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Egon Friedell

KULTUR
GESCHICHTE
DER NEUZEIT

C.H.Beck

Die beruhmte Kulturgeschichte der Neuzeit


von Egon Friedell erschien erstmals 1927
his 1931 in drei Banden. Das monumentale
Werk, das Kier in einer einbandigen Sonderausgabe vorliegt, stellt die kulturelle Ent-

wicklung des westlichen Menschen vom


Beginn der Renaissance bis zum Ersten
Weltkrieg dar. Es verfolgt fiber Jahrhunderte
die Stromungen, die fur die Neuzeit bestimmend wurden, erzahlt die wichtigsten
geistigen, politischen and sozialen Entwicklungen and stellt in packenden Portraits die
entscheidenden Personlichkeiten vor. Das
Werk wurde ein gro1 er Erfolg and wurde in
zahlreiche Fremdsprachen iibersetzt.

,Die Darstellung besitzt spielerische


Leichtigkeit, bezwingenden Charme, der das
Publikum seit Jahrzehnten verfiihrt. Zauber des
Schriftstellers Egon Friedell: Wir gehen ihm mit
Vergnugen auf den Leim, ohne uns je dupiert zu
fi hlen.
Ulrich Weinzierl,
Frankfurter AUgemeine Zeitung

Friedells Kulturgeschichte liest sich dank


seiner literarischen Gestaltungskraft wie ein
spannender Roman. *
Neue Zi rcher Zeitung

V E RLAG C. H. B E C K Munchen
www.beck.de

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Egon Friedell

KULTUIZGESCHIC;HTE
DER NEUZEIT
I )ie Krisis d r Europiischen Seele

von der Schwarzen lest


his zuni Ersten Weltkrieg

Verlag C. H. Beck

I )ie Kulturges htchte tier Neuzctt erschten

1927-1'131 in dret 13anden.

Einleitung uni! 1. liurh 1927, 2. and 3. 13ui h 1928.

4. and 5. Bach, Epilog 1931.


Sctt 1999 ersc he tnt die ungekiirzte Sunderausgahe in cinem Band.

Um em Nac hwort erginztc Sunderattsgthc 2(1(17


C- Verla. ('.H.l3rrk tt11(;, Miinchen

19f,i

Satz: Fotusatz Otto (;uttreund. I ).trntstadt


!)ruck and 13indung: Freiburger (;rtphischc 13ctrtehc
Printed in Germany
978 3 4U6 56462 K
uau 7tc heck. de

MAX REINHARLT
GEWIDMET

daft dies alles eben datum in einer Art wahr is(,


Weil es in einer Art falsch ist.
Augustinus

Wer sich aber wundern sollte, daft each so vielen


Geschichtssthreibern auch mir die Abfassung einer solchen
Schrift in den Sinn kommen konnte, der lese zuvor alle
Schriften jener anderen dutch, macho sich darauf an die
meinige, and dann erst wundere er sich.
Flavius Arrianos (95-180n. Chr.)

INHALTSVERZEICHNIS

EINLEITUNG
Was heift and zu welchem Ende studiert man Kulturgeschichte?
Der vergessene Stern 3 - Alle Dinge haben ihre Philosophic 3 - Asthetische,
cthischc, logische Geschichtschreibung 4 - Landkartc and Portrat 5 - Fibelgeschichte 7 - Unwissenschaftlichkeit der historischen GrundbcgrifTe 8 - Untcrirdischer Verlauf der historischen Wirkungen 10 - Der lrrtum Rankcs 11 - Alle
Geschichte 1st Legends 12 - Homunculus and Euphorion 15 - "Geschichtsromanc" 16 - Moglichstc Unvollstindigkcit 17 - Obcrtreibung 19 - Hierarchic
der Kulturgebiete 19 - Wirtschaft 20 - Gescllschaft 21 - Staat 21 - Sitte 22 Wissenschaft. Kunst, Philosophic, Rcligion 23 - Der Stein der Weisen 25 - Der
Reprasentativmensch 26 - Der expressionistische Hund 27 - Seelische Kostiimgeschichte 28 - Das Genie ist cin Produkt des Zeitalters 29 - Das Zcitalter 1st
cin Produkt des Genies 30 - Genie and Zcitalter sind inkommensurabcl 32 -

Der Pedigree 32 - Lessing and Herder 33 - Winckclmann and Voltaire 34 Hegel and Comte 35 - Buckle 36 - Burckhardt 37 - Tainc 39 - Lamprecht 41 Brcysig 42 - Spengler 44 - Zivilisationshistorik 45 - Pro domo 48 - Der berufene
Dikttant 48 - Die unvermcidlichc Paradoxic 49 - Der legitime Plagiator 51 Pathologische and physiologische Originalitit 54

