endlosen Kolonnen der Infanterie das Bild.
Der franzsische Fusoldat trug den blichen frackhnlichen blauen Rock, lange
weie Hosen oder weie Kniehosen, weie oder schwarze Gamaschen und einen
Tschako oder eine Brenfellmtze. Es war keine zweckmige, geschweige denn eine
bequeme Uniform. Ich habe nie verstanden, warum der Soldat, als er unter Napoleon
stndig im Krieg lebte, gezwungen wurde, diese frchterlichen Kniehosen zu tragen, die
ihm hinten, oberhalb des Knies, den Oberschenkel quetschte und ihm so das Laufen
erschwerte, schrieb Leutnant Blaze de Bury. Auerdem steckte das Knie in einer
langen, geknpften Gamasche, die oben durch ein zweites Strumpfband an die
Kniebundhose festgeklemmt wurde. Eine lange Unterhose, die mit einer Schnur
befestigt wurde, behinderte die Bewegungsfreiheit des Knies zustzlich. Alles in allem
erschien dies als Verschwrung von drei Stoffschichten, zwei bereinander
scheuernden Knopfreihen und drei Strumpfbndern, mit dem Ziel, die Bemhungen
selbst der wackersten Marschierer zu lhmen. Der Soldat trug Schuhe mit hlichen
viereckigen Spitzen um vor Diebstahl oder dem Weiterverkauf von Uniformschuhen an
Zivilisten abzuschrecken. Die Schuhe sollten einen Marsch von tausend Kilometern
aushalten, aber in der Regel zerfielen sie viel frher.[36]
Jeder Infanterist trug eine schwere Muskete mit sich, die ohne Bajonett 1,54 Meter
lang und damit beinahe grer als Napoleon war. An einem ber die Schulter
geschlungenen Gurt trug er seine giberne, einen Behlter aus festem Leder, der zwei
Pckchen Patronen, eine Phiole mit l, einen Schraubenzieher und weiteres Werkzeug
zum Reinigen seines Gewehrs enthielt. Auf seinem Rcken hing ein Tornister aus
versteiftem Rindsleder, in dem er zwei Hemden, Kragen, Tcher, Feldgamaschen,
Baumwollstrmpfe, ein Paar Ersatzschuhe, Nhzeug, eine Kleiderbrste, Pfeifenton und
Stiefelwachs sowie einen Vorrat an Zwieback, Mehl und Brot aufbewahrte. Den
zusammengerollten Mantel und andere Teile seiner Montur hatte er oben ber den
Rucksack geschnallt.
Auf dem Marsch wurde auf die meisten Schmuckteile der Uniform verzichtet.
Tschakos und Brenfelle verschwanden in ltchern und wurden auf den Rucksack
geschnallt oder an ihn gehngt, Federbsche wurden in einem mit Wachsleinwand
ausgeschlagenen Behlter verstaut und am Sbelgurt oder Patronengurt befestigt. An
ihrer Stelle trugen die Mnner das bonnet de police, eine flache Feldmtze mit Quaste, die
an der Seite herabhing. Kniehosen und Gamaschen wurden durch weite Drillichhosen
ersetzt, und die Alte Garde trug lange blaue Waffenrcke anstelle ihrer blichen
weigekalkten Uniformen.
Die Mnner marschierten im pas ordinaire, sechsundsiebzig Schritt pro Minute, oder im
pas acclr, hundert Schritt pro Minute. Ein normaler Tagesmarsch umfate fnfzehn bis
fnfunddreiig Kilometer, aber bei Gewaltmrschen wurden sogar Entfernungen von bis
zu fnfundfnfzig Kilometern zurckgelegt. Jede Einheit, jedes Pferd und jeder Mann
folgte einer ihm vorgeschriebenen Route, auf der festgelegt war, wo nchtliche Rast zu
halten war und an welchen Orten Verpflegung und Unterkunft zugeteilt wurden. An
einem vorgegebenen Haltepunkt begab sich der Quartiermacher der Einheit oder ein
anderer untergeordneter Offizier zum rtlichen Militrkommandanten beziehungsweise
dem commissaire des guerres und holte sich bei ihm einen Beglaubigungszettel. Damit ging
er zum Rathaus, wo er Quartierzettel, eine vollstndige Liste der Unterknfte fr die
Mnner und Gutscheine fr Futter und Lebensmittel erhielt. Diese Gutscheine wurden
dann bei den fr die Proviantierung bestimmten Hndlern abgegeben, und bei ihnen
konnte sich die Kompanie ihre Verpflegung fr den Abend und den nchsten Tag
abholen. Das System funktionierte in Frankreich und Deutschland einwandfrei: Wenn
die erschpften Mnner ihren vorgeschriebenen Halt erreichten, stand die ntige
Verpflegung schon fr sie bereit.[37]
Dennoch kam es auch zu Staus, wenn Pferde, Kanonen und Fuhrwerke aller Art,
versprengte Soldaten, umherirrende Zge oder gar grere Truppenteile in Kolonnen
von mehreren Kilometern dahinzogen, wenn Offiziere in ihren Privatkutschen eilig zu
ihren Einheiten gelangen wollten oder Kuriere in beiden Richtungen durch das Gedrnge
galoppierten. Vor allem die Rheinbergnge bei Wesel, Kln, Bonn, Koblenz und Mainz
waren davon betroffen.
Wer noch in Paris war, versuchte dort bis zuletzt den besonders glnzenden Karneval
auszukosten. So fand der Comte de Lignires, Leutnant bei den Gardejgern, seinen
Marschbefehl vor, als er um vier Uhr morgens von einem Ball in die Kaserne
zurckkehrte. Pariser Notariate hatten alle Hnde voll zu tun, Testamente aufzusetzen.
Viele Menschen folgten den ausrckenden Truppen, darunter auch Ehefrauen und
Geliebte, die ihre Mnner noch ein paar Tage lnger sehen wollten.[38]
Die Arme dItalie zog ber den Brenner und hinunter ins Donautal, wo sie mit dem
bayerischen Kontingent zusammentraf. Unser Marsch war eine Art prachtvoller und
angenehmer militrischer Spaziergang, notierte der aus Elba stammende Cesare de
Laugier. Rittmeister von Meerheimb nahm seinen Abschied von seiner Heimat Sachsen
zunchst als bedrckt und trnenreich wahr, aber kaum hatte der Marsch begonnen,
verwandelte sich die Stimmung. Unverstellte Freude blickte vom ersten Marschtage an
aus jeder Miene, und lauter Jubel ertnte fortwhrend im langgestreckten Zuge der
Geharnischten, schrieb er. Sie wurden auf ihrem Zug durch Sddeutschland begeistert
begrt und erlebten unterwegs manches Liebesabenteuer.[39]
Die Alten hatten uns gegenber den groen Vorteil, da ihre Armeen nicht eine
zweite Armee aus Tintenkleksern im Schlepptau hatten, beklagte Napoleon oft im
Gesprch.[40] Damit meinte er keineswegs den expandierenden Apparat der
Intendantur, den er fr seinen Feldzug geschaffen hatte.
Sobald er Herrscher Frankreichs geworden war, hatte er begonnen, nicht nur seinen
militrischen Stab, sondern auch Teile der Regierung mit ins Feld zu fhren. Als er
Kaiser wurde, lie er sich dann von einem Rumpf-Hof begleiten. Fr diesen Feldzug,
dessen Ausma und Dauer so schwer einzuschtzen waren, beschlo er, alles, was fr
seine eigene Lebensfhrung, fr die politischen Leitungsaufgaben und fr das groe
Staatstheater bentigt wurde, mitzunehmen, ganz gleich, wohin er ging und was immer
er beschlieen mochte sei es die Thronbesteigung eines polnischen Knigs oder seine
eigene Krnung als Kaiser von Indien. Napoleons Equipage, unter dem Kommando des
Grostallmeisters Caulaincourt, bestand aus ungefhr vierhundert Pferden und vierzig
Mauleseln, die Zelte, Feldbetten, Bro, Garderobentruhen, Apotheke, Tafelsilber, Kche,
Weinkeller und Schmieden trugen oder zogen; des weiteren umfate sie diverse
Sekretre, Beamte, Diener, Kche und Pferdeknechte sowie 130 Reitpferde fr den
Kaiser und seine Adjutanten. Zu seinem Gepck gehrten eine groe Anzahl von
Zelten, die nie aufgebaut wurden, und Ausrstung, die nie ausgepackt wurde. Ihm
zugeordnet war berdies eine Einheit von hundert Postillionen; sie wurden entlang des
Wegs aufgestellt, den der Feldzug einschlug, und sollten eine zgige Zustellung der
Briefe zwischen Paris und Napoleons Hauptquartier gewhrleisten, indem sie die
verschlossenen Kisten, die seine Staatskorrespondenz enthielten, von einem Kurier zum
nchsten oder von einer estafette zur anderen weitergaben.[41]
Die Aufgaben der Armeeverwaltung, ihrer Versorgungseinrichtungen und des
kaiserlichen Hofstaates hatten die Zahl derer, die sie betrieben, exponentiell vermehrt.
Tausende von commissaires und untergeordneten Verwaltungsangestellten, die jeweils ihr
eigenes Personal mitbrachten, folgten im Windschatten der Armee. Die
Militradministration war voller Leute, die noch nie einen Krieg gesehen hatten und offen
zugaben, sich dem Feldzug angeschlossen zu haben, um reich zu werden, beschwerte
sich Oberst de Saint-Chamans. Auch Oberst Henri-Joseph Paixhans wetterte gegen
diese Leute, die von der Wichtigkeit ihrer kleinen Person erfllt waren und zusammen
mit ihren Lakaien eine Kloake aus Unfhigkeit, Niedertracht und Raffgier bildeten.[42]
Jeder Offizier verfgte ber mindestens einen Wagen, in dem er Ersatzuniformen,
Waffen, Karten, Bcher und persnliche Habseligkeiten aufbewahrte; er wurde von
seinem persnlichen Kutscher gelenkt und von mindestens einem Diener betreut.
General Compans, Kommandeur der 5. Division in Davouts Erstem Korps, war ganz
bestimmt kein Sybarit; wenn berhaupt, gehrte er zu den zurckhaltenden und
bescheidenen Offizieren. Gleichwohl umfate sein Personal zu Beginn des Feldzugs
seinen matre dhtel Louis, seinen valet de ambre Duval, seinen Kutscher Vaud, zwei
Diener, Simon und Louis, seinen Leibwchter Trouillet, drei weitere Dienstboten Pierre,
Valentin und Janvier, fnf Kutschpferde, ein halbes Dutzend Reitpferde und etwa vierzig
Zugpferde, eine Kutsche und mehrere Wagen.[43]
Das unklare Ziel des Feldzugs, die Unsicherheit darber, wohin er sie vielleicht fhren
wrde und die vermutlich groen Entfernungen, die zurckzulegen waren, bewirkten,
da sich manch ein Offizier mit Vorrten fr alle Eventualitten eindeckte, und mehr als
einer hatte neue Uniformen fr sich selbst und neue Livreen fr seine Dienerschaft
schneidern lassen. Angesichts der Mglichkeit einer langen Abwesenheit von ihrer
Heimat hatten viele, vor allem die Italiener, entgegen Napoleons strikten Anweisungen
ihre Ehefrauen mitgebracht.[44]

Als sie durch Deutschland und Polen zogen, hatten sie keine klare Vorstellung vom
Zweck des Feldzuges, was die Begeisterung bei einigen dmpfte. Die Zukunft war
ungewi und was sie bringen knnte, lag in weiter Ferne; wir hatten keinen Hinweise,
nichts, was die Phantasie aufstacheln oder Begeisterung wecken konnte, schrieb
Oberst Boulart von der Kaiserlichen Garde-Artillerie. Das hinderte sie nicht daran, wild
zu spekulieren. Jakob Walter aus Stuttgart glaubte, man fhre sie zu irgendeinem
Ostseehafen, von dem aus sie zu Schiff nach Spanien gebracht wrden. Aber die
meisten schauten gen Osten. Wir dachten, wir wrden gemeinsam mit den Russen die
Wsten dieses riesigen Reiches durchqueren, um England in seinen indischen
Besitzungen anzugreifen, notierte General Pouget. Ein Soldat schrieb an seine
Verwandten, da sie auf dem Landweg durch Ruland nach England marschierten.[45]
Manche meinten, Napoleon habe einen Geheimpakt mit Alexander geschlossen, und
da eine franzsisch-russische Armee gegen die Trkei ziehen solle, um sich deren
Gebiete in Europa und Asien zu nehmen; andere behaupteten, da der Krieg uns nach
Indien fhre, wo wir die Englnder vertreiben sollten, entsann sich ein Freiwilliger.**
Das alles kmmerte mich herzlich wenig: ob wir nun nach rechts, links oder geradeaus
gingen, war mir gleichgltig, solange ich in die weite Welt kam, schrieb ein anderer.
Meine Freunde und meine Kameraden aus Kindertagen dienten fast alle in der Armee;
sie waren schon dabei, Ruhm anzuhufen. Sollte ich meine Hnde unttig in den Scho
legen und mich in Erwartung ihrer Rckkehr mit Schande bedecken? Ich war achtzehn
Jahre alt. Und ein Fsilier im 6. Garderegiment schrieb an seine Eltern, er breche auf
nach den Grandes Indes oder mglicherweise Egippe. Mir ist das ganz einerlei;
ich wnschte, wir wrden bis ans Ende der Welt gehen. Er sprach fr viele.[47]
* Der Begriff grande arme bezeichnete im franzsischen Militrjargon die einsatzfhige Hauptstreitmacht aller
Feldzge, in der populren Vorstellung jedoch verbinden sich die beiden Worte in erster Linie mit dem groen
Heer, das auf Moskau marschierte.

** Kurioserweise hatte auch Alexander von seinem Geheimdienst gehrt, Napoleon plane, Ruland mit einem
schnellen Schlag zu erledigen, ihm einen Frieden aufzuzwingen und dann mit einer russischen Hilfsarmee von
100.000 Mann gegen Konstantinopel zu marschieren, danach gegen gypten und anschlieend gegen Bengalen.
[46]
6

Die Konfrontation

Hunderttausende Mnner waren aus allen Teilen Europas zusammengezogen worden


und marschierten durch Deutschland. Ob sie nun von einem grandiosen Eroberungszug
nach Indien trumten oder nur hofften, so bald wie mglich nach Hause
zurckzukehren, sie waren bereit, fr Napoleon zu kmpfen und zu sterben. Der jedoch
bereitete alles fr jene Katastrophe vor, die sie alle bis auf eine Handvoll Glcklicher
vernichten sollte.
Whrend er in Spanien noch immer in einem krftezehrenden Krieg feststeckte,
whrend es in Deutschland brodelte, Grobritannien das Geschehen gespannt verfolgte
und darauf lauerte, sich Gelegenheiten und Schwchen zunutze zu machen, schickte
sich Napoleon an, den Kampf gegen ein riesiges Imperium aufzunehmen. Bevor man
einen Krieg beginnt, versichert man sich blicherweise so vieler Verbndeter wie
mglich; fr einen wie diesen war es eine unbedingte Notwendigkeit. Glcklicherweise
hielten sich einige zu seiner Untersttzung bereit. Das seit langem frankophile
Schweden trachtete danach, sich Finnland und die einstigen Besitzungen an der Ostsee
von Ruland zurckzuholen; es war daher ein natrlicher Mitstreiter. Die Trkei, ein
weiterer traditioneller Verbndeter, lag gerade in blutigem Krieg mit Ruland.
sterreich, dessen Kaiser Napoleons Schwiegervater war, teilte viele Interessen mit den
Franzosen. Preuen bettelte geradezu, mit Frankreich in eine Allianz treten zu drfen,
und die Polen warteten nur auf das Signal, sich berall im Westen Rulands zu
erheben.
In Anbetracht dieser Voraussetzungen ist Napoleons Verhalten erstaunlich. Am
27. Januar 1812 besetzte er unter dem Vorwand, die Kontinentalsperre werde dort nicht
strikt genug eingehalten, schwedisch Vorpommern. Als nchstes forderte er von
Schweden ein Bndnis gegen Ruland und ein Truppenkontingent. Als Bernadotte
ablehnte, sagte er den Schweden zu, sich Finnland zurckerobern zu drfen, und stellte
einige Handelsvergnstigungen in Aussicht. Als auch dies abgelehnt wurde, bot
Napoleon die Rckgabe Pommerns und als Dreingabe Mecklenburg an, auerdem eine
groe Finanzhilfe. Aber es war zu spt. In Schweden hatte man die anmaende
Konfiszierung Pommerns als Beleidigung aufgenommen, und in kaum zwei Wochen,
nachdem die Nachricht Stockholm erreicht hatte, ersuchte Bernadottes
Sondergesandter in Sankt Petersburg um einen Bndnisvertrag, den die beiden Lnder
am 5. April auch unterzeichneten.
Hinsichtlich seines anderen traditionellen Verbndeten, der Trkei, unternahm
Napoleon nichts; er nahm an, da sie auch so ihren Kampf gegen Ruland fortsetzen
wrde. Zwar waren die Beziehungen zur Trkei infolge des Vertrags von Tilsit, der
Frankreich zum Verbndeten des feindlichen Rulands zu machen schien, angespannt.
Auerdem hielt Napoleon nicht viel von den drei Sultanen, die einander in rascher und
blutiger Folge abgelst hatten. Aber in der jetzigen Phase htte ihm jede
entgegenkommende Geste an die Trkei Vorteile verschafft: Alexander hatte gerade
seinen Kommandanten an der trkischen Front, General Kutusow, instruiert, in
Verhandlungen zu treten und um nahezu jeden Preis Frieden zu schlieen, denn gegen
die Franzosen brauchte er alle seine Truppen.
hnlich fahrlssig ging Napoleon mit sterreich um. Der Vertrag, den er mit ihm am
14. Mrz schlo, sah vor, da Moldawien und die Walachei nach einem franzsischen
Sieg an die Trkei zurckfielen; sollte Polen wiederhergestellt werden, knne sterreich
auerdem Galizien behalten oder, falls es das vorzge, Gebietsentschdigungen in
Illyrien beanspruchen. Obgleich der Vertrag den Anschein einer gemeinsamen Politik in
Mitteleuropa und auf dem Balkan erweckte, lie er alles in der Schwebe; Napoleon
wollte sich nicht festlegen. Aus demselben Grund bat er nur um eine kleine
sterreichische Hilfsarmee unter Frst Schwarzenberg, die seine linke Flanke decken
sollte.
Friedrich Wilhelm von Preuen hatte Napoleon um eine Allianz angefleht, die der
demtigenden Unterwerfung unter Frankreich wenigstens nachtrglich einen gewissen
Anschein von Wrde verliehen htte. Aber Napoleon reagierte mit einem Vertrag der
am 4. Mrz unterzeichnet wurde , der es Preuen allergndigst gestattete, zum
bevorstehenden Feldzug ein kleines Truppenkontingent beizusteuern, und das zu
entehrenden Bedingungen. Nicht nur erboste es die preuischen Nationalisten noch
mehr, es schadete auch der profranzsischen Partei in Berlin, indem es dem offenen
Ausbruch antifranzsischer Gefhle Vorschub leistete. Auch muten weiterhin
franzsische Truppen bereitgestellt werden, um das Land aufmerksam zu beobachten;
sie hatten nach Napoleons ausdrcklichem Willen tglich durch Berlin zu marschieren
und in Festungen wie Spandau und Danzig stark bemannte Garnisonen zu halten.[1]
Schlielich weigerte er sich, den Polen ein unzweideutiges Signal zu geben, wodurch
er all jene unter ihnen strkte, die ohnehin seinen Absichten mitrauten und ihre
besseren berlebensschancen auf der Seite Alexanders vermuteten. Da Napoleon es
nicht fr angebracht hielt, ein solches Signal auszusenden, spricht Bnde sowohl ber
sein Selbstvertrauen als auch ber seine Scheu, den Russen mehr zu schaden als
ntig. Er wollte ihnen Angst einjagen, nicht aber sie als Gromacht vernichten, und er
wollte sie als Verbndete gegen England einbinden. Es konnte keinen anderen
Kriegsgrund fr Frankreich geben; Ruland besa nichts, was Frankreich htte
brauchen knnen. Das einzige andere denkbare Motiv fr einen bewaffneten Konflikt mit
Ruland war, es aus seiner neuen dominanten Position in Europa hinauszudrngen und
seine Fhigkeit, Frankreich zu bedrohen, zu stutzen.
In den ersten Mrztagen bekundete Napoleon whrend einer langen Unterredung mit
einem seiner Adjutanten seine Entschlossenheit, diese unerbittliche Bedrohung einer
Invasion aus dem Norden fr die nchsten zweihundert Jahre einzudmmen. Er
entfaltete eine Vision, nach der der fruchtbare und zivilisierte Sden Europas immer
durch unzivilisierte, ruberische Horden aus dem Norden bedroht sein wrde. Insofern
treibt mich die politische Realitt in diesen gefhrlichen Krieg, beteuerte er. Nur die
Freundlichkeit Alexanders, die Bewunderung, die er mir gegenber bezeugte, die
meiner Ansicht nach ehrlich war, und sein Eifer, alle meine Plne zu untersttzen,
konnten mich dazu fhren, diese unabnderliche Tatsache eine Zeitlang auer Acht zu
lassen Man denke an Suworow und seine Tataren in Italien: Die Antwort kann nur
lauten, sie hinter Moskau zurckzuwerfen; und wann wre Europa in der Lage, dies zu
tun, wenn nicht jetzt, und durch mich?[2]
Nichts von alledem war aufrichtig. Er hatte schon gezeigt, da ersogar bereit war,
Rulands Macht zu vergrern, wenn er sich dadurch dessen Untersttzung bei der
Bezwingung Grobritanniens sichern konnte. Und wie stets, wenn er an Ruland und
Grobritannien dachte, erfllte ihn ein Traum, der mit der Vision seiner selbst als
sptrmischem Kaiser, der die barbarischen Horden zurckwarf, schwer zu vereinbaren
war der Traum eines gemeinsamen Kriegszugs nach Indien in der Nachfolge
Alexanders des Groen.[3]
Seinem General Vandamme nannte er einen etwas profaneren Grund fr den Krieg.
Ich will die Sache so oder so beenden, sagte er, da wir beide alt werden, mein lieber
Vandamme, und ich mich im Alter nicht in einer Position sehen mchte, in der mich die
Leute in den Hintern treten knnen, bin ich entschlossen, die Dinge so oder so zum
Abschlu zu bringen.[4] In der Tat hatte er die grte Armee aufgeboten, die die Welt
je gesehen hatte, ohne ein bestimmtes Ziel zu haben. Und ziellose Kriege knnen, per
definitionem, nicht gewonnen werden.
Man fragt sich unwillkrlich, ob sich Napoleon dessen nicht bewut war. In den
Wochen vor seinem Aufbruch lie er besonders viele der fr ihn typischen, kryptisch-
fatalistischen Bemerkungen fallen. Und was kann ich auerdem dafr, wenn ein
berma an Macht mich zu einer Diktatur ber die Welt drngt?, bemerkte er
gegenber einem seiner Minister, der ihm von einem Krieg nachdrcklich abriet. Ich
fhle mich einem unbekannten Ziel entgegengetrieben, sagte er zu einem anderen.[5]
Dieser Fatalismus knnte auch das Fehlen jenes beherzten und energischen Handelns
erklren, das ihn sonst kennzeichnete. Whrend sich im Mrz seine riesige
Militrmaschinerie im Norden und Osten Deutschlands formierte, gingen die
diplomatischen Plnkeleien weiter.
Entgegen dem Gerede ber barbarische Horden, die es aus Europa zu vertreiben
gelte, wurden dem bedauernswerten russischen Botschafter in Paris, Frst Kurakin,
eher Steine in den Weg gelegt, als er sich entfernen wollte. Sein Amt hatte ihm ohnehin
nie Freude bereitet; nun, da sich die Spannungen zwischen Napoleon und Alexander
verschrften, fiel ihm dessen Ausbung erst recht schwer. Auch ein Spionageskandal
um Alexanders Sondergesandten Oberst Tschernyschow, der im Februar Paris
erschtterte, machte es ihm nicht leichter. Tschernyschow hatte seit lngerem einen
Sekretr im franzsischen Kriegsministerium geschmiert, der ihm Informationen ber
Truppenstrken und -bewegungen lieferte. Die franzsische Polizei bekam Wind von der
Sache und informierte Napoleon. Am 25. Februar, unmittelbar bevor sich
Tschernyschow mit einem persnlichen Brief Napoleons an Alexander nach Sankt
Petersburg aufmachen wollte, gewhrte ihm der Kaiser eine ausgedehnte Audienz, in
der er ihn herzlich und respektvoll behandelte. Am nchsten Tag drang die Polizei in die
Rume ein, die Tschernyschow soeben verlassen hatte, und brachte die ganze
Geschichte ans Tageslicht.
Kurakin mute Tiraden selbstgerechter Emprung ber sich ergehen lassen. Whrend
er zusah, wie Truppen in Richtung Deutschland aus Paris abrckten, befand er sich in
einer absurden Lage. Er war berzeugt, da er um seine Psse bitten und abreisen
sollte, aber jedes Mal, wenn er dies gegenber dem franzsischen Auenminister Maret
oder Napoleon zur Sprache brachte, gaben sie sich schockiert und berrascht und
versicherten ihm, es bestehe fr ihn kein Grund zur Abreise, wobei sie gleichzeitig
andeuteten, da diese als Kriegserklrung aufgefat werden wrde.[6]
Am 24. April suchte Kurakin Maret mit einem Schreiben Alexanders auf, in dem der
Zar mitteilte, Ruland werde so lange nicht verhandeln, bis Frankreich alle seine
Truppen hinter die Rheinlinie zurckgezogen habe. Das war ziemlich dreist, wenn man
bedachte, da Alexander seinerseits erst zwei Wochen zuvor aufgebrochen war, um
sich seinen Armeen an der Grenze zum Groherzogtum Warschau anzuschlieen. Am
27. April hatte Kurakin bei Napoleon eine Audienz im Tuilerienpalast, um dies zu
besprechen. Die Unterredung verlief weniger strmisch, als vielleicht zu erwarten
gewesen wre, und Napoleon berreichte ihm einen Antwortbrief fr Alexander. Darin
gab er seinem Bedauern Ausdruck, da der Zar Napoleon vorschreiben wolle, wo er
seine Truppen zu stationieren habe, whrend er selber an der Spitze einer Armee an
der Grenze zum Groherzogtum Warschau stehe. Eure Majestt wird mir jedoch
erlauben, Ihr zu versichern, sollte das Schicksal sich verschwren, einen Krieg zwischen
uns unvermeidlich zu machen, da dies in keiner Weise die Gefhle verndern kann,
die Eure Majestt in mir inspirierte und die ber jede Wechselhaftigkeit oder Mglichkeit
einer Vernderung erhaben sind, schlo er.[7]
Aber er durfte nicht lnger zgern; er mute aufbrechen und das Kommando ber
seine Armeen bernehmen. Vorher jedoch traf er Vorkehrungen zur Verteidigung und
Verwaltung Frankreichs. Obgleich er Grobritannien pro forma ein Friedensangebot und
den Vorschlag gemacht hatte, alle franzsischen und britischen Truppen von der
Iberischen Halbinsel abzuziehen, wobei Joseph Knig von Spanien geblieben wre und
die Braganas wieder nach Portugal htten zurckkehren drfen, versprach er sich
nichts davon. Statt dessen verstrkte er seine Kstenverteidigung, um jedem britischen
Versuch einer Invasion vorzubeugen, und stellte eine Nationalgarde von 100.000 Mann
zusammen, die fr alle Notflle bereitstand.
Er hatte zunchst erwogen, Frst Eugne in Paris als Regenten zurckzulassen,
entschied sich aber dagegen. Am Ende bertrug er die Verantwortung dem Erzkanzler
Jean-Jacques Rgis de Cambacrs. Er wrde dem Staatsrat vorstehen, einem reinen
Exekutivorgan, das sich aus tchtigen und loyalen Experten zusammensetzte.
Am Vorabend von Napoleons Abreise uerte der Polizeiprfekt tienne Pasquier
ihm gegenber die Befrchtung, die sich an vielen Stellen sammelnden oppositionellen
Krfte knnten die Abwesenheit des Kaisers zu dem Versuch nutzen, die Macht an sich
zu reien. Niemand vor Ort htte genug Autoritt, den Aufstand niederzuschlagen.
Napoleon schien von dieser knappen berlegung beeindruckt, erinnerte sich der
Prfekt. Als ich geendet hatte, blieb er stumm und ging mit hinter dem Rcken
verschrnkten Armen zwischen Fenster und Kamin auf und ab, wie ein Mann, der tief in
Gedanken versunken war. Ich lief gerade hinter ihm, als er sich mir scharf zuwandte und
die folgenden Worte sprach: Ja, es ist sicherlich etwas an dem, was Sie sagen; es ist
blo noch ein weiteres Problem zu allen anderen, die ich in dieser Sache, der grten,
der swierigsten, die ich je begonnen habe, bewltigen mu; aber man soll vollbringen,
was man begonnen hat. Adieu, Monsieur le Prfet.[8]

Sollte Napoleon Besorgnisse empfunden haben, so verstand er es, sie zu verbergen.


Sein Aufbruch zur Armee hnelte mehr denn je einem Abschied zu einer
Vergngungsreise, notierte Baron Fain, als der Kaiser am 9. Mai, einem Samstag, mit
Marie-Louise und einem betrchtlichen Teil seines Hofs St. Cloud verlie.[ 9] Das Ganze
sollte bald Zge einer kaiserlichen Rundreise annehmen.
In Mainz inspizierte Napoleon Truppen und traf sich mit dem Groherzog von Hessen-
Darmstadt und dem Frsten von Anhalt-Kthen, die ihm ihre Aufwartung machen
wollten. In Wrzburg, wo er sich in der Nacht vom 13. auf den 14. Mai aufhielt,
erwarteten ihn der Knig von Wrttemberg und der Groherzog von Baden, wie es sich
fr treue Vasallen gehrte.
Am 16. Mai wurde er vom Knig und der Knigin von Sachsen empfangen. Sie waren
ihm entgegengefahren, und gemeinsam zog man am Abend bei Fackellicht, unter
Kanonensalven und dem Gelut der Kirchenglocken, triumphal in Dresden ein. Bei
Napoleons lever am nchsten Morgen gaben sich die regierenden Frsten von Sachsen-
Weimar, Sachsen-Coburg und Dessau die Ehre. Darauf folgte ein feierliches Hochamt
(es war ein Sonntag), dem der gesamte Hof und das diplomatische Korps beiwohnten.
Napoleon lie es sich nicht nehmen, den russischen Gesandten zu begren. Die
Knigin von Westfalen und der Groherzog von Wrzburg trafen an diesem Tag etwas
spter ein, Kaiser Franz von sterreich und seine Kaiserin am Montag. Einige Tage
darauf kam auch Friedrich Wilhelm in Begleitung seines Sohnes, des Kronprinzen, nach
Dresden.
Napoleon hatte die Residenz bezogen, die Friedrich August pflichtschuldigst gerumt
hatte und vor der schsische, nicht franzsische, Wachen Dienst taten. Der Kaiser
agierte als Hausherr, er bestimmte ber die Etikette und behandelte sowohl den
schsischen Knig als auch den sterreichischen Kaiser als seine Gste. Morgens um
neun fand sein lever statt, das grte Machtspektakel, das Europa seit Jahrhunderten
erlebt hatte. Ihm wohnten der Kaiser von sterreich und alle deutschen Knige und
Frsten bei, deren ffentliche Verehrung Napoleons alles weit bertraf, was man sich
htte vorstellen knnen, wie Boniface de Castellane, ein vierundzwanzigjhriger
Adjutant, es formulierte.[10] Anschlieend fhrte er sie in die Gemcher Marie-Louises,
wo sie an der morgendlichen toilette Marie-Louises teilhaben und zusehen konnten, wie
sie aus einer berwltigenden Flle von Juwelen und sonstigem Schmuck ihre Auswahl
traf, wie sie ein Stck nach dem anderen anlegte, es wieder verwarf und gelegentlich
ihrer kaum lteren Stiefmutter, der Kaiserin Maria Ludovika, eines anbot, die darber vor
Scham und Wut kochte. Sie verabscheute Napoleon als den Emporkmmling, der er
war und weil er vor vielen Jahren ihren Vater in Modena vom Thron gestoen hatte.
Ihre Abneigung wurde durch die Peinlichkeit und den Groll, die sie in all diesem Glanz
empfand, noch dadurch gesteigert, da die maroden sterreichischen Finanzen ihr den
Besitz nur weniger Juwelen gestatteten, die sich neben denen von Marie-Louise schbig
ausnahmen.
Abends wurde an Napoleons Tisch gespeist, mit dem vergoldeten Tafelsilber, einem
Hochzeitsgeschenk der Stadt Paris fr Marie-Louise, das sie vorsorglich hatte
mitbringen lassen. Die Gesellschaft pflegte sich zunchst zu versammeln und dann den
Salon nach Senioritt in umgekehrter Rangfolge zu betreten; jeder wurde von einem
Ausrufer angekndigt, beginnend bei den einfachen Exzellenzen, ber alle Arten
erlauchter und durchlauchter Grafen und Herzge oder kniglicher Hoheiten bis hin zu
Ihren Kaiserlichen Majestten, dem Kaiser und der Kaiserin von sterreich. Etwas
spter schwangen die Tren erneut auf und Napoleon schritt herein, nur durch ein Wort
angekndigt: LEmpereur! Er war der einzige der Anwesenden, der seine
Kopfbedeckung aufbehielt.
Auf einige der lteren Anwesenden, und speziell auf Kaiser Franz, mu die
Zeremonie fast ein wenig surreal gewirkt haben. Nicht einmal zwanzig Jahre war es her,
da man seine Schwester Marie-Antoinette schndlich zum Schafott geschleift und zur
Belustigung des Pariser Mobs unter der Guillotine gekpft hatte; und nun kommandierte
dieses Geschpf der Franzsischen Revolution hier nicht nur alle herum, es hatte sich
auch noch als Schwiegersohn in die Familie eingeschlichen. Als eines Abends beim
Diner das Gesprch auf das tragische Schicksal von Ludwig XVI. kam, bekundete
Napoleon sein Mitgefhl, tadelte aber auch seinen armen Onkel, in seinen
Entscheidungen zu wenig Konsequenz gezeigt zu haben.[11]
Den Aufenthalt des Kaisers in Dresden belebten zahlreiche Blle, Bankette,
Theaterauffhrungen und Jagdausflge. Sie bestanden nicht einfach in eitler
Prachtentfaltung, sondern waren Teil einer sorgfltig choreographierten Demonstration
von Macht. Napoleon war wahrlich Gott in Dresden, der Knig unter Knigen,
beurteilte ein Beobachter seinen Auftritt. Er hatte hchstwahrscheinlich den Gipfel
seines Ruhms erreicht; bewahren htte er ihn knnen, ihn aber zu bertreffen, schien
unmglich. Napoleon lie vor der ganzen Welt die Muskeln spielen, alle sollten
aufhorchen und Notiz nehmen. Zum einen wollte er seinen deutschen und
sterreichischen Verbndeten daran erinnern, da sie ihm unterworfen waren. Zum
anderen, was noch wichtiger war, hoffte er nach wie vor, da Alexander einlenken und
verhandeln werde, wenn ihm klar wrde, wie isoliert und mit welch einer geballten Macht
er konfrontiert war.
Vielen schien es noch immer darauf hinauszulaufen. Weit Du, da viele Leute nach
wie vor nicht an einen Krieg glauben? schrieb am 18. Mai aus Pock an der Weichsel
Frst Eugne an seine schwangere Frau. Sie sagen, es werde dazu nicht kommen,
weil er keiner der beiden Seiten ntzen wrde, so da Verhandlungen letztlich am
wahrscheinlichsten sind. Napoleons Sekretr Claude Franois de Mneval glaubte bei
seinem Herrn einen extremen Widerwillen gegen einen Krieg festzustellen zu knnen.
[12]
Napoleon war zu der berzeugung gelangt, da Alexander an seinem Hofe
manipuliert werde. Wenn er persnlich oder ber einen vertrauenswrdigen Dritten mit
ihm sprechen knnte, so glaubte er, wrde er eine vernnftige bereinkunft mit ihm
zustandebringen. Aus diesem Grund schickte er einen Sondergesandten zum Zaren.
Zur Durchfhrung dieser heiklen, und, wie er meinte, entscheidenden Mission bestimmte
er einen seiner Adjutanten, den Comte Louis de Narbonne.
Narbonne war ein siebenundfnfzigjhriger General, der zunchst Kriegsminister in
der Frhphase der Revolution, dann adliger Emigrant und spter Napoleons Gesandter
in Wien gewesen war. Er war ein hochgebildeter Mann mit eigenstndigem literarischem
Geschmack und einem besonderen Interesse fr die Diplomatie in der Zeit der
Renaissance; hierin war er eine Art Experte. Allgemein galt er als unehelicher Sohn
Ludwigs XV. und verfgte ber jene geschliffene Eleganz, die man mit dem ancien
rgime verbindet. Wenn jemand Alexanders Vertrauen gewinnen konnte, dann er.
Aber Napoleon machte sich etwas vor. Alexander konnte es sich nicht leisten, mit ihm
zu verhandeln, selbst wenn er es gewollt htte. Die Niederlage von Austerlitz, die
Niederlage von Friedland, der Frieden von Tilsit, die Arroganz der franzsischen
Botschafter in Petersburg, die nachgiebige Haltung des Zaren gegenber der Politik
Napoleons das waren tiefe Wunden in den Herzen jedes Russen, entsann sich Frst
Sergej Wolkonskij. Rache und nochmals Rache war das einzige Gefhl, das in
jedermanns Herzen brannte. Mglicherweise bertrieb er die Heftigkeit und
Einhelligkeit dieses Gefhls, aber dank einer Populrliteratur, die die russische
Geschichte auf der Suche nach patriotischen Helden durchkmmte, gewann es an
Boden. Bei jeder Gelegenheit zeigte sich in Wort und Tat der Aufschwung der
nationalen Begeisterung, schrieb Wolkonskij. Auf allen gesellschaftlichen Ebenen gab
es nur noch ein Gesprchsthema, sowohl in den luxurisen Salons der oberen Kreise
wie in der kontrastierenden Schlichtheit der Kasernen, in ruhigen Gesprchen unter
Freunden ebenso wie bei festlichen Diners und Abendgesellschaften alle waren von
dem gleichen Wunsch beseelt: der Sehnsucht nach einem Krieg, der Hoffnung auf einen
Sieg, der die Wrde Rulands und die seines Namens wieder herstellen knnte.[13]
Bei der Lektre von Briefen und Memoiren zeitgenssischer russischer Adliger fllt
auf, da niemand ein gutes Wort fr die mageblichen Persnlichkeiten brig zu haben
schien, sei es die der Zivilverwaltung oder die der Armee. Sie sind voller
Beschimpfungen auf Auslnder, die das Land im Griff htten, und voller Klagen ber
Korruption, Freimaurertum, Jakobiner und alle mglichen sonstigen
Schrecklichkeiten. Ganz besonders machte sich diese Unzufriedenheit an der Person
Speranskijs fest, der bei Grofrstin Katharina und ihrem Hof zutiefst verhat war, wie
auch fast berall beim Adel. Dort verabscheute man ihn, weil er Zulassungsprfungen
fr Beamtenpositionen in der hheren Staatsverwaltung eingefhrt und so sicher
geglaubte Karrieren vereitelt hatte; und schlielich unterstellte man ihm die Absicht, die
Leibeigenen zu befreien. Wenn ich neben ihm stand, glaubte ich jedesmal, seinen
schwefligen Atem zu riechen und in seinen Augen einen Widerschein der blulichen
Hllenfeuer zu sehen, schrieb ein Zeitgenosse.[14]
Im Februar 1812 spann ein Militrberater Alexanders, der Schwede Gustaf Mauritz
Armfelt, unter Mitwirkung des Polizeiministers Aleksandr Dmitrijewitsch Balaschow eine
Intrige; sie sollte ans Licht bringen, da Speranskij insgeheim in Kontakt zu den
Franzosen stand (was brigens zutraf, und zwar zu Talleyrand, und auf Alexanders
Gehei). Zur gleichen Zeit wurde das Gercht gestreut, die Polizei habe eine
Verschwrung Speranskijs aufgedeckt, in der Bauern bewaffnet und gegen ihre Herren
aufgewiegelt werden sollten.
Alexander stellte Speranskij unter polizeiliche Beobachtung, aber er lie auch seinen
Polizeiminister Balaschow beschatten diese Art von Paranoia war keine sowjetische
Erfindung. Ob Alexander tatschlich glaubte, da Speranskij ihn verraten hatte, wei
man nicht, aber bestimmt war selbst ihm klar, da die Unbeliebtheit seines
Staatssekretrs nicht nur auf ihn abfrbte, sondern ihm auch gefhrlich wurde.
Am Abend des 29. Mrz 1812 wurde Speranskij zu einer Audienz beim Zaren in den
Winterpalast bestellt. Die zweistndige Unterredung fand ohne Zeugen statt, aber
niemandem der im Vorzimmer Wartenden entging, da etwas nicht stimmte, als der
Minister aus dem Arbeitszimmer des Zaren trat. Unmittelbar darauf ffnete sich die Tr
ein weiteres Mal, und nun erschien Alexander, der sich unter Trnen und theatralischen
Umarmungen von Speranskij verabschiedete. Speranskij fuhr nach Hause, wo schon
Balaschow auf ihn wartete. Man verfrachtete ihn schnurstracks in eine Polizei-Kibitka,
die ihn bei Nacht und Nebel nach Nischnij Nowgorod ins Exil befrderte.[15]
Speranskijs Staatssekretrsposten erhielt Aleksandr Semjonowitsch Schischkow, ein
Admiral im Ruhestand mit einem besonderen Ha auf alles, was mit Frankreich und
seiner Kultur zu tun hatte. Er hatte den Vertrag von Tilsit scharf kritisiert und griff
Speranskij oft an; in letzter Zeit hatte er mit Vortrgen und Schriften, wie seiner
Abhandlung ber die Vaterlandsliebe (1811), eine gewisse Berhmtheit erlangt. Da
man ihn jetzt wieder ins Rampenlicht holte, berraschte ihn selbst und berwltigte ihn
ein wenig. Aber der Adel in ganz Ruland frohlockte.
Im Sturz des verhaten Ministers sahen die Aristokraten ein eindeutiges Zeichen
dafr, da Alexander begriffen hatte, wie sehr er in den ungewissen Zeiten, die vor
ihnen lagen, auf sie angewiesen sei. Der Zar wute nur zu gut, da eine Invasion
Rulands eine neue Zeit der Wirren auslsen knnte, hnlich der vor zweihundert
Jahren. Wahrscheinlich stimmte er auch darum zu, den im Mrz vakant gewordenen
Posten des Generalgouverneurs von Moskau mit dem Proteg seiner Schwester
Katharina, Graf Fjodor Rostoptschin, zu besetzen. Der ehemalige Auenminister seines
Vaters war ein lebhafter und gescheiter Mann, der seine Meinung offen vertrat, aber
zuweilen auch phantastischen Ideen nachhing und psychisch labil war. Alexander
bezweifelte, da er der Aufgabe gewachsen sei, und hatte versucht, sich dem Wunsch
seiner Schwester zu widersetzen. Er ist kein Soldat, und der Gouverneur von Moskau
mu Epauletten auf der Uniformjacke tragen, lautete sein Einwand. Das ist Sache
seines Schneiders, hatte sie entgegnet. Alexander gab nach. Schlielich handelte es
sich um ein primr reprsentatives Amt.[16]
Der Zar hatte die offensichtlichsten Reibungspunkte zwischen sich und seinem Volk
beseitigt und die lautstrksten Oppositionsgruppen beschwichtigt. Alles weitere lag in
Gottes Hand. Nachdem er in der riesigen neuen Kathedrale der Gottesmutter von Kasan
einer feierlichen Messe beigewohnt hatte, brach Alexander um zwei Uhr am Nachmittag
des 9. April von Sankt Petersburg auf, um sich seiner Armee anzuschlieen. Eine
begeisterte Menge geleitete seine Kutsche jubelnd und weinend aus der Stadt. Er hatte
beschlossen, da sein Platz bei seinen Truppen war.

Die russische Armee glich keiner anderen in Europa, und der Gegensatz zur
franzsischen htte grer nicht sein knnen, besonders, was die einfachen Soldaten
betraf. Ein russischer Soldat wurde auf fnfundzwanzig Jahre verpflichtet, was praktisch
einem Wehrdienst auf Lebenszeit gleichkam. Da er die volle Zeit ableistete, war
unwahrscheinlich, da nicht mehr als zehn Prozent die furchtbaren Bedingungen und das
hufige Geprgeltwerden des Soldatenalltags berlebten zu dem auch das
Spierutenlaufen gehrte: Die Soldaten stellten sich als eine Gasse auf, die ein
Verurteilter durchlaufen mute, und schlugen auf ihn ein. Natrlich forderten auch
Krankheiten und der Tod auf dem Schlachtfeld ihren Tribut.
Wenn ein Mann eingezogen wurde, kam seine Familie und hufig auch das ganze
Dorf zusammen, um ihn zu verabschieden. Das Ereignis wurde wie ein Begrbnis
begangen, bei dem die Verwandten und Freunde mit ihm abschlossen, denn niemand
erwartete, ihn jemals wiederzusehen. Die Shne dieser eingezogenen Mnner konnten
von ihren alleinstehenden und hart arbeitenden Mttern nicht mehr versorgt werden und
wurden in Militrwaisenhuser gesteckt, wo sie aufgezogen und zu Unteroffizieren
herangebildet werden sollten. Aber die Zustnde in diesen Einrichtungen waren so
armselig, da nur etwa zwei Drittel von ihnen das Erwachsenenalter erreichte.[17]
Kehrte ein Soldat (der nie Heimaturlaub erhalten oder nach Hause geschrieben hatte)
nach einem Vierteljahrhundert wieder in sein Dorf zurck, war er zum Fremden
geworden. Und da er als Veteran aus der Leibeigenschaft entlassen wurde, hatte er
seinen sozialen Platz in der lndlichen konomie und Sozialstruktur verloren. Wer seine
fnfundzwanzig Jahre berstanden hatte, versuchte daher, sich entweder erneut bei der
Armee zu verpflichten oder in einer Stadt Arbeit zu finden.
Im Augenblick, in dem die Rekruten zu ihrem Regiment kamen, wurden sie Mitglieder
einer Art Bruderschaft, vereint im Elend und abgeschnitten von den normalen
Lebensbezgen der russischen Gesellschaft. Den einzigen Vorteil gegenber ihren
franzsischen Kollegen stellte ihre Uniform dar, die meist grn, praktischer, weniger
einengend und besser gearbeitet war. In Friedenszeiten funktionierte ihre Einheit als
eine Genossenschaft, ein Artel; sie vermieteten ihre Arbeitskraft an Zivilpersonen vor Ort
und teilten den Erls untereinander auf, zumindest theoretisch. Meistens wanderte der
Lwenanteil in die Taschen der Offiziere.
Fahnenflucht war innerhalb der russischen Landesgrenzen schwierig, denn ein
herrenloser Bauer fiel berall auf. Als aber die russischen Armeen entlang der
Westgrenze aufgestellt wurden, kam es hufig dazu; viele Soldaten wechselten die Seite
und musterten bei polnischen oder anderen Streitkrften an. Bei Einstzen im Ausland,
besonders kurz vor der Rckkehr in die Heimat, waren Desertionen an der
Tagesordnung; ihr Ausma zeigt die ganze Misere des militrischen Lebens. Als 1807,
nach Tilsit, der russische Rckzug begann, notierte Frst Sergej Wolkonskij, da sein
Eliteregiment, die Chevaliergarde, innerhalb von vier Tagen etwa hundert Soldaten
verlor, obgleich man rund um das Lager die Bewachung verdoppelt hatte.[18] Im
Angesicht des Feindes allerdings zeigten die Mnner allergrten Patriotismus und
Loyalitt.
In der russischen Armee wurde eher fr den Exerzierplatz als fr das Schlachtfeld
ausgebildet. Die Mnner wurden gnadenlos gedrillt und muten so lange in Formation
marschieren, bis sie gelernt hatten, als Masse zu operieren; man brachte ihnen bei, eher
auf ihr Bajonett als auf ihre Muskete zu rechnen. In der Schlacht selbst galt Gehorsam
als entscheidend. Eine Instruktion fr Infanterieoffiziere beinhaltete, da sie am
Vorabend eines Gefechts ihre Leute in einer Ansprache an ihre Pflicht zu erinnern und
ihnen harte Strafen beim geringsten Zeichen von Feigheit anzudrohen hatten. Wer
versuchte, einer Kanonenkugel auszuweichen, wenn die Einheit angetreten war, wurde
mit Stockschlgen bestraft. Ein Soldat oder Unteroffizier, der Feigheit vor dem Feind
zeigte, war sofort zu erschieen. Dasselbe galt fr jemanden, der Verwirrung stiftete,
indem er beispielsweise rief: Wir sind abgeschnitten!; er zhlte als Verrter.[19] All
das zusammengenommen war dazu angetan, Solidaritt, Durchhaltevermgen und die
Fhigkeit zu erzeugen, fast alles zu ertragen. Es frderte aber weder Intelligenz noch
Initiative.
Der Abgrund, der die Offiziere von den unteren Dienstgraden trennte, war
unberbrckbar, und die Mglichkeit einer Befrderung bestand nicht. Die Offiziere
kamen ausschlielich aus dem Adel. Eigentlich sollten sie ihre Lehrzeit bei der Truppe
absolvieren, sie taten dies jedoch blicherweise in Kadettenverbnden oder an
Offiziersschulen und reduzierten so den Kontakt zu ihren Truppen auf ein Minimum. Das
fiel nicht weiter ins Gewicht, da viele ohnehin nicht in der Lage waren, ein Gesprch auf
Russisch zu fhren. Andererseits verabreichten sie ihren Soldaten die Stockschlge fr
die kleinsten Vergehen hchstpersnlich.
Nirgendwo in Europa wurde Offizieren unterer Rnge so wenig Sold gezahlt wie in der
russischen Armee. Und da eine Befrderung fast ausschlielich von Beziehungen bei
Hofe abhing, waren diejenigen, die dem Kleinadel entstammten, zu einem Leben in
glanzloser Armut verdammt. Kein Wunder, da eine solche Laufbahn nur
Minderbegabte anlocken konnte. Die Operationen von 1805 bis 1807 hatten gravierende
Mngel in der Kommandostruktur, Kooperationsprobleme zwischen den Einheiten und
Waffengattungen und andere Schwchen ans Licht gebracht, die hauptschlich auf die
fehlenden Fertigkeiten und die schlechte Ausbildung der Offiziere zurckzufhren
waren. Aber jeder Versuch, diese Probleme in den Griff zu bekommen, wurde whrend
der Folgejahre durch die rasante Expansion der Streitkrfte zunichte gemacht, die zu
einem Mangel an Offizieren fhrte, mit dem Ergebnis, da die Dauer der Ausbildung
sogar noch gekrzt wurde.
Alexander tat alles, was in seinen Krften stand, um die Armee auf ihren
bevorstehenden Kampf mit Napoleon vorzubereiten. Um sie leistungsfhiger zu
machen, grndete er ein Kriegsministerium, das er mit einem riesigen Etat ausstattete.
Seit Alexanders Thronbesteigung waren bis zum Jahr 1814 die Militrausgaben von
sechsundzwanzig Millionen Rubel bei einem Gesamtetat von zweiundachtzig Millionen
auf siebzig Millionen bei einem Gesamtetat von 114 Millionen gestiegen. Er erhhte die
Zahl der Einberufungen von vier Mann pro fnfhundert mnnlichen Untertanen im Jahre
1805 auf fnf; das bescherte ihm jhrlich zwischen 100.000 und 120.000 Rekruten. Im
Ganzen hob er also zwischen 1806 und 1811 mehr als 500.000 Soldaten aus. Im
Verlauf des Jahres 1811 wurden 60.000 Soldaten im Ruhestand, die noch brauchbar
waren, wieder in die Armee integriert. Die Gesamtzahl von Soldaten unter Waffen bei
den Landstreitkrften Rulands erhhte sich von 487.000 im Jahre 1807 auf 590.000
Mann im Jahre 1812, und im Mrz dieses Jahres ergab die zustzliche Einberufung von
zwei Mann auf fnfhundert mnnlichen Untertanen weitere 65.000 bis 70.000 Soldaten.
Im September 1812 wrde die Gesamtzahl bei den Landstreitkrften 904.000 Mann
erreicht haben.[20]

Eine Gruppe russischer Kanoniere, von Johann Adam Klein nach dem Leben gezeichnet. Die russische Artillerie war
wahrscheinlich damals die beste der Welt.

Im Jahre 1803 hatte Alexander General Araktschejew mit der Modernisierung der
Artillerie betraut. Dessen Reformen hatten im Krieg von 1805 noch nicht rechtzeitig
gegriffen, aber am Ende des Jahrzehnts verfgte die russische Armee wahrscheinlich
ber die professionellste Artillerie in ganz Europa. Araktschejew schaffte die
kleinkalibrigen Kanonen ab und ersetzte sie durch Sechs- beziehungsweise
Zwlfpfnder-Feldgeschtze und Zehn- und Zwanzigpfnder-Licornes, einer Art
Haubitze. Diese Kanonen stattete er mit technisch ausgefeiltesten und genauesten
Visieren aus und sorgte dafr, da die Kanoniere sie auch bedienen konnten.
Die letzte Reform, die im Januar 1812 durchgefhrt wurde, war eine Verordnung zum
Kommando ber groe Armeen im Feld. Darin wurde klar festgelegt, wer auf jeder
Kommandoebene verantwortlich war, wobei dem Oberbefehlshaber fr den Kriegsfall
fast uneingeschrnkte Macht bertragen wurde. Die Verordnung legte auch die
Informationsstruktur fest, die Kanle, durch die smtliche Informationen vom uersten
Vorposten bis zum Oberbefehlshaber zu flieen hatten, und wie die Befehle von ihm aus
nach unten zu bermitteln waren. Leider sollte diese Verordnung im bevorstehenden
Feldzug fast durchgehend unbeachtet bleiben, mit bedauerlichen Folgen.
Die russischen Streitkrfte in Litauen waren in zwei Armeen aufgeteilt. Die Erste, die
strkere unter General Barclay de Tolly, wurde entlang des Njemen in einem fast
hundert Kilometer langen weiten Bogen vor Wilna aufgestellt, eine Position, von der aus
sie entweder zum Angriff vorrcken oder die Verteidigung organisieren konnte. Die
Zweite Armee unter General Bagration war als Eingriffstruppe konzentriert und bereit,
den Vorsto der Ersten Armee zu untersttzen, indem sie entweder
Verteidigungsstellungen des Gegners umfate oder auf die ungeschtzte Flanke einer
gegnerischen Truppe losging, die die Erste Armee vor Wilna angreifen wollte. Eine
Dritte Armee unter General Tormasow bewachte die Grenze sdlich der Pripjetsmpfe.
Die genauen Truppenstrken lassen sich nicht ermitteln, da in den widersprchlichen
Berechnungen der russischen Historiker die Zahl der gesamten Landstreitkrfte
zwischen 356.000 und 716.000 Mann schwankt und die der Soldaten an der Front
zwischen 180.000 und 251.000. Jngste Forschungsergebnisse sind konsistenter, aber
aufgrund der Angewohnheit russischer Historiker, die Truppen an der Front und
Gesamtzahlen, die alle Nachschub- und Untersttzungseinrichtungen umfassen, zu
unterscheiden, herrscht einige Verwirrung. Der Irrglaube, da die Russen in diesem
Feldzug mit einer zahlenmigen bermacht konfrontiert gewesen seien, beruht auf
dem Vergleich russischer Frontlinien-Zahlen mit der franzsischen
Gesamttruppenzahl. Die Erste Armee verfgte ber 127.800 Frontsoldaten und ber
159.800 Soldaten insgesamt, die Zweite ber 52.000 beziehungsweise 62.000, und die
Dritte ber 45.800 bzw. 58.000: Das ergibt eine Streitmacht von 225.000 Soldaten direkt
an der Front und insgesamt 280.000 in diesem Kampfgebiet, die von etwas mehr als
neunhundert Geschtzen untersttzt wurden.
Diese Streitmacht wurde von zwei Reservekorps verstrkt, das eine unter Ertel mit
55.000/65.000 Soldaten, das andere unter Mller-Sakomelskij mit 31.000/47.000 Mann,
was die Gesamttruppenstrke gegen Napoleon auf 392.000 brachte. Hinter ihnen wurde
eine zweite Welle von Einheiten aufgestellt. Sobald Alexanders diplomatische
Demarchen einen Frieden mit Schweden und der Trkei zustande gebracht htten,
sollten weitere Truppen mit einer Strke von 28.500/37.200 aus Finnland und
54.000/70.000 aus Moldawien hinzukommen. Die Armeen an der Front waren gut
ausgestattet, und fr eine Offensive stand eine Reihe von Nachschubmagazinen in
Wilna, Swentjany, Grodno und an anderen Orten zur Verfgung. Hinzu kam eine zweite
Linie, die sich dahinter von Riga im Norden bis Kaluga im Sden erstreckte.[21]

Was genau Alexander beabsichtigte, als er nach Wilna kam, lt sich nicht sagen, denn
nichts deutete darauf hin, da er das Kommando bernehmen wollte. Seine Armeen
waren in den letzten anderthalb Jahren an der Grenze zusammengezogen worden und
nun einsatzbereit. Unter den gegebenen Umstnden konnte die Ankunft des Zaren im
vorgeschobenen Hauptquartier den Gedanken nahelegen, da die Entscheidung zum
Angriff getroffen war. Schlielich wre es hchst berflssig gewesen, wenn Seine
kaiserliche Majestt den weiten Weg zurckgelegt htte, nur um seine Truppen zu
inspizieren. Tatschlich trug Alexanders Gegenwart dazu bei, in einer ohnehin
verworrenen Situation weitere Verwirrung zu stiften.
Der Mann, der offensichtlich das Kommando fhrte, war der einundfnfzigjhrige
Kriegsminister General Michail Barclay de Tolly. Er war ein intelligenter, vernnftiger und
fhiger Mann, charakterstark und von unabhngigem Urteilsvermgen, der seinen
Kampfeseifer gegen die Schweden, Polen, Trken und Franzosen unter Beweis gestellt
hatte und bei Eylau schwer verwundet worden war. Zweifellos war er unter Feuer
uerst tapfer und standfest. Alexander mochte ihn und hatte ihn ber die Kpfe
anderer hinweg befrdert, was deren Neid geweckt hatte. Er besa ein eher
zurckhaltendes und stoisches als zuvorkommendes Wesen, was ihn unter
seinesgleichen nicht beliebter machte. Da er bei ihnen auf willige Kooperation nicht
zhlen konnte, neigte er dazu, sich um alles selbst zu kmmern. Und obwohl er mehr
als jeder andere dafr getan hatte, das Los der einfachen Soldaten zu verbessern,
gehrte er nicht zu den Kommandeuren, die bei den Mannschaften begeisterte Hingabe
hervorrufen.[22]
General Michail Barclay de Tolly, von einem unbekannten Knstler. Er war Rulands Kriegsminister und Kommandeur der
Ersten Armee, ein tapferer, aber besonnener Soldat, der wute, was seine Truppen leisten konnten und was nicht.

Barclay war zwar zum Kommandeur der Ersten Armee, aber nicht zum
Oberbefehlshaber ernannt worden. Vielleicht hatte Alexander das nicht fr notwendig
gehalten, weil Barclay ja auch Kriegsminister war, oder weil er beabsichtigte, selbst das
Oberkommando zu bernehmen. Mglicherweise aber wollte er andere nicht brskieren,
die sich Hoffnung auf den Posten machten.
Es schien, als beschrnke sich Alexanders Anteilnahme auf die Inspektion von
Befestigungen und die Abnahme von Paraden. Gleichwohl mischte er sich ins
militrische Tagesgeschehen ein. Seine Anwesenheit im Hauptquartier mute Barclays
ohnehin ldierte Autoritt zustzlich untergraben, da sie zur Insubordination geradezu
ermutigte; und es herrschte kein Mangel an solchen, die Barclay haten und denen es
zuwider war, unter ihm dienen zu mssen.
Das galt ganz besonders fr General Frst Pjotr Iwanowitsch Bagration, den
Kommandeur der Zweiten Armee. Er war ein schneidiger General auf dem Schlachtfeld,
von waghalsigem Mut, ungestmem Temperament, leidenschaftlichen Gefhlen und
dem beherzten Draufgngertum, das ihm die abgttische Verehrung seiner Offiziere und
Mannschaften einbrachte. Obgleich er jnger war als Barclay, stand er schon lnger als
dieser im Generalsrang und meinte, ein Anrecht auf den Oberbefehl zu haben. Da es
kein Dokument gab, das ihn ausdrcklich anwies, Befehle von Barclay zu befolgen,
stellte sich Bagration auf den Standpunkt, er fhre ein unabhngiges Kommando.
Alexanders Ankunft im Hauptquartier lieferte ihm den Vorwand, seine Berichte direkt an
den Zaren als alleroberstem Kommandeur zu senden und Barclay vollstndig zu
bergehen.
General Frst Pjotr Iwanowitsch Bagration, Kommandeur der Zweiten Armee, ein Heisporn, der berzeugt war, da ihm der
Oberbefehl zustnde; von General Markow, einem seiner Stabsoffiziere, zu Beginn des Feldzugs gezeichnet.

Bagrations Position war stark. Er war bei den anderen Generlen ungemein beliebt
und verfgte ber eine groe Anhngerschaft bei Hof. Als ehemaliger Liebhaber der
Grofrstin Katharina hatte er einen leichten Vorteil gegenber Alexander, der ihn zwar
nicht mochte, es sich aber nicht erlauben konnte, ihn respektlos zu behandeln.
Grofrst Konstantin Pawlowitsch, der jngere Bruder des Zaren und Kommandeur
der Kaiserlichen Garde, verkomplizierte die Situation noch weiter; er war ein
unberechenbares Gromaul, dessen einzig wahre Leidenschaft darin bestand, Paraden
abzunehmen. Aufmrsche waren fr ihn eine Art Ballett und fr perfekte
Choreographie und peinliche Akkuratesse in der Kleidung sorgten grausame
Krperstrafen, die er grozgig verhngte, wenn ihm beim Abschreiten die
geringfgigste Unregelmigkeit oder das Fehlen eines Knopfes auffiel. Ansonsten
konnte man immer auf Konstantin zhlen, wenn es darum ging, jemanden zu
untersttzen, der Barclay kritisierte oder dessen Befehle nicht ausfhrte.
General Graf Levin Gottlieb Bennigsen, der 1812 meinte, den Oberbefehl fhren zu mssen, obgleich ihn Napoleon 1807 bei
Friedland vernichtend geschlagen hatte; von George Dawe.

All das kam einer Rckkehr von General Levin Bennigsen entgegen. Dieser alte
Berufssoldat aus Hannover war vor ber fnfzig Jahren in russische Dienste getreten;
als fhiger, wenngleich etwas pedantischer und umstndlicher Kommandeur, war er
langsam aber stetig aufgestiegen und hatte sich durch die Beteiligung an der Ermordung
Zar Pauls I. die dauerhafte Gunst Alexanders gesichert. Seine militrische Laufbahn
endete ausgesprochen unbefriedigend, als er die russische Armee bei Friedland in die
Niederlage fhrte. Er war jetzt siebenundsechzig Jahre alt und verbrachte den
Ruhestand auf seinem nur wenige Kilometer auerhalb Wilnas liegenden Landgut in
Zakrft. Seit Friedland hatte er sich danach gesehnt, seine Reputation
wiederherzustellen; ja, er war der Meinung, nicht Barclay, sondern ihm stnde der
Oberbefehl zu. Alexander lie Bennigsen zu sich nach Wilna rufen und bat ihn, in
seinem persnlichen Gefolge ohne spezifizierte Aufgabe wieder Dienst zu tun.
Dieses Gefolge war schon jetzt bedenklich umfangreich. Alexander umgab sich mit
einem Schwarm von inoffiziellen Beratern, darunter seinem Schwager Prinz Georg von
Oldenburg, seinem Onkel, Frst Alexander von Wrttemberg, dem schwedischen
Abenteurer Gustaf Mauritz Armfelt, dem franzsischen Emigranten Jean Protais
dAnstett und vielen mehr. Das war zum einen Alexanders lngerfristigen Visionen und
Ambitionen geschuldet. Napoleon beabsichtigt, die Versklavung Europas zu vollenden,
und um dies zu erreichen, mu er Ruland niederringen, schrieb Alexander an den
Baron vom Stein und lud ihn zu sich ein, ihm bei der Planung fr den Kreuzzug zur
Befreiung Europas zur Seite zu stehen. Jeder Tugendfreund, jedes menschliche
Wesen, das vom Gefhl der Unabhngigkeit und der Liebe zur Menschheit erfllt ist, will
den Erfolg dieses Kampfes.[23]
Da Alexander auch seine Regierungsgeschfte weiterfhren mute, hatte er seine
wichtigsten Minister angewiesen, ihm ins Hauptquartier zu folgen. Bald gesellte sich zu
ihm in Wilna ein leicht irritierter Admiral Schischkow, der sich unverhofft in einem
militrischen Hauptquartier aufhalten mute, wo er doch Premier- und Innenminister
war. Auch General Araktschejew, Vorsitzender des Militrausschusses des Reichsrats
und Sekretr des Zaren fr militrische Angelegenheiten, war eingetroffen. Kanzler
Rumjanzew erlitt einen leichten Schlaganfall auf dem Weg nach Wilna, was ihn aber
nicht hinderte, sich dem Zaren anzuschlieen, obwohl dieser seine diplomatischen
Geschfte fortan ber den Sekretr fr Auswrtige Angelegenheiten, Karl von
Nesselrode, abwickelte.
Diese Flle unterschiedlicher Machthierarchien hatte auf allen Ebenen in der Armee
unerwartete Folgen und verschrfte ein durch den Mangel an einheimischen Offizieren
entstandenes Problem, das noch viel bses Blut schaffen und den Fortgang des
Feldzugs erschweren sollte: die Anwesenheit einer groen Zahl von Auslndern.
Buchstblich Hunderte von franzsischen Offizieren dienten in der russischen Armee,
in der Mehrzahl emigrierte Aristokraten, die vor der Revolution geflohen waren. Sie
besetzten alle mglichen Positionen, darunter auch einige der hchsten. So war Admiral
de Traversay Oberbefehlshaber der russischen Schwarzmeerflotte, der Comte de
Langeron und der Marquis Charles Lambert kommandierten das Armeekorps und
General Saint-Priest war Stabschef der Zweiten Armee. Darber hinaus gab es Italiener,
Schweizer, Schweden, Polen und andere: Barclay stammte aus einem Geschlecht
baltischer Barone, das seine Vorfahren bis zu den Barclays von Towie in Schottland
zurckverfolgte; Bagration hatte georgische Wurzeln. Aber die meisten Probleme
bereiteten die Deutschen, und unter ihnen vor allem die Preuen.
Hunderte von Offizieren, die man nach Jena infolge des preuischen Truppenabbaus
entlassen hatte, waren in die russische Armee eingetreten. Weitere kamen ber die
nchsten Jahre hinzu, speziell in einer zweiten groen Welle nach Napoleons Sieg ber
sterreich 1809. Und zuletzt waren jene Offiziere gerade eingetroffen, die sich ber das
demtigende Bndnis emprten, das Preuen im Februar mit Frankreich unterzeichnet
hatte. Unter ihnen befanden sich auch die preuischen Militrreformer Major von Boyen
und Oberst von Gneisenau, der sptere Militrtheoretiker Major von Clausewitz, der
schon 1796 in die russische Armee eingetretene Stabsoffizier Oberst Karl von Toll und
der aus Sachsen-Meiningen stammende ehemalige Adjutant des Knigs von
Wrttemberg, Baron Ludwig von Wolzogen.
Alle russischen Offiziere sprachen untereinander Franzsisch, was auch die Sprache
war, in der blicherweise Befehle erteilt wurden, aber viele Preuen verfielen wieder ins
Deutsche, wenn sie miteinander kommunizierten. Da auch Barclay gut Deutsch sprach,
redeten sie ihn auf deutsch an. Das lie den Eindruck entstehen, als gebe es einen
auslndischen Zirkel innerhalb der Armee, besonders im Hauptquartier, da die meisten
Deutschen als Stabsoffiziere dienten.

Die Anwesenheit des Zaren in Wilna wirkte sich lhmend auf die alles entscheidende
Frage der allgemeinen strategischen Ziele Rulands aus. Alexander unterlie es dabei,
eine bestimmte strategische Option zu favorisieren; statt dessen lieh er jedem, der eine
Meinung uerte, sein offenes Ohr und erkundigte sich dann bei anderen, was sie
davon hielten. Damit regte er scheinbar die Diskussion zu einer Frage an, die von
Beginn an in kleiner Runde htten entschieden werden mssen. Zur Auswahl stand eine
Reihe von Alternativen.
Es gab einen alten, von Barclay, Bennigsen, Bagration und anderen im vergangenen
Jahr ausgearbeiteten Plan, der einen Vorsto in Polen vorsah und dem eine Invasion
Preuens folgen sollte, um es von der franzsischen Herrschaft zu befreien. Bagration
beschwor Alexander mehrfach, den Plan auch zu diesem spten Zeitpunkt noch
umzusetzen. Was haben wir zu frchten?, schrieb er ihm am 20. Juni. Majestt sind
bei uns, und Ruland steht hinter uns![24] Einigen Quellen zufolge befrwortete auch
Barclay diese Vorgehensweise nach wie vor, obgleich er hinsichtlich ihrer
Erfolgsaussichten weniger optimistisch war als einige andere Generle. Vermutlich war
ihm auch bewut, da sein Herrscher ungern als Angreifer gesehen werden wollte, und
deshalb arbeitete er einen zweiten Plan aus, der eine Verteidigung der Grenze am
Njemen vorsah. Die Streitkrfte wren entsprechend den Flu entlang aufzustellen, so
da sie jeden franzsischen Versuch, berzusetzen, aufhalten und zurckschlagen
knnten.[25]
Barclay hatte 1807, als er sich im Lazarett von einer bei Eylau zugezogenen
Verletzung erholte, eine andere Strategie entwickelt. Die Russen waren soeben bei
Friedland von den Franzosen geschlagen worden; seiner Meinung nach lag ihre einzige
Chance, der vollstndigen Vernichtung zu entgehen, in einem Rckzug tief ins
russische Hinterland. Wenn die Franzosen ihnen folgten, wrde man Gefechten aus
dem Weg gehen und sich statt dessen darauf konzentrieren, die eigenen Truppen zu
konsolidieren, indem man sie zu ihren Standorten zurckfhrte. Je weiter ihnen die
Franzosen ins Binnenland folgten, desto mehr Mnner mten sie zurcklassen und
desto lnger wrden ihre Kommunikations- und Nachschubstrecken werden. Zu guter
Letzt wren die Russen zahlenmig und an Ressourcen berlegen und damit in der
Lage, die Franzosen zu schlagen.[26]
Die Idee war nicht besonders originell: Der strategische Vorteil, den das riesige Land
bot, war ja so etwas wie ein Klischee, eins, mit dem russische Offiziere in Gesprchen
mit Auslndern gern drohten auch Alexander hatte das getan.[ 27] Aber Barclay hatte
sie 1807 nur als letzten Ausweg, als Notlsung erwogen, zu einem Zeitpunkt, als
Ruland kaum noch ber eine richtige Armee verfgte. Napoleons Bereitschaft, in Tilsit
mit Alexander zu verhandeln, hatte die Lage verndert, und von dem Plan war nicht
mehr die Rede gewesen.
Obwohl in russischen und preuischen Militrkreisen ein groes Interesse an der Idee
ausgedehnter Defensivkriege bestand, die sich zum Teil an Wellingtons Taktik in
Spanien orientierte, war ein Rckzug dabei nicht vorgesehen. In einem langen
Memorandum, das er Ende Juli 1811 fr Alexander verfate, schlug Barclay vor, die
Franzosen anzugreifen, jedoch nicht in einer konventionellen Schlacht mit kompakt
aufgestellten Armeen er riet statt dessen zum Einsatz locker verbundener,
beweglicher und sehr zahlreicher leichter Truppen, die in der Lage wren, dem Feind
zuzusetzen und ihn zu demoralisieren. So liee sich der Feldzug in die Lnge ziehen,
und Entscheidungsschlachten knnten vermieden werden. Das aber sollte auf
Feindesgebiet geschehen. Die Mglichkeit eines Rckzugs ins Innere Rulands konnte
keine ernsthafte Option sein, solange eine zahlenmig starke und gut ausgerstete
Armee zur Verteidigung der Grenzen bereitstand. Weder Barclay noch Alexander, noch
einer der anderen russischen Generle, erwog eine solche Strategie auch nur im
entferntesten.[28] Sie wre politisch inakzeptabel und militrisch absurd gewesen. Die
Truppen waren zum Angriff, nicht zum Rckzug aufgestellt. Ihre Magazine und Depots
hatte man zur Untersttzung einer Offensive direkt hinter ihnen angelegt; bei einem
Rckzug wrden diese durch die Franzosen vernichtet oder beschlagnahmt werden.
Auerdem enthielt die Taktik, einen Gegner in die Weiten Rulands zu locken, allerlei
bengstigende Mglichkeiten, nicht zuletzt die eines Bauernaufstandes vor vier
Jahrzehnten erst hatte eine Rebellion des Bauernfhrers Jemeljan Pugatschow das
Reich an den Rand des Ruins gefhrt. Die Erinnerung daran war noch sehr lebendig,
und sie wurde von kleineren sozialen Unruhen immer wieder aufgefrischt.
Es gab nur einen im russischen Hauptquartier, dem eine auf Rckzug basierende
Strategie vorschwebte, und sie glich ganz und gar nicht irgendeiner poetischen Vision,
den Feind ins Land zu ziehen, damit die groen Weiten und Naturgewalten Rulands
ihn verschlngen. Dieser Mann war Karl Ludwig von Phull. Er hatte nach Auerstedt
seinen Dienst im preuischen Heer quittiert und war im Rang eines Generalleutnants in
die russische Armee eingetreten.
Phulls Plan basierte auf einer Taktik, der sich sein Vorbild Friedrich der Groe im Jahr
1761 bedient hatte, als er einer berwltigenden bermacht gegenberstand. Friedrich
hatte sich in eine Verschanzung zurckgezogen und die beiden ihn belagernden
feindlichen Armeen zermrbt. Phull schlug vor, da sich im Fall einer franzsischen
Invasion die Erste russische Armee auf eine vorbereitete Position zurckfallen lassen
und die Franzosen ins Landesinnere ziehen sollte. Die Zweite Armee knnte dann in
den Rcken der Franzosen vorstoen und ihnen groe Verluste beibringen. Dazu
whlte er, beziehungsweise sein Proteg Wolzogen, einen Standort bei Drissa, der
sowohl die Strae nach Moskau als auch die nach Sankt Petersburg sicherte. In den
letzten Monaten des Jahres 1811 hatte man mit dem Bau von wuchtigen Erdwllen
begonnen, die die Stellung uneinnehmbar machen sollten.
Die Drissa-Taktik gefiel Alexander, weil sie ihn an Wellingtons Rckzug hinter die
Linien von Torres Vedras von 1811 erinnerte. Aber er setzte sich weder fr diesen noch
einen anderen Plan entschlossen ein. Statt dessen liebugelte er gleichzeitig mit
verschiedenen weiteren Optionen. Eine bestand darin, einen Aufstand auf dem Balkan
und in Ungarn anzuzetteln, um die Franzosen abzulenken. Diese Idee kam von Admiral
Pawel Wassiljewitsch Tschitschagow, einem exzentrischen, aber kompetenten
Seemann und vormaligen Bewunderer Napoleons, der jetzt unter Kutusow an der
trkischen Front diente. Seinem Vorschlag zufolge sollte Ruland, nachdem es mit der
Trkei Frieden geschlossen haben wrde, seine dort befindliche Armee einsetzen, um in
Bulgarien einzumarschieren, dessen Bevlkerung orthodox und daher prorussisch war.
Von dort aus wrde man Napoleons Provinzen entlang der dalmatischen Kste
angreifen und dann ber Italien und die Schweiz ins Herz des napoleonischen Europas
vorstoen. Alexander war von den khnen Dimensionen dieses Entwurfs fasziniert. Er
erwog ihn eine Zeitlang, bis Rumjanzew ihn darauf hinwies, da er unrealistisch und
undiplomatisch sei, denn er htte sowohl die Trkei als auch sterreich gegen Ruland
aufgebracht und sie ins Lager Napoleons getrieben.
Ferner war da die polnische Karte; Alexander suchte immer noch nach Mglichkeiten,
sie auszuspielen. Whrend seiner Zeit in Wilna bemhte er sich, die dortige polnische
Aristokratie zu umschmeicheln; er verlieh Orden und Ehrentitel und lie hin und wieder
eine Andeutung ber eine mgliche Wiederherstellung Polens fallen. Er beauftragte
einige vertrauenswrdige Agenten, die Stimmung zu sondieren, und schrieb an
Czartoryski mit der Frage, ob nicht jetzt der geeignete Zeitpunkt gekommen sei, seine
Absicht zur Wiederherstellung Polens zu erklren. Bestrkt wurde er darin von
Bernadotte, der ihn in einem Brief drngte, in Polen einen Vorsto zu unternehmen und
Poniatowski die Krone anzubieten. Alexander schickte Oberst Toll in geheimer Mission
zu Poniatowski, um ihm ein hohes Amt (mglicherweise sogar die Krone) in einem
zuknftigen Knigreich Polen anzubieten, vorausgesetzt, er erklre sich bereit, sein
Korps aus der franzsischen Armee herauszulsen und auf die russische Seite zu
bringen. Poniatowski war ber dieses Ersuchen erstaunt, zumal er ihm unmglich htte
folgen knnen, selbst wenn er gewollt htte.
Bei seinen Bemhungen, die Polen zu unterwandern, wandte sich Alexander sogar an
den berchtigten Vorkmpfer der katholischen Gegenaufklrung, der damals
Botschafter des Knigreiches Sardinien in Sankt Petersburg war, Joseph de Maistre. Er
sollte in diesem Sinne die Jesuiten mobilisieren (deren Orden 1773 durch den Papst
aufgehoben worden war, von denen aber einige Mitglieder seltsamerweise in Ruland
Zuflucht gefunden hatten). Das Argument Alexanders war, er sei Verteidiger des
Papsttums und Napoleon dessen Feind.[29]
Alexanders Schwester Katharina drngte ihren Bruder, die Armee zu verlassen.
Wenn einer [der Generle] einen Fehler macht, wird man ihm die Schuld geben und
ihn bestrafen. Begehst du hingegen einen Fehler, wird alles dir zur Last gelegt; die
Zerstrung des Vertrauens in denjenigen, von dem alles abhngt, von dem als einzigem
das Schicksal des Reichs bestimmt wird, auf den sich alle verlassen und dessen Willen
sich daher alle beugen sollen, ist ein greres bel als der Verlust einiger Provinzen,
schrieb sie.[30]
Sie lie unerwhnt, da er bereits viel Schaden angerichtet hatte, indem er nach
Wilna gegangen war, und nun durch seine Unentschlossenheit alles noch
verschlimmerte. Seine Weigerung, sich auf eine der ihm vorgeschlagenen Alternativen
festzulegen oder einem seiner Generle offen das Vertrauen zu schenken, fhrte dazu,
da niemand wute, worauf er sich einzustellen hatte. Sein Bruder, Grofrst
Konstantin, drillte seine Soldaten erbarmungslos, aber niemand rstete zum Kampf
gegen die anrckende Grande Arme. Es wurden keine ernsthaften Versuche
unternommen, die Bewegungen des Feindes zu erfassen, und die Einheiten hatten nicht
einmal brauchbare Landkarten fr jene Gebiete erhalten, in denen sie operieren wrden.
[31]
Unterdessen gaben wir Tanzgesellschaften und Bankette, und unser verlngerter
Aufenthalt in Wilna hnelte mehr einem vergnglichen Ausflug als einer Vorbereitung fr
den Krieg, wie Oberst Benckendorff es formulierte. Als Schischkow in Wilna ankam,
war er erstaunt ber die unbeschwerte Stimmung, die jedes Gespr fr die
bevorstehende Bedrohung vermissen lie. Unser Alltag war so sorglos, da man nicht
einmal Meldungen ber den Feind zu hren bekam, ganz als stnde er mehrere
Tausend Werst * von uns entfernt, schrieb er. Die Truppen hatten sich in ihren
Unterknften eingerichtet und kosteten die Zerstreuungen aus, die das Landleben in
Litauen zu bieten hatte. Die hheren Offiziere sahen in Napoleon einen schrecklichen
Eroberer, einen neuen Attila, und frchteten ihn, schrieb Leutnant Radoschizkij von der
leichten Artillerie, aber wir jngeren balgten uns mit dem Liebesgott und sthnten und
seufzten von den Wunden, die er unseren Herzen versetzte.[32]
Fern der Front verstanden die Menschen nicht, warum die russische Armee, deren
Offiziere sich in ihren Briefen wie die groen Helden auffhrten, nicht angriff, um die
Franzosen aus Preuen und Polen zu verjagen. Es regte sich Unmut ber militrische
Unttigkeit. Verstrkt wurde er durch die weitverbreitete Furcht vor einer franzsischen
Invasion Rulands, nicht zuletzt, weil sie soziale Unruhen provozieren knnte.
Im Mai erreichte die Falschmeldung Sankt Petersburg, da Badajoz und Madrid an
die Briten gefallen und spanische Truppen ber die Pyrenen nach Sdfrankreich
eingedrungen seien. Warum, so fragte man sich im ganzen Land, zog Alexander nicht
los, um Napoleon den Todessto zu versetzen? Der Zar und sein Hofstaat schienen ihre
Zeit auf Bllen und Gesellschaften zu vertrdeln; in der Hauptstadt erzhlte man sich
sogar, die Offiziere feierten Orgien.[33]
Die russischen Schtzungen ber die Gre der Grande Arme gingen von sehr
niedrigen Zahlen aus. Barclay und Phull setzten die Strke des franzsischen Heers bei
200.000 250.000 Mann an, Bagration bei 200.000, Toll bei 225.000, Bennigsen bei
169.000 und Bernadotte bei nur 150.000. Die hchste Schtzung auf russischer Seite
lag bei 350.000 und schlo alle Reserveeinheiten und Untersttzungsmannschaften ein.
[34] Das bedeutete, da man einen Angriff als ohne weiteres durchfhrbar betrachtet
haben mute, und Alexander war zweifellos darauf erpicht, loszuschlagen. Seine
Begeisterung fr den Plan Tschitschagows und sein Versuch, Poniatowski zu
bestechen, ergeben nur im Kontext einer Offensivplanung einen Sinn. Und
entsprechend weiteren Hinweisen wollte er dabei den Oberbefehl fhren.[35]
Andererseits war er stark von Phulls Ansichten beeinflut, und Phull war gegen jede
Art von Angriff, denn er glaubte, die russische Armee sei einer Offensive nicht
gewachsen.[36] Vor allem wollte Alexander lieber als unschuldiges Opfer denn als
Aggressor wahrgenommen werden. Sein religises Empfinden gab ihm ein, die Rolle
des hilflosen Instruments der gttlichen Vorsehung spielen zu sollen.
In den letzten Jahren hatte er sich in seinen Briefen und Bemerkungen zunehmend
auf den Willen Gottes bezogen, und immer hufiger hatte er den Wunsch bekundet, sich
als wrdiges und rechtschaffenes Instrument dieses Willens zu erweisen. Wenigstens
kann ich mich damit trsten, alles getan zu haben, was mit meiner Ehre vereinbar ist,
um diesen Kampf zu vermeiden, hatte er im Februar an Katharina geschrieben. Jetzt
kommt es nur noch darauf an, mich mutig und im Vertrauen auf Gott darauf
vorzubereiten; dieser Glaube ist in mir strker denn je, und ergeben unterwerfe ich mich
Seinem Willen.[37]
Nesselrode riet Alexander noch immer, zu verhandeln, anstatt einen Krieg
auszulsen, aber fr den Zaren kamen Verhandlungen offenbar grundstzlich nicht mehr
in Frage. Entsprechend war er zu Gesprchen nicht bereit, als Narbonne am 18. Mai in
Wilna eintraf.[38] Zwar empfing er ihn und las den Brief, den er berbrachte, aber er
teilte ihm mit, da nun Napoleon ganz Europa gegen Ruland in Stellung gebracht habe,
sei deutlich, da seine Absichten feindselig und Verhandlungen daher berflssig seien.
Er wiederholte, da er sich auf Gesprche nur einlassen wrde, wenn Napoleon seine
Truppen bis hinter den Rhein zurckzge.
Was will der Kaiser? war seine rhetorische Frage an Narbonne. Mich seinen
Interessen unterwerfen, mich zu Manahmen zwingen, die mein Volk ruinieren; und weil
ich das ablehne, beabsichtigt er nun Krieg gegen mich zu fhren. Er glaubt wohl, da ich
mich nach zwei oder drei Schlachten und der Okkupation einiger Provinzen, vielleicht
sogar einer der Hauptstdte, gentigt sehen werde, um einen Frieden zu bitten, dessen
Bedingungen er diktiert. Da tuscht er sich! Dann breitete er eine groe Karte seines
Herrschaftsgebiets auf dem Tisch aus und fuhr fort: Mein lieber Graf, ich bin berzeugt,
da Napoleon der grte General in Europa ist, da seine Armeen die
kampfgesthltesten, seine Leutnants die tapfersten und erfahrensten sind; aber Raum
ist ein Schutz. Wenn ich mich, nach einigen Niederlagen, zurckziehe und dabei die
Bevlkerung mitnehme, wenn ich es der Zeit, der Wildnis und dem Klima berlasse,
mich zu verteidigen, werde ich vielleicht doch noch das letzte Wort ber das Schicksal
der gewaltigsten Armee unserer Zeit behalten.[39]
Obwohl die meisten im russischen Hauptquartier annahmen, da Narbonnes Mission
allein den Zweck hatte, ihre Stellungen auszuspionieren und die rtlichen Patrioten zum
Aufstand anzustacheln, lud Alexander ihn ein, am nchsten Tag einer Parade
beizuwohnen und anschlieend mit ihm zu dinieren. Aber am nchsten Tag wurde
Narbonne von einem Adjutanten Alexanders mitgeteilt, da ihn am Abend eine fr die
Rckreise nach Dresden grozgig verproviantierte Kutsche vor seiner Tr erwarten
werde.[40]
* ein Werst entspricht 1067 Metern.
7

Der Rubikon

Am Nachmittag des 26. Mai rollte die Postkutsche Narbonnes in den Hof des kniglichen
Residenzschlosses in Dresden ein; eine dicke Staubschicht lie sie fast wei
erscheinen. Narbonne wurde hinaufgeleitet und sofort zum Kaiser vorgelassen.
Ausfhrlich berichtete er ihm ber seine Unterredung mit Alexander und verwies vor
allem auf die Entschlossenheit des Zaren und auf seine Abschiedsworte. Sagen Sie
dem Kaiser, da ich nicht der Aggressor sein werde, hatte Alexander ihn beschieden.
Er kann den Njemen berqueren; aber niemals werde ich einen Frieden unterzeichnen,
der auf russischem Territorium diktiert wurde.[1]
Man kann lediglich spekulieren, was fr eine Reaktion Alexander von Napoleon
erwartete. Er hatte zur Bedingung gemacht, da Napoleon smtliche Truppen aus dem
Groherzogtum Warschau und aus Preuen abziehen msse, ehe er in irgendwelche
Gesprche eintreten wrde. Er selbst aber hatte seine Armee an den Grenzen dieser
Staaten aufmarschieren lassen. Napoleon blieb nur eine Wahl: Entweder er lste seine
riesige Armee auf und zog wieder ab. Dann wrde er sich der Mglichkeit eines Angriffs
aussetzen und ganz Polen und Deutschland einer Invasion ffnen. Oder er mte mit
seiner eigenen Eroberung beginnen. Er kann Alexanders Botschaft nur als Provokation
aufgefat haben, als freche Herausforderung, wie der britische Historiker William
Hazlitt es formulierte.[2] Napoleon aber vermutete dahinter eher prahlerischen bermut
als Entschlossenheit. Folglich schickte er einen Kurier zu Lauriston nach St. Petersburg
mit der Instruktion, einen letzten Versuch zu unternehmen und den Zaren in seinem
Hauptquartier in Wilna aufzusuchen.
Napoleon frchtete einen Krieg mit Ruland nicht. Nie war ein Sieg gegen sie so
sicher, sagte er zu Fain und verwies darauf, da alle seine frheren Feinde jetzt mit
ihm verbndet seien. Es stimmte zwar, da er auf sein jngstes Bndnisangebot an
Schweden eine etwas entmutigende Antwort erhalten hatte. Aber die war nur mndlich
erfolgt, und er nahm an, da sich Schweden die Gelegenheit, Finnland
zurckzuerobern, nicht entgehen lassen wrde, falls er in Ruland einmarschierte. Nie
wieder wird sich mir ein so gnstiges Zusammenspiel vielfltiger Mglichkeiten
prsentieren. Ich spre den Sog, und sollte Kaiser Alexander meine Vorschlge
weiterhin zurckweisen, werde ich den Njemen berschreiten![3]
Es waren selbstsichere, fast prahlerische Tne. In sptestens zwei Monaten wird
Alexander um Frieden bitten, behauptete er, die adligen Grundherren werden ihn
dazu zwingen. Narbonnes Warnungen, dieser Feldzug werde wegen der
Besonderheiten der russischen Nation und der Unwegsamkeit des Landes schwer zu
gewinnen sein, wischte er vom Tisch. Barbarische Vlker sind einfltig und
aberglubisch, versicherte er. Ein vernichtender Schlag ins Herz des Reichs, ins
groe Moskau, ins heilige Moskau, wird ausreichen, mir diese ganze blinde und hilflose
Masse auszuliefern.[4]
Aber seine Plne waren nach wie vor bedenklich verworren, denn noch immer hatte
er seine Ziele nicht klar bestimmt. Mein Unternehmen ist von der Art, fr das Geduld
der Schlssel ist, erklrte er Metternich. Der Geduldigste wird triumphieren. Ich
erffne den Feldzug mit der berschreitung des Njemen, und bei Smolensk und Minsk
endet er. Dort werde ich Halt machen und beide Orte befestigen; und bei Wilna, wo ich
in diesem Winter mein Hauptquartier aufschlagen will, werde ich mich zunchst der
Neuordnung Litauens widmen, das darauf brennt, vom russischen Joch befreit zu
werden. Ich werde abwarten, und dann sehen wir, wer von uns als erster mrbe wird
ich, weil ich meine Armee auf Rulands Kosten versorgen lasse, oder Alexander, weil er
meine Armee auf Kosten seines Landes ernhren mu. Vielleicht fahre ich auch zurck
und verbringe die hrtesten Wintermonate in Paris. Und falls Alexander dann immer
noch nicht um Frieden bte, wrde Napoleon 1813 mit einem neuen Feldzug ins Herz
des Zarenreichs vorstoen. Es ist, wie ich Ihnen schon sagte, nur eine Frage der Zeit,
versicherte er Metternich.[5]
Offenbar entwickelte er je nachdem, wer sein Gesprchspartner war, einen anderen
Plan. Wenn ich in Ruland einmarschiere, werde ich vielleicht sogar bis nach Moskau
vordringen, schrieb er einem seiner Diplomaten. Eine oder zwei Schlachten werden
mir den Weg freimachen. Moskau ist die wahre Hauptstadt des Reichs. Sobald ich es
eingenommen habe, wird es zum Frieden kommen. Fr den Fall, da der Krieg sich
doch noch hinziehen wrde, fgte er hinzu, werde er die Aufgabe den von 50.000
Franzosen und erheblichen Finanzmitteln untersttzten Polen bertragen.[6]
Noch immer wollte Napoleon in Alexander keinen Feind sehen, den es zu besiegen
galt; er hielt ihn eher fr einen widerspenstigen Bndnispartner. Denn sonst htte er die
Wiederherstellung des Knigreichs Polen in den Grenzen von 1772 verkndet und auf
diese Weise einen nationalen Aufstand im Rcken der russischen Truppen ausgelst. Er
htte auch die Befreiung der Leibeigenen in Ruland ausrufen knnen, und es htte
berall im Land Unruhen gegeben. Das russische Reich wre im Chaos versunken und
Alexander zu echter Gegenwehr nicht mehr fhig gewesen. Napoleon htte daraufhin
seine Truppen nach Belieben kreuz und quer durchs Land schicken knnen. Statt
dessen wollte er sich Alexander wieder gefgig machen und dabei Unannehmlichkeiten
und greren Schaden mglichst vermeiden. Ich werde Alexander weit
entgegenkommen und den Krieg mit zweitausend Kanonen und 500.000 Soldaten
fhren, ohne einen Aufstand auszulsen, hatte er im Mrz zu Narbonne gesagt.[7]
Narbonne und Maret pldierten mehrmals dafr, einen starken polnischen Staat als
franzsischen Satelliten und Bollwerk gegen eine russische Expansion aufzubauen.
Napoleon schlo diese Alternative nicht grundstzlich aus; schlielich mute er sich die
Polen gewogen halten, um im Notfall eine nationale Erhebung der Polen auslsen zu
knnen; selbst wenn er diese Waffe nicht einzusetzen brauchte. Kurzum, er mute die
Polen manipulieren und tuschen. Und dazu bentigte er einen klugen Mann, den er als
einen inoffiziellen persnlichen Botschafter nach Warschau schicken konnte.[8]
Ursprnglich hatte er dafr Talleyrand vorgesehen, aber aus allerlei diplomatischen
Grnden fiel seine Wahl nun auf den Abb de la Pradt, den Erzbischof von Mecheln,
einen Priester, der in den Worten eines Zeitgenossen ehrgeiziger als schlau und eitler
als ehrgeizig war. Pradt hatte sich frher einmal fr Napoleon ntzlich erwiesen, aber
er konnte weder Vertrauen noch Respekt einflen, und ihm fehlten die fr die
bevorstehende Aufgabe erforderlichen Fhigkeiten. Einer der Polen, mit denen er
zusammenarbeiten wrde, bezeichnete ihn als einen Niemand, ohne eine Spur von
Wrde, der gern intrigierte und den Eindruck erweckte, als verabscheue er Napoleon.
Ob es ein anderer in dieser Situation besser gemacht htte, steht auf einem anderen
Blatt. Napoleon gab Pradt zu verstehen, da er die Polen darin bestrken sollte, ihren
Willen zur Wiederherstellung eines polnischen Staates zu verknden und einen
nationalen Aufstand zu initiieren, ohne sich selbst oder seinen kaiserlichen Auftraggeber
auf eine Untersttzung zu verpflichten.[9]
Napoleon machte sich sogar Gedanken, wen er auf den Thron setzen wollte, sollte er
sich denn zur Wiederherstellung des Knigreichs Polen entschlieen. Fr diese wichtige
Position war Murat zu unbestndig und Frst Eugne zu unerfahren, obwohl beide sich
fr geeignet hielten. Zwar erwog er Marschall Davout, der ein guter Soldat und fhiger
Verwaltungsmann war; berdies war er bei den Polen beliebt. Aber das Beispiel
Bernadottes weckte Bedenken hinsichtlich seiner zuknftigen Loyalitt. Unter diesen
Umstnden wre einer der Brder Napoleons vielleicht eine bessere Mglichkeit
gewesen. Ich werde Jrme dort hinsetzen, ich werde ihm ein schnes Knigreich
errichten, sagte er zu Caulaincourt, aber er mu sich auch beweisen; die Polen
mgen den Ruhm. So gab er Jrme das Kommando ber ein Armeekorps und
schickte ihn nach Warschau, wo er die Liebe der Polen gewinnen sollte. Eine
schlechtere Wahl htte Napoleon kaum treffen knnen.
Jrme zog mit kniglichem Prunk in die polnische Hauptstadt ein und verkndete, er
sei gekommen, um sein Leben, wie einst die Kreuzritter, fr die polnische Sache
einzusetzen. Die Polen fanden seinen Auftritt anmaend und lcherlich. Bald kursierten
verschiedene boshafte Geschichten ber ihn, unter anderem, da er jeden Morgen in
Rum und jeden Abend in Milch badete. Sein aus deutschen Truppen bestehendes
Armeekorps benahm sich abscheulich; ganz wie dessen franzsischer Kommandeur
General Vandamme, der seine Verachtung fr die Einheimischen unter anderem
dadurch zum Ausdruck brachte, da er seine in verdreckten und bespornten Stiefeln
steckenden Fe auf die edlen, seidenbespannten Polstermbel legte, whrend er
mig in den Salons von Warschau herumsa. Die Polen wnschten sich sehnlichst,
Jrme und seine rpelhaften Soldaten wieder loszuwerden.
Der wahre Knig von Polen war Poniatowski, bekannte Napoleon spter whrend
seines Exils auf St. Helena. Er vereinte alle Ansprche, alle dazu nthigen Talente in
sich. Aber das kam ihm damals nicht in den Sinn, da ihn dringendere Erwgungen
beschftigten.[10]

Napoleons Armeen erreichten jetzt ihre vorgesehenen Positionen; es war Zeit, da er


das Kommando bernahm. So stieg er nach einem dreizehntgigen Aufenthalt in
Dresden, wo er nichts erreicht hatte, in seine Reisekutsche, ein gelbes, von sechs
Pferden gezogenes Coup. Sein Mameluck Roustam kletterte auf den Bock neben den
Kutscher, whrend sich Berthier im Inneren neben Napoleon niederlie.
Napoleons Wagen war so konstruiert, da er all seinen Bedrfnissen gerecht wurde
und ihm die bestmgliche Nutzung seiner Zeit gestattete. Mit einer Tischplatte, die
Tintenfsser, Papier und Schreibfedern enthielt, mit Schubladen zum Verstauen von
Dokumenten und Landkarten, mit Regalbrettern fr Bcher und einer Lampe versehen,
unter der er nachts lesen konnte, lie sich die Kutsche in ein behelfsmiges
Studierzimmer verwandeln. Auerdem diente sie ihm als couchette mit einer Matratze,
auf der er sich ausstrecken konnte, und sie verfgte ber eine Waschschssel, Spiegel
und Seifenhalter fr seine toilette, so da er nach der Ankunft keine Zeit verlor; und
natrlich war auch ein Nachttopf vorhanden.
Ein Vorreiter seiner Gardejger notierte, der Kaiser habe sich bei seinem Abschied
von Marie-Louise sehr viel Zeit gelassen und Trnen in den Augen gehabt, als er den
Wagen bestieg. Zrtliche Gefhle sollten jedoch bald von unerfreulichen Realitten
verdrngt werden.[11]
Napoleon fuhr ber das schlesische Glogau zur polnischen Stadt Pozna, in die er
durch einen Triumphbogen mit der Inschrift Heroi Invincibili einritt. Die Stadt war hell
erleuchtet und berall mit Fahnen und Girlanden geschmckt. Er nahm die Parade von
Einheiten der Weichsellegion ab, die soeben aus Spanien zurckgekehrt waren, aber
der Anblick der Rekruten verstimmte ihn. Diese Leute sind zu jung, beschwerte er
sich bei Marschall Mortier. Ich will Leute, die echten Strapazen gewachsen sind; so
junge Leute fllen nur die Lazarette. Damit hatte er recht. Heranwachsende gaben
keine guten Soldaten ab, nicht nur, weil sie weniger krftig und fr Erschpfung und
Krankheiten anfllig waren, sondern auch, weil sie sich nicht behaupten konnten und
sich tyrannisieren und schikanieren lieen; sie waren also zu leicht zu demoralisieren.
[12]
Nachdem er die Rekruten kritisiert hatte, besuchte er einen Ball, der ihm zu Ehren
veranstaltet wurde. Hier machte er sich bei den Anwesenden mit der Bemerkung
unbeliebt, es wre ihm lieber gewesen, sie gestiefelt und gespornt anstatt in
Tanzschuhen anzutreffen. Aber es war nicht die Haltung der Polen, die Napoleons
Unmut zugrunde lag: Bei seiner Ankunft in Posen hatte er sich gemeinsam mit dem
Leiter der Intendantur, Pierre Daru, zusammengesetzt und die Versorgungslager seiner
Truppen berprft. Dabei stie er auf erhebliche Mngel. Auf seinem weiteren Weg
mute er feststellen, da sich diese nur huften. Als er in Thorn eintraf, war er auer
sich. Bitter beklagte er sich bei General Mathieu Dumas, seinem fr den Nachschub
zustndigen Generalintendanten, da keiner seiner Befehle ausgefhrt worden sei.[13]
Das ausgeklgelte Versorgungssystem, in das er so viel Zeit und berlegungen
investiert hatte, war nie recht zustande gekommen. Die Transportmittel, ob sie nun von
den Versorgungseinheiten der Armee selbst oder zustzlich von anderer Seite zur
Verfgung gestellt wurden, reichten fast nirgendwo aus, besttigte Dumas. Diese
riesige Armee, die die preuischen Gebiete wie ein reiender Strom durchquerte,
verbrauchte smtliche Ressourcen des Landes und der Tro konnte beim Nachschub
nicht Schritt halten. Zugpferde waren von Anfang an knapp gewesen, und als sich die
Truppen in Polen sammelten, wuchs sich das zu einem gravierenden Problem aus.[14]
Fr die Truppen hatte es bereits ein bses Erwachen gegeben. Wer nicht am Feldzug
von 1807 teilgenommen hatte, staunte angesichts der Fremdartigkeit und
Rckstndigkeit vieler Gegenden stlich der Oder. Die leere Landschaft und die
Storchenschwrme berraschten die Soldaten. Henri Pierre Everts, ein aus Rotterdam
gebrtiger Major im 33. Regiment der Leichten Infanterie in Davouts Korps, traute
seinen Augen nicht, als er zum ersten Mal ein polnisches Dorf erblickte. Verwundert
machte ich Halt und verharrte eine Weile regungslos auf meinem Pferd, whrend ich
diese elenden Holzhtten einer mir unbekannten Art betrachtete, die kleine, ebenfalls
aus Brettern gezimmerte gedrungene Kirche und die verwahrloste Erscheinung, die
schmutzigen Brte und Haare der Bewohner, unter denen die Juden ganz besonders
abstoend wirkten; all das lste in mir einige bittere Gedanken ber den Krieg aus, den
in solch einem Land zu fhren wir uns anschickten.[15]
Von ihrem Marsch durch Frankreich und Deutschland waren sie an Fleisch und
Kartoffeln gewhnt, die sie mit Bier oder Wein heruntersplten; an ihre Stelle trat nun
Buchweizengrtze, und das beste, was sie zu trinken auftreiben konnten, waren
schlechter Wodka, Met oder der aus fermentiertem Schwarzbrot hergestellte Kwas. Und
selbst das mute, meist zu berhhten Preisen, den Juden abgekauft werden, von
denen sie in jeder Stadt und in jedem Dorf belagert wurden. Man verstndigte sich im
geradebrechten Franzsisch, Deutsch und Latein. Bis dahin war unser Marsch nichts
weiter als ein schner Spaziergang, schrieb ein wehmtiger Julien Combe, Leutnant im
8. Regiment der Gardejger zu Pferde.[16] Von jetzt an wrde er eine Qual sein.
Ostpreuen und Polen waren nicht annhernd so reich und landwirtschaftlich so
intensiv genutzt wie grtenteils Westeuropa. Wegen der Kontinentalsperre lagen viele
Felder brach, deren Produkte frher exportiert worden waren; sie waren jetzt von ihren
Mrkten abgeschnitten. Auch traditionelle Ausfuhrgter wie Bauholz, Pottasche, Hanf
und so fort hatten ihre Mrkte eingebt. Dazu hatte es im Vorjahr eine verheerende
Drre gegeben und die Ernte war ausgefallen. Die Grundbesitzer waren gezwungen,
ihre Getreide- und Futterreserven aufzubrauchen, um sich und ihre Bauern am Leben zu
erhalten, und nun, im Frhjahr 1812, war das Saatgut knapp. Die rmsten der Bauern
ernhrten sich von Brot aus Eicheln und Birkenrinde und rissen das Stroh von den
Dchern, um Pferde und Vieh zu fttern.[17]
Die Notwendigkeit, eine Armee zu unterhalten, die fast doppelt so viel verbrauchte, als
das Gebiet und seine Bevlkerung eigentlich liefern konnten, stellte die Wirtschaft und
die Verwaltung vor schier unlsbare Aufgaben. Die Regierung des Groherzogtums
Warschau war insolvent; seit acht Monaten hatten die Beamten kein Gehalt mehr
bekommen. Die Entbehrungen, unter denen wir litten, waren so schrecklich, da wir
glaubten, es knne unmglich schlimmer kommen, schrieb Ende Mrz 1812 die Frau
des Prfekten von Warschau in einem Brief, aber wie sich nun zeigt, konnte es
durchaus schlimmer kommen, unendlich viel schlimmer.[18] Es kam in der Tat viel
schlimmer, als Hunderttausende hungriger Mnner und Pferde das Gebiet
berschwemmten.

