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Glaubenssachen

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2. Weihnachtstag, 26. Dezember 2013, 08.40 Uhr



Wie unendlich gemtlich war es einst...
Weihnachtserfahrungen und Weihnachtsdarstellungen von Schriftstellern
Von Frank Krschner-Pelkmann






Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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30169 Hannover
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Zitator:
Nein, lieber Egon, du bist nicht der einzige, der von mir warum immer von mir?
eine Weihnachtsgeschichte erwartet. Es haben auch dieses Jahr wieder einige
Zeitungen angerufen und gefragt, ob ich ihnen eine Weihnachtsgeschichte schreiben
knnte. Noch nie wurde mir eine Ostergeschichte abverlangt, noch nie eine Pfingstge-
schichte.

Erzhlerin:
Diese Erfahrung hat den Schweizer Schriftsteller Peter Bichsel veranlasst, seinem
Leser mitzuteilen, dass er nie wieder Weihnachtsgeschichten schreiben wird. Aber
seine bisherigen Geschichten und all die Erzhlungen und Romanpassagen anderer
Schriftstellerinnen und Schriftsteller zu Weihnachtsthemen haben unser Verstndnis
von diesem Fest und die Weise, wie wir es feiern, stark beeinflusst. Die Weihnachts-
darstellungen spiegeln ihrerseits die historischen Erfahrungen und Glaubens-
berzeugungen der Verfasser wider. Das verspricht eine spannende Reise in die
Weihnachtswelt der Dichter. Wir beginnen sie in Wandsbek vor den Toren Hamburgs.

Wie strahlt der Baum im Glanze der Kerzen, und wie strahlen die Augen der Kinder der
Familie Claudius. Vor ihnen steht der erste Weihnachtsbaum in Norddeutschland, von
dem wir heute noch wissen. Zu diesem Heiligabend des Jahres 1796 hat die Familie
von Matthias Claudius gute Freunde eingeladen, allen voran den greisen Dichter
Friedrich Klopstock, der aus seinem Messias vorliest, dem berhmten Gedicht vom
Leben und Sterben des Heilands. Dass an diesem Weihnachtsabend nicht nur der
Geburt des Jesuskindes gedacht wird, sondern auch seines Todes mag heute manche
Christinnen und Christen erstaunen, aber fr Matthias Claudius gehrten sie aufs Eng-
ste zusammen.

Leben und Sterben, Leid und Glck sind bei diesem Weihnachtsfest immer prsent.
Die Familie gedenkt der im vergangenen Sommer verstorbenen Tochter Christiane
und es bahnt sich ein neuer Lebensabschnitt an fr ihre Schwester Caroline. In sie hat
sich nmlich einer der Gste verliebt, der junge Buchhndler und Verleger Friedrich
Perthes. Spter wird er zu den fhrenden Kpfen des Hamburger Kulturlebens zhlen,
aber noch ist er unbekannt und finanziell klamm. So steht er ohne ein Geschenk fr
seine Caroline da, aber er wei sich zu helfen. Whrend ein Weihnachtslied
gesungen wird, rckt er umstndlich einen Sessel an den Weihnachtsbaum, steigt
hinauf und holt den schnsten vergoldeten Apfel von der Spitze des Baums herunter.
Damit geht er auf die berraschte Caroline zu und berreicht ihn ihr feierlich. Sie ist
so sprachlos, dass sie sich nicht bedanken kann. Im folgenden Jahr stehen Caroline
und Friedrich Perthes bereits als Ehepaar vor dem Weihnachtsbaum.

Matthias Claudius besa, wie er selbst schrieb, einen einfltigen Glauben. Fr ihn
hatte sich das, was Lukas ber die Geburt Jesu und sein weiteres Leben auf-
geschrieben hat, ganz genau so zugetragen. Die Verfechter der Aufklrung sahen dies
anders, aber der Dichter hielt an seinen Auffassungen fest. 1799 verffentlichte er den
Text An meinen Sohn Johannes, in dem er pointiert formulierte:
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Zitator:
Was Du sehen kannst, das siehe, und brauche Deine Augen, und ber das Unsichtbare
und Ewige halt Dich an Gottes Wort. Bleibe der Religion Deiner Vter getreu und hasse
die theologischen Kannengieer.