ERSTES BUCH

RENAISSANCE UND REFORMATION


Von der schwarzen Pest his zum DreijJigjvhrigen Krieg
ERSTES KAPITEL

DER BEGINN
Der Wille zur Schachtel 59 - Das Recht auf Periodisicrung 60 - Die Konzeption

des neuen Mcnschcn 62 - Die Obcrgangszcit" 63 - Beginn des Exkurses fiber


den Wert der Krankheit 65 - Am gesundesten ist die Amobc 66 - Alles Werdende
1st dekadent 66 - Hohcrcr Wert der mindcrwertigen Organe 68 - Gesundheit
ist tine Stoffwechselerkrank ung 69 - Die lernaische Hydra 70 - Achill aus der

IX

Fuse 72 - Das Obcrleben des Unpasscndsten 74 - Es gibt kein gesundes

Genie 76 - Es gibt kein krankes Genie 78 - Die Dreiteilung der Menschheit 79 Die Flucht in die Produktion 80
ZWEITES KAPITEL

DIE SEELE DES MITTELALTERS


Die Romantik" des Mittelalters 83 - Das Lebcn als Abcnteucr 84 - Psychose
der Geschlcchtsreife 85 - Der heilige Hund 86 - Kcin Verhaltnis zum Geld 87 Universalia suns realia 88 - Die Weltkathedrale 90 - Die Physik des Glaubens
91 - Alles ist 92 - Der Szenenwcchsel 93
DRITTES KAPITEL

DIE INKUBATIONSZEIT
Die Erfindung der Pest 95 - Die Parallclepidemie 98 - Die Brunnenvergifter 99 -

Kosmischcr Aufruhr 100 - Weltuntergang 101 - Entthronung der Univcrsalien


101 - Christus im Esel 103 - Die zwei Gesichter des Nominalismus 105 - Dam -

merzustand 105 - Folic circulairc 106 - Anarchic von oben 106 - Auflockerung
der Stande 107 - Erkrankung des mcuphysischcn Organs 109 - Praktischcr Nihilismus 110 - Gesteigcrtcs Wirtschaftsleben 111 - Heraufkunft der Zi nfte 112
- Fachdiletuntismus 113 - Erwachender Rationalismus 114 - Wirklichkeitsdichtung 116 - Emanzipationen 117 - Verfall des Rittertums 118 - Die grofie Umwertung 121 - Pittoreskcr Dreck 122 - Oricntalischer Tumult 124 - Lebensstandard 124 - Die Landstrafle 125 - Die hciligc Feme 127 - Erotik durch Sexua -

litat vcrdrangt 128 - Eflkultur 128 - Der Welulp 130 - Die vierfachc Zange 131
- Der luxemburgischc Komet 132 - Gekronte Paranoiker 134 - Englisch-franzosisches Chaos 135 - Antiklcrikalismus 137 - Wiclif 138 - Papa triumphans
139 - Damoncn and Zauberer 140 - Geldwirtschaft mit schlechtem Gewissen
142 - Das Weltbordcll 143 - Das Narrengewand 146 - Die Vision 147 - Der
BQrsianer auf dem Thron 148 - Der Nihilist auf dem Thron 150 - Die drei Betriiger

152 - Coincidentia oppositorum 153 - Nikolaus Cusanus 154 - Zwei-

fache Wahrheit, doppelte Buchfiihrung, Kontrapunkt and Totcntanz 156 - Die

Ubersecle 158 - Die ncue Religion 160 - Dic Schule Eckharts 162 - Der Frankforter" 164 - Die gemaltc Mystik 167 - Einc Parallclc 170 - Weluufgang 172
VIERTES KAPITEL

LA RINASCITA
Die beidcn Pole 173 - Kultur ist Reichtum an Problcmen 174 - Der italienische
Mikrokosmos 175 - Die Iateinische Formation" 177 - Die Wiedergeburt zur
Gottahnhchkeit 178 - Der Abschied vom Mittclalter 180 - Chronologic der

Renaissance 181 - Der Vorsprung ltalicns 182 - Blute des Friihkapitalismus 183 Die Renaissancestadt 185 - Der Komfort 180- Kiinstlerischer Tafelgenuf3 186 -

Die Welt der Profile 188 - Geburt der Revolverpresse 189 - Der gottliche
Aretino 191 - La grande Putana 193 - L'uomo universals 193 - Das Renaissancepublikum 195 - Die .,Zerrissenheit" Italicns 197 - Die Riickkehr zur
Antike" 200 - Petrarca 201 - Die Scheinrenaissance 202 - Das Cinguecento 205 -

Der Stilisierungswillc 207 - Ein sophistischcs Zcitaltcr 208 - Die Humanisten


210 - Der ..literarische" Charakter der Renaissance 211 - Der Schnitt durch die

Kultur 213 - Pradominanz der bildenden Kunst


214 - Michelangelo 216 Lionardo 217 - Raffacl 219 - Raffacls Nachruhm 219 - Der "Gotterliebling"
221 - Der Grundirrtum des Klassizismus 222 - Machiavell 225 - Der ..Immoral emus" 226 - Die "Schuld" der Renaissance 228 - Schonheit odor Gute 229 Der zweite Siindenfill 2'x(1