Wie diese von Albrecht Adam nach dem Leben gezeichnete Szene zeigt, entsprach die franzsische Armee schon bei ihrem
Vormarsch nicht dem glnzenden Bild, das die meisten offiziellen Drucke verbreiteten. Hier beschftigt sich eine Gruppe von
Krassieren mit der lebensnotwendigen Aufgabe, vierbeinige Nahrung zusammenzutreiben.

Da weder militrische noch sonstige Vorratslager vorhanden waren, nahmen sich die
Soldaten, was sie brauchten und wo immer sie es fanden. Der piemontesische Leutnant
Giuseppe Venturini vom 11. Regiment der Leichten Infanterie klagte darber, da er
zwei- oder dreihundert Familien zum Betteln verurteilt habe, als er den Befehl erhielt,
Proviant zu requirieren. Da die Einheimischen nicht bereit waren, das wenige, das sie
vor dem Hunger bewahrte, zu verkaufen oder herzugeben, nahmen es sich die Truppen
mit Gewalt. Das franzsische Versorgungssystem schlug bergangslos in Plnderei um.
[19] Im Anschlu daran geriet die Lage weiter auer Kontrolle.
Die Franzosen zerstren mehr, als sie mitnehmen, oder sogar mitnehmen wollen,
notierte ein achtzehnjhriger Hauptmann beim 5. polnischen Kavallerieregiment. In den
Husern zertrmmern sie alles, was ihnen zwischen die Finger kommt. Die Scheunen
znden sie an. Wo sie auf ein Getreidefeld stoen, reiten sie mitten hinein und
zertrampeln mehr, als die Pferde fressen, ohne einen Gedanken darauf zu
verschwenden, da ihre eigene Armee ein paar Stunden spter auf der Suche nach
Fourage eintreffen wird. Die Situation wurde durch das Vielvlkergemisch der Armee
noch verschrft, denn weder Nationalstolz noch Verantwortungsgefhl hielten die unter
fremder Fahne marschierenden Mnner zurck. Jeder beschuldigte irgendeine andere
Nation, und selbst polnische Truppen plnderten ihre eigenen Landsleute aus.[20]
Einem polnischen Offizier, der zu seiner Armee unterwegs war, bot sich ein Bild der
Verwstung: jedes Fenster war eingeschlagen, jeder Zaun fr Brennholz zerrupft
worden, viele Huser waren halb zerstrt; Pferdekadaver und Kpfe und Hute von
geschlachtetem Vieh lagen am Wegesrand, wo Hunde und Krhen darber herfielen.
Beim Anblick eines uniformierten Reiters ergriffen die Menschen die Flucht. Man hatte
den Eindruck, eher einer fliehenden als einer vorrckenden Armee zu folgen, schrieb
angesichts all der Pferdekadaver und zurckgelassenen Fuhrwerke auf den Straen ein
entsetzter bayerischer Offizier, der hinter Frst Eugnes Korps herzog.[21]
In Ostpreuen sah es nicht anders aus, wo zudem heftige nationale Abneigungen ins
Spiel kamen. Selbst Truppen aus anderen Regionen Deutschlands empfanden die
Atmosphre als feindselig. Nachzgler wurden von den Einheimischen angegriffen; die
Soldaten zahlten mit gleicher Mnze zurck. Der Niederlnder Jef Abbeel und seine
Kameraden nutzten ihre berlegenheit weidlich aus und zeigten den Preuen, was sie
von ihnen hielten. Wir zwangen sie, alles Vieh zu schlachten, das wir fr unsere
Ernhrung zu bentigen glaubten, schrieb er. Khe, Schafe, Gnse, Hhner, alles,
was sie hatten! Wir verlangten Schnaps, Bier und Liqueur. Man quartierte uns in Drfern
ein, und da es Lden nur in den Stdten gab, trugen wir den Bewohnern zuweilen auf,
fr unsere Bedrfnisse drei oder vier Wegstunden weit zu fahren. Zum Dank dafr
bekamen sie bei ihrer Rckkehr Schlge, wenn sie nicht alles besorgt hatten, was wir
verlangten. Sie muten nach unserer Pfeife tanzen, sonst wurden sie verprgelt![22]
Ein kalter Jahresbeginn bedeutete eine spte Ernte. Wir waren gezwungen, das
Gras auf den Weiden zu mhen, und, wenn es keins gab, Roggen, Gerste und Hafer zu
ernten, die gerade erst aus der Erde kamen, schrieb Oberst Boulart von der
Gardeartillerie. Damit vernichteten wir die Ernte und sorgten zugleich fr den Tod
unserer Pferde, indem wir ihnen bei den Gewaltmrschen und Strapazen, denen wir sie
tagtglich aussetzten, die denkbar schlechteste Nahrung gaben.[23] Den mit unreifem
Getreide geftterten Pferden schwollen die Buche an, und sie verendeten
scharenweise.
Ohne Brot, Fleisch und Gemse wurden die Mnner, besonders die jngeren
Rekruten, krank; sie starben in erschreckender Zahl. Viele versuchten sich zu retten,
indem sie desertierten und nach Hause liefen. Andere, die eine schnelle Erlsung den
langen Hungerqualen und den vor ihnen liegenden Ungewiheiten vorzogen, setzten
sich die Muskete an den Kopf und erschossen sich. Ein Major der 85. Linieninfanterie in
Davouts Korps beschwerte sich, da er schon ein Fnftel seiner jungen Rekruten
verloren hatte, als er seine Position an der russischen Grenze erreichte.[24]
Napoleon in seiner Hast vermochte das ganze Ausma dieser Zustnde nicht zu
erkennen. Vor seiner Abreise aus Posen hatte er an Marie-Louise geschrieben, er
werde in drei Monaten wieder zurckgekehrt sein; dies entweder, weil der Zar verzagen
wrde, wenn er die Grande Arme an der Grenze aufmarschieren sah, oder weil er
gleich in einer schnellen Schlacht besiegt werden wrde. Napoleon wollte jetzt rasch
eine Entscheidung herbeifhren. Eilig fuhr er nach Danzig und lie dabei den grten
Teil seines Haushalts zurck; am 8. Juni traf er dort ein. In Begleitung des
Militrgouverneurs General Rapp inspizierte er Truppen und Vorrte. In Danzig setzte er
sich auch mit Marschall Davout zusammen, dem Kommandeur des 1. Armeekorps, und
mit seinem Schwager Joachim Murat, Knig von Neapel.
Zwei unterschiedlichere Charaktere htte man kaum zusammenbringen knnen.
Louis-Nicholas Davout war ein Jahr jnger als Napoleon und entstammte einer alten
Familie aus Burgund, deren Wurzeln bis zu den Kreuzzgen zurckreichten. Er war der
treuste und zugleich fhigste Marschall Napoleons. Fr alle, die unter ihm dienten, war
der strenge und fordernde Davout ein harscher Zuchtmeister, von den meisten seines
Ranges gefrchtet und gehat; seine Soldaten aber liebten ihn. Denn um aus ihnen
alles herauszuholen, sorgte er dafr, da sie alles bekamen, was sie brauchten, und
nicht durch berflssige Aufgaben ermdet wurden.

Marschall Davout achtete auf strikte Disziplin und war vermutlich der fhigste und loyalste Marschall Napoleons; von einer
Miniatur auf Porzellan von Jean-Baptiste Isabey.

Joachim Murat, drei Jahre lter als Davout, war in jeder Beziehung aus anderem Holz
geschnitzt. Er war der Sohn eines gebrtigen Gascogners, den es als Gastwirt nach
Cahors verschlagen hatte. Der junge Murat besuchte in Toulouse ein Priesterseminar,
bevor er davonlief und sich der Armee anschlo. Zwar besa er eine gewisse Schlue,
aber er war dumm, und das machte ihn zu einem unbesonnenen und gedankenlosen
Draufgnger. Echter Mut dagegen fehlte ihm. In Napoleons Worten war er ein imbecille
[sic] ohne Urteilsvermgen. Im Kampf erwies er sich als instinktiv brillanter
Kavalleriekommandeur; auerdem hielt er treu zu Napoleon, dessen Schwester Caroline
er geheiratet hatte. 1808 war er zum Knig von Neapel ernannt worden.[25]
In Danzig erluterte Napoleon Davout und Murat, welche Aufgaben er ihnen in seinem
Plan zugewiesen hatte. Murat sollte die riesige Reservekavallerie befehligen, einen
gewaltigen Rammbock aus vier Divisionen mit einer nominellen Strke von 40.000
Mann; sie htten die Speerspitze des Angriffs zu bilden. Napoleon wollte so rasch wie
mglich gegen die Russen kmpfen und einen Sieg herbeifhren; er beschlo daher,
seinen Schlag dort auszufhren, wo sie sich vielleicht stark genug fhlten, um
Widerstand zu leisten. Das bedeutete einen Frontalangriff bei Wilna. Davouts 1. Korps
von 70.000 Mann wrde Barclays Erste Armee mit angreifen. Ihn flankieren wrde im
Norden Neys 3. Korps mit 40.000 Mann. Zustzlich sollte ihn die Garde untersttzen, die
ebenfalls etwa 40.000 Mann umfate. Das 4. Korps von Frst Eugne und das 6. Korps
von Saint-Cyr, die insgesamt aus 67.000 Italienern, Bayern, Kroaten aber auch
Franzosen bestanden, wrden sdlich dieser Angriffsspitze vorrcken und einen Keil
zwischen Barclay und Bagration treiben. Noch weiter sdlich sollte Jrme mit drei
anderen Armeekorps (dem 5. polnischen, dem 7. schsischen und dem 8.
westflischen), zusammen um die 60.000 Mann, gegen Bagration ziehen. Im Norden
wrde Marschall Macdonalds 10. Korps aus Preuen und Franzosen bei Tilsit die
Memel berqueren und sich auf Riga zu bewegen, whrend Oudinots 2. Korps sowohl
ihn selbst als auch die Hauptmacht untersttzen sollte, indem es Barclays rechten Flgel
angriff. Sdlich des Pripjet wrden Schwarzenbergs sterreicher Tormasows Dritte
Armee ins Visier nehmen.
Exakte Zahlen lassen sich nicht nennen. Auf dem Papier belief sich die Gesamtstrke
der fr die Invasion bereitstehenden Truppen auf 590 687 Mann und 157 878 Pferde,
whrend der Umfang aller franzsischen und alliierten Truppen, die sich im gesamten
Operationsgebiet einschlielich Polens und Deutschlands aufhielten, mit 678.000
angegeben wurde. Aber diese Zahlen sind unzuverlssig.[26]
Die Strke einer Armee, die ihre Stellungen bezogen hat, so wie die russische es ber
Monate getan hatte, kann ziemlich genau beziffert werden, da die Einheiten rtlich
konzentriert sind und niemand gute Grnde oder die Mglichkeit hat, sich lnger als fr
die wenigen Stunden zu absentieren, die es braucht, um Meldung im Hauptquartier zu
machen oder neue Vorrte zu beschaffen. Eine Armee auf dem Vormarsch hingegen ist
weitaus unbersichtlicher.
Wie gro eine Einheit auch insgesamt sein mag, nie befindet sie sich konzentriert an
einem Ort oder auch nur in einem Gebiet. Zum einen lt sie immer eine Stammtruppe,
manchmal ein ganzes Bataillon, am jeweiligen Standort zurck. Zum anderen zieht sie
auch nicht mit Sack und Pack von einem Ort zum nchsten: Die Spitze prescht voraus,
so da der Rumpf und die Nachhut erst aufholen mssen, was sie gelegentlich tun, nur
um abermals zurckgelassen zu werden wie ein riesiger Tausendfler. Stndig
bleiben einzelne Zge oder kleinere Trupps zurck, die ein Gebiet halten, verteidigen
oder sichern mssen. Die Zahlen schwanken tglich, und fast immer nach unten.
Eine Kompanie mit 140 Mann verlt Stadt A auf dem Weg nach Stadt B. Am Morgen
des Abmarsches stellt sich heraus, da drei der Mnner zu krank zum Laufen sind, also
werden sie in der Obhut eines Korporals und zweier Sanitter zurckgelassen.
Auerdem lahmt eins der vier Pferde des Hauptmanns und ein zweites krnkelt, darum
bleiben auch sie zurck und werden von einer Ordonnanz versorgt. Einer der
Munitions-caissons oder Gepckwagen der Kompanie hat einen Achsenbruch; zwei Mann
bewachen ihn in der Stadt A, bis er repariert ist. Ein Soldat ist vor dem Abmarsch nicht
zum Appell erschienen. Das bedeutet, nur 130 Mann marschieren tatschlich los.
Unterwegs werden acht Soldaten abkommandiert, Vorrte und Proviant zu beschaffen;
sie ziehen mit ein paar Fuhrwerken davon. Weitere zehn Mnner knnen im Verlauf des
fnfundzwanzig Kilometer langen Fumarschs nicht mithalten und dann bricht bei einem
weiteren Fuhrwerk ein Rad; zwei Mnner sollen aufpassen, bis es repariert werden
kann. An diesem Abend erreichen nur 110 Mann einer nominell 140 Soldaten
umfassenden Kompanie ein und denselben Ort. Und dieser Schwund kam ohne weitere
Krankheitsflle, schlechtes Wetter oder Attacken des Gegners zustande. Htte es sich
um eine Schwadron gehandelt, wre diese noch dramatischer geschrumpft, denn bei
der Kavallerie waren lahmende Pferde und wundgerittene Mnner zu bercksichtigen.
Ebensowenig sind in dieser Aufzhlung Desertionen enthalten, die auf dem Marsch viel
leichter zu bewerkstelligen sind als an einem Standort, und die zunehmen, je weiter sich
eine Armee von ihrer Heimat entfernt.* Einige Mnner, die zurckgeblieben waren, holen
spter wieder auf, aber je schneller und weiter eine Armee vorankommt, um so weniger
von ihnen gelingt dies, wodurch der Abstand zwischen denen, die aufholen und denen,
die zurckfallen, immer grer wird. Mte unsere Kompanie einen Gewaltmarsch von
drei Tagen einlegen und am vierten Tag kmpfen, drfte sich ihr Hauptmann glcklich
schtzen, wenn er mehr als die Hlfte seiner Soldaten in die Schlacht fhren knnte
und das in weniger als einer Woche nach dem Abmarsch.
Addiert man also die offiziellen Bestandszahlen der verschiedenen Einheiten, so
gewinnt man eine nur sehr ungefhre Einschtzung der numerischen Situation vor Ort.
Allgemein geht man davon aus, da die Grande Arme etwa 450.000 Mann umfate,
als sie in Ruland einmarschierte, aber diese Zahl fut auf der Addition offizieller
Angaben. Die Realitt sah mit Sicherheit ganz anders aus.
Am 14. Juni sandte Napoleon ein Rundschreiben an die Kommandeure aller Korps, in
dem er von ihnen verlangte, ehrliche Angaben ber die Zahl ihrer Kampftauglichen,
Kranken und Deserteure wie auch ber die ihrer Toten und Verletzten zu machen.
Jedem einzelnen Korps mu klargemacht werden, es als seine Pflicht gegenber dem
Kaiser aufzufassen, ihm die einfache Wahrheit zu bermitteln, lautete der Befehl.[27]
Die Ermahnung wurde ignoriert. Er wurde aufs emprendste hinters Licht gefhrt,
schrieb General Berthzne von der Jungen Garde. Es war, als htten sich alle, vom
Marschall bis zum Hauptmann, verbndet, die Wahrheit vor ihm zu verbergen, und
obwohl es eine stillschweigende Verschwrung war, hat es sie tatschlich gegeben;
denn Eigeninteresse schweite sie zusammen. Napoleon reagierte grundstzlich
zornig, wenn man ihm schrumpfende Zahlen vorlegte, insbesondere, wenn sie sich nicht
auf Verluste in Kampfhandlungen zurckfhren lieen; daher gewhnten sich die
Verantwortlichen an, ihm ihre Verluste schlicht zu verheimlichen. Wie Berthzne weiter
ausfhrte, umfate die blicherweise mit fast 50.000 Mann bezifferte Garde whrend
des gesamten Feldzugs nie mehr als 25.000 Mann; auch das bayerische Kontingent,
dessen Zahl mit 24.000 angegeben wurde, verfgte nie ber mehr als 11.000 Mann, und
die Grande Arme insgesamt war nie strker als 235.000 Mann zu dem Zeitpunkt, als
sie den Njemen berquerte. Man kann an seinen Zahlen im einzelnen herumkritteln,
nicht jedoch an seiner Schtzmethode, die auch von anderen angewandt wird.[28]
Russische Einschtzungen zur damaligen Strke der franzsischen Streitmacht lagen
viel niedriger als die sonst akzeptierten Zahlen (und interessanterweise nah bei denen
Berthznes). Das berraschte viele Historiker; sie glaubten daher, da die Russen
eine uerst unzulngliche Aufklrung gehabt haben muten. Andererseits wre
denkbar, da die franzsischen Zahlen eben nur auf offiziellen Angaben beruhten,
whrend sich die Russen in ihren Schtzungen auf Erkundungen von Spionen sttzten,
deren Berichte die Zahl der tatschlich vorhandenen Truppen vielleicht genauer
erfaten als die offiziellen brokratischen Berechnungen.
Exakte Zahlenangaben sind nicht mglich, aber eine vernnftige Schtzung knnte
sein, da nicht mehr als drei Viertel und mglicherweise lediglich zwei Drittel der
450.000 Mann mit der ersten Angriffswelle den Njemen berquerten und der Rest,
sofern er die Hauptmacht einholte, nur die Lcken jener fllte, die unterwegs
verlorengingen. Zugleich lt sich die Zahl der Zivilisten kaum berschtzen, die hinter
der Armee herzogen; ihre Zahl mit 50.000 zu beziffern, wre sehr zurckhaltend.

Nachdem Napoleon seinen Plan ausgearbeitet hatte, machte er sich daran, ihn
umzusetzen. Dabei war Eile geboten. Napoleon wollte die russische Armee einholen,
bevor sich diese htte zurckziehen oder sammeln knnen. Aber auch die Logistik
verlangte rasches Handeln: Vorrte waren knapp, die Grande Arme mute sich sputen.
Napoleon baute darauf, die russische Armee innerhalb von drei Wochen zu stellen und
zu schlagen, denn Nachschub fr einen lngeren Zeitraum konnte er nicht mitfhren.
Von Danzig hastete er weiter nach Marienburg, nach Elbing und nach Knigsberg. Bei
jedem Halt dieser Hetzjagd inspizierte er die Truppen, die Artillerie und die Vorrte.
Whrend seiner vier Tage in Knigsberg berprfte er Lagerhuser und Werften,
nachdem er sich selbst ein Bild ber den schlechten Zustand der Straen und den
Mangel an Zugtieren gemacht und beschlossen hatte, da ihn ber die Memel und
deren Nebenflu, die Wilja, so viel Nachschub wie irgend mglich erreichen sollte,
sobald er Wilna besetzt hatte.
Da sich unterwegs nur selten die Gelegenheit bieten wrde, Proviant aufzutreiben,
hatte er befohlen, da jeder Soldat vier Tagesrationen Brot und Zwieback im Tornister
und jedes Regiment zwanzig Tagesrationen Mehl auf Wagen mitzufhren htte. Aber
die Wirksamkeit seiner Befehle hing von dem ab, was das Land an notwendigen Mitteln
hergab. Wo nichts zu holen war, waren sie bedeutungslos.
General Deroy, ein ber achtzigjhriger, groartiger Krieger, der auf mehr als sechzig
Jahre Armeedienst zurckblicken konnte und als Kommandeur einer der bayerischen
Divisionen bald auf dem Schlachtfeld sterben sollte, teilte am 22. Juni seinem
Monarchen mit, er knne nicht erkennen, wie man berhaupt berleben wrde. Ich
freue mich darauf, gettet zu werden, schrieb ein junger Soldat an seine Eltern in
Frankreich, denn ich krepiere schon durch das Marschieren.[29]
Nachdem Napoleon die Armut ringsumher mit eigenen Augen gesehen hatte, gab er
den Einheiten der Hauptstreitmacht unter seinem persnlichen Kommando den Befehl,
vor dem Abmarsch letzte Requirierungen durchzufhren und alle Vorrte zu
beschlagnahmen, derer sie habhaft werden konnten. So muten die unglckseligen
Einwohner Ostpreuens erleben, wie ihnen auf einmal jedes Fuhrwerk weggenommen
und mit allem beladen wurde, was greifbar war. Napoleon ignorierte die Beschwerden
ber knappe Vorrte und schwindende Soldatenzahlen, die ihm von allen Seiten
zugetragen wurden. Er konnte ohnehin nichts dagegen tun auer, die Russen so
schnell wie mglich zu besiegen. Und er vertraute auf seine einmalige Fhigkeit, jedes
Ziel, das er sich setzte, trotz unberwindlicher Hindernisse zu erreichen.
Am 16. Juni schrieb er an Quiouquiou, wie die Gouvernante des Knigs von Rom,
die Comtesse de Montesquiou, von ihrem Schtzling genannt wurde, und bedankte sich
bei ihr ber ihre Mitteilung, da das Zahnen seines Sohnes fast vorber sei. Zwei Tage
spter erfuhr er von Marie-Louise, da sie nicht schwanger war, wie ihn der Wink eines
seiner Hflinge hatte glauben lassen. Er bekundete seine Enttuschung und die
Hoffnung, da sie Gelegenheit htten, dies im Herbst zu korrigieren. Er schrieb ihr
tglich kurze, hingekritzelte Botschaften voller Schreibfehler und von bemerkenswerter
Banalitt. Ich bin oft zu Pferde, und es tut mir gut, teilte er ihr am 19. Juni mit.[30]
Am nchsten Tag erreichte ihn in Gumbinnen ein Kurier der franzsischen Botschaft
in St. Petersburg, der ihn informierte, da Lauriston eine Audienz beim Zaren verweigert
und eine Reise nach Wilna untersagt worden war. Man hatte ihm und den
diplomatischen Vertretern der verschiedenen verbndeten Staaten mitgeteilt, da sie
ihre Psse einholen sollten, was einer Kriegserklrung gleichkam.
Napoleons Propagandamaschine, die Bulletins de la Grande Arme, die seinen Truppen
und der Welt seine Version der Ereignisse mitteilten, setzte sich in Bewegung. Das erste
Bulletin des Feldzugs beschrieb detailliert seine langen und geduldigen Bemhungen,
den Frieden zu bewahren, und erinnerte die Welt an die Grozgigkeit, die er den
geschlagenen Russen 1807 hatte angedeihen lassen leider vergeblich. Die
Bezwungenen schlagen den Ton von Eroberern an, verkndete das Bulletin, sie
fordern das Schicksal heraus; so soll es denn seinen Lauf nehmen. Er wies seine
Soldaten an, sich fr einen baldigen Kampf bereitzuhalten. Ich verspreche Euch mit
meinem kaiserlichen Wort, da dies zum letzten Mal geschieht und ihr danach in den
Scho Eurer Familien zurckkehren knnt.[31]
Die drei Korps das von Davout, von Ney und von Oudinot , die zusammen mit
Murats Kavallerie als erste den Njemen berqueren wrden, sammelten sich in einer
Senke zwischen Wykowyszki und Skrawdzem, die durch die hohe Bschung hinter dem
linken Fluufer verborgen war. Die Sommerhitze war qulend und die dichten
Staubwolken, die von Hunderttausenden Fen und Hufen aufgewirbelt wurden,
machten den marschierenden Mnnern die Hitze noch unertrglicher. Am 22. Juni brach
Napoleon von Wykowyszki nach Skrawdzn auf, das er entlang der Marschkolonnen in
der Abenddmmerung erreichte. Er a im Garten des Gemeindepfarrers zu Abend und
fragte ihn, fr wen er bete, ihn oder Alexander, worauf der Mann erwiderte: Fr Eure
Majestt. Und das sollten Sie auch, als Pole und Katholik, erwiderte ein von der
Antwort erfreuter Napoleon.[32]
Gegen elf bestieg er seine Kutsche wieder, die in Richtung des Njemen losfuhr, vorbei
an Davouts Infanterie und Murats Kavallerie, die hier lagerten und instruiert worden
waren, sich auer Sichtweite des Flusses zu halten. Napoleon wollte nicht, da die am
anderen Ufer patrouillierenden Russen eine einzige franzsische Uniform ersphten.
Nur polnische Patrouillen, die ein gewohnter Anblick waren, durften sich zeigen.
Es war weit nach Mitternacht, als Napoleons Kutsche im Biwak des 6. polnischen
Ulanenregiments eintraf. Er stieg aus, tauschte den berhmten Hut und Mantel gegen
Kappe und Uniformrock eines polnischen Lanzenreiters und wies General Haxo von den
Pionieren, Berthier und Caulaincourt an, es ihm gleichzutun, bevor sie aufsaen und
eskortiert von einem Zug Ulanen zu einem Dorf ritten. Aus einem der Huser konnten er
und Haxo die Stadt Kowno am gegenberliegenden Fluufer durch ihre Fernrohre
unbemerkt berblicken. Danach ritt Napoleon das Ufer in beiden Richtungen ab, um die
besten Stelle fr eine berquerung zu finden. Als er im vollen Galopp dahinpreschte,
sprang ein aufgeschreckter Hase vor seinem Pferd auf, das scheute und ihn abwarf. Er
sprang sofort auf die Beine und sa wortlos wieder auf.
Caulaincourt und andere in seinem Gefolge waren erstaunt: Normalerweise htte
Napoleon das Pferd, den Hasen und das Gelnde lautstark verflucht; diesmal tat er, als
sei nichts geschehen. Wir tten besser daran, nicht ber den Njemen zu gehen, sagte
Berthier zu Caulaincourt. Dieser Sturz ist ein schlimmes Omen. Napoleon selbst mu
es genauso empfunden haben. Der Kaiser, der sonst in Augenblicken, wo seine
Truppen vor der Ausfhrung groer Operationen standen, so heiter, und voller
Tatendrang war, zeigte sich den ganzen Tag sehr ernst und versonnen, schrieb
Caulaincourt.[33]
Napoleon verbrachte diesen Tag, den 23. Juni, zumeist arbeitend in dem Zelt, das
man fr ihn aufgestellt hatte. Er schien gedrckter Stimmung zu sein, die auch auf sein
Gefolge bergriff. Es hllte sich seinerseits in Schweigen, das spter von vielen als
unheilverkndend gedeutet wurde. Aber vielleicht verdankt sich diese Interpretation
einer Prophetie im nachhinein. Trotz der ungewissen Zukunft gab es Begeisterung,
sehr viel sogar, entsann sich Oberst Jean Boulart von der Garde-Artillerie. Das
Vertrauen der Garde in das Genie des Kaisers war so gro, da niemand auch nur im
Traum daran dachte, der Feldzug knne nicht glcklich enden.[34]
Unter anderem arbeitete Napoleon eine Proklamation aus, die seinen Truppen am
folgenden Morgen verkndet werden sollte:

Soldaten! Der zweite polnise Krieg hat begonnen! Der erste wurde in Friedland und Tilsit beendet: in Tilsit swor Ruland
ewiges Bndnis mit Frankrei und Krieg gegen England. Heute brit es seine Swre. Es verweigert jede Erklrung seines
befremdenden Verhaltens, bis die franzsisen Adler ber den Rhein zurgegangen und unsere Verbndeten seiner Willkr
preisgegeben sind. Ruland wird vom Verhngnis fortgerissen, sein Sisal mu in Erfllung gehen. Glaubt es uns denn
entartet? Wren wir denn nit mehr die Soldaten von Austerlitz? Er stellt uns zwisen Entehrung und Krieg. Die Wahl kann
nit zweifelha sein. Marsieren wir also! Gehen wir ber den Njemen und tragen den Krieg auf russisen Boden. Der zweite
polnise Krieg wird wie der erste ruhmvoll fr die franzsisen Waen sein; aber der Friede, den wir slieen werden, wird
seine Garantie in si tragen und dem unheilvollen Einu, den Ruland seit fnfzig Jahren auf die Angelegenheiten Europas
ausgebt hat, ein Ende machen.[35]

Am nchsten Morgen lste die Proklamation Jubelschreie aus:Vive lEmpereur! Nicht


jeder wurde mitgerissen, aber laut tienne Labaume, einem Stabsoffizier bei Frst
Eugne, der Napoleon hate, entfachte sie die Begeisterung unserer Soldaten, die
stets bereitwillig allem lauschen, was ihrem Mut schmeichelt. Seine Worte, besttigte
Boulart, erregten die Phantasie aller und weckten jeden Ehrgeiz. Die Proklamation
war so vortrefflich, da ich sie fast auswendig konnte, erinnerte sich ein
achtzehnjhriger Feldscher.[36]
Am selben Abend um sechs Uhr bestieg Napoleon sein Pferd und ritt erneut zum
Ufer. Er verbrachte die nchsten sechs Stunden zunchst mit Erkundungen und sah
dann zu, wie um zehn Uhr drei Kompanien der 13. Leichten Infanterie in Booten still
ber den Flu setzten und auf der anderen Seite ausschwrmten, whrend General
Jean-Baptiste Ebl und seine Mnner sich daran machten, drei Pontonbrcken zu
errichten. Eine Patrouille russischer Husaren ritt auf die Infanteristen zu; ihr Offizier rief
ihnen den vorschriftsmigen franzsischen Anruf qui vive? zu. Es war keine sehr
dunkle Nacht, aber Uniformen waren schwer zu erkennen. France! lautete die Antwort.
Was macht ihr hier? schrie der Russe, wieder auf Franzsisch. Schei--**, das
werden wir euch zeigen! schrien sie zurck und feuerten einige Salven ab, die die
Husaren auseinandertrieben.
Napoleon war ber das Gerusch der Musketen verrgert, denn er hatte gehofft, die
Russen so lange wie mglich ber seine Bewegungen im ungewissen zu lassen. Er ritt
zurck zu seinem Zelt, um ein paar Stunden zu schlafen, aber um drei Uhr frh sa er
wieder im Sattel, auf einem Pferd, das er nach seinem letzten Sieg ber die Russen
Friedland benannt hatte. Bei Morgengrauen waren die drei Brcken aufgebaut, und
General Morands Division, die erste im Korps von Davout, stand auf der
gegenberliegenden Seite bereit, die berquerung von Murats Kavallerie zu decken.
Napoleon bezog seine Position auf einer Anhhe, auf der die Sappeure der Garde
ihm eine kleine Laube und einen Sitz aus Zweigen errichtet hatten. Von hier aus
berblickte er das Geschehen; dabei bediente er sich mitunter des Fernrohrs in seiner
rechten Hand, whrend er die Linke auf dem Rcken hielt. Seine Bedrcktheit vom
Vortag schien verflogen zu sein; er wirkte zufrieden und summte Militrmrsche,
whrend er betrachtete, was ein Zeuge als das auergewhnlichste, grandioseste,
imposanteste Spektakel, das man sich vorstellen kann, beschrieben hat, als Anblick,
der selbst einen Eroberer berauschen kann.[37]
Die Armee war in voller Montur und von der Spitze der Anhhe, auf welcher der
Kaiser stand, konnte man sehen, wie sie in mustergltiger Ordnung die drei Brcken
ber den Njemen berquerte, entsann sich der in der Nhe stehende Adjutant Louis
Planat de la Faye. Aus verschiedenen Richtungen marschierte eine Einheit nach der
anderen auf; sie sammelten sich auf den Anhhen, die das linke Ufer des Njemen
beherrschten, und stiegen dann hinunter, um ber eine der drei Brcken den Flu zu
berqueren und sich am flachen rechten Ufer wieder aufzustellen. Jedes Regiment
marschierte hinter seiner Kapelle her; in die Fanfaren mischten sich die Rufe Vive
lEmpereur!. Da keine feindlichen Truppen zur Schlacht bereitstanden, glich das Ganze
einer riesigen Militrparade.[38]
Diese besten Mnner in voller Montur, diese schnsten Pferde Europas kamen dort
unter unseren Augen zusammen und umringten den zentralen Punkt, den wir besetzt
hatten, schrieb Berthiers Stabschef Louis Lejeune. Die Sonne schien auf die Bronze
von zwlfhundert Kanonen, die bereitstanden, alles zu zerstren; sie schien auf die
Brustpanzer unserer exzellenten Kavallerie mit ihren vergoldeten Helmen und
scharlachroten Federbschen; sie schien auf Gold, auf Silber, auf den gehrteten Stahl
der Helme, der Brustharnische, der Waffen von Mnnern und Offizieren, und auf ihre
prchtigen Uniformen. Die Mnner schwelgten im gemeinsamen Gefhl ihrer Macht.
Manche dachten an Caesar, manche an die Kreuzzge. Niemand zweifelte am Erfolg
des Unternehmens; und beim Anblick all dessen, was sein Wille aufgeboten hatte,
schlugen unsere Herzen hher vor Freude, Stolz und Hochmut und lieen uns lcheln
und trumen von diesem bevorstehenden Sieg, schrieb Lejeune.[39]
Mittags stieg Napoleon wieder auf sein Pferd, setzte ber den Flu und positionierte
sich am russischen Ufer, an einer Stelle, an der ihn die Mnner, die den Flu
berquerten, deutlich sehen konnten. Vive LEmpereur! schrien sie im
Vorbeimarschieren. Als er sich berzeugt hatte, da die Hauptmasse seiner
Kriegsmacht bergesetzt hatte, bestieg er ein frisches Pferd namens Moskau und ritt
in Richtung Kowno. Am Abend nahm er dort in einem Kloster am Stadtrand Quartier.
Vive LEmpereur! schrieb Hauptmann Fantin des Odoards im Schein eines
Lagerfeuers am Stadtrand in sein Tagebuch. Der Rubikon ist berschritten. Das
funkelnde, aus der Scheide gezogene Schwert wird nicht wieder eingesteckt, bevor den
glorreichen Annalen unserer groen Nation nicht einige glanzvolle Seiten hinzugefgt
worden sind.[40]
* Desertieren war einfach und weit verbreitet, wie J. SteiningersMmoires dun vieux dserteur veranschaulichen. Er
war der Sohn eines Fahnenflchtigen aus Wrttemberg und diente der Reihe nach unter den folgenen Flaggen,
wobei er jedesmal desertierte: Piemonts, Grobritanniens, Preuens, der Niederlande, sterreichs, Bayerns,
wieder Piemonts, Neapels, Korsikas und Frankreichs.

** Tagebuchschreiber der damaligen Zeit scheuen sich durchweg, bestimmte Wrter auszubuchstabieren.
8

Wilna

Whrend Napoleon am Abend eines historischen Tages sein Quartier in Kowno bezog,
fuhr Alexander zum Tanz. Seine Stabsoffiziere hatten ihm zu Ehren in Zakrft vor den
Toren Wilnas in General Bennigsens Landhaus zum Ball geladen. Das Haus war auf
den Ruinen eines ehemaligen Jesuitenkonvents errichtet und von ausgedehnten, durch
Mauern eingefate Grten umgeben; die milde, sommerliche Mondnacht erlaubte es, im
hell erleuchteten Garten rund um die Springbrunnen zu speisen. Nur das Tanzen fand in
den Rumlichkeiten statt. Whrend des Essens ging Alexander von Tisch zu Tisch und
plauderte mit den Gsten. Er war die Liebenswrdigkeit in Person und bezauberte alle
Anwesenden mit dem ihm eigenen Charme. Dann tanzte er mit seiner Gastgeberin,
Grfin Bennigsen, und mit Barclays Gattin, bevor er seine Aufmerksamkeit den anderen
Damen zuwandte und sich an einigen jungen Schnheiten der besseren Gesellschaft
von Wilna besonders interessiert zeigte, die er zum Tanz aufforderte und damit
verzckte. Es war schon recht spt, als Balaschow diskret zu ihm trat und ihm etwas ins
Ohr flsterte; sein kurz darauf erfolgender Aufbruch berraschte daher niemanden, und
das Fest ging ohne ihn weiter.[1]
In den zwei Monaten seit Alexanders Eintreffen im April hatten in Wilna sehr viele
Festlichkeiten stattgefunden. Und mochten auch Gerchte ber Orgien etwas
weithergeholt sein, so hatte man sich die Zeit doch durchaus vergnglich vertrieben.
Der Kampf steht kurz bevor und wir erwarten jeden Tag, angegriffen zu werden, hatte
der Zar erst eine Woche zuvor an Aleksandr Nikolajewitsch Golizyn geschrieben. Wir
sind alle vorbereitet und werden unser Mglichstes tun, unsere Pflicht zu erfllen. Alles
weitere entscheidet Gott.[2]
In Wirklichkeit war niemand und nichts vorbereitet. Selbst mit den dringlichsten
Problemen, nmlich des Oberbefehls und der Strategie, hatte man sich nicht befat,
und so war Alexander in einer sehr unangenehmen Lage, als er jetzt in den frhen
Morgenstunden des 25. Juni in sein Quartier im ehemaligen erzbischflichen Palast
zurckkehrte. Er hatte soeben erfahren, da Napoleon ber den Njemen gegangen war,
und er wute nicht, was er als nchstes tun sollte.
Er lie Schischkow rufen, der erst aus dem Tiefschlaf gerissen werden mute. Als der
Staatssekretr eintraf, sa der Zar am Tisch und schrieb. Alexander informierte ihn ber
die franzsische Invasion und wies ihn an, eine Proklamation aufzusetzen, mit der die
Nation gegen die auslndische Aggression mobilisiert werden sollte. Die Kernpunkte
diktierte er selbst. Zu dem wenigen Sinnvollen, was Alexander nach seiner Ankunft in
Wilna getan hatte, gehrte die Installation einer Druckerpresse im Hauptquartier. Auf
diese Weise konnte er Propagandamanifeste und -flugbltter verteilen lassen, die jene
ngste und Gerchte zerstreuen sollten, die Napoleons Ruf bei den einfachen Soldaten
weckte.[3]
Einige Stunden spter hielt Alexander Kriegsrat, um das weitere Vorgehen
festzulegen. Ein Angriff kam nun nicht mehr in Frage. Bagrations Plan, gegen
vermeintliche Schwachstellen der franzsischen Armee loszuschlagen, war nicht
ratsam, solange die Kundschafter keine verllichen Informationen zu Zahlen und
Positionen der franzsischen Seite geliefert hatten. Eine Verteidigung von Wilna wrde
schwer zu organisieren sein, weil die russischen Truppen ber ein zu weites Gebiet
verstreut waren. Die franzsische Invasion hatte sie alle berrascht, und es wrde Tage
dauern, bis sie sich zum Kampf aufgestellt htten. So blieb nur der Rckzug. Mit
Alexanders Billigung befahl Barclay, sich bis Swenzjany zurckfallen zu lassen, wo er
hoffte, seine Truppen sammeln zu knnen. Er schrieb an Bagration und bat ihn, mit
seiner Zweiten Armee zurckzuweichen. In Anbetracht dessen, da die Verteidigung
des Vaterlands zu diesem kritischen Zeitpunkt in unseren Hnden liegt, mssen wir alle
Differenzen und alles, was unsere gegenseitigen Beziehungen sonst beeinflussen
knnte, hintanstellen, lautete seine Aufforderung zur Kooperation. Die Stimme des
Vaterlands ruft uns, ein Einverstndnis zu erzielen; es ist der einzige Garant eines
Erfolges. Wir mssen uns zusammenschlieen und den Feind Rulands besiegen. Das
Vaterland segnet uns, wenn wir eintrchtig handeln.[4]
In einer Ansprache ermahnte Barclay seine Truppen, Tapferkeit zu zeigen und jenen
Kameraden nachzueifern, die Karl XII. und Friedrich den Groen besiegt hatten. Falls es
unter ihnen Feiglinge gbe, fgte er hinzu, sollten sie auf der Stelle verjagt werden.
Tatschlich waren seine Soldaten begierig auf die Schlacht. Krieg! riefen alle
Offiziere, begeistert von der Nachricht [der franzsischen Invasion], whrend der
elektrisierende Funke des Krieges in die Adern aller fuhr, beschrieb es Leutnant
Radoschizkij. Wir glaubten, wir knnten einfach den Franzosen entgegenmarschieren,
sie an der Grenze stellen und zurckdrngen. Wir waren alle begeistert und rieben
uns die Hnde, erinnerte sich ein anderer. Keinem von uns wre in den Sinn
gekommen, da wir uns zurckziehen wrden.[5]
Barclay lie auch Flugbltter auf dem Weg verstreuen, den die Invasoren nahmen.
Sie forderten die Franzosen auf, nach Hause zu gehen, whrend an die deutschen
Soldaten in den Reihen Napoleons appelliert wurde, nicht gegen ihre russischen Brder
zu kmpfen, sondern sich der Russisch-Deutschen Legion anzuschlieen, die zu dieser
Zeit in Ruland zur Befreiung ihres Heimatlandes aufgestellt wurde. Allen Deutschen,
die es wnschten, sicherte Alexander gutes Land in Sdruland zu, wenn sie die Seiten
wechselten. hnliche Handzettel wurden auch fr die Spanier, die Portugiesen und die
Italiener gedruckt; diese forderten ihrerseits die Russen in einer entrsteten und
leidenschaftlichen Antwort auf, ihnen im Kampf entgegenzutreten, damit sie, die
Italiener, ihre Ehre wiederherstellen knnten.[6]
Alexanders Proklamation wurde noch am selben Tag verffentlicht. Sie richtete sich
im gleichen Mae an die Welt und an das russische Volk. In ihr beteuerte der Zar, da
er stets den Frieden gesucht habe; nur die Feindseligkeiten und die
Kriegsvorbereitungen der Franzosen htten ihn gezwungen, seine Truppen zu
mobilisieren. Aber wir hofften auf Vershnung, blieben innerhalb der Grenzen unseres
Reiches und strten nicht den Frieden, whrend wir bereit waren, uns zu verteidigen.
Nachdem jetzt der Angriff erfolgt war, konnte Alexander nur noch hoffen, da Gott ihm
helfen und seine Truppen ihre Pflicht tun wrden. Soldaten! Ihr verteidigt Euren
Glauben, Euer Vaterland und Eure Freiheit! Ich bin mit Euch, und Gott ist gegen den
Aggressor! Unmiverstndlich verknpfte die Proklamation den zu erwartenden Sieg
ber Napoleon mit der Befreiung Europas durch Ruland.[7]
Zur selben Zeit fate Alexander einen Entschlu, den einige Historiker als
Panikreaktion interpretierten, der aber wahrscheinlich nur ein taktisches Manver war
nmlich Napoleons Verhandlungsangebot zu akzeptieren. Seine frhere Vorbedingung
fr Verhandlungen war stets gewesen, da Napoleon Preuen und das Groherzogtum
Warschau rumen sollte; jetzt forderte er nur noch, da er sich hinter den Njemen
zurckziehe. Am Abend bestellte Alexander Balaschow ein, bergab ihm ein an
Napoleon verfates Schreiben und trug ihm auf, es ins franzsische Hauptquartier zu
bringen. Zu Balaschow bemerkte er, er erwarte nicht, da seine Mission den Krieg
aufhalten werde, zumindest aber wrde sie der Welt beweisen, da Alexander den
Frieden wolle. Als der Polizeiminister sich verabschiedete, schrfte ihm der Zar ein, er
solle Napoleon gegenber deutlich machen, da er nicht verhandeln werde, solange
noch ein einziger franzsischer Soldat auf russischem Boden stnde.[8]
Nachdem er frh am nchsten Morgen erfuhr, da gegen Wilna herannahende
franzsische Kavallerie gesichtet worden war, entfernte Alexander sich in groer Eile
und wenig wrdevoll aus der Stadt. Sobald sich diese Nachricht herumsprach, brach
eine allgemeine Panik aus. Stabsoffiziere und viele aus dem Tro bemhten sich,
Pferde fr die eigene Flucht aufzutreiben. Einige vorausschauende Brger bugsierten
ihre Pferde die Treppen hinauf und versteckten sie in den oberen Stockwerken. Barclay
behielt einen khlen Kopf und evakuierte seine Truppen und sein Hauptquartier erst,
nachdem er die Brcke ber die Wilja zerstrt und die in der Stadt mhsam angelegten
Vorratsmagazine angezndet hatte.
Sie brannten noch, als Napoleon am frhen Nachmittag des 28. Juni, einem Sonntag,
in Wilna einmarschierte. Er wurde am Stadttor von einer Abordnung begrt, aber es
war den Einwohnern nicht gelungen, ihm einen triumphalen Empfang zu bereiten. Der
Kaiser ritt durch die Stadt, um die schwelenden berreste der Brcke ber die Wilja zu
inspizieren; dann erkundete er die Hhen oberhalb der Stadt, bevor er sich im selben
erzbischflichen Palast einquartierte, den Alexander vor nicht einmal achtundvierzig
Stunden verlassen hatte.
Die Vorgehensweise des Kaisers verhindert, da es ein bermig blutiger Feldzug
wird, berichtete Marschall Davout seiner Frau am folgenden Tag. Wir haben Wilna
kampflos genommen und die Russen gezwungen, ganz Polen zu verlassen: Ein solcher
Beginn der Kampagne ist gleichbedeutend mit einem groen Sieg.[9]
Angehrige der italienischen Armee auf dem Vormarsch am 29. Juni, kurz nach ihrem bergang ber den Njemen; von Albrecht
Adam, einem Knstler in Frst Eugnes Stab. Mit gezogenem Sbel versucht vorn rechts ein Offizier fr seine marschierenden
Soldaten den Wagen einer cantinire aus dem Weg zu scheuchen.

Sein Kaiser teilte diese Zuversicht nicht. Napoleon war verdrielich und etwas
verwundert. Verdrielich war er, weil es ihm nicht gelungen war, die Russen zum Kampf
zu stellen, und verwundert, weil er nicht erkennen konnte, was sie im Schilde fhrten.
Sie hatten ein bedeutendes Heer gegen ihn aufgeboten und den Anschein erweckt,
Wilna verteidigen zu wollen. Kaum aber war er losmarschiert, um die Kampfhandlungen
aufzunehmen, hatten sie sich aus dem Staub gemacht und eine wichtige Stadt mitsamt
allen Vorrten aufgegeben. Ihr Verhalten lie keinen militrischen Sinn erkennen, und er
konnte nicht ausschlieen, da es sich um eine Falle handelte. Daher instruierte er die
Kommandeure seiner Korps, mit uerster Vorsicht vorzugehen und jeden Augenblick
mit einem Gegenangriff zu rechnen.
Vier Tage nach ihrer berquerung des Njemen behinderten heftige Regengsse den Vormarsch der Grande Arme. Dieser Stich
von Faber du Faur zeigt Gruppen franzsischer Artilleristen, die sich am 30. Juni durch ein Meer von Schlamm kmpfen.

Im Norden rckte Macdonald mehr oder weniger unbehindert in Richtung Riga vor.
Oudinot war Wittgenstein auf den Fersen und konnte einen kleinen Erfolg gegen ihn
verbuchen. Ney und Murat waren dicht hinter Barclay. Und im Sden rckte Jrme mit
seinen Westfalen, mit Frst Eugnes Italienern und mit Poniatowskis Polen vor.
Napoleon blieb mit der Garde und einem Teil von Davouts Korps in Wilna, teils, um die
Reparatur von Brcken, den Bau von Befestigungsanlagen und die Konstruktion von
Backfen zu beaufsichtigen, teils, weil er sich besorgniserregenden neuen Problemen
zuwenden mute.
Seine Truppen waren tagelang auf schlechten Straen marschiert, um mhsam ihre
vorgesehenen Positionen erreichen zu knnen. Ihre Fuhrwerke mit den Vorrten waren
weit zurckgeblieben, und wenn sie abends rasteten, fehlte es ihnen oft an Zeit und
Kraft, den Reis aus ihren Tornistern zu kochen, und erst recht, aus dem mitgefhrten
Mehl Brot zu backen. Die Landschaft zwischen dem Njemen und Wilna war dnn
besiedelt, bei der Bevlkerung waren keine Lebensmittel mehr zu holen, denn diese
waren schon smtlich whrend der letzten Monate von den Russen requiriert worden.
Es war drckend hei, so hei wie im sommerlichen Spanien, wie einige, die dort
gekmpft hatten, versicherten. Die Marschkolonnen wirbelten Wolken aus feinem Staub
auf, und da Ortschaften rar waren, gab es auch keine Brunnen, an denen die Soldaten
ihre ausgedrrten Kehlen htten anfeuchten knnen. Auch die Pferde litten an der Hitze
und dem Wassermangel, aber auch an den Folgen der Ftterung mit unreifer Gerste
und unreifem Hafer.
Das Gebiet, durch das die Franzosen zogen, wurde von einer Vielzahl von Flssen durchschnitten, von denen die meisten
durchwatet werden muten. Albrecht Adam zeigt hier Frst Eugnes 4. Korps bei der berquerung der Wop am 29. August, die
sich auf dem Rckmarsch als tdliches Hindernis erweisen sollte.

Als die erschpften Mnner nach vier Tagen Strapazen ihr Nachtlager aufschlagen
wollten auf dem Boden, wo immer sich ein Pltzchen fand fegte ein Unwetter
biblischen Ausmaes ber das Gebiet im Sden und Westen von Wilna. Die ganze
Nacht lang ergo sich dichter und eiskalter Regen auf die Soldaten, die sich bald darauf
in Pftzen aus Eiswasser wiederfanden. Bei Tagesanbruch hatte sich der Sturm
verzogen, aber es regnete immer noch, schrieb Oberst Boulart von der Gardeartillerie,
der seinen Augen nicht trauen wollte, als er sich unter der Lafette aufrappelte, wo er
Schutz gesucht hatte. Was fr ein Anblick bot sich mir! Ein Viertel meiner Pferde lag
am Boden, einige tot oder sterbend, andere zitternd. Ich befahl sofort, so viele wie
mglich anzuspannen, in der Hoffnung, meine Wagen und diesen traurigen Haufen in
Bewegung zu setzen, damit die armseligen Kreaturen selbst etwas von der Wrme
erzeugen konnten, die sie so dringend bentigten, und um so zu verhindern, da eine
noch grere Zahl von ihnen verendete.[10]
Es herrschten unbeschreibliche Zustnde, als die verschiedenen Einheiten verzweifelt
versuchten, irgendwo Unterschlupf und Proviant fr sich und ihre Tiere zu ergattern. Die
Straen waren berst mit Pferdekadavern und Mnnerleichen, mit liegengebliebenen
Fuhrwerken und Lafetten. Vor jedem caisson konnte man zwei oder drei dieser voll
angeschirrten Kreaturen, die Zugriemen am Ortscheit, mit dem Tod ringen oder schon
leblos daliegen sehen, erinnerte sich der Artillerie-Leutnant Sauvage. Die Kanoniere
und Soldaten vom Tro standen in betroffenem Schweigen und mit Trnen in den
Augen davor und versuchten, den Blick von der bedrckenden Szene abzuwenden.
Adjutant Lecoq von den Grenadieren zu Pferde, ein Veteran der Feldzge in Italien und
Preuen, beobachtete voller Entsetzen, wie sich eine Artillerieeinheit durch den Sturm
qulte. Die Gule, bis zum Bauch im Wasser, bemhten sich, auf einer Sandstrae
voranzukommen, die stndig unter ihnen wegrutschte, erinnerte er sich. Sobald sie
versuchten, anzuziehen, verloren sie den Halt, strauchelten und ertranken.[11]
Wahrscheinlich kamen recht wenige Soldaten whrend des Unwetters selbst um,
obwohl es hie, drei Grenadiere seien vom Blitz er schlagen worden. Bei den Pferden
waren die Verluste jedoch dramatisch. Die meisten Artillerieeinheiten bten in dieser
Nacht fnfundzwanzig Prozent ihrer Tiere ein, und bei der Kavallerie sah es nicht viel
besser aus. Adam Rousselet, Offizier beim 1. Schweizer Regiment, schtzte, da
Oudinots Korps, dem er angehrte, mehr als 1500 Kavallerie- und Artilleriepferde
verloren hatte. Oberst Griois, der die Divisionsartillerie von Grouchys Kavalleriekorps
befehligte, gab ebenfalls an, da ihm jetzt ein Viertel seiner Rsser fehlte. Allgemein
geht man davon aus, da die Kampftruppen innerhalb von weniger als vierundzwanzig
Stunden ber 10.000 Pferde verloren. Dabei handelt es sich allerdings um eine
vorsichtige Schtzung, die die Verluste der Versorgungseinheiten nicht einbezog, die
laut Aussage eines commissaire vermutlich 40.000 erreichten.[12]

Den ueren Bedingungen fielen die Pferde der Grande Arme scharenweise zum Opfer. Schtzungen zufolge verendeten 40.000
Tiere innerhalb von vierundzwanzig Stunden; oft waren sie noch aufgezumt, wie diese, die Albrecht Adam am 29. Juni zeichnete.

Die psychischen Schden, die der Sturm anrichtete, waren kaum weniger schrecklich.
Whrend sich die Soldaten durch den Morast qulten, in den sich die Sandstraen
verwandelt hatten, sahen sie berall am Wegesrand tote und sterbende Mnner und
Tiere, und das Gercht ber die vom Blitz erschlagenen Grenadiere der Alten Garde
ging von Regiment zu Regiment. Der junge Anatole de Montesquiou-Fezensac bemerkte
im Scherz gegenber Baron Fain, wren sie Griechen oder Rmer des Altertums, htten
sie nach diesem Omen bestimmt kehrtgemacht. Andere nahmen es sich mehr zu
Herzen, vor allem die Italiener. So viele Katastrophen waren ein unglckliches
Vorzeichen, schrieb Eugne Labaume. Man begann, angstvoll auf sie zu achten, und
htten wir, dem Beispiel unserer antiken Vorfahren folgend, den Warnungen des
Himmels mehr Respekt gezollt, htte die ganze Armee vor ihrem Untergang bewahrt
werden knnen. Doch als die Sonne wieder am Horizont aufstieg, lsten sich unsere
Befrchtungen mit den Wolken auf.[13]
Napoleons Befrchtungen lieen sich nicht so leicht zerstreuen. Kurz nach seiner
Ankunft in Wilna konnte er sich ein genaues Bild von den entsetzlichen Verlusten seiner
Armee machen. Schlimmer noch, er erkannte, da seine akribisch ausgearbeiteten
Plne zur Truppenversorgung fehlgeschlagen waren. Die schweren Ochsenfuhrwerke
waren im Sand der litauischen Straen steckengeblieben, bevor sie wegen der
Regengsse nun voller Wasser standen. Der Nachschub, den man von Danzig ber
Knigsberg und dann auf Flssen und Kanlen herangeschafft hatte, hatte Kowno ohne
Schwierigkeiten erreicht, aber die Wilja war an einigen Stellen fr die Lastkhne zu
seicht, so da diese nicht vorankamen, bis der Flu dort ausgebaggert oder die Fracht
auf flachere Boote umgeladen worden war.
In Wilna fanden die Franzosen so gut wie keine Vorrte vor, und infolge des
Unwetters fehlten nun die zur Beschaffung von Proviant und Fourage erforderlichen
Pferde. Wir verlieren in diesem Land so viele Pferde, da wir alle Ressourcen aus
Frankreich und Deutschland bentigen werden, um den Effektivbestand meiner
Regimenter beritten zu halten, schrieb Napoleon an seinen Kriegsminister General
Clarke. Und whrend kein Nachschub Wilna erreichte, schleppten sich immer mehr
kranke und verletzte Nachzgler in die Stadt. Bald bevlkerten 30.000 von ihnen die
Spitler, die man eilig fr sie eingerichtet hatte.[14]
Der einzige Lichtblick, der sich Napoleon inmitten eines so trben Gesamtbildes bot,
war die Nachricht, da sein rasches Vorrcken einen Keil zwischen Barclays Erste und
Bagrations Zweite Armee getrieben hatte; wrde er sich diese Bresche zunutze machen,
wre er in der Lage, letztere aufzureiben. Nachdem er zwei Divisionen zur
Untersttzung Murats abkommandiert hatte, schickte er Davout mit seinen beiden
verbliebenen Divisionen und Grouchys Kavalleriekorps nach Sdwesten, um Bagration
den Rckzug abzuschneiden. Zugleich gab er Befehl an Jrme, Eugne und die
Kommandeure der anderen im Gebiet operierenden Einheiten, Bagration einzukreisen.
Aber da diese Befehle ihre Adressaten auch erreichten, noch dazu mit der gebotenen
Geschwindigkeit, erwies sich als ein weiteres unerwartetes Problem.
Am Morgen des 1. Juli wurde einer der diensthabenden Adjutanten, Boniface de
Castellane, ins Quartier des Kaisers beordert. Er fand Napoleon im Morgenrock und mit
einem rotgelb gemusterten Tuch auf dem Kopf vor. Der Kaiser zeigte ihm einen Punkt
auf der Karte, wo er General Nansouty mit seinem Kavalleriekorps antreffen wrde. Ich
beabsichtige, ihnen den Weg abzuschneiden, dafr lassen sich 30.000 Mann rasch
heranfhren, beeilen Sie sich, sagte er zu Castellane, als er ihm seine versiegelten
Befehle fr Nansouty aushndigte.[15] Zum Ausgleich seiner erlittenen Verluste
brauchte Napoleon einen Sieg, und Bagration zu fassen, hatte jetzt Prioritt.
Einige Stunden spter lie Napoleon Balaschow rufen, der sich bei den Franzosen mit
einem Schreiben von Alexander eingefunden hatte und ins Hauptquartier gebracht
worden war. Man fhrte ihn nun in dasselbe Zimmer in der ehemaligen Residenz des
Erzbischofs, wo ihm Alexander sechs Tage zuvor diesen Brief anvertraut hatte.
Napoleon reagierte uerst ungehalten. Alexander will sich ber mich lustig machen,
wetterte er. Glaubt er wirklich, ich sei nach Wilna gekommen, um Handelsvertrge
abzuschlieen? Er war gekommen, um es den Barbaren im Norden ein fr alle Mal zu
zeigen. Man mu sie in ihre Eiswsten zurcktreiben, damit es ihnen auf
fnfundzwanzig Jahre nicht mehr in den Sinn kommt, sich in die Angelegenheiten des
zivilisierten Europa einzumischen.[16]
Balaschow kam kaum zu Wort, whrend Napoleon auf- und abschritt und seinen
Gedanken und Gefhlen, seiner Enttuschung und Angst, die ihm mehr und mehr
zusetzten, mal in wehleidigen Vorwrfen, mal in Zornesausbrchen, freien Lauf lie.
Alles sei Alexanders Schuld, beklagte er sich, Ruland habe den Krieg angefangen, als
es von ihm verlangte, aus Preuen abzuziehen, und als Kurakin seinen Pa einforderte.
Dann wieder beteuerte er seine Wertschtzung und Liebe fr Alexander und hielt ihm
vor, sich mit Abenteurern und berlufern wie Armfelt, Stein und dem Mrder
Bennigsen zu umgeben. Er knne nicht begreifen, warum sie gegeneinander kmpften,
anstatt miteinander zu reden wie in Tilsit und Erfurt. Ich bin schon in Wilna und wei
noch immer nicht, weswegen wir Krieg fhren, sagte er.[17]
Die Jammersuada schlug in gromuliges Toben um, als Napoleon den russischen
Generlen in herausforderndem Ton Unfhigkeit und Feigheit vorwarf und damit drohte,
die Armee eines wiederhergestellten Knigreichs Polen auf sie loszulassen. Er schrie,
stampfte mit dem Fu auf und ri ein kleines Fenster, das er gerade geschlossen hatte
und das vom Wind wieder aufgestoen worden war, aus den Angeln und schleuderte es
in den Hof. Balaschows und Caulaincourts detaillierte Berichte ber diese Audienz
geben eine geradezu peinliche Lektre ab.
Beim abendlichen Diner, das er mit Balaschow, Berthier, Bessires und Caulaincourt
einnahm, betrug er sich nicht weniger unhflich und wrdelos. Er wtete und schumte,
Alexander werde seine Sturheit noch bereuen, Ruland sei als Gromacht am Ende. In
seinem blichen Wunschdenken stie er die Drohung aus, Schweden und die Trkei
wrden der Gelegenheit nicht widerstehen knnen, vergangene Niederlagen zu rchen,
und sich auf Ruland strzen, sobald er weiter vorstie. Aber in seinem
Antwortschreiben an Alexander, das er Balaschow bergab, versicherte Napoleon ihn
seiner anhaltenden Freundschaft, seiner friedlichen Absichten und seiner
Gesprchsbereitschaft, allerdings ohne Alexanders Vorbedingung eines Rckzugs hinter
den Njemen zuzustimmen.[18]
Zweifellos wollte Napoleon sein Bndnis mit Alexander immer noch kitten. Er hat sich
Hals ber Kopf in diesen Krieg gestrzt, der sein Untergang sein wird, weil er entweder
schlecht beraten wurde oder weil dies sein Schicksal ist, erklrte er, nachdem
Balaschow sich verabschiedet hatte. Aber ich bin ihm deswegen nicht gram. Ein
weiterer Krieg bedeutet fr mich einen weiteren Sieg. Viel spter, in der Verbannung
auf St. Helena, schrieb er, htte er den Eindruck gehabt, Alexanders Brief sei aufrichtig
gewesen, wre er hinter den Njemen zurckgegangen. Wilna wre neutral geworden,
jede Seite wre mit jeweils zwei oder drei Gardebataillonen gekommen. Wir htten
persnlich verhandelt. Wie viele Vorschlge htte ich ihm machen knnen! Er htte
sich frei bedienen knnen! Wir wren als gute Freunde geschieden Ein zweites
Tilsit.[19]
Sowohl in militrischer wie in politischer Hinsicht konnte Napoleons anhaltende
Selbsttuschung seinen Feldzug nur behindern. Er hatte gehofft, die Russen schlagen
und eine Einigung mit Alexander erzielen zu knnen, bevor er sich der polnischen Frage
annehmen mute; sie wre wahrscheinlich Bestandteil der bereinkunft geworden. Aber
die Zeit war gekommen, eine Entscheidung zu fllen.
Viele Einwohner von Wilna und Umgebung hatten sich ber die letzten fnfzehn Jahre
mit der Herrschaft der Russen arrangiert, und einige polnische Adlige waren der
russischen Armee aus der Stadt gefolgt. Viele von denen, die geblieben waren und sich
nach einer Wiedervereinigung Litauens mit einem unabhngigen Polen sehnten, waren
von Napoleons Umgang mit dem Groherzogtum Warschau nicht angetan und
mitrauisch gegenber seinen Zukunftsplnen. Gleichwohl gab es begeisterte
Reaktionen.
Die Stadt bereitete uns einen triumphalen Empfang, schrieb Graf Roman Sotyk,
der mit seinen Polnischen Ulanen als einer der ersten einmarschierte. Die Straen und
Pltze waren voller Menschen, die Fenster mit uerst enthusiastischen Damen
geschmckt und manche Huser mit wertvollen Teppichen dekoriert; jede Hand
schwenkte ein Taschentuch und immer wieder hallten Jubelrufe durch die Stadt.
hnlich berschwenglich wurde Leutnant Victor Dupuy begrt, als seine Gardejger in
die Stadt ritten und verzckte Damen ihn mit Sigkeiten und Blumen berschtteten.
[20]
Just am Tag, als Napoleon seine Unterredung mit Balaschow hatte, sangen die
polnischen Patrioten von Wilna in der Kathedrale ein feierliches Te deum; ihm folgte ein
Festakt fr die Vereinigung Litauens mit Polen (eine patriotische Konfderation hatte
in Warschau bereits die Wiederherstellung Polens proklamiert). Nun erwarteten sie von
ihm, da er sich den polnischen Wnschen anschlieen und die Wiedererstehung des
Knigreichs Polen verknden wrde. Um sich aus der Affre zu ziehen, setzte Napoleon
am 3. Juli eine Regierung fr Litauen ein, die das Land verwalten, vor allem aber Vorrte
eintreiben und Rekruten ausheben sollte. Sein Ausweichmanver wurde aber von vielen
Einheimischen als das durchschaut, was es war, und die Begeisterung der Patrioten lie
wieder nach. Obgleich wir Polen waren, empfing uns die Bevlkerung ziemlich khl,
schrieb ein Infanterieleutnant der Weichsellegion in sein Tagebuch. Die Truppen vor
uns hatten schon den grten Freudentaumel abgeschpft wie auch die meisten
Lebensmittel.[21] Diese aber waren entscheidend.
Ein bayerischer Kavallerist beim Feilschen mit jdischen Hndlern; von Faber du Faur.

Kaum hatten sie den Njemen berquert, begannen die Mnner der Grande Arme
unter einem Mangel an Verpflegung zu leiden. Die erste Welle traf vielleicht noch auf
Dorfbewohner, die bereit waren, Lebensmittel herzugeben oder zu verkaufen, aber die
nachfolgenden Einheiten fanden nur verlassene Stdte und Drfer vor, in denen eine
Handvoll Juden ausharrte, um ihnen zu verkaufen, was immer sie bis dahin hatten
behalten knnen. So ist es nicht verwunderlich, da die Soldaten zu plndern begannen,
als ihre Rationen aufgebraucht waren.
In der Proklamation, mit der er seinen Zweiten polnischen Krieg erklrte, hatte
Napoleon bei seinen Truppen den Eindruck erweckt, da sie sich auf feindlichem Boden
befnden, sobald sie den Njemen berschritten, deshalb fhlten sie sich berechtigt, zu
tun, was sie wollten. Sie fhrten sich entsetzlich auf. berall in der Stadt und auf dem
Land kam es zu ungeheuerlichen Exzessen, notierte eine junge Aristokratin aus Wilna.
Kirchen wurden geplndert, Abendmahlskelche entweiht; nicht einmal vor den
Friedhfen machten sie halt, und Frauen wurde Gewalt angetan. Ein Landadeliger
namens Jsef Eysmont hatte eine franzsische Kavallerieeinheit mit dem traditionellen
Brot und Salz willkommengeheien, als sie auf seinem kleinen Gut auerhalb von Wilna
eintraf. Binnen einer Stunde jedoch hatten die Mnner seine Scheunen und Stlle
geleert, alles Getreide auf den Feldern geschnitten, sein Haus vom Dach bis zum Keller
geplndert, jedes Fenster und alles, was sie nicht mitnehmen konnten, zerschlagen und
ihn und die Bauern seines Dorfs in tiefer Not zurckgelassen.[22]
Ein von der maraude zurckkehrender franzsischer Infanterist, auf einem typischen kleinen Bauernpony der Gegend; Zeichnung
von Christian Wilhelm Faber du Faur, einem Schweizer Knstler, der im wrttembergischen Kontingent der Grande Arme diente.

Es kam vor, da die ansssigen Grundbesitzer sich gegen die zurckweichenden


russischen Truppen erhoben, als die Franzosen herannahten, und den anrckenden
Befreiern ihre erbeuteten Waffen und Vorrte bergaben, nur um dann von diesen
ihrerseits ausgeplndert und bestohlen zu werden. Einige Bauern ergriffen die
Gelegenheit, sich gegen ihre verhaten Gutsherren zu erheben, aber die meisten hielten
zu ihren Herren, als sie, besonders in Nordlitauen, die Franzosen freundlich empfingen.
Sobald sie aber sahen, wie die Franzosen sich auffhrten, flohen sie mitsamt ihrem Vieh
in die Wlder, ganz wie sie es seit unvordenklichen Zeiten getan hatten, wenn die
Tataren einfielen. Der Franzose kam, um uns von unseren Fesseln zu befreien,
scherzten die Bauern, aber unsere Stiefel nahm er gleich mit.[23]
Portugiesische Infanteristen nach einer Fourage-Expedition; von Faber du Faur.

Im Sden war die Lage noch schlimmer. Anfangs begrten wir Napoleons Armeen
als Befreier des Vaterlands und als Wohltter mit offenen Armen, da jeder, ganz gleich
ob im Gutshaus oder im Dorf, berzeugt war, da sie fr die polnische Sache in den
Krieg ziehen wrden, schrieb Tadeusz Chamski, Sohn eines Grundbesitzers. Die
Menschen hinderten die Russen daran, auf ihrem Rckzug Brcken und Vorrte
niederzubrennen, und sie bereiteten den Franzosen einen herzlichen Empfang. In
Grodno kam ihnen eine Prozession entgegen, singend, mit Heiligenbildern, Kerzen und
Weihrauch. In Minsk hie man Davouts Truppen willkommen; mit einer Messe dankte
man Gott fr die Befreiung. General Grouchy in seiner prchtigen Paradeuniform lie bei
der Messe den Klingelbeutel persnlich herumgehen, whrend seine Krassiere am
anderen Ende der Stadt in Lden und Lagerhuser einbrachen und die Bewohner
drangsalierten.[24]
Die Bauern verloren das Interesse, als ihnen klar wurde, da Napoleon sie nicht aus
der Leibeigenschaft befreien wrde, whrend der Landadel sich bald gezwungen sah,
die Ankunft der Franzosen angesichts der Verheerungen, die ihre Truppen anrichteten,
zu beklagen. Attila im Zeitalter der Barbarei konnte auf seinem Weg keine
schrecklicheren Greuel angerichtet haben, meinte ein polnischer Offizier, den ein Mann
um Brot anbettelte und in dem er bei nherem Hinsehen einen Freund erkannte, einen
einheimischen Frsten.[25]
Napoleon raste vor Wut, als ihm Berichte ber diese Verwstungen zu Ohren kamen,
und er entsandte Patrouillen mit Gendarmen, die den Befehl hatten, jeden zu
erschieen, der beim Plndern erwischt wurde. Aber Erschieungskommandos konnten
kaum beeindrucken. Die Marodeure schritten mit einer unglaublichen
Unbekmmertheit ihrer Hinrichtung entgegen, mit der Pfeife im Mund, schrieb die junge
Grfin Tiesenhausen. Was scherte es sie, ob sie frher oder spter starben? Selbst
die drastischsten Manahmen zur Wiederherstellung der Disziplin muten unter diesen
Umstnden scheitern, wie ein Leutnant der polnischen Cheveaulegers hervorhob:
Unsere Generle versuchten es mit einer neuen Form der Bestrafung: Der Schuldige
wurde auf einem Platz oder einer Strae vollkommen entkleidet und an Hnden und
Fen gefesselt; dann befahl man zwei Soldaten vorzutreten und ihn so lange mit der
Peitsche zu bearbeiten, bis sich seine Haut ablste und er wie ein Skelett aussah,
schrieb er. Nach dieser Behandlung mute das ganze Regiment an ihm vorbeiziehen,
damit sich der entsetzliche Anblick jedem einprge; doch selbst das bewirkte
wenig.[26]
Viele Plnderer hatten ohnehin ihre Einheiten endgltig verlassen und entzogen sich
so ihrer Strafe. Mindestens 30.000 Deserteure, vielleicht auch dreimal so viele, zogen in
Banden ber das Land, berfielen Herrenhuser und Drfer, vergewaltigten und
mordeten, manchmal gemeinsam mit aufstndischen Leibeigenen. Sie fuhren auf
gestohlenen, mit Beutegut beladenen Wagen durch die Gegend und mieden regulre
franzsische Truppen. Angesichts ihrer groen Scharen lieen sich Gesetz und
Ordnung unmglich durchsetzen, und jene, die man wieder einfing, rissen einfach bei
der nchsten Gelegenheit wieder aus. Auch Offiziere waren nicht sicher. Stafetten, die
kaiserliche Depeschen befrderten, wurden von ihnen berfallen, und der von Napoleon
ernannte Gouverneur von Trakai wurde ausgeraubt und zusammengeschlagen.[27]
Das Elend, das sie ber die Bevlkerung brachten, war in den Worten eines
polnischen Offiziers so gro, da die Bewohner, die zunchst berglcklich waren, ihre
mutmalichen Befreier eintreffen zu sehen, es bald bereuten, von den Russen im Stich
gelassen worden zu sein. Einem anderen polnischen Offizier schlug, wo er einen
begeisterten Empfang erwartet hatte, kaum verhohlene Feindseligkeit entgegen. Die
Moskowiter waren sehr viel hflicher als Sie, meine Herren, klrte eine junge Adlige
ihn auf.[28]
Am 11. Juli trafen acht Abgesandte der Warschauer Konfderation unter Leitung von
Jzef Wybicki, einem der grten Anhnger Napoleons in Polen, in Wilna ein. Aber der
Kaiser lie sie drei Tage warten, bevor er ihnen eine Audienz gewhrte, und hrte sich
dann ihr Anliegen, er mge die Wiederbegrndung des Knigreichs Polen proklamieren,
nur ungeduldig an. In meiner Position mu ich viele verschiedene Interessen in
Einklang bringen, lie er sie wissen, fgte aber hinzu, wenn die polnische Nation sich
erheben und tapfer kmpfen wrde, knnte die Vorsehung sie mit der Unabhngigkeit
belohnen. Die Delegierten waren erschttert. Voller Feuer waren sie losgefahren,
entsann sich Pradt in Warschau, und mit Eis im Herzen kehrten sie zurck. Diese Klte
teilte sich ganz Polen mit, das sich danach nicht mehr erwrmen lie.[29]
Eine von den Russen nach dem Krieg eingeleitete Untersuchung sollte herausfinden,
wer mit dem Feind kollaboriert hatte und wer loyal geblieben war. Im Bericht hie es, es
habe whrend der franzsischen Okkupation in der gesamten Provinz Wilna nicht eine
schriftlich belegte Treuebekundung fr den Zaren gegeben. Und viele russische
Kommandeure hatten persnlich eine offene Feindseligkeit erfahren. Politisch gesehen
hielt die Provinz durchweg zu Napoleon. Trotzdem machte er sich diese Stimmung nicht
zunutze. Eine Gruppe Studenten an der Universitt Wilna erklrte sich bereit, sich zu
einer Art politischer Guerrilla-Einheit zusammenzuschlieen, hinter den russischen
Linien auszuschwrmen und die Bauern gegen die Russen aufzuwiegeln, aber
Napoleon entgegnete, er wnsche weder soziale Unruhen noch eine Revolution. Er
wollte nichts, was einer Vershnung mit Alexander im Weg stehen knnte. Er ist ein
exzellenter Kaiser! sagte er zu Jan niadecki, dem Rektor der Universitt Wilna, als
vom Zaren die Rede war.[30]
Wenn auch Napoleon keine Revolution wollte, Truppen wollte er. Er hatte gehofft, da
viele polnische Offiziere und Soldaten, die in der russischen Armee dienten, desertieren
und sich ihren Brdern auf der franzsischen Seite anschlieen wrden; aber obwohl
dies vorkam, taten es enttuschend wenige. In Litauen beabsichtigte er, fnf Infanterie-
und fnf Kavallerieregimenter auszuheben, insgesamt 17.000 Mann, auerdem eine
groe Nationalgarde, die die Ordnung in seiner Nachhut aufrechterhalten sollte. Er htte
wahrscheinlich doppelt so viele Soldaten rekrutieren knnen, aber dazu htte er
finanzielle Untersttzung und eine feste Zusage fr eine zuknftige Unabhngigkeit des
Landes geben mssen. So aber schlossen sich ihm nicht mehr als 12 bis 15.000 an.[31]
Napoleon ging nicht nur falsch mit den Einheimischen um, er weckte bei ihnen auch
kein Vertrauen. Dieser Mann wird keine groen Taten mehr vollbringen, er ist von
irgendeiner schleichenden Krankheit befallen, bemerkte der Bruder des Rektors,
Jdrzej niadecki, ein bedeutender Naturkundler und Arzt, nachdem er Napoleon
ausgiebig beobachtet hatte. Auch die Versuche des Kaisers, den Adel fr sich zu
gewinnen, stieen auf keine groe Gegenliebe. Es gelang Napoleon genausowenig,
mit Alexanders vollendeter Liebenswrdigkeit im Salon zu wetteifern, wie Alexander
niemals das Talent und das kriegerische Genie Napoleons htte erreichen knnen,
bemerkte Grfin Tiesenhausen.[32]
Dennoch waren die franzsisch-polnischen Beziehungen nicht berall zerrttet. Wie
Hauptmann Fantin des Odoards von den Gardegrenadieren gestand, habe er bei einem
Ball, den der patriotische Graf Pac in Wilna gab, in der Verzauberung der sen
Umarmung des Walzers feststellen knnen, wie wei und gerundet die Dinge waren,
die unter den Nationalfarben einmal hierhin und einmal dorthin wogten.[33]

Castellane, jener Offizier vom Dienst, der am 1. Juli ausgeschickt worden war, hatte
groe Schwierigkeiten, Nansouty zu finden. Die Straen waren miserabel, Wegweiser
existierten nicht und nirgendwo stie er auf Menschen, die er nach dem Weg fragen
konnte, da die ohnehin wenigen Bewohner geflohen waren, um sich vor Plnderern zu
retten denen auch er ausweichen mute. Sein Fall war keineswegs die Ausnahme.
Napoleon operierte mit riesigen Armeekorps ber Entfernungen, die ihm sogar in gut
kartierten Gegenden mit ausgebauten Straen Probleme bereitet htten. Unter den
gegebenen Bedingungen nahmen sie verheerende Ausmae an, da sich Kuriere und
Stabsoffiziere auf staubigen Straen, in unbewohnten Sumpflandgebieten und endlosen
Wldern zurechtfinden muten. Die gesuchten Kommandeure zu orten, erwies sich als
extrem schwierig, da diese selber in Bewegung waren und vielen Truppenteilen, denen
sie unterwegs begegneten, die Marschlle und Generle nicht hinreichend vertraut
waren, als da sie sie erkannt htten, ganz zu schweigen von der Tatsache, da einige
von ihnen nicht Franzsisch sprachen. Es bedeutete, da Napoleon nicht so schnell
handeln und reagieren konnte wie gewohnt, und das durchkreuzte seine Plne.
Jrme war anfangs nur langsam vom Fleck gekommen, was Bagration ermglichte,
einen geordneten Rckzug einzuleiten. Die Zweite Armee rckte am selben Tag aus
ihren bisherigen Stellungen ab, als Napoleon in Wilna einmarschierte, und sie bewegte
sich in Richtung Nord-Nordosten, um sich mit Barclay zu vereinen. Aber am 4. Juli
entdeckte Bagration, da Davout ihm seinen Rckzugsweg abgeschnitten hatte,
weshalb er nach Sden in Richtung Minsk schwenkte. Am 4. Juli erreichte ein Kurier
Napoleons Hauptquartier mit einem Brief von Jrme, der statt ntzlicher Ausknfte nur
Beschwerden enthielt. Napoleon war verrgert. Ich mu Ihnen meine Unzufriedenheit
ber die sprlichen Nachrichten aussprechen Ich kenne weder die Zahl von
Bagrations Divisionen noch ihren Namen, noch den Ort, wo er stand, noch die
Erkundigungen, die Sie in Grodno eingezogen haben, und ebensowenig wei ich, was
Sie treiben, schrieb er wtend zurck. Es ist unmglich, so Krieg zu fhren. Am
folgenden Tag wies er Berthier an, Jrme weitere Instruktionen zu schicken. Sie
werden ihm bermitteln, da es unmglich ist, ungeschickter zu manvrieren als er,
fgte er hinzu.[34]
Davout traf vor Bagration in Minsk ein und blieb dort drei Tage stehen, um seine
Truppen in Ordnung zu bringen. Auch Bagration hatte haltgemacht, in Neswisch. Er sa
in der Falle, denn Jrmes drei Armeekorps waren ihm auf den Fersen und Davout
verstellte ihm den Weg. Wre Jrme energisch vorgedrungen, wre Bagration erledigt
gewesen. Aber Jrme fhlte sich den Unwgbarkeiten des Gelndes nicht gewachsen
und konnte seine Hauptmacht nicht rasch genug zusammenziehen. Als die polnischen
Ulanen seiner Vorhut endlich bei Mir auf die Russen stieen, erteilten ihnen Platows
Kosaken* eine herbe Abreibung. Bagration wandte sich darauf nach Sden und konnte
aus der Falle schlpfen.
Kosaken auf dem Marsch, von Johann Adam Klein. Diese Art Leichter Kavallerie rekrutierte sich hauptschlich aus Kosaken vom
Don und vom Kuban und wurde mehr zum berfallartigen Zermrben als in geordneten Kriegshandlungen eingesetzt; die hier
dargestellten gehren einem der regulren Kosakenregimenter an

Napoleon machte aus seinem rger keinen Hehl. Htten Sie auch nur ein
rudimentres Verstndnis fr das Kriegshandwerk, wren Sie am 3. dort gewesen, wo
Sie am 6. waren, und mehrere Ereignisse, die daraufhin meinen Berechnungen zufolge
eingetreten wren, htten mir einen glnzenden Feldzug beschert, schrieb er an
Jrme. Aber Sie wissen nichts, und nicht genug, da Sie niemanden konsultieren, Sie
lassen sich auch von eigenntzigen Motiven leiten. Auch Frst Eugne warf er
Schwerflligkeit und sein Scheitern vor, die Russen unter Druck zu setzen. Poniatowski,
der seine Unfhigkeit, den Feind zu verfolgen, mit einem Mangel an Proviant und Futter
begrndet hatte, lie er durch Berthier ausrichten, den Kaiser schmerzt die Erkenntnis,
da die Polen so schlechte Soldaten sind und so wenig Kampfgeist haben, da sie sich
auf derart lcherliche Entbehrungen berufen.[35]
Da Bagration nicht abgeschnitten und vernichtet wurde, war jedoch allein Napoleons
Schuld. Es war seine, politisch motivierte, Idee gewesen, seinen Bruder, der noch nie an
einem Krieg teilgenommen hatte, an die Spitze dreier Armeekorps zu stellen, von denen
eins Eugne befehligte, der auch nicht viel kampferfahrener war. Zwischen Jrme und
General Vandamme, der als sein Stabschef eigentlich das Korps fr ihn htte
kommandieren mssen, waren Probleme aufgetreten, worauf er ihn kurzerhand
entlassen hatte. Auch zwischen Poniatowski und Jrme hatte es Spannungen
gegeben.
Zu allem berflu hatte Napoleon Davout instruiert, die gemeinsame Operation der
verschiedenen gegen Bagration operierenden Truppenteile zu leiten, es aber
unterlassen, Jrme davon in Kenntnis zu setzen, mit dem Erfolg, da Jrme sich
zunchst weigerte, Davouts Befehle auszufhren und dann verschnupft beschlo,
mitsamt seiner Kniglichen Garde nach Hause abzuziehen. Am 16. Juli marschierte er
zurck nach Kassel. Ihr Verhalten hat dazu gefhrt, da ich die Frucht meiner klgsten
Berechnungen nicht ernten durfte und mir die beste Gelegenheit entging, die sich mir in
diesem Krieg geboten haben wird, schrieb ihm Napoleon. Er konnte froh sein, da er
ihn los war. Sicherheitshalber erteilte er auch Davout einen Rffel ber die Art und
Weise, wie dieser die Situation gehandhabt hatte.[36] So gesehen htten ihn die
Vorgnge im russischen Hauptquartier vielleicht ein wenig trsten knnen.