Erzhlerin:
In dem Gedicht Weihnachts-Cantilene, also einem gesungenen Gedicht zur Ver-
ehrung des Jesuskindes, hat Matthias Claudius die Weihnachtsgeschichte romantisch
verklrt. Diese Cantilene endet mit zwei Versen, die eine Glaubensgewissheit
ausdrcken, nach der sich heute viele sehnen:

Zitator:
Die Weisen fielen vor ihm nieder
Und gaben ihre Schtze gern,
Und gaben Weihrauch, Gold und Myrrhen.
Sie sahen seinen Stern,
Und kannten ihren Heiland, ihren Herrn,
Und lieen sich das Heu und Stroh nicht irren.

Dem Menschen dnkt es wunderbar,
Und mag es nicht verstehn;
Doch ists wahrhaftig wahr!
Und selig sind die Augen, die ihn sehn.

Erzhlerin:
Wir machen nun einen Sprung in das London des 19. Jahrhunderts. Hier begegnen wir
Charles Dickens, der 1812 geboren wurde, drei Jahre, bevor Matthias Claudius starb.
Der Schriftsteller Dickens hat zahlreiche Bcher und Geschichten verffentlicht, aber
berhmt geblieben ist er vor allem durch seine Erzhlung Weihnachtsgeschichte. Die
Hauptperson, der geschftstchtige Ebenezer Scrooge, wird uns so vorgestellt:

Zitator:
Was war das doch fr ein Blutsauger, dieser Scrooge! Ein schrpfender, habgieriger,
raffschtiger, geiziger alter Snder! Er war hart wie Feuerstein, nur dass noch kein
Stahl ihm je einen warmen Funken entlockt hatte

Erzhlerin:
Scrooge arbeitet auch Heiligabend im Bro und nimmt in einem tristen Gasthaus sein
einsames Abendessen ein. Anschlieend kehrt er in seine dstere Wohnung zurck, wo
ihm der Geist seines vor sieben Jahren verstorbenen Geschftspartners und Freundes
Jacob Marley erscheint. Er warnt Scrooge:

Zitator:
O du verblendeter, unwissender Mensch! Weit du denn nicht, dass auch die tiefste
Reue die Gelegenheiten nicht wettmachen kann, die man im Leben einst verpasste?
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Erzhlerin:
Der verstorbene Geschftspartner will Scrooge zur Umkehr bewegen und kndigt an,
dass ihm drei weitere Geister erscheinen werden. Mit den Geistern des vergangenen,
des diesjhrigen und des zuknftigen Weihnachten unternimmt Scrooge
erschreckende Reisen durch sein Leben und erkennt seine Hartherzigkeit und Einsam-
keit. Als er einen verwitterten Grabstein mit seinem Namen als Symbol seines
gescheiterten Lebens sieht, will er dieses Schicksal abwenden und verspricht:

Zitator:
Von nun an will ich Weihnachten aus tiefstem Herzen ehren und auch das ganze Jahr
hindurch im Geist des Christfestes handeln. In mir sollen die Geister der Vergangen-
heit, der Gegenwart und der Zukunft fortwirken. Die Lehren, die sie mir erteilt haben,
werde ich nie mehr vergessen!

Erzhlerin:
Am nchsten Tag kauft Scrooge einen riesigen Truthahn und lsst ihn anonym zur
Familie seines bisher schlecht behandelten Broangestellten bringen. Die Luterung
von Scrooge endet nicht mit dem Weihnachtsfest. Er erhht zum Beispiel den Lohn
seines Angestellten und kndigt an, dessen Familie und vor allem den behinderten
Sohn Tim zu untersttzen.

Auffllig an dieser Weihnachtsgeschichte wie auch an vielen anderen Erzhlungen und
Romanen von Charles Dickens ist, dass die innere Umkehr von Menschen den Hhe-
punkt der Handlung bildet. Wie sein Zeitgenosse Karl Marx war er emprt ber die
sozialen Missstnde in England. Karl Marx schloss daraus, dass radikale Ver-
nderungen der konomischen Verhltnisse zwingend erforderlich seien. Und Charles
Dickens? Er setzte sich immer aufs Neue fr Herzensgte und mitmenschliche
Zuwendung ein. Der geluterte Scrooge wird fr Charles Dickens zum Vorbild: Gerade
am Weihnachtsfest knne man zu Einsicht und Umkehr gelangen und auf diese Weise
das eigene Leben und ein wenig auch die Welt verbessern.