FBNFTES KAPITEL

DAS HFRFINRRFCHFN DER VFRN[JNFT


Die Weltgeschichte ist ein dramatisches Problem 231 - Das Drama der Neuzeit

232 - Der neue Blick 233 - Die Kurve von 1500 bis 19110 234 - Die mystische
Erfahrungswelt der ,Primitivcn" 236 - Pralogisch odor uberlogisch? 237 - Das
rationalistische Intermezzo 239 - Die drei Schwarzkiinste 240 - Paracelsus 242 -

Menschenmaterial and verschiebbare Letter 244 - Kopernikus 246 - Oberwin dung des Cap Non" 247 - Columbus 249 - Die Rcise um die Erdc in elfhundert
Tagen 251 - Das Verbrechen der Conquista 252 - Die mexikanische Spatkultur

253 - Christliche Elemente in der aztekischen Religion 255 - Der weif3e Gott
256 - Peru 258 - Die Rachegeschenke Amerikas 259 - Faust 261 - Sieg des

Menschen fiber Gott 263 - Vom theozentrischen zum geozentrischen Wcltbild


264 - Der Augustinermonch 264

SECHSTES KAPITEL

DIE DEUTSCHE RELIGION


Goa and die Volker 266 - Die vier Komponenten der Reformation 268 - Die

Nachtigall von Wittenberg 270 - Reformatoren vor der Reformation 270 - Der
Spatenstich 273 - Das Doppelantlitz Luthers 275 - Der lctztc Monch 276 Die groBe Krisis 278 -Jehovah indelebilis 280 - Luthers Damask us 281 - Luthers
heroische Zeit 282 - Die schopferische Peripherie 283 - Luthers Papst 284 Triumph des Gutenbergmenschen fiber den gotischcn Menschcn 285 - Luther
als Sprachschopfer 287 - Luther and die Kunste 288 - Luther and der Bauern krieg 290 - Luthers Erschlaffen 292 - Luther and die Transubstantiation 293 Luther and die Satisfaktionslehre 295 - Paulus 295 - Der judische Apostel 298 -

XI

Augustinus 299 - Wahrer Sinn der christlichen Rechtfertigung 301 - Der Cal3 0? - Dic Radikalen 305 - Sebastian Franck 307 - Gcburt der Kabinettspolitik 309 - Psychologie der I labsburger 311 - Das Gchcimnis Karls des Funf-

ten 313 - Sieg der Theologie fiber die Religion 315 - Das Monstrum der Schopfung 317 - Der Grobianismus 318 - Francois Rabelais 320 - Unverminderter

Plebejismus 321 - Das klassische Zeitaltcr der Vollerei 322 - Der Landsknechtstil 324 - Hcgemonic des Kunsthandwerks 326 - Der Hexenhammer 329 Hexcnwahn and Psychoanalyse 331 - Sakularisation der Menschhcit 333 - Die
antievangclischcn Evangelischen 335 - Jesus and die ,soziale Fragc" 336 - Gott
and die Secle 339 - Das heilige Nichtstun 340
SIEBENTES KAPITEL

DIE BARTHOLOMAUSNACHT
Die Erdholle 342 - Der Gegenstof 344 - Das Tridentinum 345 - Paneuropaische
Intoleranz 346 - Der Anglikanismus 348 - Das Naturrecht 349 - Die Armee
lesu 351 - Die Ubiquitat des lesuitismus 353 - Philipp der Zwcitc 356 - Der
Welteskorial 357 - Die spanische Kolonialpolitik 360 - Der Abfall der Nieder lande 361 - Zusammcnhruch des philippischen Systems 363 - Don Juan and
Don Quixote 364 - Wcltherrschaft des spanischcn Stils 366 - Franz6sischcr

Klassizismus and Spiclopernaturalismus 368 - Der Skeptikcr aus Lcbensbejahung


369 - Der Montaignemensch 371 - Jakob Bohme 372 - Giordano Bruno 372 Francis Bacon 375 - Der Aufsticg Englands 376 - Der elisabethinische Mensch
378 - Die Flcgcljahre des Kapitalismus 380 - Die exakten Wissenschaften 381 -

Die Welt des Fernrohrs 383 - Bacon als Charakter 386 - Bacon als Philosoph
388 - Bacon vor Bacon 391 - Bacons Antiphilosophie 393 - Bacons Ruhm 396 -

Der heimlichc Konig 399 - Die Seele Shakespeares 400 - Das Theater Shakespeares 402 - Die Welt als Traum 404 - Die Agonie der Renaissance 405 - Das
zweite Trauma 406 - Die ncue Frage 407

ZWEITES SUCH

RAROCK UND ROKOKO


Vom Dreifligjdhriien Krieg bis zum Siebenjdhrigen Krieg
FRSTFS KAPITEL

DIE OUVERTORE DER BAROCKE


Das Sinnlose 411 - Das Unkraut 412 - Die -Helden" 415 - Wallenstein 416 -

Gustav Adolf 418 - Obertreibende Beurteilungen

420 - Wirtschaftliche

L)eroute 422 - Die ..konstituicne Anarchic" 423 - Das Ende des Mittclaltcrs 424
- Die Vorbarocke 425 - Die Staatsraison 425 - Germanische and romanisehe