Kurz nachdem er Wilna verlassen hatten, schrieb Alexander an Barclay, er werde ihm
keine Befehle mehr erteilen, womit er ihm stillschweigend das Kommando bertrug.
Aber in atemberaubender Inkonsequenz versandte er immer weiter Instruktionen. An
Barclay selbst verfate er Briefe, in denen er sich detailliert um jede Kleinigkeit
kmmerte, so zum Beispiel, mit wieviel Fourage die einzelnen Karren zu beladen seien.
Anderen, die unter Barclays Befehl standen, gab er Anweisungen und verlangte von
ihnen Rapport, ohne sich die Mhe zu machen, den bedauernswerten Kommandeur
darber zu informieren.[37]
Die vielen Berater und Offiziere in der nheren Umgebung des Zaren, denen kein
spezifischer Aufgabenbereich zugewiesen war, meinten ihre Position rechtfertigen zu
mssen. Ein Projekt folgte aufs nchste, Plne folgten auf Neuaufstellungen, alles
widersprach sich. Neid und Verleumdung waren die Folge und strten den Seelenfrieden
des Oberbefehlshabers, notierte A. N. Murawjow, ein Offizier in Barclays Stab. Jeder
im Gefolge des Zaren wollte die Aufmerksamkeit auf sich lenken und auf seine
Wichtigkeit verweisen, besttigte Friedrich von Schubert, ein junger Stabsoffizier. Von
allen Seiten bedrngte man Barclay mit Ratschlgen und Feldzugsplnen; es bedurfte
seiner ganzen Festigkeit, den berblick zu behalten, whrend er stndig neue Projekte
und aufkeimende Rnke gegen seine Person abwehren mute. Barclay selbst
bezeichnete in einem Brief an seine Frau das Hauptquartier als ein wahres
Wespennest an Intrigen. Grofrst Konstantin hielt Hof im Hauptquartier seiner
Division, zog ber Barclay her und untersttzte alle, die ihn angriffen. Bennigsen und ein
Dutzend anderer Intriganten trufelten stndig Gift ins Ohr des Zaren und bezeichneten
Barclay als Urheber aller mglichen Fehler und Unterlassungen, die Alexander dem
Kommandeur dann vorhielt.[38]
Mit der Ernennung eines neuen Stabschefs, Oberst Alexej Petrowitsch Jermolows,
ging Barclay ein gewisses Risiko ein. Jermolow war ein groer, eindrucksvoller Mann
mit tiefsitzenden, kleinen grauen Augen und einem rmischen Profil, ein Heisporn,
beliebt bei den einfachen Soldaten und manchmal Held der unteren Rnge genannt.
Barclay wute, da Jermolow ein alter Freund Bagrations war und alle Deutschen in
der Armee hate. Aber Jermolow war auch intelligent und uerst kompetent; er wrde
nicht zulassen, da seine Ressentiments die militrische Zusammenarbeit strten.
Barclay hatte auerdem gerade den fnfunddreiigjhrigen Oberst Karl Wilhelm von Toll
zu seinem neuen Quartiermeister ernannt, den Jermolow zu schtzen lernte, obgleich er
ihn fr halsstarrig und selbstgefllig hielt. Es ist durchaus mglich, da Barclay mit
Jermolows Ernennung auch ein wenig um Bagrations Gunst werben wollte.[39]
Bevor er aus Wilna abrckte, hatte Barclay an Bagration geschrieben und ihn
gebeten, sich eilig in rckwrtiger Richtung zu bewegen, damit sich ihre beiden Armeen
zusammenschlieen knnten. Der hitzkpfige Bagration war emprt, einen Befehl zum
Rckzug zu erhalten, und gab seiner Wut ffentlich Ausdruck. Man hat uns an die
Grenze gebracht und uns dort wie die Bauern auf dem Spielfeld aufgestellt; nachdem
dann alle dort herumgesessen, Maulaffen feilgehalten und die Grenze der Lnge nach
vollgeschissen hatten, rannten sie davon, schrieb er an Jermolow. Das alles widert
mich so an, da es mich verrckt macht. An Araktschejew schrieb er, man htte
angreifen mssen, anstatt zurckzuweichen, und er sprach einen Verdacht aus, den er
immer weiter verbreiten sollte. Sie werden niemanden in der Armee oder in Ruland
davon berzeugen knnen, da wir nicht verraten wurden, schrieb er.[40]
Obgleich der Zar sich beschwerte, Bagration bewege sich zu langsam und nicht in die
richtige Richtung, befahl er ihm nicht, Barclays Anweisungen zu folgen, mit dem
Ergebnis, da Bagration meinte, sie komplett ignorieren zu drfen. In diesem Fall rettete
Bagration wahrscheinlich die Zweite Armee, da er entsprechend seiner eigenen Prioritt,
sich aus Davouts Falle zu ziehen, vorging und damit der Absicht Barclays
zuwiderhandelte, die die Vereinigung beider Armeen um jeden Preis vorsah. Vom
Kommandeur aber konnte man kaum erwarten, da er dieses Vorgehen guthie.
Barclays eigener Rckzug vollzog sich geordnet und umsichtig worber er wirklich
Kontrolle hatte, war die Erste Armee, und so beschlo er vernnftigerweise, deren
Bestand und Kampfkraft mit allen Mitteln zu erhalten. Ein berstrzter Rckzug wrde
sowohl die Nachzgler als auch das Kriegsmaterial gefhrden; sie kamen langsamer
voran und wrden dem Feind in die Hnde fallen, wenn die Truppen noch schneller
marschierten. Die Franzosen waren von seinem disziplinierten Rckzug beeindruckt,
und es berraschte sie, da sie kaum verlassene Wagen vorfanden. Es gab wesentlich
weniger Nachzgler als zu erwarten, und Barclays wirklich bedeutende Verluste waren
die etwa 10.000 Deserteure, die man in den litauischen Provinzen rekrutiert hatte und
die nun entweder nach Hause gegangen waren oder sich den vorrckenden polnischen
Einheiten angeschlossen hatten.[41]
Alexander sah sich whrend des Rckzugs der Ersten Armee ebenfalls nicht zu
groer Eile gentigt, und seine bemerkenswerte Gelassenheit frbte auch auf sein
Gefolge ab. Im allgemeinen verluft alles gut, schrieb Nesselrode kurz nach der
Abreise aus Wilna an seine Frau. La Dich von unserem Abzug nicht schrecken, on na
recul que pour mieux sauter. Den Zar erfreute die Ankunft Leo von Ltzows, eines
preuischen Gardeoffiziers, der 1806 unehrenhaft entlassen worden war. 1809 war er in
sterreichische Dienste getreten, um weiter gegen die Franzosen kmpfen zu knnen,
und nach der Niederlage sterreichs nach Spanien gegangen. 1811 hatten ihn die
Franzosen bei Valencia gefangengenommen, aber ihm war die Flucht aus seinem
Gefngnis in Sdfrankreich geglckt. Daraufhin hatte er zu Fu ber die Schweiz,
Deutschland und Polen Ruland erreicht und bot jetzt dem Zaren seine Dienste an. Er
war beredter Beweis dessen, wofr Alexander in den Kpfen und Herzen vieler
Europer inzwischen stand. Nachdem der Krieg nun begonnen hat, schrieb er am
4. Juli an Bernadotte, bin ich fest entschlossen, ihn auch ber Jahre mitzumachen,
selbst wenn ich an der Wolga kmpfen mu. Bis dahin hoffte er, bei Drissa Widerstand
zu leisten.[42]
Major Clausewitz wurde nach Drissa entsandt, um das dortige Feldlager zu
inspizieren und sich ein Bild von den Vorbereitungen zu machen, aber da er kein
Russisch sprach und das einzige Dokument, das er bei sich fhrte, eine von Phull
unterzeichnete, auf Franzsisch verfate Order war, nahm man ihn bei seiner Ankunft
als Spion fest.** Als er sich aus seiner Lage befreien und dem Zaren schlielich Bericht
erstatten konnte, spielte er die Sache aus Rcksicht gegenber seinem Freund Phull
herunter, gab aber Alexander deutlich zu verstehen, da das Lager militrisch wertlos
sei. Seine Einschtzung wurde von anderen dort Anwesenden besttigt, was aber keine
nderung des Plans bewirkte.[43]
Alexander erreichte Drissa am 8. Juli, wo Phull ihn rund um die Befestigungen fhrte
und deren Vorzge erluterte. Das Gefolge des Zaren bewahrte eisiges Schweigen und
wandte den Blick ab, wann immer der Zar sich um Besttigung fr Phulls Behauptungen
heischend umschaute. Schlielich war es Oberst Alexandre Michaud, ein fhiger
Offizier, der frher in den Diensten Sardiniens gestanden hatte, der den Mut aufbrachte
und offen aussprach, da das Lager militrisch unbrauchbar sei. Ein russischer General
wollte gesehen haben, da Alexander in seiner Verzweiflung die Trnen gekommen
seien, er sich aber schnell wieder gefangen habe.[44]
Ermdet betrat die Erste Armee am 11. Juli Drissa. Alexander verfate eine
pathetische Proklamation an die Truppen, in der er entschlossenes Handeln und einen
Sieg vergleichbar dem von Poltawa ver sprach. Das machte allen Mut, denn es wollte
ihnen nicht einleuchten, warum man sie seit zwei Wochen zum Rckzug zwang, ohne
ihnen auch eine Mglichkeit zum Kmpfen zu geben. Am folgenden Tag aber beugte
sich Alexander der Vernunft und beschlo, den Sttzpunkt Drissa aufzugeben und sich
bis nach Witebsk zurckzuziehen, das fr eine Schlacht gnstiger gelegen war.
Alexander hatte zweifellos die richtige Entscheidung getroffen, denn das Gelnde von
Drissa htte sich als Falle entpuppt, in der die russische Armee umzingelt und
aufgerieben worden wre. Gleichwohl war er nun in einer unhaltbaren Lage. Seine
wrdelose Flucht aus Wilna und der hastige Rckzug der Armee warfen die Frage auf,
warum man sie berhaupt entlang der Grenze stationiert hatte, wenn sie nicht verteidigt
werden sollte, und was Alexander dort zu suchen hatte, wenn er bei der ersten
Nachricht ber einen franzsischen Vormarsch die Flucht ergriff.
Die Menschen in Moskau und Sankt Petersburg waren bestrzt, als sie vom Rckzug
erfuhren. Alexanders einzige Rechtfertigung hatte darin bestanden, da er nach dem
zuvor ausgeklgelten Plan vorging, die Franzosen nach Drissa zu locken, wo alles zur
Verteidigung bereit war. Aber nun wurde auch dieser fallengelassen, und der Zar konnte
nichts mehr beschnigen. Nach zwei Wochen war das traurige Fazit seines Feldzugs,
da er weite Gebiete seines Reichs dem Feind berlassen hatte, einschlielich der nach
Moskau und Sankt Petersburg grten Stadt, da er nur noch ber eine erschpfte, um
ungefhr ein Sechstel dezimierte Armee verfgte und er den Verlust groer
Vorratsmengen verkraften mute.
Es war nun offenkundig an der Zeit, dem Rat seiner Schwester zu folgen und die
Armee zu verlassen. Andererseits frchtete er den Vorwurf, er habe im kritischen
Augenblick seine Truppen im Stich gelassen. Und obwohl ihn Austerlitz verfolgte, sehnte
er sich danach, seinem Namensvetter Alexander Newskij nachzueifern, der an der
Spitze seiner Truppen den auslndischen Eindringling aus dem Heiligen Ruland
vertrieben hatte.
Zum Glck fr das Heilige Ruland nahm nun Schischkow, der sah, da die Armee
auseinanderzufallen drohte, die Dinge in die Hand. Er entschied, da man, was immer
auch geschah, Alexander zum Verlassen des Hauptquartiers bewegen msse. Darber
besprach er sich mit Balaschow, der zustimmte, und gemeinsam berzeugten sie
Araktschejew, sie zu untersttzen. Schischkow verfate ein Memorandum, in dem er
festhielt, da der Platz des Zaren in seiner Hauptstadt, nicht bei der Armee sei, und da
es gerade jetzt seine Pflicht sei, das Volk hinter sich zu bringen und weitere Truppen
auszuheben. Alle drei unterschrieben das Dokument, das zu den anderen Papieren des
Zaren auf seinen Schreibtisch gelegt wurde.
Alexander erwhnte es mit keinem Wort, als sich alle am Morgen des 16. Juli
anschickten, von Drissa aufzubrechen. Aber als sie am Abend in Polozk ankamen,
wandte er sich an Araktschejew und sagte zu ihm: Ich habe Ihr Schreiben gelesen.
Einige Stunden darauf bestieg er sein Pferd und ritt zu Barclay, den er in einem Stall,
der seine Unterkunft war, bei einem bescheidenen Abendessen vorfand. Sie
verbrachten eine Stunde zusammen, und als sie den Stall verlieen, umarmte
Alexander Barclay und sagte: Leben Sie wohl, General, leben Sie wohl, und au revoir.
Ich bergebe meine Armee Ihrer Obhut. Vergessen Sie nicht, es ist die einzige, die ich
habe. Er sattelte auf und ritt zurck nach Polozk, wo er Befehl fr seine Abreise nach
Moskau am nchsten Tag erteilte.[45]
* Die Kosaken bildeten eine Art leichte Kavallerie mit einem eigenen typischen Kampfstil. Sie vermieden lngere
Gefechte; statt dessen pflegten sie ihre Feinde pltzlich zu attackieren und sich dann wieder schnell
zurckzuziehen. Sie stammten berwiegend aus der Ukraine und aus dem sdrussischen Kubangebiet und
waren eine buerliche, orthodox- christliche Sondergruppe mit einem eigenen Ehrenkodex, wegen ihres Muts und
ihrer Grausamkeit gefrchtet.

** Das Sprachproblem konnte wesentlich schlimmere Folgen haben: in einem Scharmtzel bei Neswisch einige Tage
spter wurde ein Oberst Muchanow, der whrend eines Handgemenges einem seiner Offiziere einen Befehl auf
Franzsisch zurief, von Kosaken durchbohrt und gettet.
9

Der zgerliche Krieg

Hatte Alexanders Anwesenheit im Hauptquartier den Operationen der russischen


Armeen geschadet, so wirkte sich fr die Franzosen Napoleons Fehlen an der Front
katastrophal aus. Zwei kostbare Wochen lang hatte er sich in Wilna in politischen und
administrativen Dingen verzettelt und dabei die Zgel schleifen lassen.
Nachdem er Bagration nicht hatte stellen und besiegen knnen, befahl er nun Davout,
seinen Bewegungen zu folgen, whrend er Frst Eugne nach Norden dirigierte, um zu
verhindern, da sich die Zweite russische Armee mit Barclays Erster vereinte. Dieser
sa Murat mit seinem Kavalleriekorps im Nacken. Unter normalen Umstnden htten
sich die verfolgten Russen den Franzosen jetzt entweder stellen mssen, oder ihr
Rckzug wre zur Flucht geworden, aber Gewaltmrsche machten der russischen
Armee nichts aus. Murats Verfolgungsjagd hingegen trug lediglich zur Zerstrung der
Kavallerie der Grande Arme bei, mit verheerenden Folgen fr den spteren Verlauf des
Feldzugs.
Daran war nicht allein Murat schuld. Als Napoleon ein Kavalleriekorps von ber
40.000 Mann aufstellte, hatte er das grte Fourage-Problem in der Geschichte der
Kriegsfhrung geschaffen. Und indem er diesem Korps die Rolle einer mobilen
Speerspitze bertrug, verurteilte er es dazu, allmhlich aufgerieben zu werden. Nach
einem langen Tagesmarsch, bei dem es oft zu Scharmtzeln mit Kosaken oder anderen
Teilen der russischen Nachhut kam, muten Mnner und Pferde schutzlos im Freien
biwakieren, hufig ohne Verpflegung fr die Soldaten und ohne Futter fr die Pferde; fr
sie gab es bestenfalls etwas altes Stroh vom Dach einer Bauernhtte. Am nchsten
Morgen mute man in aller Frhe zum Appell fr den Trommelwirbel la Diane
aufsatteln und lange aufgestellt verharren, whrend von allen Seiten die Feldwachen
eintrafen, um Meldung zu machen eine Prozedur, die mehrere Stunden in Anspruch
nehmen konnte. Die langen Mrsche und ein Mangel an Ruhepausen bewirkten, da die
Pferde entkrftet waren oder sich an Stteln und Geschirr wund scheuerten. Aber all
diese Leiden wurden durch Murat noch verschlimmert.
Joachim Murat, Knig Joachim I. von Neapel, eine legendre, buntschillernde Gestalt, der seine Uniformen selbst entwarf. Detail
eines Gemldes von Louis Lejeune, einem Oberst des Generalstabs.

Der Knig von Neapel gehrte zu den schillerndsten Persnlichkeiten seiner Zeit. Er
trug stets prunkvolle oder bizarre Kleidung nach polnischer oder muselmanischer Art, mit
schweren Stoffen, grellen Farben, Fellen, Stickereien, Perlen und Diamanten,
beschrieb ihn ein Zeitgenosse. Seine langen Locken fielen auf seine breiten Schultern,
der dichte schwarze Backenbart und die funkelnden Augen machten staunen und
weckten den Verdacht, er knne ein Scharlatan sein. Weil er bei diesem Feldzug
besonders schmuck aussehen wollte, fhrte er nicht nur eine Vielzahl von Kostmen mit
sich, die in einer Oper gut gewirkt htten, sondern, wie einer seiner Offiziere berichtet,
eine ganze Wagenladung voller Dfte und Kosmetika.[1]
Murats groe Tugend war sein unbekmmerter Mut und die Fhigkeit, seine Leute mit
seiner Khnheit anzustecken. Es machte ihm nichts aus, unter Feuer zu stehen oder
eine Attacke zu fhren; oft verzichtete er dabei darauf, seinen juwelengeschmckten
Sbel zu ziehen, und schwang nur eine Reitpeitsche. Andererseits fehlte ihm jedes
taktische und erst recht jedes strategische Verstndnis. Er war ein Meister unntiger und
selbstmrderischer Kavallerieattacken.
Dem ausgezeichneten Reiter Murat war zudem das Wohlergehen der Pferde vllig
gleichgltig, was sich auf die unter ihm dienenden Generle bertrug, wie es ein
Hauptmann bei den 16. Jgern verdeutlichte. Ich nenne nur ein Beispiel unter vielen
anderen, schrieb er. Als ich nach der Schlacht von Wjasma am Abend mit hundert
Reitern zum Wachtdienst abgestellt war, mute ich bis zum Mittag des folgenden Tages
ohne Ablsung auf meinem Posten bleiben, und zwar mit dem ausdrcklichen Befehl,
nicht abzuzumen. Diese Pferde waren bereits am Vortag vor sechs Uhr frh
aufgezumt worden. Da ich in der ganzen Nacht weder ber Verpflegung fr meine
Vorposten verfgte, noch Wasser in der Nhe vorhanden war, schickte ich einen Offizier
los, der dem General meine Lage schildern und ihn um etwas Brot und vor allem um
etwas Hafer bitten sollte. Er habe die Aufgabe, uns im Kampf einzusetzen und nicht uns
zu ernhren, erwiderte er. Auf diese Weise wurden unsere Pferde dreiig Stunden lang
weder getrnkt noch gefttert. Als ich mit meinen Vorposten zurckkehrte, war es Zeit,
weiterzuziehen; man gab mir eine Stunde, um meine Abteilung aufzufrischen; danach
sollte ich mich im Trab wieder in die Kolonne einreihen. Ich mute ein Dutzend Mnner
zurcklassen, deren Pferde nicht mehr weiter konnten.[2]
Als Frst Eustachy Sanguszko, ein Adjutant Napoleons, nur drei Wochen nach Beginn
des Feldzugs auf Murats dahinziehende Kavallerie stie, bemerkte er, da die Pferde
im Winde schwankten. Caulaincourt beobachtete ungefhr zur selben Zeit, wie sich
Murats Reiter mit der Nachhut des Feindes ein Gefecht lieferten, und war entsetzt, als
die Kavalleristen nach einigen Angriffen absteigen und ihre Pferde zurckfhren
muten. Kam ein Gegenangriff, lieen sie die Tiere im Stich und brachten sich rennend
in Sicherheit: Das ging schneller, als sich von den erschpften Kreaturen tragen zu
lassen.[3]

Als Murat meldete, da Barclay bei Drissa Stellung bezogen hatte, reifte in Napoleon ein
neuer Plan. Er wrde nach Polozk vorrcken, auf diese Weise Barclays linken Flgel
umgehen und ihn nicht nur von Bagration, sondern auch von seinen stlichen
Nachschublinien abschneiden. Dann wrde er angreifen, ihn westwrts in Richtung
Ostsee und vor die Fe des anrckenden Korps von Oudinot und Macdonald drcken.
Er lie Maret in Wilna die Beziehungen zur Auenwelt an seiner Stelle regeln und
machte sich an die Verfolgung.
Die Russen hatten sich viel zu lange in Drissa aufgehalten und dadurch angreifbar
gemacht. Napoleons strategischer Plan htte zweifellos zur Vernichtung der russischen
Ersten Armee gefhrt, wre das nicht durch eine fr ihn untypische Unentschlossenheit
und Langsamkeit vereitelt worden. Whrend die Russen noch ber die Vorzge von
Phulls Stellung beratschlagten, verlor auch Napoleon in Wilna zu viel Zeit. Just am Tag,
als er endlich losmarschierte, es war der 16. Juli, verlie die russische Armee ihr Lager
in Drissa.
Als Napoleon erfuhr, da die Russen Drissa verlassen hatten, disponierte er um und
zog anstatt nach Polozk nach Witebsk, da er hoffte, sie auf diese Weise umgehen zu
knnen. Als er jedoch am 25. Juli Beschenkowitschi erreichte, mute er feststellen, da
ihm Barclay schon wieder entwischt war. Murat, der mit seinem Kavalleriekorps den
Vorsto anfhrte, war nahe Ostrowno auf dessen Nachhut getroffen. Diesmal blieben
die Russen stehen und kmpften. Napoleon war erfreut, als er davon erfuhr. Wir
stehen an der Schwelle zu groen Ereignissen, schrieb er an Maret in Wilna und fgte
hinzu, da er bald einen Sieg verknden werde.[4]
Barclay hatte offenbar entschieden, sich noch vor Witebsk dem Kampf zu stellen. Er
hatte das 4. Korps mit ungefhr 12.000 Mann unter Graf Ostermann-Tolstoj
zurckgelassen, um die Strae nach Ostrowno zu versperren, was den Vorsto der
Franzosen verzgern und ihm selbst hinreichend Zeit geben sollte, seine Truppen in
Stellung zu bringen. Mit seinem blichen Ungestm hatte Murat seine Kavallerie gegen
die Russen vorpreschen lassen. General Pirs Husaren fhrten einen brillanten Angriff,
in dessen Verlauf sie eine russische Batterie eroberten, und Murat selbst leitete einige
Attacken, die die Russen in wilder Unordnung zurckwarfen. Aber er kam gegen sie
nicht recht voran, vor allem, als sie sich in einem Wald verschanzten, denn er verfgte
ber keine untersttzende Infanterie oder Artillerie. Am Abend traf zur Verstrkung
General Delzons Infanteriedivision ein, und die Russen wurden ein weiteres Mal
zurckgedrngt, obgleich sie entschlossen Widerstand leisteten.
Dieses erste schwere Gefecht des Feldzugs war fr viele Beteiligte auf beiden Seiten
die Feuertaufe. Leutnant Radoschizkij von der russischen Leichten Kavallerie war ber
das Gemetzel entsetzt. Mein Herz erschauerte bei dem Anblick, schrieb er. Ein
Unwohlsein bemchtigte sich meiner. Vor meinen Augen verschwamm alles und mir
sackten die Knie weg. Einige seiner alten Soldaten hatten ihm versichert, da sich jede
Angst legen wrde, sobald das Warten ein Ende htte und sie ins Gefecht gingen, und
in der Tat empfand er nur noch Zorn, sobald er mit seinen Kanonen auf die Franzosen
feuerte.[5]
Die Franzosen hingegen waren enttuscht und beklommen, als sie an diesem Abend
Ostrowno besetzten. Niemand war da, der Tapferkeit dieser Soldaten die
wohlverdiente Bewunderung zu zollen, schrieb Raymond Faure, ein Arzt beim 1.
Kavalleriekorps. Es gab keinen Tisch, an dem sie sich niederlassen und einander die
Heldentaten des Tages erzhlen konnten.
Am nchsten Morgen ritt Faure aufs Schlachtfeld hinaus. Das Gras war umgepflgt
und berst mit Mnnern in allen mglichen Verrenkungen und mit den
unterschiedlichsten Verstmmelungen. Durch die Explosion eines caissons waren
manche ber und ber schwarzgebrannt; andere, die zunchst tot zu sein schienen,
atmeten noch; kam man ihnen nher, hrte man sie sthnen. Da lagen sie, einige mit
dem Kopf auf dem Leib eines Kameraden, der ein paar Stunden zuvor gestorben war.
Sie waren apathisch, ihre Schmerzen hatten sie in einen Dmmerzustand versetzt, aus
dem sie anscheinend nicht zu erwachen wnschten. Sie schenkten denen, die neben
ihnen herumliefen, keine Beachtung; sie baten sie um nichts, wahrscheinlich, weil sie
wuten, da es fr sie keine Hoffnung gab.[6]
Die Kmpfe wurden an diesem Morgen etwa acht Kilometer weiter stlich wieder
aufgenommen, als die Russen, die inzwischen durch Konownizyns Division und General
Uwarows Kavalleriekorps Verstrkung erhalten hatten, den franzsischen Vormarsch
aufzuhalten versuchten. Sie gingen zum Gegenangriff ber und stifteten Verwirrung in
den franzsischen Reihen, aber die Situation wurde durch eine von Murat persnlich
gefhrte spektakulre Attacke wieder bereinigt. Delzons Infanterie kam ihm zu Hilfe, die
Russen wurden geschlagen. Nur die rechtzeitig eintreffende Verstrkung durch General
Stroganows Grenadier-Division stabilisierte ihre Reihen und ermglichte ihnen einen
geordneten Rckzug.
Napoleon verbrachte die Nacht berwiegend im Sattel; er trieb seine Armee an, weil
er die Mglichkeit einer Schlacht witterte. Gegen Mittag des folgenden Tages, dem
27. Juli, entdeckte er Barclays Truppen, die vor Witebsk jenseits des Flusses Lutschesa
zusammengezogen worden waren. Die Zugnge zum Flu verteidigte Graf von der
Pahlens Kavalleriekorps, das durch Infanterie und durch Kosaken untersttzt wurde.
Napoleon selbst fhrte die Operation an, mit der sie vertrieben werden sollten. Dabei
nutzte er die Gelegenheit, die russischen Positionen auszukundschaften. Es war ein
erbitterter Kampf. Viele von Napoleons Einheiten waren erst noch dabei, anzurcken;
darum beschlo er, die Schlacht auf den nchsten Morgen zu verschieben. Das
entsprach nicht seiner Art, und ein schwerer Fehler war es auerdem. Denn htte er
seinen Angriff am selben Abend zu Ende gebracht, wie Jermolows Adjutant Leutnant
Grabbe meinte, wren die auf ein Gefecht ebenfalls unvorbereiteten Russen rasch
besiegt worden.[7]
Napoleon sa an diesem Tag bis um zehn Uhr abends im Sattel und leitete die
Aufstellung der nach und nach eintreffenden Truppenteile. Diejenigen, die ihren Platz
schon bezogen hatten, bereiteten sich eifrig auf den nchsten Tag vor. Kampftage
galten als Feiertage; an ihnen muten die Soldaten eine gute Figur machen. Sie
packten ihre Paradeuniformen aus, polierten die Messingschnallen und -beschlge und
schniegelten die Grtel mit Leidenschaft, wie um die bisherige Frustration zu
verscheuchen. Alle freuten sich auf die Schlacht, allen voran Napoleon. Als er Murat
eine Gute Nacht wnschte, war seine Erregung nicht zu berhren. Morgen um fnf.
Die Sonne von Austerlitz! sagte er. Allen, die dabeigewesen waren, war der magische
Augenblick ins Gedchtnis eingebrannt, als an jenem denkwrdigen Morgen die Sonne
durch den Frhnebel brach.[8]
Die Mnner hatten sich die ganze Nacht ber vorbereitet, und der Aufgang einer
herrlichen Sonne am [28.] Juli zeigte uns im farbenprchtigen Glanz einer Parade,
schrieb Henri Ducor von der Marineinfanterie. Waffen blitzten, Helmbsche flatterten;
erwartungsvolle Freude spiegelte sich auf jedem Gesicht; alle waren vergngter
Stimmung. Aber die Freude schlug bald in Enttuschung um, dann in Zorn und sogar in
eine gewisse Hoffnungslosigkeit; denn als sie ihre Gefechtspositionen einnehmen
wollten, stellten sie fest, da der Feind ber Nacht verschwunden war.[9] Napoleon war
wie vor den Kopf geschlagen.
Wir knnen nicht sicher sein, ob Barclay tatschlich vorhatte, die Schlacht
anzunehmen. In seinen Aufzeichnungen ber den Feldzug behauptet er es zumindest.
Er hatte zwar nicht mehr als etwa 80.000 Mann zur Verfgung, aber ihm gegenber
standen nur Neys und Eugnes Korps, Murats Kavallerie und die Garde, nicht die ganze
Grande Arme. Somit war er zwar zahlenmig unterlegen, aber das Ungleichverhltnis
wre nicht allzu gro gewesen. Und er stand unter enormem Druck, den Kampf
aufzunehmen. Die unterschwellige Feindseligkeit gegen ihn und alle Deutschen im
Hauptquartier hatte sich nun zu offenen Vorwrfen ber Unfhigkeit, Feigheit und sogar
Verrat gesteigert, und diese verbreiteten sich in der militrischen Hierarchie allmhlich
nach unten. Ich bitte Eure Majestt versichert zu sein, da ich keine Gelegenheit
versumen werde, dem Gegner zu schaden, schrieb er am 25. Juli an Alexander, als
er in Witebsk Stellung bezog, dennoch wird die allergrte Sorge um den Erhalt und
die Sicherheit der Armee nach wie vor untrennbarer Bestandteil meiner Anstrengungen
im Kampf gegen die feindlichen Truppen sein.[10]
Diese letzte Formulierung legt nahe, da Barclay jeder Grund, nicht kmpfen zu
mssen, recht war. Ein solcher bot sich ihm am Nachmittag des 27. Juli, whrend sich
die beiden Armeen noch Scharmtzel lieferten und kurz bevor sich Napoleon entschlo,
die Schlacht bis zum nchsten Morgen zu vertagen: Die Ankunft eines Kuriers von
Bagration, der ihn informierte, da der Zweiten Armee der Durchbruch bei Orscha
miglckt war, von wo aus diese ihm ursprnglich zur Hilfe eilen sollte. Obwohl Davouts
Truppen in der Unterzahl waren, hatten sie sich denen Bagrations bei Saltanowka in
den Weg gestellt, sie am 23. Juli zurckgeschlagen und gezwungen, nach Sden
auszuweichen. Das bedeutete nicht nur, da Barclay ohne die Untersttzung Bagrations
auskommen mute, was er ohnehin hatte wissen mssen, er htte auch, wie Barclay
nicht zgerte zu betonen, selbst nach einem Sieg bei Witebsk Davouts Korps im Rcken
gehabt (dessen Strke die Russen beharrlich berschtzten). Wrde er kehrtgemacht
und den Kampf gegen Davout aufgenommen haben, htte ihm der vielleicht diesmal
geschlagene, auf keinen Fall aber endgltig besiegte Napoleon im Rcken gestanden.
Daher whlte er den einzigen vernnftigen Weg. Er lie Napoleon im Glauben, da er
sich dem Kampf stellen werde, entwich bei Einbruch der Dunkelheit in aller Stille und
lie nur eine Stammtruppe von Kosaken zurck, die dafr sorgten, da die Lagerfeuer
weiterbrannten.[11]
All das geschah nicht nach irgendeinem neuen Plan, den Feind ins russische
Hinterland zu locken, sondern aus Ausweglosigkeit. Obgleich ich nicht bestreiten kann,
da viele Ursachen und Umstnde es zu Beginn der militrischen Operationen
erforderlich machten, die Grenzen unseres Landes aufzugeben, konnte ich nur mit dem
allergrten Widerwillen mit ansehen, wie diese Rckwrtsbewegung sich bis nach
Smolensk fortsetzte, schrieb Alexander einige Wochen spter an Barclay. Und
Smolensk war die uerste Rckzugsposition, die man erwogen hatte.[12]
Barclay hatte richtig gehandelt. Htte er haltgemacht und gekmpft, wre er ziemlich
sicher geschlagen worden, und das htte in Alexanders Worten den Verlust der
einzigen Armee bedeutet, die er besa. Im hchst unwahrscheinlichen Fall, da Barclay
sich behauptet htte, wre es kein entscheidender Sieg gewesen, da nur ein Teil der
Truppen Napoleons geschlagen worden wre; die Franzosen htte er so nicht aus
Ruland vertrieben. Und schlielich wirkte sich die Tatsache, da man Napoleon und
seiner Armee eine Schlacht vorenthielt, negativ auf deren Moral aus. So nahmen sie in
groer Niedergeschlagenheit am 28. Juli Witebsk ein.

Die Mnner waren am Ende ihrer Krfte. Seit drei Monaten waren sie auf dem
Vormarsch gewesen, und einige, so auch ein Regiment von Flanqueuren der Jungen
Garde, alles Jugendliche, die noch vollkommen unerfahren waren, hatten auf dem
langen Weg von Paris lediglich in Mainz und ein weiteres Mal in Marienwerder je eine
Tagesrast einlegen knnen. Manche Einheiten lie man zweiunddreiig Stunden lang
am Stck marschieren und dabei bis zu 170 Kilometer zurcklegen; zum Rasten blieben
ihnen nur kurze Pausen von wenigen Stunden. Carl Johann Grber, ein bayerischer
Krassieroffizier, erinnerte sich, da seine Mnner nach einigen solchen Mrschen
dermaen erschpft waren, da sie kaum, da Halt gerufen wurde, zu Boden und in
einen Tiefschlaf sanken, ohne sich die kleinste Mahlzeit kochen zu wollen. Und selbst
wenn sie nicht frh am nchsten Morgen wieder ausrckten, muten sie das ermdende
Ritual der Diane ber sich ergehen lassen.[13]

Als sie Deutschland hinter sich lieen und nach Polen kamen, wurden die Straen
schlechter, und jenseits des Njemen verwandelten sie sich je nach Wetter in Sand- oder
Schlammgruben. In beiden Fllen erforderte es doppelt so viel Kraft, sie zu
durchstapfen, wie das Marschieren auf einer befestigten Strae. Das Land zwischen
dem Njemen und den Grenzen zum eigentlichen Ruland ist bewaldet und mitunter
morastig. Es wird von einer Vielzahl kleiner Flsse durchzogen, von denen sich viele tief
in das Gelnde eingefressen haben. Soweit es sie gab, bestanden die Brcken hufig
aus nur einigen Baumstmmen waren also gerade keine Pioniere in der Nhe,
muten Infanterie, Kavallerie, Artillerie und Trainwagen die Gelndeeinschnitte
hinabstolpern und -rutschen und sich auf der anderen Seite wieder hinaufqulen.
Gerieten sie in Wlder, wurden die Wege hufig so schmal, da die Infanterie ihre
Marschordnung auflsen mute, whrend caissons und Kanonen steckenblieben. Die
Kavallerie hatte ihre Not mit tiefhngenden sten, die vor allem der italienischen
Guardia dOnore lstig wurden, deren hohe rmische Helme wie dafr geschaffen
waren, sich in ihnen zu verfangen. Viele vor Mdigkeit auf den Pferden eingeschlafene
Reiter rannten sich die Kpfe an die Bume, berichtete der Knstler Albrecht Adam,
der den Stab von Frst Eugne auf dem Feldzug begleitete. Da fiel ein Helm herab, da
hing ein anderer nur noch am Sturmband fest an der Seite, da fiel ein Reiter ganz
herunter.[14]
Die groe Menge von Wagen, Pferden und marschierenden Soldaten mahlte den
Staub auf den Landstraen und Wegen noch feiner und machte den Schlamm
besonders klebrig. So kam es zu Staus, Verzgerungen, Streitereien um die Vorfahrt
und manchmal zu Schlgereien. Eine Gruppe Artilleristen, die anhalten mute, um ein
Geschirr auszubessern oder ein lahmendes Pferd zu versorgen, verlor ihren Platz und
war dann gezwungen, im wahrsten Sinne des Wortes gegen Infanterieeinheiten zu
kmpfen, die nicht gewillt waren, sie wieder in den Strom des Heeres zurckzulassen,
mit dem Ergebnis, da die Gruppe von ihrer Batterie abgeschnitten wurde und vielleicht
einen oder mehrere Tage lang nicht mehr zu ihr aufschlieen konnte. Die multinationale
Zusammensetzung der Armee fhrte dazu, da Streitigkeiten ber eine Vorfahrt in
Gewalt umschlagen konnten.
Erfahrene Soldaten waren Strapazen gewhnt und muten es auch sein, denn das
Marschieren ber Hunderte von Kilometern, mit schwerem Tornister, einer vollen
Patronentasche, Schwert und Muskete war kein Zuckerschlecken. Aber niemand konnte
sich an einen Marsch erinnern, der so hart und qualvoll gewesen wre wie dieser. Mitte
Juli liefen die meisten Fusoldaten schon barfu, weil ihre Stiefel zerschlissen waren,
und selbst die notorisch gutgelaunten franzsischen Infanteristen hatten aufgehrt, beim
Marschieren zu singen.

Zelte gehrten nicht zur Ausrstung der franzsischen Armee; die Mnner errichteten sich aus Stroh oder Laubwerk ein
notdrftiges Dach ber dem Kopf, so wie dieses, das Faber du Faur zeichnete
In Frankreich, Deutschland, Italien und auch Spanien hatte man den Truppen auf dem
Marsch Unterknfte in Stdten und Drfern besorgt, und nur vor einer Schlacht muten
sie im Freien kampieren. Aber in den elenden Drfern Ostpolens und Rulands
jemanden einzuquartieren, war ausgeschlossen. Die Mnner hatten kein Dach mehr
ber dem Kopf gehabt, seitdem sie vor fnf Wochen den Njemen berquert hatten; so
gut wie nie war Zeit, sich einen Unterstand aus Zweigen oder mit dem, was sonst
vorhanden war, zu bauen. Vorausschauende Offiziere hatten sich Schlafscke nhen
lassen, aber ihre Mnner konnten sich nur mit ihren Uniformmnteln zudecken. Die
jungen Rekruten waren zum ersten Mal fern der Heimat und hatten es besonders
schwer, sich diesen Bedingungen anzupassen.
An warmen Sommerabenden konnte das Biwak eine durchaus angenehme Erfahrung
sein, wenn Mitglieder der Regimentskapelle oder andere Musikanten vor sich hin
spielten und die Mnner am Lagerfeuer plauderten und Pfeife rauchten. So jedenfalls
sah es der neunzehnjhrige Baron Uexkll, Offizier der russischen kaiserlichen Garde.
Welches Schauspiel bot mir diese Nacht! schrieb er am 30. Juli in sein Tagebuch.
Man mge sich einen dichten Forst vorstellen, in dem zwei Kavallerie-Divisionen
Schutz unter dessen majesttischem und dichtem Dach gefunden haben. Die hellen
Lagerfeuer glnzten durch die Bltter und bewegten die ste durch ihre Wrme;
Gruppen von Soldaten standen, saen oder lagen um die Feuer. Der Lrm der Pferde
und die Axtschlge, mit denen die Bume zu Brennholz zerkleinert wurden, klangen in
dieser dunkelsten Nacht, die ich je erlebt habe, besonders unwirklich. Das Ganze glich
einem magischen Gemlde. Unwillkrlich dachte ich an die Ruber von Schiller. Man
sollte erwhnen, da dieser junge Mann mit Madame de Stals Delphine und den
Gedichten Ossians in der Satteltasche in den Krieg gezogen war.[15]
Er unterschlgt die Mckenschwrme, von denen die Mnner in der zumeist
sumpfigen Landschaft, die sie durchquerten, geqult wurden, auch, da die Soldaten oft
nichts zu essen hatten, whrend sie am Feuer lagerten. Auf die Gluthitze der Julitage
folgten hufig bitterkalte Nchte, und manchmal muten sie sich bei sintflutartigen
Regenfllen zum Schlafen niederlegen. Des Regens und der nchtlichen Klte wegen
muten wir die ganze Nacht die Lagerfeuer vor den Unterstnden am Brennen halten,
berichtete ein anderer russischer Offizier. Der aus feuchtem Reisig aufsteigende
Rauch mischte sich mit dem Tabaksqualm der rauchenden Mnner, er stach uns in die
Augen und kratzte im Hals, so da wir weinen und husten muten.[16] Da Tau auch im
Sommer fllt, war ihre Kleidung immer klamm, wenn sie aufstanden; und manche
standen gar nicht mehr auf, weil sie in der Nacht an Unterkhlung gestorben waren.
Wegen der Gewaltmrsche wurde meist erst spt in der Nacht Rast gemacht, aber
anstatt sich nun auszuruhen, muten die Mnner zuerst Feuer machen, Vorrte
beschaffen und sich etwas kochen. Meiner Ansicht nach war es die grte
Beschwerlichkeit an diesem Feldzug, entsann sich Graf de Mailly, Offizier bei den
Carabiniers Cheval. Man stelle sich vor, wie das fr uns war, nachdem wir vierzig
Kilometer in der entsetzlichen Hitze, mit Helm und Kra, manchmal auch mit leerem
Magen marschiert waren, ein Schaf schlachten, es huten, Gnse rupfen, eine Suppe
kochen und ein Feuer unterhalten muten, um all das zu braten, was wir essen oder am
nchsten Tag als Proviant mitnehmen wollten.[17]

Franzsische Krassiere bei der Rckkehr von einer Fourage-Expedition; von Albrecht Adam.

Hufig hatten sie aber nichts dabei, also muten Leute zum Fouragieren in die
Umgebung geschickt werden. Bevor sie mit Nahrungsmitteln zurckkehrten oder der
Versorgungstro des Regiments eintraf, waren die Mnner eingeschlafen. Darum
wechselte man sich mit dem Kochen ab, whrend die meisten schliefen. Ihre
Abendmahlzeit aen die Soldaten erst kurz vor dem Aufbruch am nchsten Morgen.
Das bedeutete, da sie alles hastig herunterschlingen muten; manchmal, wenn Alarm
ertnte oder der Befehl zum schnellen Abzug gegeben wurde, muten sie ihr Essen
unverzehrt zurcklassen.
Das ganze Elend wird im Tagebuch von Giuseppe Venturini absehbar, eines Rekruten
aus Piemont. Schrecklicher Tag! steht unter dem 20. Juli. Biwaken im Schlamm,
dank unserer beiden schwachsinnigen Generle. Dasselbe am 21., 22., 23. Am 24. auf
einer hbschen Wiese. Kam mir vor wie in einem Palast. War bei General Verdier auf
Wachdienst. Ich hatte Glck an diesem Tag; bekam eine gute Suppe zu essen. Am 26.
verhungerten in unserem Regiment sechs Mann.[18]
Hunger war die grte Plage. Ihr, die ihr den Hunger nie gekannt habt, deren
Gaumen nie vom Durst ausgedrrt war, ihr wit nicht, was wahre Not ist, eine Not, die
keinen Augenblick nachlt, und die, wenn sie nur zur Hlfte gelindert wird, um so
drngender und heftiger wird, schrieb ein Zahlmeister in Davouts 1. Korps. Inmitten
der groen Ereignisse, die vor meinen Augen geschahen, beschftigte mich ein einziger
Gedanke: zu essen und zu trinken war alles, was ich wollte, der Punkt, um den mein
ganzes Denken kreiste.[19]
Die Regimentsverpflegung auf den Fuhrwerken und die Viehherden, die man hinter
den vorrckenden Truppen hertrieb, fielen unweigerlich zurck, sobald das
Marschtempo beschleunigt wurde; oft mit einem Abstand von drei oder vier Tagen.
Daher wurden die Rationen selten regelmig ausgegeben, falls berhaupt. Major
Everts aus Rotterdam, der in Davouts Korps diente, notierte, da seine Mnner, als sie
Minsk erreichten, dreiig Tage lang kein einziges Stck Brot gegessen hatten.
Hauptmann Franois vom 30. Linienregiment gibt an, man habe vor Wilna zwei
Rationen schimmeligen Brots bekommen, die einzige Zuteilung dieser Art whrend der
gesamten Kampagne. Es waren keine Einzelflle. Mit der berquerung der Weichsel
endeten der regelmige Nachschub und die bliche Versorgung mit Lebensmitteln, und
von da an bis nach Moskau erhielten wir ber die geregelte Verteilung oder normale
Requirierung kein einziges Pfund Fleisch, kein Stck Brot und kein Glas Schnaps,
berichtete General von Scheler dem bayerischen Knig.[20]
Folglich waren die Soldaten selbst darauf angewiesen, etwas zum Essen aufzutreiben
und es zuzubereiten. Am findigsten waren allem Anschein nach die Franzosen und die
Polen, die durch Kauf oder Plnderung Kochtpfe und Kchengert heranschafften
und wuten, wie man aus wenig verheiungsvollem Rohmaterial ein Mahl bereitete, das
den Magen ein wenig trstete, auch wenn es nicht nahrhaft war. Sie waren, laut General
von Scheler, auch besser in der Kunst bewandert, Vorrte zu beschaffen. Sie fanden
rasch, was sie brauchten und brachten es gleich zu ihrer Einheit zurck, wo sie mit allen
teilten; wenn jeder das tat, kamen sie ber die Runden. Schelers Bayern waren weniger
flink, und wenn sie etwas zu Essen fanden, aen sie sich erst einmal selber satt. Erst
danach machten sie sich mit dem Rest der Beute wieder auf den Weg zu ihrer Einheit,
die inzwischen weitergezogen war, weshalb sie entweder ihre Last abwerfen oder
vollends zurckfallen muten.[21]

Diese Szene, von Albrecht Adam am 29. Juni in der Nhe von Pilony gezeichnet, zeigt die Unerfahrenheit der Mnner im
Schlachten und Kochen.

Aber Not ist eine groe Lehrmeisterin, und Jacob Walter von der wrttembergischen
Division in Neys Korps lernte bald, wie man Glser mit eingelegtem Gemse, Fsser
voller Schmorfleisch, Honig, Kartoffeln und Wrste fand, die ihre Besitzer unter
Fubden und zwischen Stapelholz versteckt oder in den Obstgrten verlassener und
scheinbar verwsteter Drfer vergraben hatten. Hier und da sprang ein Schwein
umher, welche mit Prgeln, Sbeln und Baioneten verschlagen, verhauen und
verstochen und fters noch lebendig zu Stcken verschnitten und zerissen wurden,
schrieb er. Ich auch habe einige Mal etwas abzuschneiden errungen, allein ich mute
es ungekocht zerbeien u. essen, da Hunger wegen ich kein zuflliges Sieden abwarten
konnte.[22] Der Verzehr von rohem Schweinefleisch ist bekanntlich gefhrlich, aber
auch so schlug ihnen die an Fleisch reiche, an Brot, Reis und Gemse jedoch arme
Ernhrung auf den Magen und machte sie anfllig fr Durchfall und Ruhr.
Nahe Korytnja zog Murats Korps in ein Lager, das vor kurzem von den Russen
aufgegeben worden war. Die aus sten errichteten Unterknfte standen noch, die
Feuer waren gerade erst gelscht, notierte ein Offizier von den Bergischen
Lanzenreitern. Hinter diesem Lager gab es einen Graben, in dem die Soldaten ihr
natrliches Bedrfnis befriedigt hatten. Mir fiel die groe Anzahl der Exkrementhaufen
auf, mit denen dieses Gelnde bedeckt war, und ich kam zum Schlu, da die Armee
des Feindes ppig ernhrt wurde. Heinrich von Roos bemerkte, da man bei der
Annherung an ein frisch verlassenes Feldlager auf zuverlssige Weise feststellen
konnte, wer Freund und wer Feind war: beim Aufsuchen der Latrinen, da die
Exkremente, die auf Seiten der Russen von Mensch und Vieh zurckgelassen wurden,
von einem guten Gesundheitszustand zeugten, whrend die der unseren in
allerdeutlichster Weise bekundeten, da die gesamte Armee, Pferde wie Soldaten, unter
Durchfall litt.[23]
Auch Durst qulte alle, sobald sie den Njemen berquert hatten. Die Temperaturen
erreichten tagsber 36, und einige, die schon in gypten dabeigewesen waren,
behaupteten, noch nie bei solcher Hitze marschiert zu sein.* Am 9. Juli verlor das 11.
Regiment der Leichten Infanterie durch Hitzschlag einen Offizier und zwei Mnner. Die
Luft entlang der breiten, durch endlose Kiefernwlder verlaufenden Sandwege war
drckend hei wie in einem Backofen, und ohne den geringsten lindernden
Windhauch, beschrieb es ein russischer Kavallerist auf dem Rckzug. Gelegentliche
Wolkenbrche durchnten die Mnner, ohne sie oder das Land, durch das sie
marschierten, zu erfrischen, und Dampf stieg aus ihren Uniformen, whrend das Wasser
im sandigen Boden versickerte. Brunnen waren rar bei der sprlichen Besiedlung, und
Teiche und Grben enthielten nur abgestandenes Wasser. Die Soldaten gruben Lcher
in die Erde und warteten, bis sie sich mit Wasser gefllt hatten, aber das wimmelte so
von Wrmern, da man es erst durch Taschentcher filtern mute, bevor es trinkbar
war. Ein Stabsoffizier von Berthier hatte sich mit einer eigenen Kuh und allerlei Zutaten
versorgt; er konnte seinen Kollegen sogar Speiseeis anbieten. Aber die einfachen
Soldaten muten sich mit dem zufriedengeben, was unterwegs gerade da war. Wie oft
habe ich mich auf der Strae auf den Bauch geworfen und aus den Hufspuren eine
Flssigkeit getrunken, deren gelbliche Frbung mir heute noch den Magen umdreht,
entsann sich Henri Ducor, und er war durchaus nicht der einzige, der Pferdeurin aus
den Spurrillen in der Strae trank.[24]
Zum Grabschaufeln befohlene Wrttemberger; Detail, Faber du Faur..

Angesichts dessen ist es nicht verwunderlich, da viele an Dehydrierung und


Unterernhrung starben. Andere bekamen die Ruhr. Die deutschen Kontingente
scheinen am anflligsten gewesen zu sein. Sie waren weniger erfinderisch als die
Franzosen beim Bau von Unterstnden, beim Abernten von Feldfrchten, beim Mahlen
von Getreide und beim Brotbacken oder darin, aus dem, was gerade aufzutreiben war,
eine Suppe zuzubereiten. Die Wrttemberger litten besonders stark unter der Ruhr
Karl von Suckows Kompanie war von 150 auf nur achtunddreiig Mann geschrumpft,
ohne den Feind berhaupt zu Gesicht bekommen zu haben , und der Kronprinz selbst
wurde so krank, da er die Armee verlassen mute. Auch die Bayern litten sehr, und als
ihr Kontingent von ursprnglich 25.000 Mann Polozk erreichte, waren es nur noch
12.000. Die Westfalen starben in der Hitze wie die Fliegen. Ein Gewaltmarsch bei
Temperaturen von mehr als 32 hatte ein Regiment von ursprnglich 1980 Soldaten auf
210 dezimiert.[25]
Die Widerstandsfhigeren litten nur unter Durchfall und marschierten tapfer weiter,
hielten sich die Buche, hasteten pltzlich an den Wegesrand und lieen die Hosen
herunter. Fr Aubin Dutheillet de la Mothe, einen einundzwanzigjhrigen Offizier in der
Brigade von General Teste, war das mehr als nur lstig. Einmal versprte er einen so
heftigen Drang, da er von der Strae fortritt, abstieg und seine Reithosen herablie,
ohne sein Pferd festzubinden. Whrend er hilflos kauerte, schepperte eine Schwadron
Krassiere vorbei, woraufhin sein eigenes Pferd mitsamt dem Sbel und Gepck auf
Nimmerwiedersehen mit ihnen davontrabte.[26]
Der Wegesrand war nicht nur voller Exkremente, es lagen dort auch Pferdekadaver
und die Leichen von Soldaten, die auf dem Marsch gestorben waren. Auf einigen
Strecken des Weges mute ich die Luft anhalten, um nicht Leber und Lunge
herauszuwrgen und mich sogar hinzulegen, bis das Bedrfnis, mich zu bergeben,
nachgelassen hatte, schrieb Franz Rder, Offizier der hessischen Leibgarde.[27]
Auch die Pferde litten Qualen. Da sie das Futter, das man ihnen gab, nicht gewohnt
waren, bekamen sie Koliken und Durchfall oder Verstopfung. Ein Artillerieoffizier
notierte, da er und seine Mnner den armen Kreaturen den Arm bis zum Ellenbogen in
den Anus stecken muten, um sie von steinharten Kotklumpen zu befreien. Ohne eine
derartige Frsorge blhten sich die Pferdemgen auf und explodierten.[28]
Die stndig im Einsatz beanspruchten Pferde waren berdies durch die Sttel
wundgescheuert. Ganze Colonnen von Hunderten dieser armen Thiere mute man im
erbrmlichsten Zustande nachfhren, mit Lchern im Widerriste oder Rcken, mit Werg
zugestopft, aus denen der Eiter in Strmen herabflo, berichtete ein Zeuge. Bis auf
das Gerippe abgemagert, waren sie ein Bild des Jammers und des Elendes. Wenn die
aus Frankreich und Deutschland mitgefhrten edlen Rassen starben, wurden sie durch
Tiere ersetzt, die das Land gerade zu bieten hatte, und das waren in der Regel zottelige
kleine Bauernpferde, die man berall in der Armee cognats nannte, nach ko, dem
polnischen Wort fr Pferd.[29]

Die in groer Zahl verendenden Pferde der Kavallerie wurden durch die kleinen Ponies der Region ersetzt, was im Fall von
Krassieren und Carabiniers wie diesen, die man einst wegen ihrer Krpergre zum Reiten groer Pferde ausgesucht hatte, zu
komischen Effekten fhrte; lavierte Federzeichnung von Faber du Faur.

Zustzliche Unannehmlichkeiten des Marsches waren Schwrme aggressiver


Wespen, Bremsen und Mcken, die in diesem Teil der Welt zum Sommer gehren, und
der schreckliche Staub, den Soldaten und Pferde aufwirbelten. Der Staub auf den
Straen war so dicht, da jedes Pferd, sei es ein Brauner oder ein Grauschimmel, die
gleiche Farbe annahm; es gab keinen Unterschied in der Farbe von Uniformen und
Gesichtern, berichtete ein Leutnant vom 5. polnischen Jgerregiment zu Pferde.
Stellenweise gab es so dicke Staubwolken, da bei der Infanterie an der Spitze jedes
Bataillons ein Tambour unablssig die Trommel rhren mute, damit sich die Soldaten
nicht verliefen.[30]
Wenn sie wieder etwas sehen konnten, war da eine leere, trostlose Landschaft, die
sich ins Ungewisse erstreckte. Die wenigen Stdte und Drfer lagen weit auseinander,
und die meisten waren von den durchziehenden Truppen verwstet worden. Was ich
seit vierzehn Tagen fr Elend gesehen, ist unbeschreiblich, schrieb der Knstler
Albrecht Adam an seine Frau. Die meisten Huser stehen leer und sind ohne Dach.
Man hat in den Gegenden, welche wir durchzogen, meistens Strohdcher, und dieses
alte Stroh diente den Pferden zur Nahrung. Die Wohnungen sind ruinirt oder
ausgeplndert, die Bewohner entflohen oder so arm, da sie sich kaum vor dem
Hungertode retten knnen; viel mehr lassen ihnen die Soldaten nicht. Alle Straen
liegen voll todter Pferde, welche bei der jetzt eingetretenen Hitze weithin einen
frchterlichen Geruch verbreiten, und das Fallen der Pferde wird noch immer rger. Das
ist ein abscheulicher Krieg. Der Feldzug von 1809 scheint nur ein Spaziergang im
Vergleich mit diesem.[31]
Die verbliebene Bevlkerung schockierte die Franzosen und deren Verbndete wegen
ihrer extremen Armut und Rckstndigkeit. Die Juden, deren Gegenwart in allen Stdten
und Drfern dieser ehemals polnischen Gebiete augenfllig war, weckten bei den
Soldaten Abscheu und lieen all ihre tiefsitzenden Vorurteile aufleben, sobald sie von
diesen umringt wurden, um zu kaufen, zu verkaufen oder zu tauschen. Wrdest Du die
Landschaft kennen, durch die wir gehen, meine liebe Louise, schrieb General
Compans an seine junge Braut, wtest Du, da in ihr nichts schn ist, nicht einmal die
Sterne, und wollte man hier versuchen, einem Sultan einen Harem mit vier
Gemahlinnen einzurichten, man mte das ganze Land absuchen.[32]
Eine neue und entnervende Erfahrung war auch die Krze der Sommernchte in
diesen nrdlichen Gefilden. Mehrmalen wenn man nachts bivagierte, war vor dem
Einschlafen die grosse Sonnenrthe noch am Himmel, so da die Sonne nur eine kleine
Strecke von einander unter und wider aufgeht, schrieb der aus Stuttgart stammende
Jakob Walter. Die Rthe bleibt ganz bis zum Sonnenaufgang; beim Erwachen glaubte
man, es werde erst Nacht werden, und es wurde ganz Tag statt Nacht, die Nachtzeit
tauert hchstens 3 Stund mit bey behaltenter Sonnenrthe.[33]
Die Soldaten, ob sie nun aus Deutschland oder Portugal kamen, fhlten sich ihrer
Heimat sehr fern, und ihre Angst wuchs mit jedem Schritt, der sie weiter forttrug. Unter
Heimweh litten vor allem die jungen Rekruten, aber auch ltere Kmpfer schrieben
spter, der Vormarsch nach Ruland sei in mancherlei Hinsicht schlimmer gewesen als
der berchtigte Rckzug. Manche desertierten und machten sich auf den Heimweg.
Hunderte brachten sich um. Tglich kam es vor, da man in den der Strae
nahegelegenen Wldern einzelne Gewehrschsse hrte, erinnerte sich Karl von
Suckow, und da dorthin abgesendete Patrouillen mit der Meldung zurckkamen, ein
Krassier, Husar oder Infanterist, Franzose oder Alliierter, habe sich erschossen. Und
es waren nicht nur verzagte Rekruten, die sich das Leben nahmen. So schnitt sich
Major von Lindner von der 4. Bayerischen Infanterie am 14. Juli in seiner Verzweiflung
die Kehle mit einem Rasiermesser durch.[34]
Laut Aussage des Kriegskommissars Bellot de Kergorre war die Armee, als sie
Witebsk erreichte, um ein Drittel geschrumpft, ohne eine einzige Schlacht geschlagen zu
haben. Die Weichsellegion hatte in jeder Kompanie zwischen fnfzehn und zwanzig
Mann verloren. Bei einem normalen Feldzug, erklrte einer ihrer Offiziere, htten
zwei echte Schlachten nicht ausgereicht, unseren Effektivbestand in diesem Umfang zu
reduzieren. Die Italienische Armee war insgesamt um ein Drittel dezimiert, wobei einige
Einheiten sogar noch mehr einbten eine hatte 3400 von 5900 Mann verloren. Von
den ursprnglich 38.000 Soldaten in Neys 3. Korps waren nur noch 25.000 brig.[35]
Die deutschen Kontingente hatten strker gelitten als die meisten anderen. Das
Essen ist schlecht, und Schuhe, Hemden, Hosen und Gamaschen sind inzwischen so
zerschlissen, da die Mnner in Lumpen und barfu marschieren. Damit sind sie fr den
Dienst wertlos, meldete General Erasmus Deroy dem Knig von Bayern. Darber
hinaus bedaure ich, Majestt mitteilen zu mssen, da dieser Zustand zu einem
bedenklichen Nachlassen der Disziplin gefhrt hat und Depression, Mutlosigkeit,
Unzufriedenheit, Ungehorsam und Insubordination dermaen um sich gegriffen haben,
da nicht absehbar ist, was geschehen wird.[36]
Am schlimmsten hatten es Poniatkowskis Polen und die Westfalen getroffen, die jetzt
unter General Junots Befehl standen. Dessen Marschroute hatte sie durch noch
elendere Gegenden gefhrt. Sie waren hinter der Hauptmacht der Grande Arme
aufgebrochen und hatten die verlorene Zeit aufholen mssen, als Napoleon seine Plne
nderte und ihnen die Aufgabe bertrug, Bagration zu verfolgen.
Seltsamerweise wirkte sich der Verlust an Mnnern positiv auf die Grande Arme
aus. In den gelichteten Reihen fehlten nun die Schwchsten, die man ohnehin nie in den
Krieg htte schicken drfen. Aber bevor sie starben, hatten sie dazu beigetragen, die
Operationen der Armee zu verlangsamen, das Land, durch das sie marschierten, zu
verwsten und die Versorgungsmaschinerie in einem Mae zu berlasten, von dem sich
weder das Land noch der Tro je wieder erholten. Und der Anblick ihrer zu Tausenden
sterbenden Kameraden verunsicherte jene, die durchgekommen waren.

Normalerweise war Napoleon whrend eines Feldzugs sehr aktiv. Er pflegte um zwei
oder drei am Morgen aufzustehen und sich nie vor elf Uhr am Abend zurckzuziehen. Er
war berall auf dem Kriegsschauplatz gegenwrtig, reiste in seiner Kutsche, um
gleichzeitig arbeiten zu knnen, und bestieg eins seiner bereits gesattelten Pferde, die
man fr den Fall hinterherfhrte, da er eine Position auskundschaften oder Truppen
inspizieren wollte. Seine Adjutanten, die hinter seiner Kutsche herreiten muten und
denen hufig kein Ersatzpferd zur Verfgung stand, hatten Mhe, mit ihm Schritt zu
halten, wenn er davonpreschte.
Aber die schiere Gre der Grande Arme zu Beginn dieser Kampagne und ihre
weitrumige Zerstreuung in so vielen Korps bedeutete, da Napoleon im Gegensatz zu
anderen Feldzgen die meisten seiner Truppen nicht zu Gesicht bekam, weder auf dem
Marsch noch im Biwak. So blieben ihm der Zustand und die Stimmung innerhalb der
Armee verborgen, whrend die Soldaten seine Gegenwart und sein Engagement nicht
in der gewohnten Weise sprten. Er studierte Listen und Zahlen, von denen viele
haarstrubend ungenau waren, und optimistische Berichte von einzelnen
Kommandeuren, die ihn unbedingt gnstig stimmen wollten. General Dedem de Gelder
notierte, da alle Kommandeure die Anzahl ihrer Soldaten bertrieben, um gut
dazustehen. Nach seinen Berechnungen mu Napoleon in dieser Phase davon
ausgegangen sein, da ihm 35.000 Mann mehr zur Verfgung standen, als es der Fall
war.[37]
Napoleon sah seine Truppen nur im Gefecht oder bei einer Parade, also
herausgeputzt und motiviert, wenn sie glnzend aussahen und sich auch so fhlten.
Darum neigte er dazu, wahrheitsgetreue Meldungen ber deren Zustand, die ihn
gelegentlich erreichten, zu ignorieren und, weil er sie nicht hren wollte, als
bertriebenes Bangemachen abzutun. Htte er genauer hingeschaut, wre ihm
klargeworden, da seine Lage einige dringende Umstellungen erforderlich machte.
Murats riesige Kavallerieformation hatte ihre Ntzlichkeit berdauert, da sie keinem
echten militrischen Ziel diente und nicht in der Lage war, sich eigenstndig zu
ernhren. Die Kavallerie htte ihre Pferde wesentlich leichter versorgen knnen und
wre sehr viel brauchbarer gewesen, htte man sie in Brigaden und Divisionen
gegliedert und auf die verschiedenen Korps verteilt.
Den meisten Kommandeuren vor Ort war klargeworden, da auch der Artillerie eine
Verschlankung gutgetan htte. Die russische Artillerie hatte nicht nur einen sehr hohen
Standard, sie setzte auch Kanonen greren Kalibers ein, was bedeutete, da die
leichten Feldkanonen, die die Franzosen zu Dutzenden mitschleppten, weitgehend
nutzlos waren. Napoleon hatte jedem Infanterieregiment eine eigene Batterie von
Vierpfndern zugeteilt, hauptschlich wegen des psychologischen Effekts. Sie waren
zwar in der Lage, Scharmtzel mit kleineren Truppenteilen zu bestehen, nicht jedoch
eine regelrechte Schlacht gegen die russische Artillerie. Die weitgehend nutzlose
franzsische Artillerie verlangte immense Anstrengungen, Tausende von Pferden und
tonnenweise Futter. Viele ihrer Einheiten waren unterwegs in Wilna und anderswo
aus Mangel an Zugtieren zurckgelassen worden, aber man holte sie unter groen
Anstrengungen so bald wie mglich nach, statt sie einfach stehenzulassen.

Einige Quellen berichten, Napoleon habe, als er die Rume betrat, die man in Witebsk
fr ihn vorbereitet hatte, sein Schwert auf den mit Karten bedeckten Tisch geworfen und
gerufen: Hier will ich einstweilen bleiben, mich umsehen und besinnen, meine Armee
sammeln und ausruhen lassen und Polen organisieren. Der Feldzug von 1812 ist zu
Ende, der von 1813 mu das brige tun! Ob sich die Szene ganz so theatralisch
abspielte, steht zu bezweifeln, der Kern seiner Aussage jedoch nicht. Zu Narbonne
sagte er, er werde den Fehler Karls XII. nicht wiederholen und tiefer ins russische
Hinterland eindringen. Wir mssen uns in diesem Jahr hier niederlassen, damit wir im
nchsten Frhling den Krieg zu Ende fhren knnen. Und zu Murat soll er gesagt
haben, der Krieg gegen Ruland wird ein dreijhriger Krieg sein.[38]
Napoleon hatte die Residenz des Gouverneurs von Witebsk bezogen, Frst
Alexanders von Wrttemberg, eines Onkels des Zaren. Dort richtete er sein Feldquartier
ein, mitsamt seinem portefeuille, mit Kisten voller Dokumente und mit zwei langen
Mahagonitruhen, die seine Reisebibliothek enthielten. Vermutlich schreckte ihn der
Gedanke an die vor ihm liegenden longueurs; darum schrieb er seinem Bibliothekar in
Paris und bat ihn, ihm eine Auswahl amsanter Bcher und Romane oder Memoiren
als kurzweilige Lektre zu schicken. Es herrschte auerordentliche Hitze; sein Sekretr
Baron Fain ma Nachttemperaturen von 35. Whrend Napoleons Soldaten in der Dna
badeten und sich abkhlten, schwitzte der Kaiser ber der Aufgabe, seine Armee wieder
in Ordnung zu bringen. Er befahl die Einrichtung einer neuen Kommunikations- und
Nachschubroute, die ber Orscha nach Minsk fhren sollte, und instruierte General
Dumas, mit dem Bau eines groen Magazins und von Brotfen zu beginnen; und er
richtete eine Lokalverwaltung ein. Er erstand eine vor seinem Quartier stehende
Huserreihe und lie sie abreien, um einen Appellplatz fr seine Truppen zu schaffen,
und hielt regelmig Paraden ab, weil er wute, da sie die Moral seiner Soldaten
hoben. Es war ihm bekannt, da sie mit der Nachschubsituation unzufrieden waren; am
6. August benutzte er eine dieser Paraden, um seinem Zorn gegen die commissaires und
die fr die medizinische Versorgung Verantwortlichen freien Lauf zu lassen. Er schrie
dabei so laut, da alle Soldaten es hren konnten. Den commissaires warf er vor, sie
htten die Heiligkeit ihrer Aufgabe nicht begriffen, er entlie den Generalapotheker
und drohte den rzten, sie alle nach Hause zu schicken, wo sie die Huren vom Palais-
Royal behandeln knnten. Es war reines Theater, aber die Soldaten jubelten ihrem
Kaiser zu, dem ihr Wohlergehen so sehr am Herzen lag.[39]
Napoleon gab zuversichtlich klingende und unwahre Bulletins heraus, schrieb an
Maret und wies ihn an, nichtexistierende Erfolge zu melden. Vor den Mnnern plusterte
er sich auf; aber in seinen eigenen vier Wnden war er gereizt und oft belgelaunt,
brllte seine Leute an und beleidigte sie wie selten sonst. Seine Aussagen waren
widersprchlich, er schien ratlos zu sein, was er als nchstes tun sollte.
Sein Instinkt sagte ihm, er msse die Russen verfolgen und sie zum Kampf zwingen.
Das wre ihm bei Witebsk fast gelungen, und er war sich sicher, da sie Smolensk, eine
grere Stadt, die eine symbolische Bedeutung fr sie hatte, verteidigen wrden. Es gab
keinen berzeugenden Grund, warum er in Witebsk ausharren sollte, solange eine
ungeschlagene russische Armee im Feld stand. Zum einen wrde er rasch verhungern.
Zwar hatte er ein Gebiet erreicht, das etwas fruchtbarer war, aber noch lange wrde das
Land seine Armee nicht ernhren knnen, whrend es zugleich unrealistisch war, sie
von Deutschland aus versorgen zu wollen. Er konnte schlecht im Juli ins Winterquartier
gehen, und er war der erste, der erkannte, da die Position ungnstig war, da die
Flsse, die im Sommer den Truppen einen gewissen Schutz boten, im Winter zufrieren
und ihre Position leicht angreifbar machen wrden.
Auch die bergreifende strategische Situation war problematisch. Macdonald an
Napoleons Nordflanke belagerte Riga und Dnaburg. Oudinot war nach einem
unentschiedenen Gefecht bei Jakubowo, fr das beide Seiten den Sieg beanspruchten,
zurckgeblieben, um Polozk zu sichern, wo er von Saint-Cyrs 6. Korps Verstrkung
bekam. Im Sden erlitten General Reyniers Sachsen bei Kobrin eine Schlappe durch
Tormasow, aber es gelang ihm und Schwarzenberg, Tormasow zurckzudrngen und
die Russen restlos aus Wolhynien zu vertreiben.
Napoleon mute jetzt dringend entscheiden, ob er die polnische Karte ausspielen
wollte oder nicht. In Witebsk war er von dort ansssigen polnischen Patrioten begrt
worden und hatte auf deren hoffnungsvolle Frage bezglich seiner Absichten
ausweichend reagiert, indem er ber Poniatowksi und die angebliche Feigheit der
polnischen Truppen herzog, die, wie er behauptete, weitgehend dafr verantwortlich
waren, da man Bagration nicht eingeholt hatte. Ihr Frst ist nichts weiter als ein con,
fuhr er einen polnischen Offizier an.[40]
Von Glubokoje aus hatte er Maret geschrieben, dieser solle die polnische
Konfderation in Warschau anweisen, eine Delegation mit einem Bndnisersuchen in
die Trkei zu schicken. Sie wissen, wie wichtig diese dmarche ist, schrieb er. Ich
hatte sie immer vorgehabt und wei nicht, wie ich vergessen konnte, Sie entsprechend
zu instruieren. Polen und die Trkei waren sich einig in ihrer Feindschaft gegenber
Ruland, und die Trkei hatte sich nie damit abgefunden, da ihr Verbndeter von der
Landkarte entfernt worden war. Eine feste Absichtserklrung seitens Napoleons, Polen
wiederherzustellen, htte die Trkei mglicherweise dazu bewogen, ihren Krieg gegen
Ruland wieder aufzunehmen.[41]
Viele argumentierten, es sei dies der rechte Augenblick, Poniatowski sdwrts nach
Wolhynien zu senden. Das htte einen Aufstand in der ganzen ehemaligen polnischen
Ukraine ausgelst, die ihnen ihrerseits eine Flle an Mnnern und Pferden, aber auch
reichlich Nachschub htte liefern knnen. Noch wichtiger war, da dieses Vorgehen alle
russischen Truppen unter Tschitschagow und Tormasow im Sden gebunden und jede
Bedrohung neutralisiert htte, die sie sonst mglicherweise fr Napoleons Flanke htten
werden knnen. Aber ein paar Tage spter schrieb er aus Beschenkowitschi an Reynier,
er berlasse es ihm, ob er die Polen vor Ort ermutigen wolle, sich gegen die Russen zu
erheben.[42]
Allerdings fhrten sich Reyniers Sachsen so frchterlich auf, da sie sich dort selbst
die patriotischsten Polen zu Feinden machten. Wer gehofft hatte, Napoleon wrde Polen
wiederherstellen, war ernchtert. Die Maske seiner guten Intentionen uns gegenber
begann zu verrutschen, formulierte es Eustachy Sanguszko, einer seiner Adjutanten.
Napoleon wiederum sagte zu Caulaincourt, er sei von den Polen enttuscht und eher
daran interessiert, das Knigreich Polen als potentielles Bauernopfer zu nutzen, als dem
Land seine Unabhngigkeit zurckzugeben.[43]
Whrend seines Aufenthalts in Witebsk erhielt er Nachricht von der Ratifizierung des
Vertrags von Bukarest zwischen Ruland und der Trkei, wie auch ber Einzelheiten
des Vertrags, der im Mrz zwischen Ruland und Schweden unterzeichnet worden war.
Was er nicht wute, war, da Ruland am 18. Juli auch einen Bndnisvertrag mit
Grobritannien unterschrieben hatte. Aus Berlin kamen Geheimdienstinformationen, da
die Briten mit den Schweden eine gemeinsame Invasion Preuens planten. Die Meldung
vom Kriegsausbruch zwischen Grobritannien und den Vereinigten Staaten von Amerika
erfreute ihn hingegen.
Whrend der Kaiser ber neue und entscheidendere Aktionen nachdachte, khlte
sich um ihn herum die Stimmung deutlich ab, berichtete Baron Fain. Die zwei Wochen
Ruhepause gaben den Menschen die Zeit, sich darber bewut zu werden, wie weit sie
sich schon entfernt hatten und welchen einzigartigen Charakter dieser Feldzug
anzunehmen begann. Es herrsche Beklemmung und Niedergeschlagenheit in den
verschiedenen Stben, fgte er hinzu. Napoleon sprte dies; und zum erstenmal zog er
eine grere Gruppe von Generlen ins Vertrauen und fragte sie nach ihrer
Einschtzung. Berthier, Caulaincourt, Duroc und andere hielten den Zeitpunkt fr
gekommen, haltzumachen. Sie verwiesen auf die hohen Verluste, die
Versorgungsprobleme und die langen Kommunikationslinien und uerten die
Befrchtung, da selbst ein Sieg angesichts von fehlenden Krankenhusern und
mangelnden medizinischen Ressourcen sie teuer zu stehen kommen wrde.
Aber Napoleon hielt an seiner ursprnglichen Einschtzung fest. Die Russen seien
jetzt strker als vorher und stnden an den Grenzen des eigentlichen Ruland, weshalb
sie sich eher auf eine Schlacht einlassen wrden und darauf setzte er alles. Wenn
sich der Gegner bei Smolensk stellt, wofr alles spricht, werden wir eine
Entscheidungsschlacht bekommen, schrieb er an Davout. Nachdem man ihn
geschlagen htte, mte Alexander um Frieden nachsuchen und die Russen wrden
ihn mit allen notwendigen Vorrten versorgen. Er glaubte an eine Schlacht, weil er sie
wnschte, und an den Sieg, weil er fr ihn unerllich war, schrieb Caulaincourt. Er
zweifelte nicht daran, da der Zar von seinem Adel gezwungen werden wrde, um
Frieden zu bitten denn dieses Ergebnis war nun einmal die Grundlage aller seiner
Kombinationen.
Aber Napoleon blieb unruhig, wie Narbonnes Tagebuch offenbart, denn er war viel zu
intelligent, als da er die Wahrheit in den Argumenten gegen eine Fortsetzung des
Feldzugs bersehen htte. Diesen sprichwrtlich entscheidungsfreudigen Mann schien
die bloe Tatsache in Panik zu versetzen, da er sich zu keiner Entscheidung
durchringen konnte. Eines Morgens sprang er um zwei Uhr aus seiner Badewanne und
verkndete pltzlich, man msse sofort weiterziehen, nur um sich dann whrend der
nchsten beiden Tage in seine Karten und Unterlagen zu vertiefen. Gerade unsere
gefhrliche Lage treibt uns nach Moskau, sagte er schlielich zu Narbonne. Ich habe
alle Einwnde der Weisen durchdacht. Die Wrfel sind gefallen.[44]
* Alle Temperaturen, die man whrend dieses Feldzugs aufzeichnete, wurden in Raumur gemessen. Im Sinne der
Leser habe ich sie durchgehend in Celsius umgerechnet.
10

Das Herz Rulands

Am meisten im Leben bedaure ich, sagte Alexanders Schwester Katharina spter,


da ich 1812 kein Mann war![1] Wre sie einer gewesen, htte sie mglicherweise
schlielich an seine Stelle treten mssen. Alexander wute, da man es ihm anlasten
wrde, wenn die russischen Armeen zurckwichen und es damit den franzsischen
Invasoren ermglichten, ins eigentliche Herz des Reiches vorzustoen; und er hatte
nicht vergessen, welches Schicksal seinen Vater und seinen Grovater ereilt hatte.
Araktschejew, Balaschow und Schischkow hatten ihn berzeugt, da er Ruland
aufrtteln und auf seine Seite ziehen mute. Aber er konnte nicht sicher sein, ob sich
seine Untertanen hinter ihn stellen wrden, zumal viele nur auf dem Wege der
Eroberung zu solchen geworden waren.
Die von den Franzosen besetzten Gebiete gehrten erst seit siebzehn
beziehungsweise fnfzig Jahren zum russischen Reich, weshalb Alexander von den
vorwiegend polnischen Landadeligen und der Masse der Bauern, die kein bestimmtes
Nationalbewutsein besaen, nicht sonderlich viel Loyalitt gegenber Zar und
Vaterland erwarten durfte. Auch lie sich hier die religise Karte nicht ausspielen: In den
Gebieten, die Ruland 1772 vereinnahmt hatte, setzte sich die Bevlkerung aus
1.500.000 unierten Christen und 1.300.000 Katholiken, 100.000 Juden, 60.000
Altglubigen, 30.000 tatarischen Muslimen und dreitausend Karaimen zusammen,
denen lediglich 80.000 Russisch-Orthodoxe gegenberstanden. Und selbst auf diese
konnte man sich nicht verlassen. Warlaam, der orthodoxe Erzbischof von Mogilew, ging
so weit, einen Treueschwur auf Napoleon abzulegen und seine Schflein anzuhalten, es
ihm gleichzutun und Gottesdienste zu Ehren des Kaisers zu besuchen. Die russischen
Truppen empfanden die Einheimischen als fremdartig und Ruland gegenber
feindselig, und obgleich sie whrend der etwa achtzehn Monate, in denen sie dort
stationiert gewesen waren, freundliche Beziehungen zu ihnen unterhalten hatten,
begannen sie bei ihrem Abzug, Herrenhuser und Drfer zu plndern.[2]
Die meisten polnischen Adligen hielten ohnehin prinzipiell zu Napoleon, wenn auch in
der Mehrzahl abwartend und ohne Begeisterung. Die Bauernschaft reagierte
offensichtlich pragmatischer. Manche nutzten die Gelegenheit zur Rebellion oder
weigerten sich zumindest, weiter ihren Fronpflichten nachzukommen. Andere entflohen
offenbar in die Freiheit: 1811 gab es in den Verwaltungsdistrikten Mogilew,
Tschernigow, Babinowitschi, Kopys und Mszislau 359 946 Leibeigene im Besitz von
Gutsherren und der Kirche; 1816 waren es nur noch 287 149.[3]
Die russischen Regierungsbehrden beobachteten beunruhigt, wie die Juden
reagieren wrden, denn diese waren mit Ausnahme des polnischen Adels die einzige
Gruppe in diesem Gebiet, die den Franzosen bei der Verwaltung htten ntzlich sein
knnen. Napoleon hatte die Juden in allen Lndern, die er durchquerte, zu
gleichberechtigten Staatsbrgern gemacht und 1806 in Paris einen Groen Sanhedrin
eine Groe Versammlung einberufen, zu dem er Juden aus aller Welt lud.
Tatschlich untersttzten viele Juden die Franzosen als Hndler, ortskundige Fhrer
und manchmal auch als Informanten. Aber die meisten blieben gleichgltig, whrend
sich einige gegenber dem Zar erstaunlich loyal zeigten.[4]
Im russischen Kernland, das die Franzosen nun betraten, waren diese fremden
Elemente nicht mehr vorhanden (Juden durften dort nicht leben), was aber die Behrden
nicht minder besorgt machte. In einer gespenstisch modern anmutenden Operation
verhaftete die Polizei in der Oblast Kaluga alle auslndischen Einwohner Franzosen,
Deutsche, Schweizer, Dnen, Englnder, einen Hollnder, einen Polen, einen Spanier,
einen Portugiesen, einen Schweden und einen Italiener, die allen mglichen Gewerben
vom Arzt, Schneider, Hutmacher, Konditor, Tanzmeister und Grtner bis hin zur
Gouvernante und zum Friseur nachgingen und schob sie aus der Kriegszone ab.[5]
Als weitere potentielle Bedrohung galten die Altglubigen, eine Sekte, die sich vor
anderthalb Jahrhunderten aus Protest gegen die damals vom Zaren durchgesetzten
Reformen von der Orthodoxen Kirche abgespalten hatte. Sie sahen in Alexander, nicht
in Napoleon, den Antichristen. Aber obwohl sie nicht zahlreich und prinzipiell passiv
waren, gab es sie berall.
Bei den Russen hatte man auf die Invasion zunchst positiv reagiert, auch wenn
manche es mit der patriotischen Begeisterung bertrieben. In einem unvollendeten
Roman, der 1812 spielt, beschreibt Puschkin die Moskauer Gesellschaft als frankophil
und verchtlich gegenber den ein bichen naiven Verteidigern russischer
Eigenarten, deren Patriotismus sich darauf beschrnkte, den Gebrauch der
franzsischen Sprache in der Gesellschaft und das Einfhren neuer Fremdwrter streng
zu mibilligen bis die Franzosen einmarschierten. Von diesem Augenblick an fllten
sich die Empfangszimmer mit Patrioten: der eine schttete den franzsischen Tabak aus
seiner Tabaksdose und begann russischen zu schnupfen, der andere verbrannte ein
Dutzend franzsischer Broschren, der dritte verzichtete auf seinen Lafitte und zog ihm
schumenden Kwas vor. Puschkin war gewi etwas ironisch. Andere waren es
weniger. Die Nachricht vom Einmarsch des Feindes lie die Menschen jeden Alters
und jeden Standes ihre kleinen Freuden und Kmmernisse vergessen, notierte der
Nationalist Filipp Filippowitsch Wigel in Pensa. Als sich die Nachricht vom Eindringen
der zahllosen Horden Napoleons in Ruland verbreitete, kann man wahrhaftig sagen,
da ein einziges Gefhl jedes Herz erfllte, ein Gefhl der Treue zum Zaren und zum
Vaterland, schrieb Frst Dmitri Wladimirowitsch Golizyn, ein aktiver Offizier. In Moskau
bekreuzigten sich die lteren Damen der besseren Gesellschaft, spuckten aus und
verfluchten Napoleon, whrend sich die jngeren in die Rolle einer Amazone oder
einer Krankenschwester hineintrumten.[6] Aber dieser Enthusiasmus wurde
keineswegs von der ganzen Bevlkerung geteilt.
Diese bestand zu mehr als neunzig Prozent aus Leibeigenen, von denen etwa die
Hlfte dem Adel und der Rest der Kirche oder dem Staat gehrten. Leibeigene galten
als Vieh. Sie konnten gekauft und verkauft werden und waren Bestandteil von
Spielschulden, Heiratskontrakten oder Zahlungsverpflichtungen. Sie durften von ihren
Herren ausgepeitscht werden und konnten dabei ums Leben kommen. Unter den
Leibeigenen gab es keine erkennbaren revolutionren Neigungen, vor allem, weil es
keine Anfhrer gab; dennoch war das Potential fr blutige Aufstnde stets prsent und
der besonders schreckliche unter der Fhrung Pugatschows noch nicht vergessen.
Der Einmarsch der franzsischen Armee mute sich auf die Haltung der Bauern zu
ihren Herren auswirken; zumindest blieb die bestehende Unzufriedenheit nicht mehr
latent. Das aber hatten die Behrden vorhergesehen so lie die Polizei ihre Agenten
berall in Schenken und Wirtshusern verstrkt herumschnffeln. Es gab wirre Berichte,
denen zufolge Agitatoren durchs Land reisen und die Leibeigenen aufwiegeln wrden.
Unter den unfreien Bauern und Hausdienern kursierte das Gercht, da Napoleon
Alexander angewiesen habe, sie zu befreien, sonst werde er es selber tun. Als
Vorsichtsmanahme hatte Alexander in jeder Provinz Halbbataillone zu dreihundert
Mann stationiert, und das nicht zu unrecht. Im Laufe des Jahres 1812 sollte es zu
siebenundsechzig kleineren Bauernaufstnden in zweiunddreiig Provinzen kommen,
mehr als doppelt so vielen wie sonst im Jahresdurchschnitt.[7]
Dennoch waren die Leibeigenen ihrem Land und ihrem Glauben tief verbundene
Russen, und man hoffte, da sie sich zu deren Verteidigung zusammenschlieen
wrden. Aber danach sah es zunchst nicht aus. D. I. Swerbejew, der neunzehnjhrige
Sohn eines Gutsbesitzers sdlich von Moskau, erinnerte sich, wie sein Vater, nachdem
ihn die Kunde von der franzsischen Invasion erreicht hatte, seine Leibeigenen nach
dem Sonntagsgottesdienst zusammenrief. Der Zweiundsiebzigjhrige gab bekannt, er
werde mit seinem Sohn nach Moskau gehen, um sich einschreiben lassen, und er
forderte seine Leibeigenen auf, sich freiwillig zu melden. Es folgte betretenes
Schweigen, bis sich schlielich ein alter Bauer dazu bereiterklrte, whrend einige
andere ein paar Kopeken spendeten. Andere Grundbesitzer traf es hrter: Es kam zu
Rebellionen und zur Plnderung von Herrenhusern, als die Franzosen nherrckten.[8]
Nur Zar Alexander konnte dafr sorgen, da ein patriotisches Gefhl, besser gesagt
die Entschlossenheit, das ganze politische, soziale, religise und kulturelle Gefge, das
er verkrperte, zu verteidigen, alle Klassen der Nation durchdrang. Dafr war ein
riesiges Propagandaaufgebot erforderlich, und hier erwies sich Schischkow als
unentbehrlich. Alexander bergab ihm einen franzsisch geschriebenen Entwurf fr
einen Aufruf, und Schischkow brachte ihn in mitreiendes Russisch. Das Manifest
wurde am 6. Juli in Polozk verffentlicht und verkndete, Napoleon sei gekommen, um
ihre groe Nation zu zerstren. Mit Tcke im Herzen und schmeichelnden Lippen
bringt er ihr auf ewig Peitschen und Ketten, wurde darin behauptet. Alexander wrde
ihn aus dem Land jagen, aber da Napoleons Armee gewaltig war, mte der Zar neue
Streitkrfte sammeln. Das Manifest erweckte den Eindruck, als stnde die ganze Nation
in einen Kampf auf Leben und Tod zur Verteidigung ihrer Heimat, ihrer Frauen und
Kinder, und es rief die Adligen, die Geistlichen und die Bauern auf, den Helden der
Vergangenheit nachzueifern. Schischkow wute, wie man die Liebe zur Familie und
zum Heim mit der zum Vaterland und zum Zaren verschmolz. Seine Proklamationen
klangen biblisch; die Russen erschienen in ihnen als auserwhltes Volk, das eines
Tages ber den anderen stehen werde. All das verstrmte frommes Vertrauen in die
gttliche Vorsehung.[9]
Alexander verstand es auch, die Propagandamaschinerie der Orthodoxen Kirche
einzusetzen. Brieflich drngte er die Bischfe, ihre Geistlichen gegen die gemeinsame
Bedrohung durch die fremde und gottlose Armee der zwanzig Zungen zu mobilisieren,
wie die multinationale Grande Arme mitunter genannt wurde. Die Synode
verffentlichte einen eigenen Aufruf, in dem sie jeden aufforderte, zu den Waffen zu
greifen und Glauben und Vaterland gegen jene gottlosen Eindringlinge zu verteidigen,
die den Allmchtigen beleidigt hatten, als sie in Frankreich die Herrschaft von Thron und
Altar strzten. Alle Priester des Landes wurden aufgerufen, den schlichten Seelen der
Untertanen die angemessenen Gefhle nahezubringen. Auf Alexanders Bitte verfate
Augustin, Bischofsvikar von Moskau, ein besonderes Gebet, durch das die Glubigen
Gott anflehen konnten, Ruland zu verteidigen, Hingabe zum Zaren zu wecken und
diesem jene Weisheit und jenen Mut einzuflen, die er fr den Sieg bentigte; und als
Vorbilder nannte es Moses und Gideon, David und Goliath.[10]
Glhende Manifeste herauszugeben war die eine Sache. Die andere war es, die
Menschen ruhig zu stellen. Die fieberhafte Stimmung in Sankt Petersburg schwankte
verblffend leicht zwischen absurdem Optimismus und abgrundtiefer Verzweiflung. In
jedem Augenblick erwarten alle das Eintreffen eines Kuriers, der den Sieg besttigt,
ber welchen Gerchte in der Stadt bereits die Runde machen, schrieb am 21. Juli ein
Bewohner der Hauptstadt an einen Freund auerhalb. Sie besagen, Bagration habe
den Knig von Westfalen geschlagen. 15.000 sollen gefangengenommen sein. Von
groartigen Siegen war die Rede: Wittgenstein habe Oudinot und Macdonald vernichtet,
Ney und Murat seien vor Witebsk geschlagen worden, und dergleichen.[11]
Aber es gab auch viel Zorn ber die Rckzge und ber die optimistischen Bulletins,
die die Regierung herausgab. In ihnen werden unsere Erfolge beschrieben, die
Langsamkeit von Napoleons Vormarsch, sein mangelndes Vertrauen in seine Truppen;
aber die Wirklichkeit selbst zeigt uns etwas ganz anderes; erfolgreich waren wir nur im
Rckzug, und tatschlich hat der Feind nicht erobert, sondern sich einfach ganze
Provinzen genommen, beklagte sich Warwara Iwanowna Bakunina in einem Brief und
fuhr fort: Verzweiflung und Angst nehmen stndlich zu, whrend man versucht, uns zu
betrgen, uns weiszumachen alles geschehe nach einem uerst raffinierten Plan.
Flchtlinge aus Riga tauchten zu Hunderten in Sankt Petersburg auf und verbreiteten
Panik. Kummer, Angst und Verzweiflung haben von allen Besitz ergriffen, berichtete
sie am 6. Juli.
Die Ratifizierung des Friedens mit der Trkei, die eine Woche spter verkndet
wurde, konnte die Nerven etwas beruhigen. Aber kurz darauf strzte die Nachricht,
Alexander sei aus Drissa abgezogen, Sankt Petersburg in Panik. Die frohe Kunde von
Wittgensteins Standhalten bei Jakubowo lie wieder eine Art Ruhe einkehren. Am
25. Juli wurde zu Ehren dieses Ereignisses ein Dankgottesdienst im Taurischen Palais
abgehalten, drei Tage darauf ein weiterer fr Tormasows Erfolg bei Kobrin. Aber als die
Menschen erfuhren, da Napoleon in Witebsk war, packten viele die Koffer; einige
verlieen sogar die Stadt, weil sie frchteten, Sankt Petersburg werde das Ziel seines
nchsten Vorstoes sein.[12]
Die Stimmung in Moskau war kaum zuversichtlicher. Am 27. Juni, drei Tage, nachdem
Napoleon den Njemen berschritten hatte, aber noch bevor sie davon hrte, schrieb
Marija Apollowna Wolkowa an ihre Freundin Warwara Iwanowna Lanskaja, sie sei
immer der Meinung gewesen, da man nicht zuviel an die Zukunft denken sollte. Aber
ihr Gleichmut hielt der unheilvollen Nachricht nicht stand. Der Frieden hat unsere
wunderbare Stadt verlassen, schrieb sie am 3. Juli. Einige Tage zuvor war ein
deutscher Einwohner Moskaus vom Mob, der ihn fr einen Franzosen hielt, fast zu Tode
gesteinigt worden. Eine Woche spter griff Marija Apollowna wieder zur Feder. Vor fnf
Tagen erzhlte man uns, Ostermann habe einen groen Sieg errungen. Es entpuppte
sich als Lgenmrchen, schrieb sie. Heute frh erfuhren wir von einem glnzenden
Sieg Wittgensteins. Die Nachricht stammt aus zuverlssiger Quelle und wird auch von
Graf Rostoptschin besttigt, aber niemand wagt, daran zu glauben.[13]
Alexanders Aufgabe war es nun, diese ngste und diese Wut in Taten umzusetzen.
Vor allem brauchte er mehr Mnner und diese gehrten, krperlich, dem Landadel.
Bereits im Mrz hatten die Gutsherren gemurrt, als man ihnen zustzliche Rekruten
abgepret hatte, und Alexander wrde nun auf ihr ganzes Wohlwollen angewiesen sein,
wollte er sie dazu bewegen, ihm jetzt weitere zu bewilligen. Auerdem bentigte er
groe Mengen Geldes und mute daher abermals um Spenden bitten, nachdem in
Vorbereitung des Krieges die Steuern bereits drastisch erhht worden waren. Er wrde
all seinen legendren Charme aufbieten mssen.
In Smolensk, wohin er sich zuerst wandte, kamen viele Adlige auf ihn zu und boten
sich und ihren Reichtum fr die groe Sache an. Typisch fr sie war Nikolaj
Michajlowitsch Kaljatschitzki, der ihm seine drei Shne entweder fr einen
entschlossenen Widerstand oder den Heldentod zur Verfgung stellte, sowie
Wagenladungen mit Verpflegung fr die Armee, die nichts geringeres als den Ruin fr
sein kleines Landgut bedeuteten.[14] Bestrkt durch die patriotischen
Treuebekundungen gegenber seiner Person, die er dort erlebt hatte, brach Alexander
zu einem der wichtigsten Treffen seines Lebens auf mit den Einwohnern Moskaus.