Die nchste Station unserer literarischen Weihnachtsreise ist die Kleinstadt Husum in
Nordfriesland:

Zitator:
Wie unendlich gemtlich war es einst, vor Jahren zu Haus, wenn in der groen Stube
die Lichter angezndet waren, der Teekessel sauste; die braunen Kuchen und Pfeffer-
nsse standen auf dem Tisch.

Erzhlerin:
So erinnerte sich der 1817 geborene Dichter Theodor Storm spter an die Weihnachts-
feste seiner Kindheit. Wie schn gerade diese Weihnachtsfeste gewesen waren, konnte
er erst richtig ermessen, als er die Heimat 1853 verlassen musste. Er hatte den Auf-
stand gegen die dnische Herrschaft untersttzt und daraufhin seine Anwalts-
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zulassung verloren. Als preuischer Justizangestellter sah er sich konfrontiert mit dem
sozialen Elend in Stdten wie Berlin und Potsdam.

Die sozialkritische Dimension seiner Dichtung zeigt sich exemplarisch in der Novelle
Immensee. In einer Schlsselszene wird ein Weihnachtsfest beschrieben, das der
Student Reinhard Werner fern der Heimat in einer groen Stadt verbringt. Als er spt-
abends durch die Straen geht, ist er tief betroffen:

Zitator:
Scharen von Bettelkindern gingen von Haus zu Haus oder stiegen auf die Treppen-
gelnder und suchten durch die Fenster einen Blick in die versagte Herrlichkeit zu
gewinnen.

Erzhlerin:
In seinem Zimmer angekommen, erwartet den Studenten ein groes Weihnachtspaket
seiner Freundin und seiner Mutter, dem der se Duft von braunem Festkuchen ent-
strmt. Die kleinen Bettelkinder auf der Strae kommen ihm auch in diesem Augen-
blick nicht aus dem Sinn, und so geht er hinaus und verteilte die Hlfte des Kuchens
an sie.

Anders als Charles Dickens glaubte Theodor Storm aber nicht daran, dass nur Herzens-
gte einkehren msse, um soziale und politische Missstnde zu beseitigen. Er lehnte
das preuische Herrschaftssystem und seine sozialen Ungerechtigkeiten zutiefst ab.
Um so enttuschter war er, dass ausgerechnet preuische Truppen sein geliebtes
Schleswig-Holstein von der dnischen Herrschaft befreiten. Theodor Storm kehrte als
Landvogt in preuischen Diensten nach Husum zurckkehrte.

1865 strzte ihn der Tod seiner geliebten Frau in eine tiefe Krise. Der Witwer
beschftigte sich viel mit dem Gedanken der Unsterblichkeit. Immer wieder uerte
er:

Zitator:
Wenn ich doch glauben knnte.

Erzhlerin:
Bitter enttuscht von der Kirche, die sich auf die Seite des politischen Establishments
gestellt hatte, fand er nicht zu diesem Glauben zurck. Theodor Storm blieb ein
Weihnachts-mensch. Aber anders als Matthias Claudius konnte er die Geburt des
Christuskindes und das Leben und Sterben der Menschen nicht als Teile des Heils-
plans Gottes verstehen.

Wir bewegen uns nun einige Jahre und eine Tagesreise mit der Kutsche weiter und
sind zu Gast bei den Weihnachtsfesten der Familie Buddenbrook in Lbeck. In seinem
1901 erschienenen Roman Buddenbrooks: Verfall einer Familie hat Thomas Mann
drei Weihnachtsfeste der Kaufmannsfamilie beschrieben.

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Beim ersten Weihnachtsfest lebt der alte Konsul Jean Buddenbrook noch, und die tiefe
Feierlichkeit ist noch ungetrbt. Zu diesem grobrgerlichen Fest gehrt es, dass alte
und arme Leute in das Haus des Kaufmanns eingelassen werden und Geschenke
empfangen. Den Armen muss geholfen werden, wenigstens zu Weihnachten. Den Rest
des Jahres geht es um Geschfte.