X1I

Kultur 427 - Das alamodische Wesen" 428 - l)er Trompeter von Sackingen

431 - Tabak and Kartoffcl 432 - Die Poeterey 433 - Comenius 436 - Die
Naturwissenschaft 437 - Die Vorherrschaft 1-lollands 438 - Das nicdcrlandischc
Bilderbuch 442 - Die Mythologie des Alltags 444 - Rembrandt 445 - Rubens
446 - King Charles 447 - Cromwell 449 - Die Puritaner 451 - Die Quaker 452
- Milton 453 - Hobbes 454 - Spinoza 455 - Die

"Ethik" 457 - Die Gleichung

aus zwci Nullen 459 - Die Welt ohne Zwecke 460 - Dic Logik der folic
raisonnante 461 - Das lufticcrc System 462 - Der kiiinstlichc Irrationalismus 464
- Das Welttheatcr 466 - Exaltation, Extravaganz, Acnigmatik, laterite Erotik
467 - Die natiirliche Unnaturlichkeit 409 - Die Hegemonic der Oper 470 - el

siglo de oro 473 - Die Koniginnen ohne Beine 476 - Gracian 476 - El Greco 477
- Die drci Therapicn gegcn den Rationalismus 478 - Dic Welt als Fiktion 480 Pascals Lebenslegendc 483- Pascals Seclenanatomic 485- Der Oberwinder 487Der wahrc Sonnenkonig 487

ZWF.ITES KAPITEL

LE GRAND SIECLE
Richelieu 489 - Das Hotel Rambouillet 491 - Mazarin 492 - Das cartesianische
Zeitalter 493 - Das magische Koordinatcnkrcuz 494 - Der deduktive Mensch
495 - Die Sonne der Raison 497 - Die Seele ohne Bruder 499 - (Jbergang der
Vorbarocke in die Vollbarocke 501 - Der Konig als Mittelpunkt des irdischen
Koordinatensystems 503 - lnnere Verwaltung Ludwigs des Vierzehnten 504 Das Theater von Versailles 508 - AuBcre Politik Ludwigs des Vicrzchntcn 510 -

Der Colbertismus 513 - Dramatische Kristallographic 516 - Der Hofnarr des


Zeitgeists 517 - Malerei and Dekoration 519 - Lully 521 - La Rochefoucauld

522 - Die Allonge 524 - Der Kaffee 527 - Die Post 529 - Die Zcitung 530 Bayle 530 - Das Mikroskop 532 - Newton 533 - Karl der Zweite 535 - Die
,,glorious revolution" 536 - London 539 - Locke 540 - Thomasius 542 - Der
Gro8e Kurfiirst 544 - Der Prinz Eugen 544 - Christine von Schweden 545 - Peter
der Groic 546 - Die russische Psychose 548 - Cartesianische and berninische Barocke 549 - Die Weltfiktionen 550 - Das Ideal der Fcttleibigkeit 551 - Das isolierte Individuum 552 - Die Marionette als platonische Idee 553 - Der infinitesimalmcnsch 555 - Leibniz 556 - Die Welt als Uhr 560 - Der Maskenzug 561

DRITTES KAPITEL

DIE AGONIE DER BAROCKE


Watteau 563 - La petite maison 565 - Pastell and Porzcllan 567 - Chinoiserie

568 - Lc sitcle des petitesses 568 - Der Esprit 570 - Die Liebe als Licbhabertheater 571- Der Cicisbeo 573- Erotische Decadence 574- Das Haf3lichkeitspfla-

sterchen 576 - Die tragische Maske des Rokokos 577 - Spiegelleidenschaft

XIII

Copyrighted material

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Beaumarchais and Chamfort 721 - Rousscaus Naturbegriff 723 - Heloise,


Contrat and Emile 725 - Rousseaus Charakter 727 - Der Einbruch des Plcbejers

in die Weltliteratur 730 - Der Rousscauismus 732 - Triumph der Empfindsamkeit 733 - Silhouette and Zirkelbrief 738 - Der Frack 739 - Ossian 740 - Sturm
and Drang 741 - Zweidimensionale Dichtung 743 - Hamann 746 - Herder and
Jacobi 747 - Ein sehr merkwurdiger Mensch" 749 - Das Zeitalter Goethes 751 -

Der junge Schiller 753 - Der Dichter Flickwort 755 - Schiller als Didaktiker
757 - Gluck and Haydn 758 - Mozarts Lebensglcichung 760 - Der doppeltc

Kant 762 - Allesurmalmcr" and Allesverschleierer" 763 - Die Kritik der Vernunft 766 - Die reine Vemunft 769 - Wie ist Natur moglich? 771 - Wie ist Meta-

physik moglich? 773 - Tiefste Niederlage and hochster Triumph der menschlichen Vemunft 774 - Der Primat der praktischcn Vemunft 776 - Das Gesamtresulut der kantischen Philosophic 778 - Die Kritik der kantischen Philosophic
780- Das unmoglichc Ding an sich 783