Er hatte nicht vor, die Stadt im Triumphzug zu betreten, da er sich nicht sicher war, was
fr einen Empfang ihm diese Hochburg der Starodumy bereiten wrde, jener Behter der
Tradition, die sich der aufklrerischen Modernisierung nicht anschlieen konnten und
sich den Ideen des alten Ruland verpflichtet fhlten; sie zu besnftigen, hatte er sein
mglichstes getan, als er Speranskij entlie und Rostoptschin berief. Er bat den
Gouverneur, ihm entgegenzufahren und ihn am Nachmittag des 23. Juli an der letzten
Poststation vor Moskau zu treffen. Sie fhrten eine lange Unterredung, whrend der
Rostoptschin ihm ver sicherte, er habe die Stadt unter Kontrolle und Alexander nichts zu
befrchten. Der Zar beschlo dennoch, erst um Mitternacht in die Stadt zu fahren, in der
Hoffnung, da bis dahin alles schlafen wrde. Aber er sollte enttuscht werden.
Der Adel hatte sich seinetwegen im Kreml versammelt. Seine prachtvollen Rume
waren mit Edelleuten und hohen Beamten gefllt, whrend sich auf seinen Freiflchen
die Menge drngte. Pltzlich verbreitete sich das Gercht, Orscha sei an die Franzosen
gefallen, woraufhin die Massen vor den Kremlmauern in Aufregung gerieten und
Verrat! schrien. Dann behauptete jemand, der Zar sei noch nicht erschienen, weil er
tot sei. Ein Raunen ging durch die Menge, entsann sich eine der jungen Adligen, die
zum Zeitpunkt in den oberen Rumen war. Sie waren bereit, alles zu glauben und alles
zu frchten. Jemand, der neben ihr stand und die aufgebrachte Bevlkerung drauen
lrmen hrte, flsterte: Aufstand! Das Wort verbreitete sich wie ein Lauffeuer im Saal,
und die festlich geschmckten Aristokraten gerieten in Panik. Zum Glck tauchte bald
ein Kurier auf, der das unmittelbar bevorstehende Eintreffen des Zaren ankndigte.[15]
Auch auf der Poklonnaja Gora, der innerstdtischen Anhhe, hatte sich eine
Menschenmenge versammelt, um den Zaren zu begren. Aber statt dort zu warten,
bewegte sie sich auf der Strae immer weiter zur Stadt hinaus. Es war eine warme,
sternenklare Nacht. Bereits fnfzehn Werst vor Moskau sah Alexander aus seiner
Kutsche entlang seines Weges Bauern mit brennenden Kerzen und Priester, die Ikonen
in die Hhe hielten und ihn segneten. Am Eingang zur Stadt schirrte die Menge seine
Pferde ab und zog die Kutsche durch die Straen, und viele knieten nieder, als er an
ihnen vorbeifuhr.
Am nchsten Morgen besuchte er eine festliche Messe in der Mari-Entschlafens-
Kathedrale im Kreml, um die Ratifizierung des Friedens mit der Trkei zu feiern. Danach
segnete ihn Metropolit Platon mit einer Ikone des St. Sergius, die Zar Alexej
Michajlowitsch in den Kriegen gegen die Polen und Peter den Groen gegen die
Schweden begleitet hatte. Fhre uns, wohin du willst, o Herr, fhre uns, wir wollen
sterben oder obsiegen! riefen die Menschen ringsum. Dennoch war er nervs, als er
am nchsten Tag zum Palast in der Nemezkaja Sloboda [Deutsche Vorstadt] aufbrach,
wo sich die Adligen und Kaufleute versammelt hatten, um ihn zu empfangen. Alexander
wirkte bla und nachdenklich, und es fehlte sein gewohntes einnehmendes Lcheln.
Zu seiner Beruhigung hatte Rostoptschin eine Reihe von Kibitki, geschlossene
Polizeiwagen, vor dem Palast postiert, die bereitstanden, alle Strenfriede nach Kasan
zu verfrachten. Aber sie wurden nicht gebraucht. Alexander hielt den Adligen und
Kaufleuten eine Predigt ber die Notwendigkeit, Opfer zur Verteidigung des Vaterlands
zu bringen, und verlie sie dann, damit sie unter sich beratschlagen konnten.[16]
Bei den Aristokraten wurde zunchst diskutiert, ob es sinnvoll sei, dem Zaren jeden
fnfundzwanzigsten Leibeigenen zur Verfgung zu stellen, als jemand jeden zehnten
vorschlug. Spter stellte sich heraus, da es ein Mann gewesen war, der keine
Lndereien besa und nur Einflu bei Hof gewinnen wollte. Sein Angebot entsprach der
allgemeinen Stimmung und wurde mit groer Begeisterung beschlossen. Die
Versammlung der Kaufleute verlief in nicht minder hochgemuter Atmosphre. Sie
schlugen sich auf die Stirn, rauften sich das Haar, hoben die Hnde gen Himmel;
Zornestrnen liefen ihnen ber ihre Gesichter, die denen antiker Helden glichen. Ich sah
einen Mann mit den Zhnen knirschen, berichtete ein Zeuge. Es war unmglich, in
der allgemeinen Erregung einzelne Wrter auszumachen; man hrte nur Geheul und
Schreie der Emprung. Es war ein einmaliges Spektakel. Der Vorsteher der
Kaufmannschaft spendete einen riesigen Geldbetrag und sagte: Je tiens ma fortune de
Dieu, je la donne ma patrie. Der Adel erklrte sich nicht nur bereit, jeden zehnten Mann
herzugeben, er sicherte dem Zaren auch eine Spende von drei Millionen Rubel zu, und
die Kaufleute beteiligten sich mit acht Millionen.[17]
Alexander hatte weit mehr erreicht, als die bentigten Soldaten und Gelder zu
sammeln. Frst Pjotr Andrejewitsch Wjasemski zufolge, der damals in Moskau lebte,
war der Krieg im Englischen Klub und in den Salons regelmig, aber ein wenig
akademisch diskutiert worden, als wrde er die Anwesenden nichts angehen. All das
vernderte sich durch Alexanders Ankunft. Jedes Schwanken, alle Ratlosigkeit
verschwanden; alles schien sich zu hrten, zu sthlen und sich in einer einzigen
berzeugung, einem einzigen heiligen Gefhl zu vereinen in der Notwendigkeit,
Ruland zu verteidigen und es vor dem einfallenden Feinde zu retten.[18]
Auch Alexander selbst war durch seinen Aufenthalt in Moskau tief beeindruckt, und
erheblich gestrkt verlie er in der Nacht des 30. Juli die alte Hauptstadt. Die
Bekundungen der Ergebenheit fr seine Person hatten ihm wieder Entschlossenheit und
Kraft verliehen. Ich bedaure nur eins, und zwar, nicht so auf die Liebe dieser
bewundernswerten Nation reagieren zu knnen, wie ich gerne wollte, sagte er zu einer
Hofdame der Zarin, Grfin Edling. Wie das, Sire? Ich verstehe nicht, erwiderte sie.
Nun ja, sie hat einen Staatslenker verdient, der sie zum Sieg fhren kann, aber leider
besitze ich weder die Erfahrung noch die Fhigkeiten, die dieser Augenblick erfordert.
Gleichwohl spielte er wieder einmal mit dem Gedanken, das Kommando ber die Armee
zu bernehmen. Doch ein Brief seiner Schwester Katharina verdeutlichte ihm gerade
noch rechtzeitig, wie sehr er Barclay mit seiner Unentschlossenheit sich selbst
berlassen hatte, und sie befahl ihm geradezu, sich die Sache aus dem Kopf zu
schlagen.[19]

Die russische Armee war angesichts ihres Versagens, bei Witebsk Widerstand zu
leisten, nicht minder betrbt als die franzsische, und in niedergeschlagener Stimmung
traten die Truppen den Rckzug in Richtung Smolensk an. Am 1. August erreichten sie
die Stadt und schlugen am Nordufer des Dnjepr ihr Lager auf. Barclay verffentlichte
eine Proklamation des Inhalts, da sich Bagrations Zweite Armee bald mit ihnen
vereinigen werde und sie dann in der Lage wren, sich den Franzosen
entgegenzustellen; das hob die Stimmung wieder.
Am nchsten Tag ritt Bagration persnlich, der alle Auszeichnungen am Waffenrock
trug, mit einem Gefolge von Generlen und Stabsoffizieren in Barclays Feldlager ein.
Barclay wirkte schlicht, fast nachlssig gekleidet, als er ihm entgegenging. Sie
begrten einander mit allen ueren Anzeichen der Hflichkeit und einem Anschein
von Freundschaft, aber mit Klte und Distanz im Herzen, schilderte Barclays Stabschef
Jermolow die Begegnung. Bagrations Zweite Armee befand sich dabei nur einen
Tagesmarsch zurck, und ehrerbietig unterstellte Bagration sich und seine Truppen
Barclays Befehl.[20]
Die Nachricht erfllte alle mit auerordentlicher Freude, erinnerte sich Nikolaj
Mitarewskij, ein junger Artillerieoffizier im Korps des Generals Dochturow. Wir glaubten
nun, da es mit dem Rckzug ein Ende haben und der Krieg einen anderen Charakter
annehmen werde. Schon der Anblick der Zweiten Armee machte den Mnnern der
Ersten wieder Mut, wie Jermolow erluterte: Die vom Rckzug erschpfte Erste Armee
begann zu murren, Unregelmigkeiten nahmen zu ein sicheres Zeichen fr einen
bevorstehenden Zusammenbruch der Disziplin. Die Gefhle der Kommandeure zu ihrem
Oberbefehlshaber waren erkaltet, das Vertrauen in ihn war bei den unteren
Dienstgraden erschttert. Die Zweite Armee hingegen war von einem ganz anderen
Feuer ergriffen! Der Klang bestndig spielender Marschkapellen und gesungener
Melodien aus ihren Regimentern erweckte wieder die Lebensgeister der Soldaten.[21]
Die Deutschenfeinde und Russophilen erwarteten, da Bagrations Heldenmut die
Oberhand gewinnen werde, wie man sich auch von der Tatsache, da es nun die
altrussischen Lande zu verteidigen galt, Wirkung versprach. Der Nationalgeist erwacht
aus einem zweihundertjhrigen Schlaf, schrieb Fjodor Glinka, ein leidenschaftlich
russophiler Offizier in Anspielung auf die polnischen Kriege von 1612. Es entstanden
Lieder und Oden zu Ehren des bevorstehenden heroischen und siegreichen
Widerstands bei Smolensk.[22] Andere sprachen davon, in die Offensive zu gehen und
die Franzosen aus Ruland zu jagen.
Die Russen waren jetzt in einer strkeren Position als zu jedem anderen Zeitpunkt seit
Beginn des Krieges. Zwar hatten sie sich aus einem gewaltigen Teil ihres Territoriums
zurckgezogen, annhernd 20.000 Mann sowie einige Dutzend Geschtze und riesige
Mengen an Vorrten verloren. Aber sie verfgten nun ber etwa 120.000 Soldaten im
Zentrum und ber zwei Krfte, zu 30.000 Mann im Norden und zu 45.000 Mann im
Sden, die Napoleons Flanken bedrohten. Von ihren Sphern und aus den Verhren
von Gefangenen waren ihnen die prekren Zustnde in der franzsischen Armee
bekannt, deren Hauptstreitmacht sie nun eher zurckhaltend auf etwa 150.000 Mann
schtzten.
Wie jedoch Clausewitz einwandte, war die neue Strke des russischen Heeres eher
eine strategische als eine taktische, und nach wie vor wrden die Franzosen in offener
Feldschlacht als sichere Sieger hervorgehen. Andererseits verminderte sich die
Fhigkeit der Franzosen, erfolgreich zu operieren, von Tag zu Tag. So gesehen bestand
fr die Russen keinerlei Anla, jetzt zum Angriff berzugehen.[ 23] Und doch waren sie
entschlossen, genau dies zu tun. Die ganze Armee, ihre Fhrungsspitze bis hinunter
zum einfachen Soldaten, war des stndigen Rckzugs berdrssig. Man hatte ihnen von
den glnzenden Siegen Tormasows, Wittgensteins, Platows und anderer berichtet, und
es wollte ihnen nicht einleuchten, warum gerade sie dem Feind kampflos Gebiete
berlieen. Nun, da Bagration seine Truppen mit denen Barclays vereint hatte, schien
es keine Entschuldigung fr ein weiteres Zurckweichen zu geben, und der Wunsch,
sich zu stellen und zu kmpfen, war einhellig.
Barclay, dem klar war, wie sinnlos es zu diesem Zeitpunkt gewesen wre, dem
Gegner ein Gefecht anzubieten, stand von zwei Seiten her unter dem starkem Druck,
genau dies zu tun zum einen von oben, durch Alexander persnlich, zum anderen von
allen bis zum kleinen Schtzen; er hatte gar keine Mglichkeit, sich dem zu
widersetzen. Am 3. August schrieb er an Alexander, er werde die entblten Korps von
Ney und Murat angreifen. Dennoch deutet alles darauf hin, da er immer noch hoffte,
das Gefecht vermeiden zu knnen. Am 6. August hielt er einen Kriegsrat, bei dem er
sich abermals gegen die Schlacht aussprach, aber er wurde von der berwltigenden
Mehrheit der Falken berstimmt und fgte sich widerstrebend in den Angriffsplan, wobei
er alle anhielt, auerordentlich vorsichtig zu sein.
Am nchsten Morgen, dem 7. August, rckte man in drei Kolonnen aus, um Murats
Kavallerie und Neys Korps, die als Vorhut der franzsischen Truppen um Rudnja herum
lagerten, anzugreifen und zu berwltigen. Die Aktion htte erfolgreich sein knnen,
wre sie rasch und entschlossen durchgefhrt worden. An der strategischen Situation
htte sich damit zwar nichts gendert, aber die Moral der russischen Truppen htte sich
verbessert und es wre schwieriger geworden, sich nach einem Erfolg wieder
zurckzuziehen (was sie ohnehin tun mten), so da in diesem Fall ein Erfolg
zwiespltig gewesen wre. Doch das Problem eines Erfolgs sollte sich gar nicht stellen.
In der Nacht des 7. August, am Ende des ersten Tages der Offensive, erfuhr Barclay
von Kundschaftern etwas, das sich bald als Falschmeldung erwies da ein groer
franzsischer Truppenteil nrdlich der Stelle, an der er angreifen wollte, das Stdtchen
Poretschje besetzt habe. Hier htte es sich entweder um einen Versuch handeln
knnen, ihn zu umgehen, oder um eine exponierte feindliche Einheit, die mhelos
abgeschnitten werden konnte. Daher befahl er seinen drei Kolonnen, umzuschwenken
und sich nordwrts auszurichten. Bagration verstand die Logik dieser Anweisung nicht
und befolgte sie nur uerst widerwillig. Der Befehl erreichte die Kavallerie unter Platow
und Pahlen aber gar nicht, und whrend Barclay und Bagration am nchsten Tag nach
Norden marschierten, bewegte sich die Reiterei weiter Richtung Westen. Bei Inkowo
stie sie auf General Sebastianis Kavalleriedivision, die sie berrumpeln und aufreiben
konnte; sie nahm einige hundert Mann gefangen, wurde aber anschlieend von einem
franzsischen Gegenangriff wieder zurckgedrngt.
Als Napoleon tags darauf von der russischen Attacke erfuhr, folgerte er, da sich
Barclay dazu entschlossen hatte, Smolensk zu verteidigen. Aber inzwischen war er den
Russen gegenber mitrauisch geworden. Fest entschlossen, sie diesmal nicht
entkommen zu lassen, folgte er dem Plan, sie zu umzingeln und im Rcken anzugreifen.
Frst Eugne beorderte er, sich nach Sden zu wenden, sich Ney anzuschlieen und
das Gebiet zu berwachen, in dem er die russische Armee vermutete, und allen
anderen Einheiten in der Gegend von Witebsk befahl er, sich in Richtung Rassasna am
Dnjepr aufzumachen. Sie sollten ber den Flu setzen und sich Junots und
Poniatowskis Verbnden anschlieen, dann rasch in das voraussichtlich unbesetzte
Smolensk eindringen, dort den Flu erneut berqueren und im Rcken Barclays wieder
auftauchen.
Aber Barclays Truppen befanden sich inzwischen in einem Zustand so groer
Konfusion, da Napoleon sich nicht htte bemhen mssen. Nachdem er sich
berzeugt hatte, da es bei Poretschje keine Franzosen gab, war Barclay zu seiner
Ausgangsposition zurckmarschiert und hatte Bagration befohlen, es ihm gleichzutun, in
der Absicht, den ursprnglichen Plan eines Frontalangriffs auf Rudnja umzusetzen.
Whrend sich der uerst gereizte Bagration zu seiner Ausgangsposition
zurckbewegte, erhielt er den nunmehr dritten Befehl, kehrtzumachen und eine andere
Richtung einzuschlagen. Er war auer sich. Um Himmels willen, schrieb er an
Araktschejew, man stationiere mich irgendwo weit weg von hier ich wrde sogar das
Kommando ber ein Regiment in Moldawien oder im Kaukasus annehmen, falls ntig
ich halte es hier nicht mehr aus; im Hauptquartier wimmelt es dermaen von Deutschen,
da ein Russe dort nicht berleben kann.[24]
So aufgebracht war er, da er beschlo, Barclays Befehl zu ignorieren. Er
marschierte gerade nach Smolensk und beschlo, seinen Weg fortzusetzen. Whrend
also jetzt zwei der drei russischen Kolonnen kehrtmachten, um sich den Franzosen zu
stellen, entfernte sich die dritte beharrlich in die entgegengesetzte Richtung. Dieser Akt
vorstzlicher Insubordination sollte die russische Armee retten.
Die stndig wechselnden Befehle hatten das normale Ma an Verwirrung, das mit den
Bewegungen einer jeden Armee einhergeht, noch gesteigert, mit dem Ergebnis, da das
Gebiet vor den franzsischen Truppen voller russischer Einheiten war, die in
verschiedene Richtungen und Gegenrichtungen marschierten; die einen hatten sich
verlaufen, die meisten waren desorientiert und alle hatten das Ganze mehr und mehr
satt. Weil wir nach all den Rckzgen zum ersten Mal vorrckten, lie sich die Freude
des ganzen Korps, das darauf brannte, den Feind endlich angreifen zu drfen, kaum
beschreiben, berichtete Leutnant Simanskij vom Ismailowskij-Leibgarde-
Infanterieregiment.[25] Daher wurde der Richtungswechsel, der als Anfang eines neuen
Rckzugs galt, mit Emprung aufgenommen.
Offiziere unterer Dienstgrade wie Simanskij fragten sich, ob ihre Kommandeure
wuten, was sie taten. Unser Mangel an Erfahrung in der Kriegskunst offenbart sich
immer wieder, notierte Hauptmann Pawel Sergejewitsch Puschtschin vom
Semjonowskoje-Leibgarderegiment am 13. August in seinem Tagebuch. Das Gefhl,
der Oberbefehlshaber sei berfordert, griff um sich. Stabsoffiziere wetterten gegen die
Deutschen, und das Wort Verrat wurde immer lauter. Die eiserne Disziplin, der die
russischen Soldaten unterworfen waren, begann sich zu lockern, und Flle von
Fahnenflucht und Plnderungen huften sich.[26] Htte Napoleon zu diesem Zeitpunkt
einen energischen Frontalangriff ausgefhrt, wren beide russischen Armeen
ausgelscht worden.
Aber Napoleon war mit der Umsetzung seines eigenen Plans beschftigt. Im
Morgengrauen des 14. August begannen die Divisionen der Korps von Davout, Murat,
danach von Ney und Frst Eugne, bei Rassasna auf drei Brcken, die in der Nacht
errichtet worden waren, ber den Dnjepr zu setzen. Die Truppen marschierten dann auf
der breiten und befestigten, von Minsk nach Smolensk fhrenden birkengesumten
Allee, die Katharina die Groe einst fr den schnellen Postverkehr und fr rasche
Truppenbewegungen erbaut hatte. Auf dieser Strae schlossen sich ihnen Junots
Westfalen und Poniatowskis Polen an, die von Mogilew her kamen. Am frhen
Nachmittag stieen sie auf General Newerowskijs 27. Division, die Bagration an einem
Ort namens Krasnyj zurckgelassen hatte, um die sdlichen Zugnge nach Smolensk
zu sichern.
Newerowskij hatte nicht mehr als 7500 Mann, von denen viele frische Rekruten
waren, um sich Murats gesamtem Kavalleriekorps entgegenzustellen. Aber er behielt
einen khlen Kopf. Kavallerie und Kanonen schickte er zurck; sie sollten seinen
Rckzug decken. Dann stellte er seine Mnner in einer verlngerten Karreeformation
auf. Zum Glck fr ihn hielt Murat es fr berflssig, stehenzubleiben und darauf zu
warten, da seine Artillerie aufrckte. Statt dessen preschte er mit seiner Kavallerie
gegen die Russen vor, um den Weg auf einen Streich freizumachen. Eine andere Armee
htte die Waffen gestreckt oder wre auseinandergelaufen, Newerowskijs
Bauernsoldaten hingegen zogen sich ruhig und als dicht aufgestellte Menge zurck.
Der schiere Mangel an Erfahrung dieser russischen Bauern, die diese Einheit bildeten,
schuf eine Masse, deren Trgheit einem Widerstand gleichkommt, sinnierte Baron
Fain. Die Kavallerieattacke wurde von dieser Menge abgefedert, die zusammenhielt,
sich zusammendrngte und jede Lcke ausfllte. Der khnste Wagemut versagte vor
dieser kompakten Masse, auf die man einhacken konnte, ohne da sie
auseinanderstieb.[27]
Newerowskij zog sich fast zwanzig Kilometer zurck, wobei er dem permanentem
Druck durch Murats Kavallerie ausgesetzt war, die etwa dreiigmal angriff. Er verlor um
die zweitausend Mann und sieben Kanonen, aber er erreichte Korytnja, wo er am
nchsten Morgen Verstrkungen erhielt, die man ihm von Smolensk aus
entgegengesandt hatte und die ihn in die Stadt eskortierten. Eine seiner
Regimentskapellen hatte er ebenfalls verloren; ein paar franzsische Grenadiere
entdeckten die Musikanten, die zwischen den Ruinen einer ausgebrannten Kirche
kauerten. Zum Zeichen ihrer friedlichen Absichten hoben sie ihre Instrumente und einer,
der aus der Toskana stammte, bettelte in gebrochenem Franzsisch um Gnade fr sie
alle.[28]
An selben Abend, dem 15. August, erreichte Napoleon Korytnja, wo er mit hundert
Schu Salut begrt wurde es war sein Geburtstag. Aber zu feiern gab es fr ihn
nichts. Sein Plan war fehlgeschlagen. Er hatte gehofft, Smolensk ohne Verteidiger
vorzufinden, was ihm ermglicht htte, die Stadt zu besetzen und die Brcken ber den
Dnjepr zu nutzen, um Barclay in den Rcken zu fallen. Wie sich jedoch herausstellte,
war die Stadt militrisch belegt dank Bagrations Insubordination.
Napoleon lie seine Wut an Poniatowski aus, dessen 5. Korps gerade zur
Hauptmacht der Grande Arme gestoen war. Als der Frst seine Aufwartung in
Napoleons Biwak machte, beschimpfte und beleidigte ihn der Kaiser aufs grbste und
schrie dabei so laut, da es niemandem entgehen konnte. Er warf Poniatowksi und
seinen Polen Feigheit und Faulheit vor, und da sie nur das eine beherrschten es mit
den Warschauer Huren zu treiben. Aufgebracht war er auch, als er erfuhr, da die Polen
auf 15.000 Mann dezimiert worden waren einige Truppenteile hatten durch
Gewaltmrsche, Krankheiten und Gefechte die Hlfte ihres Effektivbestands verloren.
Poniatowski verhhnend sagte er, am nchsten Tag in Smolensk knnten er und seine
Polen beweisen, was in ihnen stecke.[29]
Smolensk umfate 12.600 Einwohner und war wirtschaftlich und strategisch nicht
sonderlich wichtig. Es besa aber eine gewisse religise Bedeutung, weil in einer seiner
Kirchen eine berhmte wunderttige Ikone der Jungfrau aufbewahrt wurde; auerdem
war die Stadt Schauplatz erbitterter Kmpfe zwischen Polen und Russen um die
regionale Vorherrschaft gewesen das letzte Mal vor hundertfnfzig Jahren, als die
Russen die Stadt schlielich an sich rissen. Smolensk war durch siebeneinhalb Meter
hohe und viereinhalb Meter dicke Ziegelmauern und dreiig massive Festungstrme
geschtzt; rings herum verlief ein tiefer trockener Graben.[30] Smolensk einzunehmen
brachte Napoleon keinen Vorteil, denn sein eigentliches Ziel war es, die russische
Armee zu besiegen; und weil es ihm hier verwehrt war, den Dnjepr zu berqueren und in
ihren Rcken zu fallen, htte er sich sofort auf die Suche nach einem bergang weiter
stlich machen mssen. Wre er so vor gegangen, htte er die Russen zum Kampf
gezwungen, Smolensk mit Sicherheit ohne einen Schwertstreich eingenommen und
vermutlich noch volle Magazine vorgefunden. Zwar schickte er Junot den Dnjepr
aufwrts, um einen bergang zu erkunden. Aber er hatte sich eingeredet, da die
Russen vor die Tore ihrer heiligen Stadt kommen und sie verteidigen wrden. So
entschlo er sich zum Angriff. Damit beging er, nach Ansicht von Clausewitz, den
grten Fehler des gesamten Feldzugs.[31]
Murat und Ney erreichten Smolensk am frhen Morgen des 16. August und fhrten
einen ersten Angriff. Dieser wurde von General Nikolaj Rajewskij mit seinem 7. Korps
erfolgreich abgewehrt; am Mittag wurden die Verteidiger durch weitere Truppen
Bagrations verstrkt. Am Nachmittag sahen die Franzosen, wie lange Kolonnen
russischer Truppen auf der gegenberliegenden Seite des Dnjepr mit blitzenden
Bajonetten auftauchten. Es war Barclay, der aufgrund von Bagrations Weigerung, mit
ihm zu kooperieren, seinen Angriff auf Rudnja hatte abbrechen mssen. In der Nacht
des 14. August hatte er von Napoleons Fluberquerung erfahren und war nach
Smolensk zurckgeeilt. Als Napoleon das sah, soll er sich angeblich die Hnde gerieben
und gesagt haben: Endlich! Jetzt hab ich sie![32]
Barclay stand unter groem Druck, die Stadt zu verteidigen. Ihm war klar, da es eine
aussichtslose Position war, die hchstens eine oder zwei Wochen unter hohen Verlusten
und ohne ersichtlichen Vorteil zu halten war. Sein Ruf war indessen so beschdigt, da
er den Anschein erwecken mute, Smolensk verteidigen zu wollen, obgleich ihm sein
militrischer Instinkt sagte, da ein Rckzug geboten war. Da er frchtete, da
Napoleon versuchen knnte, den Dnjepr weiter stlich zu berqueren, und zweifellos
auch, um Bagration loszuwerden, schickte er diesen auf der Moskauer Strae nach
Dorogobusch, mit dem Befehl, jeden Versuch einer Fluberquerung seitens der
Franzosen zu verhindern und die Rckzugmglichkeit offenzuhalten. Am Abend des
16. August lie er Rajewskij durch Dochturow mit 30.000 Mann entsetzen, die die Stadt
halten sollten. Den Rest seiner Truppen stationierte er am Nordufer und stellte dort
seine Batterien auf.[33]
Am Morgen des 17. August griffen die Franzosen die Vorstdte auerhalb der
Stadtmauern an. Im Kampf Mann gegen Mann gelang es ihnen zunchst, Dochturows
Soldaten zurckzudrngen, doch ein mchtiger Gegenangriff warf sie wieder zurck.
Napoleon erhoffte, da nach diesem Ausfall die gesamte russische Armee die Stadt
verlassen und sich ihm entgegenstellen werde; aber er wurde enttuscht.
Die Kampfhandlungen hatten sich unter heftigem franzsischem Artilleriefeuer auf die
russischen Stellungen ber den grten Teil des Vormittags hingezogen. Am Mittag trat
eine Kampfpause ein. Leutnant Hubert Lyautey von der Gardeartillerie war den ganzen
Vormittag im Einsatz gewesen und nutzte die Gelegenheit, seine Pferde an den Flu zur
Trnke zu fhren. Die russischen Kanoniere am anderen Ufer waren mit der gleichen
Absicht gekommen. Die Russen tranken auf der einen Seite, wir auf der anderen; wir
verstndigten uns mit Worten und Hnden, tauschten Getrnke und Tabak, womit wir
reicher ausgestattet und grozgiger waren, schrieb Lyautey nach Hause. Bald
darauf beschossen sich diese guten Freunde mit Kanonen.[34]
Als Napoleon erkannte, da die Russen nicht aus der Stadt herauskommen und
kmpfen wrden, gab er um zwei Uhr nachmittags den Befehl zur allgemeinen
Erstrmung der Stadt. Mehr als zweihundert Kanonen erffneten das Feuer, und drei
Korps der Grande Arme begannen ihren Einsatz. Ein unvergelicher Anblick bot sich
allen, die dabei waren. Der Dnjepr fliet bei Smolensk mitten durch eine Art groes
Amphitheater. Auf dessen einer Seite liegt die Stadt an dem zum Flu hin abfallenden
Hang. Gegenber, jenseits des Flusses, erhebt sich seine andere Seite zu einer
Anhhe. Auf ihr stand Barclays Armee, die so ber den Strom hinweg die ganze Stadt
berschauen und beobachten konnte, wie die Franzosen sie von drei Seiten her
angriffen. Vom oberen Rand des Abhangs, auf dem Smolensk lag, konnten die
Franzosen zuschauen, wie ihre Kameraden auf die Stadt vorrckten, und sie mit
Zurufen anspornen. Das Wetter war schn, die Truppen schritten in Paradeuniform und
zum Klang der Marschmusik zum Angriff. Es war ein prchtiges Spektakel.
In der Mitte befanden sich Davouts drei Divisionen unter den Generlen Morand,
Gudin und Friant; zur Linken rckte Ney mit zwei Divisionen vor, davon einer
wrttembergischen; zur Rechten kam Poniatowski mit zwei Divisionen und rechts von
ihm die Kavalleriedivision von General Bruyre insgesamt waren es etwa 50.000
Mann. Die franzsischen Kolonnen stampften vorwrts. Bruyres Reiterei griff einen
Trupp russischer Dragoner unter General Skallon an und fegte ihn vom Feld; dabei
ttete sie den Kommandanten. Die Infanterie drang in die Vororte ein und zwang die
Verteidiger zum Rckzug. Die Russen wagten einen Gegenangriff, der aber in einem
wilden Handgemenge abgewehrt wurde. An beiden Tagen in Smolensk griff ich mit
dem Bayonett an, entsann sich General Newerowskij. Gott schtzte mich; ich hatte
nur drei Einschulcher in meinem Rock.[35] Schlielich erreichten die Franzosen die
Stadtmauern, die sie vergeblich zu besteigen suchten. Da sie keine Leitern hatten,
muten sie klettern.
Auguste Thirion vom 2. Krassierregiment wollte sich von der Position einer der
franzsischen Batterien, die von russischen Kanonen auf dem gegenberliegenden
Abhang bombardiert wurden, einen besseren berblick verschaffen. Mir ist
schleierhaft, wie auch nur ein Mann oder ein Pferd den Kanonenkugeln entgehen
konnte, die aus beiden Richtungen heranflogen und sich in der Mitte kreuzten, schrieb
er, was aber seinen Genu am Spektakel nicht minderte. Wir sahen auch, wie uns zu
Fen die Infanterie mhsam in die Vertiefungen oder geradezu Schluchten hinabstieg,
aus denen der Festungsgraben bestand. Es war eine polnische Division, die mit einem
Mut der Verzweiflung, der eines greren Erfolgs wrdig gewesen wre, die Felsen zu
strmen versuchte; diese wackeren Mnner wollten sie erklimmen, indem sich einer auf
die Schultern des anderen stellte. Aber die Beschaffenheit des Gelndes versagte ihnen
den Erfolg, und es war ein einmaliger und seltsamer Anblick, diese ameisengleiche
Masse in so pittoresker Weise ber die Felsen krabbeln zu sehen, whrend ber ihren
Kpfen die Kanone, die das Objekt ihrer Bemhungen war, laut krachend ihre
Waffenbrder bescho. Vom gegenberliegenden Rand des Amphitheaters aus
schossen die franzsischen Batterien ihre Kugeln ab, die zuweilen ihr Ziel verfehlten
und eine Flle von Mauerstcken auf die Felsen herabregnen lieen.[36]
Charles Far, Leutnant im 1. Grenadierregiment der Alten Garde, teilte seiner Mutter
in einem Brief mit, er habe die franzsischen Truppen noch nie so beherzt kmpfen
sehen. Ney selbst sagte, der Angriff eines Bataillons des 16. Linienregiments sei die
tapferste Kriegstat gewesen, die er je erlebt htte. Aber nicht alle teilten diese
Begeisterung. General Ebl und sein Kollege, der Kartograph der Grande Arme,
General Armand Guilleminot, konnten nichts Gutes im Frontalangriff auf die
Stadtmauern sehen. Sie wuten, da die Zwlfpfnder-Feldgeschtze, die Napoleon
aufgefahren hatte, wertlos waren, da die Kugeln von den mrben Ziegeln der
Befestigungen lediglich geschluckt wurden und man damit keine Breschen in die
massiven Mauern schieen konnte. Immer will er den Stier bei den Hrnern packen!
rief Ebl kopfschttelnd. Warum schickt er nicht die Polen los, ein paar Kilometer
oberhalb der Stadt den Dnjepr zu berqueren?[37]
Wer sich ebensowenig des Spektakels erfreute, waren die Brger von Smolensk. Am
Morgen hatten sich die Bewohner der Vororte mit den Waffen gefallener Soldaten
eingedeckt und die Lcken in den Reihen der Verteidiger geschlossen; Priester stellten
sich mit erhobenen Kruzifixen an die Spitze der Landwehrleute und fielen gemeinsam
mit ihnen. Als die Truppen zurckgeschlagen wurden, versuchten die Zivilisten, ihnen zu
folgen. Die entsetzte Bevlkerung floh und schleppte ihr wertvollstes Gut mit sich; hier
sah ich einen braven Sohn, der seinen gebrechlichen Vater auf dem Rcken trug, dort
eine Mutter, die sich mit ihren kleinen Kindern im Arm auf mglichst sicherem Wege zu
unseren Stellungen durchschlug, nachdem sie alles andere dem Feinde und dem Feuer
geopfert hatte, erinnerte sich ein Artillerieoffizier.[38]
Selbst wenn es ihnen gelang, sich hinter die Mauern der Altstadt zu retten, war ihre
Lage nicht weniger beklagenswert, wie ein fnfzehnjhriger Offizier vom
Infanterieregiment Simbirsk berichtete. Welch grliches Durcheinander mute ich
innerhalb der Mauern mit ansehen: Im Glauben, da wir den Feind abwehren knnten,
waren die Bewohner in der Stadt geblieben, aber der heftige und unerbittliche Angriff
dieses Tages hatte sie berzeugt, da sie am nchsten Tag nicht mehr in unserer Hand
sein wrde. Unter verzweifelten Klagerufen liefen sie zur Muttergottes, die sie auf den
Knien anflehten, dann eilten sie nach Hause, holten ihre weinenden Familien, verlieen
ihre Huser und berquerten in uerster Konfusion die Brcke. Wie viele Trnen!
Welch ein Jammer und Wehklagen und, am Ende, wie viele Opfer und wie viel Blut![39]
Das groartige Spektakel des Nachmittags wurde zum Hllenszenarium, als der
Abend anbrach. Durch die Mrsergranaten, die die Franzosen fortwhrend in die Stadt
geschossen hatten, waren viele der berwiegend aus Holz gebauten Huser in Brand
geraten, und das Feuer verbreitete sich schnell. Baron Uexkll vom russischen
Garderegiment zu Pferde spricht fr viele, die hilflos mit ansehen muten, wie eine ihrer
alten Stdte und deren Bewohner von den Flammen eingeschlossen wurden. Ich
befand mich auf einem Berge, und das Blutbad vollzog sich vor meinen Fen. Die
heranbrechende Dunkelheit lie die Flammen der Feuersbrunst und der Schsse
doppelt grell erscheinen, schrieb er. Die Bomben, deren leuchtende Spuren man sah,
vernichteten alles, was sich in ihrer Bahn befand. Das Gejammer der Verwundeten, das
Hurra-Schreien der Kmpfer, der dumpfe Schlachtenlrm, die zusammenstrzenden
Steinmassen lieen mir die Haare zu Berge stehen. Niemals werde ich diese Nacht
vergessen.[40]
Die franzsischen Zuschauer wurden ebenfalls vom erhabenen Schrecken des
Schauspiels ergriffen; und manche dachten an den Fall von Troja. Hier htte ein Dante
Inspiration fr seine Schilderung der Hlle finden knnen, so Hauptmann Fantin des
Odoards. Whrend die Franzosen noch versuchten, die Mauern zu erstrmen, standen
weite Teile der Stadt in Flammen, und die Verteidiger hoben sich vor dem brennenden
Feuer als schwarze Silhouetten ab, so da sie fr alle Welt aussahen wie Teufel in der
Hlle, so schilderte es Oberst Boulart von der Artillerie. hnliche Gedanken gingen
Caulaincourt durch den Kopf, als er vor Napoleons Zelt stand und den Kampf
beobachtete. Pltzlich sprte er, wie ihm jemand auf die Schulter schlug. Es war der
Kaiser, der herausgetreten war, um zuzuschauen, und den Anblick mit einem Ausbruch
des Vesuv verglich. Ist das nicht ein schnes Schauspiel, Herr Grostallmeister?
fgte er hinzu. Grauenhaft, Sire, entgegnete Caulaincourt knapp.[41]
Wie grandios auch immer das Schauspiel sein mochte, Napoleon hatte keinen Grund,
sich zu freuen. Als in der Nacht die Kmpfe abebbten, wurde deutlich, da die
Franzosen nichts gewonnen, aber mindestens 7000 Tote und Verletzte zu beklagen
hatten. Auch Barclay hatte kaum Anla zur Freude. Abgesehen von der Befriedigung,
die Franzosen um einen leichten Sieg gebracht zu haben, hatte er, von einem Verlust
ber 11.000 Mann und zwei Generlen abgesehen, nichts erreicht.
Er erkannte, da er sich dort, wo er war, nicht lnger halten konnte, und es nur eine
Frage der Zeit wre, bis Napoleon den Dnjepr fluaufwrts berqueren und ihm den
Weg abschneiden wrde. Zwei Tage lang in Smolensk Gegenwehr zu leisten, war ein
symbolisches Zugestndnis gewesen, jetzt aber mute er an die Rettung seiner Armee
denken. Er befahl daher Dochturow, erst die verbliebenen Vorrte und alles andere
anzuznden, das dem Feind ntzlich sein knnte, dann die Stadt zu evakuieren und alle
Brcken hinter sich zu zerstren. Die heilige Ikone der Jungfrau von Smolensk war
bereits aus ihrem Schrein entfernt und auf einer Lafette ber eine der Brcken ans
Nordufer des Flusses verbracht worden.
Barclays Befehl zur Evakuierung der Stadt verursachte einen allgemeinen Aufschrei.
Ich bin auerstande, die allseitige Emprung zu schildern, schrieb General Sir Robert
Wilson, der soeben sein Amt als britischer Verbindungsoffizier im russischen
Hauptquartier angetreten hatte. Etliche hohe Offiziere sprachen nacheinander bei
Barclay vor, um ihn zu bewegen, seine Entscheidung zu berdenken oder, falls sein
Entschlu zum Rckzug feststand, ihnen zu erlauben, bis zum letzten Blutstropfen zu
kmpfen. Bagration schickte ihm ein Schreiben, in dem er verlangte, Smolensk zu
verteidigen, koste es, was es wolle. In krassem Widerspruch zu seiner vormaligen
Behauptung, da eine Schlacht zu diesem Zeitpunkt sinnlos sei, befrwortete Bennigsen
nun offen den Widerstand bis zum letzten. Er strmte ins Hauptquartier, begleitet vom
Grofrsten Konstantin und einem groen Gefolge von Generlen, und forderte Barclay
auf, seinen Plan zu ndern. Der Grofrst befahl ihm regelrecht, seine feige Order zu
widerrufen und einen Groangriff auf die Franzosen einzuleiten. Sie Deutscher, Sie
Wurstmacher, Sie Verrter, Sie Lump; Sie verkaufen Ruland! schrie er Barclay an,
da alle es hren konnten. Ich weigere mich, weiterhin unter Ihrem Befehl zu stehen,
fgte er hinzu und erklrte, er werde sein Gardekorps unter Bagrations Befehl stellen. Er
hrte nicht auf, Barclay mit Beschimpfungen zu berhufen, der ihn schweigend ansah.
Lassen Sie jeden seine Pflicht tun, und lassen Sie mich meine tun, unterbrach er ihn
schlielich und beendete das Gesprch. Am Abend erhielt Konstantin Befehl von
Barclay, dem Zaren ein wichtiges Schreiben zu berbringen und das Kommando des
Gardekorps General Lawrow zu bertragen.[42]
Auf diesem Druck, der auf vor Ort entstandenen Zeichnungen Faber du Faurs basiert, sieht man russische Leichte Infanterie beim
Rckzugsgefecht gegen deutsche Grenadiere der Grande Arme in einer Vorstadt von Smolensk.

Zwei Stunden vor Morgengrauen wichen die letzten Mnner Dochturows ber die
Brcken zurck und zndeten sie an. Kurz darauf gelang es einer Kompanie von
Voltigeuren des 2. polnischen Infanterieregiments, eine Bresche in die Mauern zu
schlagen und in die lichterloh brennende Stadt einzudringen. Nachdem man am Morgen
ein Stadttor geffnet und die Zufahrtswege von aufgehuften Leibern der Sterbenden
und Verstorbenen gerumt hatte, rckten die Franzosen in die Stadt ein.

Sie glich einem Leichenhaus. Die Straen waren berst mit Toten, die meisten von
ihnen vom Feuer geschwrzt. In den Ruinen der Huser, die von den Flammen
eingeschlossen worden waren, lagen die sterblichen berreste von Bewohnern und
verwundeten Soldaten, die dort Zuflucht gesucht hatten. Man mute ber Trmmer,
Leichen und Skelette steigen, die das Feuer verbrannt und verkohlt hatte, berichtete
ein franzsischer Offizier. berall bedauernswerte Einwohner, die schluchzend vor den
Trmmern ihrer Huser knieten, berall Katzen und Hunde, die umherstreunten und aufs
herzzerreiendste jaulten, berall nichts als Tod und Zerstrung! Die russischen
Verwundeten hatte man in behelfsmigen Krankenhusern untergebracht, die von den
Flammen ergriffen wurden, als ihre Kameraden die Stadt verlieen. Diese
Unglckseligen, solcherart einem grausamen Tod berlassen, kalziniert, geschrumpft
und gerade noch eine menschliche Form bewahrend, lagen zuhauf inmitten der
schwelenden Ruinen und schwelenden Balken, beschrieb es Leutnant Julien Combe
von der 8. Leichten Kavallerie. Er war nicht der einzige, dem auffiel, da die Krper der
verbrannten Soldaten geschrumpft waren, und einige hielten sie fr Kinderleichen.
Soldaten, die hatten fliehen wollen, waren auf den Straen hingesunken, vom Feuer
erstickt worden und verbrannt, berichtete Dr. Raymond Faure. Viele hatten keine
hnlichkeit mehr mit menschlichen Wesen; es waren formlose Haufen gegrillter und
verkohlter Materie, die das Metall einer neben ihnen liegenden Muskete, eines Sbels
oder die Rudimente ihrer Ausrstung als Leichen erkennbar machten.[43]
Einer der deutschen Soldaten war fassungslos ber den Anblick, der sich ihm bot, als
er durch die mit menschlichen berresten gepflasterten Straen zog. Auch ich zog
darber weg, wie Tausende vor und nach mir, als ich zwischen zwei niedergebrannten
Husern einen schmalen Garten bemerkte, in welchem unter Obstbumen, die verkohlte
Frchte trugen, fnf oder sechs im eigentlichen Sinne des Wortes gebratene Menschen
lagen, schrieb er. Wahrscheinlich waren es Schwerverwundete, die man, ehe es
gebrannt, unter dem Schatten der Obstbume niedergelegt hatte. Die Flamme hatte sie
nicht unmittelbar berhrt; aber die Hitze hatte die Sehnen der Arme und Beine
zusammengezogen und in grlicher Verzerrung krumm gegen die schwarz gesengten
Leiber gebogen. Die Lippen waren von den weien, schrecklich hervorstehenden
Zhnen zurckgezerrt, und tiefe finstere Lcher bezeichneten die Stelle der Augen.[44]
All das hinterlie einen tiefen Eindruck bei der Armee. Sie marschierte durch die
schwelenden und blutigen Ruinen, mit Militrmusik und dem blichen Pomp, und
triumphierte so auf diesen verlassenen Ruinen; und nur sie selbst waren Zeugen ihres
Ruhms!, wie Sgur schrieb. Ein Schauspiel ohne Zuschauer, ein Sieg so gut wie ohne
Frchte, ein blutiger Ruhm, fr den der Rauch, der uns umgab und unsere einzige
Eroberung zu sein schien, das nur allzu wahrhaftige Symbol war![45]
In Wirklichkeit war die Stadt nicht ganz menschenleer. Einer betrchtlichen Zahl von
Bewohnern war die Flucht nicht gelungen. Sie versteckten sich in den Trmmern oder
drngten sich in den Kirchen, die als steinerne Gebude vor dem Feuer Zuflucht
geboten hatten. Auch Tausende verwundeter russischer Soldaten waren geblieben, und
als sich die Franzosen anschickten, in Smolensk einzumarschieren, kam ihnen eine
stdtische Delegation entgegen und bat Napoleon, sie bei der Pflege der Verwundeten
zu untersttzen. Er stellte sechzig rzte und Sanitter ab; sie sollten in der Stadt
Krankenhuser einrichten.[46]
Das war leichter gesagt als getan. Viele groe Gebude wie Klster und Lagerhuser
wurden zu Lazaretten erklrt und die Verwundeten hineingetragen, aber es gab weder
Betten noch Matratzen, auf die man sie legen konnte, und es dauerte Tage, bis Stroh
aufgetrieben worden war, das man auf dem Fuboden ausbreiten konnte. Die
Leichtverletzten bettete man neben die fiebernden Kranken, und Infektionen verbreiteten
sich rasch bei einem Wetter, das selbst Napoleon als schreckliche Hitze bezeichnete.
Die schiere Zahl der Verwundeten bedeutete, da viele zunchst einen oder zwei Tage
nicht verbunden werden konnten, und danach war das Material ausgegangen. In
Ermangelung von Fden muten die Feldchirurgen Wunden mit Werg vernhen und mit
Stoffetzen verbinden, die sie sich aus ihren eigenen Uniformen rissen, oder mit Papieren
aus dem Stadtarchiv. Ohne Arzneimittel, ohne strkende Suppen, ohne Brot, ohne
Leinen und sogar ohne Stroh, erfuhren die Sterbenden keinen anderen Trost als das
Mitgefhl ihrer Kameraden, beschrieb es General Berthzne. Napoleon schickte
Duroc durch die Krankenhuser, um den Verletzten Geld zu geben, aber whrend sie
sich in sterreich oder Italien dafr Lebensmittel und andere notwendige Dinge htten
beschaffen knnen, gab es hier nichts zu kaufen; und schon der Besitz der Mnzen
machte sie zu mglichen Opfern von Raub und Mord.[47]
Das ist die hliche Seite des Krieges, an die ich mich nie gewhnen werde,
notierte Hauptmann Fantin des Odoards von den Gardegrenadieren, als er am
folgenden Tag durch die Stadt ging. So viel Elend zu sehen, ohne Hilfe leisten zu
knnen, ist Folter. Erfahrene Kmpfer konnten sich solchen Gedanken nicht hingeben,
wenn sie berleben wollten. General Dedem de Gelder, dessen Divisionen in dieser
Nacht auf dem Marktplatz biwakierten, tat, was er konnte. Ich verbrachte die Nacht auf
einem sehr luxurisen Sofa, das die Mnner in einem der angrenzenden Brgerhuser
aufgetrieben hatten, notierte er, und sein Abendessen bestand aus Marmelade,
Kompott, zwei frischen Ananas und ein paar Pfirsichen. Eine gute Suppe wre mir
lieber gewesen, aber im Krieg it man, was man findet.[48]

Barclay war am 18. August den ganzen Tag am Nordufer des Djnepr geblieben, wo er
den Vorort verteidigte und die Versuche der Franzosen vereitelte, die verbrannten
Brcken wieder aufzubauen. Aber in der folgenden Nacht zog er sich zurck. Da die
Strae nach Moskau ber mehrere Meilen am Nordufer in Schuweite der
franzsischen Kanonen entlangfhrte, wandte er sich zunchst direkt nach Norden und
schlug dann einen Bogen, so da er bei Lubino wieder die Strae nach Moskau
erreichte. Um auf den kleinen Landstraen, die sie dafr nutzen muten, unbehindert
voranzukommen, teilte er seine Armee in zwei Teile auf. Das aber war Ursache weiterer
Komplikationen, weil sich in der Nacht des 18. August, also der ersten Phase ihres
Rckzugs, mehrere Einheiten verirrten. Man kam langsamer voran als erwartet, denn
beim berqueren der zahlreichen Wasserlufe, die die Straen berschnitten, blieben
Kanonen und Versorgungswagen stecken. Die Ufer waren an manchen Stellen so steil,
da Kanonen und schwere Fuhrwerke hinabrollten und ihre Gespanne und Soldaten in
einen schrecklichen Tod nach unten rissen. Das behinderte das Vorankommen
zustzlich.
Unterdessen hatte Ney die Brcke bei Smolensk repariert, ber den Flu gesetzt und
seinen Vormarsch auf der Strae nach Moskau begonnen, whrend Junot mit dem
bergang weiter fluaufwrts, bei Prudischewo, angefangen hatte. Weil er befrchtete,
da die Franzosen Lubino noch vor seinen zurckweichenden Mannschaften erreichen
knnten, entsandte Barclay General Pawel Alexejewitsch Tutschkow mit einer kleinen
Truppe nach Lubino, um die Stelle zu sichern, an der die russischen Kolonnen zurck
auf die Moskauer Strae schwenken sollten.
Ney, der am Morgen auf der Strae nach Moskau losmarschierte, wurde durch eine,
wie er glaubte, Gegenattacke auf seiner linken Flanke zurckgehalten. Tatschlich war
es Ostermann-Tolstojs Division, die sich in der Nacht verlaufen hatte und vor Smolensk
wieder auftauchte, nachdem sie zehn Stunden lang im Kreis marschiert war. Ney
brachte sich gegen sie in Stellung, und das schenkte Tutschkow etwas Zeit, aber bald
darauf begannen die Franzosen, die Russen auf der Strae nach Moskau
zurckzudrngen.
Als Napoleon von dem Gefecht erfuhr, ritt er zum Schauplatz. In der Annahme, es
handele sich lediglich um ein Rckzugsgefecht, gab er Davout den Befehl, Ney mit einer
seiner Divisionen zu untersttzen. Gemeinsam drngten sie Tutschkow zurck, aber
auch der erhielt Verstrkung durch andere Einheiten und durch das rechtzeitige
Eintreffen von Barclay, der die Truppen sammelte und die Lage stabilisierte. Wilson war
von Barclay beeindruckt, der, sobald er das Ausma der Gefahr erkannte, der seine
Kolonne ausgesetzt war, mit dem Schwert in der Hand an der Spitze seines Stabs und
seiner Ordonnanzen voranpreschte, die Fliehenden um sich scharte und rief: Sieg oder
Tod! Wir mssen diese Stellung halten oder untergehen!, wobei er mit seinem
energischen und beispielhaften Vorgehen allen neuen Mut einflte und die Anhhe
wieder in seinen Besitz brachte. So konnte, mit Gottes Hilfe, die Armee gerettet
werden![49]
Die Russen bezogen bei Walutina Gora befestigte Stellungen. Junot mit seinen
Westfalen befand sich hinter ihrem linken Flgel und htte ihnen in den Rcken fallen
knnen, was ihm Napoleon auch befohlen hatte. Aber der sonst so furchtlose Junot, der
sich in jngster Zeit seltsam auffhrte und ber einen Hitzschlag klagte, sandte eine
Reihe von verworrenen Erwiderungen und blieb stehen, selbst als Murat persnlich zu
ihm ritt und ihm sagte, da er angreifen solle.

Wenn wir jetzt angriffen, muten die Russen vernichtet werden, und alles, Offiziere
und Soldaten, warteten mit fieberhafter Spannung auf den Befehl zum Vorgehen,
schrieb Oberstleutnant von Conrady, ein Hesse in Junots Korps. Unsere Kampfeslust
machte sich laut Luft; einzelne Bataillone riefen, sie wollten vorgefhrt werden; aber
Junot rhrte sich nicht und drohte fluchend, jeden erschieen zu lassen, der noch ein
Wort sagte Zhneknirschend standen wir als mige Zuschauer, wo Ehre und Ruhm
winkten. Noch nie ist die Gelegenheit, einen glnzenden Erfolg zu erringen, in so
gewissenloser, feiger Weise versumt worden! Ich sah viele Offiziere und Mannschaften
in meinem Bataillon, denen Trnen der Wut und Scham die Backen hinunterliefen.[50]
Mittlerweile stand eine bermacht von 50.000 Franzosen vor und in den Flanken von
nur 2030.000 Russen. Barclays Adjutant Woldemar von Lwenstern zufolge kam
Tutschkow angeritten und bat um Erlaubnis, sich zurckfallen zu lassen, worauf Barclay
geantwortet haben soll: Kehren sie auf Ihren Posten zurck und sterben Sie dort; denn
kommen Sie noch einmal wieder, so lasse ich Sie erschieen! Da ihm klar war, da
das Schicksal der russischen Armee in seinen Hnden lag, hielt Tutschkow stand, aber
alles stand auf Messers Schneide. Einmal nahm Jermolow seinen Adjutanten zur Seite.
Austerlitz! flsterte er entsetzt.[51]
Wre es den Franzosen gelungen, Tutschkow zu schlagen, htten sie die
marschierenden russischen Streitkrfte durchbrechen knnen, und diese htten keine
Chance gehabt. Nie befand sich unsere Armee in grerer Gefahr, schrieb
Lwenstern spter. Das Schicksal des Feldzugs und der Armee htte an diesem Tag
besiegelt sein sollen.[52]
Es sah Napoleon nicht hnlich, die Logik hinter dem russischen Widerstand nicht zu
durchschauen, aber gegen fnf Uhr nachmittags lie er Ney allein weitermachen und ritt
zurck nach Smolensk. Er sah verdrielich aus. Als er in die Nhe der Truppen kam,
die ihn jubelnd begrten, setzte er sein Pferd in Galopp, gleichfalls, als wolle er sich
den Begrungen entziehen, notierte ein Offizier der Weichsellegion, der ihn
vorbeireiten sah.[53]
Tutschkow wich nicht von der Stelle, und seine Leute kmpften wie die Lwen. Neys
Divisionen, die von Davouts Gudin-Division untersttzt wurden, fochten ebenfalls
entschlossen und beherzt, und das Ganze wuchs sich zu einem groen Gemetzel aus,
das erst bei Einbruch der Dunkelheit endete. Das Schlachtfeld war berst von sieben-
bis neuntausend franzsischen und neuntausend russischen Getteten und
Verwundeten. Die berlebenden waren zu erschpft, ein Lager zu errichten, und legten
sich zum Schlafen zwischen sie.[54]
Am nchsten Morgen ritt Napoleon zum Schlachtfeld hinaus. Der Anblick war einer
der blutigsten, an die sich die Veteranen erinnern konnten, bemerkte einer der
polnischen Chevaulegers aus seiner Eskorte.[55] Er nahm die Huldigung der Truppen
entgegen, die auf diesem Feld des Todes aufgestellt worden waren, und schickte sich
an, eines der Rituale auszufhren, die ihn zu einem so genialen Menschenfhrer
gemacht hatten. Er hatte verfgt, da er den begehrten Adler, welcher auf die
Standarten jener Regimenter gesteckt wurde, die ihre Tapferkeit unter Beweis gestellt
hatten, diesmal dem 127. Linienregiment zuerkannte, das hauptschlich aus Italienern
bestand, die sich am Vortag ausgezeichnet hatten. Die Zeremonie, die ohnehin schon
beeindruckend war, gewann an diesem Ort einen wahrhaft epischen Charakter,
beschrieb es ein Zeuge. Das ganze Regiment war wie zu einer Parade angetreten, die
Gesichter der Mnner noch blutverschmiert und rauchgeschwrzt. Napoleon nahm den
Adler aus den Hnden Berthiers, hielt ihn hoch und sagte den Mnnern, da sie sich
von nun an um diesen Adler sammeln wrden, und sie mten schwren, ihn nie im
Stich zu lassen. Als sie ihren Eid geleistet hatten, bergab er den Adler dem Oberst, der
ihn an den Fhnrich weiterreichte, und der brachte ihn in die Mitte der Elitekompanie,
whrend die Tamboure einen ohrenbetubenden Wirbel trommelten.
Dann sa Napoleon ab und schritt auf die erste Reihe zu. Mit lauter Stimme forderte
er die Mnner auf, ihm die Namen derjenigen zu nennen, die sich im Kampf besonders
ausgezeichnet hatten. Diese befrderte er in den Rang eines Leutnants, verlieh anderen
den Orden der Lgion dHonneur, erteilte ihnen mit seinem Schwert den Ritterschlag
und gewhrte ihnen die rituelle Umarmung. Wie ein guter Vater, der von seinen
Kindern umringt ist, bergab er die Belohnung unter dem Applaus der Kameraden
eigenhndig denjenigen, die sich als ihrer wrdig erwiesen hatten, schilderte es ein
Offizier. Beim Anblick dieses Schauspiels, schrieb ein anderer, konnte ich die
unwiderstehliche Faszination begreifen und erleben, die Napoleon ausbte, wenn er es
wollte, und wo immer er war.[56]
Durch diese auergewhnliche Zeremonie gelang es Napoleon, das blutige
Schlachtfeld in ein Feld des Triumphs zu verwandeln, die Gefallenen in die
Unsterblichkeit zu senden und die berlebenden mit gtigen Worten und glorreichen
Belohnungen zu liebkosen. Aber viele verstanden nicht, warum er nicht dagewesen war,
um den Kampf persnlich zu lenken. Und sein Gefolge fragte sich, was in den vier
vergangenen verlustreichen und blutigen Tagen erreicht worden sei falls berhaupt
etwas erreicht worden war.[57]
11

Totaler Krieg

Wie sein Sekretr Baron Fain berichtet, war Napoleon ber die Wende der jngsten
Ereignisse entmutigt und angewidert. Er hatte die Russen geschlagen und eine wichtige
Stadt eingenommen. Aber obwohl er ihnen schwere Verluste zugefgt hatte, waren auch
ihm in den beiden Schlachten 18.000 bewhrte Soldaten verlorengegangen, und er
hatte die russische Armee nicht dazu bringen knnen, sich geschlagen zu geben. Wie
aus seinen widersprchlichen uerungen eindeutig hervorgeht, wute er nicht, was er
als nchstes tun sollte. Zu Caulaincourt sagte er:
Indem sie mir Smolensk, eine ihrer heiligen Stdte, preisgeben, bedecken die
russischen Generle ihre Waffen in den Augen ihrer eigenen Untertanen mit Schande.
Das wird mir eine gute Stellung verschaffen. Wir werden sie noch ein wenig
zurckdrngen, um Ruhe vor ihnen zu haben. Ich werde mich verschanzen. Wir werden
uns ausruhen; das Land kann unter dieser Deckung organisiert werden, und wir werden
sehen, wie Alexander sich dabei befinden wird. Ich werde mich den Korps an der Dna
widmen, die nichts leisten, und meine Armee wird fr Ruland furchtbarer dastehen,
meine Stellung bedrohlicher sein, als wenn ich zwei Schlachten gewonnen htte. Ich
werde mich in Witebsk niederlassen, werde Polen unter die Waffen rufen und werde
mich spter, wenn es notwendig wird, zwischen Moskau und Petersburg
entscheiden.[1]
Aber er wute, da das Unsinn war. Alles, was gegen Witebsk gesprochen hatte, galt
doppelt und dreifach fr Smolensk. Die ausgebrannte Stadt konnte seiner Armee weder
als wirkungsvoller Schutz noch als Ressource dienen. Aber jetzt den Rckzug
anzutreten kam noch weniger in Frage als in Witebsk. Napoleon hatte sich in eine Falle
manvriert.
Seine Wut darber lie er an allem aus, was ihm ber den Weg lief. Bei Maret
beschwerte er sich in einem Schreiben, die Polen Litauens htten es versumt,
gengend Truppen und Nachschub bereitzustellen. Den Kommandeuren der Korps warf
er vor, da der Armee bei berflssigen Fourage-Expeditionen Leute verlorengingen. Er
tobte ber die vielen Unregelmigkeiten. Er war auer sich, als er entdeckte, da ein
Pariser Weinhndler Fuhrwerke, die Arzneimittel herbeischaffen sollten, dazu benutzt
hatte, Wein zum Verkauf an die Truppen zu transportieren. Auf eine Gruppe Soldaten,
die er beim Plndern antraf, schlug er mit seiner Reitgerte ein und beschimpfte sie wst.
Und sein Gefolge behandelte er auergewhnlich bellaunig und grob.
In seiner verzweifelten Suche nach einem Ausweg klammerte er sich an jeden
Strohhalm. General Pawel Alexejewitsch Tutschkow, der bei Walutina Gora
gefangengenommen worden war, wurde von Berthier mit uerster Zuvorkommenheit
behandelt; er stellte ihm Hemden aus seiner eigenen Garderobe zur Verfgung und lie
ihm als Ort seiner Gefangenschaft die freie Wahl unter allen Stdten des
napoleonischen Europas. Tutschkow wurde dann eine Audienz bei Napoleon gewhrt,
der ihn mit vollendeter Liebenswrdigkeit empfing. Der Kaiser berschttete ihn mit
Selbstrechtfertigungen und Freundschaftsbekundungen fr Alexander und bat ihn,
seinem Herrscher zu schreiben, er wnsche nichts als den Frieden. Der peinlich
berhrte Russe wand sich mit der Ausrede heraus, er sei nur Brigadegeneral und das
Protokoll gestatte ihm nicht, persnlich dem Zaren zu schreiben. Aber er erklrte sich
schlielich bereit, sich an seinen Bruder zu wenden, der im Rang hher stehe.
Alexander sieht sehr wohl, da seine Generle Dummheiten machen und da er
sein Land zugrunde richtet; aber er hat sich in die Hnde der Englnder begeben, und
das Londoner Kabinett hetzt den russischen Adel auf und hindert so den Zaren an einer
Verstndigung, sagte Napoleon zu Caulaincourt. Man redet ihm ein, ich wolle ihm alle
seine polnischen Provinzen nehmen, und er knne nur um diesen Preis den Frieden
bekommen. Und er kann auch nicht Frieden schlieen, denn die russischen Groen, die
alle in Polen begtert sind, wrden ihn binnen Jahresfrist erdrosseln wie seinen Vater,
wenn er nachgbe. Er tut unrecht daran, da er sich nicht vertrauensvoll an mich
wendet; denn ich will nicht sein Verderben; ich wrde sogar Opfer bringen, um ihn aus
seiner Verlegenheit zu befreien. Wahrscheinlich htte er Alexander ganz Polen
abgetreten und Konstantinopel noch dazu, um sich halbwegs ehrenhaft aus seinem
Dilemma zu befreien.[2]
Aber weil er dort, wo er war, nicht bleiben konnte, und weil er nicht zurckweichen
wollte, blieb ihm nichts, als weiter vorzurcken, in der Hoffnung, die Russen zu
berrumpeln. Moskau war nur etwa vierhundert Kilometer oder acht Tage
Gewaltmrsche entfernt, und die Russen wrden sich ihnen mit Sicherheit
entgegenstellen, um ihre alte Hauptstadt zu verteidigen. Zwei Monate noch wrde das
Wetter fr einen Feldzug gnstig sein. Die Annahme, man knne den Gegner vor dem
Einsetzen des schlechten Wetters zum Kmpfen bewegen, war daher vernnftig,
schlo General Berthzne. Die Strke unserer Armee, ihre Moral, ihr Vertrauen in
ihren Feldherren, der berlegene Eindruck, den er selbst auf die Russen ausbte, all
das verlieh uns Siegesgewiheit, und niemand stellte sie in Frage.[3]
Viele hohe Offiziere waren jedoch der Ansicht, man sei jetzt weit genug
vorgedrungen. Alle meinten, da sie fr einen einzigen Feldzug genug Strapazen
ertragen und genug glorreiche Gefechte bestanden hatten, und niemand wollte
weiterziehen; die Notwendigkeit und der Wunsch anzuhalten, wurde von allen geteilt und
offen ausgesprochen, schrieb Hauptmann Boulart. Viele im Gefolge Napoleons, allen
voran Berthier, Duroc, Caulaincourt und Narbonne, beschworen ihn, einen Halt zu
beschlieen. Aber er gab nicht nach. Der Wein ist eingeschenkt, er mu getrunken
werden! entgegnete er Rapp, der die Ratsamkeit eines weiteren Vorrckens in Frage
stellte. Als Berthier Napoleon wieder einmal vorhielt, wie unklug es sei weiterzugehen,
fuhr der ihn an: Dann fahren Sie, ich brauche Sie nicht; Sie sind nichts als ein .
Fahren Sie zurck nach Frankreich, ich zwinge niemanden, und er fgte einige
unfltige Bemerkungen ber das hinzu, was Berthier mit seiner Geliebten in Paris wohl
zu treiben wnschte. Der entsetzte Berthier versicherte, er denke nicht im Traum daran,
seinen Kaiser unter welchen Umstnden auch immer im Stich zu lassen, aber die
Stimmung zwischen ihnen blieb mehrere Tage lang frostig, und Berthier wurde nicht an
den kaiserlichen Tisch geladen.[4]
Wir sind schon zu weit gegangen, als da wir uns noch zurckziehen knnten,
erklrte Napoleon schlielich. Der Frieden liegt vor uns, wir sind nur acht
Tagesmrsche von ihm entfernt; so nahe vor dem Ziel kann es darber keine
Diskussion geben. Auf nach Moskau! Whrend ltere Soldaten und hohe Offiziere
mrrisch den Kopf schttelten, waren die jngeren begeistert. Sie vertrauten des
Kaisers Stern so fest, da ich glaube, wenn er sie aufgefordert, den Mond anzugreifen,
sie htten mit einem Marchons! geantwortet, entsann sich Heinrich von Brandt, der
bei der Weichsellegion diente. Die lteren Offiziere nannten sie nur die Enragirten oder
Besessenen. Sie [die jngeren Offiziere] trumten von Nichts als von Gefechten,
Schlachten und Siegen. Deren einzige Befrchtung war, die Russen mchten Frieden
machen[5] Diese Sorge htten sie nicht haben mssen.
Der Brand von Smolensk hatte Oberst Boulart tief betrbt, nicht so sehr wegen der
demoralisierenden Wirkung, die eine groe Katastrophe immer hat, und wegen der
Ressourcen aller Art, die den Flammen zum Opfer fielen, sondern weil dieses Feuer
zeigte, wie erbittert der Gegner war; es machte jede Hoffnung auf Verhandlungen
zunichte und war ein Vorzeichen dessen, was uns bevorstand. Ein hnliches
Unbehagen beschlich auch viele andere in der Grande Arme, als ihnen bewut wurde,
da sie in mehr als nur einer Hinsicht fremdes Territorium betraten. Diese Art der
Kriegsfhrung ist entsetzlich und hnelt in keiner Weise dem, was wir bisher gewohnt
waren, notierte Jean-Michel Chevalier.[6]
Die franzsischen Soldaten des Jahres 1812 wuten selbst wenn sie gegen ihren
Willen eingezogen und vielleicht sogar wegen des Versuchs, sich der Einberufung zu
entziehen, gefesselt zu den Fahnen gebracht wurden , da sie im Prinzip freie Brger
waren, auf die auerhalb der Armee noch ein anderes Leben wartete, in das sie
zurckkehren wrden, falls sie berlebten. Ihr Verhalten whrend ihrer Dienstzeit in der
Armee war in hohem Mae von den Hoffnungen auf diesen Augenblick geprgt. Sie
taten alles, um am Leben zu bleiben und ihre Zeit bei der Truppe zu nutzen, indem sie
sich Ansehen, Befrderung und Beute verschafften. Eine Mischung aus Patriotismus,
Korpsgeist und Liebe zu ihrem Kaiser konnte sie zu selbstlosem Mut beflgeln, aber sie
sahen keinen Sinn in unntigem Gemetzel. Sofern sie und ihre Kameraden sich nicht in
eine ganz auergewhnliche Raserei hineinsteigern lieen, wogen sie stets alle
Mglichkeiten ab, und wenn sie sich umzingelt sahen, ohne auf Entsatz rechnen zu
knnen, fanden sie nichts dabei, sich zu ergeben. Ein unter Waffen stehender freier
Brger entschied, allein oder gemeinsam mit anderen, wann sein Wohlergehen oder das
seiner Einheit die Aufgabe verlangte. Das galt mehr oder weniger fr alle Soldaten der
Grande Arme, gleich welcher Nationalitt sie angehrten.
Ebenso galt das fr jeden Gegner, mit dem es Napoleons Soldaten bisher zu tun
gehabt hatten: Eine elementare menschliche Verbundenheit bewirkte, da die Soldaten
beider Seiten, wie erbittert sie sich auch gegenseitig als Streitmacht vernichten wollten,
den berlebenswunsch der anderen respektierten. Soldaten tten, ohne einander zu
hassen, erklrte es Leutnant Blaze de Bury, der an Feldzgen in ganz Europa
teilgenommen hatte. Whrend einer Feuerpause besuchten wir oft das Lager des
Feindes, und obgleich wir bereit waren, uns beim ersten Signal wieder gegenseitig
umzubringen, waren wir gleichwohl gewillt, einander zu helfen, wenn sich die
Gelegenheit bot.[7] Das war nicht einmal in Spanien anders gewesen, wo dieguerilla
(kleiner Krieg) zu einem bis dahin unbekannten Ausma an nationalem und
religisem Fanatismus gefhrt hatte. Fr Ruland traf das alles nicht zu.
Friedrich der Groe soll gesagt haben, den russischen Soldaten msse man erst
tten und ihn dann umstoen. Napoleons Truppen gewannen nach den Kmpfen in
Krasnyj, Smolensk und Walutina Gora denselben Eindruck: Russische Soldaten
streckten nicht die Waffen. Man mute sie in Stcke hauen. Manch einer, der das
Phnomen auf Seiten der russischen Armee beobachten konnte, fhrte es auf
regungslose Sturheit zurck. Die Franzosen waren verblfft und erklrten es sich mit
Hilfe eines mehr oder minder poetischen und atavistischen Stereotyps. Ich htte mir
eine solche passive Tapferkeit, die ich seither hundertmal bei den Soldaten dieser
Nation erlebte, nie vorstellen knnen, die, wie ich meine, von ihrer Unwissenheit und
einem naiven Aberglauben herrhrt, schrieb Lubin Griois, der beobachtet hatte, wie
ungerhrt die russischen Soldaten standen, als er mit seinen Batterien bei Krasnyj auf
sie einscho. Noch im Sterben kssen sie das Bildnis des Heiligen Nikolaus, das sie
immer bei sich tragen; sie glauben, da sie unmittelbar in den Himmel fahren, und
bedanken sich fast noch fr die Kugel, die sie dorthin schickt.[8]
Der Glaube an ein Leben im Jenseits spielte gewi eine Rolle. Die unfreien
russischen Soldaten, die auf fnfundzwanzig Jahre eingezogen worden waren, dachten
nicht an eine Rckkehr in ein anderes, normales Leben auf Erden. Die Armee war ihr
Leben. Und der Tod, der ihnen den Himmel in Aussicht stellte, war diesem Leben in
vielerlei Hinsicht vorzuziehen. Die eiserne Disziplin der Armee und ihre
Kriegserfahrungen mit den Trken und den Volksstmmen in Georgien oder im
Kaukasus, wo man hinterhltig kmpfte, sich gegenseitig abschlachtete und Pardon
weder erwartet noch gegeben wurde, schlossen aus, da Kapitulation Teil ihres
militrischen Bewutseins war. Die Entscheidung, sich zu ergeben, nimmt ein
grundlegendes Menschenrecht gegenber der Armee und dem sich ihrer bedienenden
Staat in Anspruch. Ein so subversives Konzept gab es in Ruland nicht.
Die Franzosen waren von alldem bestrzt. So sollte Krieg nicht sein. Den einfachen
Soldaten erschreckte es, da seine Gegner ihn mit ihrer kompromilosen Art der
Kriegsfhrung zwangen, den Entscheidungen seines eigenen Kommandeurs blind zu
folgen und damit auch seinen Verbrechen. Er konnte also nicht, wie Soldaten es seit
Jahrhunderten taten, behaupten, er sei nur eine unschuldige Schachfigur von Knigen
und Generlen gewesen. Verantwortlich war damit die ganze Armee, und so, wie es
jetzt aussah, wrde es ein Kampf auf Leben und Tod werden. Das zeigte sich immer
deutlicher, als die Grande Arme in dieser letzten Augustwoche aus Smolensk abrckte.
Sie marschierte nun durch fruchtbares Land, auf einer schnurgeraden und befestigten
breiten Strae. In der Mitte war ein Fahrdamm fr die Artillerie und die militrischen
Fuhrwerke reserviert; zu beiden Seiten dieses Damms lag jeweils eine von Birken
eingefate Chaussee. So konnten die Kolonnen der Infanterie und der Kavallerie
nebeneinander dahinziehen. Aber der Marsch war beschwerlich. Wir ritten von zwei
oder drei Uhr morgens bis etwa um elf Uhr in der Nacht ohne abzusitzen, auer wenn
wir unsere Notdurft verrichten muten, schrieb der hollndische Carabinier Jef Abbeel.
Die seltenen Pausen verbrachten wir damit, uns von all dem Ungeziefer zu befreien,
das uns plagte.[9]

Die Hitze Sdeuropas ist nichts im Vergleich zur Hitze in diesen Breiten whrend
dieser Jahreszeit, schrieb Julien Combe in seinen Memoiren. Wir muten ja nicht nur
heie Sonne erdulden, sondern auch die Dmpfe, die aus der sengenden Erde
aufstiegen. Unsere Pferde warfen eine brennende, staubfeine Sandwolke auf, die uns so
umhllte, da sich die Farben unserer Uniformen nur schwer unterscheiden lieen.
Dieser Sand stach uns in die Augen und qulte uns malos. Die Mnner wickelten sich
Tcher um Nase und Mund, und manche fertigten sich sogar Schutzmasken aus
Blttern an. Es half nichts. Als Napoleon dem 6. Bayerischen Infanterieregiment die
Parade abnahm, konnte, wie einer der Offiziere, Christian Septimus von Martens,
schrieb, der erzwungene Ruf: Vive LEmpereur! mit den am Gaumen klebenden
Zungen, selbst beim besten Willen, kaum vernehmbar sein.[10]
Zu diesen Unannehmlichkeiten kam hinzu, da die Russen, nachdem die Invasoren
ins russische Kernland vorgedrungen waren, sich jetzt einer neuen Taktik bedienten. Sie
evakuierten die gesamte Bevlkerung, nahmen auf ihrem Rckzug die Zivilverwaltungen
mit und hinterlieen leere Stdte und Drfer. Die Franzosen begannen den Juden
nachzutrauern, die ihnen in den einst polnischen Provinzen so ntzlich gewesen waren.
Leutnant Charles Far von den Grenadieren klagte in einem Brief an seine Mutter, da
die Lebensmittel knapp seien und die Marketenderinnen Wucherpreise verlangten.
Normalerweise konnte er erwarten, auf einem Feldzug Geld zu verdienen, aber dieser
machte sie alle arm. Sie wollten so schnell wie mglich nach Moskau gelangen, wo sie
Goldschtze oder wenigstens einige Pelzmntel zu finden hofften, um sie nach ihrer
Rckkehr in Paris zu verkaufen.[11]
Die Russen hatten auch damit begonnen, die Strae mit umgestrzten Fuhrwerken,
gefllten Bumen und anderen Gegenstnden zu blockieren. Sie lieen berdies eine
Menge toter Soldaten und Pferdekadaver zurck, die in der glhenden Hitze schnell
verwesten. Am schlimmsten war, da sie nun auch Bauernhfe und Drfer verwsteten
und niederbrannten, die auf dem Weg der Franzosen lagen, und Heuhaufen,
Weizenfelder und sonst alles Brennbare anzndeten. Der Rauch der Brnde mischte
sich mit dem feinen Staub der Straen, was den Vormarsch zu einem der
beschwerlichsten machte, an den sich die Altgedienten der Grande Arme erinnern
konnten. In der Nacht stand der ganze Horizont in Flammen, beschrieb es der
Artillerist Antoine Augustin Pion des Loches.[12]
Die Politik der verbrannten Erde, die die Russen jetzt praktizierten, verlangte selbst
den bewhrtesten Fachleuten von la maraude grte Findigkeit ab. Das Bestehen der
Armee war ein Wunder, das jeden Tag nur durch den lebhaften, betriebsamen und
besonnenen Geist der franzsischen und polnischen Soldaten, durch ihre Fertigkeit, alle
Hindernisse zu beseitigen, und durch ihren Geschmack an den Wagstcken und
Mhsalen eines abenteuerlichen Lebens mglich wurde, schrieb Sgur. Der
Truppenarzt Dr. Ren Bourgeois konnte nicht umhin, diese zu bewundern. Mit ihrer
Umtriebigkeit und ihrem Flei bewahrten sie sich vor den schlimmsten Entbehrungen,
und es gelang ihnen, die Mittel fr ihre Existenz und Rettung aus dem Nichts, knnte
man sagen, aufzutreiben.[13]
Jedes Regiment hatte eine groe Flle von Wagen und Karren im Schlepptau, die
nicht nur die vorschriftsmige Verpflegung mitfhrten, sondern auch viele Dinge, die
man unterwegs auflas und die Teil dieses Systems der Lebenserhaltung waren. So
wurden auch Schaf- und Kuhherden von Soldaten, die im normalen Leben Schfer und
Hirten gewesen waren, mitgetrieben. Jeder brachte zur Untersttzung seiner Einheit
seine beruflichen Kenntnisse ein. Die Erfordernisse dieser Lebensweise hatten uns zu
Mllern, Bckern, Metzgern und Handwerkern gemacht, schrieb Jef Abbeel.[14] Aber
die Mnner waren beunruhigt ber die Art, wie sich der Feldzug entwickelte, und
begannen, sich ber skythische Taktiken und teuflische Tricks zu beklagen.
Man mu es sagen, wir bekamen es allmhlich mit der Angst, einem mchtigen
Gegner hinterherzulaufen, ohne ihn erreichen zu knnen, gestand Oberst de Pelleport,
dem das 18. Linienregiment von Neys Korps unterstand. Den Mnnern wurde
schmerzlich bewut, da sie sich mit jedem Schritt weiter von der Heimat entfernten,
und es fiel auf, da selbst die Italiener viel von ihrem brio verloren hatten. Das einzige,
was die Truppen zum Durchhalten bewegte, war der Glaube an Napoleon. Zum Glck
haben wir grenzenloses Vertrauen in das berragende Genie, das uns fhrt, denn
Napoleon ist der Armee Vater, Held und Halbgott, schrieb Jean-Michel Chevalier.[15]
Der Anblick der brennenden Drfer bereitete Napoleon Unbehagen, aber er bemhte
sich, es zu berspielen, indem er die Russen verspottete und zu Feiglingen erklrte. Er
suchte dadurch den durch diese grausame Maregel wachgerufenen Besorgnissen
vorzubeugen, die jeder ber die Folgen und die Dauer eines Krieges hegen mute, in
dem der Gegner von Anfang an derartige Opfer brachte, erluterte Caulaincourt. Am
Abend des 28. August ging Napoleon im Garten eines Landhauses spazieren, das er
vor den Toren von Wjasma bezogen hatte. Murat stritt sich mit Davout, den er
berzeugen wollte, da man nicht weiter vorrcken sollte, und der Wortwechsel wurde
immer heftiger. Der Kaiser aber hrte nur nachdenklich zu und ging wortlos ins Haus
zurck.[16]
Auf Ratlosigkeit folgte Gromuligkeit. Als Napoleon zwei Tage spter mit seinem
Gefolge zum Mittagessen am Wegrand hielt, schritt er vor den anderen auf und ab und
lie sich darber aus, was wahre Gre sei. Wahre Gre hat nichts damit zu tun, ob
man purpur oder uniformgrau trgt, sie besteht darin, ber sich hinauszuwachsen,
verkndete er. Ich zum Beispiel habe eine gute Position. Ich bin Kaiser, ich knnte
mich mit allen Annehmlichkeiten umgeben, die die Hauptstadt zu bieten hat, und mich
den Vergngungen und dem Miggang hingeben. Statt dessen fhre ich Krieg zum
Ruhme Frankreichs und fr das knftige Wohl der Menschheit; ich bin hier bei Ihnen, im
Biwak, in der Schlacht, wo ich, wie jeder andere, von einer Kanonenkugel getroffen
werden kann Ich bin ber mich hinausgewachsen[17]
Am nchsten Tag ritt er in das hbsche Stdtchen Wjasma hinein, das mit seinen
niedrigen, hell angestrichenen Husern die Franzosen entzckte. Die zurckweichenden
Russen hatten es zwar angezndet, aber die Feuer konnten schnell gelscht werden.
Das sogar noch hbschere Gschatsk mit seinen blaugestrichenen Holzhusern war
noch intakt, als die Grande Arme, die den Russen dicht auf den Fersen folgte, am
1. September einmarschierte. Aber am selben Abend brannte die Stadt, weil die
Soldaten aus Unachtsamkeit ihre Lagerfeuer oft an ungeeigneter Stelle entzndeten. In
Gschatsk fanden sie auch groe Weizen- und Schnapsvorrte, was die Versorgung
verbesserte.
Davout schrieb an seine Frau, es knne sich nur noch um Tage handeln, bis sie
Moskau erreicht htten. Dieser Feldzug wird einer der auergewhnlichsten des
Kaisers gewesen und nicht zuletzt fr unsere Kinder ntzlich sein, indem er sie vor den
Invasionen von Horden aus dem Norden beschtzen wird. Aber am nchsten Tag
berbrachte eine Stafette aus Paris Napoleon die unerfreuliche Nachricht, da
Marschall Marmont am 22. Juli bei Salamanca von Wellington besiegt worden war. Auf
seiner sonst so heiteren Stirn zeichneten sich deutlich Sorgenfalten ab, so General
Roguet von der Jungen Garde, der mit ihm an diesem Tag zu Mittag a.[18]

Die Stimmung im Hauptquartier der Russen war nicht viel besser, obgleich sich die
Gesamtlage rasch zu ihren Gunsten entwickelte. Clausewitz bewertete die Schlacht von
Smolensk als strategischen Sieg fr die Russen: Sie hatten eine groe Zahl von
Soldaten eingebt, aber die franzsischen Verluste waren schwer gewesen, und
anders als die Franzosen konnten die Russen auf ihrem Rckzug ihre Verluste durch
Verstrkungen wiedergutmachen, die ihnen entgegenkamen.
Fr die russischen Soldaten war das nur ein schwacher Trost; sie schleppten sich
durch die Hitze und den Staub, und das mit kaum besserer Verpflegung als die
Franzosen General Konownizyns Nachhut mute manchmal zwei Tage ohne
Lebensmittel auskommen. Und selbst wenn sie welche hatten, waren sie immer wieder
zum Aufbruch gezwungen, bevor sie sie zubereiten oder verzehren konnten, wie
derselbe Leutnant Uexkll besttigt, der einst das Leben im Biwak so schwrmerisch
beschrieben hatte. Wir laufen wie die Hasen, notierte er in der Nacht des 21. August
bei Dorogobusch in seinem Tagebuch. So etwas wie ein panischer Schrecken hat sich
aller bemchtigt.[19]
Es gelang der Nachhut zu keinem Zeitpunkt, die franzsischen Verfolger
abzuschtteln, daher wurde das Tempo angezogen; die Soldaten legten nun bis zu
fnfundsechzig Kilometer am Tag zurck. Der Rckzug war viel ungeordneter als bisher.
Die Russen hinterlieen eine Spur aus verlassenen Fuhrwerken, toten oder sterbenden
Soldaten und Pferden. Wir weichen weiterhin zurck, ohne zu wissen, warum, schrieb
Frst Wassiltschikow an einen Freund. Wir verlieren Soldaten bei Rckzugsgefechten
und wir verlieren unsere Kavallerie, die kaum noch weiter kann Ich befrchte, in ein
paar Wochen werden wir keine Kavallerie mehr haben.[20]
Das ewige Zurckweichen ist mir und auch der Armee unverstndlich, die in der
Hitze und whrend der Nacht ihre Stellungen verlassen und fliehen mu, schrieb
Bagration an Rostoptschin. Wir ermden unsere Mnner und weisen dem Feind hinter
uns den Weg. Ich frchte, Moskau knnte dasselbe Schicksal ereilen wie Smolensk.
Nachrangige Offiziere und andere Dienstgrade waren verunsichert. Die Offiziere
standen in kleinen Grppchen zusammen, sprachen von der bevorstehenden
Zerstrung des Vaterlands und fragten sich, welches Schicksal sie erwartete, schrieb
Artillerie-Leutnant Radoschizkij. Die Waffen, die sie zur Verteidigung ihres Vaterlandes
so tapfer getragen hatten, kamen ihnen jetzt berflssig und beschwerlich vor.
Fhnrich Konschin empfand erdrckende Trostlosigkeit. Unser Mut ist
verschwunden, schrieb Uexkll in sein Tagebuch. Unser Marsch gleicht einer
Trauerprozession. Mein Herz zieht sich vor Schmerz zusammen.[21]
Wie die Franzosen waren also auch die Russen durch den Verlauf des Feldzugs
bestrzt. Der Krieg ist ber die Grenzen der Menschlichkeit hinausgegangen, indem er
verzweifelt, unvershnlich, ausmerzend wurde; seine Beendigung kann nur in der
Vernichtung der einen oder der anderen sich bekmpfenden Seiten bestehen, notierte
Radoschizkij. Fr die Russen war ein neuer und ungewohnter Faktor ins Spiel
gekommen.[22]
Die Zerstrung von Smolensk flte mir ein vorher unbekanntes Gefhl ein, welches
Kriege, die auerhalb der eigenen Grenzen gefhrt werden, nicht auslsen, schrieb
Jermolow. Ich hatte mein Vaterland noch nie verwstet, ich hatte seine Stdte noch nie
in Flammen aufgehen sehen. Auch Leutnant Luka Simanskij vom Garde-
Infanterieregiment Ismailowskij war tief ergriffen, als er mit ansah, wie Smolensk
niederbrannte und die Bevlkerung aus der Stadt strmte. Es erinnerte mich lebhaft an
meine eigene Familie, die ich zurckgelassen hatte, schrieb er und fgte hinzu, er sei
zwar immer noch bereit, fr sein Land zu sterben, aber nun verstehe er, was das fr die
Seinen bedeuten wrde, und er betete zu seinem Schutzengel. Schlagartig war ihm der
wahre Preis des Krieges bewut geworden. Der fnfzehnjhrige D. W.
Duschenkewitsch, der mit seinem Regiment Simbirsk bei der Verteidigung von
Smolensk so heldenhaft gefochten hatte, war von Trauer berwltigt, aber er empfand
auch zunehmend Wut.[23]
Diese Wut empfanden auch viele Offiziere, besonders solche auf der Stabsebene, wo
die blichen Formen von Ehrerbietung, ja selbst der Disziplin sich aufzulsen begannen.
Das Murren ber die Auslnder wurde lauter, und jeder hielt Ausschau nach
Verrtern. [Napoleon] kennt unsere Bewegungen besser als wir, schrieb Bagration
nach dem Fiasko von Rudnja an Rostoptschin, und es scheint mir, als wrden wir nach
seinem Befehl vorrcken und zurckweichen.[24] Wer an eine Verschwrung glaubte,
durfte bald darauf frohlocken, als ein scheinbar echtes Beweisstck auftauchte.
Unter den Papieren, die in russische Hnde fielen, als Platows Kavallerie bei Rudnja
Sebastianis Lager berrannte, befand sich auch ein Brief von Murat, der Sebastiani
informierte, da er vertrauliche Informationen ber einen bevorstehenden russischen
Angriff erhalten habe. Als dies im russischen Hauptquartier bekannt wurde, kam es zu
einem allgemeinen Aufschrei der Emprung; Forderungen wurden laut, die Spione
dingfest zu machen. ber allen auslndischen Offizieren schwebte nun ein Verdacht,
ganz besonders aber ber Ludwig von Wolzogen und Woldemar von Lwenstern, von
denen man wute, da sie einige Zeit in Frankreich verbracht hatten. Nicht zuletzt der
Umstand, da sich beide auf deutsch mit Barclay zu unterhalten pflegten, mag dazu
beigetragen haben, da man diese beiden herausgriff, und indem man sie nannte,
beschuldigte man auch ihn.
Jermolow verlangte, Lwenstern nach Sibirien zu verbannen, aber Platow schlug eine
zuverlssigere Manahme vor. Man mu diese Angelegenheit so regeln, Bruder,
sagte er zu Jermolow. Lassen Sie ihm befehlen, die franzsischen Positionen zu
rekognoszieren, und schicken Sie ihn in meine Richtung. Ich werde dafr sorgen, da
der Deutsche von jedem anderen isoliert wird, und ihm Aufklrer zur Seite stellen, die
dafr sorgen, da er die Franzosen nie wiedersieht.[25]
In Wirklichkeit hatte es nie einen Verrat gegeben, und spter stellte sich heraus, da
Murats Informationen aus dem abgefangenen Brief eines polnischen Stabsoffiziers
stammten, den dieser an seine Mutter geschrieben hatte. Ihr Gut lag auf dem
Angriffsweg der Offensive; er hatte sie warnen wollen und ihr geraten, sich zu entfernen.
Aber das deutschenfeindliche Lager schrie Zeter und Mordio, und Barclay besa nicht
gengend Autoritt, sich ihm zu widersetzen. Er lie Lwenstern unter Bewachung nach
Moskau schicken, whrend die Stbe von weiteren Fremden gesubert wurden, zum
Beispiel von Offizieren polnischer Herkunft. Lwensterns Bruder Eduard, der in Pahlens
Korps diente, war auer sich. Die Armee und die Nation wollen nun einmal glauben,
Ruland sei gleich von Anfang des Krieges verraten und verkauft worden, schrieb er.
Man lie die unwissenden Leute bei dieser Idee, wie man einem ungezogenen Kinde
sein Spielzeug lt, damit es nur nicht schreie.[26]
Das alles konnte den Druck auf Barclay nicht verringern, der jetzt keineswegs mehr an
Rckzug dachte, sondern verzweifelt nach einer Stellung Ausschau hielt, von wo aus er
eine Schlacht fhren knnte. Clausewitz zufolge hatte Toll in Uswjatje einen passenden
Standort ausfindig gemacht, aber Bagration hatte etwas daran auszusetzen. Als Toll
versuchte, seine Wahl zu verteidigen und auf deren Vorzge verwies, geriet Bagration
in heftigen Zorn, warf ihm Impertinenz und Insubordination vor und drohte, ihn
degradieren zu lassen. Anstatt seinem Generalquartiermeister beizustehen, willigte
Barclay ein, sich weiter zurckzuziehen. Vor Dorogobusch fand er eine andere
geeignete Stellung, aber auch hier machte Bagration Einwnde, und es entspann sich
ein neuer destruktiver Streit.[27]
Jermolow drngte Bagration, den Zaren in einem Schreiben aufzufordern, Barclay
seines Kommandos zu entbinden, und obgleich Bagration nicht wagte, ganz so weit zu
gehen, schrieb er immerhin an Araktschejew, Rostoptschin, Tschitschagow und andere.
Er nannte Barclay einen Dummkopf und Feigling, klagte, wie sehr er sich schme,
dieselbe Uniform zu tragen wie jener, und brstete sich wiederholt, wre er Feldherr
gewesen, htte er Napoleon pulverisiert. Er drohte sogar damit, seine Armee
abzuziehen und Napoleon allein zu erledigen. Bagration war nicht der einzige, der rger
machte. Generle und einflureiche Offiziere schrieben an Freunde hheren Orts und
verlangten Barclays Abberufung, in manchen Fllen sogar seine Hinrichtung als
Verrter.[28]
All das wirkte sich schdigend auf die Armee aus und untergrub Barclays Autoritt.
Die ranghohen Offiziere bezichtigten [Barclay] der Unentschlossenheit, rangniedrigere
warfen ihm Feigheit vor, whrend die Soldaten murrten, er sei ein Deutscher, den
Bonaparte bestochen hatte und der Ruland verkaufte, notierte ein Adjutant
Jermolows. In der Armee wurden nun Klagen laut, da der Oberbefehlshaber, ein
Deutscher, die Gottesdienste nicht besucht und jede Schlacht vermeidet, andere wieder
nannten den gewissenhaften und tapferen Barclay einen Teufel, beschrieb Nikolaj
Suchanin die Stimmung. Das Fuvolk verballhornte den Namen Barclay de Tolly in
einem verchtlichen Wortspiel, boltaj da i tolko, was sinngem unserer Redewendung
Hunde, die bellen, beien nicht entspricht. Wenn er an den Marschkolonnen seiner
Truppen vorbeiritt, mute der bedauernswerte Kommandeur Rufe wie diese vernehmen:
Schaut, da den Verrter![29]
Wren da nicht die grundstzlich passive Haltung des russischen Rekruten und die
Klammer der eisernen Disziplin gewesen, htte die Armee vor groen Problemen
gestanden. Auch wenn er sich von der Obrigkeit im Stich gelassen fhlte, so ermglichte
ihm die Verteufelung des auslndischen Verrters, seinem Regiment und seinen
unmittelbaren Vorgesetzten weiterhin zu vertrauen. Die Gefahr einer Meuterei bestand
daher nicht. Dafr griff Fahnenflucht um sich. Zudem hatte sich laut Jermolows
Adjutanten Grabbe die Lage schon so weit zugespitzt, da jeder, wenn es jetzt zur
Schlacht gekommen wre, beim kleinsten Rckschlag Verrat gewittert und daher
Befehle, deren Sinn unverstndlich war, verweigert htte. Damit wre jede Ordnung
zusammengebrochen.[30]
Aber Barclay erhoffte eine Schlacht. Vor Wjasma machte er eine gnstige Stellung
ausfindig, und als sich am 26. August seine Mnner zu verschanzen begannen, schrieb
er dem Zaren, der Augenblick ist gekommen, an dem unser Vormarsch beginnt. Er
htte zwei volle Tage bentigt, um die Stellungen vorzubereiten und seine Truppen zu
ordnen, aber sie wurden ihm nicht gewhrt, denn Konownizyns Nachhut vermochte die
vorrckenden Franzosen nicht aufzuhalten. So war Barclay wieder einmal gezwungen,
sich zurckfallen zu lassen, wie Einer, der das Gleichgewicht verloren hat und nicht
wieder zum Stehen kommen kann, wie Clausewitz es ausdrckte. Bagration hatte der
von Barclay gewhlten Stellung ausnahmsweise einmal zugestimmt, weshalb er sich
jetzt ber den Befehl zum Rckzug emprt geben konnte. Ich sage vorwrts, er sagt
zurck! schrieb er am nchsten Tag an Tschitschagow. Auf diese Weise werden wir
uns bald in Moskau wiederfinden! Aber Barclay war jetzt ungeachtet aller mglichen
Konsequenzen zum Widerstand entschlossen und begann sich bei Zarjowo-
Sajmischtsche zu verschanzen, nur 160 Kilometer drei bis vier Tagesmrsche vor
Moskau.[31]

Das war bedrohlich nahe. Die Nachricht vom Fall der Stadt Smolensk hatte im ganzen
Land erst Erschtterung, dann Panik ausgelst. Viele glaubten, nun sei alles verloren.
Die Menschen packten ihre Sachen und flohen, selbst wenn sie sich in weiter
Entfernung zur Front befanden. Kursk fllte sich mit Flchtlingen aus Kaluga. In
Charkow mute ein Kaufmann feststellen, da keiner seiner gewohnten
Geschftspartner mehr auf Kredit verkaufte. Selbst in weit entfernten Stdten forderten
die Leute ihre Auenstnde ein, verkauften zu Schleuderpreisen und machten alles zu
Bargeld.[32]

Graf Fjodor Wassiljewitsch Rostoptschin, Gouverneur und Zerstrer Moskaus, intelligent, kultiviert und mglicherweise
wahnsinnig; von Orest Adamowitsch Kiprenskij.