Bei der zweiten Weihnachtsdarstellung im Roman erlebt Hanno, das einzige Kind des
Senators Thomas Buddenbrook, ein Fest, bei dem die Familientraditionen gewahrt
werden, aber die Fassade zu brckeln beginnt.

Den Heiligen Abend hlt die Konsulin fest im Besitz.

Zitator:
... das weihevolle Programm, das der verstorbene Konsul fr die Feierlichkeit fest-
gesetzt hatte, musste aufrechterhalten werden, und das Gefhl ihrer Verantwortung fr
den wrdigen Verlauf des Abends, der von der Stimmung einer tiefen, ernsten und
inbrnstigen Frhlichkeit erfllt sein musste, trieb sie rastlos hin und her

Erzhlerin:
Die Frhlichkeit im Hause Buddenbrook wird dadurch getrbt, dass die Geschfte
schlecht laufen und die Beziehungen in der Familie zerrttet sind. Erst in letzter
Minute fllt auf, dass Christian Buddenbrook fehlt, den man wohl getrost als
schwarzes Schaf der Familie bezeichnen kann. Es wird nach ihm geschickt, und als
er endlich erscheint, sagt er lediglich:

Zitator:
Donnerwetter, Kinder, das htte ich beinahe vergessen!

Erzhlerin:
Die Konsulin erstarrt, aber die Feier beginnt schon mit dem Gesang der Chorknaben
Tochter Zion, freue dich!. Die Jungen singen so rein, jubelnd und lobpreisend, dass
bei den lteren Damen ein mildes Lcheln zu sehen ist und die Jngeren fr ein
Weilchen ihre Sorgen vergessen.

Nachdem der letzte Ton verklungen ist und die Konsulin die Weihnachtsgeschichte aus
dem Lukasevangelium vorgelesen hat, zieht die Festgesellschaft feierlich in den schn
geschmckten Saal mit dem groen, festlich geschmckten Weihnachtsbaum. Auf der
langen Tafel mit den Geschenken entdeckt Hanno ein groes Puppentheater, ein
berfluss von Glck, erfahren wir. Und wir ahnen, dass das ganze Weihnachtsfest der
Buddenbrooks zu einem Theaterstck geworden ist, in dem alle ihre Rollen spielen,
aber sich nicht darber hinwegtuschen knnen, dass der Vorhang bald fr immer
fallen wird.

Aber noch ein letztes Mal feiern die Buddenbrooks in diesem Roman Weihnachten.
Inzwischen ist die Konsulin verstorben, die Shne haben heftig ber das Erbe
gestritten und der wirtschaftliche Niedergang ist weiter vorangeschritten. Viele
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Weihnachtstraditionen werden nun aufgegeben. Es gibt keinen Gesang der Chor-
knaben mehr, die Armen werden nicht mehr beschenkt und verschiedene Gste
frherer Feiern nicht mehr eingeladen. Die Stimmung ist gedrckt. Als die Budden-
brooks das, was von der Feierlichkeit des Weihnachtsabends noch brig ist, hinter
sich gebracht haben, sind alle beinahe froh darber.
Wie anders die Stimmung, die uns bei einem Weihnachtsfest in Schweden begegnet.

Zitator:
Weihnachten ist herrlich. Und eigentlich ist es schade, dass nicht ein wenig fter
Weihnachten ist.

Erzhlerin:
Diese Stze hat die Schriftstellerin Astrid Lindgren dem kleinen Mdchen Lisa aus
Bullerb in den Mund gelegt. Und wenn man die Beschreibung des Bullerb-
Weihnachten liest, kann man das nur zu gut verstehen:

Zitator:
Die Kerzen am Weihnachtsbaum brannten, und auf dem Tisch standen auch
brennende Lichter. Ich hatte Gnsehaut. Die habe ich immer, wenn es so schn und
spannend ist. Vater las aus der Bibel vor. Und ich sagte einige schne Verse auf

Erzhlerin:
Spiegeln die Bullerb-Bcher die schnen Kindheitserfahrungen der kleinen Astrid
wider? Wahrscheinlich war die Welt von Lisa heiler als die von Astrid, aber wer will
das einer Schriftstellerin verwehren?