ZWEITES KAPITEL

DIE ERFINDUNG DER ANTIKE


Der Herr in der Extrapost 786 - Das Genie unter den Volkem 787 - Augusteische, karolingische and ottonische Renaissance 788 - Die Renaissancen der Neu-

zeit 790 - Das falsche Klasscnpcnsum 791 - Der klassische" Gricche 794 - Der
romantische" Gricche 795 - Der Sokratismus 797 - Der Gipsgrieche 799 Die griechische Plastik 801 - Die griechische Makrei 802 - Der Alexandrinis-

mus 803 - Heraufkunft des Berufsmenschen and des kosmopolitischen Untertans 804 - Hellenistische Grof3stadtkultur 806 - Hellenistische fart pour I'artKunst and Fachwissenschaft 807 - Hellenistischer Nihilismus 809 - Die griechi-

sche Musikalitit 810 - Die griechische Sprache 813 - Die griechische Erotik 814
- Die griechische Amoralitat 817 - Die Staatsnarren 819 - Die griechische Religiositat 822 - Der griechische Pessimismus 826 - Der griechische ldealismus
827 - Das Volk der Mitte 830 - Der letzte Humanist 833 - Die Asthetik der Homoscxualitat 835 - Mengs 836 - Die Grikomanie 838 - Rim" 839

DRITTES KAPITEL

EMPIRE
Die Fanale 841 - Die Revolution 843 - Die Nation der Extreme 845 - Das Auslosungsschcma 847 - Dcmokratic and Freiheit 851 - Die Zaubcrlatcrne 854 -

Die tragische Operette 857 - Geschichte der rTanzosischen Revolution 859 Mirabeau 864 - Die Kcllcrrattc, der cdle Brigant and der Oberlehrer 866 - Die
Herrschaft der Vemunft and der Tugend 867 - Die Assignaten 870 - Der Zeit-

reisende 871 - Die Kurve der Revolution 872 - Monsieur Giller" 873 - Das

xv

schlafende Deutschland 874 - 1-laben die Klassikcr gclcbt? 875 - Die beiden
Gipskopfe 877 - Panoramic ability 878 - Der Theatrarch 878 - Das Pathos der
faulen Apfel 881 - Das Genie der Kolportage 882 - Der Bund der Dioskuren 886 Die Antipoden 889 - Statiker and Dynamiker 893 - Natur and Geschichte 894 Diktierer and Diktator 895 - Psychologie der romantischen Schuk 897 - Die
romantischc Ironic 900 - Die "Doppcllieben" 902 - Die unromantische Romantik 902 - Novalis 905 - Schleiermacher 907 - Fichte 907 - Schilling 910 Fortschritte der Naturwissenschaft 912 - Das klassische Kostiim 914 - Alfieri,
David. Talma and Thorwaldsen 917 - Goya 919 - Beethoven 919 - Der Malthusianismus 921 - Die Kontinentalspcrre 923 - Das Napolcondrama 924 - Napoleon and das Schicksal 927 - Napoleon and die Strategic 928 - Der Mann der
Realtaten 930 - Der Regisseur Europas 933 - Der antiideologische Ideologe 934

VIERTES BUCH

ROMANTIK UND LIBERALISMUS:


Vom Wiener Kongref bis zum deutsch franzosischen Krieg
ERSTES KAPITEL

DIE TIEFE DER LEERS


Der innerste Hollenkreis 939 - Die unwirkliche Gegenwart 940 - Poetische, historische, journalistische Wahrheit 941 - Der Geisterstrom 942 - "Kritische"

Geschichtsschreibung 944 - Geschichte wird erfunden 947 - Die Rangerhohung


der Geschichte 949 - Was ist Romantik? 952 - Das Organische" 954 - Die
kranke Gans 956 - Der KongrcB 957 - Talleyrand 958 - Die neue Landkarte 959

- Die Heilige Allianz 961 - Die Front nach innen 963 - Der Napolconmythus
966 - Die Altteutschen 968 - Befreiung Siidamerikas and Gnechenlands 970 Die osterreichische Infektion 972 - I)ie "modernen Ideen" 974 - Der Mephisto
der Romantik 976 - Romantische Wissenschaft 977 - Der dichtende Volksgeist" 979 - Der Zauberstab der Analogic 982 - Geburt der romantischen Dichtung 984 - Grillparzer and Raimund 988 - Kleist 990 - Farbcnlehrc and ver-

gleichende Sinnesphysiologie 992 - Elektrische and chemische Entdeckungen


995 - Homoopathie 998 - Rossini, Weber and Schubert 999 - Biedermeier
1003 - Die Nazarener 1006 - Gucricault, Saint-Simon and Stendhal 1008 - Der