In Moskau war es bisher ruhig geblieben; die Stadt schwelgte immer noch im
patriotischen Hochgefhl, das Alexanders Besuch ausgelst hatte. Ihr Militrgouverneur
Frst Rostoptschin war entschlossen, da das so bleiben sollte. Er war ein
gutaussehender Mann von nicht ganz fnfzig Jahren, mit eleganten Manieren, einer
umfassenden Bildung und frechem Witz. Auf seiner Toilette hatte er eine Bronzebste
von Napoleon aufstellen lassen, die so umgearbeitet war, da sie den niedrigsten
Funktionen dienen konnte. Er war ein hochgeschtzter Geschichtenerzhler und
beeindruckte Madame de Stal, die sich wenige Tage vor Mitte August in Begleitung
des Schriftstellers August Wilhelm Schlegel in der Stadt aufhielt; er lud sie zum Diner
und zeigte ihr die Stadt. Trotz des weiten Horizonts seiner franzsischen Erziehung war
Rostoptschin xenophob und reaktionr. Im Laufe der Jahre hatte er sich zu der
berzeugung verstiegen, da Ruland von einer ausgedehnten Verschwrung von
Freimaurern, Jakobinern, Demokraten, theosophischen Martinisten und anderen
Freigeistern bedroht werde, die den Zusammenbruch des Landes betrieben, und nun
glaubte er, da die franzsische Invasion diese zerstrerischen Krfte entfesseln und
einen Volksaufstand auslsen wrde.
Rostoptschin wollte den Stimmungen im Volk mit Propaganda und gezielten
Informationen entgegensteuern. Er verfate demagogische Proklamationen, die vor
Patriotismus und Prahlerei trieften, und lie sie an den Straenecken anbringen, damit
alle sie lesen konnten. Sie schilderten Napoleon und die Franzosen in den
schwrzesten Farben und nutzten alle xenophoben Klischees, um jeder mglichen
Anziehung der Franzosen auf die unteren Stnde zuvorzukommen; auf diese Weise
lenkte er Hagefhle, die diese unteren Stnde gegen den Adel hegen knnten, auf ein
anderes Objekt ihrer Abneigung. Auch geno es Rostoptschin, schamlose Lgen zu
verbreiten. Ich habe Anordnung gegeben, ein Gercht des Inhalts zu streuen, da die
Trken uns von nun an untersttzen werden, und heute morgen habe ich Berichte
erhalten, denen zufolge die Bauern sagen: Die Trken haben sich unterworfen und
unserem Zaren versprochen, ihm einen Tribut von 20.000 Franzosenkpfen pro Jahr zu
zahlen, schrieb er am 23. Juli zufrieden an Alexander.[33]
Rostoptschin bauschte jedes Scharmtzel zu einem Sieg auf und organisierte
prunkvolle Dankgottesdienste. Am 17. August jubelte ganz Moskau ber Gerchte von
einem Sieg ber die Franzosen in Smolensk. Wie es hie, habe General Tutschkow
Napoleon geschlagen, und man erzhlte sich, er habe 17.000 Franzosen gettet und
13.000 Gefangene gemacht. Zwei Tage spter meldete Rostoptschin an Balaschow,
da die Stadt ruhig sei; sechzig Menschen schworen, sie htten Gott ber dem Danilow-
Kloster dabei gesehen, wie er Moskau segnete; ein franzsischer Einwohner, der
ffentlich die Wunder der franzsischen Freiheit gepriesen hatte, wurde ausgepeitscht
und in die Verbannung geschickt; in Bogorodskoje hatte ein russischer Arbeiter erzhlt,
Napoleon werde Ruland die Freiheit bringen, woraufhin in seiner Fabrik geschlossen
die Arbeit niedergelegt wurde; man hatte ihn ausgepeitscht und ins Gefngnis geworfen
und seine Kameraden wieder zur Arbeit getrieben.[34]
Der Schock, den die Wahrheit ber Smolensk auslste, als sie Moskau endlich
erreichte, war vorhersehbar. Moskau war starr vor Entsetzen; alle Gedanken drehten
sich um Flucht und darum, Wertgegenstnde entweder fortzuschaffen oder zu
vergraben, oder sie einzumauern, entsann sich eine junge Adlige. In den Husern
stapelten sich Koffer und Kisten, die Straen waren verstopft mit Fuhrwerken, Kutschen
und Britschkas, in die hinein sich ganze Familien mit all ihrer Habe zwngten. Kirchen
standen Tag und Nacht offen und waren voller betender Menschen. Die meisten Adligen
in Moskau besaen Landgter, auf denen sie gewhnlich den Sommer verbrachten, und
viele, die in der Stadt geblieben oder zurckgekehrt waren, um Alexander zu sehen,
machten sich jetzt auf den Weg aufs Land. Tglich sah man Hunderte, hauptschlich
mit Frauen und Kindern besetzte Kutschen durch die Stadt rollen, berichtete
Rostoptschins Tochter. Mnner im wehrfhigen Alter wurden beim Verlassen der Stadt
verhhnt und manchmal sogar vom Pbel bedroht. Um den Hnseleien und
Beleidigungen der Strae zu entgehen, liehen sich Mnner aller Altersstufen
Kleidungsstcke ihrer Ehefrauen und Mtter, um mit Hilfe dieser Vermummung
unliebsamen Kommentaren zu entgehen.[35]
Statt dessen trafen jetzt Flchtlinge aus Smolensk ein, die Schreckensgeschichten
erzhlten, und verwundete Offiziere, die von der Front weggebracht worden waren und
deren Beschwerden ber Barclay und die deutschen Verrter sich in der Stadt
verbreiteten. Nicht lange, und sogar die Moskauer Kutscher schimpften Barclay den
deutschen Verrter.[36]
Auch Rostoptschin begann, Schtze aus Kirchen, Bibliotheken und dem Kreml
fortzuschaffen. Aber er verbreitete weiterhin seine Proklamationen, deren Ton
zunehmend kriegerischer wurde, und er ging hinaus auf die Straen und sprach die
Menschen an. Sie htten nichts zu befrchten, sagte er ihnen, die Franzosen wrden
bald geschlagen sein; und eher wrde er die Stadt niederbrennen, als da er sie
hineinliee. Die Menschen hier, die ihrem Herrscher treu ergeben sind und die ihr Land
innig lieben, sind fest entschlossen, unter den Mauern Moskaus zu sterben, und falls
uns Gott in unserem erhabenen Kampfe seinen Beistand verweigert, wird die Stadt
gem der alten russischen Weisheit du wirst nicht in die Hnde des Bsen fallen in
Schutt und Asche gelegt, und anstatt einer fetten Beute wird Napoleon nur einen
Trmmerhaufen vorfinden, wo einst das alte Ruland stand, schrieb er an Bagration.
[37]
Auf Befehl Rostoptschins wurden tglich Spione und Aufwiegler verhaftet. Man
peitschte sie aus und kerkerte sie entweder ein oder verbannte sie, sofern es sich um
Auslnder handelte, unter Bewachung in eine weit entlegene Stadt. Franzsische
Bewohner Moskaus, die sich ber Napoleons Erfolge allzusehr zu freuen schienen,
schickte man nach Nischnij-Nowgorod in die Verbannung. Stolz schrieb Rostoptschin
am 24. August an Bagration, er habe die Lage unter Kontrolle und von den niederen
Stnden sei nichts zu befrchten, da die einzigen, die Napoleon und die franzsische
Freiheit rhmten, ein paar Betrunkene seien. Die Stimmung der Menschen hier ist so,
da ich mich tglich dabei ertappe, wie ich Freudentrnen vergiee, gestand er
Balaschow.[38]
Am 18. August wurden Hunderte wehrpflichtiger Bauern in die Stadt gefhrt, in
Begleitung ihrer wehklagenden Frauen, Mtter und Kinder, die gekommen waren, um
sie zu verabschieden. Es handelte sich um die ersten Landwehrmnner aus einem
Kontingent von 24 835, die bis dahin in der Provinz ausgehoben worden waren. Sie
erhielten ihre Milizuniformen graue, knielange Bauernkaftane und weite Hosen, die in
russischen Stiefeln steckten, und Feldmtzen aus Stoff mit Ohrenschtzern und
Fangschnur, die mit einem Messingkreuz und dem Motto Fr den Glauben und den
Zaren geschmckt waren. Dann traten sie vor dem Militrgouverneur zur Parade an,
wurden vom Historiker Nikolaj Karamsin zur Tapferkeit ermahnt und vom Moskauer
Metropoliten mit Weihwasser besprenkelt und mit geweihten Bannern ausgestattet, die
sie in der Schlacht mitfhren sollten. Danach setzte man sie in Marsch in Richtung
Front.[39]
Wenn Rostoptschin eines war, dann gewissenhaft. Er war bereit, jede Mglichkeit zu
erwgen, die zur Vernichtung der Franzosen beitragen knnte. So fiel er auf einen
deutschen Scharlatan namens Leppich herein, der behauptete, er sei in der Lage, einen
Fesselballon zu bauen, den er ber die franzsische Armee fliegen lassen und mit
dessen Hilfe er diese auf einen Schlag vernichten knne, indem er sie von oben mit
Feuer bergo. Nachdem er die Stadtkasse um eine groe Summe Geldes erleichtert
hatte, machte er sich an einem geheimen Ort ans Werk.
Aber Rostoptschins Aktivitten stifteten Verwirrung und heizten die Stimmung
zunehmend auf. Die wtende Menge machte Jagd auf Menschen, die sich auf der
Strae einer anderen Sprache als Russisch bedienten. Eine von Rostoptschin am
30. August verffentlichte Proklamation verkndete, er werde die notfalls mit Beilen und
Mistgabeln bewaffneten Bewohner vor die Stadttore fhren, um sich dem Feind
entgegenzustellen. Das fhrte zu Krawallen; Lden wurden geplndert und unschuldige
Brger verprgelt, die man verdchtigte, franzsische Spione zu sein.[40] All das
verhie nichts Gutes fr die alte Hauptstadt der Zaren.[41]
12

Kutusow

Nach allem, was er in Moskau erlebt hatte, empfand Alexander die Stimmung in Sankt
Petersburg als deprimierend deftistisch, als er Anfang August dorthin zurckkehrte.
Einige bei Hof sprachen sich fr Frieden aus, und selbst jene, die es ablehnten, mit
Napoleon zu verhandeln, lieen wenig vom berschwenglichen Kampfgeist der
Moskowiter erkennen. Viele, so auch die Zarenwitwe, Alexanders Mutter, hatten ihre
Sachen gepackt und die Wertsachen an sichere Orte gebracht, andere verstauten sie in
Kisten, um sie notfalls schnell fortschaffen zu knnen, und die meisten Leute hielten
Pferde und Kutschen bereit. Sie lebten alle, wie ein Witzbold sagte, auf geschmierten
Achsen.
Die einzigen Zeichen eines demonstrativen Patriotismus waren die Brte und die
altrussische Kleidung einiger Nationalisten. Patriotische Gefhle spiegelten sich auch im
Boykott des franzsischen Theaters, wo die gefeierte Mademoiselle Georges vor leeren
Reihen spielte. Auffhrungen von Dmitrij Donskoj hingegen waren bis auf den letzten
Platz besetzt, fanden aber, wie ein Augenzeuge schrieb, in einer Atmosphre statt, die
eher in eine Kirche als in ein Schauspielhaus pate; das halbe Publikum schwamm in
Trnen.[1]
Alexander zog sich in seine Sommerresidenz auf der Kamennyj-Insel bei Sankt
Petersburg zurck und vergrub sich in die Arbeit. Er sah seine Geliebte jetzt seltener,
verbrachte mehr Zeit mit der Zarin und zeigte sich kaum noch in der ffentlichkeit. Die
Flut von Briefen seines Bruders Konstantin, in denen stand, was fr ein inkompetenter
Feigling und Verrter Barclay sei, mute er aber zur Kenntnis nehmen, ebenso wie die
Schreiben Bagrations und Araktschejews, die ihm vorgelegt wurden und die mehr oder
weniger dasselbe beinhalteten, oder den Klatsch bei Hofe. Jeder bekam Briefe von
irgendeinem Verwandten oder Bekannten in der Armee, alle waren voller Klagen und
Beschuldigungen. In den Worten des amerikanischen Botschafters John Quincy Adams
gab es ein ungeheures Gezeter gegen Barclay.[2]
Alexander stand seinem Oberbefehlshaber bei, so lange ihm dies mglich war. Er
hoffte instndig auf eine gute Nachricht, und nachdem er erfahren mute, da Barclay
Witebsk aufgegeben hatte, hoffte er insbesondere, er werde sich bei Smolensk
widersetzen. Spter zeigte er sich tief enttuscht darber, da Barclay anders
entschieden hatte. Die Soldaten wren mit bedingungslosem Eifer in den Kampf
gezogen, denn sie htten sich gegen die Einnahme der ersten wirklich russischen Stadt
gewehrt, schrieb Alexander ihm.[3] Nach dem Fall von Smolensk konnte er den
allgemein verachteten General nicht weiter halten, ohne sich selbst hnlichen
Anfeindungen auszusetzen. Zumal die ffentliche Meinung Barclays Nachfolger schon
bestimmt hatte Kutusow.
Alle sind einer Meinung; alle fordern dasselbe; entrstete Frauen, alte Mnner,
Kinder, mit einem Wort, alle Schichten, jung und alt, sehen in ihm den Retter des
Vaterlands, heit es in der Korrespondenz von Warwara Iwanowna Bakunina.[4]
Alexander verachtete den General wegen seines unmoralischen Lebenswandels, seines
burischen Auftretens und Habitus und nicht zuletzt, weil Kutusow ihn an die Ermordung
seines Vaters 1801 und an die Niederlage von Austerlitz erinnerte. Auch hielt er wenig
von Kutusows militrischen Fhigkeiten. Fr seinen raschen Friedensschlu mit den
Trken hatte er ihn mit dem Frstentitel belohnt, ihn dann aber auf einen
unbedeutenden Posten abgeschoben. Eine Abordnung von Adligen aus Sankt
Petersburg wandte sich an Kutusow mit der Bitte, das Kommando der Miliz zu
bernehmen, die jetzt in der Stadt aufgestellt wurde, was er, nachdem er Alexanders
Zustimmung erhalten hatte, auch tat. Das brachte ihn in die Hauptstadt und ins
Rampenlicht zurck.
Am Abend des 17. August die Schlacht um Smolensk begann gerade lie
Alexander ein Treffen von hohen Generlen unter dem Vorsitz Araktschejews
einberufen, die ihn bei der Wahl eines Nachfolgers fr Barclay beraten sollten. Nach
dreieinhalb Stunden einigte man sich auf Kutusow. Aber Alexander folgte dem
Vorschlag zunchst nicht, sondern erwog drei Tage lang andere Lsungen, etwa
Bennigsen zu ernennen und sogar Bernadotte aus Schweden herbeizubitten. Seine
Schwester drngte ihn, sich ins Unvermeidliche zu schicken. Wenn es so weitergeht,
hat der Feind in zehn Tagen Moskau erreicht, schrieb sie und fgte hinzu, unter gar
keinen Umstnden drfe er mit dem Gedanken spielen, das Kommando selbst zu
bernehmen. Rostoptschin schrieb ihm, ganz Moskau verlange laut nach Kutusow. Es
blieb Alexander nichts brig, als der vorherrschenden Stimmung nachzugeben. Indem
ich ihr gehorchte, mute ich meine eigenen Gefhle zum Schweigen bringen, schrieb
er spter an Barclay. Das Publikum wollte ihn, also berief ich ihn, aber was mich betrifft,
so wasche ich meine Hnde in Unschuld, sagte er zu einem seiner Adjutanten.[5]
Unmittelbar nach Kutusows Ernennung machte sich Alexander auf den Weg nach
Finnland, wo er eine Begegnung mit Bernadotte arrangiert hatte. Gem dem
Abkommen, das ihre Auenminister im April ausgehandelt hatten, sollte Ruland die
Schweden fr den Verlust Finnlands entschdigen, das Ruland erobert hatte. Im
Gegenzug sollte der Zar den Schweden erlauben, Norwegen den Dnen wegzunehmen
und es zu annektieren. Ruland wrde auch eine schwedische Invasion Pommerns
untersttzen, um es den Franzosen wieder zu entreien. Aber gerade jetzt, da Napoleon
ins russische Kernland vorrckte, war keineswegs ausgeschlossen, da Schweden die
Gelegenheit nutzen knnte, sich Finnland zurckzuholen.
Bernadotte und Alexander trafen sich auf der Insel bo und waren einander auf
Anhieb sympathisch. Erleichtert nahm Alexander zur Kenntnis, da Bernadotte seinen
Ha auf Napoleon teilte. Offenbar dachte Bernadotte in lngeren Zeitrumen, worin
Alexander ihn ermutigte. Zugleich bezog er ihn in seine eigenen Zukunftsplne ein und
lie anklingen, der schwedische Kronprinz knne, wenn Napoleon erst einmal besiegt
und der franzsische Thron freigeworden wre, Knig von Frankreich werden. Sie
schieden als Freunde, und Alexander konnte nun seine drei Divisionen, die ursprnglich
Finnland verteidigen sollten, gefahrlos abziehen und gegen Napoleon einsetzen.[6]
Bei seiner Rckkehr nach Sankt Petersburg stellte Alexander fest, da noch mehr
Menschen und Wertsachen die Stadt verlassen hatten und die Verbliebenen mutlos
waren. Vor wenigen Tagen hatte sie die Nachricht vom Fall von Smolensk erreicht, was
viele in ihrer berzeugung bestrkte, da es an der Zeit sei, mit Napoleon in
Verhandlungen zu treten. Grofrst Konstantin, den Barclay nach Smolensk aus dem
Hauptquartier gewiesen hatte, verbreitete die berzeugung, die Lage sei hoffnungslos.
Ein anderer, der aus Smolensk eintraf, war der britische Verbindungsoffizier, General
Robert Wilson. Er berichtete von Rivalitten und Zwistigkeiten im Hauptquartier, was die
Richtigkeit der Entscheidung Alexanders besttigte, Barclay zu ersetzen. Wilson hatte
sich auerdem zum Sprecher einer informellen Gruppe hoher patriotisch gesonnener
Offiziere gemacht, die, wie er behauptete, vom Zaren verlangten, seinen Auenminister
Rumjanzew und andere, die sich angeblich mit Sympathie fr Frankreich angesteckt
hatten, zu entlassen. Alexander verbat sich diese groteske Einmischung in aller
Hflichkeit.[7]

Der General und sptere Frst und Feldmarschall Michail Ilarionowitsch Kutusow wurde zum Oberbefehlshaber der russischen
Armeen benannt, als sie infolge ihres stndigen Rckzugs zu zerfallen drohten. Dieser Stich von Hopwood zeigt deutlich sein
hngendes rechtes Auge. Eine Musketenkugel hatte seinen Kopf durchquert und den Muskel hinter seinem Auge durchgetrennt.

Als Kutusow am Abend des 20. August Alexanders Palast auf der Kamennyj-Insel
verlie, nachdem er seine Ernennung erhalten hatte, lie er sich direkt zur Kasaner
Kathedrale kutschieren. Dort legte er seinen Uniformrock und alle Orden ab, kniete sich
mit seinem massigen Leib nieder und betete, whrend ihm Trnen bers Gesicht
strmten. Am nchsten Tag begab er sich, diesmal in Begleitung seiner Gemahlin, zum
Gebet in die Wladimir-Kirche. Zwei Tage spter, am 23. August, brach er zur Front auf.
Seine Kutsche kam kaum voran, so dicht wurde sie von der Menge bedrngt, die ihm
zum Abschied zujubelte. Er hielt noch einmal bei der Kathedrale, um kniend einer
Messe beizuwohnen. Danach wurde ihm ein kleines geweihtes Medaillon der
Gottesmutter von Kasan berreicht. Betet fr mich, denn ich werde gesandt, um groe
Taten zu vollbringen, soll er beim Verlassen der Kirche gesagt haben.
Auf seiner Reise begegnete er in einer Poststation dem in entgegengesetzter
Richtung fahrenden Bennigsen. Alexander hatte darauf bestanden, da Kutusow
Bennigsen zu seinem Stabschef ernannte, als Vorsichtsmanahme vor einem
mglichen Verrat des neuen Oberbefehlshabers, aber auch wegen der Inkompetenz, die
Alexander ihm unterstellte. Bennigsen war wenig begeistert, als er das erfuhr, denn er
war ja gerade nach Sankt Petersburg unterwegs, um Alexander davon zu berzeugen,
da er ihm selbst das Oberkommando bertragen sollte. Es war nicht angenehm fr
mich, unter einem anderen General zu dienen, nachdem ich gegen Napoleon und die
besten seiner Marschlle Armeen befehligt hatte, schrieb er spter. Aber als Kutusow
ihm Alexanders Brief bergab, in dem er ihn dringend bat, anzunehmen, konnte er
schlecht ablehnen.
Auch Barclay war nicht gerade glcklich. Er teilte Alexander seine Bereitschaft mit,
unter dem neuen Kommandeur zu dienen, bat aber darum, von seinem Amt als
Kriegsminister entbunden zu werden, da er sich sonst in einer unblichen und
schwierigen Lage befnde. Binnen weniger Tage nach Kutusows Eintreffen im
Hauptquartier schrieb er noch einmal; diesmal bat er, seines Kommandos vollstndig
entbunden zu werden, jedoch ohne Erfolg.[8]

Kutusows Ankunft im russischen Feldlager bei Zarjowo-Sajmischtsche lste unter den


einfachen Soldaten strmische Begeisterung aus. Es war ein bewlkter Tag, aber in
unserem Herzen schien Sonne, notierte A. A. Schtscherbinin. Jeder, der konnte, kam
herbeigelaufen, um den verehrten Kommandeur zu begren, von dem man sich
Rulands Rettung erhoffte, so Radoschizkij. Kutusow wurde von den unteren
Dienstgraden umschwrmt, die er mit geschwtzigem Charme und onkelhafter
Frsorglichkeit eindeckte. Die einfachen Soldaten vertrauten dem alten Mann, den sie
Batjuschka nannten, Vterchen. Sie faten sofort wieder Mut und erledigten selbst ihre
eintnigsten Pflichten mit Feuereifer, als ginge es gleich in den Kampf; und zum ersten
Mal seit Wochen konnte man an diesem Abend die Mnner an den Lagerfeuern wieder
singen hren. ltere Soldaten erzhlten von Kutusows Heldentaten in den trkischen
Feldzgen und versicherten ihren jungen Kameraden, nun werde alles anders.[9]
Dieses Vertrauen teilten viele hochrangige Offiziere ganz und gar nicht, die in
Anbetracht von Kutusows fortgeschrittenem Alter von fnfundsechzig Jahren ernste
Bedenken hinsichtlich seiner Kompetenz und Tauglichkeit fr die bevorstehende
Aufgabe hatten. Sein natrlicher Hang zur Bequemlichkeit machte es nicht besser.
Kutusow bereitete es ebenso viel Mhe, zehn Wrter zu schreiben, wie einem anderen,
hundert Seiten zu fllen, notierte Hauptmann Majewskij, ansonsten ein glhender
Verehrer Kutusows. Starke Gicht, das Alter und mangelnde bung waren die Feinde
seiner Feder. Bagration schrieb sogar an Rostoptschin, Barclay durch Kutusow
auszutauschen sei nichts anderes gewesen, als vom Regen in die Traufe zu kommen,
oder, wie er sich ausdrckte, einen Priester durch einen Diakon zu ersetzen, und er
nannte den neuen Oberbefehlshaber eine fette Gans. Aber die Lage war so verfahren,
da jede Vernderung willkommen war. Manche Russen, welche den Fremden nicht
gerade schlechte Handlungen zutrauten, glaubten doch, da die Penaten erzrnt sein
knnten ber diese Fremden, und diese also unglckbringend, schrieb Clausewitz, der
hinzufgte, Der bse Dmon des Fremden war durch einen chten Russen
beschworen.[10]
Kutusows hervorstechende Eigenschaft war seine Schlue. Er hatte sich eine
bemerkenswerte Reputation aufbauen und viele Menschen berzeugen knnen, da
seine Schrullen und Merkwrdigkeiten Zeichen von Genialitt seien. Eine dieser
Marotten bestand in seiner vlligen Miachtung von Umgangsformen. Er kleidete sich
nachlssig und trug statt einer seinem Rang entsprechenden Uniform lieber einen
weiten grnen Gehrock und eine runde weie Mtze. Generle und Subalternoffiziere
redete er mit vertraulichen Spitznamen an und gab sich scheinbar volkstmlich, indem
er Kraftausdrcke benutzte. Andererseits legte er stets seine Orden und
Auszeichnungen an und neigte zu arrogantem Verhalten. Schriftsteller und Filmemacher
stellten ihn beharrlich als russischen Hinterwldler dar, dabei war er ein kultivierter
Mann von erlesenem Geschmack, der alle Befehle in tadellosem Franzsisch erteilte.
Leider erstreckte sich seine Verachtung fr Umgangsformen auch auf die Art, wie er
seine Befehle erteilte. Er hielt es fr unntig, den Dienstweg einzuhalten, und erteilte sie
jedem, der gerade verfgbar war. Er war verschwiegen und mitrauisch und vermied es
mglichst, schriftliche Order zu geben. Es konnte geschehen, da er eine Einheit
anwies, eine bestimmte Operation auszufhren, ohne deren Divisions- oder
Korpskommandeur davon zu informieren. Das fhrte wiederholt dazu, da Generle,
wenn sie ihre Krfte zum Gefecht aufstellen wollten, einen Teil davon in eine andere
Richtung abmarschieren sahen. Er hatte die verhngnisvolle Angewohnheit, einem
Vorschlag zuzustimmen, ohne seine Auswirkungen auf andere Manahmen, die er
selbst getroffen hatte, zu bedenken. Hufig nderte er seine Absichten und unterlie es
nicht selten, alle zustndigen Leute darber zu informieren.
Einiges davon mochte auf Senilitt zurckzufhren sein Clausewitz zumindest war
dieser Meinung. Aber zur Verwirrung trug auch Bennigsen bei, der dazu neigte, seine
Kompetenzen zu berschreiten; vor allem aber Kutusows Gefolge, zu dem sein
impulsiver Schwiegersohn, Frst Nikolaj Kudaschew, und der Hansdampf Oberst
Kajsarow gehrten, der, wie Barclay schrieb, glaubte, er als Vertrauter und Zuhlter
des Feldherren sei nicht minder befugt, die Armee zu befehligen. Alle drei gaben
Befehle in Kutusows Namen und versumten es manchmal, ihn davon zu informieren.
[11]
In der Armee versuchte man herauszufinden, wer eigentlich das Sagen hatte,
schrieb Barclay. Denn allen war klar, da Frst Kutusow nur ein Deckname war, unter
dem alle seine Mitarbeiter agierten. Im allgemeinen Rtselraten entstanden
Gemeinschaften Gleichgesinnter und mittels ihrer Intrigen.[12] Gerade das krnkte
Barclay besonders, hatte er doch so viel Mhen darauf verwandt, korrekte
Verfahrensregeln festzulegen. Aber er diente weiterhin als Kommandeur der Ersten
Armee, obgleich es eine fr ihn unertrgliche Situation war.
Die Stimmung in der Armee ist ausgezeichnet, es gibt reichlich gute Generle und
ich bin voller Hoffnung, schrieb Kutusow kurz nach seiner Ankunft im Feldlager an
seine Frau. An Alexander schrieb er hingegen, er habe die Armee in Unordnung und
mde vorgefunden, und er beklagte die groe Zahl von Deserteuren. Ihm gefiel die
Stellung, die Barclay bei Zarewo-Sajmischtsche ausgesucht hatte, und sein erster
Impuls war, dort eine Schlacht zu suchen. Mein jetziges Ziel ist es, Moskau zu retten,
schrieb er an Tschitschagow.[13]
Aber nach einer Einschtzung des Zustands seiner Armee glaubte er, es mit
Napoleon, dessen Streitkrfte er auf 165.000 Mann schtzte, nicht aufnehmen zu
knnen. 17.000 Mann Verstrkung unter General Miloradowitsch waren auf dem Weg zu
Kutusow; er beschlo daher, abzuwarten und sie in seine Armee einzugliedern, bevor
er, wie er hoffte, bei Moschajsk eine gnstige Stellung fr eine Schlacht finden wrde.
Wenn der Allmchtige unsere Waffen mit Erfolg segnet, wird es notwendig sein, den
Feind zu verfolgen, schrieb er an Rostoptschin und bat ihn, Vorrte zu schicken und
Hunderte von Wagen bereitzustellen, um die Verletzten fortzuschaffen. Er bat ihn ferner,
jenes todbringende Luftschiff zu senden, von dem er gehrt hatte.[14]
Barclay schlug eine Position auerhalb von Gschatsk vor, aber Bennigsen gefiel sie
nicht, und Kutusow beschlo, noch weiter zurckzuweichen, um nachrckenden
Verstrkungen mehr Zeit zu geben. Er sandte Toll aus, eine neue Position ausfindig zu
machen. Kutusow schwebte eine starke Verteidigungsstellung vor, weil er wute, da
der russische Soldat besonders fest stand, wenn man ihm ein Bollwerk oder einen
Graben zum Verteidigen gab; auerdem whnte er sich gegenber Napoleon weit in der
Unterzahl.
Am 3. September ritt Kutusow los, um die Stellungen zu inspizieren, die Toll in der
Nhe des Dorfes Borodino ausgewhlt hatte. Sie fanden seine Zustimmung; bald darauf
waren Mnner der Landwehr dabei, Bume zu fllen, Erdwlle aufzuschtten und ganze
Drfer niederzureien, die das Schufeld behinderten. Am Abend richtete er etwa zwei
Kilometer stlich von Borodino sein Hauptquartier in Tatarinowo ein und schrieb bis tief
in die Nacht. Den ganzen Tag ber waren seine erschpften Soldaten eingetroffen, die,
sobald sie ihre vorgesehenen Stellungen erreicht hatten, ihre Musketen vorschriftsmig
zu Pyramiden zusammenstellten und sofort einschliefen.
Am nchsten Tag berwachte Kutusow zumeist die Vorbereitungen. Seine Positionen
lagen entlang einer Anhhe, die im rechten Winkel auf die Hauptstrae stie, hinter der
Kolotscha, einem kleinen Nebenflu der Moskwa. Im Norden hatte sich sein rechter
Flgel am Zusammenflu von Moskwa und Kolotscha und entlang deren
hochgelegenem Ufer festgesetzt. Hier stellte er vier Batterien auf und beschtzte sie mit
aufgeschtteten Wllen. Auerdem ordnete er an, quer ber die Alte Strae nach
Moskau zwei Redans, vorgeschobene Schanzen, zu errichten und sie mit zwlf
schweren Kanonen zu bestcken. Das Zentrum der Verteidigungslinie lag oben auf
einer Hhe hinter der Kolotscha. Es wurde von einem Hgel berragt, von dem aus das
Schufeld besonders gut war. Kutusow lie diesen Hgel von einem wuchtigen Erdwall
umgeben, der unter dem Namen Rajewskij-Redoute in die Geschichte eingehen sollte.
Er war etwa zweihundert Meter lang und verfgte ber Schiescharten fr achtzehn
Kanonen. Im weiteren Verlauf wurde die erhhte Verteidigungslinie von einem Bach
namens Semjonowka durchschnitten, senkte sich danach ab und lie ein ausgedehntes
flaches Gelnde zwischen dem Zentrum und dem rechten Flgel frei, der seinerseits
wieder auf einer kleinen Erhebung nahe dem Dorf Schewardino endete. Kutusow
sicherte diese Lcke mit der Errichtung dreier V-frmiger Fleschen oder Pfeilschanzen
und lie auf der Erhebung von Schewardino eine fnfeckige Redoute bauen. Da die
leichte Senke, die das Bett des Bachs Kamjonka hier bewirkte, den Bau weiter
reichender Fleschen nicht zulie, waren die russischen Positionen hier sogar in einem
zurckgesetzten Bogen angeordnet, wodurch die Schewardino-Redoute sehr exponiert
lag. Infolgedessen wute niemand genau, ob diese Schanze wirklich die Spitze des
linken Flgels oder nur einen Vorposten darstellte. Toll zufolge betrachtete sie Kutusow
nicht als einen Teil der Verteidigungslinie, sondern lediglich als Auenposten, von dem
aus er sowohl die Macht des anrckenden Feindes, als seine Anordnungen im Ganzen
und Groen einigermaen bersehen wollte, ohne sich allerdings die Mhe zu
machen, dies irgend jemanden auer Toll mitzuteilen. Kutusow hatte nmlich dem
General Bennigsen verschwiegen was er eigentlich auf dem linken Flgel
beabsichtigte, so Toll.[15]
Die mangelnde Transparenz lt sich wahrscheinlich damit erklren, da Kutusows
Aufstellungen flexibel bleiben sollten. Er hatte quer zur Neuen Smolensker Strae
Position bezogen, was unterstellte, da der Hauptangriff der Franzosen entlang dieser
Strae erfolgen wrde. Ich hoffe, da der Feind an dieser Stelle hineinstt, und falls
er es tut, hoffe ich sehr, da wir siegen werden, schrieb er am Abend an Alexander.
Aber falls er meine Position fr zu stark hlt und er beginnt, auf andere nach Moskau
fhrende Straen auszuweichen, garantiere ich fr nichts. Eine dieser anderen
Straen, die Alte Smolensker Strae am sdlichen Ende seiner Stellungen, bereitete
Kutusow besondere Sorgen. Wrde Napoleon sie einschlagen, wre er gezwungen, sich
nach Moschajsk zurckfallen zu lassen, aber was immer geschieht, es ist unbedingt
erforderlich, da Moskau verteidigt wird, fgte er hinzu.[16]
Frh am Morgen des 5. September erreichte Murat mit seiner Vorhut das kleine
Kloster in Kolozkoje, von wo aus er die Armee des Zaren bei ihren Vorbereitungen fr
die Schlacht beobachten konnte. Er benachrichtigte umgehend Napoleon. Dieser
erschien am Mittag, betrat das Refektorium und wnschte den Mnchen in schlechtem
Polnisch bon apptit!; dann ritt er weiter, um die russischen Stellungen in Augenschein
zu nehmen.
Wie er feststellen konnte, war der Zugang zu der Anhhe, die die Russen nrdlich der
Neuen Smolensker Strae besetzt hatten, durch den davor verlaufenden Flu erschwert,
whrend das flache Gelnde sdlich der Strae das Vordringen erleichterte. Da sein
rechter Flgel, bestehend aus Poniatowskis 5. Korps, ohnehin auf der Alten Smolensker
Strae vorrckte, lag es fr Napoleon nahe, seinen Hauptangriff hier zu fhren. Aus
dieser Perspektive bildete die Spitze der russischen Position, die Schewardino-Redoute,
einen vorspringenden Winkel, der den Einsatz seiner Truppen behinderte. Daher befahl
er Davout als vorbereitende Manahme, sie auszulschen.
Entsprechend griff die Division von General Compans um fnf Uhr nachmittags die
Redoute an, auf der Newerowskijs 27. Infanteriedivision postiert war, und besetzte sie.
Aber ein beherzter russischer Gegenangriff mit Untersttzung zweier frischer Divisionen
warf die Franzosen wieder zurck. Die Kmpfe griffen auf das Gelnde um die Redoute
herum ber, die im wiederholten Wechsel von der einen und von der anderen Seite
eingenommen wurde, bis schlielich um elf Uhr abends die Russen einen weiteren
Versuch zur Rckeroberung aufgaben und sich zurckfallen lieen, nachdem sie etwa
fnftausend Mann und fnf Kanonen verloren hatten. Aber sie nahmen acht eroberte
franzsische Kanonen mit. Daher fhlte sich Kutusow berechtigt, Alexander einen ersten
Sieg ber die Franzosen zu melden.[17]
Der nchste Tag verging mit Vorbereitungen. Der Anblick der beiden Armeen, die
Anstalten trafen, sich gegenseitig zu ermorden, hatte etwas Trauriges und
Ehrfuchtgebietendes, schrieb Raymond de Fezensac, ein Adjutant Berthiers. Alle
Regimenter hatten Befehl erhalten, Galauniform anzulegen wie fr einen Feiertag.
Besonders die Kaiserliche Garde schien sich mehr auf eine Parade als auf eine
Schlacht vorzubereiten. Nichts konnte beeindruckender sein als das sang-froid dieser
alten Haudegen; in ihren Gesichtern spiegelten sich weder Begeisterung noch Angst.
Ein weiteres Gefecht, das war fr sie nichts anderes als ein weiterer Sieg, und um diese
edle Zuversicht zu teilen, brauchte man sie nur anzuschauen.[18]
Eine hnliche Zuversicht war auch im russischen Lager zu spren. Als Kutusow am
selben Morgen auf seinem weien Zelter ausritt, um seine Truppen zu inspizieren,
bemerkte jemand einen ber ihnen hoch aufsteigenden Adler. Die Nachricht ber das
vermeintlich gute Omen verbreitete sich im russischen Lager und erfllte die Mnner mit
Hoffnung fr den nchsten Morgen. Aber im Gegensatz zur stillen Zuversicht der
gemeinen Soldaten zerfleischte sich der russische Fhrungsstab in Streit und Vorwrfen
ber den Fall der Schewardino-Redoute und den sinnlosen Verlust so vieler Soldaten;
diese Schlappe warf auch einen Schatten des Zweifels auf die russischen
Truppenaufstellungen insgesamt.
Was immer seine ursprngliche Absicht gewesen sein mag, der Fall der Schanze
zwang Kutusow, seinen linken Flgel zurckzuziehen, damit seine nunmehr
angeschnittene Verteidigungslinie vom Feind nicht umgangen werden konnte. Als er an
diesem Tag das Terrain und die feindlichen Stellungen zu Pferde erkundete, fiel ihm
seltsamerweise nicht auf, da Napoleon ihm nicht den Gefallen tat, sich symmetrisch
seinen Truppen gegenber aufzustellen. Kutusow hatte seine Truppen ber eine etwa
sechs Kilometer lange Strecke diagonal zu beiden Seiten der Alten Smolenkser Strae
positioniert; aber Napoleon rckte sdlich dieser Strae konzentrierter und in einem
anderen Winkel vor, so da er den linken Flgel der Russen bedrohte, der die
verwundbarsten Stellungen einnahm.
An Kutusows nrdlichem beziehungsweise rechtem Flgel, der bis einschlielich der
Rajewskij-Redoute reichte, stand Barclays Erste Armee. Die verschanzten Batterien
wurden zunchst von Jgern der Leichten Infanterie geschtzt, dann folgten im Gelnde
verteilte Scharfschtzen hnlich den franzsischen Tirailleurs, die die vorgeschobenen
Positionen im Dorf Borodino besetzten und sich berall entlang des Ufers der Kolotscha
im Gebsch und Unterholz verteilten. Danach kamen die in Kolonnen aufgestellten
Infanterie- und Kavallerieeinheiten, die vor den Erdwllen standen; dahinter warteten
Barclays starke Kavallerie, in Form von General Fjodor Uwarows Korps und Platows
Kosaken, und einige Infanterie-Reserven, auf die man zurckgreifen konnte. Dieser
Sektor war daher mehr als hinreichend verteidigt.
Das konnte man vom Zentrum und dem linken Flgel nicht sagen, die Bagration mit
seiner Zweiten Armee hielt. Bagrations verfgbare Truppen von nur 25.000 Mann waren
viel zu weit auseinandergezogen, auerdem fehlte es dem Gelnde, das er innehatte,
an natrlichen Barrieren. Die einzigen Hindernisse fr seine Gegner waren morastige
Bden am Zusammenflu von Kamjonka und Semjonowka, die hfthohen Mauern des
abgerissenen Dorfes Semjonowskoje und jene drei hastig errichteten Pfeilschanzen.
Kutusow verstrkte seinen sdlichen Flgel durch General Nikolaj Alexejewitsch
Tutschkows 3. Korps, das aus achttausend regulren Soldaten, siebentausend
Moskauer Landwehrsoldaten und 1500 Kosaken bestand, die er im Wald hinter dem
Dorf Utiza aufstellte. Sie waren vor dem Feind versteckt und sollten es bis zum letzten
Augenblick bleiben, denn ihre Aufgabe bestand darin, pltzlich aufzutauchen und einen
Flankenangriff auf jede franzsische Streitmacht zu fhren, die versuchte, Bagrations
Flanke zu umfassen.
Bennigsen wie Barclay, die beide nicht ber die Kriegslist mit Tutschkow informiert
waren, erkannten die Schwche des linken Flgels und bedrngten Kutusow, ihn zu
verstrken. Wie so oft hrte er sie an, ohne etwas zu sagen oder zu handeln. In diesem
Fall allerdings schadete er sich mit der Miachtung seiner Untergebenen selbst. Als
Bennigsen spter am selben Tag die Stellungen inspizierte, stie er zufllig auf
Tutschkows Korps. Da man ihn ber dessen Aufgabe nicht unterrichtet hatte, nahm er
eine Neuaufstellung vor und fhrte es weiter vor ins offene Feld, nher an Bagrations
linke Flanke. Ich habe zu einer List gegriffen, um den einzigen schwachen Abschnitt
meiner Linie, am linken Flgel, zu sichern, meldete Kutusow am Abend dem Zaren,
ohne zu ahnen, da sein Hinterhalt aufgelst worden war. Ich hoffe nur, da der Feind
unsere vorderen Stellungen angreift: wenn ja, bin ich zuversichtlich, da wir siegen
werden. In einem Schreiben an Rostoptschin versicherte er diesem, da er, falls er
geschlagen wrde, sich nach Moskau zurckziehen und sich ganz auf die Verteidigung
der alten Hauptstadt konzentrieren werde.[19]
Wre Napoleon nur annhernd in seiner blichen Form gewesen, htte er Kutusow
sicher besiegt und die russische Armee vernichtet. Der hatte ganz und gar passive
Stellungen bezogen, die ihm kaum Mglichkeiten zu eigenen Aktionen gaben und die
wegen der Schwachstelle sdlich der Rajewskij-Redoute gefhrdet waren. Indem er
seinen rechten Flgel berbesetzte, den Napoleon offensichtlich ignorierte, und indem
er seinen verletzlichen linken Flgel zu stark entblte, verschrfte er das Problem
zustzlich. Zu seinem Glck sollte Napoleons Angriff der wohl glanzloseste seiner
militrischen Karriere werden.
Auch der Kaiser hatte eifrig das Feld erkundet. Er sa bereits um zwei Uhr frh im
Sattel. Am Vorabend war er in Begleitung eines Gefolges von Stabsoffizieren
ausgeritten, um die Redoute anzuschauen, die seine Soldaten am Abend zuvor erobert
hatten. Dann ritt er die ganze Frontlinie entlang und sa dabei mehrfach ab, um mit
seinem Fernrohr verschiedene Stellen in der russischen Linie zu betrachten. Er konnte
sich aber kein hinreichend klares Bild machen und schtzte, wie sich spter
herausstellte, das Gelnde an einigen Stellen falsch ein. Erst um neun Uhr frh kehrte er
in sein Zelt zurck und brtete whrend der nchsten paar Stunden ber Karten und
Zahlenangaben.
Er krnkelte. Er hatte sich erkltet, was einen Anfall von Harnstrenge auslste, eine
Blasenerkrankung, unter der er periodisch litt. In der Nacht zuvor hatte er seinen
Leibarzt Dr. Mestivier rufen lassen, der notierte, da Napoleon stark hustete und schwer
atmete. Nur unter groen Schmerzen konnte er Wasser lassen; sein Urin kam
trpfchenweise und war voller Ablagerungen. Er hatte geschwollene Beine, und sein
Puls ging fiebrig. Constant, der Kammerdiener des Kaisers, vermerkte, sein Herr leide
unter Schttelfrost und habe gesagt, er fhle sich krank. Auch andere hrten von ihm
derartige Klagen, und seinem nheren Umfeld entging nicht, da ihm an den drei
entscheidenden Tagen, dem 5., 6. und 7. September, unwohl war.[20]
Am selben Nachmittag um zwei ritt Napoleon noch einmal aus, um ein letztes Mal die
feindlichen Stellungen anzuschauen; dabei erluterte er seinen Marschllen seinen Plan
fr den nchsten Morgen. Er hatte den wunden Punkt am linken Flgel der Russen
ausgemacht und beabsichtigte, ihn auszunutzen. Davout und Ney sollten die
Pfeilschanzen angreifen (Napoleon hatte durch sein Fernrohr nur zwei von ihnen
entdeckt), und Poniatowski den linken russischen Flgel umgehen; dann wrden alle
drei, mit Untersttzung Junots, die gesamte russische Armee nach Norden gegen die
Moskwa drngen und vollstndig auslschen. Davout schlug ein gemeinsames
Flankenmanver mit Poniatowksi vor, bei dem sie sogar tiefer vordringen wrden,
whrend Ney die Russen beschftigte. So htte man mit einem sparsameren Einsatz
noch spektakulrere Ergebnisse erzielt.
Aber Napoleon war unerwartet zaghaft. Er befrchtete, ein Truppenteil, der in den
Rcken der Russen geschickt wurde, knne sich im unbekannten Gelnde verirren.
Mglich wre auch, da die Russen sich zurckzogen, sobald sie ihre Flanke bedroht
sahen, und ihn damit wieder einmal um die Chance brachten, sie zu vernichten. Er
wollte mit einem massiven Frontalangriff Kutusows Hauptmacht binden und schlagen,
und um das zu erreichen, schwchte er sogar das 1. Armeekorps, indem er zwei von
Davouts besten Divisionen, die Morands und Grards, dem Kommando des Frsten
Eugne am linken Flgel unterstellte, der die Hauptattacke gegen das russische
Zentrum fhren sollte.
Napoleons Vorsicht lt sich zum Teil mit der Zahl und dem Zustand der Truppen
unter seinem Kommando erklren. Am 2. September hatte er in Gschazk einen
Zhlappell angeordnet, der eine Truppenstrke von 128.000 ergab. Weitere
sechstausend Mann htten innerhalb einiger Tage hinzukommen knnen, wodurch sich
die Gesamtzahl von 134.000 ergab. Es ist fraglich, ob die Zahl zuverlssig war, bedenkt
man, da Kommandeure dazu neigten, die Zahlen aufzubauschen. Vereinzelte
Aussagen von Offizieren, die kein Interesse hatten, die Zahlen zu bertreiben oder zu
verkleinern, lassen vermuten, da die offiziellen An gaben eher zu hoch lagen,
besonders, was die Kavallerie betraf. Ein Offizier notierte, seine Schwadron von
Gardejgern sei von ursprnglich 108 Kmpfern auf gerade einmal vierunddreiig
geschrumpft; mehrere Regimenter, die anfangs 1600 Mann umfaten, hatten sich auf
250 verringert; eine Kavalleriedivision verzeichnete sogar einen Schwund von 7500 auf
tausend Mann. Russische Historiker schtzen heute die franzsische Streitmacht auf
hchstens 126.000 Soldaten.[21]
So oder so befanden sich die Franzosen in der Unterzahl. Whrend frhere
Berechnungen russischer Historiker Kutusows Truppen auf nicht mehr als 112.000
bezifferten, schwanken aktuelle Schtzungen zwischen 154.800 und 157.000 Soldaten.
Es trifft zwar zu, da in dieser Zahl etwa 10.000 Kosaken und 30.000 Milizsoldaten
enthalten sind, die in der Schlacht eine untergeordnete Rolle spielen wrden. Aber wenn
man diese Zahlen ausklammert, mte man, wie vor kurzem ein russischer Historiker zu
bedenken gab, bei den Franzosen auch die etwa 25.000 Mann starke Kaiserliche Garde
streichen, die den ganzen Tag nicht einen einzigen Schu abfeuerte.[22]
Tatschlich bernahm die Miliz, abgesehen davon, da sie sich auch aktiv an den
Gefechten beteiligte, die unerlliche Aufgabe, die Verletzten vom Schlachtfeld zu
tragen, und das bedeutete, da die regulren Soldaten hier keinen Vorwand fanden, die
Frontlinien zu verlassen und um dann hufig nicht mehr zurckzukehren. Die Miliz
bildete auch eine Absperrung hinter den vordersten Linien, was jeden, der nicht
schwerverletzt war, ja selbst hohe Offiziere, daran hinderte, sich nach hinten zu
begeben. Auch diese Manahme war in hchstem Mae effektiv und viele Soldaten
und, leider mu ich sagen, sogar Offiziere, wurden so gezwungen, zu ihrer Fahne
zurckzukehren, schrieb Lwenstern.[23]
Bedeutsamer als die zahlenmige Ungleichheit war der Zustand der einander
gegenberstehenden Armeen. Die franzsischen Einheiten waren unvollstndig und
unorganisiert, weil sie sich selbst ernhren muten; und obgleich sie die schmucken
Paradeuniformen anlegten und ihre Kreuzbandeliere schniegelten, zogen viele
buchstblich barfu in den Kampf, weil ihre Schuhe lngst zerschlissen waren. Schon
seit Tagen waren sie nicht mehr anstndig ernhrt worden. Wie ein Offizier der Alten
Garde bemerkte: Htte General Kutusow die Schlacht noch mehrere Tage
hinausgezgert, htte er uns bestimmt kampflos besiegt, denn wir wurden durch einen
Feind belagert, der strker ist als alle Waffen dieser Welt: dieser Feind war ein
grausamer Hunger, der uns langsam vernichtete.[24] Die Russen hingegen wurden
durch regelmige Wagenlieferungen aus Moskau relativ gut verpflegt und versorgt.
Die Pferde der franzsischen Reiterei befanden sich in einem besonders
erbrmlichen Zustand, und so mancher Angriff konnte allenfalls im Trab erfolgen. Die
zahlenmig unterlegene russische Kavallerie besa frischere Pferde und war daher
am nchsten Tag fhig, einige wilde Attacken auszufhren.
Die grte Diskrepanz zwischen den beiden Heeren bestand in der unterschiedlichen
Qualitt ihrer Artillerie. Die Russen mit ihren 640 Geschtzen waren den Franzosen, die
584 hatten, klar berlegen; zudem verfgten sie ber einen wesentlich hheren Anteil an
schwerkalibrigen Haubitzen, darunter vielen Einhrnern mit grerer Reichweite als
jede franzsische Kanone. Mehr als dreiviertel der 584 franzsischen Kanonen waren
leichte Geschtze, die nur zur Untersttzung bei Infanterieangriffen taugten.

Napoleon erlebte eine angenehme berraschung, als er von seiner nachmittglichen


Rekognoszierung des Gelndes zurckkehrte. Der Prfekt des Kaiserpalastes, Louis
Jean Franois de Bausset, war gerade mit amtlichen Papieren aus Paris eingetroffen.
Vor seiner Abreise hatte Bausset das Studio des Malers Franois Grard aufgesucht,
der soeben sein jngstes Portrt des Knigs von Rom vollendete. Es stellte ihn in seiner
Wiege liegend, mit einem kleinen Reichsapfel und Zepter spielend, dar. Bausset
verstaute das Bild in seiner Kutsche, als er zu seiner siebenunddreiig Tage langen
Reise zum Feldlager Napoleons aufbrach. Ich hatte angenommen, da er am
Vorabend einer Schlacht, die er heftig herbeigesehnt hatte, das ffnen der Kiste, die
das Portrt enthielt, um einige Tage verschieben wrde, schrieb Bausset. Ich hatte
mich geirrt: Derart erpicht war er darauf, sich an dem so geliebten Anblick zu erfreuen,
da er mir auftrug, es sofort in sein Zelt bringen zu lassen. Ich kann die Freude nicht
schildern, die das Bild ihm bereitete. Das Bedauern, seinen Sohn nicht ans Herz
drcken zu knnen, war der einzige Gedanke, der solche se Freude trbte.[25]
Wie jeder in sein Kind vernarrte Vater rief Napoleon sein Gefolge, um das Portrt zu
bestaunen, dann lie er es vor seinem Zelt auf einen Klappstuhl stellen, so da alle an
seinem persnlichen Glck teilhaben konnten. Die Truppen standen Schlange. Die
Soldaten, und vor allem die Veteranen, schienen von dieser Zurschaustellung tief
bewegt zu sein, schrieb ein Stabsoffizier. Die Offiziere hingegen dachten eher an das
Schicksal des Feldzugs, und man konnte Besorgtheit in ihren Gesichtern lesen.[26]
Ma bonne amie, schrieb Napoleon am Abend an Marie-Louise. Ich bin sehr mde.
Bausset brachte das Portrt des Knigs. Es ist ein Meisterwerk. Ich danke Dir herzlich,
da Du daran gedacht hast. Es ist ebenso schn wie Du. Ich werde morgen
ausfhrlicher schreiben. Ich bin mde. Adio, mio bene. Nap.[27]
Napoleon war nicht nur krank und mde. Er war zutiefst beunruhigt. Unter anderen
war mit Bausset auch Oberst Fabvier eingetroffen, der Depeschen aus Spanien mit
Einzelheiten von Wellingtons Sieg ber Marmont bei Salamanca mitfhrte. Der
Rckschlag selbst war von geringer Konsequenz, sein Propagandawert aber um so
gewaltiger, wie dem Kaiser wohl bewut war. Alle seine Feinde wrden Mut fassen, wie
sie es schon nach Aspern getan hatten, und das bedeutete, da die Schlacht des
nchsten Tages die Entscheidung bringen mute.
Er war nicht der einzige, dem dies bewut war. Viele waren besorgt, viele Augen
blieben offen, viele berlegungen zur Bedeutung dieses Dramas wurden angestellt, das
fr den morgigen Tag angekndigt war und dessen Bhne, die unserer Heimat so fern
ist, uns nur die Wahl lie, zu siegen oder unterzugehen, beschrieb es Julien Combe.
Oberst Boulart von der Gardeartillerie bewegten hnliche Vorahnungen. Wenn wir
geschlagen werden, welch schrecklichen Gefahren setzen wir uns aus! Kann
irgendeiner von uns erwarten, wieder in sein Heimatland zurckzukehren? Hauptmann
von Linsingen, der zu seinen am Feuer lagernden oder schlafenden Westfalen
gegangen war, fragte sich, wie viele von ihnen am nchsten Abend noch am Leben sein
wrden. Da kam wohl leise der Wunsch, die Russen mchten wieder ohne Gefecht in
der Nacht abziehen, schrieb er in sein Tagebuch. Doch die Not der letzten Wochen
war zu gro, lieber ein Ende mit Schrecken, als ein Schrecken ohne Ende, nur die
Schlacht, in dem Sieg liegt unser Heil! Raymond de Fezensac brachte es noch
bndiger auf den Punkt: Beide Seiten wuten, da sie gewinnen oder zugrunde gehen
muten: fr uns bedeutete eine Niederlage die vollstndige Vernichtung, fr sie
bedeutete eine Niederlage den Verlust Moskaus und die Vernichtung ihrer Hauptarmee,
Rulands einziger Hoffnung.[28]
Die Umstnde waren nicht dazu angetan, derlei Gedanken zu zerstreuen.
Seelentrster wie Schnaps und eine gute Pfeife gab es nicht. Sie befanden sich in
einem ausgedrrten Gebiet, das von zwei Armeen festgetrampelt worden war.
Nirgends ein Hlmchen Gras oder Stroh, nirgends ein Baum, nirgends ein Dorf, das
nicht vollstndig ausgeplndert worden war, notierte Cesare de Laugier. Unmglich,
auch nur das kleinste bichen Futter fr die Pferde zu finden oder etwas zu essen fr
uns selbst, unmglich, auch nur ein Feuer zu entznden. Die Mnner bereiteten sich
auf eine freudlose und kalte Nacht vor. Ein jmmerlicher Teller Brotsuppe, als Fett der
Stumpf einer Talgkerze, war alles was ich am Vorabend der groen Schlacht zu essen
bekam, erinnerte sich Leutnant Heinrich Vossler von den Wrttembergischen Jgern.
Aber ausgehungert wie ich war, schien mir selbst dieses ekelhafte Gericht noch
schmackhaft zu sein.[29]
Den Russen ging es besser, denn sie hatten reichlich Verpflegung, und sie sahen
dem nchsten Tag mit grerer Begeisterung entgegen. Wir wuten alle, da es eine
schreckliche Schlacht sein wrde, aber wir verzagten nicht, beschrieb es Leutnant
Nikolaj Mitarewskij von der Artillerie. Ich dachte an Bcher, die den Krieg behandelten
vor allem Der Trojanise Krieg ging mir nicht aus dem Sinn. Ich brannte darauf, an
einer groen Schlacht teilzunehmen, alle Gefhle zu spren, die diese Erfahrung mit
sich bringt, und hinterher sagen zu knnen, an einer solchen Schlacht teilgenommen zu
haben. Whrend sie an den Lagerfeuern lagen und zu den Sternen aufblickten, sannen
sie darber nach, wie sich der Tod anfhlen wrde.[30]
Mehreren russischen Offizieren fiel die Ruhe auf, die sich an diesem Tag, einem
Sonntag, ber ihr Lager gebreitet hatte, und die beinahe schon abgeklrte Weise, in der
die Soldaten sich auf die Schlacht vorbereiteten. Whrend die Grenadiere der Alten
Garde aus Grards Portrt des Knigs von Rom Mut schpften, fanden die Russen Trost
in einem anderen Bildnis. Kutusow hatte befohlen, die wunderttige Ikone der
Muttergottes von Smolensk, die der Armee auf einer Geschtzlafette gefolgt war, durch
die russischen Stellungen zu fhren. Die Prozession, die aus Kutusow mit seinem Stab
und einer Gruppe von Mnchen mit Kerzen und Weihrauch bestand, hielt bei jedem
Regiment, jeder Batterie und jeder Schanze an; dann wurden Gebete gesprochen und
religise Lieder gesungen. Ich stellte mich bei der Ikone hin und beobachtete die
Soldaten, die fromm an ihr vorbeischritten, schrieb ein Artillerieoffizier. O Glaube! Wie
lebendig und wunderbar ist deine Kraft! Ich sah, wie Soldaten vor das Bildnis der
Allerheiligsten Jungfrau traten, ihre Uniformjacken aufknpften und dem umgehngten
Kreuz und der Ikone ihre letzte Mnze als Opfergabe fr Kerzen hingaben. Als ich sie so
betrachtete, hatte ich das Gefhl, da wir dem Feind auf dem Schlachtfeld nicht
weichen wrden; es war, als habe jeder von uns neue Kraft gewonnen, wenn er eine
Weile gebetet hatte; das lebendige Feuer in den Augen aller Mnner kndete von der
berzeugung, da wir mit Gottes Hilfe den Feind besiegen wrden; jeder erhob sich wie
zum Kampf beseelt bereit, fr sein Vaterland zu sterben.[31]
Wir, notierte General Rapp, der vor Napoleons Zelt stand und zusah, wie die
Prozession durch das russische Lager zog, die wir keine Prediger, keine weihevollen
Redner, nichts als die Erbschaft langen Ruhmes hatten, wir schickten uns an, zu
entscheiden, ob Tataren oder wir der Welt Gesetze geben sollten! Wir waren der Grenze
Asiens ziemlich nah, weiter war noch nie eine europische Armee gedrungen. Der
Erfolg war kaum zweifelhaft: Napoleon aber hrte mit unverhllter Freude von den
Bittgngen Kutusows. Gut, sagte er zu mir eines Tages, sie sind mit Gaukelspielen
beschftigt sie werden uns nicht entgehen. Fr den Sieg hatte er bereits einen
entsprechend nachhallenden Namen bestimmt La Moskowa, nach dem Flu in der
Nhe.[32]
Die Nacht brach herein, fuhr Rapp fort. Ich hatte den Dienst. Ich schlief im Zelte
Napoleons. Die Stelle, an welcher sein Feldbett stand, war gewhnlich durch eine kleine
Zwischenwand von dem brigen Raume getrennt. Napoleon schlief sehr wenig; ich
mute ihn aber trotzdem verschiedene Male wecken, um ihm die Vorpostenrapporte
mitzutheilen; aus denselben ging hervor, da die Russen erwarteten, angegriffen zu
werden. Um drei Uhr morgens rief der Kaiser einen seiner Kammerdiener und lie sich
Punsch bringen; ich hatte die Ehre, zu dem Frhstck eingeladen zu werden. Sie
plauderten zum Punsch, und Napoleon sagte nachdenklich, er htte an Alexanders
Stelle Bennigsen statt Kutusow gewhlt, der ein sehr passiver Kommandeur war. Er
fragte Rapp, wie er die Chancen fr den folgenden Tag einschtze, und vertiefte sich,
nachdem Rapp optimistisch geantwortet hatte, wieder in seine Papiere. Das Glck ist
nichts als eine Dirne, sagte Napoleon pltzlich. Ich habe es oft behauptet und fange
an, es zu spren.
Rapp gefiel der resignative Ton in der Stimme seines Herrn nicht. Sie werden sich
erinnern, Sire, da Sie mir bei Smolensk sagten, der Wein wre eingegossen, er mte
getrunken werden. Das ist jetzt mehr denn nthig. Zeit zum Zurckweichen giebt es
nicht mehr. Auch die Armee wei, da sie ihre Subsistenzmittel nur in Moskau finden
kann und da es bis dahin nur noch 30 Lieues sind.
Diese Armee, wie ist sie reducirt! rief Napoleon, wie ist sie reducirt! Was noch brig
blieb, aber ist gut meine Garde allein ist, so wie sie war, immer die Alte.[33]
13

Die Schlacht um Moskau

Um drei Uhr morgens sa Napoleon im Sattel und ritt zur Schanze von Schewardino.
Die Truppen bewegten sich bereits zu ihren Stellungen und jubelten, wenn sie an ihrem
Kaiser vorbeizogen. Das ist dieselbe Begeisterung, wie bei Austerlitz! bemerkte
Napoleon zu Rapp. Um halb sechs waren alle Einheiten in ihren vorgesehenen
Positionen angekommen und aufgestellt wie fr eine Parade. Niemals gab es eine
groartigere Streitmacht als die franzsische Armee an diesem Tag, schrieb Oberst
Seruzier von der Artillerie in Montbruns Kavalleriekorps, und trotz aller Entbehrungen,
die sie seit Wilna gelitten hatte, war ihr Aufmarsch an diesem Tag so glnzend wie in
Paris, wenn sie vor dem Kaiser am Tuilerienpalast vorbeizog.[1] Dann verlasen die
befehlshabenden Offiziere jeder Einheit die Proklamation, die Napoleon in der Nacht
zuvor verfat hatte:
Soldaten! Nun sollt ihr die Schlacht haben, die ihr so hei gewnscht habt! Von nun
an hngt der Sieg von euch ab: wir brauchen ihn. Er wird uns Hlle und Flle, gute
Winterquartiere und eine schnelle Rckkehr ins Vaterland schenken. Haltet euch wie bei
Austerlitz, bei Friedland, bei Witebsk und Smolensk, und mge die fernste Nachwelt
eure Haltung an diesem Tage mit Stolz nennen; mge man von euch sagen: Er ist in der
groen Schlacht unter den Mauern von Moskau gewesen![2]
Dieser kurze und beherzte Tagesbefehl elektrisierte die Truppen, so Auguste
Thirion. Mit wenigen Worten sprach er all ihre Sorgen an, all ihre Leidenschaften, alles
was sie brauchten; er hatte alles gesagt. Auch enthielt die Erwhnung der legendren
Schlacht den Hinweis darauf, wer jetzt die russische Armee kommandierte derjenige,
der ihnen als le fuyard dAusterlitz bekannt war, der Hasenfu von Austerlitz. Napoleon
lie nie eine Gelegenheit aus, auf seinen berhmtesten Sieg hinzuweisen, und als die
Sonne, ganz wie an jenem glorreichen Tag, durch den Morgendunst brach, wandte er
sich an sein Gefolge und rief: Voil le soleil dAusterlitz![3]
Franzsische Artillerie am Nachmittag des 5. September in Sichtweite von Borodino; von Albrecht Adam.

Er hatte Position auf der Anhhe hinter der Schanze von Schewardino bezogen; von
ihr aus konnte er das ganze Schlachtfeld berschauen. Die Kaiserliche Garde war
neben und hinter ihm aufgestellt. Man brachte ihm einen klappbaren Feldstuhl, den er
verkehrt herum aufstellte und auf dem er rittlings, die Arme auf die Rckenlehne gelegt,
Platz nahm. Hinter ihm standen Berthier und Bessires, und hinter diesen ein Schwarm
Adjutanten und diensthabende Offiziere. Vor ihm entfaltete sich ein grandioses
Panorama.
Das Schilf und Buschwerk entlang der Kolotscha wimmelte von russischen Jgern.
Dahinter, auf dem aufsteigenden Gelnde, standen russische Infanterie und Kavallerie
in mehreren Reihen gestaffelt vor den Redouten, auf deren Brstungen blankpolierte
Bronzekanonen funkelten. Hinter den Redouten waren weitere Truppenteile dicht
gedrngt aufgezogen. Kutusow hatte alle seine Karten auf den Tisch gelegt, vermutlich,
um Napoleon zu einem konzentrierten Frontalangriff zu verleiten.
Der russische Befehlshaber hatte seinen Befehlsstand vor dem Dorf Gorki
eingerichtet. Ein Kosake brachte ihm seinen Klappstuhl, auf dem er sich schwerfllig
niederlie; er trug seinen blichen Gehrock und seine flache weie Kappe. Von seinem
Standort aus konnte er das Schlachtfeld nicht sehen, aber seine bloe Anwesenheit
gengte schon. Als ginge von dem ehrwrdigen Feldherrn eine Macht aus, die auf alle
Umstehenden bergriff, wie Leutnant Nikolaj Mitarewskij es formulierte. Der damals
fnfzehnjhrige Leutnant Duschenkewitsch war begeistert und ergriffen, als der
Kommandeur am Biwak seines Infanterieregiments von Simbirsk vorberfuhr. Jungs,
heute ist es an euch, euer Vaterland zu verteidigen; ihr mt ihm treu und redlich bis
zum letzten Blutstropfen dienen, ermahnte er sie. Ich zhle auf euch, Gott wird uns
helfen! Sprecht eure Gebete![4]

Um sechs Uhr erffneten die franzsischen Geschtze das Feuer, die russischen
erwiderten es, und als fast eintausend Kanonen ihre Munition ausspien, glaubten selbst
jene, die bereits eine Schlacht mitgemacht hatten, da die Hlle losgebrochen sei. Fr
viele bedeutete das Getse eine Erleichterung. Als wir den Kanonendonner
vernahmen, kam berall in der Armee groe Freude auf, beschrieb es Sergeant
Bourgogne von den Garde-Veliten.[5] Zu seinem Glck befand sich die Garde auerhalb
der Schuzone, dafr bot sich ihm von seinem Standort aus ein guter Blick ber das
Bombardement. Die Truppen auf dem Schlachtfeld waren so dicht aufgestellt, da die
meisten Soldaten das Geschehen berschauen konnten. Die franzsischen Kanonen
nahmen die russischen Stellungen, speziell die Erdwlle, unter massiven Beschu; die
dabei aufgeworfenen Staubwolken vermengten sich mit dem Rauch aus den
Geschtzen der Verteidiger; alles zusammen vermittelte den Eindruck einer weithin
aufgewhlten See. Die Rajewskij-Schanze, deren achtzehn Kanonen im Stakkato
feuerten, erschien manchen Beobachtern wie ein Vulkanausbruch, und es wurden
poetische Vergleiche zum Vesuv gezogen.
Aber nichts war daran poetisch fr diejenigen, die im Feuer lagen. Die meisten
Truppen, die russischen wie die franzsischen, befanden sich in Reichweite der
feindlichen Artillerie und gerieten bereits unter Beschu, bevor sie ins Kampfgeschehen
geschickt wurden. Drei verschiedene Arten von Geschossen hagelten auf sie nieder:
Kanonenkugeln, Granaten und Karttschen. Eine Kugel bestand aus massivem Eisen,
deren Gewicht zwischen drei und zwanzig Pfund liegen konnte. Eine Granate war ein
dickes Stahlgehuse gefllt mit Sprengstoff, der mittels eines Znders zur Explosion
gebracht wurde. Die Granaten detonierten entweder, wenn sie bei den feindlichen
Reihen auftrafen, oder ber ihnen; in beiden Fllen flogen die scharfen Bruchstcke der
Hlse in alle Richtungen. Die Karttschen, Beutelkarttschen aus Zwilch oder
Bchsenkarttschen aus Zinkblech, enthielten kleinere Kugeln bis zu wenigen
Zentimetern Durchmesser. Wurden sie abgeschossen, platzten sie an der Mndung des
Kanonenrohrs auseinander und verspritzten wie aus einer groen Schrotflinte einen
Hagel von Eisenkugeln.
Die altgedienten Soldaten standen gelassen da und schauten zu, wie die
Kanonenkugeln durch die Luft flogen oder auf dem unebenen Gelnde auf sie
zuprallten. Um sich in Stimmung zu bringen, lachten die Russen ber die Mnner der
Milizen, die versuchten, sich vor den Geschossen wegzuducken einer alten
Soldatenweisheit zufolge war das ein vergebliches Unterfangen, da jede Kugel ohnehin
den ihr zugedachten Mann fand. Die Veteranen muten die Rekruten darauf hinweisen,
da sie nicht versuchen sollten, heranrollende Kanonenkugeln mit dem Fu
abzubremsen: sie sahen zwar harmlos aus, waren aber immer imstande, ein Bein
abzureien. Die Anspannung und Angst konnten entsetzlich sein, wenn sie mit ansahen,
wie Kameraden neben ihnen entzweigeschossen wurden. Kam der Einsatzbefehl, waren
viele Soldaten so erleichtert, da sie dringend ihren Darm entleeren wollten; sie
kauerten sich neben den vorrckenden Kolonnen rasch noch einmal hin.[6]
Die Division Delzons im Korps von Frst Eugne, die sich aus franzsischer und
kroatischer Infanterie zusammensetzte, erffnete die Kampfhandlungen, berrannte die
Vorhut der Leibgarde-Jger, die in dem kurzen Gefecht die Hlfte ihrer Mnner
einbte, und besetzte das Dorf Borodino. Zwei weitere Divisionen Eugnes
berquerten die Kolotscha und drngten die russische Infanterie zurck. Dazu riefen sie
nicht nur Vive lempereur!, sondern, ausgehend von den beteiligten Toskanern und
Piemontesen, auch Viva Italia!. Offenbar waren sie so von ihrer Begeisterung
bermannt, da sie sich von einem Gegen angriff berraschen lieen und ber den Flu
zurckgetrieben wurden. Daraufhin bereiteten sie einen neuen Angriff vor.
Unterdessen hatte Davout seine zwei Divisionen auf Bagrations sdlichste flches
geworfen und sie eine halbe Stunde lang einem zermrbenden Artilleriebeschu
ausgesetzt. General Compans wurde verletzt, als er an der Spitze seiner Division die
Verschanzung strmte, aber seine Mnner eroberten sie trotzdem, und General Desaix
sprang ihnen mit seiner Division bei. Weiter sdlich hatte Poniatowski Tutschkows
Division zurckgeworfen und das Dorf Utiza eingenommen.
Ein russischer Gegenangriff konnte bald darauf die Franzosen aus der sdlichenflche
verjagen. Aber ein zweiter franzsischer Angriff lie nicht auf sich warten. General Rapp
befehligte nun die Division von Compans und wurde von Desaix und Junot untersttzt;
General Ledrus Division aus Neys Korps griff unterdessen die nchste Schanze an.
Beide Schanzen wurden nach heftigem Handgemenge eingenommen, in dem sowohl
Rapp als auch Desaix verwundet wurden, wie auch Frst Michail Semjonowitsch
Woronzow, der mit seiner Grenadierdivision die Schanzen verteidigte. Der Widerstand
knnte nicht lange andauern, erluterte er, aber er endete sozusagen erst mit der
Existenz meiner Division.[7] Gegen acht Uhr hatte man ihn und seine Division auer
Gefecht gesetzt, nachdem er innerhalb von zwei Stunden 3700 seiner viertausend
Soldaten und, bis auf drei, alle Offiziere verloren hatte.
Die flches entpuppten sich aber als Fallen fr die Sieger. Sie waren im Grunde nichts
anderes als V-frmige, nach hinten offene Erdwlle, und das bedeutete, da die
Franzosen, sobald sie sie eingenommen hatten, sich gleich wieder der nchsten
russischen Linie stellen muten, whrend sie gleichzeitig in einem Trichter in ihrem
Rcken steckten. berdies stellten sie erst, als sie die zweite flche genommen hatten,
fest, da es noch eine dritte gab. Whrend die russischen Kanonen mrderische Salven
in die desorientierten Reihen der Franzosen feuerten, ritt General Newerowskij einen
Gegenangriff, der sie ein weiteres Mal aus den Schanzen vertrieb. Unbeirrt sammelten
sich die Franzosen zu einer neuen Attacke.
ber die nchsten drei Stunden wurden diese Erdwlle nicht weniger als siebenmal
gestrmt, eingenommen und zurckerobert, whrend beide Seiten unablssig
Verstrkungen ins Gefecht schickten. Um sieben Uhr setzte Kutusow drei
Garderegimenter, drei Krassier-Regimenter, acht Grenadier-Bataillone und
sechsunddreiig Geschtze aus seinen Reserven ein, um Bagration zu untersttzen.
Eine Stunde spter lie er weitere hundert Kanonen und kurz darauf eine Infanterie-
Brigade nachrcken. Um neun Uhr schickte er General Miloradowitsch mit dem 4.
Infanterie- und dem 2. Kavalleriekorps hinterher. So waren aus den ursprnglich 18.000
Mann, die diesen Sektor verteidigen sollten, mehr als 30.000 geworden, die zudem von
dreihundert Kanonen untersttzt wurden. Auf franzsischer Seite schlossen sich
Davouts Korps die von Ney, Junot und ein Teil von Murats Korps an, wodurch sie ca.
40.000 Mann und ber zweihundert Geschtze zum Einsatz brachten. Die Kmpfe
tobten so heftig, da die Infanterie keine Zeit hatte, ihre Musketen nachzuladen, die
mittlerweile ohnehin vom Pulver verschmutzt und damit unbrauchbar waren; so
kmpften sie vorwiegend mit dem Bajonett. Zugleich jedoch war die Luft voller
Karttschen, die nach beiden Seiten abgefeuert wurden. Ich hatte ein solches
Gemetzel noch nie gesehen, schrieb Rapp.[8]