Geboren wurde sie am 14. November 1907 in einem der typischen rot gestrichenen
Bauernhuser in Sdschweden. Ihre Eltern waren Pchter eines Hofes und mussten fr
ihren Lebensunterhalt hart arbeiten. Auch fr die vier Kinder war das Leben auf dem
Bauernhof von klein auf mit Pflichten verbunden. Selbst am Tag ihrer Konfirmation
musste Astrid morgens auf dem Feld arbeiten.
Mit 16 Jahren schloss sie die Schule ab und wurde Volontrin bei der Vimmerby
Tidningen. Zwischen dem verheirateten Chefredakteur der kleinen Lokalzeitung und
der Volontrin entwickelte sich eine Liebesaffre, und mit 18 Jahren war Astrid
schwanger, ein groer Skandal in der kleinen Provinzstadt.

Die junge Frau zog nach Stockholm und musste sich dort unter rmlichsten
Bedingungen durchschlagen. Ihr neugeborener Sohn Lars lebte zunchst drei Jahre
bei einer Pflegefamilie in Dnemark. Seine Mutter heiratete bald darauf, musste aber
erleben, wie ihr Mann Alkoholiker wurde, so wie spter auch der Sohn. In ihren
Kinderbchern lie Astrid Lindgren eine ganz andere Welt entstehen, als die, die sie in
ihrer Familie und in der Gesellschaft erlebte.

Manche ihrer harmlos erscheinenden Geschichten gewinnen Brisanz, wenn man sie
vor dem Hintergrund der Biografie der Schriftstellerin liest. Das gilt etwa fr eine ihrer
berhmtesten Geschichten, Pelle zieht aus.
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Zitator:
Pelle ist bse. Er ist in einem solchen Grad bse, dass er beschlossen hat, von zu
Hause wegzuziehen.

Erzhlerin:
Flschlicherweise ist Pelle vorgeworfen worden, er habe einen Fller des Vaters
verlegt, und so zieht er zwei Tage vor Weihnachten nach Herzhausen, in das kleine
rote Huschen auf dem Hof mit dem Herzen in der Tr. Weihnachtsgeschenke von
seinen Eltern will er nicht haben. Aber die Geschichte wendet sich zum Guten, als Pelle
noch am gleichen Tag die Bitten seiner Mutter erhrt und in die Wohnung der Familie
zurckkehrt. Das bevorstehende Weihnachtsfest trgt zweifellos zu diesem Sinnes-
wandel bei.

Warum die Geschichte vom Auszug des kleinen Pelle ein gutes Ende nimmt, hat Astrid
Lindgren in einer Beschreibung ihrer Kindheit verraten. Als sie selbst ungefhr fnf
Jahre alt war, fhlte sie sich von ihrer Familie schlecht behandelt und zog davon auf
das Plumpsklo. Aber in ihrem Falle kam niemand, um sie wieder ins Haus zu holen.

Zitator:
und es war sehr bitter fr mich, dass keiner, aber auch keiner in der ganzen Welt
mich vermisst hatte. Und darum reagiert Pelles Mutter so einsichtig, als Pelle versucht,
Reiaus zu nehmen. Damit wollte ich nur endlich mein fnfjhriges Ich trsten, das
bestimmt noch irgendwo in all den Jahresringen der Seele versteckt ist.

Erzhlerin:
Astrid Lindgren hat mit ihren Geschichten ganze Generationen von Kindern in eine
Welt entfhrt, in der es menschlicher und friedlicher zugeht als hufig in der Realitt.
Es sind Geschichten voller Hoffnung.

Hier wird eine Nhe zu der Geburtsgeschichte Jesu im Lukasevangelium deutlich. Der
Evangelist hat diese Geschichte von einem neuen Anfang in sein Evangelium auf-
genommen, um den kleinen Gemeinden der Jesusanhnger in Zeiten der Verfolgung
und Anfechtung Mut zu machen. Er hat davon erzhlt, dass mit der Geburt des Kindes
eine Alternative zu der anscheinend uneingeschrnkten und ewigen Herrschaft der
rmischen Kaiser in diese Welt gekommen war. Bei Astrid Lindgren knnen wir etwas
von dieser Hoffnung auf das ganz andere Leben spren besonders in ihren
Weihnachtsgeschichten.

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Zum Autor:
Frank Krschner-Pelkmann, Autor und Publizist