Titelheld des Zeitaltcrs 1011 - Der Byronismus 1013 - Das Selbstbewuf3tsein des
Zeitaltcrs 1014 - Die dialcktischc Mcthode 1017 - Hcgels Geschichtsphilosophie
1020 - Amortisation Hegels durch Hegel 1022

XVI

ZWEITES KAPITEL

DAS GAIZSTIGE LIED


Die Welt im Gaslicht 1023 - Lokomotive Nummer ems 1027 - Die Schnellpresse 1030 - Die Lithographic 1032 - Daumier 1033 - Der neue C'.ott 1033 Balzac 1037 - Das Julikonigtum 1041 - Bclgicn, Polcn and Hambach 1043 Der Romantikcr auf dem Thron 1045 - Manchester 1048 - Die sozialc Frage
1051 - Friedrich List 1053 - Der Held als Dcnker 1055- Der Geistersehcr 1059 Nur ein Lord 1060 - Carlyles Glaube 1063 - David Friedrich Straub 1067 Katholische Theologie 1071 - Kierkcgaard and Stimcr 1072 - Ludwig Fcucr-

bach 1075 - Neptun. Aktualismus, Stcrcoskop and Galvanoplastik 1076 - Das


Energiegesetz 1079 - Guano. Ilydrotherapic, Morsctastcr and Daguerrcotyp
1080 - Ranke 1082 - Die franzosische Romantik 1084 - Hugo, Dumas, Scribe,
Sue 1086 - Dclacroix 1088 - Politischc Musik 1089 - Mendelssohn and Schumann 1091 - Das jungc Deutschland 1092 - Dcr ..Zeitgeist" 1093 - Gutzkow
10% - Laube and Heine 1098 - I'olrtische Malerei 1101 - Georg Buchner 1102
- Nestroy 1103 - Andersen 1107 - Der blauc Vogel 1110
DRITTES KAPITEL

DAS LUFTGESCHAFT
Der Refrain 1112 - Die Februarrevolution 1114 - Die Nationalwcrkstattcn 1116
- Der Man 1118 - Die Peripetie 1120 - Olm6tz 1121 - Napoleon der Dritte
1123 - La civilisation 1125 - Der Krimkricg 1128 - Der Zarbcfrcier 1132 - Die

russische Seele 1132 - Slawophilcn and Westler 1134 - Oblomow 1136 - Solferino 1138 - I mille 1141 - Das genre canaille 1142 - Offenbach 1145 - Gounod

1146- Das Sittenstiick 1147 - Der Comtismus 1148- Spencer and Buckle 1150Darwin 1152- Anti-Darwin 1157 - Der Paulus des Darwinismus 1161 - Ignorabimus 1164 - Die Spektralanalyse 1167 - Die Entstchung des Lebens 1168- Zel-

Iularpathologie and Psychophysik 1172 - Die Milicuthcorie 1 176 - Flaubert


1180 - Der unsittliche Dichter 1 182 - Renan 1184 - Sainte-Beuve 1188 - Die
Parnassiens 1189 - Ruskin 1190 - Die Pr araffaelitcn 1191 - Der Asthct
1193 Whitman and Thoreau 1195 - Emerson 1197 - Der Materialismus 1201 - Der
Marxismus 1204 - Der Klasscnkampf 1206 - Lassalle 1208 - Mommsen 1209 Das Dichterseminar 1212 - Die Marlitt 1214 - Bilanz der deutschen Literatur
1215 - Hebbel and Otto Ludwig 1218 - Der Antipoct 1220 - Fcuerbach and

Manes 1223 - Die beiden Philosophen 1225 - Schopenhauers Charaktcr 1225 Schopenhauers Philosophic 1229 - Dcr klassische Romantikcr 1233 - Bismarck
and Friedrich der Grofle 1234 - Der letzte Held 1237 - Der Sezessionskrieg
1239 - Juarez and Maximilian 1244 - Schleswig-Holstein 1244 - 1866 1246 Custozza 1251 - Krismanic and Moltke 1251 - Koniggratz 1253 - Lissa 1256 -

Nikolsburg 1257 - Der ungarische Ausgleich 1259 - Der lokalisierte Weltkrieg


1260 - Die spanische Bombe 1261 - A Berlin! 1264

XVII

FUNFTES BUCH

IMPERIALISMUS UND IMPRESSIONISMUS


Vom deutsch franzosischen Krieg bis zum Weltkrieg
ERSTES KAPITEL

DER SCHWARZE FREITAG


Wer macht die Realitat?