Jedesmal, wenn die Franzosen aus den flches geworfen wurden, formierten sie sich
zu einer neuen Attacke. Ihre Haltung und Disziplin waren groartig, und sogar Bagration
applaudierte und rief Bravo!, als die Kolonnen zum vierten oder fnften Mal gegen
seine Positionen anstrmten. Ney, der sich bitterlich beklagte, da man ihn zwang, den
Stier bei den Hrnern zu packen, stand auf seinem Schimmel nach allen Seiten
sichtbar in vorderster Front. Davout, der whrend des ersten Angriffs verwundet
weggebracht worden war, sa wieder im Sattel und feuerte seine Leute an. Murat war
berall und zog mit seiner theatralischen Kostmierung die Blicke und die Kugeln auf
sich. Angriffe und Gegenangriffe lsten einander ab wie Ebbe und Flut, und jedesmal
blieben, ber das Schlachtfeld hin verstreut, Tausende liegen. Das verbissene Hauen
und Stechen im Kampf um einige Erdwlle und das damit verbundene Gemetzel waren
in der europischen Kriegsfhrung etwas vollkommen Neues. Bisher war es blich, da
zahlenmig unterlegene oder ausmanvrierte Einheiten eher zurckwichen, als bis
zum letzten Blutstropfen zu kmpfen.
Gegen zehn Uhr hatten die Franzosen wieder einmal alle drei flches eingenommen,
aber Bagration sammelte seine Truppen zu einem letzten Streich und fhrte sie zum
Angriff. Der war erfolgreich; aber im Augenblick des Triumphs wurde Bagration am Bein
getroffen. Er versuchte weiterzumachen, als sei nichts geschehen, aber da er in seinem
zertrmmerten Bein keine Kraft mehr hatte, glitt er kurz darauf vom Pferd. Er protestierte
laut, als man ihn wegtrug. Barclays Adjutant Lwenstern entdeckte ihn und eilte herbei.
Sagen Sie ihm, das Heil des Heeres liege jetzt in seinen Hnden, sagte Bagration,
womit er versptet und widerwillig Barclays Kompetenz seinen Respekt bezeugte.
Bisher steht alles gut. Gott erhalte ihn.[9]
Unter den russischen Truppen verbreitete sich rasch die Nachricht, da ihr geliebter
Kommandeur gettet worden sei. Obgleich Konownizyn sich bemhte, die Truppen zu
stabilisieren, konnten sie dem nchsten Angriff der Franzosen nicht standhalten, durch
den sie schlielich aus ihren Schanzen und ber die Schlucht der Semjonowka bis
hinein in die Ruinen von Semjonowskoje zurckgetrieben wurden. Wie
Theaterkulissen strzten die Huser des Dorfes unter dem franzsischen
Bombardement in sich zusammen. Keine Worte knnen die bittere Verzweiflung
erfassen, mit der sich unsere Soldaten in den Kampf strzten, schrieb Hauptmann
Lubenkow. Das war ein Kampf nicht zwischen Mnnern, sondern wilden Tigern, und
nachdem beide Seiten beschlossen hatten, dort, wo sie standen, zu siegen oder zu
sterben, gaben sie auch nicht auf, wenn ihre Musketen versagten; statt dessen machten
sie weiter und setzten in frchterlichem Nahkampf Gewehrkolben und Schwerter ein, so
da sich das Tten um etwa eine halbe Stunde weiter hinzog.[10]
Semjonowskoje war in franzsischer Hand. Ney und Murat, die durch die Bresche, die
sie geschlagen hatten, die russische Armee in ihrer ganzen Ausdehnung berschauen
konnten, fhlten, da der Sieg greifbar war, aber weiter vorzudringen und ihn an sich
reien, war mit den ramponierten Einheiten, ber die sie noch verfgten, nicht mglich.
Sie sandten an Napoleon dringende Bitten um Verstrkung.[11]
Aber Napoleon antwortete nicht. Obwohl er eine gute Sicht ber das gesamte
Schlachtfeld hatte, konnte er von seinem Standort aus nicht genau erkennen, was sich
wo im einzelnen abspielte. Anders als sonst setzte er sich nicht aufs Pferd, um das
Geschehen zu berblicken. Die meiste Zeit sa er ruhig und regungslos da, selbst wenn
er sich die Berichte seiner atemlosen Offiziere anhrte, die ihm, ohne abzusitzen, ber
die Vorgnge an der Front berichteten. Er entlie sie wortlos und beobachtete wieder
das Schlachtfeld durch sein Teleskop. Um zehn Uhr trank er ein Glas Punsch, wies aber
schroff jedes Essen zurck. Zwar schien er sehr konzentriert zu sein, aber seine
Gedanken blieben folgenlos.
Zuvor hatten seine Talente vor allem auf dem Schlachtfeld ihren grten Glanz
entfaltet; dort schien er selbst das Schicksal beherrschen zu knnen, schrieb Georges
de Chambray, der in dem mden alten Mann jenes Tages nicht mehr den Kriegsgott
erkannte, der einst so viele Schlachtfelder im Galopp abgeritten und die Schwachstelle
fr den Entscheidungsschlag ausgekundschaftet hatte.
Auch anderen fiel auf, da sich Napoleon an jenem Tag ungewhnlich passiv verhielt.
Wir kamen nicht in den Genu, ihn wie in alten Tagen zu sehen, als er berall
auftauchte, wo heftiger gegnerischer Widerstand die Kmpfe in die Lnge zog und einen
Erfolg fraglich machte, und er die Soldaten durch seine bloe Anwesenheit in
Begeisterung versetzte, schrieb Louis Lejeune, ein Offizier aus dem Stab Berthiers, am
Abend in sein Tagebuch. Uns alle berraschte, da von dem rast losen Mann von
Marengo, Austerlitz usw. nichts zu sehen war. Wir wuten nicht, da Napoleon krank
war und seine Beschwerden es ihm unmglich machten, aktiv in die groen Ereignisse
einzugreifen, die sich einzig um seinen Ruhm zu mehren vor seinen Augen abspielten.
Menschen aus ganz Europa und halb Asien kmpften unter seinem Blick; das Blut von
80.000 franzsischen und russischen Soldaten wurde in einem Kampf vergossen, der
seine Macht besttigen oder vernichten wrde. Und er sa lediglich da und schaute
ruhig zu, sinnierte Lejeune. Wir waren unzufrieden und streng in unserem Urteil.[12]
Wie Davout einem Stabsoffizier gegenber klagte, fehlte den Operationen eine
bergeordnete Fhrung. Whrend er und Ney in den Gefechten ber die flches
gebunden waren, hatte Napoleon weitere Angriffe auf das russische Zentrum in der
Rajewskij-Schanze eingeleitet. Der erste wurde von zwei Infanteriedivisionen Eugnes
ausgefhrt und zurckgeschlagen, aber ein zweiter durch die Division Morands erwies
sich als erfolgreicher. Hier zeigte sich anschaulich die groe militrische Begabung und
Tchtigkeit der Franzosen.
Hauptmann Franois vom 30. Linienregiment fhrte seine Kompanie geradewegs
gegen die Redoute, whrend Salven aus russischen Geschtzen die angreifenden
Reihen lichteten. Nichts konnte uns aufhalten, entsann er sich. Die Kanonenkugeln
hpften durchs Gras und wir sprangen ber sie hinweg. Ganze Reihen und halbe
Kolonnen fielen; groe Lcken taten sich auf. General Bonamy an der Spitze seines
Regiments lie uns mitten in einem Karttschenhagel anhalten, um uns neu zu
formieren, und wir eilten im Sturmschritt los. Eine Linie russischer Soldaten versuchte
uns aufzuhalten, aber gemeinsam verpaten wir ihnen im Nu eine Salve und
berrannten sie. Dann strzten wir uns auf die Redoute und kletterten durch die
Schiescharten hinein; ich selbst stieg, unmittelbar nachdem die Kanone abgefeuert
worden war, durch eine ein. Die russischen Kanoniere versuchten uns mit ihren
Ladestcken und Handspeichen zurckzuprgeln. Wir kmpften Mann gegen Mann; sie
waren als Gegner furchtbar.[13]
Rajewskij, der vor einigen Tagen am Bein verletzt worden war, konnte eben noch
davonhumpeln; aber die brigen Verteidiger der Redoute wurden niedergemacht auch
der fhige und beliebte Kommandeur der Artillerie der Ersten Armee, General Kutajsow.
Danach strmte die franzsische Infanterie in das Gelnde hinter der Schanze. Selbst
Rajewskij kam zu der Einschtzung, da das russische Zentrum erledigt und die
Schlacht morgens um zehn vorbei gewesen wre, wenn man Morand angemessen
untersttzt htte.[14] Da es nicht dazu kam, war nicht das Verdienst des russischen
Oberkommandos.
Kutusow war bereits um sieben Uhr klar, da er seine linke Flanke verstrken mute,
und er hatte nach und nach Einheiten aus der Reserve und vom inaktiven rechten
Flgel in den sdlichen Sektor beordert. Einige Divisionen unter Baggowut waren als
Verstrkung zu Tutschkow geschickt worden, der auf der Rckseite noch das einzige
Hindernis zwischen Poniatowski und den russischen Truppen bildete. Baggowut lste
den tdlich verwundeten Tutschkow ab und stabilisierte die Lage, indem er Poniatowski
zwang, ein Stck zurckzuweichen. Zudem war eine Reihe von Verstrkungen
abkommandiert worden, die die Lcken in Bagrations Verteidigung stopfen sollten, als
die Franzosen immer mehr seiner Einheiten aus den flches hinaustrieben.
Nichts davon war Teil einer zusammenhngenden Strategie Kutusow reagierte
schlicht auf Hilferufe und alarmierende Berichte. Kam etwa ein Stabsoffizier mit der Bitte
oder einem Vorschlag des Kommandeurs seiner Einheit herangesprengt, machte
Kutusow nur eine wegwerfende Handbewegung und sagte: Cest bon, faites-le!
Manchmal wandte er sich an Toll, fragte ihn nach seiner Meinung und fgte dann hinzu:
Karl, was Du sagst werde ich thun! Clausewitz zufolge trug der alte General nichts
zum Geschehen bei. Er schien bar jeder inneren Regung, jeder klaren Sicht der
Ereignisse ringsherum, jeder Lebhaftigkeit der Wahrnehmung oder Unabhngigkeit des
Handelns, schrieb er. So kam es, nachdem General Kutajsow gefallen war, Kutusow
nicht in den Sinn, da irgend jemand das Kommando ber die Artillerie bernehmen
mte. Folglich stand die Reserveartillerie den ganzen Tag unbenutzt herum, und die
russische berlegenheit in dieser Waffengattung kam nie zum tragen.[15]
Als Kutusow von Bagrations Verletzung erfuhr, schickte er Eugen von Wrttemberg in
die flches. Der Prinz versuchte, die Lage bei Semjonowskoje zu stabilisieren, indem er
sich ein Stck zurckzog, aber Kutusow war damit nicht einverstanden und berhufte
ihn mit Beschimpfungen. Als wiederum Dochturow, den er ausgesandt hatte, um Eugen
abzulsen, um Verstrkung bat, verweigerte er ihm diese, nur um sie ihm spter doch
zu gewhren. Kutusow stieg einmal sogar auf seinen Schimmel, um sich vorn einen
berblick zu verschaffen, kehrte jedoch bald wieder nach Gorki zurck. Spter soll er
eine noch weiter zurckgelegene Stellung bezogen haben, wo er einem Stabsoffizier
zufolge einem opulenten Picknick zusprach, dem sich eine Gesellschaft eleganter
Offiziere aus den allerbesten Familien zugesellte. Er konnte sich glcklich schtzen, da
Bennigsen und Toll stndig das Schlachtfeld berwachten, und da viele seiner
Untergebenen eine bemerkenswerte Initiative an den Tag legten. Aber alle handelten
auf eigene Faust, und es herrschte ein allgemeines Mitrauen. Als Bagration einen
Offizier mit einem Befehl zu Konownizyn schickte, hielt dieser ihn als Geisel fest, weil er
eine Intrige Bagrations witterte.[16] Letztlich war es der Stoizismus der russischen
Soldaten, der an diesem Tag Kutusows Ruf rettete. Sie kmpften und starben oft
sinnlos dort, wohin man sie gestellt hatte.
Als die Franzosen die Rajewskij-Schanze besetzten, kam den Russen eine Hufung
glcklicher Zuflle zur Hilfe. Barclay hatte sich nach Gorki begeben, aber Generalmajor
Karl Lwenstern erfate die Lage sofort, galoppierte zu einem Infanteriebataillon in der
Nhe und trieb es zum Gegenangriff. Zur selben Zeit kam zufllig Jermolow mit
Verstrkungen fr den Sdabschnitt vorbei. Auch er erkannte die Gefahr und setzte
seine Soldaten eigenmchtig gegen die Franzosen in der Redoute ein. General Bonamy
und sein 30. Regiment wurden daher in diesem Gegenangriff von zwei Seiten in die
Zange genommen, whrend die Truppen, die rechts und links der Bresche die Front
gehalten hatten, ebenfalls gegen sie loszogen. Die franzsische Infanterie zog sich in
die Schanze hinein zurck und setzte einige Geschtze ein, aber ohne Untersttzung
aus den eigenen Reihen konnte sie nicht standhalten; die Russen drangen ein und
nahmen Bonamy gefangen. Nur elf Offizieren und 257 Soldaten des 30.
Linienregiments, das am Morgen noch 4100 Mann gezhlt hatte, gelang es, den Hgel
hinabzurennen und sich hinter den eigenen Linien in Sicherheit zu bringen.[17]
Kurz nachdem der unglckselige, von seinen fnfzehn Wunden geschwchte Bonamy
zu Kutusow gebracht worden war, erschien Toll beim Oberbefehlshaber mit einem
Ersuchen von General Platow. Platow mit seinen 5500 Kosaken und Uwarow mit seinen
2500 Mann regulrer Kavallerie hatten tatenlos auf dem rechten Flgel gestanden und
baten nun um Erlaubnis, die Kolotscha berqueren und die Franzosen von hinten her
angreifen zu drfen. Kutusow stimmte zu, offenbar ohne groe berlegung, und bald
wateten die achttausend Reiter mit ihren sechsunddreiig Kanonen durch die Kolotscha.
Wie vorhersehbar, richteten sie im Rcken von Frst Eugnes Korps verheerenden
Schaden an und brachten die Division von Delzons dazu, in wilder Panik zu fliehen. Aber
bald darauf wurden sie jh gestoppt, als die franzsische Infanterie sich zu Karrees
formierte und einige Karttschensalven in ihre Richtung abfeuerte. Die Kosaken
sprengten aus dem Schufeld, whrend die regulre Kavallerie, von franzsischen
Dragonern verfolgt, Hals ber Kopf floh. Platow und Uwarow wurden bei ihrer Rckkehr
von Kutusow khl empfangen. Mehrere russische Offiziere wiesen darauf hin, da der
Angriff taktisch vollkommen sinnlos gewesen sei, denn es lie sich mit ihm kaum etwas
gewinnen; statt dessen hatte er die Kavallerie schweren Verlusten ausgesetzt.[18]
Allerdings hatte er einige unerwartete Folgen.
Zwischen elf und zwlf Uhr war der franzsische Sturm trotz einiger punktueller Siege
ins Stocken geraten. Im Zentrum der Front befand sich die Rajewskij-Schanze wieder im
Besitz der Russen; weiter unten waren zwar die flches Bagrations und das Dorf
Semjonowskoje eingenommen worden; aber jedesmal bildeten sich neue russische
Verteidigungslinien, und auf dem uersten rechten Flgel war Poniatowskis Angriff
angehalten worden. Keine der an diesen Kmpfen beteiligten Truppen war stark genug,
ihre vorteilhafte Stellung in einen endgltigen Sieg zu verwandeln, und aus diesem
Grund forderten Ney, Murat und Davout immer wieder Verstrkungen an.
Es htte bedeutet, die Kaiserliche Garde zum Einsatz zu bringen; das aber
widerstrebte Napoleon, denn sie bildete seine letzte und sicherste Reserve, und sie
wollte er so fern der Heimat nicht aufs Spiel setzen. Offenbar war er jedoch bereit,
wenigstens einen Teil in den Kampf zu schicken. Er lie die Gardeartillerie vorrcken,
um die russischen Stellungen um Semjonowskoje zu bombardieren, und befahl der
Jungen Garde unter General Roguet, sich in Bewegung zu setzen.
Aber just im Augenblick, als er sich dazu durchrang, der Schlacht mit dem Einsatz
seiner Elitetruppen die entscheidende Wende zu geben, tauchten Platow und Uwarow
an seiner linken Flanke auf, und er unterbrach die Gefechte, um eine Neubewertung der
Lage vorzunehmen.[19] So stellte also Napoleon im kritischsten Augenblick, als die
russischen Verteidigungslinien durchbrochen waren, die Kampfhandlungen praktisch ein.
Whrend der nchsten zwei Stunden bewegten sich die franzsischen Armeen gar
nicht, was den Russen wertvolle Zeit gab, die Lcken in ihrer Verteidigung zu schlieen
und Reserven herbeizufhren.
Die Kmpfe ebbten zwar ab, die Kanonade jedoch nicht, und da die meisten Truppen
innerhalb der Reichweite der feindlichen Kanonen massiert waren, ging das Gemetzel
weiter. Besonders verletzlich waren Murats dichtgedrngte Kavalleriereihen, die nahe
am Zentrum unter den Kanonen der Rajewskij-Schanze aufgestellt waren.
Ludwig Roth von Schreckenstein von der schsischen Kavallerie bemerkte dazu,
unter Feuer stillstehen zu mssen, das sei wohl eine der unangenehmsten Aufgaben,
die man einer Reiterei erteilen kann Es wird kaum einen Soldaten in deren Reihen
gegeben haben, dessen Nebenmann nicht mit seinem Pferd zu Boden strzte, oder der
um Hilfe brllend an seinen entsetzlichen Wunden verendete. Jean Braut des Marlots,
ein Krassierhauptmann, ritt die Linie seiner Schwadron ab, um seine Mnner unter
dem vernichtenden Feuer ruhig zu halten. Einem seiner Subalternoffiziere namens
Grammont gratulierte er zu seiner vorbildlichen Haltung. Gerade als er mir sagte, es
fehle ihm an nichts, auer vielleicht einem Glas Wasser, ri ihn eine Kanonenkugel in
Stcke, schrieb der Hauptmann. Ich wandte mich an einen anderen Offizier, um ihm
mitzuteilen, wie leid mir der Verlust dieses Monsieur de Grammont tte. Aber bevor er
mir antworten konnte, traf eine Geschtzkugel sein Pferd und ttete ihn. Und hundert
andere Vorflle dieser Art. Ich gab mein Pferd einem Kameraden; er sollte es kurz
einmal halten, und prompt wurde er tdlich getroffen. Die Warterei war unertrglich,
und der junge Hauptmann konnte sich, wie er seiner Schwester Manette schrieb, nur
noch dadurch vom Desertieren abhalten, da er sich sagte: Es ist eine Lotterie, und
wenn man berlebt, mu man trotzdem noch sterben; und ist es wirklich besser,
unehrenhaft zu leben als ehrenhaft zu sterben?[20]
Auguste Thirion, ein weiterer Krassier, empfand es hnlich. Bei einem Angriff, der
ohnehin nie lange dauert, sind alle begeistert, jeder haut und sticht und pariert, so er
kann; da ist Kampf, Bewegung, Handgemenge; aber hier war alles anders. Wir standen
den russischen Geschtzen gegenber, wir konnten sehen, wie sie mit Geschossen
geladen wurden, die uns galten, wir konnten dem Kanonier in die Augen schauen, der
auf uns zielte. Es bedurfte einer gehrigen Portion sangfroid, dabei stillzuhalten. Einer
seiner Leute verlor die Nerven und machte Anstalten, zu fliehen; Thirion wollte ihn
beruhigen und einen Ranft Brot mit ihm teilen, den er aufgehoben hatte. Gerade aber,
als er ihn aus der Tasche zog, wurde der andere von einer Kugel am Kopf getroffen.
Thirion wischte das Gehirn von seinem Brot und a es selber.[21]
Eine so offenkundige Gefhllosigkeit darf nicht berraschen. Alle Offiziere und
Mannschaften waren unterernhrt und hungrig wie die Wlfe. Sie hatten frchterlichen
Durst, whrend die Anspannung und der Rauch ihre Kehlen ausdrrte. berall waren
sie von Tod umgeben. Viele litten unter verschiedensten Krankheiten, und die sich in die
Lnge ziehende Schlacht trug das ihre dazu bei, alle mglichen Beschwerden zu
verschlimmern. Bei Dorogobusch berfiel mich jener schreckliche Durchfall erneut, der
mich schon bei Smolensk so grausam heimgesucht hatte. An diesem Tag durchlitt ich
die denkbar scheulichste Agonie, da ich weder meinen Posten verlassen noch absitzen
durfte, bekannte Leutnant Louis Planat de la Faye, Adjutant des Generals Lariboisire.
Ich werde die Einzelheiten nicht beschreiben, wie ich mich dessen, was mich plagte,
entledigte, sondern hier nur so viel sagen, da ich dabei zwei Taschentcher einbte,
deren ich mich so diskret wie mglich entledigte, indem ich sie in den Graben der
Aufschttungen warf, an denen wir vorbeikamen.[22]

Erst am Nachmittag um kurz nach zwei begannen die Franzosen, fr den groen Sturm
auf die Rajewskij-Redoute zusammenzustrmen. Whrend etwa zweihundert Kanonen
auf die Wlle und die Artilleristen feuerten, stellte Frst Eugne drei Infanteriedivisionen
aus dem Korps von Ney auf die von Grard, Broussier und Morand. Kurz vor drei
strmten die dichten Kolonnen der franzsischen Infanterie den Hang hinauf, ein
gewaltiges, blauleuchtendes Meer, in dem sich nur die weien Uniformen des
spanischen Bataillons aus dem Regiment von Joseph Napoleon abhoben. Zwei groe
Gruppen schwerer Kavallerie schlossen sich ihnen an und drangen auf beiden Seiten
vor Grouchys 3. Armeekorps auf der linken und Latour-Maubourgs 4. und Montbruns
2. (das jetzt unter dem Kommando von General Auguste de Caulaincourt stand, dem
jngeren Bruder des Diplomaten), auf der rechten. Diese beiden berholten im Trab die
marschierenden Infanteriekolonnen und begaben sich auf die linke Flanke der Schanze
und das dahinterliegende Gelnde.
Auf Oberleutnant Franz von Meerheimb vom schsischen Regiment unter Zastrow
machte der gutaussehende Latour-Maubourg in seiner schmucken Uniform einen
grotesk jungenhaften Eindruck, und er schien ihm viel zu jung, die ganze Reiterei zu
befehligen. Aber als sie zur Schanze kamen, fhrte er sie selbstbewut zum Angriff. Sie
umritten die Wlle und strmten in die Schanze teils durch die rckwrtigen
ffnungen, teils ber die Grben, die schon mit franzsischen und russischen Leichen
und den zertrmmerten irdenen Schanzenresten gefllt waren. Als erste kamen die
Sachsen und die Polen der Krassierdivision von General Lorge, ihnen folgten
Caulaincourts Krassiere, deren ritterlicher junger Kommandeur fiel, als er die Redoute
emporritt. Als sie ber die Brustwehr hinaus vordrangen, wurden die Reiter mit
Musketensalven und einem Meer von Bajonetten empfangen. Wenn sie tot oder verletzt
zu Boden gingen, trampelten ihre nachfolgenden Kameraden ber die zuckende Masse
aus verwundeten Mnnern und Pferden hinweg; vergeblich bemhten sich die
Verteidiger, sie abzuwehren.[23]
Oberst Griois von Grouchys Artillerie, der das Geschehen aus der Distanz
beobachtete, wurde von seinen Gefhlen berwltigt, als er die funkelnden Helme der
Krassiere in der Redoute sah. Unsere Gefhle beim Anblick dieser Heldentat, die in
den militrischen Annalen der Nationen sicherlich einzigartig ist, lassen sich nicht
beschreiben. Die guten Wnsche eines jeden von uns begleiteten diese Kavallerie, und
wir wren ihr gern beigestanden, als wir sie unter einem Karttschenhagel ber Grben
springen und Bollwerke hinaufklettern sahen, und allseits erschollen Freudenschreie, als
sie die Redoute einnahmen.[24]
Im beschrnkten innern Raume der Redoute sahen wir im grlichsten Gewhl
Reiter und Fuvolk, von Mordwut entflammt, bunt durcheinandergemischt, sich
gegenseitig erwrgen und zerfleischen, schrieb von Meerheimb.[25] Whrend die
Kavallerie auf die Infanterie und die Kanoniere einhackte, die die groe Schanze
verteidigten, berschwemmten die franzsischen Fusoldaten die Brstungen, und
jeder Widerstand wurde rasch gebrochen. Inzwischen war es halb vier. Grouchys
Kavallerie war in das Gelnde hinter der Schanze eingedrungen, wohin ihr andere
franzsische Truppenteile folgten und dann feststellten, da Barclay etwa achthundert
Meter hinter der Redoute eine zweite Verteidigungslinie errichtet hatte. Gegen die
russische Infanterie, die sich zu Karrees formiert hatte, konnte die Kavallerie wenig
ausrichten.

Khl und konzentriert wie stets leitete Barclay die Verteidigung seines Abschnitts
persnlich. Auf einen Stabsoffizier wirkte er wie ein Fels in der Brandung. Aber Barclay
verhielt sich dabei so unbekmmert, da manche vermuteten, er suche den Heldentod.
Er hatte seine Reservekavallerie herbeibeordert, erfuhr aber dann, da Kutusow sie an
anderer Stelle eingesetzt hatte, ohne ihn zu informieren. Dennoch konnte er gengend
Kavallerie aufbieten, um einen Gegenangriff einzuleiten, und bald bestand das ganze
Gelnde nur noch aus einem wirbelnden Durcheinander von Reitern, die aus nchster
Nhe aufeinander einhieben und einstachen. Die Franzosen zogen sich vor die
Redouten zurck, und Barclays Artillerie bescho das Gelnde vor ihnen und
verhinderte so, da sie erneut vorrckten.[26]
Clausewitz zufolge lag die Schlacht zu diesem Zeitpunkt, was die Russen betraf, in
den letzten Zgen und die Franzosen wrden nur noch den Fangschu setzen
mssen, um den endgltigen Sieg davonzutragen.[27] Aber der kam nicht. Die
Kanonade ging weiter, die Kavallerie beider Parteien prallte im Zentrum erneut
aufeinander, und Poniatowski unternahm im Sden einen letzten Vorsto, mit dem er
die Russen hinter Utiza zurckdrngte. Der Himmel hatte sich bezogen, und es fiel
kalter Nieselregen. Gegen sechs Uhr verstummten die Geschtze, als die Russen sich
etwa einen Kilometer weit zurckzogen. Unter Schmerzen bestieg Napoleon sein Pferd,
um die entstandene Lage zu inspizieren.

Er ritt den Hgel hinab, von dem aus er den ganzen Tag das Kampfgeschehen
beobachtet hatte. Unten war der Boden fast wie nach einem Hagelsturm berst von
einer dicken Schicht aus verschossenen Musketenkugeln und Karttschenmunition.
Whrend sich sein Pferd durch die berbleibsel von Soldaten, Pferden und Ausrstung
einen Weg bahnte, konnte er sich einen Eindruck von dem verschaffen, was ein General
als den ekelhaftesten Anblick bezeichnete, den er je gesehen habe. Da das grte
Gemetzel durch Artilleriefeuer angerichtet worden war, lagen berall verstmmelte
Leichen mit heraushngenden Eingeweiden und abgetrennten Gliedmaen. Verwundete
kmpften sich unter der Last toter Kameraden und Pferde hervor oder schleppten sich
dorthin, wo sie Hilfe erhofften. Manche wurden von verletzten Pferden zerquetscht, die
ihrerseits versuchten, auf die Beine zu kommen. Man sah, wie einige entsetzlich
ausgeweidete Tiere stehend ausharrten, den Kopf hngenlieen, die Erde mit ihrem Blut
trnkten oder auf der Suche nach einer Weide qualvoll dahinhumpelten, wobei sie
Fetzen ihres Zaumzeugs, heraushngende Gedrme oder ein gebrochenes Krperteil
hinter sich herschleiften. Manche lagen auf der Seite, hoben ab und an den Kopf und
starrten ihre klaffenden Wunden an, erinnerte sich ein erschtterter belgischer
Lanzenreiter.[28]
Schlimm sah es auch an anderer Stelle aus. Den Eindruck zu beschreiben, den der
Anblick der Rajewskij-Schanze gewhrte, ist unmglich, schrieb ein Offizier der
Weichsellegion, die zur Untersttzung des Angriffs eingesetzt worden war. Was die
Phantasie sich Entsetzliches denken kann es ward durch das, was man hier sah,
bertroffen. Menschen, Pferde, Lebende, Verstmmelte, Todte aber sechs- bis
achtfach bereinander deckten weit und breit die Avenuen zu derselben, hatten die
Grben ausgefllt und lagen ebenso im Innern bereinander. Die in der Redoute
getteten russischen Verteidiger, die zusammengeblieben waren, sahen aus, als seien
sie hingemht worden.[29]
Die Verwundeten der russischen Seite lagen am Boden und warteten stoisch auf den
Tod, oder sie versuchten, sich von allem, was auf ihnen lag, zu befreien; die Franzosen
schrien um Hilfe oder flehten, man mge sie mit einer Kugel von ihrem Leid erlsen. In
dichten Haufen, in ihrem Blute schwimmend, lagen sie hier bereinander, jammernd und
oft unter Verwnschungen den Tod fordernd, berichtete Hauptmann von Kurz vom
wrttembergischen Korps. Manche waren noch in der Lage, sich dahinzuschleppen, in
der Hoffnung, Hilfe oder wenigstens etwas Wasser zu finden. Andere wollten nur noch
weg in der Hoffnung, dem Tode zu entkommen, indem sie von dort flohen, wo er in all
seinem Schrecken herrschte, schilderte es Raymond Faure, der Arzt beim 1.
Kavalleriekorps.[30]
Vereinzelte Soldaten irrten auf dem Feld umher und durchwhlten auf der Suche
nach einer Kruste Brot oder einem Tropfen Trinkbarem die Tornister und Grteltaschen
der Toten. Andere standen oder saen gemeinsam mit Kameraden ihrer Einheiten in
Gruppen herum; sie waren benommen und unsicher, was sie als nchstes tun sollten.
Bei den Adlern sah man noch die brigen Offiziere und Unteroffiziere und kaum so
viele Soldaten, als zu einer Fahnenwache ntig ist, schilderte der Comte de Sgur die
Szene. Ihre Kleidungsstcke waren zerrissen, vom Pulver geschwrzt, mit Blut
besudelt, und doch zeigten diese zerlumpten Menschen in ihrem Elend, in dieser
allgemeinen Not, eine stolze Miene und lieen sogar beim Anblick des Kaisers ein hier
und da vielleicht gebotenes Siegesgeschrei hren, denn in dieser der Beurteilung wie
der Begeisterung fhigen Armee wute jeder, was vom Ganzen zu halten sei. Offiziere
und Mannschaften waren angesichts der wenigen Gefangenen, die gemacht worden
waren, befremdet; sie wuten, da sich die Hhe eines Sieges an der Zahl der
Gefangenen und der eroberten Kanonen und Standarten einschtzen lie. Durch die
Toten wurde mehr der Mut der Besiegten als der Sieg selbst beurkundet.[31]

Russische Gefangene werden nach der Schlacht von Borodino von Soldaten der franzsischen Leichten Infanterie abgefhrt; von
Faber du Faur.

Napoleon ritt zu seinem Zelt zurck, das nahe der Stelle, von der aus er die Schlacht
kommandiert hatte, aufgebaut worden war. Er schrieb an Marie-Louise, da er die
Russen geschlagen habe, und wies die Bischfe Frankreichs an, sie sollten als Dank fr
diesen Sieg berall das Te Deum singen lassen. Das Diner nahm er in Gesellschaft von
Berthier und Davout ein, aber er a wenig und wirkte krank. Alle waren sich darin einig,
einen entscheidenden Sieg errungen zu haben, trotzdem fehlte die sonst bliche
Hochstimmung. Napoleon verbrachte eine schlaflose Nacht, wie sein Kammerdiener
Constant berichtete, der ihn seufzen hrte: Quelle journe! Quelle journe![32]
In den Biwaks wurden an diesem Abend weder Lieder gesungen, noch mit
Schlachterfahrungen und Heldentaten geprahlt. Die Mnner lieen sich dort nieder, wo
sie sich am Ende der Kampfhandlungen gerade befunden hatten, und scharten sich um
Lagerfeuer aus brennenden geborstenen Musketenschften und zerbrochenen Protzen;
aufgestapelte Leichen dienten ihnen als Sitzgelegenheit. Seit drei Tagen hatten sie
nichts zu essen bekommen, und was sie an privaten Vorrten aufgehoben hatten, war
mit den Marketenderinnen in den Biwaks der vorherigen Nacht zurckgeblieben. Sie
muten mit dem vorliebnehmen, was sie aufstbern konnten. Aus dem Buchweizen,
den sie in den Tornistern toter Russen fanden, kochten sie Grtze. Das Wasser dafr
entnahmen sie einem der kreuz und quer ber das Schlachtfeld flieenden Bche; er
war voller Blut. Einer, der besser speiste als die meisten seiner Kameraden, war ein
voltigeur; er hatte einen Hasen geschossen, der sich beim Vormarsch zu Beginn der
Schlacht vor seine Fe verirrt hatte. Ihm zog er jetzt das Fell ab und kochte ihn.
Whrend die Mnner um ihre armseligen Lagerfeuer herumsaen, kamen verletzte
Kameraden angekrochen oder angehumpelt und flehten sie an, ihre mageren Rationen
mit ihnen zu teilen. Die russischen Verletzten muten sich damit begngen, auf dem
Fleisch toter Pferde herumzukauen. Die Nacht [des 7. September] war schrecklich,
schilderte es ein Offizier der Alten Garde. Wir verbrachten sie im Dreck, ohne Feuer,
mitten unter den Toten und den Verletzten, deren Klagerufe einem das Herz
brachen.[33]
Die Verwundeten waren whrend der Kmpfe mit Bahren von speziell dafr
abkommandierten Soldaten vom Schlachtfeld getragen worden und manchmal
ergriffen auch Drckeberger die Gelegenheit, einen verwundeten Kameraden zur
Verbandstation zu bringen, in der Hoffnung, dort lnger verweilen und eine Rckkehr an
die Front vermeiden zu knnen. Aber mit Einbruch der Nacht endete die Evakuierung
der Verwundeten, zum einen wegen der Dunkelheit und zum anderen, weil die
Verbandstationen berfllt waren.
Weil die meisten von ihnen aus nchster Nhe Schuwunden aus Kanonen oder
Musketen erlitten hatten, lieen sich nur wenige Wunden einfach verbinden. In diesem
umkomplizierten Fall wurde die Wunde gereinigt, mit einem Streifen Mull abgedeckt,
dieser mit einer Bandage festgewickelt und dann der Natur ihr Lauf gelassen. Es
herrschte ein akuter Mangel an Chirurgen, besonders auf franzsischer Seite, da man
viele unterwegs in den Lazaretten zurckgelassen hatte. Die brigen waren den ganzen
Tag vollauf beschftigt gewesen, unter improvisierten Bedingungen zu operieren und zu
amputieren. Sie wuschen sich die Hnde und ihr Operationsbesteck in einem nahe
vorbeiflieenden Bach, wie Dr. Heinrich Roos in seinen Erinnerungen schreibt. Wegen
des Mangels an Zugvieh waren die Ambulanzen und viele medizinische Instrumente in
Wilna verblieben. Als nun das Verbandszeug ausging, rissen die Feldscher Fetzen aus
den Hemden der Verwundeten.
Den Feldschern stand nur wenig Zeit fr jeden einzelnen Soldaten zur Verfgung,
darum war die einfachste Art, eine Arm- oder Beinwunde zu behandeln, die Amputation.
Man band oder hielt den Mann auf einem Tisch fest, gab ihm eine Bleikugel oder ein
Stck Holz oder Leder zum Beien und, wenn er Glck hatte, einen Schluck Schnaps.
Manche wehrten sich und schrien, verfluchten ihr Schicksal oder riefen nach der Mutter,
aber viele legten einen unvorstellbaren Gleichmut an den Tag. Nach der Operation
bettete man sie auf den Boden, wo sie ohne weitere Pflege liegenblieben, whrend
ringsherum Berge mit den abgetrennten Gliedern in die Hhe wuchsen.
Die Chirurgen arbeiteten beim Licht flackernder Kerzen auch in der Nacht weiter. Das
war eine auerordentlich anstrengende Arbeit, die zudem an den Nerven zehrte, selbst
bei erfahrenen Medizinern wie Dr. La Flise. Man kann sich nicht vorstellen, was jemand
empfindet, wenn der Chirurg ihm mitteilen mu, er werde unweigerlich sterben, wenn
man ihm nicht ein oder zwei Gliedmaen entfernt, schrieb er. Er mu sich in sein
Schicksal fgen und auf entsetzliche Schmerzen gefat sein. Unbeschreiblich ist das
Heulen und Zhneknirschen, das jemand von sich gibt, dem ein Krperteil von einer
Kanonenkugel zertrmmert wurde, sind die Schmerzensschreie, wenn der Chirurg ihm
in die Haut sticht, erst in die Muskeln, dann die Nerven durchschneidet und sodann den
Knochen einmal durchsgt, wobei er Arterien durchtrennt, aus denen das Blut auch auf
den Arzt spritzt.[34]
Da sich die Wundrzte nicht sofort um die Verletzten kmmern konnten, wurden viele
direkt in die Spitler gebracht, die man im Kloster Kolozkoje und in den noch intakten
Husern des Dorfs Borodino behelfsmig eingerichtet hatte. Weil aber das ganze Stroh
im Umkreis vieler Meilen von der Kavallerie aufgebraucht worden war, lagen sie auf
dem nackten Boden. Manchen wurden ihre Wunden tagelang nicht verbunden. Acht
oder zehn Tage nach der Schlacht waren drei Viertel dieser Unglckseligen an einem
Mangel an medizinischer Versorgung und Nahrung verstorben, schrieb Hauptmann
Franois, den man mit 10.000 anderen im Kloster Kolozkoje abgeladen hatte, wo er nur
berlebte, weil sein Bursche ihm die Wunde suberte und ihn mit Lebensmitteln und
Wasser versorgte.[35]
Von den verwundeten Russen erging es einigen besser, sie wurden nach Moskau
evakuiert. Aber die meisten kamen nie weiter als bis Moschajsk, wo man sie in
verfgbaren Gebuden aller Art unterbrachte und zurcklie. Als die Franzosen zwei
Tage spter einmarschierten, war die Hlfte dieser Unglcklichen verhungert oder an
Wassermangel verendet. Die Straen des Stdtchens waren voller Leichen, und berall
trmten sich amputierte Gliedmaen; unter ihnen waren einige noch mit einem
Handschuh oder einem Stiefel bekleidet.[36]

Erstaunlicherweise war am Abend nach der Schlacht die Stimmung auf der russischen
Seite besser als auf der franzsischen. Da sie sich Napoleon endlich entgegengestellt
hatten und nicht davongerannt waren, erfllte die Mannschaften mit einem gewissen
Triumphgefhl. Alle waren von einem Glcksgefhl berauscht. Da sie doch eben noch
die Tapferkeit unserer Truppen mitangesehen hatten, kam der Gedanke einer
Niederlage, ja selbst einer partiellen Niederlage, gar nicht auf, schrieb Frst Pjotr
Wjasemskij und fgte hinzu, keiner von ihnen fhle sich als Besiegter. Sie wuten, da
die Franzosen gewonnen hatten, aber sie empfanden sich als ungeschlagen.[37]
Obwohl die russische Verteidigungslinie an diesem Abend um etwa zwei Kilometer
gegenber ihrer Aufstellung am Morgen zurckgewichen war, setzten die Franzosen
nicht nach. Sobald die Nacht hereinbrach, streiften Kosaken, auf der Suche nach Beute,
allein oder in Gruppen ber das Schlachtfeld; eine Kosakengruppe ttete sogar zwei
russische Offiziere, die sich auf Franzsisch unterhielten. Die Franzosen stellten weder
Vorposten auf, noch befestigten sie ihre Frontlinie, da sie die Russen besiegt und
zurckgedrngt hatten und deshalb dafr keinen Anla sahen. Sie kampierten, wo sie
gerade waren. Aus naheliegenden Grnden bernachtete niemand im Totenhaus
Rajewskij-Schanze, und das ermglichte es einem kleinen russischen Kommando, sie
kurzzeitig wiederzubesetzen.[38]
Kutusow, der sich der Macht von Propaganda stets bewut war, beschlo, den Sieg
fr sich in Anspruch zu nehmen. Als Hauptmann Ludwig von Wolzogen, ein Stabsoffizier
Barclays, gegen Ende der Gefechte seinen Lagebericht von der Front berbrachte, der
eindeutig zeigte, da die Russen gezwungen worden waren, alle ihre Positionen
aufzugeben, und erdrckende Niederlagen erlitten hatten, fuhr Kutusow ihn an: Bei
welcher hundsfttischen Marketenderin haben Sie sich besoffen, da Sie mir einen so
abgeschmackten Rapport machen? polterte er. Wie es mit der Schlacht steht, mu
ich doch wohl selbst am Besten wissen! Die Angriffe der Franzosen sind berall
siegreich zurckgeschlagen worden, so da ich mich morgen selbst an die Spitze der
Armee setzen werde, um den Feind ohne Weiteres von dem heiligen Boden Rulands
zu vertreiben![39]
Er befahl, Vorkehrungen fr einen Generalangriff am Morgen zu treffen. Allen
Bewegungen des Feindes entnehme ich, da er durch die Schlacht nicht weniger
geschwcht wurde als wir. Aus diesem Grunde, und weil wir ihn endlich gestellt haben,
fiel heute nacht mein Beschlu, die Armee ordentlich aufzustellen, die Artillerie mit
neuer Munition zu versorgen und am Morgen den Kampf gegen den Feind
fortzusetzen, schrieb er an Barclay. Die Kunde, da der Kampf am nchsten Morgen
weitergehen sollte, wurde von den Offizieren und den Mannschaften freudig begrt,
und die Mnner begannen ordnungsgem zu ruhen.[40]
Whrenddessen inspizierten Toll und Kutusows Adjutant Aleksandr Borisowitsch
Golizyn smtliche Truppenteile und kehrten zu ihrem Kommandeur mit der Meldung
zurck, ihm stnden fr die Schlacht am folgenden Morgen hchstens 45.000 Mann zur
Verfgung. Kutusow wute das lngst, aber er wartete auf diesen Bericht, und erst
nachdem er ihn angehrt hatte, gab er den Befehl zum Rckzug, so Golizyn, der
berzeugt war, da der Feldherr nie die Absicht hatte, am nchsten Tag in die Schlacht
zu ziehen, und dies nur aus politischen Grnden behauptet htte.[41]
Das ist ausgesprochen wahrscheinlich. Einerseits knnte er so nach auen hin die
Schlacht besser als siegreich verkaufen, was er auch sofort tat. Er schrieb einen langen
Brief an Alexander, in dem er ihm den Verlauf der Kampfhandlungen schilderte, die
Tapferkeit und den zhen Kampfgeist der russischen Truppen herausstrich und erklrte,
da er den Franzosen schwere Verluste zugefgt und keinen Zollbreit Boden
preisgegeben habe. Da aber, so fuhr er fort, die Stellung bei Borodino fr die Zahl der
ihm zur Verfgung stehenden Truppen zu weit gedehnt sei und er mehr Interesse daran
habe, die franzsische Armee zu vernichten als lediglich Schlachten zu gewinnen,
werde er sich um sechs Werst in Richtung Moschajsk zurckziehen. Rostoptschin
schickte er ein Schreiben hnlichen Inhalts und versicherte ihm, dort Widerstand leisten
zu wollen. Er gab auch ein ffentliches Bulletin mit einer Beschreibung der Schlacht
heraus, in dem stand, da alle franzsischen Angriffe erfolglos geblieben seien. Der
Feind wurde an allen Stellen zurckgeschlagen und zog sich bei Einbruch der Nacht
zurck. Wir behielten die Oberhand ber das Schlachtfeld. Am folgenden Tag wurde
ihnen General Platow zur Verfolgung hinterhergeschickt, der die Nachhut des Feindes
auf eine Distanz von elf Werst von Borodino vertrieb. An seine Frau schrieb er etwas
knapper: Ich habe eine Schlacht gegen Bonaparte gewonnen.[42]
Die Ankndigung, am nchsten Tag kmpfen zu wollen, kann aber auch eine Finte
gewesen sein, um einem ungeordneten Rckzug vorzubeugen. Niemand mte dem
Rckzug vorgreifen, und die Einheiten blieben auf diese Weise zusammen. Da
auerdem keinem der Offiziere bekannt war, wie die Armee als ganze aufgestellt war,
wrde eine solche Ankndigung sie zur Annahme verleiten, da sich die Armee in
einem besseren Zustand befinde, als es tatschlich der Fall war. Kutusows Prahlerei
und Selbstvertrauen erzielten auf jeden Fall die erhoffte Wirkung, und Clausewitz
betonte: So war dieser Leichtsinn und die Marktschreierei des alten Schlaukopfs in der
That ntzlicher, als Barclays Ehrlichkeit gewesen wre.[43] Wre den Russen das volle
Ausma ihrer Verluste bekannt gewesen, htte sich vermutlich allgemeine
Hoffnungslosigkeit breitgemacht.

Es war das grte Massaker seit Menschengedenken und wrde erst wieder 1916, am
ersten Tag der Schlacht an der Somme, bertroffen werden. Man mu nicht lange nach
dem Grund suchen. Zwei riesige dichtgedrngte Armeen waren in einem sehr kleinen
Gebiet aufeinandergeprallt. Eine Quelle gibt an, da die franzsische Artillerie 91.000
Kugeln verschossen hatte. Einer anderen zufolge sollen es nur 60.000 gewesen sein,
whrend Infanterie und Kavallerie 1.400.000 Musketenschsse abgaben, aber selbst
dann flogen durchschnittlich einhundert Kanonen- und 2300 Musketenkugeln pro
Minute.[44]
Die Russen hatten ihre Truppen hintereinander gestaffelt, so da etwa hundert Schritt
hinter jeder Linie eine weitere Linie stand. Das rettete sie zweifellos, da jedesmal, wenn
die Franzosen durchbrachen, sie auf eine neue Wand aus Soldaten stieen und der
entscheidende Durchbruch ihnen infolgedessen nicht gelang. Aber es bedeutete auch,
da sich die gesamte russische Armee, einschlielich der Reserveeinheiten, den
ganzen Tag lang in Reichweite der franzsischen Kanonen befunden hatte. Prinz Eugen
von Wrttemberg zum Beispiel berichtete, da eine seiner Brigaden 289 Mann
beziehungsweise fast zehn Prozent ihres Effektivbestands innerhalb einer halben
Stunde eingebt habe, whrend sie sich als Reserve bereithielt.[45]
Das Feld von Borodino, am Morgen nach der Schlacht; gezeichnet von Albrecht Adam. Erst an der Somme 1916 sollten wieder so
viele Soldaten in den Gefechten eines einzigen Tages fallen.

Aus keinem ganz so nachvollziehbaren Grund hatte auch Napoleon viele seiner
Reserven und fast seine ganze Kavallerie in Schuweite der gegnerischen Geschtze
aufgestellt. Hauptmann Hubert Biots 11. Chasseurs Cheval standen stundenlang unter
Feuer und verloren ein Drittel der Mnner und Pferde ihres Regiments, ohne am
Kampfgeschehen beteiligt zu sein. Ein wrttembergisches Kavallerieregiment verlor
achtundzwanzig Offiziere und 290 Soldaten von ursprnglich 762, damit mehr als
40 Prozent seines ursprnglichen Bestands.[46]
Die Schtzungen der russischen Opfer schwanken zwischen 38.000und 58.000;
neueste Berechnungen setzen diese Zahl bei etwa 45.000 an, einschlielich
neunundzwanzig Generlen, von denen sechs umkamen, unter ihnen Bagration, der
seiner Beinverletzung erlag, Tutschkow und Kutajsow. Sollte aber Kutusows
Behauptung gestimmt haben, da er fr die Schlacht am nchsten Tag 45.000 Mann
aufbieten knne, dann mssen die Verluste wesentlich hher gewesen sein. Die
franzsischen Verluste beliefen sich auf 28.000, darunter achtundvierzig Generle, von
denen elf starben. Im Frhjahr 1813 lieen die russischen Behrden, die das
Schlachtfeld suberten, 35 478 Pferdekadaver verscharren.[47]
Die russischen Verluste waren verheerend. Die Armee hatte nicht nur Unmengen an
Soldaten, sondern die Hlfte ihrer eigentlichen Kampftruppen eingebt die Toten und
Verletzten gehrten ganz berwiegend zu den Fronttruppen und nicht zur Miliz oder den
Kosaken. Sehr hoch war auch der Anteil hochrangiger Offiziere unter den Gefallenen.
Ganze Truppenteile waren aus diesem Grunde nicht mehr einsatzfhig. Das Regiment
Schirwansk mit ursprnglich 1300 Mann verfgte um drei Uhr nachmittags nur noch
ber sechsundneunzig Soldaten und drei Unteroffiziere. Von Woronzows Division, die
aus viertausend Mann und achtzehn ranghohen Offizieren bestanden hatte, erschienen
zum Abendappell nur noch dreihundert Mann und drei Offiziere. Newerowskijs gesamte
Division konnte gerade noch siebenhundert Mann aufbringen. Ihr 50. Jgerregiment war
auf vierzig Mann geschrumpft, im Regiment Odessa war der ranghchste berlebende
Offizier ein Leutnant, im Regiment Tarnopol war es ein Oberfeldwebel. Meine Division
ist so gut wie nicht mehr vorhanden, schrieb Newerowskij am nchsten Tag seiner
Frau.[48]
Im Vergleich dazu waren die franzsischen Verluste geringfgiger, da die meisten
Einheiten nicht mehr als zehn bis zwanzig Prozent ihrer Kampfkraft eingebt hatten;
und obwohl auch bei den Franzosen mehrere fhige Generle und hohe Offiziere
gefallen waren, ermglichte es ihnen ihr System der Befrderung, die Verluste mhelos
zu ersetzen. Frische Truppen waren von Paris aus unterwegs, und es wrde keine
groen Probleme bereiten, die Lcken wieder zu schlieen. Dennoch waren die
Verluste der franzsischen Armee in strategischer Hinsicht viel gravierender als die der
Russen, denn Napoleons Kavallerie war nahezu vernichtet.

Kutusows Armee war so geschwcht, da sie sich auf keinen Fall zum Kampf stellen
konnte, mochte die Position noch so gnstig sein. Ohne einige Wochen Ruhe und ohne
massive Verstrkungen wrde sie ganz aufhren zu existieren. Da man daher
unmglich hoffen konnte, Moskau zu verteidigen, ganz gleich, was Kutusow
geschrieben haben mochte, wre es fr ihn das Naheliegendste gewesen, nach Sden
umzuschwenken und sich in Richtung Kaluga zurckzuziehen. Damit htte sich Kutusow
in die Nhe seiner Nachschubbasis gebracht und gleichzeitig die Franzosen
gezwungen, ihm zu folgen, was sie von Moskau fortgelockt htte. Aber dann wre er
gezwungen gewesen, wieder zu kmpfen oder sich noch weiter zurckzuziehen. In
beiden Fllen htte sich der Rest seiner Truppen aufgelst. Kutusow mute daher
unbedingt Napoleon abschtteln, und das ging nur, wenn er ihm einen Kder vorwarf.
So traf Kutusow die einzige brillante Entscheidung seines gesamten Feldzugs: Er
beschlo, Moskau zu opfern, um seine Armee zu retten. Napoleon ist wie eine
Sturzflut, und wir sind noch zu schwach, sie aufzuhalten, erklrte er gegenber Toll.
Moskau ist der Schwamm, der ihn aufsaugen wird.[49]
Folglich zog er sich in Richtung Moskau zurck und kndigte an, er werde sich bei
Moschajsk einer Schlacht stellen; spter nannte er als Schlachtfeld einen Ort, der nher
bei der Hauptstadt lag. Obwohl der Rckzug ungeordnet verlief, verhinderte die stumpfe
Resignation, die nach der Hochstimmung ber die Schlacht die Soldaten ergriffen hatte,
da sie in Scharen desertierten und die Armee sich auflste. Einem Pferd der
Feldartillerie in der Abteilung von Nikolaij Mitarewskij hatte ein Granatensplitter den
Unterkiefer weggerissen, woraufhin die Kanoniere es abspannten und laufen lieen.
Aber das treue Tier, das seit zehn Jahren bei der Batterie gewesen war, trottete einfach
weiter hinterher. Von hnlichen Instinkten wurde manch ein Soldat geleitet. Am
Nachmittag des 9. September begannen die zurckweichenden Truppenteile damit, auf
einigen Anhhen kurz vor Moskau Verteidigungsstellungen einzunehmen. Den nchsten
Tag ber verschanzten sie sich und bereiteten sich auf die Schlacht vor; und Kutusow
schrieb an Rostoptschin, die Armee befinde sich in gutem Zustand und sei bereit, die
Franzosen zurckzuwerfen.[50]
Rostoptschin hatte Moskau auf jede Eventualitt vorbereitet, wie er Balaschow in
einem Brief vom 10. September versicherte. Er und Zehntausende Einwohner stnden
bereit, vor den Toren ihrer Stadt gemeinsam mit ihrer Armee Widerstand zu leisten. Die
Bevlkerung von Moskau und Umgebung wird mit dem Mut der Verzweiflung kmpfen,
sollte unsere Armee kommen, schrieb er an Balaschow. Entsprechend der von
Kutusow erhaltenen Zusagen hatte er soeben erklrt, da die Stadt bis zum letzten
Blutstropfen verteidigt werde. In einer seiner Proklamationen an die Brger versicherte
er ihnen, da sie auch Mistgabeln gegen die Franzosen einsetzen knnten, die so
mickerig seien, da sie weniger als einen Heuballen wgen. Allen, die seine
Entschlossenheit in Zweifel zogen, erklrte er seine Bereitschaft, die Franzosen notfalls
mit einem Steinhagel zu besiegen.[51]
Am 13. September schlug Kutusow sein Stabsquartier im Flecken Fili auf und
erweckte den Anschein, diese Position verteidigen zu wollen. In Gegenwart mehrerer
Generle erkundigte er sich bei Jermolow, was er von der Stellung halte, und als
Jermolow entgegnete, er halte sie nicht fr sonderlich geeignet, fhrte er ihm eine
Komdie auf, berprfte seinen Puls und fragte ihn, ob ihm nicht recht wohl sei. Aber
Rostoptschin, der auf Kutusows Ersuchen von Moskau hergefahren war, nahm die
Stimmung von Unsicherheit, die im Hauptquartier vorherrschte, mit Befremden auf. Er
berichtete, da er die Stadt evakuiert habe, und sie, falls ntig, dem Feind berlassen
und in Brand setzen knne, aber alle schienen vom bloen Gedanken, Moskau nicht zu
verteidigen, entrstet zu sein. Die einzige Ausnahme machte Barclay, der der Meinung
war, eine Schlacht vor den Toren der Stadt wrde dem, was von der Armee noch brig
war, den Todessto versetzen. Wenn man die Torheit begeht, an diesem Punkt zu
kmpfen, sagte er zu Rostoptschin, kann ich nur noch hoffen, da ich dabei gettet
werde.[52]
Rostoptschin war inzwischen zur berzeugung gelangt, da keine Versuche zur
Verteidigung Moskaus unternommen wrden. Aber Kutusow versicherte ihn des
Gegenteils, im Verlauf einer, so Rostoptschin, kuriosen Unterredung, die alle
Niedertracht, Inkompetenz und Feigheit des Oberbefehlshabers unserer Armeen
offenbarte. Kutusow bat ihn, am nchsten Morgen mit dem Metropoliten von Moskau,
zwei wunderttigen Ikonen der Heiligen Jungfrau und so vielen Mnchen und Diakonen
zurckzukehren, wie ntig waren, um vor der Schlacht eine Prozession durch das
russische Feldlager veranstalten zu knnen.[53]
Nach Rostoptschins Abreise gingen Barclay und Jermolow zu Kutusow und teilten ihm
mit, sie seien nach einer umfassenden Rekognoszierung zum Schlu gekommen, da
die Position nicht zu verteidigen sei. Nachdem er ihnen aufmerksam gelauscht hatte,
gelang es Frst Kutusow nicht, seine Freude darber zu verbergen, da nicht er es sein
wrde, der den Rckzug vorschlug, schrieb Jermolow, und in seinem Wunsch, jede
Mglichkeit eines solchen Vorwurfs von sich abzuwenden, befahl er alle wichtigen
Generle um acht Uhr zu sich zum Kriegsrat.
Als dieser zusammentrat, erffnete ihn Kutusow mit der Feststellung, da es unter
den gegenwrtigen Bedingungen unmglich sei, die gewhlte Position zu halten, sie sei
leicht zu durchbrechen und aufzurollen. Sollten sie gezwungen werden, abzuziehen und
weiter zurckzuweichen, wrden sie durch Moskau fliehen, was wahrscheinlich
Verwirrung stiften und zum Verlust des grten Teils der Artillerie fhren wrde.
Solange die Armee noch existiert und in der Lage ist, sich dem Gegner zu
widersetzen, bleibt uns die Mglichkeit erhalten, den Krieg zu einem gnstigen Abschlu
zu bringen, erluterte er, aber wenn die Armee zerstrt wird, werden Moskau und
Ruland untergehen.
Anschlieend fragte Kutusow die Anwesenden nach ihrer Meinung, schien aber an
dem, was sie zu sagen hatten, nicht interessiert zu sein. Uwarow und Ostermann-Tolstoj
stimmten ihm zu, aber andere waren erzrnt. Bennigsen schlug vor, in die Offensive zu
gehen und einen entschlossenen Angriff gegen eins der franzsischen Korps zu fhren,
solange es sich auf dem Marsch befand, worin ihn Dochturow, Jermolow und
Konownizyn enthusiastisch untersttzten. Barclay wies jedoch darauf hin, da sie
schlicht ber zu wenige erfahrene Offiziere verfgten, selbst wenn sie die Mannschaften
dafr htten, eine Offensive durchzufhren. Auch Rajewskij war der Meinung, da
angesichts ihrer stark geschwchten Armee und der Tatsache, da der russische Soldat
fr Offensivtaktiken weniger tauge, ihnen nur der Weg bliebe, Moskau aufzugeben.
Bennigsen machte geltend, da ihnen niemand glauben wrde, sie htten bei
Borodino gewonnen, wenn die einzige Konsequenz ihres Sieges ein Rckzug und die
Preisgabe Moskaus sei. Und mten wir uns dann nicht selber eingestehen, da wir
die Schlacht in Wahrheit verloren haben? fragte er. Nach einer halbstndigen
Diskussion griff Kutusow in das Gesprch ein und verkndete, da Moskau gerumt
wrde, und befahl den allgemeinen Rckzug.[54]
Konownizyn behauptete, ihm htten sich bei der Vorstellung, Moskau aufzugeben, die
Nackenhaare gestrubt, und auch Dochturow war schonungslos in seiner Verurteilung
jener Kleinmtigen, die diese Entscheidung getroffen hatten. Welche Schande fr
das russische Volk; seine Wiege aufzugeben, ohne einen einzigen Schu abzufeuern!
Ich bin wtend, aber was soll ich tun? schrieb er am selben Abend an seine Frau.
Jetzt wei ich, da alles verloren ist, und da dem so ist, kann mich nichts mehr davon
abhalten, meinen Dienst zu quittieren; nach allem, was die Schwche der
Kommandeure zulie, nach all den Mihelligkeiten, Entbehrungen, Beleidigungen und
all dem Durcheinander, nach alledem kann mich niemand mehr bewegen, weiter zu
dienen ich bin emprt ber das, was hier geschieht![55]
Auer sich war auch Rostoptschin, der um sieben Uhr abends eine Mitteilung erhalten
hatte, in der ihn Kutusow informierte, da er Moskau nun doch nicht verteidigen werde.
Rostoptschin steigerte sich in eine so verzweifelte Wut, da es seinem Sohn nur
mhsam gelang, ihn zu beruhigen. Das Blut kocht mir in den Adern, schrieb er seiner
Frau, die die Stadt einige Zeit zuvor verlassen hatte. Ich glaube, der Schmerz bringt
mich um.[56] Dann beeilte er sich, alle Vorbereitungen, die er zur Verteidigung der
Stadt getroffen hatte, wieder rckgngig zu machen, und beschleunigte deren
vollstndige Evakuierung.
Wie stets auf seinen Ruf bedacht, schickte Kutusow Jermolow zu Miloradowitsch, der
das Kommando ber die Nachhut fhrte, mit dem Befehl, der ehrwrdigen Hauptstadt
mit dem Anschein einer Schlacht unter ihren Mauern Respekt zu zollen, sobald die
Hauptarmee durchgezogen wre. Miloradowitsch war entrstet. Er durchschaute die
List: Wrde er einige Erfolge erzielen, knnte Kutusow behaupten, fr die Abwehr
Moskaus gesorgt zu haben, wrde er geschlagen, knnte Kutusow ihn verantwortlich
machen. Spter am Abend schrieb Kutusow an den Zaren und erffnete ihm, da er die
Stadt dem Feind berlassen werde, mit der Begrndung, der Fall von Smolensk habe
unausweichlich den Fall Moskaus nach sich gezogen. Damit hatte er die Verantwortung
geschickt auf Barclay abgewlzt.[57]
Der Rckzug begann sofort. Um elf Uhr desselben Abends rollte die Artillerie durch
Moskaus Straen. Stabsoffiziere wurden mit Kosakenabteilungen an strategische
Punkte beordert, um den Verkehr der Kolonnen zu regeln und die Ordnung
aufrechtzuerhalten. Obgleich sich der Abmarsch der Armee unter den gegebenen
Umstnden in bewundernswerter Ordnung vollzog, glich er mehr einem Leichenzug als
einem Kriegszug, beschrieb es Dmitrij Petrowitsch Buturlin. Offiziere und Soldaten
heulten Trnen bitterer Wut.[58]
Aber bald darauf brach die Ordnung doch zusammen. Die Menschen strmten auf die
Straen, als sich die Nachricht vom Rckzug in der Stadt verbreitete. Whrend der
vergangenen Wochen hatte Rostoptschin mit seinen fanatischen Proklamationen die
Stimmung unter den Einwohnern bis zum Siedepunkt aufgeheizt. In den letzten Tagen
war es zu Zwischenfllen und Schlgereien gekommen. Die einen beschimpften und
verfluchten die abrckenden Soldaten, andere ffneten ihre Lden und Huser und
begannen, zu verschenken was sie hatten, damit nichts den Franzosen in die Hnde
fiele. Rostoptschin war vollauf damit beschftigt, alles, was zu evakuieren war, aus der
Stadt zu schaffen, und Weizenlager und andere Vorrte anznden zu lassen. Weitere
Zivilisten verlieen nun zu Zehntausenden die Stadt, schlugen dieselbe Richtung ein wie
die Truppen und behinderten deren Vorankommen. Steine und Flche wurden in
Richtung der Kaleschen abreisender Adliger geschleudert, und in manchen Fllen
wurden Verletzte und Offiziere von ihren Wagen und aus ihren Kutschen gezerrt, um
Platz fr Flchtlinge und deren Habe zu schaffen. berall Geschrei und Gejammer,
erinnerte sich N. M. Murawjow, die Straen waren voll von toten und verwundeten
Soldaten.[59]
Inmitten all der Gewalt und Konfusion suchten Menschen ihre Freunde und
Verwandten, und aus Moskau stammende Offiziere kehrten in Huser zurck, um sich
wenigstens mit dem Notwendigsten zu versorgen und die Kleidung zu wechseln.
Hauptmann Suchanin beschlo, einen Bekannten aufzusuchen, den Grafen
Rasumowskij. Der Graf war nicht zuhause, aber die Dienerschaft empfing den
Hauptmann, als tobe drauen nicht das Chaos. Der Koch des Grafen bereitete uns ein
Frhstck, man brachte Wein, die Musiker breiteten ihre Noten aus und begannen zu
spielen, schrieb Suchanin.[60]
Da die Straen mehr und mehr mit Pferden und Fahrzeugen verstopft waren,
schwrmten die zum Warten verurteilten Soldaten in die umliegenden Straen aus, um
sich mit Proviant und vor allem mit Schnaps einzudecken. Binnen kurzem brachen sie in
Weinlden und Keller ein, wobei sie von den Moskauer Kriminellen untersttzt wurden;
Rostoptschin hatte die Kerker und Siechenasyle ffnen lassen. Er hatte auerdem
befohlen, einige Gebude anzuznden. Nun trugen Plnderungen das ihre dazu bei,
da berall in der Stadt Brnde aufloderten.[61]
Rostoptschin selber entging knapp einer wtenden Meute, die seinen Palast
umstellte: Er konnte seine Haut nur retten, indem er ihr einen jungen Mann auslieferte,
den man unter dem Verdacht verhaftet hatte, ein franzsischer Spion zu sein. Er wurde
prompt abgeschlachtet, whrend der Gouverneur sich aus dem Staub machte. Auf
seinem Weg aus der Stadt heraus sah er sich pltzlich Kutusow gegenber. Der
Oberbefehlshaber hatte seinen Adjutanten Golizyn, einen Moskauer, gebeten, ihn durch
Nebenstraen aus der Stadt zu fhren, um jede Begegnung zu vermeiden; darum
verrgerte ihn dieses Aufeinandertreffen ganz besonders. Golizyn vermerkte,
Rostoptschin habe versucht, etwas zu sagen, sei aber von Kutusow unterbrochen
worden, whrend Rostoptschin etwas glaubwrdiger behauptet, Kutusow habe ihm
gesagt, er werde bald gegen Napoleon ziehen, worauf er nicht geantwortet habe, da
eine Erwiderung auf eine btise nur eine sottise sein kann. In jedem Fall werden beide
das Zufallstreffen nicht sehr genossen haben.[62]
Zu einer weiteren heftigen Auseinandersetzung kam es zwischen dem
Kommandanten der kleinen Moskauer Garnison und Miloradowitsch. Der betagte
General marschierte mit seinen Mnnern aus dem Kreml und lie dazu die Kapelle
aufspielen. Auf dem Weg durch die Straen traf er Miloradowitsch, dessen Nachhut jetzt
ebenfalls durch die Stadt zog. Welches Schwein hat Ihnen zu spielen befohlen?
schrie Miloradowitsch den Garnisonskommandeur an. Letzterer wies ihn darauf hin,
Peter der Groe hchstpersnlich habe festgelegt, da eine Garnison stets mit dem
Spiel einer Militrkapelle aus ihrer Festung ziehen msse. Und wie lauten die
Bestimmungen Peters des Groen bezglich der Aufgabe Moskaus? knurrte
Miloradowitsch.[63]
Miloradowitsch hatte guten Grund, angespannt zu sein. Denn als er sich mit seiner
Nachhut Moskau nherte, um die Stadt zu durchqueren und auf der anderen Seite
wieder hinauszumarschieren, stellte er fest, da polnische Husaren aus Murats Korps
bereits in die Stadt einritten und er selbst und viele andere kleine Truppenteile und
Grppchen von Soldaten frmlich vom brigen Korps des Knigs von Neapel
berschwemmt wurden. Htte Murat die Gelegenheit genutzt, htte er nicht nur
Miloradowitschs Nachhut, sondern auch groe Teile der russischen Armee mit einem
Handstreich festsetzen knnen, deren Nachzgler, einschlielich zahlreicher Offiziere,
immer noch durch die Straen zogen und nicht in der Lage gewesen wren, sich zu
verteidigen.
Miloradowitsch lie Murat durch einen Offizier berbringen, da er bereit sei, ihm
Moskau kampflos zu bergeben, vorausgesetzt, Murat wrde seine Truppen nur fr
einige Stunden zurckhalten und ihm Zeit geben, die Stadt zu durchqueren. Sollte Murat
sich weigern, drohte er, wrde er Moskau whrend seines Rckzugs anznden. Murat,
der wute, da Napoleon die Stadt in unbeschdigtem Zustand einnehmen wollte, und
der wie die meisten Franzosen den Krieg fr praktisch beendet hielt, war einverstanden.
Er bemerkte, da die Kosaken, die den meldenden Offizier eskortiert hatten, ihn
ehrfrchtig anstarrten und in kindlicher Begeisterung seine Uhr bestaunten, als er sie
aus der Tasche zog; darum schenkte er sie einem von ihnen und befahl seinen
Adjutanten, ihre eigenen ebenfalls herzugeben.[64]
Der Waffenstillstand regelte lediglich juristisch formell eine Situation, die von selbst
begonnen hatte, Gestalt anzunehmen. Der Quartiermeister eines der
Kosakenregimenter in der Zweiten russischen Armee beobachtete verblfft, wie eine
franzsische Kavalleriedivision einer russischen Brigade erlaubte, durch ihre Reihen zu
traben und ihre Umzingelung zu verlassen. Dem Regimentsarzt Heinrich von Roos von
den Wrttembergischen Jgern fiel auf, da es in den Straen von Hunderten
russischen Nachzglern wimmelte und sich auf franzsischer Seite niemand die Mhe
machte, sie aufzugreifen, weil alle berzeugt waren, der Krieg sei vorber. Er stie auf
ein paar leichtverletzte russische Offiziere, verband ihre Wunden und wies ihnen den
Weg zu ihren Einheiten, denen sie sich wieder anschlieen konnten. Als seine
Chasseure hinter der Stadt einem Regiment russischer Dragoner begegneten, gab es
eine freundschaftliche Verbrderung, keine Kmpfe.[65]
Whrend die Franzosen meinten, der Krieg sei zu Ende, glaubten die Russen, der
Weltuntergang sei eingetroffen. Die ganze Armee ist wie zerschlagen, schrieb
Uexkll, whrend er zusah, wie die Flammen aus der Stadt aufloderten, die sie am
Morgen evakuiert hatten. Man spricht laut von Verrat und Verrtern. Der Mut ist
verschwunden, und die Soldaten beginnen zu revoltieren. Sie desertierten nun auch in
groer Zahl. Leutnant Alexandr Tschitscherin hatte das Gefhl, Rulands letzter Tag
sei gekommen, als er durch Moskau marschierte, und er lie keines der strategischen
Argumente gelten, die zugunsten der Preisgabe der Stadt vorgebracht wurden. Ich
hllte mich in meinen Mantel und verbrachte den ganzen Tag in gedankenloser,
unttiger Starre, whrend ich erfolglos versuchte, die Anflle von Emprung zu
unterdrcken, die mich wieder und wieder berschwemmten, notierte er in seinem
kleinen Tagebuch.

Leutnant Aleksandr Tschitscherin von der russischen Artillerie verfertigte diese Zeichnung am 2. Oktober, die ihn beim
Tagebuchschreiben zeigt, whrend sein Kamerad S. P. Trubezkoj zuschaut. Trotz ihrer Verzweiflung ber die Aufgabe Moskaus
wurde den Russen allmhlich klar, da sich die Franzosen in noch schlechterem Zustand befanden als sie selbst.

Viele sahen nun ein, da Alexander mit Napoleon Frieden schlieen mute, und
selbst die Unnachgiebigsten hielten dies fr unvermeidlich. Manche sprachen schon
davon, nach Spanien zu gehen und an der Seite der Englnder gegen die Franzosen zu
kmpfen.[66]
14

Schaler Sieg

Als die Marschkolonnen der Grande Arme am Nachmittag des 14. September die
Poklonnaja-Anhhe erklommen hatten, breitete sich vor ihnen die Stadt aus. Die
vordersten Abteilungen, die schon die Kuppe erreicht hatten, machten uns lebhafte
Zeichen und schrien: Moskau! Moskau!, schrieb ein Sergeant von den Veliten der
Kaisergarde. Die Soldaten beschleunigten ihren Schritt; sie stieen und drngelten, um
das Ziel ihres schier endlosen Zuges anschauen zu knnen. In diesem Augenblick
waren alle Leiden, Gefahren, Mhsale und Entbehrungen vergessen, nur der eine
Gedanke beseelte uns: Endlich am Ziel, endlich in Moskau, wo wir gute Winterquartiere
beziehen und Eroberungen in anderer Weise machen werden. Denn das ist die Art des
franzsischen Soldaten: aus dem Kampf zur Liebe, und von der Liebe in den Kampf.[1]
Vor ihnen breitete sich eine der schnsten Stdte der Welt aus, eine, deren
Verlockungen sich ihnen unmittelbar mitteilten. Diese Hauptstadt erschien uns wie eine
Ausgeburt der Phantasie, eine Erscheinung aus Tausendundeiner Nacht, erinnerte
sich Hauptmann Fantin des Odoards. Laut einer Statistik vom Januar 1812 erstreckte
sie sich ber 34 Quadratkilometer, auf denen 2567 Stein- und 6584 Holzhuser, 464
Fabriken und handwerkliche Betriebe sowie Grten, Kirchen und Klster und 270 180
Einwohner angesiedelt waren. Der groartige Anblick bertraf bei weitem alles, was
sich unsere Einbildungskraft an asiatischer Pracht zu ertrumen vermochte, schrieb
Leutnant Julien Combe. Unvorstellbar viele Glockentrme und bunt bemalte Kuppeln,
auf deren Spitze vergoldete, durch ebenfalls vergoldete Ketten miteinander verbundene
Kreuze saen, waren bis in weite Ferne im rtlichen Schimmer der untergehenden
Sonne erkennbar. Der gewaltige Kreml, dessen Glockenturm von einem Kreuz gekrnt
wurde, das, wie alle behaupteten, aus schierem Gold bestand bestimmt aber mit
glitzerndem Silber berzogen war , beherrschte dieses wunderbare Bild.[2]
Napoleon war erstaunt, da keine Delegation ihn empfangen wollte. blicherweise
begren die zivilen Autoritten einen siegreichen General an einem Stadttor, um ihm
den Schlssel zur Stadt zu berreichen und so die Einwohner und ihren Besitz seinem
Schutz anzuvertrauen, schrieb ein franzsischer Offizier in russischen Diensten. Der
Eroberer kann sodann seine Absichten hinsichtlich der Verwaltung bekanntgeben und
die Behrden beauftragen, die Ordnung in der Stadt aufrechtzuerhalten und ihre
friedlichen Aufgaben weiterhin zu erfllen.[3] Da ihm niemand entgegenging, entsandte
Napoleon einige seiner Leute, die irgendwelche Beamten ausfindig machen sollten, mit
denen er Vorkehrungen fr die Besatzung treffen knnte.
Franzsische Truppen waren bereits in der Stadt. Als erstes war gegen zwei Uhr
nachmittags eine Schwadron der 1. Polnischen Husaren eingetroffen, ihr folgten andere
Einheiten des 2. Kavalleriekorps. Sie bewegten sich vorsichtig durch die Straen, die
noch voller teils bewaffneter, teils unbewaffneter russischer Soldaten waren, und
drangen zum Kreml vor. Ihn fanden sie bereits von einem Pbelhaufen besetzt, der
zuvor das stdtische Arsenal geplndert hatte. Aus seiner Mitte feuerten einige zur
Verteidigung ein paar Schsse auf die Franzosen ab; Hauptmann Seruziers Artillerie
verjagte sie aber rasch mit einer Salve, und die Franzosen konnten den Kreml beziehen.
Napoleon wartete; er beobachtete die Stadt durch sein Fernrohr und stellte
Caulaincourt Fragen zu verschiedenen Gebuden. Nach einer Weile tauchte ein
Adjutant Berthiers in Begleitung eines in Moskau niedergelassenen franzsischen
Hndlers auf, und sie unterhielten sich eine Zeitlang. Weitere Offiziere brachten an, wen
sie hatten auftreiben knnen, aber niemand konnte Napoleon zufriedenstellen, der einen
offiziell Zustndigen haben wollte. Schlielich wurde es offensichtlich, da die Russen
ihm die Stadt bedingungslos berlassen hatten. Die Barbaren, wollen sie das alles
wirklich preisgeben? rief er aus. Das ist unmglich. Caulaincourt, was denken Sie?
Ihre Majestt wissen sehr wohl, was ich denke, erwiderte der Grostallmeister.[4]
An diesem Tag zog Napoleon nicht ins Innere Moskaus ein, sondern verbrachte die
Nacht unmittelbar innerhalb der Stadtgrenze in einem Holzhaus. Am nchsten Morgen
um sechs zog die kaiserliche Garde hinter ihren Musikkapellen triumphal und in
Paradeuniform in den Kreml; an ihrer Spitze ritt Napoleon, der hier Quartier bezog.
Etwa zwei Drittel der Einwohner hatten die Stadt verlassen, und die Verbliebenen,
unter ihnen viele auslndische Kaufleute, Dienstboten und Handwerker, verbargen sich
in ihren Husern. Selbst Angehrige der einige hundert Personen umfassenden
franzsischen Kolonie gingen ihren Landsleuten aus dem Weg. Die Lden hatten
geschlossen, und auf den Straen war wenig Verkehr, obgleich man dort immer noch
auf umherirrende russische Soldaten traf.[5]
Auch Sergeant Bourgogne, dessen Regiment mit klingendem Spiel einzog, war
enttuscht. Wir waren erstaunt, niemand zu sehen. Nicht ein einziger hbscher
Mdchenkopf lie sich durch unsere Musik anlocken, nach deren lustigen Weise Der
Sieg ist unser! wir flott dahinmarschierten, erinnerte er sich. Die Einsamkeit und Stille,
die uns dort empfing, dmpfte unseren Glckstaumel, der noch kurz zuvor unser Blut in
Wallung versetzt hatte; an seine Stelle trat nun ein unangenehmes und vages Gefhl
der Angst, schrieb Leutnant Fantin des Odoards. Tatschlich lag etwas Finsteres in der
offenkundigen Weigerung der Einwohner, auf die Ankunft der Franzosen zu reagieren,
geschweige denn, sie willkommen zu heien, und viele fanden diesen Umstand
beunruhigend. Das bedeutet, da wir bald Paris verteidigen werden, bemerkte ein
bedrckter General Haxo zu Oberst Louis Lejeune, als sie durch die stillen Straen
ritten.[6]
Bei einer gewhnlichen Kapitulation htte die Stadtverwaltung fr alle Soldaten
Unterknfte finden und Vorkehrungen fr ihre Proviantierung treffen mssen; aber unter
den obwaltenden Umstnden setzte bei der Quartiersuche und in der Beschaffung des
Lebensnotwendigen ein allgemeines Gerangel ein. Generle und Gruppen von
Offizieren belegten Adelspalste und vornehme Villen, whrend sich ihre Mannschaften
in den umliegenden Husern, Stllen und Grten recht und schlecht einrichteten.
Manche trafen es gut. Roman Sotyk und Stabsoffiziere Berthiers hatten sich eine
vornehme Stadtvilla ausgesucht, als deren Besitzerin sich die Grfin Musin-Puschkin
entpuppte. Sie wurden von der Dienerschaft an der Tr empfangen. An ihrer Spitze
stand ein elegant mit Seidenstrmpfen gekleideter Butler oder Verwalter, der mich in
recht gutem Franzsisch fragte, was ich wnschte, und hinzufgte, die Grfin habe vor
ihrer Abreise Anweisung gegeben, uns gebhrlich zu empfangen, und eine
ausreichende Zahl an Personal hinterlassen, das uns zu Diensten stehen sollte,
erinnerte er sich. berdies hatte sie ihre franzsische dame de compagnie zurckgelassen
und eine franzsische Gouvernante, die die Offiziere beim Abendessen unterhielten.[7]
Napoleon hatte Marschall Mortier zum Gouverneur von Moskau ernannt, mit der
Anordnung, Plnderungen strikt zu unterbinden, und den meisten Quellen zufolge
begann die franzsische Besetzung relativ zivilisiert. Da alle Lden geschlossen und
versperrt waren, zogen die ausgehungerten Soldaten auf der Suche nach Leuten, bei
denen sie Lebensmittel und Kleidung kaufen oder erbetteln konnten, von Tr zu Tr.
Manche waren hflich und die meisten auch bereit, zu bezahlen. Da jedoch viele
Eigentmer das Weite gesucht hatten, begannen die Mnner in Lden und Privathuser
einzubrechen und sich zu bedienen. Obgleich sie nicht abgeneigt waren, auch Geld
einzustecken, wenn sie welches fanden, waren sie in dieser Phase doch fast
ausschlielich damit beschftigt, ihre Mgen zu fllen und Hemden, Socken, Stiefel und
andere ntzliche Dinge mitgehen zu lassen. Wenn Soldaten in einer Stadt, die von den
Einwohnern vllig verlassen worden und wo Huser, Gewlbe, Speise- und
Vorratsbehltnisse, Keller, Warenlager und Speicher offen stehen, wenn Soldaten in
denselben sich mit Speise, Trank und Tuch zu Kleidungsstcken etwas zueignen: heit
dies plndern? schrieb der schsische Unterleutnant Leissnig. Besonders da es ja
nirgends Wirte gab, die ihnen die gewhnlichen Bedrfnisse der Subsistenz
darzureichen, wie im Kriege blich, die menschenfreundliche Absicht gehabt htten.
Man kann also mit Recht fragen: was sollten denn unter solchen Umstnden die
franzsischen Soldaten tun?[8]
Aber es gab viele Beispiele schlechten Betragens, das nicht aus der Not geboren war.
Eine Gruppe von Soldaten ging auf I. S. Boschanow, einen Priester von der Uspenskij-
Kathedrale, los und zwang ihn, sie zu seinem Haus zu fhren, wo er die Mnner zuerst
mit Essen versorgen mute, bevor sie es ausplnderten. Das Donskoj-Kloster wurde
von einigen hundert Soldaten heimgesucht, die das ganze Gebude durchwhlten,
alles, was von Wert war, einsteckten und die Mnche verprgelten. Dieses Verhalten
sollte bald zur Norm werden, was weitgehend in dem sprunghaften und exaltierten
Wesen des russischen Stadtgouverneurs seine Ursache hatte.
Rostoptschin hatte fr den Fall, da er Moskau aufgeben msse, mehrmals
angedeutet, er werde dafr sorgen, da die Franzosen nur einen Haufen Asche
vorfinden wrden. Noch bevor ihn Kutusow darber informiert hatte, da die Armee die
Stadt nicht verteidigen werde, hatte er Vorkehrungen getroffen, alles abzubrennen, was
den Franzosen von Nutzen sein konnte Lebensmittellager, Kornspeicher, Lagerhuser
fr Stoffe und Leder. Er hatte die Evakuierung aller Lschpumpen mitsamt ihrer
Bedienungsmannschaften befohlen. Bevor er selbst die Stadt verlie, gab er dem
Polizeiprsidenten Woronenko Anweisung, nicht nur die Vorrte, sondern berhaupt
alles anzuznden, was er konnte.
Woronenko und seine Leute machten sich ans Werk, und whrend die letzten
Einheiten der russischen Armeen aus der Stadt abzogen, loderten bereits an
verschiedenen Stellen der Stadt Brnde auf. Woronenko hatte seine Arbeit in der Nacht
anscheinend abgebrochen, aber andere setzen sie am nchsten Tag fort. Das waren
vermutlich teils rtliche Kriminelle whrend ihrer Plnderzge und teils auch achtlose
franzsische Soldaten bei derselben Beschftigung. Ein starker Wind, der an diesem
Tag aufkam, fachte die Feuer an. Als am 15. September die Nacht anbrach, standen
weite Teile der Stadt in Flammen, was alarmierend war, denn mehr als zwei Drittel der
Huser waren aus Holz gebaut. Napoleon befahl Mortier, Abteilungen zum Lschen
abzukommandieren und die Brandstifter zu verhaften. Viel konnten die Soldaten ohne
Pumpen und anderes Gert nicht ausrichten, aber bei der Verhaftung echter oder
mutmalicher Brandstifter, die sie auf der Stelle erschossen, waren sie erfolgreicher.[9]
Das Feuer geriet auer Kontrolle und verbreitete sich auf mehrere Stadtviertel. Gegen
vier Uhr frh am 16. September, als das Flammenmeer auch an den Kremlmauern zu
zngeln begann, wurde Napoleon von seinem verschreckten Gefolge geweckt. Im
Arsenal des Kreml lagerten groe Pulvervorrte, und man frchtete, umherfliegende
Funken oder glhende Holzspne knnten sie entznden. Schlielich lie er sich
bewegen, die Stadt durch die brennenden Straen, gefolgt vom grten Teil seiner
Garde, zu verlassen und das kaiserliche Schlo in Petrowskoje, einige Kilometer
auerhalb Moskaus, zu beziehen.
Von dort aus bot das brennende Moskau einen prchtigen, wenn auch schrecklichen
Anblick. Das Feuer loderte so hell, da man bei Nacht lesen und die Hitze spren
konnte, und selbst aus dieser Entfernung hrte man das Feuer gleich einem fernen
Orkan brllen. Es war der erhabenste, sublimste und frchterlichste Anblick, den die
Welt je gesehen hatte! erinnerte sich Napoleon spter auf St. Helena. Der hollndische
General Dedem de Gelder bezeichnete ihn als den schnsten Schrecken, den man je
betrachten konnte Die ganze Nacht starrte ich verwundert auf dieses einzigartige
Drama, das schrecklich, aber zugleich majesttisch und imposant war. Innerhalb der
Stadtmauern aber wtete ein Inferno. Die ganze Stadt brannte, berall stiegen dicke
Flammengarben in unterschiedlichen Farben gen Himmel, verdeckten den Horizont und
verbreiteten blendendes Licht und sengende Hitze in alle Richtungen, beschrieb es der
Arzt Baron Larrey. Diese Feuergarben wirbelte die Wucht des Windes nach oben und
in alle Richtungen; ihr schauriges Pfeifen und die donnernden Explosionen entstanden,
wenn sie in den Husern und Lden lagerndes Pulver, Salpeter, Harzl und Alkohol
entzndeten. Einzelne Blechplatten wurden durch die heien Luftstrme von den
Dchern emporgehoben und flogen umher, whrend sich ganze Dcher und blecherne
Kuppeln mit einem Knall von den Mauern ablsten und als ganzes nach oben stiegen.
[10]
Plnderer in Aktion und berlebende Stadtbewohner in den Trmmern Moskaus; von Faber du Faur. Man beachte das hier
hochkant im Mittelgrund liegende Blechdach. Derartige Dcher wurden im Ganzen hochgehoben und segelten durch die Luft,
wenn die Huser unter ihnen in Flammen aufgingen.

Franzsische Soldaten plndern im brennenden Moskau; von Albrecht Adam. Die Gruppe im Mittelgrund zeigt anschaulich, was
alles aus den Husern und Palsten des Brgertums und des Adels fortgeschafft wurde. Das meiste davon wurde spter auf dem
Rckzug wieder weggeworfen oder zurckgelassen.

Der Brand hatte nicht nur Napoleon vertrieben. Einwohner, die bislang in ihren
Husern ausharrten, flohen jetzt von den um sich greifenden Flammen ins Freie,
sammelten sich auf den greren Pltzen und suchten nach einem Weg aus dem
Inferno. Entsetzliche Szenen spielten sich ab, als das Feuer die Spitler erreichte, in
denen man die in Borodino verwundeten russischen Soldaten untergebracht hatte. Als
die Flammen auf die Gebude bergriffen, in denen sie in drangvoller Enge lagerten,
schrieb Chambray, sah man sie, brllend vor Schmerzen, sich ber die Korridore
schleppen oder aus den Fenstern strzen.[11]
Da Napoleon und die Mehrzahl der militrischen Fhrung nicht mehr vor Ort waren,
hielt nichts mehr die Soldaten vor dem Plndern zurck. Eine lichterloh brennende Stadt
ist dem Respekt gegenber fremdem Besitz nicht eben zutrglich, besonders dann
nicht, wenn seine Eigentmer ihn verlassen haben. Selbst wer noch Bedenken hatte,
hielt es fr unverantwortlich, wertvolle Vorrte und durchaus kostbare Objekte der
Vernichtung zu berlassen. Der instinktive Wunsch, solche Dinge den Flammen zu
entreien, machte alle zu Plnderern. Offiziere und sogar Generle beteiligten sich an
der Raserei und eine Raserei war es zweifellos, denn man durfte keine Zeit verlieren,
und Zurckhaltung wre angesichts der rasch um sich greifenden Flammen fehl am
Platz gewesen.
Hatten die Soldaten einmal Dinge aus einem brennenden Geschft oder Haus
gerettet, empfanden sie kaum noch Gewissensbisse, das gleiche in Husern zu tun, die
zwar noch intakt waren, aber ebenfalls ein Opfer der Flammen werden wrden. Der
Maler Albrecht Adam, der zum Stab von Frst Eugne gehrte, war schockiert, als ihn
ein hochrangiger General zu einem Palast fhrte, der eine wertvolle Kunstsammlung
enthielt, und ihn aufforderte: Venez, Mr. Adam, il faut faire le voleur de tableaux!
(Kommen Sie, Herr Adam, jetzt mssen wir zu Bilderdieben werden!) Seine Skrupel
hinderten Adam allerdings nicht daran, sich eine italienische Madonna zu nehmen. Die
Lage verschlimmerte sich schnell, als die Soldaten versuchten, so vieles wie mglich an
sich zu reien, bevor es von den tobenden Flammen zerstrt wurde. Da sie dabei hufig
durch die Keller gingen, waren sie meistens auch betrunken. Die Mnner des 1.
Armeekorps von Marschall Davout, das in Moskau und den Vororten stationiert war,
berfluteten die Stadt und drangen in jeden zugnglichen Ort vor, besonders in die
Keller, wo sie alles plnderten, was sie finden konnten, und sich hemmungslos
betranken, berichtete Oberst Boulart. Man sah einen endlosen Zug von Soldaten, die
Wein, Zucker, Tee, Mbel, Pelze und dergleichen mit sich schleppten.[12]
Darin wurden sie von einigen Bewohnern und russischen Soldaten, die in der Stadt
geblieben waren, nach Krften untersttzt oder sogar angestiftet. Die freigelassenen
Gefngnisinsassen waren unter den ersten, die mit dem Plndern begannen, und in
vielen Fllen bediente sich die zurckgelassene Dienerschaft in den Husern ihrer
Herren, sobald sich abzeichnete, da man andere fr den Diebstahl verantwortlich
machen wrde. Manchmal zeigte sie den Soldaten, wo ihre Herrschaft ihren wertvollsten
Besitz eingemauert oder vergraben hatte. Die russischen Plnderer wurden bald von
franzsischen Soldaten oder deren Verbndeten aufgegriffen, die sie nicht nur
ausraubten, sondern auch zwangen, ihnen beim Abtransport der Beute zu helfen.
Die Armee befand sich in vlliger Auflsung; berall konnte man betrunkene
Soldaten und Offiziere sehen, die mit Beute und Proviant aus abgebrannten Husern
beladen waren, schrieb Major Pion des Loches. Stieen sie auf grere Schtze,
lieen sie alles, was sie bereits ergattert hatten, stehen und liegen, um Platz fr
kostbareres Beutegut zu schaffen. Die Straen waren berst mit Bchern, Porzellan,
Mbeln und Kleidung aller Art.[13]
Durch das Tosen des Feuers drangen die Schreie von Menschen, die verprgelt
wurden, von Frauen, die vergewaltigt wurden, und das Geheul von angeketteten
Hunden, die bei lebendigem Leib verbrannten. Zu all diesen Exzessen der Habgier
kamen die belsten Laster und Ausschweifungen, schrieb Eugne Labaume. Weder
edle Herkunft, noch jugendliche Unschuld, noch anrhrende Schnheit wurden in
diesem zgellosen Rausch geschont, der in diesem ungeheuerlichen Krieg
unvermeidlich war, in dem sich sechzehn Nationen unterschiedlicher Sprachen und
Sitten gemeinsam berechtigt glaubten, ihren Begierden freien Lauf lassen zu drfen,
wohl wissend, da ihre widerlichen Verbrechen nur einer angelastet werden
wrden.[14]
Ganz besonders taten sich die cantinires hervor, denn sie waren entschlossen, sich
Vorrte fr die nchsten Monate anzulegen. Sie gehrten zu den wildesten und
gnadenlosesten Plnderern und schreckten nicht einmal davor zurck, bei ihrer Suche
nach Wertvollem den Frauen die Kleider vom Leib zu reien. Wer sich irgendwie
widersetzte oder versuchte, Wertgegenstnde in Sicherheit zu bringen, mute damit
rechnen, zu Tode geprgelt zu werden, ohne Rcksicht auf Alter und Geschlecht.
Umgekehrt erwartete jeden franzsischen Marodeur, der von seinen Kameraden
getrennt wurde und in einen Keller geriet, in dem sich eine grere Zahl von
Stadtbewohnern versteckt hielt, dasselbe Schicksal.
Hauptmann Fantin des Odoards erinnerte sich an drei betrunkene Soldaten in einer
vergoldeten, von halbverhungerten Kleppern gezogenen Kutsche, an Leute, die mangels
anderer Behltnisse die kostbaren Mehlvorrte in edlen Seidenstoffen und Wodka in
vergoldeten Nachttpfen davontrugen, an verlebte alte cantinires, die in geraubten
Ballkleidern umherstolzierten. Die Saturnalien des Karnevals meiner Heimat reichten
an diese ekelhaften und grotesken Auswchse bei weitem nicht heran, schrieb er.[15]
Die verbliebenen Einwohner, die sich ins Freie wagten, wurden
zusammengeschlagen, bis aufs Hemd ausgezogen und gezwungen, noch das, was
man ihnen gestohlen hatte, zum Lager der Plnderer zu tragen. Die so Enteigneten
muten ihrerseits auf Beutesuche gehen, um zu berleben, und alte Mnner, Frauen
und Kinder waren bald eifrig selber bei der Sache, hauptschlich bei Nacht, um den
Franzosen aus dem Weg zu gehen.
Ein kleiner Beamter, der mit seiner Familie in Moskau steckengeblieben war, wurde
von einer Rotte Soldaten ausgeraubt und aus dem Haus gejagt. Auf der Strae berfiel
sie eine andere Bande, die ihnen alles abnahm, was ihnen die erste gelassen hatte. Als
sich die Familie schutzsuchend in einem Hof versteckte, wurde sie von einer dritten
Gruppe entdeckt, die sie, als sie nichts zum Stehlen fand, einfach verprgelte. Danach
wurden sie von verschiedenen marodierenden Banden gezwungen, deren Beutegut zu
schleppen.[16]
Nach drei Tagen klangen die Brnde ab, und am 18. September ritt Napoleon zurck
nach Moskau. Das Feuer erlosch am folgenden Tag, die Ordnung wurde
wiederhergestellt, und es kehrte eine gewisse Normalitt ein. Einige Einwohner, die
geflohen waren, begannen sogar in die Stadt zurckzukehren. Aber den Mnnern der
Grande Arme schien an diesem Feldzug nichts mehr normal zu sein; sie waren
entsetzt, da die Russen die Stadt angezndet hatten. Wie soll man gegen solche
Barbaren Krieg fhren? klagte Leutnant Henckens und sprach damit aus, was viele
dachten.[17] Und auch Napoleon war perplex.
Gem seinen eigenen Kriterien und denen der meisten europischen Staaten und
Staatsmnner hatte er den Krieg gewonnen. Da die russische Armee sich davonstahl,
anstatt zu kapitulieren, nderte nichts an dieser scheinbar offensichtlichen Tatsache; er
machte daher keine Anstalten, dem Gegner hartnckig nachzusetzen oder vereinzelte
versprengte Einheiten und die vielen tausend Nachzgler und umherirrenden
Verwundeten einzufangen.

Die Truppen vertrieben sich in den Ruinen der ausgebrannten Stadt so gut sie konnten die Zeit, whrend sie auf Napoleons
Entschlsse fr das weitere Vorgehen warteten wie diese am 8. Oktober von Faber du Faur gezeichnete Gruppe. Das Wetter
wurde klter, darum trgt der Posten seinen Mantel. Zwei der Kartenspieler haben ein bonnet de police auf, die Fouragemtze, die
man auer Dienst trug.

Da niemand ihm Moskau offiziell bergeben hatte, war zwar ein Schlag, er nderte
aber nichts an der Tatsache, da die alte Hauptstadt in seinem Besitz war. Der Brand
hatte etwa zwei Drittel der Stadt zerstrt und ihn wertvoller materieller Ressourcen
beraubt, die Versorgungslage aber nicht dramatisch beeintrchtigen knnen.[18] Die
Wirkung auf ihn und seine Truppen war zwar deprimierend, aber nicht von strategischer
Bedeutung.
Das entscheidende Problem lag darin, da Napoleon die Initiative entglitt. Dabei hatte
er sich einen Plan zurechtgelegt: Sollte Alexander sich weiterhin weigern zu verhandeln,
wrde Napoleon die natrlichen Spaltungen in der russischen Gesellschaft ausnutzen
und verschiedene Lager gegeneinander ausspielen, um eine politische Krise
herbeizufhren. Daraufhin wre der Zar gezwungen, sich mit ihm an einen Tisch zu
setzen oder zu riskieren, da ihn ein anderer ersetzte, der dazu bereit wre. Napoleon
war ein Meister der Propaganda; es gelang ihm normalerweise mit der
bemerkenswerten Ausnahme Spaniens , die einheimischen Bevlkerungen davon zu
berzeugen, da ihre Armeen geschlagen und ihre Regierungsoberhupter politisch am
Ende seien. Er hatte darauf vertraut, da er auf gengend unzufriedene Hndler und
liberale Aristokraten stoen wrde, ganz zu schweigen von rebellischen Leibeigenen,
die man notfalls zu einer wie auch immer gearteten Revolution aufhetzen knnte. Aber
nun, in diesem verlassenen Moskau, mute er feststellen, da seine propagandistische
Finesse hier ins Leere lief. Er konnte nicht einmal Spione auftreiben: Auch fr schweres
Geld war niemand zu finden, der bereit gewesen wre, nach Petersburg zu gehen oder
sich in die Armee einzuschleichen, notierte Caulaincourt.[19] Die ausgebrannte Stadt
bot jetzt keinerlei politischen Vorteil, nicht einmal ein Forum. Napoleon fand weder einen
Ansprechpartner noch einen Weg, seine Botschaft an den Mann zu bringen. Er wute
nicht, was er als nchstes tun sollte.
Er hatte nie vorgehabt, sich in Moskau lnger aufzuhalten, und der Brand besttigte
ihn darin. Als er nach seinem Aufenthalt in Petrowskoje wieder den Kreml bezog,
begann er den Rckzug zu planen. Aber ein Ort als Ziel des Rckzugs bot sich nicht an,
ausgenommen Wilna, und dorthin zu ziehen hiee, sowohl das Gesicht als auch die
Initiative zu verlieren. Aus diesem Grund erwog er, seine Hauptstreitmacht in Moskau
zurckzulassen und mit Frst Eugnes Korps und einigen anderen Truppenteilen in
Richtung Sankt Petersburg abzurcken. Er wre in der Lage, Wintzingerode und
vielleicht auch Wittgenstein zu besiegen, was Angst in der Hauptstadt verbreiten und
Alexander zu Verhandlungen zwingen knnte. Und wenn es sein mute, konnte er
immer noch in Richtung Witebsk umschwenken, whrend die Truppen, die er in Moskau
gelassen hatte, nach Smolensk zurckkehren konnten.
Frst Eugne war offenbar Feuer und Flamme fr den Plan, aber andere in Napoleons
Gefolge erhoben endlos Einwnde und zwar in einem Mae, wie Baron Fain schrieb,
da es ihnen zum ersten Mal gelang, ihn an der berlegenheit seines Urteils zweifeln
zu lassen. Die einen wollten zurckgehen und in Smolensk Winterquartier beziehen,
die anderen pldierten fr einen Vormarsch auf die gewerbereichen Stdte Tula und
Kaluga, dem ein Beutezug durch die fruchtbaren Gebiete im Sden folgen sollte. Aber
dann wrde Napoleon seinen gesamten Nachschub und alle Kommunikationslinien
ungeschtzt zurcklassen mssen; beides war auf Minsk und Wilna angewiesen.
berdies wre er dann in der Ukraine auf Gedeih und Verderb von sterreich abhngig.
[20]
Da keine militrische Vorgehensweise schlssig erschien, kam er zu seiner
ursprnglichen Idee von Verhandlungen zurck. Gelnge es ihm irgendwie, Alexander
von seiner Bereitschaft, grozgig zu sein, zu berzeugen, wrde der Zar endlich
einsehen, da eine Einigung der beste Weg aus dieser fr beide Seiten verfahrenen
Situation wre.[21] Das Problem war nur, wie man eine Kommunikationsmglichkeit
auftun knnte.
Der einzige Russe von Ansehen, der sich beim Eintreffen der Franzosen noch in
Moskau aufhielt, war Staatsrat Iwan Akinfijewitsch Tutolmin, der 1812 die Oberaufsicht
ber das groe Moskauer Findelheim innehatte, welches von Katharina der Groen
gegrndet worden war, um Waisenkinder im Sinne der Aufklrung zu idealen
Staatsbrgern heranzubilden. Als die Franzosen einmarschierten, hatte er seine
Aufgabe fortgefhrt und um eine regelmige Bewachung seiner Einrichtung durch
Gendarmen gebeten; dieser Bitte war entsprochen worden. Am Tag seiner Rckkehr
nach Moskau lie Napoleon Tutolmin rufen und spendete Geld fr seine Waisenanstalt.
Auerdem bat er ihn nicht ohne eine Nebenansicht in Hinblick auf Verhandlungen an
die Schirmherrin der russischen Waisenbetreuung, die Zarenmutter, zu schreiben.[22]
Ein weiterer potentieller Vermittler war Iwan Alexejewitsch Jakowlew, ein
vermgender Gutsbesitzer, dem es nicht gelungen war, Moskau rechtzeitig zu
verlassen. Am 20. September bestellte Napoleon ihn zu sich in den Kreml, wo der
bedauernswerte Russe die blichen selbstgeflligen, teils bombastischen, teils
flehenden Tiraden ber sich ergehen lassen mute, die mal schmeichelnd, mal drohend
vorgebracht wurden. Es habe nie einen Kriegsgrund gegeben, erklrte Napoleon, und
falls doch, dann htte das Schlachtfeld in Litauen und nicht im Herzen Rulands liegen
mssen. Der Rckzug ins russische Kernland und die Weigerung, zu verhandeln, seien
kein Ausdruck von Patriotismus, sondern von Barbarei. Peter der Groe htte sie fr
ihre Tat, Moskau anzuznden, Barbaren genannt. Ich habe keinen Grund, in Ruland
zu sein, klagte er. Ich will nichts von Ruland, solange der Vertrag von Tilsit
eingehalten wird. Ich mchte wieder weg von hier, denn Streit habe ich ausschlielich
mit England. Ach, knnte ich nur London einnehmen! Von dort wrde ich nicht mehr
fortgehen. Ja, ich mchte wieder nach Hause. Wenn Kaiser Alexander Frieden wnscht,
braucht er es mich nur wissen zu lassen.[23]
Napoleon bot Jakowlew und seiner Familie sicheres Geleit aus Moskau an, unter der
Bedingung, da er Alexander einen Brief berbringe. Dieser war auf den 20. September
datiert und informierte den Zaren darber, da Moskau auf Befehl Rostoptschins in
Brand gesetzt worden sei, was Napoleon als barbarischen Akt verdammte und worber
er ihm sein tiefstes Bedauern ausdrckte. Er erinnerte Alexander daran, da er in Wien,
Berlin, Madrid und jeder anderen von ihm besetzten Stadt den Zivilverwaltungen
gestattet hatte, ihre Arbeit weiterzufhren, was dort Leben und Besitz gesichert habe. Er
gab seiner berzeugung Ausdruck, Rostoptschins Verhalten habe unmglich
Alexanders Wnschen oder Befehlen entsprechen knnen. Ich habe Eure Majestt
ohne Erbitterung bekriegt, versicherte er dem Zaren. Einige Zeilen von Ihnen, vor
oder nach der letzten Schlacht, htten meinen Marsch aufgehalten.[24]
Napoleon schickte auch einen untergeordneten Zivilbeamten, den Kommissar Ruchin,
mit einem Friedensangebot nach Sankt Petersburg, aber der arme Mann wurde vom
ersten russischen Vorposten, auf den er traf, ergriffen und gefoltert, weil dieser ihn
verdchtigte, ein franzsischer Spion zu sein. Erst nach einigen Wochen gelang es ihm,
Napoleons Nachricht zu berbringen.[25]
Am 3. Oktober bat Napoleon Caulaincourt, persnlich nach Sankt Petersburg zu
fahren und Verhandlungen zu erffnen, aber Caulaincourt entzog sich diesem Auftrag
mit der Begrndung, da Alexander ihn nicht empfangen werde. Napoleon beschlo
daraufhin, General Lauriston zu schicken. Ich will den Frieden, ich mu ihn durchaus
haben, gab ihm Napoleon zwei Tage spter mit auf den Weg. Retten Sie nur die
Ehre![26]
Wie jedermann, fhlte sicherlich auch der Kaiser, da seine wiederholten
Botschaften nur seine Verlegenheit offenbarten und den Feind in seiner ablehnenden
Haltung nur bestrken konnten, bemerkte Caulaincourt. Und doch schickte er ihm
weitere! Fr einen so gewiegten Politiker, einen so guten Rechner welche Zuversicht,
welcher blinde Glaube an seinen Stern, an die Verblendung oder die Schwche seiner
Gegner! Wie konnte ein Mann von seinem Scharfblick, von seinem berlegenen Urteil
sich durch seine Illusionen so weit verblenden lassen![27]
Ebensowenig zog Napoleon die richtigen Schlsse aus dem groen Feuer.
Rostoptschins Brandstiftung tat er als unverantwortliche Tat eines gestrten Asiaten ab
und glaubte nicht, da sie in irgendeiner Weise der allgemeinen Stimmung entsprochen
haben konnte. In gewisser Hinsicht hatte er damit recht. Er bersah jedoch, da man
ihm die Schuld fr die Zerstrung Moskaus geben wrde, whrend das Symbol der
brennenden Stadt den Zaren mit seiner Nation vereinen und den Krieg zu einem Kampf
um Leben und Tod machen wrde.
Napoleon wollte aller Welt zeigen, da das Feuer, falls es gelegt worden war, um ihn
seiner bentigten Vorrte zu berauben, seinen Zweck verfehlt hatte. Um dies zu
untermauern, versuchte er, den Eindruck zu erwecken, er sei ungeachtet des Brandes
bereit, in Moskau auszuharren und dort notfalls auch den Winter zu verbringen. Er lie
zur Verstrkung frische Truppen kommen und sprach davon, polnische Kosaken zu
rekrutieren, die aufs Land ausschwrmen und die Kommunikationslinien sichern sollten.
Ferner sprach er davon, die Comdie Franaise nach Moskau zu holen, damit sie
whrend der Wintermonate fr Unterhaltung sorgte. Er glaubte, das alles wrde den
Druck auf Alexander erhhen, endlich zu verhandeln. In alledem steckte eine Portion
Bluff.[28]
Zwar schien zunchst einmal nichts Napoleon daran hindern zu knnen, sein
Winterquartier in Moskau aufzuschlagen. Obgleich vieles zerstrt worden war, lagerte in
den Kellern und Gebuden, die von den Flammen verschont worden waren, noch
gengend, was seine Armee einige Monate lang ernhren und kleiden knnte. Im
stdtischen Zeughaus gab es sogar einiges an Kanonen, Musketen, Kugeln und Pulver.
[29] Nur Pferdefutter fehlte, und das war der entscheidende Mangel. Denn ohne Pferde
wrde er weder seine Kommunikationswege halten noch im Frhjahr eine neue
Offensive starten knnen.
Entscheidend war auch die Situation in seinem Rcken und an den Flgeln. Seitdem
Saint-Cyr Wittgenstein von Polozk abgedrngt hatte, blieb es auf diesem Flgel
weitgehend ruhig. Die Bedingungen im 2. und 6. Korps waren ertrglich, obgleich
stndig Lebensmittel fehlten. Der Zustand der Truppen variierte stark, wobei die
franzsische, die schweizerische, die portugiesische und die kroatische Infanterie und
die franzsische und polnische Kavallerie in guter Verfassung, die Bayern jedoch stark
angeschlagen waren. Sie waren fr Krankheiten anfllig gewesen, und als General
Wrede nach dem Tod von General Deroy das Kommando bernahm, lsten sie sich auf.
Hunderte von bayerischen Soldaten gingen von der Fahne und kamen nach Wilna, wo
sie sich krank stellten, um in die Spitler zu gelangen, berichtete General van
Hogendorp, damals Generalgouverneur von Litauen. 1100 lie er einfangen und fand
heraus, da nur etwa hundert wirklich krank waren. Den gesunden Rest schickte er zu
ihren Einheiten zurck, um bald darauf zu erfahren, da sie noch einmal desertiert
waren.[30]

Ein Vorposten bewacht eine triste ausgebrannte Moskauer Vorstadt; Lithographie von Albrecht Adam nach einer vor Ort
angefertigten Skizze, in der sich die Schalheit des franzsischen Siegs zeigt.

In wesentlich besserem Zustand befanden sich die Truppen am uersten rechten


Flgel im Sden, die unter Frst Schwarzenbergs Befehl standen. Ihr Kommandeur ging
Kmpfen gezielt aus dem Weg; er stand in dem stillschweigenden Einverstndnis mit
seinem russischen Gegenpart, unntige Feindseligkeiten zu vermeiden.
Um seine Position zu strken, hatte Napoleon Marschall Victor, der mit seinem 9.
Korps von ungefhr 40.000 Mann in Ostpreuen stand, befohlen, nach Ruland
vorzurcken und Position im Gebiet von Smolensk zu beziehen. Von dort aus knnte er
der Hauptarmee oder einem der beiden Flgel zu Hilfe eilen, sollte dies erforderlich
werden. Theoretisch war Napoleons Position recht stark. Er wute genau die Strke
der vom Rhein bis nach Moskau staffelfrmig vertheilten Truppen, schrieb Rapp, und
den Zahlen zufolge war er immer auf alle Eventualitten vorbereitet.[31] Was er nicht
sehen konnte, war der Zustand der Truppen.
Nachdem General Pouget leicht verletzt worden war, hatte man ihm im September
den Posten eines Gouverneurs von Witebsk gegeben. Die dortige Garnison bestand aus
neunhundert Mann und zwei Vierpfnder-Kanonen, was zunchst nicht unbedeutend
klingt. Tatschlich aber handelte es sich, abgesehen von sechzehn Gendarmen und
zwei Dutzend Soldaten der Jungen Garde, um einen aus allen Nationen der Grande
Arme bunt zusammengewrfelten Haufen von Nachzglern, wieder eingefangenen
Deserteuren und soeben aus dem Lazarett als geheilt entlassenen Kranken und
Verwundeten. Die meisten waren kurz nach der berquerung des Njemen
zurckgeblieben und hatten den Feind noch nie gesehen. Sie waren schlecht
ausgebildet und wuten nicht, wie man seine Waffe pflegt, Patrouillengnge macht oder
auf Wache steht. Sie waren unmotiviert, faul und dreckig. Als ihre Zeit zum Rckzug
kam, stoben sie beim ersten Anblick eines Kosaken auseinander und miachteten die
Versuche ihres Kommandeurs, sie aufzuhalten und aufzustellen, so da sie schlielich
wie alle anderen gefangengenommen wurden. Spter beteuerte Pouget, htten ihm nur
die Gendarmen und die zwei Dutzend Mann der Jungen Garde zur Verfgung
gestanden, wre er durchgekommen.[32]
Leutnant Jean-Roch Coignet von den Gardegrenadieren war im Juli auf dem Weg,
sich der Grande Arme anzuschlieen. Als er durch Wilna kam, wurde er damit betraut,
eine Kolonne von ungefhr siebenhundert Nachzglern nach vorn zu fhren, wo sie sich
wieder ihren Einheiten anschlieen sollten. Da er in seiner Kindheit Schafe gehtet
hatte, htte das nicht schwerfallen sollen. Aber die 133 Spanier des Trupps desertierten
sofort, und als er die Verfolgung aufnahm, feuerten sie auf ihn. Er mute eine
Kavallerieeinheit auftreiben, die ihm half, sie wieder einzufangen, und danach konnte er
die Kolonne nur zusammenhalten, indem er sie Strohhalme ziehen und die Hlfte von
ihnen erschieen lie.[33]

An der Strae zwischen Moschajsk und Krymskoje, gezeichnet am 18. September von Faber du Faur. Nachzgler und Verwundete
suchen Schutz in einer Ofenecke, dem einzigen noch vorhandenen Objekt einer Holzhtte, deren Bewohner kalziniert wurden, als
sie niederbrannte. Nach allen Berichten bot sich dieser Anblick wiederkehrend der Grande Arme auf dem Rckzug und war
charakteristisch fr die Bedingungen in ihrem Rcken.

Das ganze Gebiet im Rcken der Grande Arme wimmelte von militrisch nutzlosen
Soldaten, die das Land ausplnderten und die Bevlkerung in Wut versetzten. Banden
von Deserteuren jeder Nationalitt aus verschiedenen Truppenteilen und Nationalitten,
meist unter der Fhrung eines Franzosen, richteten sich in Herrenhusern etwas abseits
der Hauptstrae ein, auf der sie Durchreisende ausraubten. Das Entgegenkommen der
Ortsansssigen erkauften sie sich mit dem Angebot, fr ihren Schutz zu sorgen.
General Rapp, der sich von Danzig aus in Napoleons Stabsquartier in Smolensk
begeben hatte, war ber die Zustnde im Hinterland entsetzt. Seinem Bericht zufolge
hinterlie die Grande Arme mehr Zerstrung als ein geschlagenes Heer, was bewirkte,
da die durchmarschierenden Rekruten, die sich der Hauptarmee anschlieen sollten,
von dem, was sie sahen, demoralisiert wurden. Viele verhungerten auf dem Weg; es
verhungerten aber auch die frischen Pferde, die aus Frankreich und Deutschland
herbeigeschafft wurden, wie auch das Vieh, das man aus sterreich und Italien
herbeitrieb. Sobald wir aus Wilna heraus waren, trafen wir in allen Ortschaften und
Hfen eine Menge isolirter Soldaten, welche ihre Fahnen willkhrlich und unter den
verschiedensten Vorwnden verlassen hatten, schrieb Markgraf Wilhelm von Baden,
der im September mit Victors Korps nach Ruland kam.[34]
Dagegen lie sich kaum etwas machen, da die Vorkehrungen, die Napoleon fr diese
Regionen getroffen hatte, auf ein Minimum beschrnkt worden waren. Um sich die
politischen Optionen offenzuhalten, hatte er keine funktionsfhigen Lokalverwaltungen
eingerichtet mit dem Erfolg, da die okkupierten Gebiete auf chaotische und korrupte
Weise regiert wurden. Von dem verschlagenen Abb de Pradt in Warschau und dem
despotischen Hogendorp in Wilna bis hin zu all den bestechlichen commissaires in den
verschiedenen Stdten, durch die er gekommen war, berall fehlte es an Zielstrebigkeit,
an Einsatzbereitschaft und an der Autoritt zur Wiederherstellung der Ordnung. Ende
September, mehr als sechs Wochen nach der Schlacht, waren die Straen von
Smolensk immer noch mit Leichen berst, von denen sich die Hunde aus dem Umland
ernhrten. Eine schlimmere Organisation und grere Nachlssigkeit habe ich nie
gesehen und htte sie mir auch nie trumen lassen, schrieb Hauptmann Franz Rder
von der Hessischen Leibgarde, der hier auf dem Weg nach Moskau durchzog.[35]
Besonders litten an diesen Zustnden die Kranken und Verletzten in den Lazaretten
von Wilna, Minsk, Witebsk, Polozk, Smolensk, am allermeisten aber die berlebenden
von Borodino, die im Kloster Kolozkoje und in Moschajsk zusammengepfercht worden
waren. Tausende franzsischer Verwundeter, unter ihnen achtundzwanzig Generle,
waren in Moschajsk auf verschiedene Gebude verteilt worden. Der zustndige
commissaire des guerres, Bellot de Kergorre, behauptete, da man fr ihre Versorgung
keine Vorkehrungen getroffen habe. Die sich noch einigermaen bewegen konnten,
schleppten sich auf die Straen und bettelten Passanten an, whrend er selbst
Lebensmittel von vorbeiziehenden Nachschubkolonnen stahl, um den vllig hilflosen
Rest zu ernhren. Diese Kranken verhungerten oder starben an Dehydrierung, da es in
der Gegend kaum Wasser gab und man Kergorre weder mit Eimern noch
irgendwelchen anderen Gefen ausgestattet hatte. Es gab kein Verbandsmaterial,
weder Mull noch Bandagen, keine Tragbahren, keine Betten, keine Kerzen, keine
Krankenschwestern. Er wandte sich an Junot, dessen Korps in Moschajsk stationiert
war, aber die westflischen Soldaten waren eher eine Belastung als eine Hilfe. Wenn
die ihm Anvertrauten starben, konnte er die Leichen nur noch auf der Strae ablegen. Er
mute sich auerdem um Hunderte russischer Verwundeter kmmern, die sich von
Kohlstrnken aus den Grten ringsumher und hin und wieder von einem toten Pferd
ernhrten.

Wie diese Lithographie auf der Grundlage einer Zeichnung von Faber du Faur zeigt, waren nicht einmal die Brcken ber die
Kolotscha bei Borodino von Toten und Trmmern der Schlacht gerumt worden, als die Grande Arme weiterzog.

Wie viele Mnner und Pferde Napoleon auch haben mochte und wie gro die Mengen
an Proviant und Futtermittel sein mochten, ber die er verfgte, die Art und Weise, in
der mit diesen Ressourcen gehaushaltet wurde, bedeutete, da er nicht mehr als einige
Wochen in Moskau bleiben konnte, ohne die vollstndige Auflsung seiner Truppen zu
riskieren. Statt aber alle Kranken und Verletzten schrittweise nach Westen bringen zu
lassen, befahl er die Entsendung weiterer Soldaten, davon 140.000 aus Frankreich,
30.000 aus Italien, 10.000 aus Bayern und kleinerer Kontingente in Polen, Preuen und
Litauen, und er bekniete Marie-Louise, sie solle ihren Vater bitten, Schwarzenbergs
Truppen aufzustocken. Nicht nur verlange ich von berallher Verstrkungen, schrieb
er an Maret in Wilna, ich will auch, da diese Verstrkungen bertrieben werden und
da die ganzen Landesfrsten, die mir Verstrkungen schicken, das auch ffentlich
bekannt machen und dabei behaupten, doppelt so viele Leute zu schicken.[36]
Was er nicht bedachte, war, da ja Sankt Petersburg die Verwaltungshauptstadt des
russischen Reichs und Sitz all seiner staatlichen Einrichtungen war und insofern der
Verlust Moskaus weder die Funktionsfhigkeit des Landes beeintrchtigte, noch die
strategischen berlegungen ihres Fhrungspersonals vernderte. Auf der anderen Seite
trug die Besetzung und Zerstrung Moskaus immens zur nationalen Mobilisierung der
ffentlichen Meinung bei. Somit wrde sein Bluff wahrscheinlich verpuffen.

Alexander hatte Kutusows Siegesnachricht vom 11. September erhalten, als sich die
russische Armee gerade auerhalb Moskaus aufstellte. In groer Erleichterung und
Dankbarkeit bersandte er Kutusow den Marschallstab und belohnte ihn mit 100.000
Rubeln. In allen Kirchen von Sankt Petersburg luteten die Glocken; die ganze Stadt
war an diesem Abend erleuchtet. Alexander vergeudete keine Zeit und schickte Oberst
Tschernyschow mit einem Plan zur endgltigen Vernichtung der Franzosen zu Kutusow.
Am nchsten Tag verwandelte sich in der Alexander-Newskij-Kirche die Messe zum
Namenstag des Zaren in einen Dankgottesdienst, als Kutusows Siegesmeldung
verlesen wurde. Alexander schritt durch eine jubelnde Menge. Die Hauptstadt hallte
wider von Artilleriesalven, und am Abend wurde sie ein weiteres Mal festlich erleuchtet.
Die Freude und Erleichterung waren grenzenlos. In einem Brief hielt ein Einwohner
von Sankt Petersburg die Stimmung folgendermaen fest: Ruland frohlocke! Erhebe
dein Haupt ber alle anderen Mchte der Erde!, schrieb er. Ich zittere vor Freude am
ganzen Leib. Ich kann des Nachts nicht schlafen oder irgend etwas anderes tun. Noch
am nchsten Tag war er so aufgeregt, da er einen neuen Brief aufsetzen mute.
Jeder gratuliert jedem zum Sieg, die Menschen umarmen und kssen einander.
Unmglich, die Freude und den berschwang in den Gesichtern zu beschreiben.
Lange Gesichter machten einzig jene frischgebackenen Offiziere der Milizarmee wie
Leutnant Sotow, der eben erst stolz seine Uniform angelegt hatte und nun bangte,
seinen patriotischen Eifer nicht mehr unter Beweis stellen zu knnen. Es wurde darber
spekuliert, ob man Napoleon in Ketten oder in einem Kfig nach Sankt Petersburg
bringen wrde. Aber merkwrdigerweise schlug am dritten Tag die Begeisterung in
ngstliche Unruhe und Zweifel um. Auf den Straen wurde es still, und die Menschen
konnten mit ansehen, da die staatlichen Archive und Kunstgegenstnde der Eremitage
weiterhin verpackt wurden.[37]
Am 18. September traf ein berittener Kurier aus Jaroslawl atemlos in Sankt
Petersburg ein und berbrachte Alexander eine vom 15. September datierte Mitteilung
seiner Schwester Katharina. Moskau ist gefallen. Es gibt Dinge, die das
Fassungsvermgen bersteigen, schrieb sie. Vergi nicht Deinen Vorsatz: Keinen
Frieden, dann kannst Du immer noch hoffen, Deine Ehre zurckzugewinnen. Alexander
schrieb an Kutusow, er habe vom Fall Moskaus durch andere erfahren, und drckte
seine Verrgerung darber aus, da man ihn im ungewissen gelassen hatte. Gegenber
Araktschejew uerte er sein Bedauern, da er sich einst hatte berreden lassen,
Kutusow zu ernennen. Es dauerte weitere zwei Tage, bis er von ihm selbst etwas erfuhr.
[38]
Am 20. September erschien Oberst Michaud auf der Kamennyj-Insel mit einem
Schreiben des Oberbefehlshabers und der Nachricht vom Brand, von dem der Zar bis
dahin noch nichts gewut hatte. Mein Gott, so viel Unglck! Was bringen Sie mir fr
traurige Nachrichten, Oberst, rief Alexander. Kutusows Brief konstatierte lakonisch, er
habe Moskau verlassen. Gestatten Sie mir in aller Bescheidenheit Ihnen, meinem
allgndigsten Herrn, zu versichern, da des Feindes Eindringen nach Moskau nicht die
Eroberung Rulands bedeutet, schrieb er, was dem Zaren wenig Trost gespendet
haben kann.[39]
Aus alledem erkenne ich, da die Vorsehung groe Opfer von uns erwartet, vor
allem von mir, und ich bin bereit, mich ihrem Willen zu beugen, sagte Alexander zu
Michaud. Der Oberst schilderte ihm, da die russische Armee, nachdem sie durch
Moskau marschiert war, sich vom Feind gelst und um die Stadt herum nach Sden
marschiert sei. Sie hatte eine Stelle an der Strae nach Kaluga erreicht, wo sie rasten
und die bei Borodino erlittenen Schden ausbessern konnte. Er versicherte den Zaren,
da die Moral gut sei und die ganze Armee nur eins befrchtete da er mit Napoleon
in Verhandlungen treten knnte.
Kehren Sie zur Armee zurck und erzhlen Sie unseren tapferen Kriegern, erzhlen
Sie meinen treuen Untertanen, wo Sie sie auch antreffen mgen, da ich, selbst wenn
ich keinen einzigen Soldaten mehr brig haben sollte, mich an die Spitze meines
geliebten Adels und meiner braven Bauern stellen, sie selber befehligen und alle Mittel
meines gesamten Reichs einsetzen werde!, erwiderte Alexander und fuhr fort, er werde
einen Frieden mit Napoleon niemals unterzeichnen und seine Tage eher als Bettler in
Sibirien beschlieen, als sich mit ihm zu einigen. Er steigerte sich in eine groe
Erregung hinein, die in dem Ausruf kulminierte: Napoleon oder ich, er oder ich aber
gemeinsam knnen wir nicht regieren.[40]
In Sankt Petersburg brodelten jetzt die Gerchte und Spekulationen. Manche
behaupteten, Napoleon sei in der groen Schlacht gettet worden, andere, er habe
Moskau eingenommen. Wer die Panik anheizte, wurde von der Polizei verhaftet und
zum Straenkehren abgestellt; so sollte verhindert werden, da das Gerede aus dem
Ruder laufe; aber solche Aktionen trugen nicht zur Beruhigung bei. Weil genaue
Nachrichten fehlten, begannen die Menschen, das Schlimmste zu vermuten.
Wieder zirkulierten Gerchte ber Verrat, und diesmal war Alexander die Zielscheibe.
Katharina machte ihm Vorwrfe, weil er nicht in Moskau geblieben war, um die Stadt zu
verteidigen. Sie berichtete, da man ihn beschuldige, die Ehre seines Landes verspielt
zu haben. Die feindselige Stimmung gegen ihn nehme berhand. Es verurteilt Dich
nicht nur eine Klasse, es verurteilen Dich alle gemeinsam, schrieb sie.[41]
Alexander schmerzte besonders der Gedanke, die Menschen knnten glauben, es
fehle ihm an Mut, denn er htte sich Napoleon liebend gern an der Spitze seiner Armee
entgegengestellt, und er schwankte nie in seiner Entschlossenheit, keinen Vertrag mit
dem Feind zu schlieen. Ich wrde lieber aufhren zu sein, wer ich bin, als mit diesem
Ungeheuer, das die Welt vernichtet, zu verhandeln, stand in seinem Antwortschreiben
an Katharina. Gleichwohl existierte eine Flsterkampagne, von der auch er wute, die
ihn zugunsten seiner Schwester entthronen wollte. Und die kleine Gruppe derer, die
lautstark eine Einigung mit Frankreich verlangte, bevor der ganze Staat zerfiel, gewann
an Boden. Viele auslndische Diplomaten in Sankt Petersburg waren der Ansicht, eine
Verhandlungslsung lasse sich nicht lnger aufschieben. John Quincy Adams schrieb,
da Englnder in St. Petersburg Vorkehrungen zur Abreise trafen.[42]
Heftiger Unmut machte sich in der Stadt breit, schilderte Grfin Edling die Lage.
Die verngstigte und aufgebrachte Bevlkerung konnte sich jeden Augenblick erheben.
Die Edelleute bezichtigten den Kaiser offen allen Unglcks, das ber das Reich
hereingebrochen war, und man wagte kaum, ihn in der ffentlichkeit zu verteidigen.
Anllich des Jubilums seiner Krnung fuhr Alexander am 27. September durch eine
feindselige Stadt zur Kirche, um an der dafr blichen Zeremonie teilzunehmen, was
unter normalen Umstnden ein freudiger und pompser Anla gewesen war. Er pflegte
sonst zur Kirche zu reiten; diesmal bestand sein Gefolge darauf, da er in einem
geschlossenen Wagen fuhr. Langsam rollten wir in unseren verglasten Kutschen durch
eine riesige Menge, wobei das bedrckende Schweigen und die wtenden Gesichter in
aufflligem Widerspruch zu dem festlichen Anla standen, den wir feierten, entsann
sich Grfin Edling, die neben Kaiserin Elisabeth sa. Ich werde nie den Augenblick
vergessen, als wir die Stufen der Kirche emporstiegen, zwischen Menschenwnden,
von denen kein einziges Hurra ausging. Nur unsere Schritte waren zu hren, und ich
zweifelte keinen Augenblick, da es nur eines Funkens bedurft htte, um eine Explosion
auszulsen.[43]
Am 29. September wurde eine offizielle Verlautbarung herausgegeben, die den Fall
von Moskau als einen kleinen taktischen Rckschlag darstellte. Ihr folgte eine
kaiserliche Proklamation, die Schischkow fr Alexander verfat hatte. Zugleich wtend
und stolz verkndete sie, der Fall der alten Hauptstadt sei der patriotische Weckruf fr
alle Russen und ein schicksalhafter Wendepunkt in der Geschichte des Landes.
Napoleon sei in sein Grab gestiegen, dem er nie mehr entkommen knne, und die
russische Nation werde triumphieren.
An Bernadotte schrieb Alexander zwei Tage danach, da Borodino, obgleich Kutusow
sich zurckgezogen habe, im Grunde ein Sieg gewesen sei. Ich wiederhole Ihrer
Kniglichen Hoheit die feierliche Zusicherung, da ich und die Nation, an deren Spitze
zu stehen ich die Ehre habe, entschlossen sind, durchzuhalten und uns eher unter den
Ruinen dieses Reiches begraben zu lassen, als uns mit dem modernen Attila
abzufinden.[44]
15

Patt

Alexanders Entschlossenheit beruhte eher auf Schicksalsglauben und innerer


berzeugung als auf irgendwelchen Kalkulationen. Zum einen wute er nicht einmal, ob
ihm noch eine Armee zur Verfgung stand, was immer Michaud auch beteuerte. Einer
seiner Adjutanten, Frst Sergej Grigorjewitsch Wolkonskij, der das Hauptquartier
Winzingerodes besucht hatte, versicherte ihm, da vom Oberbefehlshaber bis hinab
zum letzten Soldaten alle bereit sind, fr die Verteidigung des Vaterlandes und fr Eure
kaiserliche Majestt ihr Leben zu lassen. Das war zwar ermutigend, entsprach aber
nicht dem, was man ihm von anderer Seite zutrug.[1]
Die Soldaten sind keine Armee mehr, sondern eine Horde Banditen, die unter den
Augen ihrer Kommandeure plndern, meldete Rostoptschin aus Kutusows Feldlager.
Erschieen kann man sie nicht, denn wie soll man etliche tausend Mann pro Tag
bestrafen? Alexander war vielleicht geneigt, alles, was Moskaus Generalgouverneur
behauptete, mit Vorsicht zu genieen, aber mit einiger Sicherheit hatte er hnliche
Berichte erhalten, entweder direkt oder von Leuten, die mit Armeeangehrigen in
Korrespondenz standen. Mein Herz tut mir weh angesichts der Unordnung und
Anarchie, die ich in fast jeder Einheit des Heeres entdecke, das auf eine Katastrophe
zusteuert, schrieb General Dochturow an seine Frau; Frst Dmitrij Michajlowitsch
Wolkonskij klagte, da unsere eigenen Marodeure und Kosaken rauben und morden;
und es gab gengend andere Offiziere, die weder die Wahrheit noch ihre Befrchtungen
verschwiegen. Viele von ihnen waren ber das Scheitern ihrer Armee verzweifelt und
bekundeten ffentlich, sich ihrer Uniform zu schmen.[2]
Die ranghohen Generle rechtfertigten ihr eigenes Verhalten, indem sie andere aller
erdenklichen Schwchen und Vergehen von Inkompetenz bis zum Verrat bezichtigten.
Barclay wurde Opfer einer ganzen Flut von Verleumdungen, ber die er Alexander in
gekrnktem Ton in Kenntnis setzte. Bennigsen lie jeden wissen, der es hren wollte,
da Kutusow ein Dummkopf und Feigling sei, der den Respekt der Armee verloren
habe. Die Soldaten hassen und verachten ihn, schrieb auch Rostoptschin in einem
Brief an den Zaren. Bennigsen beschwerte sich in einem Schreiben an Alexander, da
Toll, den er fr das Desaster bei Borodino verantwortlich machte, ihn beleidigt habe.
Rostoptschin warnte Alexander vor dem Ha General Pahlens, und Platow nannte er
einen Verrter, der mit den Franzosen bereits Absprachen ber seine Zukunft getroffen
habe. Wie eine Schar von quengelnden und zankenden Schulkindern schwrzten sie
sich gegenseitig beim Zaren an, in Briefen, die eine ebenso befremdliche wie qulende
Lektre gewesen sein mssen. General Wilson, der ihnen allen mitraute, hetzte sie in
seinen regelmigen Schreiben auf und kritisierte sie zugleich. Besonders unappetitlich
war fr den etwas prden Alexander das unablssige, geifernde Getratsche ber
Kutusows Privatleben. Schadenfroh informierten ihn sowohl Bennigsen als auch
Rostoptschin, der alte Oberbefehlshaber habe ein paar als Kosaken verkleidete
Mdchen in seine Unterkunft geschmuggelt, wo er sich ihnen tagelang gewidmet habe,
whrend seine demoralisierten Truppen vor Emprung schumten.
Clausewitz betrachtete es als glckliche Fgung, da Alexander sich nicht der Armee
anschlo, weil deren Anblick seine Entschlossenheit htte aufweichen knnen. Htte der
Zar berdies die Verwstung, die ber sein Land gekommen war, und deren
Auswirkungen auf die Gesellschaft aus der Nhe gesehen, so frchtete er, htte er sich
mglicherweise doch bereiterklrt, mit Napoleon zu verhandeln.[3]
Ganz gleich, wie die Legenden ber den Vaterlndischen Krieg es spter darstellten,
damals herrschte eine explosive Stimmung im Land. Von Problemen des Patriotismus
und der Loyalitt einmal abgesehen, warf Napoleons Invasion unweigerlich eine Reihe
anderer Fragen auf, die die Lebensfhigkeit des russischen Staats und seiner
gesellschaftlichen Verfatheit betrafen. Das Reich war noch nie auf eine so harte Probe
gestellt worden, und Alexander konnte nicht sicher sein, ob es nach seiner raschen
Expansion unter Peter I. schon stabil genug war, um der gegenwrtigen Belastung
standhalten zu knnen.

Dieser fnfundvierzigjhrige Offizier im Ruhestand, der seinen Dienst in der Armee wieder aufgenommen hatte, um sein
Vaterland zu verteidigen, war ein typischer Vertreter einer bestimmten Art Patrioten, und Tschitscherin, der hier sein Bild ins
Tagebuch zeichnete, nannte ihn Le nouveau Donquichotte (Der neue Don Quijote). Er konnte tagelang von einem Sieg ber die
Franzosen trumen, aber als man ihm sein Lieblingspferd Mohr stahl, wurde er schwermtig und blieb zurck.

Whrend der letzten zwanzig Jahre habe ich mitangesehen, wie mehrere
Monarchien zu Grabe getragen wurden, schrieb Anfang Oktober der alte Royalist
Joseph de Maistre aus Sankt Petersburg, aber kein Untergang beeindruckte mich so
wie das, was ich jetzt erlebe. Denn noch nie habe ich etwas so Mchtiges taumeln
sehen berall beobachte ich beladene Boote und Kutschen, hre ich die Sprache der
Angst, der Feindseligkeit und sogar der Bswilligkeit; es gibt mehr als nur ein einziges
schreckliches Symptom.[4]
Auf den ersten Blick schien die Invasion in allen Gesellschaftsschichten eine Welle
des Patriotismus und der Zarenverehrung ausgelst zu haben. Wie Alexander in Moskau
und Smolensk erleben konnte, waren die Adligen offenbar willig, ihr Leben und ihren
Wohlstand fr die Sache zu opfern. Als Kutusow begann, eine Brgerwehr in Sankt
Petersburg aufzustellen, erhielt er folgendes Schreiben, das davon ein Zeugnis ablegt:

Als i das Vergngen hatte, whrend des vorigen trkisen Krieges unter dem Kommando Eurer Exzellenz im Korps der
Stzen vom Bug dienen zu drfen, nahm i an vielen Slaten teil, darunter am Sturm auf Ismail, an drei siegreien
Gefeten jenseits der Donau und nahe Matsin beim Sieg ber den Growesir, wo wir unter Eu stets siegrei waren. Dana
beteiligte i mi an allen Gefeten gegen die Franzosen in Italien und wurde swer am Bein verletzt, als mein Hknoen
von einer Kugel zertrmmert wurde, die fortan darin stak. Und da i nit mehr laufen konnte, wurde i im Rang eines
Generalmajors in den Ruhestand versetzt, mit dem Ret, die Uniform zu tragen, jedo ohne Anspru auf Pension. Zehneinhalb
Jahre lang litt i unter dieser Kugel und sute berall na Linderung, aber niemand konnte sie entfernen. Endli entslo
si hier in Sankt Petersburg Jakob Wassiljewits Wille mi zu erlsen, und nadem dur eine Operation, die er berwate,
die Kugel entfernt worden war, heilte die Wunde und der Knoen wus wieder na. Jetzt ist mein Bein wiederhergestellt und
i kann es frei bewegen; worber i zum Beweis ein Zertikat von Wille beilege. In meinem glhenden Wuns, meinem
Vaterland unter dem Kommando Eurer Exzellenz in der Miliz zu dienen, bitte i in aller Beseidenheit, in deren Reihen
aufgenommen zu werden.[5]

Knaben rissen von zuhause aus, um sich der Armee anzuschlieen, zweiundzwanzig
Jungen aus der Schule fr Adlige in Kaluga meldeten sich als Freiwillige, und von den
Randzonen des Reiches erklrten Baschkiren, Kalmcken, Krimtataren und georgische
Frsten ihre Bereitschaft, sich dem Kampf anzuschlieen. Elegante junge Herren
schlossen sich auf eigene Kosten zu Freiwilligen-Einheiten zusammen, nicht ohne die
Gelegenheit zu nutzen, protzige Uniformen mit Totenkopfsymbolen zu entwerfen und
sich dramatische Namen zu geben, wie etwa Die Unsterblichen. Einige
demonstrierten ihre patriotische Inbrunst besonders drastisch: Sergej Nikolajewitsch
Glinka verbrannte die gesamte Bibliothek seiner prchtig eingebundenen franzsischen
Bcher.[6]
Aber nicht alle waren bereit, solche Opfer zu bringen. Whrend einige ihre besten
Leibeigenen fr den Milizdienst auswhlten und sie persnlich zu ihren Einheiten
geleiteten, weigerten sich andere, selber zu dienen, oder taten es nur in rtlichen
Ordnungskrften. Die meisten unternahmen alles mgliche, um ihre Arbeitskrfte
behalten zu knnen. So versuchten viele kleine Landbesitzer mittels weinerlicher Briefe
an die Behrden, ihrer Verpflichtung zu entgehen. Andere zgerten die Dinge hinaus
und hofften, der Krieg wrde vorbei sein, bevor sie gezwungen wren, sich von ihren
Leibeigenen zu trennen. Wieder andere stellten grozgig ihre Alten, Verkrppelten,
Faulpelze, Sufer, Schurken und Dorftrottel zur Verfgung. Das fhrte dazu, da die
Provinz Kaluga, die 20 843 Mann htte beisteuern mssen, nicht mehr als 15 370
entsandte. Kaum mehr als ein Drittel der insgesamt ausgehobenen Mnner war fr den
aktiven Dienst tauglich. Auf all die patriotischen Appelle, sich der Verteidigung des
Vaterlandes anzuschlieen, meldeten sich sogar einige Leibeigene, in der Annahme,
da man ihnen die Freiheit schenken werde; statt dessen wurden sie als Flchtlinge
verhaftet und von ihren Herren hart bestraft. Rostoptschin berichtet, da zwei Adlige, die
sich whrend Alexanders Besuch in Moskau in aller ffentlichkeit verpflichtet hatten, je
ein Regiment aufzustellen und auszursten, nie auch nur eine Kopeke oder einen Mann
beisteuerten.[7]
Ungeachtet der zahlreichen offiziellen Aufrufe, alles zu vernichten, was den Invasoren
von Nutzen sein knnte, und die besetzten Gebiete zu verlassen, blieben viele
Grundbesitzer an Ort und Stelle. Es kam hufig vor, da sie den Franzosen Fourage
und Lebensmittel zur Verfgung stellten und Bezahlung in Form von Bargeld oder
Schuldscheinen entgegennahmen. Eine Gruppe Fourageure unter Hauptmann Abraham
Rosselet vom 1. Schweizer Regiment wurde durch den russischen Gutsbesitzer, den sie
aufsuchten, nicht nur ausgezeichnet versorgt, sondern auch fr die Nacht untergebracht
und am Morgen darin untersttzt, einer Kosakeneinheit auszuweichen, die sie in einen
Hinterhalt locken wollte.[8]
Als Alexander sich bei Sergej Wolkonskij nach der Haltung des Adels im Lande
erkundigte, antwortete der: Sire! Ich schme mich, ihm anzugehren. Aber nicht nur
den Adligen fehlte es an Patriotismus. Grofrst Konstantin hchstpersnlich zwang die
Armee, ihm neue Pferde zu berteuerten Preisen abzukaufen, und von den 126
Pferden, die er lieferte, waren nur sechsundzwanzig verwendungsfhig, whrend der
Rest zum Abdecker mute. Araktschejew nahm Prozente von den Zulieferern. Die fr
die Ausrstung und den Nachschub zustndigen Beamten stahlen und verhkerten
Waren weiter, die fr die Armee bestimmt waren; sie berhhten die Preise und nahmen
Bestechungsgelder fr Quittungen auf Lieferungen, die nie erfolgt waren, und das fhrte
dazu, da nie besonders viel von dem, was fr die Truppen angeschafft worden war,
diese auch tatschlich erreichte. Wer fr die aus der Kampfzone evakuierten
verwundeten Offiziere sorgen sollte, schob das Geld, das fr deren Ernhrung und
Pflege vorgesehen war, in die eigene Tasche. Und einige Quellen berichten, da auch
Feldgeistliche wenig Mut zeigten und sich verdrckten, als die Franzosen anrckten.[9]
Offenbar waren die Kaufleute grozgiger und selbstloser, obwohl dies sicherlich
damit zusammenhing, da sich der Krieg gegen Frankreich auch gegen die
Kontinentalsperre richtete, die ruins fr sie war. Und auch bei ihnen gab es viele Flle
von Bereicherung. Gemeinsam mit den Beamten der Intendantur legten sie berhhte
Preise fest, und einige von ihnen profitierten eindeutig von ihren Lieferungen an die
Armee. Auf Alexanders Moskauer Aufruf hin, sich freiwillig zu melden und Geld zu
spenden, erhhten die Waffenschmiede der Stadt ihre Preise fr Sbel von sechs auf
dreiig bis vierzig Rubel; der Preis fr ein Paar Pistolen stieg von sieben oder acht
Rubel auf fnfunddreiig bis fnfzig und der einer Muskete, die ursprnglich zwischen
elf und fnfzehn Rubel gekostet hatte, auf achtzig.[10]
Auf die Frage, wie sich das einfache Volk zu allem stelle, erwiderte Wolkonskij: Sire!
Ihr solltet stolz darauf sein: Jeder Bauer ist ein Held, dem Vaterland und Eurer Person
ergeben. Das aber wird durch die Fakten nicht gerade besttigt. Die Bauern zeigten
kein Interesse fr den Krieg, waren aber verstndlicherweise darauf erpicht, sich selbst
und mglichst viel von ihrem Nutzvieh zu retten; gewhnlich versteckten sie es im Wald.
Die zurckweichenden russischen Truppen trugen das Ihre dazu bei, indem sie den
Bauern von den Greueln erzhlten, die sie erwarteten, wenn sie in ihren Drfern blieben.
Die Wirkung dieser Gerchte auf die Bauern ist frappierend: mit der grten
Kaltbltigkeit znden sie ihre Htten an, um sie nicht dem Feind zu berlassen,
notierte ein russischer Offizier. Viele aber hatten kein Verstndnis dafr, da die
abrckende russische Armee ihre Drfer in Brand setzte, und manche lschten die
Feuer, sobald die Soldaten weitergezogen waren. Man hatte den Bauern auch von der
Kanzel herab erzhlt, da es sich bei diesen Invasoren um Unglubige handelte,
weshalb viele die Franzosen Bisurman nannten, eine traditionelle Bezeichnung fr
Muslime.[11] So erklrt sich die ngstliche und feindselige Haltung, die den Franzosen
entgegenschlug.
War die Furcht einmal verflogen, konnten sich sogar freundschaftliche Beziehungen
knpfen. Micha Jackowski, ein Offizier in Poniatowskis Artillerie zu Pferde, ritt in
Begleitung nur eines Soldaten in ein Dorf und sah sich prompt von etwa fnfzig
bewaffneten Bauern umzingelt. Sobald er ihnen aber den in Polen und Ruland
traditionellen christlichen Gru entbot, lieen sie die Waffen sinken und sagten, wenn er
Christ sei, htten sie nichts gegen ihn. Auch spter stellte er fest, da diese Begrung
ihre Wirkung nie verfehlte und er immer Lebensmittel erhielt, wenn er seiner Bitte
vorausschickte, da er nur kaufen wollte, was sie entbehren konnten.
hnliche Erfahrungen machten auch andere Polen; sie brachten bessere
Voraussetzungen fr den Umgang mit Einheimischen mit als andere Nationalitten
innerhalb der Grande Arme. Jeder franzsischen Division war zu diesem Zweck ein
polnischer Offizier zugeteilt, und es gibt Berichte, nach denen Expeditionen zur
Vorratsbeschaffung friedlich und ertragreich verliefen. General Berthzne bestritt, da
in dieser Phase Feindseligkeit die Regel gewesen sei. Im Gegenteil, schrieb er, ich
sah unsere Diener einzeln und ohne Eskorte bei Moskau fouragieren gehen; ich sah
Bauern, die sie vor herannahenden Kosaken oder vor einem Hinterhalt warnten; ich sah
andere, die uns zeigten, wo ihre Herrschaft die Vorrte versteckt hatte, und sie mit
unseren Soldaten teilen. Eine Reihe von franzsischen und verbndeten Offizieren
besttigte dies mit Berichten ber Flle freundschaftlichen Foragierens.[12]
Als seine Einheit nach einem fnfwchigen Aufenthalt aus Moschajsk abrckte, so
notierte ein westflischer Soldat, verabschiedete sich der Mann, den sie zu Hilfsdiensten
gezwungen hatten, mit Trnen in den Augen und schlug das Kreuz ber ihnen. Leutnant
Peppler, dessen Hessen auerhalb von Moschajsk lagerten, konstatierte, da sie nichts
zu frchten hatten, solange sie die Bevlkerung hflich behandelten. Er konnte deren
Vertrauen und selbst ihre Anhnglichkeit in einem Grade gewinnen, da wir uns in
der Mitte dieser wirklich gutartigen Menschen so sicher befanden, als wir es nur in
befreundetem Lande htten erwarten knnen, schrieb er. Und als Bartolomeo Bertolini
aus der Gefangenschaft floh und sich nach Moskau durchschlug, fand er unterwegs in
den lndlichen Gebieten freundliche Bauern vor, die ihm zu essen gaben.[13]
Selbst wenn manches bertrieben sein mag, sind solche Berichte aufschlureich,
zumal sie von Aussagen auf russischer Seite besttigt werden, wo die Haltung der
unteren Schichten jedoch schlimmste Befrchtungen weckte. Wir wissen immer noch
nicht, wie sich das russische Volk verhalten wird, warnte Rostoptschin Sergej Glinka.
[14]
Kurz nach dem Beginn der Invasion konnte es vorkommen, da Leibeigene sich
weigerten, ihre Arbeit zu verrichten, und da sie sogar kleine Aufstnde machten. Die
von den fliehenden Edelleuten zurckgelassenen Herrenhuser wurden regelmig
geplndert. Ein Grundbesitzer beschrieb in einem Brief, wie eine Gruppe fouragierender
Franzosen sich auf seinem Gut zunchst genommen hatte, was sie brauchte, und wie
dann die Leibeigenen eindrangen und alles einsteckten, was briggeblieben war. Kaum
hatten sich die rtlichen Herrschaftsstrukturen aufgelst, begannen die Bauern sich wie
Banditen aufzufhren und sogar Priester zu berfallen und zu foltern, um an die
unterstellten Reichtmer der Kirche heranzukommen. Manche Bauern waren auch
franzsischen Marodeuren dabei behilflich, sich in den Herrenhusern zu bedienen;
einige von ihnen beklagten sich bei den Franzosen ber ihr Elend und erwarteten
offenbar, da Napoleon Abhilfe schaffen werde. Von den grundbesitzenden Familien,
die vor Ort geblieben waren oft handelte es sich um die Ehefrauen von Offizieren, die
in der Armee dienten , bewaffneten viele ihr Dienstpersonal und baten die Franzosen
um Schutz. Zuweilen wurden Grundbesitzer mihandelt oder sogar umgebracht, aber
die meisten dieser Vorkommnisse geschahen eher aus Gewinnsucht als aus politischer
berzeugung.[15]
Pawel Iwanowitsch Engelhardt, dessen Lndereien am Rande des von den
Franzosen besetzten Gebiets in der Provinz Smolensk lagen, fhrte zusammen mit
seinen Leibeigenen einen Angriff auf franzsische Marodeure. Davon ermutigt,
begannen sie seine Verfgungsrechte ber sie zu hinterfragen und verweigerten die
Arbeit. Er wandte sich an eine Abteilung von Kosaken, die sich in der Nhe aufhielt, und
bat sie, die Ordnung wiederherzustellen. Daraufhin zeigten ihn die Leibeigenen bei der
franzsischen Verwaltung in Smolensk an; er wurde in Haft genommen. Da er in den
Augen der Franzosen nichts Verbrecherisches begangen hatte, lieen sie ihn wieder
laufen. Er bat die Kosaken ein zweites Mal um Untersttzung, und seine Leibeigenen
wurden zum Gehorsam zurckgepeitscht. Kaum waren aber die Kosaken wieder
verschwunden, vergruben die Bauern die Leichen einiger franzsischer Soldaten, die sie
zu diesem Zweck umgebracht hatten, im Park des Gutsherrn und schwrzten ihn
abermals an. Diesmal erschossen ihn die Franzosen.[16]
Aber es gab auch Flle, in denen Bauern unbedingte Treue zu ihren Herren bewiesen.
Alexander von Benckendorff berichtet, da seine Abteilung auf eine Gruppe
franzsischer Marodeure stie, die das Gut eines Angehrigen der Adelsfamilie Golizyn
ausraubte; sie konnte sie verjagen. Danach baten die versammelten Bauern den
kommandierenden russischen Offizier um die Erlaubnis, jemanden aus ihren eigenen
Reihen ertrnken zu drfen: eine Frau. Auf die Frage, warum sie so etwas tun wollten,
berichteten sie, da sie den Franzosen die Stelle verraten habe, wo die Juwelen der
Frstin versteckt waren. Der Offizier uerte die Vermutung, da die Frau das
mglicherweise nur unter Druck gestanden habe, worauf sie erwiderten, die Marodeure
htten sie in der Tat fast zu Tode gepeitscht; dennoch msse sie bestraft werden.[17]
Es war unvermeidbar, da die vielen Niederlagen der russischen Armee und der
Verlust der Stdte Smolensk und Moskau den Respekt fr den Zaren und die Regierung
minderten. Insofern war es nichts Ungewhnliches, wenn Bauern unfltige Scherze ber
die Inkompetenz nicht nur von Barclay und den Deutschen machten, sondern auch
ber Alexander selbst. In der vorherrschenden, von Mitrauen und Paranoia
durchdrungenen Stimmung wurden selbst uniformierte russische Offiziere von der
Bevlkerung festgesetzt und zumindest in einem Fall als verdchtige Spione beinahe
gelyncht.[18]
Der russische Nationalist Filipp Wigel begrte, da das einfache Volk seine
Unterwrfigkeit abgelegt habe und seine Ansprche offener artikulierte, whrend andere
bestrzt registrierten, wie hufig es den Namen Pugatschow im Munde fhrte. Die
Autoritt der rtlichen Herrschaft, insbesondere der Polizei, lie nach, und das einfache
Volk wurde widerspenstig, beobachtete der Kaufmann Michail Iwanowitsch Marakujew.
Es war notwendig geworden, diese Leute klug zu umgarnen. Der scharfe Tonfall von
Macht und Befehlsgewalt war jetzt fehl am Platze und konnte gefhrlich werden. Selbst
die Behrden erkannten das und kleideten ihre Bekanntmachungen in volkstmliche
Begriffe und einen Stil, der den Menschen freundlich zuredete, statt ihnen zu befehlen.
[19] Die Freiheitsideen, die sich im Land verbreitet haben, die Zerstrungen berall,
das grenzenlose Elend der einen und der Egoismus der anderen, die schndliche
Haltung der Grundbesitzer, das erbrmliche Beispiel, das sie ihren Bauern vorleben
wird das nicht alles zu Aufruhr und Chaos fhren? schrieb Leutnant Aleksandr
Tschitscherin in seinem Tagebuch angesichts der Bedingungen, unter denen sich die
Armee zurckzog.[20]
Obwohl ihr Moskauer Haus den Flammen zum Opfer gefallen war, uerte Marija
Antonowna Wolkowa in einem Brief die berzeugung, da Rostoptschin die Stadt vor
sozialen Unruhen bewahrt habe. Nur jemand wie Rostoptschin wute, wie man mit
Leuten umgeht, in deren Kpfen es dermaen grt, und wie man verhindert, da sich
schreckliche Dinge ereignen, die nicht mehr zu heilen sind, schrieb sie. Was in
Moskau geschah, wirkte sich immer im ganzen Land aus, und Du kannst davon
ausgehen, htte es die geringsten inneren Auseinandersetzungen gegeben, wre es zu
einem allgemeinen Aufstand gekommen. Wir alle wissen, mit welch perfiden Absichten
Napoleon in unser Land eingedrungen ist. Wir muten uns ihnen entgegenstellen, die
Herzen gegen den Schuft aufbringen und auf diese Weise das gemeine Volk im Zaum
halten, das stets gedankenlos handelt. Sie sprach von Revolution.[21]
Man hatte tatschlich ungeheure Anstrengungen unternommen, um die Meinung der
Menschen zu beeinflussen. Alexanders Aufrufe und Predigten wurden stets von
gezielter Propaganda und passenden Gerchten begleitet. Nachrichten vom
brennenden Moskau, wofr einhellig die Franzosen verantwortlich gemacht wurden, von
Kirchenschndungen und von angeblichen grausamen bergriffen auf die Bevlkerung
kursierten berall. Es ist unmglich, sich die Greueltaten vorzustellen, die man sich
hier von den Franzosen erzhlt, notierte Leutnant Uexkll in seinem Tagebuch. Es
heit, da sie die Kirchen verbrennen und schnden, da sie Einwohner, die in ihre
Hnde fallen, verstmmeln und zur Befriedigung ihrer infernalischen Lste gebrauchen.
Kinder oder Greise, ganz gleichgltig, ihre Schlge vernichten alle.[22] Unter die
Bauern wurde das Gercht gestreut, Napoleon zwinge sie alle, gewaltsam zum
Katholizismus berzutreten, und setze ihnen ein Brandzeichen auf die Brust ber dem
Herzen. Auch schlachtete man propagandistisch aus, da Napoleon mit den Polen, dem
russischen Erbfeind, im Bunde stand, die angeblich danach trachteten, Teile des
Heiligen Ruland zurckzuerobern.
Aber Jermolow zufolge htte der Krieg keine nationalistische Dimension
angenommen und die Bauern htten sich nie vor den Karren des Zaren spannen lassen,
wre da nicht das ungeschickte und zunehmend undisziplinierte Verhalten der
Franzosen gewesen.[23] Sie lagerten tatschlich in Kirchen und brachten ihre Pferde
dort unter hauptschlich, weil es in Kleinstdten und Drfern die einzigen geeigneten
Gebude waren. Sie gingen auch zweifellos grob mit den Einheimischen um. Bauern,
die ihre Erzeugnisse in Moskau verkaufen wollten, wurden unterwegs ausgeraubt und
verprgelt. Mehr und mehr Verwstungen richteten die fouragierenden Expeditionen der
Grande Arme an, wobei sie keine Rcksicht auf das nahmen, was die Bevlkerung
unbedingt brauchte geschweige denn auf ihre Gefhle. Mehr und mehr sahen sich die
Russen daher gezwungen, zu den Waffen zu greifen, um nicht zugrunde zu gehen. Es
war eine Frage des berlebens.
Die Bauern begannen, den fouragierenden franzsischen Abteilungen aufzulauern
oder sie in trgerischer Sicherheit zu wiegen, um sie dann zu berwltigen. Sie
beschafften sich Waffen und waren imstande, es mit kleinen Einheiten aufzunehmen.
Ihren Zorn lieen sie in Akten schier unvorstellbarer Grausamkeit an ihren Gefangenen
aus, sie verstmmelten sie, begruben sie bei lebendigem Leib oder rsteten sie ber
dem Feuer. Als ich in ein Dorf einritt, um Lebensmittel zu requirieren, schrieb
Leutnant Uexkll, habe ich beobachtet, wie ein franzsischer Gefangener fr 20 Rbl.
an die Bauern verkauft wurde; diese tauften ihn mit siedendem Pech und spieten ihn
lebend auf ein zugespitztes Eisenstck. Die Franzosen und ihre Verbndeten zahlten
mit gleicher Mnze heim und trugen dazu bei, da sich die wechselseitigen Greuel
immer weiter aufschaukelten. Die Leute waren schlimmer als wilde Tiere und brachten
sich gegenseitig mit einer unglaublichen Brutalitt um, verzeichnete A. N. Murawjow.
[24]
Ausnahmen gab es berall in der Gesellschaft. Weil seine Mutter verstorben war und
sich zu Hause niemand um ihn kmmern konnte, begleitete der dreizehnjhrige
Edouard Dchy seinen Vater, einen Arzt in Davouts Korps, dem man nach der Schlacht
bei Walutina Gora die Leitung eines Lazaretts in Smolensk bertragen hatte. Einer
russischen Gutsbesitzerin aus der Umgebung fiel auf, da das Kind sich selbst
berlassen war; sie bat den Vater, es mit aufs Land nehmen zu drfen. Dort verbrachte
der Junge einige idyllische Monate, er wurde verwhnt und konnte mit den Kindern
dieser Grfin spielen. Eine russische Frau in Orjol hatte Mitleid mit einigen
franzsischen Gefangenen und nahm sie in ihrem Haus auf. Sie versorgte sie mit Essen
und Kleidung, verarztete sie und opferte dafr ihr letztes Geld; als alle ihre Mittel
erschpft waren, ging sie zum Betteln auf die Strae, um sie ernhren zu knnen.[25]
Solche Akte der Nchstenliebe beschrnkten sich keineswegs auf die gebildeten
Schichten. Wie ein Bauer berichtete, hatte sich sein ganzes Dorf im Wald versteckt, mit
allem Vieh und mit so viel Proviant, wie sie tragen konnten. Eines Tages wurden sie von
einer kleinen Gruppe Franzosen entdeckt. Die Bauern tteten sie bis auf einen, der
entkommen konnte. In Erwartung einer Strafexpedition schickten sie einen ihrer Leute
los, um russische Truppen zu alarmieren, die in der Nhe lagen; diese rckten auch an
und legten sich in den Hinterhalt. Als dann etwa hundert franzsische Soldaten
eintrafen, nach Lebensmitteln verlangten und drohten, sie bei Ungehorsam zu
konfiszieren, griffen die Russen pltzlich an und entwaffneten die Franzosen. Aber weil
uns alle um Brot anbettelten, berichtete der Bauer weiter, taten sie uns leid. Wir
haben Kartoffeln gekocht und ihnen Brot gebracht, sogar etwas Rindfleisch. Da sahen
wir, wie hungrig sie waren, wie sie sich auf das Essen strzten und es gierig
verschlangen. Manche Franzosen hatten Trnen in den Augen und sagten etwas,
offensichtlich versuchten sie, uns in ihrer Sprache zu danken, und wir sagten, et nur,
guten Appetit, wir haben reichlich Brot.[26]
Die Unzuverlssigkeit der Bauern gab Anla zu Diskussionen und Befrchtungen,
denn sie in den Krieg einzubinden bedeutete auch, ihnen bis zu einem gewissen Grad
Selbstbewutsein und Stolz zuzugestehen: Zum ersten Mal in der Geschichte Rulands
sah sich ein Zar gentigt, die Leibeigenen aufzufordern, ihn und seinen Staat zu
verteidigen. Und niemand konnte mit Sicherheit voraussehen, wie sie mit dieser Macht,
die ihnen ungewollt zuwuchs, umgehen wrden.
Erste Versuche, die Bauern am Krieg zu beteiligen, endeten zwiespltig. Eine
Abteilung von Frst Eugnes italienischer Armee stie auf einen Trupp mit Spieen,
Sensen und xten bewaffneter Bauern, die von ihrem Gutsherren gefhrt wurden. Der
ging tapfer auf die Italiener los, aber seine Leibeigenen lieen ihn im Stich und rannten
davon. Als die Musterung begann, fgten sich viele Bauern Verletzungen zu, um ihrer
Einberufung zur Miliz zu entgehen. Und nicht alle, die schlielich genommen wurden,
zeigten die rechte Gesinnung. Wie Nikolaj Andrejew, ein Leutnant des 50.
Jgerregiments der Division Newerowskijs in Borodino beobachtete, erleichterten die
Milizionre, die fr den Transport der Verwundeten zum Verbandsplatz verantwortlich
waren, die Offizieren um alle ihre Wertsachen.[27]
Immerhin jedoch hatte das Beispiel Spaniens, wo die guerilla den Franzosen viele
Verluste beibrachte, seinen Reiz. Ein nationaler Katechismus wurde aus dem
Spanischen bersetzt und gedruckt, und viele meinten, das militrische Potential der
Bauern sollte, im Unterschied zu jenen, die zur Miliz eingezogen wurden, nach
spanischem Vorbild unmittelbar fr die nationale Sache genutzt werden. Aber fr uns
ist ein nationaler Krieg allzu neu, klagte der Volkstmler Fjodor Glinka. Offenbar hat
man immer noch Angst, den Bauern die Fesseln zu lsen.[28] Am Ende berlie man
es dem Zufall.
Kurz nach Kriegsbeginn machte Denis Dawydow, ein Husarenoffizier in der Zweiten
Armee, Bagration einen Vorschlag. Wenn man ihm ein kleines unabhngiges
Kommando bertrge, schrieb er ihm, knnte er gezielte Partisanenangriffe gegen die
Franzosen fhren. Er mute bis Anfang September, kurz vor Borodino, warten, bis ihm
sein Kommando, bestehend aus fnfzig Husaren und achtzig Kosaken, bewilligt wurde.
Zunchst operierte er im Rcken der Franzosen und war fassungslos, als er von
russischen Bauern beschossen wurde, die allen Soldaten den gleichen Ha
entgegenbrachten. Nachdem er im Versuch, sie davon zu berzeugen, da er auf ihrer
Seite stehe, viel Zeit und Energie vergeudet hatte, tauschte er seine Uniform gegen
einen Bauernkittel aus, lie sich einen langen Bart stehen und ersetzte den Sankt-
Annen-Orden auf seiner Brust durch eine kleine Ikone des Heiligen Nikolaus. Auf diese
Weise war er in der Lage, sich den Drfern zu nhern, ohne da auf ihn geschossen
wurde, und nun konnte er damit beginnen, die Bauern zu berreden, mit ihm
gemeinsame Sache zu machen. Er erzielte einige Siege ber franzsische Fourageure
und isolierte Truppeneinheiten, wobei er anfing, die Dorfbewohner der Gegend in seine
Aktionen einzubinden. Am 24. September war seine Abteilung auf etwa dreitausend
Reiter angewachsen, nachdem immer mehr Bauern und russische Nachzgler oder
entflohene Gefangene zu ihm gestoen waren. Ende Oktober hatte er eine groe Zahl
einheimischer Bauern zusammengebracht, die er bei gezielten Operationen einsetzen
konnte. Viele von ihnen waren mit Musketen bewaffnet, die von den Franzosen erbeutet
waren.
Nach dem Fall Moskaus genehmigte Kutusow die Einrichtung weiterer fliegender
Kommandos, die franzsische Kommunikations- und Nachschublinien attackieren
sollten. Er ordnete General Wintzingerode mit 3200 Mann ab, entlang der Strae nach
Twer zu operieren, und General Dorochow, mit zweitausend Soldaten von mehreren
Punkten um Wereja aus den franzsischen Transporten zuzusetzen. Weitere kleinere
Einheiten hatte er unter Seslawin, Figner, Lanskoj und anderen Kommandeuren
aufgestellt. Einige von diesen erhielten auch Zulauf seitens der Bauern. Meistens aber
nutzten sie deren Informationen ber den Gegner oder nahmen ihre Hilfe sonstwie in
Anspruch; gelegentlich bewaffneten sie sie, so da sie Gefangene oder
Nachschubtransporte eskortieren konnten.
Dawydow wurde von Puschkin als Held gefeiert und von Walter Scott bewundert, in
dessen Arbeitszimmer auch ein Portrt von ihm hing, bevor er von Tolstoj in Krieg und
Frieden in der Gestalt des Denisow verewigt wurde. Seine Erfolge, wie auch die anderer
Partisanen-Einheiten, wurden in umlaufenden Geschichten stark bertrieben, und
viele der ihnen zugeschriebenen Heldentaten sind schlicht absurd. So versichert uns ein
sowjetischer Historiker, da eine russische Abteilung von hundert Mann ein von zwei
Kavallerieschwadronen und zwei Infanteriekompanien verteidigtes Dorf angegriffen
habe. Die Russen htten 124 Franzosen gettet und weitere 101 gefangengenommen,
auf ihrer Seite habe es nur zwei Verwundete gegeben und zustzlich sechs verletzte
oder gettete Pferde. Man kann sich leicht ausrechnen, da in der Zeit, die erforderlich
ist, um 124 Mnner umzubringen, eine betrchtliche Zahl von Russen umgekommen
oder verletzt worden sein mu es sei denn, die Franzosen htten sich nach einem
kurzen Schuwechsel ergeben und wren dann abgeschlachtet worden. Sergej
Wolkonskij, der eine dieser Partisaneneinheiten befehligte, gab zu, da die meisten
dieser heroischen Geschichten Mrchen waren. Bei dieser Form von Kriegsfhrung kam
es ja gerade darauf an, mglichst behutsam zu operieren und kein Risiko einzugehen.
Dazu vermied man am besten ein Gefecht und berrumpelte die franzsische Abteilung
im Schlaf. Auch war die Wirklichkeit nicht ganz so glorreich wie die Legende. Figner war
ein kaltbltiger Mrder und Sergej Lanskoj, nach Aussage des russischen Generals
Langeron, ein Vergewaltiger und Bandit.
An den Rndern der von den Franzosen besetzten Gebiete operierten auch mehrere
Guerillagruppen, wie man sie nennen knnte. Aber auch hier durchdringen sich
Wahrheit und Legende, denn die Vorstellung einer patriotischen Bauernschaft gefiel
Slawophilen und Kommunisten gleichermaen. Die Existenz dieser Gruppen lt sich
quellenmig weder besttigen noch widerlegen; an Quellen war ohnehin nie viel
vorhanden. Man kann allenfalls wiedergeben, was russische Historiker dazu
geschrieben haben, und es mit der gebotenen Skepsis aufnehmen.
Jermolaj Tschetwertakow, ein russischer Dragoner, der in der Nhe von Gschatsk
gefangengenommen wurde und dann fliehen konnte, tat sich mit einem einheimischen
Bauern zusammen; gemeinsam begannen sie, einzelnen franzsischen Soldaten
aufzulauern und sie zu tten. Andere gesellten sich hinzu, und ihre Schar wuchs an. Ihr
Umfang blieb jedoch nie konstant, da sich gelegentlich mehrere tausend rtliche
Freiwillige anschlossen, wenn ein verlockender Konvoi vorbeizog, den sie angreifen und
plndern konnten; aber die meisten von ihnen gingen danach wieder nach Hause.
Fjodor Potapow alias Samus, ein Husar, der bei einem Scharmtzel mit den
Franzosen verwundet worden war, flchtete in die Wlder, wo ihm einige Bauern
Unterschlupf gewhrten. Er gewann ihre Untersttzung und schuf eine
Partisanengruppe. Stepan Jeremenko, ein Infanterist, den man bei Smolensk verwundet
zurckgelassen hatte, tat es ihm gleich.
Es kam auch vor, da Bauern eigene Guerillatrupps bildeten, und auch Frauen gingen
als Kmpferinnen fr das Heilige Ruland in die Geschichte ein. Im Dorf Sokolowo in
der Provinz Smolensk verteidigte offenbar eine Buerin namens Praskowja so
erfolgreich ihre Tugend, oder vielleicht ihr Vieh, da sie mit ihrer Mistgabel sechs
Franzosen in den Tod schickte. bertroffen wurde sie von Wassilissa Koschina, die
Dutzenden mit der Sichel den Garaus gemacht haben soll.
Sicherlich gab es unzhlige Flle, in denen Bauern gegnerische Soldatenoder
Zivilisten des Tro stellten und tteten, besonders whrend der spteren Phasen des
Feldzugs. Aber moderne russische Historiker stimmen weitgehend darin berein, da es
keine guerrilla gab, die sich mit dem spanischen Modell messen konnte; so da sich der
Beitrag der Bauern hauptschlich auf opportunistisches Plndern und Morden
beschrnkte.[29]

Ob opportunistisch oder nicht, die Mentalitt der Bauern, wie berhaupt der russischen
Gesellschaft, bewirkte, da sie sich instinktiv hinter das Zarenreich stellten, was sich
immer deutlicher zeigte, je mehr das Kriegsglck die Franzosen im Stich lie. Obwohl
viele sich vor dem Militrdienst zu drcken suchten, wurden 420.000 zur Miliz
eingezogen, von denen 280.000 in den Kmpfen eingesetzt wurden. Fr diesen Zweck
spendeten alle Gesellschaftsklassen insgesamt hundert Millionen Rubel eine Summe,
die dem gesamten Militretat dieses Jahres entsprach.[30] Hinzu kam, da die
Verwaltungsmaschinerie auerhalb des durch die Feinde kontrollierten Territoriums zu
keinem Zeitpunkt zusammenbrach. Aus Stdten wie Kaluga, die in gefhrlicher Nhe
zum Kriegsschauplatz lagen, wurden Institutionen, Schulen, Krankenhuser, Archive
und so weiter zgig verlegt und dann aus sichererer Entfernung weiterbetrieben.
Alexander erfuhr nichts von alldem. Es ging ihm schlecht, ihn plagten schmerzhafte
Hautausschlge am Bein und er litt an den Intrigen und der Speichelleckerei an seinem
Hof; darum hatte er sich auf die Kamennyj-Insel zurckgezogen. Sein einziger Trost war
ihm die innere berzeugung, da er ein Instrument des gttlichen Willens sei und einer
hheren Bestimmung gehorche. Sie umfate inzwischen mehr als nur die Verteidigung
und Befreiung Rulands. Er umgab sich jetzt besonders gern mit jener kleinen Gruppe,
die unter seinen Fittichen auf die Befreiung Deutschlands, ja des ganzen Kontinents
hinarbeiteten. Er hatte sie unter dem Vorsitz Georgs von Oldenburg in einem
Deutschen Komitee zusammengefhrt, das eine deutsche Legion unter Oberst
Arentschildt auf die Beine stellen und eine Propagandakampagne in ganz Deutschland
durchfhren sollte, die Freiherr vom Stein und sein Sekretr, der Dichter Ernst Moritz
Arndt, steuerten. Alexanders Aufrufe wurden bersetzt und in den deutschen Lndern
verbreitet, was seinen Ruf als Vorkmpfer all derer, die Napoleons Herrschaft
bekmpften, verstrkte. Der Plan bestand darin, eine fnfte Kolonne zu schaffen, die
sich im richtigen Moment erheben wrde. Wann dieser Moment gekommen wre, hing
vom Erfolg der russischen Truppen ab. Das Schicksal der Armeen wird dasjenige
Deutschlands entscheiden, erklrte Freiherr vom Stein vor der Schlacht bei Borodino.
[31]
Einer vielzitierten Geschichte zufolge fragte der Zar seinen gelassen wirkenden
Freund Aleksandr Nikolajewitsch Golizyn, woher er denn seinen inneren Frieden
schpfe, worauf der Frst erwidert haben soll, er lese eben die Bibel. Einige Tage spter
lieh die Gattin des Frsten dem Zaren ihr Exemplar, in dem etliche Passagen
angestrichen waren. Tatschlich hatte Alexander schon seit einiger Zeit in der Heiligen
Schrift gelesen und sie dazu genutzt, die lngst herangereifte berzeugung von seiner
Sendung mit Bibelstellen zu belegen. Er hatte sich auch in die Mystik vertieft; ein
detaillierter Text ber die Ursprnge der mystischen Literatur, den er damals seiner
Schwester Katharina schickte, offenbart eine erstaunliche Vertrautheit mit dem Thema.
[32]
Fr Ruland war es ein Segen, da Alexander die innere Kraft fand, der Versuchung
zu widerstehen, in dieser kritischen Phase selbst einzugreifen. Wenn das Schicksal
Euer Reich zum Scheitern verdammt hat, mt Ihr mit ihm untergehen und inmitten
Eurer treuen Untertanen kmpfen, die entschlossen sind, unter Euren Augen ihr Leben
auf dem Felde der Ehre hinzugeben, wo auch Ihr zu siegen oder mit ihnen zu sterben
hoffen solltet, schrieb ihm drngend Rostoptschin.[33] Die Vorstellung, ein weiteres Mal
das Kommando ber seine Armee zu bernehmen und gegen Napoleon den Kampf auf
Leben und Tod aufzunehmen, war fr Alexander verlockend. Htte er es getan, wre er
geschlagen worden und Napoleon htte die Initiative zurckgewonnen. So aber war der
trge Kutusow der Mann der Stunde, denn die Zeit arbeitete fr die Russen und gegen
die Franzosen.

Nachdem er Moskau den Franzosen berlassen hatte, war Kutusow in sdstlicher


Richtung abgezogen. Danach schwenkte er nach rechts und begann um die Stadt
herumzumarschieren, bis er schlielich einen bestimmten Punkt bei Krasnaja Pachra im
Sden der Stadt erreichte. Es war ein riskantes Manver, besonders wenn man den
Zustand der Armee bedachte.
Die Moral hatte ihren Tiefpunkt erreicht. Alle Truppenteile befinden sich in haltloser
Unordnung, notierte Dmitrij Wolkonskij, und nicht nur ein allgemeines Nachlassen von
Gehorsam ist zu verzeichnen, sogar die Bereitschaft, tapfer zu sein, hat seit dem Verlust
von Moskau gelitten. Zehntausende waren beim Rckzug von Borodino und dem
Marsch durch Moskau zurckgefallen oder desertiert. Manche bildeten marodierende
Banden. Am traurigsten ist, da unser Soldat selbst nichts schont, schrieb Leutnant
Uexkll von der Kaiserlichen Chevaliergarde. Er brennt alles nieder, was ihm in den
Weg kommt, raubt und zerstrt! Manchmal plnderten sie sogar Kirchen.[34]
Die noch brig waren, erweckten kaum den Eindruck einer schlagkrftigen Armee.
Die Soldaten wirkten verngstigt, beobachtete N. A. Durowa, ein weiblicher
Kavallerieoffizier. Hin und wieder stieen sie hervor, der Tod wre besser gewesen als
die Preisgabe Moskaus. Als die Soldaten sdlich um Moskau herumzogen, konnten sie
die Stadt brennen sehen. Mutter Moskau brennt, flsterten sie unglubig. Die
Aberglubischen unter ihnen, die nicht begreifen konnten, was vor ihren Augen
geschah, waren bereits berzeugt, da sie mit dem Fall Moskaus den Fall Rulands
erlebten, den Sieg des Antichristen, dem nun bald das Jngste Gericht und das Ende
der Welt folgen wrde, beschrieb es Leutnant Radoschizkij.[35]
Bennigsen und andere Offiziere erwarteten, da Kutusow die franzsische Vorhut
unter Murat angreifen wrde, die sich allein und ohne Befehl vorgewagt hatte; aber
Kutusow befahl abermals den Rckzug. Das lste einen Streit mit Bennigsen aus, der
das Ma ihrer vorherigen Zwistigkeiten noch bertraf. Bennigsen war berzeugt, da er
selber bei Borodino das schlimmste verhindert hatte. Die Aufgabe Moskaus entsetzte
ihn; er war zur berzeugung gelangt, da der Feldmarschall ein unfhiger alter Trottel
sei. Hierin stimmten ihm Wilson und einige andere zu, und der Vorwurf von Feigheit
gegen Kutusow kam in Umlauf.
Die russische Armee zog sich in sd-sdwestlicher Richtung nach Tarutino zurck,
wo Kutusow ein befestigtes Lager aufschlug. Bennigsen bemngelte, es sei eine
schlechte Stellung und Kutusows Taktik unangemessen, aber Kutusow wies ihn in die
Schranken. Ihre Stellung in Friedland war gut genug fr Sie, fuhr er ihn an. Nun, ich
bin mit dieser ganz zufrieden, und hier bleiben wir auch, denn ich bin hier derjenige, der
das Kommando hat und fr alles verantwortlich ist.[36]
Es war eine gute Stellung. Sie lag zu weit von Moskau entfernt, um einen Angriff
Napoleons zu provozieren, und doch lieen sich von ihr aus Operationen gegen die
feindlichen Verbindungslinien unternehmen; auerdem beherrschte sie die Wege nach
Kaluga und Tula. Dort lagen die Zentren der russischen Waffenproduktion, die auch die
Tore zum fruchtbaren Sden waren. Sobald die Vorzge dieser Wahl offenbar wurden,
beanspruchten auch andere Kommandeure das Verdienst, sie getroffen zu haben. In
Wahrheit gebot, wie Clausewitz hervorhob, eine logische Zwangslufigkeit und nicht
irgendein Geniestreich diesen Standort.[37]
Was Kutusow brauchte, war Zeit; er bezeichnete spter jeden in Tarutino verbrachten
Tag als einen goldenen, da die Armee infolge der Ruhepause wieder zu Krften
kommen konnte. Aus Kaluga und Tula kam nun Nachschub an Lebensmitteln und
Ausrstung. Bauern aus dem Umland schleppten Eier, Milch, Brot und Pirogen herbei,
whrend Hndler auftauchten, mit ihren Karren Waren aller Art herbeischafften und sich
die Soldaten mit allem eindecken konnten, was sie bentigten. Kutusow bestellte
Winteruniformen dicke Hosen, Schaffellmntel, geftterte Stiefel und Handschuhe fr
die ganze Armee. Die Soldaten hoben Grben aus und bauten Banjas, russische
Dampfbder, in denen sie sich waschen und entspannen konnten.
Wir verbringen die Zeit recht angenehm, schrieb Nikolaj Dmitrijewitsch Durnowo,
ein Offizier in Bennigsens Stab. Den ganzen Tag ernhren wir uns, wir essen und
trinken. Wir haben einen Rindereintopf gekocht und manchmal auch Bortschtsch mit
Kohl, roten Beten und anderem Gemse zubereitet, schwrmte Leutnant Nikolaj
Mitarewskij. Wir haben Rindfleisch und sogar Geflgel gebraten, wir haben
Buchweizen mit Butter und Kartoffeln gekocht. Sie saen zusammen, spielten Karten
und plauderten, und am Abend rauchten sie ihre Pfeifen und lauschten den Soldaten,
die an den Lagerfeuern Lieder sangen. Jeden Abend wurden, begleitet von religisen
Gesngen, Messen vor der Gottesmutter von Smolensk abgehalten, bei denen Kutusow
oft anwesend war.[38]
Der Feldmarschall hatte Quartier in einem Bauernhaus am Rande des Dorfes
Letaschewka bezogen. Es verfgte ber einen Raum, den er zur Arbeit nutzte; sein Bett
in der Ecke war durch einen Vorhang abgetrennt. Bennigsen hatte ein etwas greres
Haus gegenber belegt, und andere Offiziere drngten sich so gut es ging in den Htten
der nheren Umgebung.
Die Felddruckerei, die ihm Alexander zur Verfgung gestellt hatte, ermglichte
Kutusow, eine Flut von Propaganda zu verbreiten. Regelmige Bulletins, die Iswestija is
Armii (Nachrichten von der Armee), berichteten ber jedes Scharmtzel und
bauschten deren Bedeutung auf, wie sie auch die Zahlen der gefangengenommenen
franzsischen Soldaten und der erbeuteten Kanonen heftig bertrieben. Noch wichtiger
war, da die Bulletins glckliche, tapfere und kampfeslustige russische Soldaten auf
wohlgenhrten Pferden prsentierten. Um die Verwundeten kmmerten sich Ehefrauen
und Mtter in liebevoller Frsorge, und jeder Bauer war ein echter Sohn des Vaterlands,
bereit, die Armee in ihrem Kampf zu untersttzen. Die Franzosen dagegen wurden als
hungrig, traurig und einsam dargestellt. Das war psychologisch raffiniert gemacht, denn
es gab den Soldaten, die eben nicht nur eine Niederlage, sondern auerdem den
Schock erlitten hatten, da ihre verehrte Hauptstadt eingenommen und niedergebrannt
worden war, Trost und Auftrieb.
Die Einheiten wurden verstrkt, und die neuen Rekruten erhielten eine elementare
Ausbildung. Aber diesmal war von der Exerzierplatzdisziplin, die sonst das russische
Soldatenleben zur Hlle machte, nichts zu spren. Niemand machte sich die Mhe, sein
Kreuzbandelier zu kalken. Die Mnner trugen jene Uniformteile, die ihnen paten, und
ergnzten sie durch wrmende und bequeme Mntel oder Umhnge. Tschakos wurden
gegen weiche Feldmtzen ausgetauscht. Die niederrangigen Offiziere legten sich einen
verwegenen, selbstbewuten Gang zu. Nirgendwo funkelte Silber oder Gold;
Epauletten und Schrpen waren rar; das einzige, was glitzerte, waren die Musketen,
Bajonette und Kanonen, schrieb Mitarewskij in seinen Memoiren. Es gab keine teuren
oder modischen Uniformen, nur Filzmntel, dicke Kappen, schmutzige, zerrissene
berzieher, zerknitterte Feldmtzen[39]
Viele dieser jungen Offiziere hatten noch nichts vom Kriegshandwerk, nichts von
einfachen Soldaten und Bauern erfahren. Frst Pjotr Andrejewitsch Wjasemskij, ein
Aristokrat aus Moskau, hatte sich nach dem Besuch Alexanders freiwillig zur Armee
gemeldet. Ich war ein mittelmiger Reiter und hatte noch nie ein Gewehr in der Hand
gehalten schrieb er. In der Schule hatte ich fechten gelernt, danach aber schlief
meine Bekanntschaft mit dem Degen wieder ein. Mit anderen Worten, es war nichts
Kriegerisches an mir. Bei einem Diner begegnete er General Miloradowitsch, der ihn
als Adjutanten einstellte. Whrend er seinem General kreuz und quer ber das
Schlachtfeld folgte, war er verwirrt und fhlte sich fehl am Platz. Aber das nderte sich
pltzlich. Als mein Pferd unter mir verletzt wurde, ergriff mich ein unbeschreibliches
Gefhl von Freude, von Stolz, und hllte mich ein.[40]
Eine groe Zahl junger Mnner wie er erlebten jetzt durch die Solidaritt des Krieges
zum ersten Mal eine menschliche Verbundenheit untereinander und, in Gestalt des
einfachen Soldaten, zur Masse des russischen Volkes. Im Schlachtgetmmel und in den
Hrten des Biwaks erkannten sie, da ihre Leibeigenen-Soldaten menschliche Wesen
waren. Aus den gemeinsamen Erfahrungen der nchsten zwei Jahre sollten
Brderlichkeit und die Vision eines neuen Ruland erwachsen; allerdings eine, die die
jungen Offiziere nach dem gescheiterten Dekabristenaufstand 1825 an den Galgen und
ins Exil bringen sollte, aber dennoch gewaltig und einflureich in der russischen Kultur
weiterleben wrde.
Der Schock ber Borodino und die Zerstrung von Moskau, auf welche die
kameradschaftliche Idylle von Tarutino folgte, hatte eine kathartische Wirkung. Wir
waren selig! erinnerte sich Duschenkewitsch, ein fnfzehnjhriger Leutnant im
Infanterieregiment Simbirsk. Wo war der Kummer geblieben, woher kamen die
Sicherheit und das Selbstbewutsein, die uns jetzt erfllten, whrend wir um Moskau
und das Vaterland trauerten?[41]
16