1269 - Das Zeitalter Bismarcks

1270 - Der fran-

zosische Aufmarsch 1271 - Die deutschen Kriegshandlungen 1274 - Die Neutralen 1278 - Der Riede 1280 - Die Kommune 1281 - Das Sozialistengesctz

1282 - Der Kulturkampf 1283 - Der Berliner Kongret3 1285 - Krieg in Sicht
1288 - Zweibund, Drcibund and Ruckversicherungsvertrag 1290 - Der Geist
des Deutschen Reichs 1293 - Di1hring 1297 - Der Stil der Stillosigkeit 1300 Das Makartbukett 1301 - Die deutsche Renaissance" 1303 - Der Eiffclturm
1304 - Das Kostum 1305 - Die Meininger 1307 - Das Gesamtkunstwerk" 1309Das hochstc Theater 1312 - Die Kurve Wagners 1315 - Die Fledermaus" 1318

- Die Literatur 1319 - Wilhelm Busch 1322 - Femsprecher, Gluhlampe and


Fahrrad 1326 - Die Stereochemie 1329 - Dic Marskanalc 1329 - Die Vorim-

pressionisten 1330 - Was ist Impressionismus? 1333 - Der Ouvricr" 1336 Der Farbe gewordene Antichrist 1337 - Die Goncourts 1338 - Zola 1339 Tolstoi and Dostojcwski 1341 - Der letzte Byzantincr 1341 - Die Rechtfertigung des Bosen 1343 - Dcr Entschleicrcr 1343 - Der flaf des Kunstlers 1346

ZWEITFS KAPITEL

VOM TEUFEL GEHOLT


Die Zasur 1349 - Wille zur Macht als Dfcadcncc 1350 - I Icge1 and Halske 1351

- Das neuc Tempo 1351 - Die clektromagnctische Lichttheoric


1352 - Die
Radioaktivitat 1354 - Die Atomzcrtrummerung 1357 - Fabler and Kathedersozialisten 1358 - Die Gymnasialreform 1360 - Der Kaiser Wilhelm 1362 - Bismarcks Entlassung 1367 - Kap-Kairo 1369 - Nordamerika 1371 - Ostasien 1371
- Russisch -japanischcr Krieg 1374 - Nachbismarckische Wcitpolitik 1377 Tripclentcntc 1381 - Anncxionskrisc 1382 - Der Pragmatismus 1384 - Mach
1385 - Bergson 1389 - Wundt 1391 - Rcmbrandt als Erzicher" 1394 - Geschlecht and Charakter" 1395 - Strindberg 1397 - Die Petarde 1401 - Der

Wanderer 1403 - Nietzsches Psychologie 1406 - Nietzsches Christentum 1407 Der letzte Kirchcnvatcr 1410 - Das zweite Stadium des lmpressionismus 1411 Der Sanger aus Thule 1416- Der letzte Klassiker 1417- Zenith des burgerlichen
'Theaters 1418 - Kleine Dramaturgic 1418 - Ibsens Kosmos 1423 - Die Rache
Norwegens 1420- Ibsens Kunstform 1427 - Das Testament der Neuzeit 1430 -

Die Iiterarische Revolution 1434 - Die Frcie Buhne" 1437 - Der Naturalismus

XVIII

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EINLEITUNG

WAS HEISST UND ZU WELCHEM ENDE


STUDIERT MAN KULTURGESCHICHTE?

Ausfiihrlich zu schildern, was sich niemals


ereignet hat, ist nicht nur die Auf abe des
Geschichtsschreibers, sondern auch das un-

verauferliche Recht jedes wirklichen Kulturmenschen.

Oscar Wilde

Durch die unendliche Tiefe des Wcltraums wandern zahllose


Sterne, leuchtcnde Gedankcn Gottes, selige Instrumente, auf dencn
der Schopfer spielt. Sic alle sind glucklich, denn Gott will die
Welt glucklich. Ein einziger ist unter ihnen, der dicses Los nicht
teilt: auf ihm entstanden nur Menschen.
Wie kam das? Hat Gott diesen Stem vcrgessen? Oder hat cr ihm
die hochste Glorie verliehen, indem er ihm frcistellte, sich aus

Der
vergessene
Stern

eigener Kraft zur Seligkcit emporzuringcn? Wir wisscn cs nicht.

Einen winzigen Bruchteil der Geschichte diescs winzigen Sterns


wollen wir zu erzahlen versuchcn.

Fur diesen Zweck wird es nutzlich scin, wenn wir vorher in


Kurze die Grundprinzipien unserer Darstellung erortern. Es sind
Grundgedanken im eigcntlichstcn Sinn des Wortes: sic liegen dem

Gesamtbau des Werkes zugrunde and Sind daher, obschon sic ihn
tragen, unterirdisch and nicht ohnc weiteres sichtbar.
Der erste dieser Grundpfcilcr bestcht in unserer Auffassung vom
Wesen der Geschichtschreibung. Wir gehen von der Oberzeugung aus, daB sic sowohl cinen kiinstlcrischen wic cinen moralischen Charaktcr hat; and daraus folgt, dal3 sic keinen wissenschaftlichen Charaktcr hat.