Zerstreuungen in Moskau

Ich verbrachte den gestrigen Abend mit dem Kaiser, schrieb Frst Eugne am
21. September an seine Frau. Wir spielten Siebzehn und vier, um uns die Zeit zu
vertreiben. Die Abende werden uns lang werden, denn es gibt hier nicht die kleinste
Zerstreuung, nicht einmal einen Billardtisch. Napoleons Gefolge war von der Aussicht,
in Moskau zu bleiben, nicht besonders angetan. Der Kaiser war immer nur ein Mann
von Genie. Es lag nicht in seiner Natur, sich zu vergngen, bemerkte der Commissaire
Henri Beyle als Schriftsteller nannte er sich Stendhal und fgte hinzu, der Hof sei
de.[1]
Der Kaiser hatte seine Residenz wieder in den Kreml verlegt, wo er dieselbe
Wohnung bezog wie Alexander wenige Wochen vor ihm und von der aus er die Moskwa
und einen Teil der Stadt berblickte. Hier standen ihm eine weite Halle mit mchtigen
Kronleuchtern, drei gerumige Salons und ein groes Schlafgemach zur Verfgung, das
ihm auch als Arbeitszimmer diente und in dem er Grards Portrt des Knigs von Rom
aufhngen lie. Er schlief auf dem eisernen Feldbett, das er stets im Feld benutzte. Man
hatte seinen Arbeitstisch in eine Ecke gestellt und die kleine Reisebibliothek auf den
Regalen einsortiert sein Exemplar von Voltaires Geschichte Karls XII. jedoch war
immer in Reichweite, entweder auf seinem Schreibtisch oder Nachttisch. Seinen
Kammerdiener wies er an, jede Nacht zwei brennende Kerzen ins Fenster zu stellen,
damit vorbeiziehende Soldaten sehen konnten, da er wachte und fr sie arbeitete.
Napoleon hatte gehofft, eine russische Zivilregierung installieren zu knnen, aber
geeignete russische Brger waren kaum noch in der Stadt, und von denen, die noch da
waren, versuchten sich die meisten vor einer Zusammenarbeit mit den Franzosen
mglichst zu drcken. Eher als Notlsung benannte Napoleon Jean-Baptiste de
Lesseps, einen ehemaligen franzsischen Konsul in Sankt Petersburg, der alle
russischen Einwohner versammelte, die bereit waren, in einer provisorischen Regierung
mitzuarbeiten. Dieses Gremium sollte die ffentliche Ordnung in den meisten
Stadtvierteln wiederherstellen und Unterknfte fr jene Moskauer bereitstellen, die ihre
Behausung in der Feuersbrunst verloren hatten, und es bemhte sich, die Bauern aus
dem Umland dazu zu bewegen, ihre Produkte in der Stadt zu verkaufen. Aber die dann
kamen, wurden meistens von den Soldaten verprgelt und ausgeraubt.
In anderer Hinsicht stellte sich wieder eine Art Normalitt her. Man kam ebenso
leicht von Paris nach Moskau wie nach Marseille, behauptete Caulaincourt, obgleich es
etwas lnger dauerte. Die Post, die Tausende von Soldatenbriefen zu ihren Familien
und Verlobten befrderte, bentigte bis zu vierzig Tagen. Der Kaiser mute nicht so
lange warten. Tglich kam eine Stafette aus Paris, die diese Entfernung in nur vierzehn
Tagen zurcklegte. Das Eintreffen der Post war der Hhepunkt in Napoleons
Tagesablauf, und er wurde unruhig, wenn sie sich, wie ein- oder zweimal geschehen,
um einige Tage versptete.[2]
Nachrichten aus Paris waren immer willkommen, besonders, wenn sie Napoleons
Eitelkeit schmeichelten. Erfreut las er, da sein Geburtstag, den er zuvor in Smolensk
verbracht hatte, in seiner Hauptstadt mit der Grundsteinlegung fr den Palais de
lUniversit, einen neuen Palais des Beaux-Arts und einen Monumentalbau fr das
Nationalarchiv begangen worden war. Er erfuhr, da der Enthusiasmus der pariser
Bevlkerung, als sie vom Einzug des Kaisers in Moskau hrte, nur durch die Angst
beeintrchtigt wurde, er knne von hier aus triumphal zur Eroberung Indiens
aufbrechen. Die Nachricht, da Wellington Madrid eingenommen hatte, stie auf
weniger Begeisterung.
Sollten ihn Sorgen ber seine gegenwrtige Lage bedrckt haben, so behielt er sie fr
sich und kmmerte sich statt dessen mit pedantischer Genauigkeit um seine
Staatsgeschfte und um seine Armee, was es ihm vermutlich erleichterte, seiner
wirklichen Situation nicht ins Auge zu sehen. Maret drngte er, den gerade in Wilna
eingetroffenen amerikanischen Sondergesandten und Dichter Joel Barlow unter Druck
zu setzen, mit den Vereinigten Staaten ein engeres Bndnis gegen Grobritannien zu
schmieden. Er gab Befehl, 14.000 Pferde von Frankreich nach Deutschland zu schaffen.
Er ordnete den Kauf groer Mengen Reis in Triest an, die quer durch Europa nach
Moskau expediert werden sollten. Auch hielt er hufig Paraden auf dem Roten Platz am
Kreml ab, in deren Verlauf er denjenigen Kreuze der Ehrenlegion verlieh und
Befrderungen aussprach, die sich bei Borodino ausgezeichnet hatten.[3]
Aber die Aussicht auf einen Winter fern der Heimat hob seine Stimmung nicht. Wenn
ich in diesem Winter nicht nach Paris zurckkehren kann, schrieb er Marie-Louise,
wirst Du kommen und mich in Polen besuchen mssen. Wie Du weit, bin ich nicht
weniger auf ein Wiedersehen erpicht als Du, und auf die Gelegenheit, Dir von allen
Gefhlen zu erzhlen, die Du in mir weckst.[4] Seine Soldaten empfanden es hnlich.
Wieder vergeht ein Winter ohne das Glck, Dich in meine Arme schlieen zu knnen,
denn es heit, da wir Winterquartier beziehen werden, nur wo es sein wird, ist noch
nicht entschieden, schrieb Hauptmann Frdric Charles List am 22. September an
seine Frau. Ich habe diesen Feldzug grndlich satt und wei nicht, wann Gott uns
Frieden bescheren wird, schrieb der einfache Soldat Marchal an den cur seines
Dorfes. General Junot war nicht minder deprimiert. Genug vom Krieg, ich mchte Dir
jetzt, meine geliebte Le sagen, da ich Dich mit jedem Tag mehr liebe, da ich mich
zu Tode langweile, da ich nichts auf der Welt sehnschtiger begehre, als Dich
wiederzusehen, da ich im unwrdigsten Land der Welt festsitze und kummers sterbe,
wenn ich Dich nicht bald wiedersehe, und verhungern werde, wenn ich noch lnger hier
bleibe, schrieb er aus Moschajsk an seine Geliebte. Ein commissaire, der sich im Alter
von fnfzig Jahren dem Feldzug angeschlossen hatte, weil er seine Schreibtischarbeit
de fand und glaubte, er knne ein Vermgen erwerben, schttete sein mit Reue und
Abscheu angeflltes Herz bei seiner Frau aus und fgte etwas ungalant hinzu, es gbe
in Ruland nicht einmal hbsche Mdchen. Marie-Franois Schaken, ein
neunzehnjhriger Feldscher in Davouts Korps, beklagte sich bei seiner Schwester, da
er nicht genug zu Essen bekomme und seine Pferde am Holz der Futterkrippe nagten;
gleichwohl bekundete er sein grenzenloses Vertrauen zu Napoleon, der sie zweifellos
alle sicher nach Hause fhren werde. Such mir fr meine Heimkehr ein hbsches
Mdchen aus, denn hier gibt es keine, bat er sie. Sag ihr, ich werde sie sehr
lieben.[5]
Obgleich er hier etwas hochnsig tat, standen in Moskau sehr viele Frauen zur
Auswahl. Zum einen waren offenbar die meisten Huren in der Stadt geblieben. Diese
Menschengruppe war die einzige, die von der Plnderung Moskaus einigermaen
profitierte. Denn alle wandten sich, in ihrer Gier auf Frauen, mit groem Vergngen an
diese Kreaturen, die ihrerseits, kaum da sie in unseren Unterknften empfangen
worden waren, den Haushalt bernahmen und alles vergeudeten und vernutzten, was
die Flammen verschont hatten, wie Jean-Pierre Barreau berichtete, der Quartiermeister
von Frst Eugnes Korps. Es gab andere, die aufgrund ihrer Geburt, ihrer Erziehung
und vor allem ihres Schicksals eigentlich ehrenhafte Rcksichtnahme verdienten; aber
Hunger und Armut zwangen ihre Mtter, sie zu uns zu bringen.[6]
Louis Joseph Vionnet de Maringon, ein hoher Offizier bei den Gardegrenadieren, war
schockiert, da junge Frauen sich franzsischen Offizieren hingeben muten, um sich
zu ernhren, aber auch, um sich vor den Zudringlichkeiten gewhnlicher Soldaten zu
schtzen. Auf meinen Spaziergngen durch die Stadt sah ich oft, wie alte Mnner ber
diese schreckliche Sittenlosigkeit weinten, schrieb er. Ich verstand ihre Sprache nicht
gut genug, um sie trsten zu knnen, aber ich zeigte dann zum Himmel, woraufhin sie
zu mir kamen, mir die Hnde kten und mich zu ihren Familien fhrten, die in den
Ruinen Schutz suchten und vor Hunger und Leid sthnten.[7]
Die schlimmsten Auswchse waren zusammen mit dem Brand weitgehend
abgeklungen. Es wurde nur noch heimlich geplndert, des Nachts oder in abgelegenen,
ausgebrannten Bezirken. Der fieberhafte Wunsch, Kostbarkeiten aus den Flammen zu
retten, war inzwischen einem systematischeren Stbern gewichen. Die franzsischen
Soldaten gingen gemeinsam auf Beutezug mit heruntergekommenen Einheimischen, die
ein neues Aufgabenfeld als Stadtfhrer und Zuhlter gefunden hatten. Auch die Gewalt
gegen die Moskauer und die Vergewaltigungen gingen zurck; in mehreren Berichten
von russischer Seite ist sogar davon die Rede, da junge Mdchen Soldaten, die sie
belstigen wollten, ungestraft von sich stieen.[8] Moskau war eine riesige und
ausgedehnte Metropole, in der es nach wie vor gefhrliche Viertel gab, besonders bei
Nacht. Dennoch hatte sich ein etwas absonderlicher Modus Vivendi unter den
verschiedenen Gruppen herausgebildet, die Seite an Seite in der zerstrten Stadt
lebten.
Ein hochstehender Offizier im Haus konnte die Sicherheit der Bewohner am besten
garantieren. Ein Dienstmdchen berichtete, da es nie irgendwelchen rger gab,
solange ein franzsischer Offizier einquartiert war, aber kaum war er ausgezogen,
wurde alles von Russen grndlich geplndert. Ein anderer Moskauer schickte jedesmal
einen Diener, um die Hilfe eines in der Nhe wohnenden franzsischen
Sicherheitsoffiziers zu erbitten, wenn eine Bande von Plnderern versuchte, in sein
Haus einzudringen; es wurde dann umgehend eine bewaffnete Patrouille geschickt, um
die beltter zu verhaften.[9]
G. A. Koslowskij, Sohn eines Gutsherrn aus Kaluga, der in Moskau gestrandet war,
als die Franzosen eintrafen, schlo Freundschaft mit einigen franzsischen Offizieren;
er speiste und spielte Schach mit ihnen. Gefahr drohte ihm nur durch die
Stadtbewohner, die zurckgeblieben waren. Damals frchtete man die russischen
Bauern mehr als die Franzosen, erinnerte er sich spter. In allen Husern, in die wir
kamen, waren immer noch Frauen, Kinder und alte Leute, gewi vor allem Dienstboten,
da die Herrschaft fortgegangen war, schilderte es Jean Michel Chevalier. Nicht nur
wurden sie von uns respektiert und beschtzt, sondern auch ernhrt, denn wir teilten
alles mit ihnen, das wir bekommen konnten. Der Maler Albrecht Adam zog bei einem
Russen ein, den er mit Hflichkeit behandelte, und sie taten sich bei der Suche nach
Lebensmitteln und anderen Dingen, die sie bentigten, zusammen. Einer Gruppe
italienischer Soldaten waren ihre Gastgeber so stark ans Herz gewachsen, da es
beim Abschied auf beiden Seiten Trnen gab. Ein franzsischer Soldat, der eine arme
russische Frau entdeckte, die mitten in den Trmmern ein Kind gebar, nahm sie mit in
seine Unterkunft und gab ihr zu essen. Und der wohl kaum als gewaltttig zu
bezeichnende Stendhal zog tatschlich sein Schwert gegen einen betrunkenen
franzsischen Soldaten, der einen russischen Brger mihandelte.[10]
Ein berittener Gardegrenadier namens Braux fand das Goldene Buch des Stadtrats
und schrieb sich ein, wie es wichtige Besucher zu tun pflegen, allerdings in so
schlechtem Franzsisch, da sich sein Tenor unmglich wiedergeben lt: Es gibt
keinen einzigen Franzosen, den nicht verzweifelter Kummer ber das Unglck erfat
hat, das Ihre Stadt heimgesucht hat. Ich versichere Euch, da zumindest ich um sie
weine und sie betrauere, denn sie war es wert, erhalten zu werden. Wret ihr in der
Stadt geblieben, gbe es sie noch. Weinet, Russen, weinet, ber das Unglck Eures
Landes. Nur ihr allein seid die Urheber allen bels, das es ertragen mu.[11]
Die Franzosen waren von der Stadt und all ihren schnen Gebuden tief beeindruckt.
Dr. Larrey hielt die Spitler der zivilisiertesten Nation auf Erden fr wrdig und das
Findelhaus fraglos fr die groartigste und beste Einrichtung ihrer Art in ganz Europa.
Alle schrieben sie voller Bewunderung ber die schnen stdtischen Palais, von denen
viele dem Brand zum Opfer gefallen waren. Selbst die Franzosen, die ja so stolz auf ihr
Paris sind, staunen ber die Gre Moskaus und ber seine Pracht, ber die Eleganz
des hiesigen Lebens, ber den Wohlstand, den wir hier fanden, obgleich die Stadt fast
vollstndig evakuiert worden war, schilderte es ein polnischer Offizier in einem Brief an
seine Frau. Louis Gardier, Adjutant eines Majors im 111. Linienregiment, bewunderte
die Stadt ebenfalls, war aber entsetzt ber die Moskauer Moral. Als Augenzeuge kann
ich sagen, da ich noch nie so viele unzchtige Gemlde und Kunstobjekte gesehen
habe, schrieb er, und in den Husern der Mchtigen war die Lsternheit auf
besonders abstoende Weise zur Schau gestellt.[12]
Obgleich weite Teile der Stadt zerstrt waren, gelang es den in Moskau stationierten
Truppen, sich einigermaen behaglich einzurichten. Ich fand Quartier im Palais von
Frst Lobanow, erinnerte sich Dezydery Chapowksi von den Chevaulegers der Garde.
General Krasiski belegte das Haus gegenber, das dem Hndler Baryschnikow
gehrte. Beide Huser waren ausgezeichnet ausgestattet, alles war ordentlich, im Ober-
wie im Untergescho gab es sehr bequeme, breite Betten, deren Matratzen mit
Saffianleder bespannt waren. Hinter dem Haus standen Auengebude und Heubden;
dort befand sich auch ein Garten mit einer Orangerie und dahinter ein Feld und ein
Gemsegarten. Die Vorderfront des Palais lag in der Stadt, die Rckseite schien auf
dem Lande zu sein. In den zwei Reihen der Auengebude lebten ungefhr hundert
Moskowiter, darunter Dienstboten, Handwerker und Bauern, die uns in allem sehr
behilflich waren. Unsere Soldaten gaben ihnen Arbeit, die sie brauchten. Diese Leute
fhrten sich uns gegenber sehr ruhig und anstndig auf.[13]
Trotz dieser Katastrophen, des Brandes von Moskau und der Flucht der Bewohner,
fhlt sich die Armee hier recht wohl und hat riesige Lebensmittelvorrte und sogar Wein
vorgefunden, schrieb General Morand, der sich von einer Verletzung erholte, die er
sich beim Sturm der Rajewskij-Redoute zugezogen hatte, an seine milie adore.
Meine Division ist in einem sehr groen Gebude einquartiert und ich habe ein sehr
schnes und sehr komfortables Haus an einem groen Platz in der Nhe bezogen
Voller Ungeduld erwarte ich die Nachricht Deiner Niederkunft, mge der Herr Dich
behten, so wie er mich in der Schlacht behtet hat[14]
Baron Paul de Bourgoing bezog Quartier im Palais Rostoptschins, in dessen
hervorragender Bibliothek er glckliche Stunden verbrachte. Eines Tages fiel ihm ein
Buch in die Hnde, das sein Vater geschrieben hatte. Mit aufrichtiger Freude entdeckte
der Sohn des Autors so fern von seinem Vaterland eines der Bcher seiner Vaters,
schrieb er auf das Vorsatzblatt. Er bedauert nur, da es der Krieg war, der ihn hierher
gefhrt hat.[15]
B. T. Duverger, Zahlmeister der Division Compans, richtete sich im Haus einiger in
Moskau lebenden Deutschen ein und war dort sehr zufrieden, zumal jeden Morgen vor
seinen Fenstern die Italienische Garde zu klingendem Spiel aufzog. Ich hatte Pelze
und Gemlde in Hlle und Flle; ich hatte Kisten voller Feigen, Kaffee, Liqueuren und
Makronen, ich hatte reichlich gerucherten Fisch und Pkelfleisch, notierte er, aber
Weibrot, frisches Fleisch und gewhnlichen Wein gab es nicht. Sie lebten zu zwlft in
dem Haus, und beim Abendessen tranken sie auf den Erfolg ihres Feldzugs im nchsten
Jahr und auf ihren Einzug in Sankt Petersburg.[16]
Die Grenadiere zogen los und fanden fr uns Tischtcher und Haushaltsgerte;
andere besorgten uns alle mglichen Vorrte; die Viehherden, die wieder zur Armee
gestoen waren, versorgen uns mit Fleisch; unsere Bcker backen Brot mit Mehl, das
sie unter den Trmmern finden; mit einem Wort, die Armee hat, trotz Rostoptschin, alles,
was sie braucht, schrieb Hauptmann Fantin des Odoards. Um sich fr den Winter mit
Vitaminen zu versorgen, legten die Vorausschauenden unter ihnen Kohl ein, der in den
zahlreichen Gemsegrten der Stadt im berflu vorhanden war, um Sauerkraut zu
gewinnen.[17]
Die Soldaten beschftigten die in der Stadt gebliebenen Schuster und Schneider, um
ihre Uniformen ausbessern und sich neue Stiefel anfertigen zu lassen. Auch deckten sie
sich mit dem Notwendigsten auf den Mrkten ein, die berall aus dem Boden
geschossen waren und auf denen man Waren bekommen konnte, die andere gerettet
oder geplndert hatten. Die Gardegrenadiere, die mit als erste in die Stadt gezogen
waren, hatten reichlich Gelegenheit gehabt, alles mgliche zu ergattern, als man sie
dazu abkommandierte, den Brand auf dem wichtigsten Handelsbasar zu lschen. Sie
erffneten einen Markt vor dem Kreml, wo man eine erstaunliche Vielfalt an
Lebensmitteln und Produkten erstehen konnte. Aber obgleich es ihnen gelungen war,
bei bestimmten Artikeln den Markt zu monopolisieren, wurden bald berall in der Stadt
Verkaufsstnde aufgebaut. Die Straen, die vom Feuer verschont geblieben waren,
hnelten echten Mrkten, mit der Besonderheit, da alle Beteiligten, Hndler wie
Kunden, Soldaten waren, notierte Lubin Griois. Eine weitere Besonderheit war, da die
Truppen den Tauschhandel gegenber der Bezahlung mit Bargeld vorzogen, was dazu
fhrte, da jeder mit Gegenstnden und Delikatessen vielfltigster Art umherzog.
Franzosen konnten franzsische Weine und Cognacs probieren, die sie sich in der
Heimat niemals htten leisten knnen, und einer a zum ersten Mal im Leben in Moskau
eine Ananas.[18]
Ein groer Teil dieses Geschftsverkehrs war einerseits auf das Bedrfnis der
Soldaten zurckzufhren, etwas Geld zu verdienen oder Gegenstnde zu erwerben, die
sich zu Hause verkaufen lieen, ein anderer Teil auf ihren Wunsch, Mitbringsel fr ihre
Frauen, Geliebten und Schwestern zu finden. Alle wollten die kostbaren Pelze haben, fr
die Ruland berhmt war, und die aus Persien und Indien importierten gewebten
Kaschmirtcher, ein modisches und letztlich unentbehrliches Accessoire der hoch
taillierten aber tief dekolletierten Empirekleider. Fr beides hatte die Kontinentalsperre in
Paris den Preis in die Hhe getrieben. Pelze und Tcher wurden jedoch blicherweise
nicht in Kellern gelagert, weshalb ein groer Teil der in der Stadt vorrtigen Ware
verbrannt war.
General Compans, der sich von der Wunde erholte, die ihm zugefgt worden war, als
er an der Spitze seiner Division Bagrations flches in Borodino strmte, war frisch
verheiratet und wollte seine junge Frau unbedingt mit Geschenken berschtten. Aber
das erwies sich, wie er ihr schrieb, als uerst schwierig, obgleich er mehrere Personen
mit der Beschaffung beauftragt hatte. Am 14. Oktober konnte er ihr endlich mitteilen:

Hier folgt, ma bonne amie, was ich an Pelzen besorgen konnte:


Einen groen Pelz aus dem Fell von Schwarz- und Rotfchsen, in alternierenden Streifen;
So setzen sie Fuchspelze in diesem Land zusammen, sofern sie sie nicht lediglich als Besatz verwenden. Diese beiden Pelze sind
neu und man attestiert ihnen hervorragende Qualitt.
Einen groen Halskragen aus silbergrauem Fuchs;
Einen Halskragen aus Schwarzfuchs;
Beide sind uerst schn, aber zu klein, als da Du selbst viel damit anfangen knntest; ich konnte in dieser Art nichts anderes
finden;
Gengend Zobel fr drei oder vier Bestze in der Gre desjenigen aus Chinchilla, den Du in Hamburg gekauft hast;
Einen groen Muff von grauschwarzem Fuchs aus erlesenen Teilen, die in kleinen, vier Zentimeter breiten Streifen
zusammengenht sind. Dieses Stck wird hier sehr geschtzt; offenbar waren fr die Herstellung eines solchen Muffs ziemlich viele
Fuchsfelle und sehr viel Arbeit erforderlich. Ich denke, Du knntest ihn wahrscheinlich entweder als Besatz oder als Cape
verwenden. All das, meine liebe Louise, wird in eine Kiste gepackt und bei der allernchsten Gelegenheit werde ich dafr sorgen,
da sie Dir geliefert wird.[19]

Ob die Pelze sie je erreichten, ist fraglich der Brief, den marodierende Kosaken an
sich nahmen, als sie einen Kurier berfielen, tat es nicht.
Das Pelzfieber ergriff Mnner aller Stnde. Ich habe einen exquisiten Pelzmantel
aus Fuchsfell erwerben knnen, mit einem schnen lila Innenfutter aus Satin, schrieb
Leutnant Paradis vom 25. Linienregiment an seine Geliebte. Ich wrde ihn Dir gern
senden, wei aber nicht, wie ich es anstellen soll. Wie Du Dir vorstellen kannst, nimmt
das Ding viel Platz ein. Oberst Parguez, Stabschef der 1. Division in Davouts Korps,
schlug seiner Gattin vor, eins ihrer Dienstmdchen zu schicken, um die sechs Dutzend
feinsten Zobels abzuholen, alle ideal geeignet, sich zu mindestens sechs Gehpelzen
verarbeiten zu lassen. Das Mdchen knnte damit zum 1. Januar wieder in Paris sein,
gerade rechtzeitig fr die Gattin, die Pelze zu Neujahr zu tragen.[20]
Guillaume Peyrusse, Zahlmeister des Haushalts von Napoleon, hatte groe
Schwierigkeiten, all die Dinge zu beschaffen, die seine Gattin begehrte. So sehr ich
mich bemhte, ich habe weder Pikee, noch Musselin noch Kaschmirtcher auftreiben
knnen nichts Erlesenes an Damenpelzen keinen Druck, keine Ansicht von
Moskau, keine wertvollen Mnzen, nicht die kleinste Kuriositt. Das war besonders
rgerlich, da er nicht nur von seiner Frau eine ganze Wunschliste erhalten hatte,
sondern auch von seiner Schwgerin und verschiedenen anderen Familienmitgliedern.
Viele andere, selbst Davout, klagten ber die Probleme, gute Ware fr die weiblichen
Erwartungen zu finden, die an sie gerichtet wurden. In Moskau drehten sich sogar bei
Hofe die Gesprche ausschlielich um Fchse, Kaninchen und Zobel, wie Eustachy
Sanguszko bemerkte.[21]
Die eher kulturell Interessierten erforschten, was von der Stadt briggeblieben war;
sie besichtigten den Kreml und die von Plnderern aufgebrochenen Zarengrber.
Vionnet de Maringon fand eine Banja, die noch in Betrieb war und die er regelmig
und mit viel Vergngen aufsuchte. Oberst Louis Lejeune traf sich mit seiner Schwester,
die seit zwanzig Jahren in Ruland lebte. Andere schlossen Bekanntschaft mit den
franzsischen Einwohnern Moskaus, obwohl einige der alten Revolutionssoldaten
verchtlich auf die migrs herabschauten. Manche besuchten verschiedene andere
dort lebende Auslnder, darunter Deutsche, Italiener und sogar einige Englnder, die
sich nach Krften bemhten, die Invasoren angemessen zu unterhalten.[22]
Eine in Moskau wohnhafte franzsische Schauspieltruppe war in der Stadt geblieben
und fhrte eine Reihe leichter Komdien von Marivaux und anderen auf. Sie trat im
privaten Hoftheater eines Adelspalastes auf, da alle ffentlichen Schauspielhuser in
Schutt und Asche lagen. Du kannst Dir nicht vorstellen, welch prchtige Rume wir zu
durchqueren hatten, um zum Theatersaal zu gelangen, schrieb Major Strzyxewski an
seine Frau nach Warschau. Ich war von allem, was ich sah, verzaubert. In einem der
Salons dachte ich besonders an Dich, denn er war voll wunderschner Blumen. Die
Schauspieler fand er passabel. In der Pause servierten Grenadiere der Alten Garde
den Zuschauern Erfrischungen.[23]
Manche sorgten auch selber fr ihre Unterhaltung. Napoleon besuchte keine
Theatervorfhrungen, dafr einen Liederabend, den der Snger Signor Tarquinio zu
seinen Ehren im Kreml gab. Der siebenundzwanzigjhrige Sergeant Adrien Bourgogne
und seine Kameraden hatten, whrend sie sich mit allem Lebensnotwendigen
versorgten, eine beachtliche Garderobe aus vornehmer Hofkleidung
zusammengetragen, von der einige Stcke noch aus dem vorigen Jahrhundert
stammten, die sie in verlassenen Husern gefunden hatten. Gemeinsam mit den
Frauen, die bei ihnen eingezogen waren, putzten sie sich eines Abends mit diesen
Kostmen heraus und lieen sich vom Regimentsbarbier frisieren und schminken. Dann
veranstalteten sie einen Ball und tanzten zum Klang von Querpfeifen und Trommeln,
whrend die als Marquisen aus dem achtzehnten Jahrhundert verkleideten Huren die
Beine hochwarfen und viel Heiterkeit erregten.[24]
Obwohl Moskau sich einer franzsischen katholischen Kirche rhmte, St. Louis des
Franais, deren Gemeindepriester, der Abb Surrugues, auf seinem Posten geblieben
war, zhlten Kirchenbesuche nicht zu den bevorzugten Aktivitten der Soldaten. Eine
Handvoll Offiziere, hauptschlich aus aristokratischen Familien, gingen zur Messe oder
zur Beichte, und nur zweimal wurde der Abb gebeten, eine christliche Beerdigung zu
halten. Er machte die Runde in den Lazaretten, um mit den Verwundeten zu sprechen,
stellte aber fest, da sie sich nur fr die Erfllung ihrer leiblichen und nicht ihrer
seelischen Wnsche interessierten. An ein Leben nach dem Tode scheinen sie nicht
zu glauben, schrieb Pater Surrugues. Ich habe mehrere Suglinge getauft, die den
Soldaten geboren wurden; es ist das einzige, was ihnen noch am Herzen liegt, und ich
wurde mit Respekt behandelt.[25]

Obwohl Napoleon hufig Paraden abhielt, bei denen seine Truppen glnzten, hatte er
kein einziges Mal seit seiner Ankunft in Moskau deren Biwaks oder Quartiere inspiziert
und insofern auch keine Vorstellung von ihrer wahren seelischen und krperlichen
Verfassung. Bei Petrowskoje, wo ein groer Teil von Frst Eugnes Korps stationiert
war, hatten sich die Generle in den Sommerresidenzen wohlhabender Moskauer
einquartiert, die Offiziere in verschiedenen ber die Parkanlagen verteilten Pavillons,
Zierbauten und Sommerhusern und die Soldaten auf den Feldern der Umgebung. Sie
saen auf edlem Mobiliar, das sie aus irgendeinem ausgebrannten Palast gerettet
hatten, um ihr Lagerfeuer herum, aen Grtze von Silbertellern und tranken edle Weine
aus kostbaren Kelchen. Unsere tatschliche Armut wurde von scheinbarem berflu
verdeckt, bemerkte ein Offizier in Frst Eugnes Stab. Wir hatten weder Brot noch
Fleisch, aber unsere Tische quollen ber von Konfitren und Sigkeiten, von Tee,
Likren und Weinsorten jeglicher Art, die auf edlem Porzellan und in Kristallglsern
serviert wurden, und so zeigte sich, wie eng in unserem Fall Luxus und Armut
beieinander lagen.[26]
Junots 8. Westflisches Armeekorps, das in Moschajsk ausharrte, litt ebenfalls an
einem Mangel an angemessenen Unterknften und an stndiger Lebensmittelknappheit.
Die Mnner machten sich so oft sie konnten auf den Weg nach Moskau, um die ntigen
Vorrte zu besorgen, aber da sie gezwungen waren, alles von Plnderern zu kaufen,
muten sie hohe Preise zahlen.
Zweifellos hatten es Murats Kavallerie und Poniatowskis 5. Korps in jeder Hinsicht am
schlechtesten angetroffen, als sie sdlich von Moskau, um Woronowo und Winkowo,
ganz in der Nhe von Kutusows Feldlager bei Tarutino, stationiert waren. Es war eine
ungewhnliche Situation. Ohne ausdrckliche Verabredung war eine Waffenruhe
eingetreten, bei der jede Seite die andere aufmerksam im Auge behielt. In einem Fall
geschah es, da fouragierende Franzosen im Niemandsland zwischen beiden Seiten
auf eine Viehherde stieen, die sie dann brderlich mit den Russen teilten. Ein
andermal ritt Murat persnlich zu einigen russischen Vorposten und teilte ihnen mit, es
wre ihm angenehmer, wenn sie sich um einige hundert Meter weiter zurckziehen
wrden, was sie bereitwillig taten. Eines Tages plauderte er mit Miloradowitsch, als
dieser seine Auenposten inspizierte. Wann immer Murat in seiner Operettenuniform
ausritt, grten ihn die Kosaken lrmend mit: Der Knig! Der Knig! Als Zeichen des
Respekts fr seine Waghalsigkeit gaben sie niemals einen Schu auf ihn ab, und Murat
scheint sich, naiv wie er war, eingebildet zu haben, diese wilden Kinder der Steppe auf
seine Seite ziehen zu knnen. Offiziere, die auf vorgeschobenen Positionen Wachdienst
hatten, vertrieben sich die Zeit, indem sie sich mit ihresgleichen von der Gegenseite
unterhielten, Meinungen ber den Fortgang des Krieges austauschten und darber
spekulierten, ob sie alle zusammen bald gegen Indien ziehen wrden. Die Franzosen
glaubten, es sei nur eine Frage der Zeit, bis der Frieden unterzeichnet werden wrde,
und die Tatsache, da Lauriston auf seinem Weg zu Kutusow durch ihr Lager zog,
besttigte sie in dieser berzeugung.[27]
Aber es waren schreckliche Bedingungen, unter denen die hier stationierten
Franzosen auf den ersehnten Frieden warteten. Die meisten biwakierten im Freien auf
den Feldern, ohne Schutz vor Regen und Klte. Sie schliefen auf improvisierten Betten
aus Stroh oder Reisig unter dem Sternenhimmel, manchmal unter einem zweirdrigen
caisson oder Wagen. Die Herbsttage waren selbst bei sonnigem Wetter kalt, undin den
Nchten sanken die Temperaturen stets unter Null. Es herrschte akuter
Lebensmittelmangel, und im Gegensatz zu ihren Kameraden in oder nahe der
Hauptstadt konnten diese Mnner nicht in das etwa achtzig Kilometer weit entfernte
Moskau gelangen, um ihre Vorrte aufzufllen.
Behaglicher als die meisten anderen war hingegen das Biwak der polnischen
Chevaulegers bei Woronowo. Sie hatten die Ruinen von Rostoptschins prachtvollem
Landhaus bernommen, in dem er ein groes Plakat des Inhalts angeschlagen hatte: Er
habe zwar Jahre damit verbracht, diesen Landsitz entwerfen und bauen zu lassen, ihn
aber eigenhndig niedergebrannt, damit er den franzsischen Invasoren nicht auch
noch Schutz und Komfort biete. Einige Offiziere errichteten in den Ruinen notdrftige
Zelte oder zwngten sich in Bauernhtten des Dorfes, whrend die Mannschaften ihr
Lager aufschlugen, wo immer sie eine Mauer fanden, die ihnen Schutz vor dem Wind
bot. Die Marketenderinnen des Regiments richteten aus den Mbelstcken, die das
Feuer berlebt hatten, ein Caf ein, unter anderem mit einem kostbaren Sofa aus dem
Palast, wo die Mnner aus einem bizarren Angebot aus goldenen, silbernen und
Porzellangefen Kaffee tranken, whrend sie ber den Feldzug diskutierten. Dort
lauschten sie auch General Colbert, der ihre Division kommandierte, und seinen beiden
Adjutanten, die abends Lieder aus den Pariser Variets zum besten gaben.
Mnner und Pferde siechten unter diesen Bedingungen in alarmierenden
Grenordnungen dahin, und die Worte Korps, Division und Regiment sind ganz
irrefhrend, wenn man sich vor Augen hlt, in welchem Zustand sich die franzsische
Kavallerie Mitte Oktober befand. Das 3. Kavalleriekorps, das aus elf Regimentern
bestand, verfgte lediglich ber siebenhundert Reiter. Das 1. Jgerregiment bestand
aus nur noch achtundfnfzig feldtauglichen Soldaten, und dies auch nur aufgrund von
Verstrkungen, die aus Frankreich eingetroffen waren. Einzelne Schwadronen der 2.
Krassiere, die normalerweise 130 Mann umfaten, boten nur noch achtzehn oder
vierundzwanzig auf. General Thiemanns Schsische Brigade war auf fnfzig Pferde
zusammengeschrumpft.[28]
Die Pferde waren in einem erbrmlichen Zustand; Mitte Oktober waren viele von
ihnen vllig verschlissen, wie Leutnant Henryk Dembimski vom 5. Polnischen
Kavallerieregiment beklagte. Wir falteten die Satteldecken viermal, um ihren Rcken zu
schonen. Aber die Wundfule hatte ihre Rcken so heftig befallen, da sie sich durch
sechzehn Lagen Decken fra. Die Folge war, da man, wenn ein Reiter absa, die
Gedrme des Pferdes sehen konnte.[29]

Wirklich auergewhnlich ist daher das Ausma an Vertrauen, das Napoleon selbst
unter diesen Bedingungen seinen Leuten einzuflen vermochte. Whrend sie tatenlos
herumsaen, besprachen sie ununterbrochen die Lage. Wir sahen wohl, da wir
langsam zugrunde gingen, aber unser Glaube an das Genie Napoleons, an die vielen
Jahre seiner Triumphe war so grenzenlos, da diese Gesprche immer in der
Schlufolgerung endeten, er wisse sicherlich besser als wir, was er tat, erinnerte sich
Leutnant Dembimski.[30]
Die meisten waren besorgt darber, der Heimat so fern zu sein, ber den Zustand
der Armee, ber die mangelnde Versorgung, ber den Fortgang der Ereignisse. Aber
all unsere berlegungen weckten in uns nicht die leiseste Angst; Napoleon ist da,
formulierte es Hauptmann Fantin des Odoards. Unter den Briefen, die man ber die
Strae verstreut fand, nachdem Kosaken jenen Kurier berfallen hatten, befand sich
auch einer des Comte de Sgur mit Datum vom 16. September, in dem er seiner Frau
zrtlich mitteilte, wie sehr er sie liebte und vermite, und in dem er den Fortgang des
von ihm begonnenen Projekts, im Park seines Schlosses Bume zu pflanzen, eingehend
besprach.[31]
Viele von ihnen waren berzeugt, da Napoleon plante, nach Indien zu marschieren.
Wir erwarten, hier bald aufzubrechen, notierte Boniface de Castellane am 5. Oktober.
Es heit, es geht nach Indien. Unser Vertrauen ist so gro, da wir die Erfolgschance
eines solchen Unternehmens nicht anzweifeln, strittig ist nur die Zahl der fr den
Vormarsch erforderlichen Monate oder wie lange Briefe aus Frankreich bis dorthin
bentigen wrden. Wir sind an die Unfehlbarkeit des Kaisers und den Erfolg seiner
Projekte gewhnt. Andere phantasierten schon davon, die Mdchen aus dem Serail
des Sultans zu befreien. Einer trumte von einem tscherkessischen Mdchen, ein
anderer von einer Griechin, wieder ein anderer von einer Georgierin. Nach einem
guten Bndnispakt mit Alexander, den wir wohl oder bel mitschleppen werden wie die
anderen, ziehen wir nchstes Jahr nach Konstantinopel und von dort aus nach Indien,
schrieb ein Offizier nach Hause. Nur beladen mit Diamanten aus Golkonda und Stoffen
aus Kaschmir wird die Grande Arme nach Frankreich zurckkehren![32]
Anfang Oktober schickte Murat seinen Adjutanten, General Rosetti, nach Moskau, der
Napoleon persnlich von der kritischen Lage der Kavallerie und seiner ungeschtzten
Position informieren sollte. Aber Napoleon lie sich von dessen Bericht nicht
beeindrucken; er argumentierte, die Russen seien zu schwach, um anzugreifen. Meine
Armee ist glnzender denn je, sagte er zu Rosetti. Ein paar Tage Ruhe haben ihr
unendlich gut getan. Das traf vielleicht fr die Truppen zu, denen er in Moskau die
Parade abnahm, aber ganz bestimmt nicht fr die Kavallerie. Am 10. Oktober schrieb
Murat an General Blliart, der Berthiers Stab angehrte, und drngte ihn, dem Kaiser
die Augen zu ffnen. Mein lieber Blliart, schrieb er, meine Lage ist furchtbar. Die
ganze Armee des Feindes steht mir gegenber. Unsere Vorhut ist dezimiert; sie ist am
Verhungern und es ist nicht mehr mglich, fouragieren zu gehen, ohne mit einer
Gefangennahme sicher rechnen zu mssen. Kein Tag vergeht, an dem ich nicht
zweihundert Mnner auf diese Weise verliere.[33]

Napoleon war viel zu hellsichtig, um nicht zu erkennen, da seine Strategie dramatisch


fehlgeschlagen war und Caulaincourt von Anfang an recht gehabt hatte. Aber zugeben
mochte er dies nicht. Auerdem schreckte er vor dem einzig logischen nchsten Schritt
zurck, nmlich umzukehren. Er mochte weder die Vorstellung eines Rckzugs, das
widersprach geradezu seinen Instinkten, noch gefielen ihm die Auswirkungen, die ein
solcher Rckzug auf das politische Klima in Europa gehabt htte. Er besa berdies die
bemerkenswerte Fhigkeit, etwas als wahr zu verknden und dann selbst daran zu
glauben. Laut General Bourienne war es fr ihn oftmals ein und dasselbe, sich etwas
zu wnschen und es zu glauben.[34] So hielt er durch, denn er glaubte, da entweder
Alexander den Mut verlieren oder ihm selbst sein sprichwrtliches Glck einen Ausweg
weisen werde.
Er hatte die Wetterkarten studiert, die ihm besttigten, da extreme Klte bis Anfang
Dezember nicht einsetzen werde, und deshalb versprte er auch keinen Zwang zur Eile.
Wie viele andere, die diese Klimata nicht kennen, war ihm jedoch nicht bewut, wie
schnell und harsch solche Temperatureinbrche sein knnen, und da die Temperatur
nur einer der Faktoren ist, der zusammen mit Wind, Wasser und Gelndetypus die
Natur zu einer gnadenlosen und bermchtigen Gegnerin machen kann.
Das ungewhnlich schne Wetter Anfang Oktober trug zu dieser selbstgeflligen
Fahrlssigkeit bei. Napoleon warf seinem Grostallmeister vor, er verbreite
Geschichten von diesem schrecklichen russischen Winter, mit dem Herr v.
Caulaincourt den Kindern Angst macht!, witzelte er. Mehrfach uerte er, da es
wrmer sei als in Fontainebleau um diese Jahreszeit, und er stellte sich taub gegenber
Vorschlgen, die Armee mit Handschuhen und weiteren warmen Kleidungsstcken
auszustatten. In dieser Selbsttuschung war er nicht allein. Whrend der letzten Tage
hatten wir herrlichstes Wetter, wie es in Frankreich zu dieser Jahreszeit nicht schner
htte sein knnen, schrieb Davout seiner Frau. Im allgemeinen bertreiben die Leute,
wenn sie von dem hiesigen harten Klima sprechen.[35]
Mit jedem Tag, den Napoleon in Moskau blieb, wurde ihm ein Rckzug ohne
Gesichtsverlust schwerer gemacht, und der sonst so entschlukrftige Kaiser stand wie
gelhmt zwischen mehreren unschnen Optionen auf der einen Seite, von denen er
jedoch eine whlen mute, und dem trotzigen Glauben an seinen Glcksstern auf der
anderen. Er erlag dem Irrtum, da er sich durch das Hinausschieben der Entscheidung
alle Alternativen offenhalte. Tatschlich gab es fr ihn nur eine Option, und mit jedem
Tag, den er zuwartete, minderte er ihre Erfolgschancen.
Am 12. Oktober wurde die tgliche Stafette von Moskau nach Moschajsk berfallen
und gefangengenommen, am folgenden Tag die aus Paris. General Ferrires geriet auf
seinem weiten Weg von Cdiz fast unmittelbar vor den Toren Moskaus in
Gefangenschaft. Diese Vorkommnisse zehrten an Napoleons Nerven, und der Ernst
seiner Lage wurde durch den ersten leichten Schneeschauer am 13. Oktober noch
deutlicher, der die Ruinen von Moskau und die umgebende Landschaft mit einer
strahlend weien Decke berzog.
Sputen wir uns, sagte er beim Anblick des Schnees. Wir mssen innerhalb von
zwanzig Tagen in unserem Winterquartier sein.[ 36] Es war etwas spt, aber
keineswegs schon zu spt. Smolensk, wo er einige Vorrte hatte, war nur zehn bis zwlf
Tagesmrsche von Moskau entfernt, und seine gut gefllten Depots in Minsk und Wilna
konnte man von dort aus in lediglich zehn beziehungsweise fnfzehn weiteren
Tagesmrschen erreichen. Dort angekommen, knnte seine Armee gut ernhrt und
ausgerstet werden; sie befnde sich in Freundesland und in Sicherheit und knnte aus
den Vorratslagern, die er in Polen und Preuen angelegt hatte, zustzliche Verstrkung
bekommen. Im Frhjahr wrde er dann gegen Sankt Petersburg oder jeden anderen Ort
marschieren knnen, nach dem ihm der Sinn stnde.
Ein Rckzug ist stets riskant, da er schnell in Flucht umschlagen kann; aber es gibt
auch immer Mittel, den Schaden einzugrenzen. In diesem Fall lautete das oberste
Gebot, die Mobilitt zu sichern, indem man mit so wenig belastendem Gepck wie
mglich reiste. Nur so htte Napoleon selbst auf dem Rckzug die Initiative behalten
knnen. Mute man aber unterwegs Ballast abwerfen, dann wirkte es sich zumeist
demoralisierend auf die zurckweichenden Truppen aus, whrend es die Verfolger eher
beflgelte. Die Zweckmigkeit htte es daher erfordert, so viel wie mglich
vorauszuschicken oder so viel wie mglich zurckzulassen sowohl an Menschen wie
an Material.
Aber wie auch bei jedem anderen Aspekt dieses Feldzugs hielten ihn politische
berlegungen davon ab, den Kurs einzuschlagen, den die militrische Vernunft, wenn
nicht gar sein gesunder Menschenverstand, ihm eigentlich zwingend vorgaben. Seine
ursprngliche Annahme, die Besetzung Moskaus wrde einen Frieden zustandebringen,
bedeutete, da er die Stadt als Sttzpunkt behandelte, anstatt sie als vorgeschobene
Verteidigungsstellung anzusehen. Die transportfhigen Verwundeten von Borodino
wurden nicht nach Smolensk und Wilna zurckgebracht, wo sie htten genesen knnen,
sondern nach Moskau mitgenommen. Erst am 5. Oktober gab er Befehl, da die in
Moschajsk, Kolozkoje und Gschatsk verbliebenen transportfhigen Verwundeten nach
und nach zurck nach Smolensk geschafft werden sollten, und es dauerte bis zum
10. Oktober, bis ein erster Konvoi von Verwundeten Moskau verlie. Htte er damit eine
Woche frher begonnen, wre das Leben Tausender Mnner aller Dienstgrade gerettet
worden. Diejenigen, die in der ersten Oktoberwoche zurckgeschickt wurden, konnten
ungehindert und unter durchaus guten Bedingungen bis nach Paris zurckreisen.
Stendhal, der Moskau sogar erst am 16. Oktober mit einem Konvoi von Verwundeten
verlie, kam problemlos nach Smolensk durch. Zwar wurden sie von Kosaken belstigt,
aber wiederum nicht so stark, da ihn dies an der Lektre der Lettres von Madame du
Deffands gehindert htte. Andererseits waren selbst Kriegstrophen Banner,
Herrschaftsinsignien und Schtze aus dem Kreml, ja selbst das groe vergoldete Kreuz,
das Napoleon vom Glockenturm Iwan der Groe hatte abmontieren lassen und das er in
Paris auf die Spitze des Invalidendoms setzen wollte, nicht vorab auf den Weg gebracht
worden.
Napoleon befahl mehrfach, alle verfgbaren Verstrkungen nach vorn zu verlegen,
statt entlang der Rckzugsstraen Reserven zu lagern. Erst am 14. Oktober, dem Tag
nach den ersten Schneefllen, gab er Befehl, keine weiteren Truppen mehr nach
Moskau zu bringen, sondern sie nach Smolensk zurckzuschicken. Ferner ordnete er
an, da die noch in Moskau verbliebenen Verwundeten sofort zu evakuieren seien, die
aus Moschajsk und Kolozkoje bis zum 20. Oktober, und die aus Gschatsk zwei Tage
spter.
Die Schwerverletzten, deren Zahl bis zu 12.000 Mann umfat haben knnte, htten an
Ort und Stelle bleiben sollen, wenn es nach Dr. Larrey gegangen wre er lie sogar
medizinisches Personal zurck, das durch franzsische Einwohner Moskaus untersttzt
werden sollte. Dr. La Flise war entsetzt, als er den Befehl fr den Abtransport der
Kranken erhielt. Ihm war klar, da die meisten von ihnen das Rtteln durch die
unebenen Straen nicht berleben wrden, selbst wenn sie den Piken marodierender
Kosaken entgingen.[37]
Napoleon beraumte als Termin des Abzugs aus Moskau den 19. Oktober an und
verlegte ihn spter auf den 20. Aber selbst dann noch hinderten ihn mehrere politische
Erwgungen an einer vernnftigen Vorbereitung. Er konnte sich geradewegs ber die
Strae zurckziehen, auf der er gekommen war, die den Vorteil hatte, vertraut, von
franzsischen Einheiten geschtzt und von Vorratslagern gesumt zu sein; auerdem
war es der direkte Weg. Der einzige Nachteil dieser Route bestand darin, da das Land
ringsum beim Vormarsch ausgeblutet worden war und an Lebensmitteln nicht mehr viel
hergeben wrde. Napoleon bat daher den in Smolensk stationierten General Baraguay
dHilliers, zwei zur Hauptstrae parallel verlaufende Nebenstraen zu bestimmen, damit
einige Truppenteile durch unberhrtes Gebiet marschieren knnten.
Aber auf dem Weg zurckzuweichen, auf dem er gekommen war, wre
gleichbedeutend mit dem Eingestndnis gewesen, da er sich auf dem Rckzug
befand. Er erwog, in nordwestlicher Richtung zu ziehen, durch Wolokolamsk, wo er
Wintzingerodes Abteilung vernichten, sich dann mit Victor und Saint-Cyr bei Witebsk
vereinen, von dort aus Wittgenstein angreifen und sich notfalls nach Wilna zurckziehen
knnte. Diese Option htte den Vorteil, da sie Sankt Petersburg bedrohte, was
vielleicht dazu fhren knnte, da sich Alexander doch noch gesprchsbereit zeigte.
Oder aber er marschierte nach Sden, versetzte Kutusow einen Schlag und ginge dann
ber Kaluga oder Medyn nach Minsk zurck. Der Nachteil an dieser Variante war, da
es nach Flucht aussehen wrde, wenn er sich nach einem Sieg ber Kutusow nach
Smolensk zurckzge. Darum spielte er mit dem Gedanken, wieder nach Moskau
zurckzukehren, nachdem er ihn geschlagen htte. Anstatt die Stadt zu evakuieren,
befahl er daher, da die Korps von Davout, Mortier und Ney sich zu sammeln und
Vorrte fr drei Monate, beziehungsweise geschmorten Kohl fr sechs Monate zu
beschaffen und zu lagern htten, und die Verteidigung des Kreml zu verbessern und alle
Klster zu befestigen seien. Sie sollten whrend der Abwesenheit der Armee von
unberittenen, mit Musketen bewaffneten Kavalleriesoldaten gehalten werden. Ein groer
Teil seines Haushalts sollte ebenfalls in Moskau verbleiben, wenn er abrckte.[38]
Es ist mglich, da ich nach Moskau zurckkehre, schrieb Napoleon noch am
18. Oktober an General Lariboisire, Generalinspekteur der Artillerie, der sich Sorgen
wegen der groen Materialmengen machte, die dort gelagert wurden. Darum darf
nichts vernichtet werden, das uns ntzlich sein kann. Als Moskau schlielich doch
evakuiert werden mute, sah sich Lariboisire gentigt, fnfhundert Munitionskisten,
60.000 Musketen und mehrere hunderttausend Pulvermae zu zerstren, bevor er
abzog. Mangels einer ausreichenden Zahl von Zugpferden wollte er die Vierpfnder-
Kanonen unbrauchbar machen lassen, aber Napoleon meinte, dies rche nach dem
Eingestndnis einer Niederlage.[39]
Napoleon htte alle Kavalleristen, die keine Pferde besaen, zurckschicken sollen.
Von ihnen gab es etliche tausend, als er Moskau erreichte, und die Zahl stieg tglich.
Statt dessen befahl er, sie zu Einheiten abgesessener Kavalleristen zu formieren und
mit Karabinern zu bewaffnen, was wenig sinnvoll war. Denn die Mnner wuten nicht,
wie man als Infanterist kmpft, und wollten es auch nicht; sie kannten den Drill nicht,
und so entstand in diesen Einheiten keinerlei Korpsgeist. Das schlechteste
Infanterieregiment ist wesentlich effektiver als vier Regimenter unberittener Kavallerie,
schrieb Boniface de Castellane. Wie strrische Esel protestieren sie schreiend, da sie
fr so eine Ttigkeit nicht geschaffen seien.[40]
Oberst Antoine Marbot, der die 23. Chasseurs Cheval unter Saint-Cyr
kommandierte, ignorierte die Befehle, alle abgesessenen Mnner nahe der Front
aufzustellen, und schickte sie den weiten Weg nach Warschau zurck, wo sie, wie er
wute, Pferde besorgen konnten; auf diese Weise standen ihm am Ende des Feldzugs
250 gut berittene, einsatzbereite Mnner zur Verfgung, whrend alle unberittenen
Kavalleristen, die bei Saint-Cyr selbst geblieben waren, gefangengenommen wurden.
Es wre den ganzen Sommer und Herbst ber ein leichtes gewesen, Leute nach
Warschau zu schicken, dessen Remonte-Depot reichlich Pferde, aber keine Reiter
hatte, schrieb er.[41] Htte Napoleon seine unberittenen Kavalleristen nur eine Woche
vor seiner brigen Armee evakuiert, htte er ber jene Kavallerie verfgt, deren Fehlen
ihn 1813 und 1814 des Sieges beraubte.
Oberst Marbot sorgte Anfang September auch dafr, da sich seine Soldaten bei den
rtlichen Bauern mit dicken Mnteln aus Schafsfell eindeckten, wodurch er einer groen
Zahl das Leben rettete. Der Oberst der polnischen Chevaulegers von der Garde tat
dasselbe, und Caulaincourt als Oberstallmeister ordnete an, da alle Reiter,
Pferdeknechte und Kutscher, die unter seinem Befehl standen, nicht nur mit
Schafsfellmnteln, sondern auch mit Handschuhen und Pelzmtzen ausgestattet
wurden.[42]
Andere Offiziere handelten hnlich umsichtig, aber zumeist nur in dem, was sie selbst
betraf. Sie legten ihr Geld in guten Pelzmnteln an (im Gegensatz zu den feinen
Exemplaren fr die Damen daheim), in geftterten berstiefeln, in Handschuhen und
Pelzmtzen. Leutnant Henckens vom 6. Jgerregiment zu Pferde kaufte ein paar kleine
Pelzstcke, aus denen er sich von einem seiner Untergebenen, der im Zivilberuf
Schneider war, ein Wams machen lie, das unter dem Hemd zu tragen war. Oberst
Parguez schrieb in einem Brief stolz an seine Frau, er habe jetzt ein Paar
Brenfellstiefel, bei dem der Pelz innen se.[43]
Hauptmann Louis Bro von den Chasseurs Cheval der Garde ging kein Risiko ein.
Ich habe zwei kleine Kosakenpferde gekauft, die es gewhnt sind, sich von Stroh und
Kiefernzweigen zu ernhren; sie waren mit meiner persnlichen Habe und hundert
Kilogramm Reserveproviant beladen, hauptschlich Schokolade und Schnaps. Ich
wute, da mein erschpftes franzsisches Pferd nicht weit kommen wrde. Die beiden
Pferde, die mit Hufeisen aus Stahl beschlagen waren, wrden mich bis zum Njemen
tragen. Auch habe ich mich mit einem fellgeftterten Mantel, einem Fuchspelz, einer
fellgeftterten Mtze, Filzstiefeln und kleinen Harzstckchen versehen, mit denen ich
jederzeit ein Feuer anznden konnte.[44]
Louis Lagneau, Feldchirurg bei der Jungen Garde, hatte sich in Moskau
vorausschauend ein kleines Zelt bauen lassen, in welchem er und drei Kameraden
selbst bei kltester Witterung relativ warm und geschtzt schlafen knnten zu viert
wrden sie im Zelt mollige Wrme erzeugen. Antoine Augustin Pion des Loches, den
man eben erst zum Oberst der Garde-Fuartillerie befrdert hatte, rstete sich ebenfalls
gegen alle Eventualitten. In seinem kleinen Transportwagen verstaute er hundert groe
Stcke Trockenzwieback, einen Sack Mehl, dreihundert Flaschen Wein, zwanzig bis
dreiig Flaschen Rum und andere Spirituosen, zehn Pfund Tee, zehn Pfund Kaffee, eine
Menge Kerzen und, falls wir unser Winterquartier stlich des Njemen aufschlagen
wrden, was ich fr unausweichlich hielt, eine Kiste mit einer schnen Ausgabe der
Werke Voltaires und Rousseaus, einer Gesite Rulands von Le Clerc und einer von
Levesque, den Stcken Molires, den Werken von Piron, Montesquieus lEsprit des lois
und einigen anderen Werken, darunter Raynals Histoire philosophique, alles mit
Goldschnitt und in weiem Kalbsleder gebunden.[45]
Immerhin waren Menschen wie diese schlau genug, sich mit allem einzudecken, was
sie zum berleben brauchten. Von oben hingegen hatte es keinen einzigen Befehl
gegeben, angemessene Manahmen zu ergreifen, um die Truppen bei den
bevorstehenden Entwicklungen zu schtzen nicht einmal von der Kommandoebene
der Korps oder selbst der Divisionen. Gute Kommandeure wie Davout sorgten dafr,
da die Uniformen und Stiefel der Soldaten ausgebessert wurden, aber das war es
schon. Welch weitere Vorsorge ansonsten auch immer getroffen werden mochte, es
wrde ohnehin durch ein groes Versumnis zunichte gemacht werden, das
Zehntausende das Leben kosten und einen potentiell geordneten Rckzug in eine
tragische Niederlage verwandeln wrde.
Sobald sie in Moskau angekommen waren, errichteten alle polnische Einheiten
Schmieden und begannen, in Vorbereitung auf den Winter, Hufeisen mit scharfen
Stollen anzufertigen. Sie forderten ihre franzsischen Kameraden auf, es ihnen
gleichzutun, aber ihr Ratschlag prallte an einer Mauer gallischer Unbekmmertheit ab.
Die Sturheit und Arroganz der Franzosen, die meinten, sie htten so viele Kriege
miterlebt, da sie alles besser wten als die anderen, und deren Rat nicht bruchten,
hinderten sie daran, ihre Pferde mit Eisenspitzen zu beschlagen, schrieb Jzef
Grabowski, ein polnischer Offizier, der im kaiserlichen Hauptquartier Dienst tat. Zum
Glck fr Napoleon beschlo Caulaincourt, der mehrere russische Winter erlebt hatte, in
eigener Verantwortung, alle Pferde des kaiserlichen Haushalts angemessen beschlagen
zu lassen. Als man aber Napoleon den Vorschlag machte, dies fr smtliche Truppen
anzuordnen, wies er ihn zurck mit schlimmen Folgen fr ihn und seine ganze Armee.
[46]
17

Der Marsch nach Nirgendwo

Napoleons frhere militrische Erfolge waren auf seine Gabe zurckzufhren, jede
Situation rasch zu erfassen und dann klug und entschlossen zu handeln. Sobald er
jedoch seinen zweiten polnischen Krieg begann, zeigte er ein aufflliges
Unvermgen, die Lage korrekt einzuschtzen oder zgig zu handeln. Dafr mag es
mehrere Ursachen gegeben haben; eine davon bestand darin, da es ihm schwerfiel,
die Absichten seiner Gegner zu durchschauen.
Die Russen hatten anderthalb Jahre damit verbracht, ihre Truppen auf eine Offensive
vorzubereiten, nur um dann, als es losgehen sollte, zurckzuweichen. Dies veranlate
Napoleon zunchst dazu, eine Falle zu vermuten; danach glaubte er, da die russische
Seite Schlachten vermied, weil sie eine Niederlage frchtete. Er ahnte nicht, da alles
hauptschlich eine Folge der chaotischen Zustnde und Intrigen im russischen
Hauptquartier war. Als sich seine Gegner bei Borodino der Schlacht stellten, besiegte er
sie, und weil sie anschlieend ihre alte Hauptstadt aufgegeben hatten, ging er davon
aus, da sie geschlagen seien. Kutusows Unttigkeit whrend der folgenden Wochen
schien dies zu besttigen und flte ihm ein trgerisches Gefhl von Sicherheit ein, das
schlielich zu seiner Niederlage beitrug.
Etwas romantischer veranlagte Historiker versuchten die Unttigkeit des russischen
Feldmarschalls als eine schlaue Kriegslist zu deuten, die Napoleon verleiten sollte,
mglichst lange in Moskau zu bleiben, so da er in den unbarmherzigen russischen
Winter geraten wrde. So knnte es durchaus gewesen sein. Genausogut htte es aber
auch sein knnen, da Kutusow einfach nicht wute, was er tun sollte, und frchtete,
einen Fehler zu machen. Dieser Meinung waren zumindest viele in seinem
Hauptquartier.
Schon bald nach seiner Ankunft in Tarutino trafen die ersten Verstrkungen ein.
Insgesamt kamen ber die Sommermonate 174.800 regulre und 31.500 irregulre
Soldaten, letztere hauptschlich Kosaken, und 62.300 Milizionre. Kutusow selbst erhielt
den Lwenanteil.
Seine Armee erstarkte von Tag zu Tag; im Laufe der in Tarutino verbrachten vier
Wochen wurden aus hchstens 40.000 ausgezehrten und demoralisierten Mnnern eine
kampfbereite Streitmacht mit 88 386 regulren Soldaten und 622 Geschtzen. Sie
wurden untersttzt durch 13.000 Donkosaken sowie 15.000 irregulre Kosaken und
baschkirische Reiter.[1] Kutusow wute, da die Streitmacht der Franzosen schrumpfte,
whrend seine eigene wuchs. Jeden Tag schleppten ihm seine Sphtrupps
fouragierende, marodierende und desertierte Franzosen an, von denen er erfuhr, da
die Grande Arme an einem akuten Mangel an Futter und frischen Nahrungsmitteln litt
und da ihre Moral nachlie. Dazu trug er selbst mit den fliegenden Kommandos bei,
die er gebildet hatte. Diese lauerten an den Rndern der von den Franzosen eroberten
Gebiete und fingen jeden ein, der sich herauswagte; manchmal berfielen sie auch nahe
der franzsischen Stellungen berraschend eine kleine Abteilung oder eine
Nachschubkolonne. Alles in allem verloren die Franzosen auf diese Weise etwa 15.500
Mann whrend ihres fnfwchigen Aufenthalts in Moskau.[2]
Aber Kutusow hatte keine Eile, sich in regulre Kampfhandlungen verwickeln zu
lassen. Alexanders strategischer Plan, den Oberst Tschernyschow aus Sankt
Petersburg berbrachte und der eine weitrumige Umzingelung der Franzosen durch
die vereinten Armeen Kutusows, Tormasows, Tschitschagows, Wittgensteins und
Steinheils vorsah, sobald Napoleon sich aus Moskau zurckzog, wurde hflich
besprochen und mit der Begrndung fallengelassen, die russische Armee sei noch nicht
stark genug, sich jetzt schon den Franzosen entgegenzustellen.[3]
Das entsprach sogar den Tatsachen, da Kutusow wenig Vorbereitungen fr
Offensivoperationen getroffen hatte, auer seinen Truppen Ruhe zu gnnen und neue
Rekruten auszubilden. Er vereinigte die Erste und Zweite Armee und berlie Barclay
offiziell den Oberbefehl, ohne ihn diese Funktion ausben zu lassen. Auch weiterhin
schrte er mit seinem eigenwilligen Fhrungsstil Chaos, worin ihn seiner neuer
Stabschef, General Konownizyn, kompetent untersttzte. Er verbrachte seine Tage
damit, sein Pfeifchen zu schmauchen und mit seinen Offizierskameraden zu plaudern,
weigerte sich jedoch, einen einzigen Befehl auszufertigen, wie Hauptmann Majewskij,
einer von Kutusows Stabsoffizieren berichtet, der auch beobachtete: Da Konownizyn
offenbar um seinen Ruf besorgt war, versuchte er, unermdlich aktiv zu wirken; und da
er sich nicht um alles kmmern konnte, ging er zu recht davon aus, da man alles, was
gutging, ihm und alles, was schiefging, dem Feldmarschall zuschreiben wrde.
Anscheinend verfolgte aber Kutusow dieselbe Taktik, nur mit umgekehrtem Ziel. Einer,
der Konownizyn inbrnstig hate, war Jermolow, der noch immer Barclays Stabschef
war. Barclay empfand die Atmosphre im Hauptquartier als derart vergiftet, da er sich
in ein vom Lager etwas entferntes Dorf zurckzog und nur auftauchte, wenn man nach
ihm rief.[4]
Ende September wurde die Situation fr Barclay unertrglich, und er verfate einen
langen larmoyanten Brief an den Zaren, in dem er ihn darauf hinwies, da die Armee
von einer Null und einem Banditen kommandiert werde, und mitteilte, da er sein
Kommando niederlege. Meine Gesundheit ist ruiniert und ich bin mit meiner seelischen
und krperlichen Kraft am Ende, erklrte er. Er fhle sich ungerecht behandelt: Seine
Strategie sei durch den Lauf der Ereignisse vollkommen besttigt worden, aber man
rechne sie ihm nicht zu. Er habe bei Borodino gerettet, was zu retten war, dennoch zolle
ihm niemand die gebhrende Anerkennung. Um das Ma vollzumachen, bewarf der
Pbel seine Kutsche mit Steinen, als er durch Kaluga fuhr, nachdem er die Armee
verlassen hatte.[5]
Barclays Abreise trug jedoch keineswegs dazu bei, die Spannungen im russischen
Hauptquartier zu vermindern. Bennigsen, der hoffte, man werde ihn anstelle Kutusows
mit dem Oberkommando betrauen, war der Rdelsfhrer einer Kabale, in der Kutusow
Faulheit, Ausschweifungen und Feigheit vorgeworfen wurden. Und obwohl der alte
Feldmarschall sich bei den Offizieren und den Mannschaften immer noch hohen
Respekts und groer Beliebtheit erfreute, fragten sich inzwischen selbst einige Offiziere
der unteren Dienstgrade, ob in den Vorwrfen Bennigsens und seiner Anhnger nicht
ein Krnchen Wahrheit stecke. Nachdem sie mehrere Wochen geruht hatten, begannen
sie sich zu langweilen und wurden tatendurstig, whrend die brodelnde Gerchtekche
im Lager sie weiter verunsicherte. Ich habe mir nun schon so lange so viele Meinungen
und unangenehme Tratschgeschichten anhren mssen, da ich nicht mehr wei, wem
oder was ich glauben soll, notierte Leutnant Alexandr Tschitscherin in seinem
Tagebuch.[6]
Die Nachricht, da Madrid an die britischen Truppen gefallen war, erreichte Tarutino
Anfang Oktober, aber auf das Freudengeschrei folgte die Frage, warum sie hier tatenlos
herumstnden und zusahen, wie andere gegen die Franzosen kmpften. Der alte
Argwohn des Verrats begann wieder umzugehen. Und er schien sich zu verdichten, als
sich ein franzsischer Stabsoffizier bei den russischen Posten meldete, der ein
Schreiben Berthiers an Kutusow berbringen wollte. Es teilte dem Feldmarschall mit,
da sich General Lauriston in Murats Feldlager eingefunden hatte und um eine
Unterredung nachsuche. Kutusow stimmte einer mitternchtlichen Begegnung im
Niemandsland zwischen den beiden Armeen zu, zweifellos in der Hoffnung, so liee sich
etwas geheimhalten.
Aber Gerchte darber verbreiteten sich in Windeseile im russischen Lager, und
Bennigsen, der zu der berzeugung gekommen war, sein Kommandeur wolle
irgendeinen krummen Handel mit den Franzosen abschlieen, machte Wilson auf die
Vorgnge aufmerksam. Der britische Wichtigtuer mute nicht erst lange gebeten
werden, bevor er direkt zum Quartier des Feldmarschalls eilte, wo er Kutusow lauthals
aufforderte, er solle die Wnsche des Zaren und die Sache Rulands nicht verraten.
Was auch immer er von dem zudringlichen Englnder gehalten habe mochte, die
Umsetzung seines Plans konnte der russische Kommandant jetzt schwerlich fortfhren.
Daher schickte er an seiner Stelle den Adjutanten des Zaren, Frst Pjotr Wolkonskij, der
krzlich aus Sankt Petersburg eingetroffen war, zu dem verabredeten Treffen. Lauriston
war enttuscht, da nicht Kutusow gekommen war, und betonte, da er einen Brief
Napoleons an den russischen Oberbefehlshaber bei sich trage, den er nur persnlich
bergeben drfe. Dies fhrte zu weiteren Verzgerungen; schlielich aber wurde
Lauriston ins russische Lager und zu Kutusows Blockhtte vorgelassen.
Das Ziel von Lauristons Mission war es, um sicheres Geleit fr sich zu bitten, damit er
den Zaren in Sankt Petersburg aufsuchen knne. Kutusow erwiderte, er habe keine
Befugnis, ein solches zu gewhren; er knne nicht mehr tun, als seinem Herrscher zu
schreiben und das franzsische Anliegen weiterzuleiten. Lauriston und Napoleon
wrden sich solange gedulden mssen, bis eine Antwort eintrfe. Lauriston fragte, ob
nicht bis dahin ein Waffenstillstand arrangiert werden knne. Er schlug auerdem einen
Gefangenenaustausch vor und regte Manahmen zur Eindmmung der auf beiden
Seiten anwachsenden Gewalt an. In hflichen, aber ablehnenden Worten wies ihn
Kutusow darauf hin, da es dem Invasoren nicht zustnde, sich ber das Verhalten der
ausgeplnderten Bevlkerung zu beschweren. Die Mission des Franzosen war
fehlgeschlagen. Aber sie hatte bewirkt, da man sich das Maul ber den
Kommandanten zerri und zwar so sehr, da er sogar einen Offizier verhaften lie,
der das Gercht in Umlauf gesetzt hatte, er sei mit den Franzosen in Verhandlungen
eingetreten. Die ganze Geschichte trug ihm einen scharfen Rffel von Alexander ein, der
ausdrcklich festgelegt hatte, da keinerlei Kommunikation mit dem Feind aufzunehmen
sei.[7]
Alexander hatte Kutusow gedrngt, exponierte Einheiten der franzsischen Armee
anzugreifen, und verstand nicht, warum der Feldmarschall bei Woronowo und Winkowo
nicht gegen Murat vorgerckt war.[8] Bennigsen, Jermolow, Platow, Baggowut und
andere hatten Kutusow berzeugen wollen, sich die Chance nicht entgehen zu lassen,
diese Verbnde zu vernichten, die nicht mehr als 25.000 Mann umfaten, direkt vor ihrer
Nase lagerten und in ihrer Wachsamkeit soweit nachgelassen hatten, da sie die
meisten Vorsichtsmanahmen, die man im Angesicht des Feindes ergreift, in den Wind
schlugen. Bedenkt man, da die russische Armee jetzt mehr als 100.000 Mann umfate,
wre diese Operation etwa so riskant gewesen wie eine Felddienstbung. Alle
Empfehlungen waren bei Kutusow auf taube Ohren gestoen, aber er konnte sich
schlecht weiterhin dem widersetzen, was zum einhelligen Wunsch der Armee geworden
war, und stimmte endlich zu.
Er setzte den Angriff auf den 17. Oktober fest, tat dies aber kurzfristig und unter seiner
blichen Miachtung der Dienstwege. Jermolow konnte daher nicht rechtzeitig
angetroffen werden und so auch nicht Befehle an einige Teileinheiten weiterleiten
(vielleicht, weil Konownizyn ihn zu sich bestellt hatte). Als Kutusow ausritt, um das
Kommando ber die ganze Operation zu bernehmen, mute er feststellen, da die
Hlfte der betroffenen Truppenteile dabei war, ihrem tglichen Fouragieren und
Essenkochen nachzugehen, anstatt sich zum Gefecht aufzustellen. Rasend vor Wut,
drohte er Jermolow und verschiedenen anderen mit schrecklicher Vergeltung, bevor er
den Angriff auf den folgenden Tag verschob.
Am 18. Oktober jedoch war es Kutusow, der nicht pnktlich erschien, weshalb
Bennigsen den Angriff befehligte. Baggowut rckte gegen Murats linke Flanke vor,
whrend Orlow-Denisow auf seiner rechten Seite auftauchte. Die berraschung war
gelungen, und Orlow-Denisows Kosaken berrannten General Sebastianis Lager,
whrend die Mehrzahl seiner Leute noch schlief. Hunderte wurden gefangengenommen;
der Rest sprang aufs Pferd und floh. Anstatt nun diese berlegenheit zu nutzen und den
Sieg heimzuholen, machten sich die Kosaken daran, das Lager zu plndern. Das
erlaubte den Franzosen, ihre Truppen wieder zu ordnen und zum Gegenangriff
berzugehen. Trotzdem waren sie nach wie vor umzingelt und zahlenmig unterlegen.
Die Russen unterlieen es jedoch, die Situation zu ihrem Vorteil zu nutzen.
Miloradowitschs Korps blieb unttig, whrend Bennigsens Appelle an Kutusow, ihm
Verstrkung zu schicken, unbeachtet blieben, so da die verschiedenen russischen
Einheiten ziellos herummarschierten, whrend die Franzosen, die sich unter dem
Feuerschutz seitens des Korps Poniatowskis wieder hatten sammeln knnen, einen
geordneten Rckzug antraten.
Was ein Kinderspiel htte sein sollen, wurde zum Fiasko, und obgleich die Franzosen
um die 2500 Mann, sechsunddreiig Kanonen und eine Regimentsstandarte verloren,
waren es bei den Russen ber tausend Mann, unter ihnen General Baggowut. Zwar
prahlten sie, der Knig von Neapel sei so berhastet geflohen, da er sogar seine
Garderobe und seinen Teller zurckgelassen habe.* Und doch war es ihnen nicht
gelungen, eine einzige franzsische Einheit zu zerschlagen. Zudem verschrfte der
Vorfall die Konflikte in der russischen Kommandozentrale. Kutusow nannte Bennigsen
einen Dummkopf und rothaarigen Feigling (das russische ryschyj Rotkopf
bedeutet auch Clown); dessen Entgegnungen waren nicht minder grob.[9]
Der enttuschende Ausgang des Gefechts hinderte Kutusow, der kein einziges Mal
auf dem Schlachtfeld aufgetaucht war, nicht daran, berall hinauszuposaunen, da er
es mit Murats 50.000 Mann starker Armee aufgenommen und sie ausgelscht habe. Die
Franzosen seien gerannt wie die Hasen, schrieb er in einem Brief. Sein Bericht nach
Sankt Petersburg prahlte so mit seinen Ruhmestaten, da dort der Sieg zwei Tage lang
mit Salutschssen und Festbeleuchtung begangen wurde. Kutusow erhielt ein mit
Lorbeer geschmcktes Zeremonialschwert.[11]
Trotz alledem wurde der Angriff nicht fortgesetzt. Die Offiziere fluchten und die
Soldaten fragten sich, warum sie immer noch nicht auf die Franzosen losgehen durften;
da es aber klter wurde, begannen sie sich einzugraben. Viele glaubten allmhlich, da
Kutusow vielleicht wirklich Angst vor einer Konfrontation mit Napoleon hatte. Nikolaj
Durnowo, ein Stabsoffizier Bennigsens, beschwerte sich, da Kutusow sich nicht mehr
traut, sich zu rhren und wie ein Br, der nicht herauskommen will, in seiner Hhle
hockt, obgleich die Franzosen verwundbar waren. Wir werden alle langsam verrckt
vor Wut.[12]

Whrend die Russen bei Winkowo Murat angriffen, war Napoleon im Kreml und nahm
den Vorbeimarsch von Neys 3. Korps ab. Die Parade war so prachtvoll, wie die
Umstnde es zulieen, schrieb Oberst Raymond de Fezensac, dessen 4.
Linienregiment teilnahm. Die Obristen bertrafen sich, um ihre Regimenter im besten
Licht erscheinen zu lassen, und niemand htte sich bei ihrem Anblick vorstellen knnen,
was diese Soldaten durchlitten hatten und immer noch durchlitten. Kurz nach Mittag
galoppierte Murats Adjutant, General Brenger, auf den Paradeplatz und informierte
Napoleon ber die Ereignisse bei Winkowo. Ohne Erschrecken zu zeigen, war
Napoleon dennoch sehr erregt, beschrieb Bausset die Reaktion des Kaisers. Er
brachte die Parade rasch zuende, verlieh Kreuze der Ehrenlegion und Befrderungen,
und kehrte dann in seine Gemcher zurck, wo er begann, Befehle zu erteilen, mit
denen die fr den nchsten Morgen geplante Evakuierung begann. Immer wieder
ffnete er die Tr zu dem Zimmer, in dem die diensthabenden Offiziere warteten, rief
mal den einen, mal den anderen zu sich, sprach schnell und konnte keinen Augenblick
stillsitzen, schrieb Bausset. Kaum, da er zum Mittagsmahl Platz genommen hatte,
sprang er schon wieder auf, und all seine Ideen und Plne legte er mit einer
Dringlichkeit dar, die mich glauben lt, da ihm die fatalen Folgen seines langen
Aufenthalts in Moskau an diesem Tage pltzlich klar wurden. Aber als Napoleon am
Abend den Kreml verlie, hatte er seine gewohnte Gelassenheit wiedergefunden. Er
wirkte so aufmerksam wie schon lange nicht mehr.[13]
Fezensacs Regiment setzte sich noch in dieser Nacht in Marsch. Unterwegs stellte er
erzrnt fest, da eine andere Einheit, die ebenfalls abzog, ein Vorratslager mit Mehl und
Viehfutter angezndet hatte, weil ihnen selbst die Transportmittel fehlten. In einigen
unserer Transportwgen war noch Platz, schrieb Fezensac, aber wir muten mit
ansehen, wie die Flammen die Lebensmittel aufzehrten, die uns das Leben htten retten
knnen. Dieser Abzug war kein gutes Vorzeichen fr das, was kommen sollte.[14]
Aber viele Soldaten waren viel zu glcklich ber den Aufbruch oder so sehr mit ihren
Vorbereitungen beschftigt, da sie kaum an etwas anderes denken konnten. Wir eilen
in unsere Quartiere zurck, wir legen unsere Paradeuniform zusammen und ziehen
freudig unsere Marsch uniform an, trug Cesare de Laugier in sein Tagebuch ein. Alles
ist in Bewegung; in den Gesichtern sieht man den Widerschein der Freude ber den
Abmarsch. Uns bekmmert nur, da wir Kameraden zurcklassen mssen, die zu laufen
nicht in der Lage sind. Einige von ihnen unternehmen bermenschliche Anstrengungen,
uns zu folgen. Um fnf Uhr marschieren wir unter Trommelwirbeln und lauter Musik
durch die Straen Moskaus Moskau!, das wir so gern erreichen wollten und das wir
nun ohne Reue verlassen. Wir denken nur an unsere Heimat, an Italien, an unsere
Familien, die wir am Ende dieses ruhmreichen Feldzuges bald wiedersehen
werden.[15]
Auf die Nachricht vom bevorstehenden Abmarsch brach unbeschreibliche Unruhe in
der Stadt aus. Zivilisten, die frchteten, nach dem Abzug der franzsischen Armee vom
Mob gelyncht zu werden, schlossen sich ihr in Scharen an. Wiewohl es sich
berwiegend um Angehrige der franzsischen Kolonie handelte, waren auch andere
Auslnder unter ihnen, so mindestens eine Englnderin, die Gattin eines polnischen
Kaufmanns. Selbst eine betrchtliche Zahl von Russen gehrte dazu, besonders Frauen
und Kleinkriminelle, die sich eng mit den Franzosen verbunden hatten oder sonst in
Beziehungen zu ihnen standen. Deren spte und hektische Vorbereitungen vermehrten
noch das Chaos der Truppen, die ihre Sachen packten und auf die Wagen luden. Die
Stadt fllte sich rasch mit Hkern, die alles kaufen wollten, was die Franzosen nicht
mitnehmen konnten, und mit Bauern aus dem Umland, die begierig alles, was
zurckblieb, durchwhlten. Aber die Soldaten der Grande Arme hatten nicht die
Absicht, soweit es ging, irgend etwas zurckzulassen.
Eine besonders rgerliche Folge des Brandes waren die vielen Soldaten, die grere
Mengen von Beutegut gehortet hatten, mit dem sie bei ihrer Rckkehr nach Westeuropa
reich zu werden hofften. Es waren wahrscheinlich etwa achttausend Soldaten, die ihre
Reihen verlassen hatten, um sich um die Fuhrwerke und Packtiere zu kmmern, die sie
mit ihren Schtzen beluden. Aber nur im Schutz der Armee, deren Vorankommen sie auf
Schritt und Tritt behindern wrden, konnten sie nach Hause gelangen.
Selbst disziplinierte Soldaten waren entschlossen, an ihren mhsam errungenen
Kostbarkeiten festzuhalten, wie der Fall des Sergeanten Adrien Bourgogne zeigt. Sein
Tornister enthielt: mehrere Pfund Zucker, etwas Reis, Zwieback, eine halbe Flasche
Liqueur, ein chinesisches, mit Gold- und Silberfden besticktes Seidenkleid, etliche
kleine Gegenstnde aus Gold und Silber, seine Paradeuniform, einen Damen-
Reitmantel, zwei kleine Platten aus getriebenem Silber, deren eine das Urteil des Paris,
die andere Neptun in seinem von Hippokampen gezogenen Streitwagen darstellte,
mehrere Medaillons und ein diamantenbesetztes russisches Dekorstck. In einer
groen Schultertasche transportierte er ein silbernes Medaillon mit Jesus Christus, eine
chinesische Porzellanvase und eine Anzahl weiterer Gegenstnde das alles zustzlich
zu seiner vollen Ausrstung, einem Ersatzpaar Schuhen und sechzig Patronen. Fgt
man dem Gesundheit, Frhlichkeit, Aufgeschlossenheit und die Hoffnung hinzu, den
Damen der Mongolei, Chinas oder Indiens meinen Respekt zu bezeugen, schon kann
man sich einen Veliten-Sergeanten bei der Kaiserlichen Garde in etwa vorstellen,
schrieb er. Nach einigen Kilometern hielt er am Wegesrand und stberte in seinem
Bndel nach Sachen, die er wegwerfen konnte, um es leichter zu machen. Er beschlo,
auf die Reithosen seiner Paradeuniform zu verzichten.[16] Andere trennten sich von
ihren Patronen und ihrem Werkzeug zum Reinigen der Musketen. Artilleristen warfen
Granaten weg, um auf ihren Protzen Platz zu schaffen, und Fuhrwagen wurden von
Ambossen, Hufeisen und Ngeln befreit, damit die Hufschmiede ihre Beute unterbringen
konnten.
Wer nicht gesehen hat, wie sich die franzsische Armee aus Moskauzurckzog,
kann sich kaum vorstellen, wie die Armeen Griechenlands und Roms wohl ausgesehen
haben, als sie aus Troja und Karthago zurckkamen, schrieb Pierre-Armand Barrau.
Auf Sgur machte sie eher den Eindruck einer Tatarenhorde, die von einem
erfolgreichen Raubzug heimkehrte. Jeder Soldat sthnte unter der Last seines prall
gefllten Tornisters, und an seinem Kreuzbandelier klapperten die Gegenstnde aus
Gold und Silber, die er dort angehngt hatte. Auf den Gepckwagen der Regimenter
stapelten sich unvorschriftsmige Bndel. In den Lcken zwischen den
marschierenden Einheiten drngten sich Fuhrwerke und Karren aller Art, darunter
Bollerwagen und Schubkarren mit Bergen von Raubgut; gezogen oder geschoben
wurden sie von russischen Bauern, die selbst ein Teil der Beute waren. Hinzu kamen die
elegantesten Kutschen und Landauer, vor die man oft drre kleine cognats gespannt
hatte. Diese Fahrzeuge rollten zu dritt oder viert nebeneinander her, mitten in einem
Strom von Soldaten ohne Waffen und Uniform, von Bediensteten und anderen, die sich
blicherweise im Tro der Feldlager bettigten. Das war nicht mehr die Armee
Napoleons, sondern die des persischen Darius, der von einem groen Raubzug
heimkehrte, mehr lukrativ als glorreich, befand Graf Adrien de Mailly von den
Carabiniers Cheval.[17]
Die Stimmung war ausgelassen, und viele fhlten sich an einen Maskenball oder
Karneval erinnert. Mailly beobachtete erstaunt, wie eine in Moskau lebende Familie
franzsischer Kaufleute zur Stadt hinausfuhr. Diese Damen waren gekleidet wie pariser
bourgeoises, die sich zu einem Picknick im Bois de Vincennes oder im Park von
Romainville aufgemacht hatten, schrieb er, mit dem Zusatz, da eine einen rosa Hut
mit Seidenborte, ein Wams aus rosa Satin und ein weies, spitzenbesetztes Kleid trug,
dazu weie Pantoffeln.[18]
Oberst Griois traute seinen Augen kaum, als er das Ganze beobachtete. Dichte
Kolonnen aus Soldaten verschiedener Waffengattungen rckten ungeordnet vor; die
schwachen, ausgemergelten Pferde mhten sich mit dem Schleppen der Geschtze ab;
die Soldaten hingegen strotzten vor Kraft und Gesundheit, nachdem sie sechs Wochen
lang Nahrung im berflu genossen hatten. Generle, Offiziere, Soldaten,
Zivilbedienstete, alle nutzten jedes verfgbare Transportmittel, um alles, was sie
angehuft hatten, mitzunehmen. Hochelegante Kutschen, Bauernkarren und vllig
berladene fourgons, die von den kleinen Pferden aus der Gegend gezogen wurden,
zuckelten mitten in den Kolonnen zwischen all dem Durcheinander aus Reitpferden und
Zugtieren. Die Soldaten stapften gebeugt unter dem Gewicht ihrer Lasten. Auch nur den
kleinsten Teil ihrer Beute preiszugeben, wre zu grausam gewesen. Aber sie muten
sich damit abfinden, und von diesem ersten Tag an wurde Gepck am Wegesrand
zurckgelassen, mitsamt der Kutschen, deren Pferde sie nicht mehr bewegen konnten.
Diese Masse aus Mnnern, Pferden und Fahrzeugen glich mehr einer Vlkerwanderung
als einer organisierten Armee.[19]
Schtzungen ber die Zahl der nichtmilitrischen Fahrzeuge schwanken zwischen
15.000 und 40.000; die der Zivilisten, einschlielich der Dienstboten, knnte sogar
50.000 betragen haben.[20] Fr eine Armee war das ungewhnlich viel Ballast, den sie
mit sich schleppen mute. Es verlangsamte nicht nur das Vorankommen und verstopfte
die Straen, es wirkte auch zutiefst demoralisierend. Die Gedanken der Mnner kreisten
nur noch um ihre Kriegsbeute und richteten sich nicht auf die vor ihnen liegenden
Kmpfe; diese Sorge beunruhigte und beschdigte den Zusammenhalt selbst der
besten Verbnde.
Die Truppenzahl, die Napoleon tatschlich zur Verfgung stand, als er aus Moskau
abrckte, betrug nicht mehr als 95.000 Mann, wahrscheinlich waren es weniger. Wie
Oberstleutnant de Baudus, ein Adjutant von Bessires, ausfhrt, waren die meisten
jungen Rekruten unterwegs gefallen oder an Krankheiten gestorben, als die Grande
Arme Moskau erreichte; folglich waren jene, die brigblieben, eine widerstandsfhige
und erprobte Truppe. Das galt ganz sicher fr die Infanterie. Die Soldaten waren nicht
nur ausgeruht, sondern durch regelmige Ernhrung auch wieder zu Krften gelangt,
und sie hatten ihre Uniformen und Stiefel ausbessern knnen. Dr. Bourgeois befand die
Truppen in guter Verfassung. Sie marschierten frisch voran und sangen aus vollem
Halse, notierte Mailly.[21]
Hauptmann Franois Dumonceau von den Chevaulegers-Lanciers des
Groherzogtums Berg imponierte der Anblick von Frst Eugnes Italienern, die lachend
und singend aus Moskau losmarschierten. Diese Truppen sahen fesch und kriegerisch
aus, schrieb er. Sie hatten sich von den vorangegangenen Strapazen erkennbar
erholt; die Soldaten schienen vergngt zu sein, und aufgelegt zu neuen Taten. Diesen
Eindruck besttigte Frst Eugne persnlich, der ihnen ebenfalls einen guten Zustand
attestierte, obgleich ihre Zahl, mit nunmehr 20.000 Mann der Infanterie und zweitausend
Mann der Kavallerie seines Korps, im Vergleich zu den ehemals 45.000 Mann radikal
geschrumpft war.[22]
Im schlechtesten Zustand befanden sich die Truppen, die in grter Entfernung zu
Moskau stationiert gewesen waren. Nach Winkowo verfgte Poniatowskis 5. Korps nur
noch ber hchstens viertausend erschpfte Soldaten. Junots Westfalen, die man in
Moschajsk einquartiert hatte, konnte man nicht mehr als Streitmacht bezeichnen. Und
obgleich die Gardekavallerie trotz ihrer recht abgenutzten Pferde einigermaen
geordnet wirkte und einige Abteilungen der leichten Kavallerie bei den verschiedenen
Korps noch verwendbar waren, so stellten doch Murats einst so prchtige Truppen nur
noch eine Phantomarmee dar.
Wenige Kilometer auerhalb Moskaus sah General Rapp Napoleon am Wegrand
stehen und ritt zu ihm. Nun, Rapp, wir stehen jetzt im Begriff, uns auf der Strae von
Kaluga nach Polen hin zurckziehen, sagte der Kaiser. Ich werde fr gute
Winterquartiere sorgen; ich hoffe, Alexander wird Frieden schlieen. Rapp warf ein,
da der Winter kalt und streng sein werde, aber Napoleon wollte nichts davon wissen.
Wir haben heute den 19. October und sehen Sie nur, was fr schnes Wetter wir
haben, sagte er. Ihnen fehlt wohl der Glaube an meinen Stern? Aber Rapp hatte das
Gefhl, da die Zuversicht gespielt war und meinte in seinen Zgen eine gewisse
Unruhe zu erkennen.[23]
Die Hochstimmung der Soldaten, als sie Moskau verlieen, entschwand, sobald sie
sich auf der verstopften Strae vorankmpfen muten und mhevoll zu vermeiden
suchten, in den Graben gestoen zu werden oder unter die Wagenrder zu geraten.
Jedesmal, wenn sie an eine Brcke oder einen Engpa kamen, entbrannten erbitterte
Auseinandersetzungen ber den Vortritt, wobei Fuste, Schwerter und Bajonette
eingesetzt wurden und Flche in einem Dutzend Sprachen hin und her flogen. Die
meisten Brcken dieser Gegend waren aus Kiefernstmmen gebaut, die man ber die
Schlucht oder den Bach breitete und zuweilen durch einen oder zwei Balken stabilisierte.
Um einen Fahrdamm zu schaffen, verlegte man quer darber krzere, runde Bohlen,
dann schttete man Stroh auf und stampfte Erde darauf, um die Oberflche zu ebnen.
Faulte oder brach einer dieser quergelegten kleinen Stmme und fiel nach unten, rollten
die anderen Stmme hin und her, wodurch sie die Beine der Pferde und Soldaten
einklemmten und brachen, besonders, wenn viele Menschen in dichtem Gewhl
versuchten, auf die andere Seite zu gelangen. Am 22. Oktober ffneten sich die
Himmelsschleusen, und die Strae verwandelte sich in ein Meer aus Schlamm. Mehr
und mehr Fahrzeuge muten zurckgelassen, mehr und mehr lstige Gegenstnde aus
Tornistern weggeworfen werden, und die sich davonwlzende Menschenmenge wurde
immer lnger, weil die Nachzgler nicht mithalten konnten.
Napoleon bewegte sich auf der alten Strae nach Kaluga Richtung Sden, wobei er
direkt auf Kutusows Feldlager bei Tarutino zuhielt, whrend Frst Eugne mit seinem 4.
Korps etwas weiter westlich auf der neuen Strae nach Kaluga marschierte. ber
Napoleons Absichten dabei lt sich lediglich spekulieren. Mglicherweise hatte er vor,
die Niederlage bei Winkowo zu rchen, indem er die russische Armee frontal angriff und
Eugne sie umging; aber wenn dem so war, nderte er seine Meinung, denn am
21. Oktober, zwei Tage nach dem Abzug aus Moskau, lie er seine Hauptstreitmacht
querfeldein nach Westen zur neuen Strae nach Kaluga marschieren, wo sie sich bei
Fominskoje mit Eugne vereinigte. Er befahl ihm, schnell vorzurcken und das
Stdtchen Malojaroslawez einzunehmen, das den bergang dieser Strae ber den
Flu Luscha sicherte.
Auerdem trug er Mortier in Moskau auf, die Stadt zu rumen und nach Moschajsk
zurckzugehen. Er wies ihn an, alle in der Stadt verbliebenen Verwundeten zu
evakuieren, auch jene, die wegen der Schwere ihrer Verletzungen fr eine Verlegung
bisher nicht in Frage gekommen waren. Ich kann nicht nachdrcklich genug
empfehlen, da alle Mnner, die noch in den Spitlern liegen, auf die Wagen der
Jungen Garde, der abgesessenen Kavallerie und alle anderen zur Verfgung stehenden
Fahrzeuge geladen werden, schrieb er. Die Rmer verliehen denen, die ihre
Mitmenschen retteten, die Brgerkronen; der Marschall, Herzog von Treviso [Mortier]
wird sich so viele von diesen verdienen, wie er Soldaten rettet. Er solle nicht davor
zurckschrecken, die Wagen zu berladen, fgte er hinzu, da frische Pferde und leere
Nachschubwagen in Moschajsk bereitstnden. Bei der Evakuierung der Verwundeten
sei diese Rangfolge einzuhalten: erstens Offiziere, zweitens Unteroffiziere und drittens
Franzosen. Als letzten Ansporn erinnerte Napoleon Mortier an dessen eigene
Meisterleistung, als er 1799 seine Verwundeten aus Akkon herausbrachte.[24]
Schon zuvor hatte er ihn instruiert, vor seinem Abmarsch den Kreml in die Luft zu
sprengen und die Huser Rostoptschins und Graf Rasumowskijs anzuznden, eines
Diplomaten, gegen den er eine persnliche Abneigung hegte. Um 1:30 am Morgen des
23. Oktober konnten die Einheiten, die unweit Moskaus standen, das dumpfe Donnern
der explodierenden Sprengstze hren. Diese uralte Zitadelle, die bis auf die
Grundfeste der Monarchie zurckgeht, dieser vornehmlichste Palast der Zaren, existiert
nicht mehr! verkndete das sechsundzwanzigste Bulletin.[25] Zum Glck hatten viele
Znder versagt, und obwohl erheblicher Schaden entstand, wurde der Kreml nicht
zerstrt.
Das alles war nicht dazu angetan, den Pbel zu beschwichtigen, der wutentbrannt auf
die Strae strmte, sobald die letzten franzsischen Truppen abgerckt waren. Sie
brachten jeden kranken Franzosen um, der ihnen ihn die Hnde fiel, und griffen das
Findelheim an, wo Hauptmann Thomas Aubry, ein bei Borodino verletzter Chasseur,
gemeinsam mit drei verwundeten russischen Generlen behilflich war, eine Verteidigung
zu organisieren. Obgleich ihn hohes Fieber schttelte, bezog Aubry Stellung in einer
Station voller verwundeter Soldaten beider Armeen und gab mit gezcktem Schwert die
Feuerbefehle, die die Angreifer abwehren sollten, bis regulre russische Truppen
eintrafen.[26]

Die Nachricht von der Evakuierung Moskaus wurde von Leutnant Bolgowskij in der
Nacht nach Tarutino berbracht. Er informierte Konownizyn und Toll, der den
Feldmarschall wecken ging. Bald wurde der Leutnant in Kutusows Quartier gerufen, wo
er den alten Mann in seinem mit Orden behngten Gehrock und auf dem Bett sitzend
vorfand. Sagen Sie mir, mein Freund, soll Kutusow einem mglicherweise etwas
ausgeschmckten Bericht des Leutnants zufolge gesagt haben, was sind das fr
Neuigkeiten, die Sie mir bringen? Kann es wirklich sein, da Napoleon Moskau
verlassen hat und zurckweicht? Sprechen Sie, schnell, qulen Sie nicht mein Herz, es
bebt. Als der junge Offizier ihm alles erzhlt hatte, was er wute, brach Kutusow in
Trnen aus und sagte, whrend er sich der Ikone des Heilands in der Zimmerecke
zuwandte: Gott, mein Schpfer, endlich hast Du unsere Gebete erhrt. Von diesem
Augenblick an ist Ruland gerettet.[27]
Inzwischen hatte General Dochturow, der von Kutusow entsandt worden war, die
Gegend vor Tarutino zu rekognoszieren, Frst Eugnes 4. Korps bei Fominskoje geortet
und beschlossen, es anzugreifen. Glcklicherweise brachten seine Spher einige
Gefangene auf, von de