Alle Dinge
habcn shre

Philosophic

Geschichtschreibung ist Philosophic des Geschehenen. Alle

Dinge haben ihrc Philosophic, ja noch mchr: allc Dinge sin d


Philosophic. Alle Menschen, Gegenstande and Ereignisse sind Ver3

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fende, die verknupfende in die entwickelndc, ttnd ubcrhaupt kcinc

von ihnen vollig ohne die beiden anderen zu denken ist. Wir
konnen uns daher diescr Klassifikation nur in deco vagen and cinschrankendcn Sinnc bedienen, daB bei jeder dieser Darstcllungs-

weisen einer der drei Gesichtspunktc im Vordergrund stcht, and


in diesem Falle gelangen wir zu folgendcn Ergebnissen: bei der
erzahlenden Geschichtschreibung, der cs in crstcr Linic urn den
anschaulichen Bericht zu tun ist, uberwiegt das a s t h e t i s c h e Moment; bci der pragmatischen llarstellung, die es vor allem auf die
lehrhafte Nutzanwendung, die Moral" der Sachs abe csehcn hat,
spiels das c t h i s c h e Moment die I-iauptrolle; bci der genetischcn
Mcthode, die cinc gcordnctc and dem Verstand unmittclbar einleuchtende Abfolgc aufzuzeigen sucht, dominiert das logische
Moment. I)ementsprechend haben auch die verschicdenen Zeit-

alterje nach ihrer seelischen Grundstruktur immer tine dicser drci


Formen bevorzugt: die Antike, in der die reins Anschauung ani

stairksten entwickelt war, hat die Klassikcr der refericrendcn Geschichtschreibung hervorgebracht; das achtzchnte Jahrhundert mit
seiner Neigung, alle Problcmc ciner moralisicrenden Bctrachtungsweise zu unterwerfen, hat die glanzendstcn Excmplare der
pragmatischen Richtung aufzuweisen; and im neunzehnten Jahrhundert, wo die 1endenz vonc crrschte, alles zu logisieren, in rcinc

Begriufe and Rationalitatcn autiul6scn, hat die genctischc Mcthodc


die schi nsten Fri chte gezeitigt. Jede dicser drei Behandlungsarten
hat ihre besonderen Vorzi gc and Schwachcn; abcr so viol ist klar,

daB bei jeder von ihnen ein bestimmtes Interesse das treibende
and gestaltende Motiv bildet, sei es nun asthetischer, ethischer odor
logischer Natur: den entscheidcnden, obschon stets wechsclnden
Mafstab des Historikcrs bildet allcmal das lntcressantc". Dieser
Gesichtspunkt ist nicht ganz so subjektiv, wic er aussieht: es herr-

schen fiber ihn, zumindest in demsclbcn Zeitalter, gro[ie Obereinstimmungen; aber er ist naturlich auch kcincswegs objektiv zu
nennen.

Man konnte nun meinen, daB bei der erzahlendcn Geschichtschreibung, wenn sic sich auf cine trockene sachliche Wiedergabc
der Tatsachen beschrankt, das Ideal einer objektiven llarstellung
5

Landkarte

and Portrat

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der Biographic des Freiherrn vom Stein diesen quantites negli-

geables entspricht. Es ist ganz dem dichtcrischen Einfiihlungsvermogen, dem historischen Takt, dem psychologischen Spursinn
des Biographen uberlassen, welche Details er auslassen, welche er
nur andeuten, welche er breit ausmalen soil. Gcograph and Biograph verhalten sich zucinander wic Landkartc and Portrat. Welchc Erdfurchen in eine geographische Karte aufzunchmen sind,
sagt uns ganz unzweideutig unser g e o m e t r i s c h e s Augenmaf3,
das bei alien Menschen gleich and auBerdem mechanisch kontrollierbar ist; welche Gesichtsfurchcn in cin biographisches Portrat

aufzunehmen sind, sags uns nur unser k ii n s t l c r i s c h e s Augenma6, das bci jedem Menschen einen anderen Grad der Feinheit
and Scharfe bcsitzt and jeder exakten Revision entbehrt.
Der geographischen Kartc wurde nicht cinmal die historischc
Tabelle entsprechen, die die Faktcn einfach chronologisch ancinanderrciht. Denn erstens ist es evident, daB eine solche Tabellc
nicht mit derselben Bercchtigung cinc Wiederholung des Originals in verjungtem Maf3stabc gcnannt werden kann wic cine
Landkarte. Und zweitens hatte eine solche acnorphe Anhaufung
von Daten nicht den Charakter ciner Wissenschaft. Nach der doch

wohl ziemlich unanfechtbaren Definition Bechers ist cine Wissenschaft ein gegenstandlich geordneter Zusammenhang von Fragen, wahrscheinlichen and wahren Urteilen nebst zugehorigen
and verbindenden Untersuchungcn and Begrundungen". Keinc
dieser Forderungen wird von ciner solchen nackten 'Tabelle erfiillt:

sic enthalt weder Fragen noch Urteile noch Untersuchungen noch


Begriindungcn. Mit demselben Recht konntc man einen Adref3-

kalender, cin Klassenbuch oder cinen Rennbcricht ein wissenschaftliches Produkt nennen.
Wir gelangen demnach zu dem Resultat: sobald die rcfcricrcnde
Geschichtschreibung versucht, eine Wissenschaft zu sein, hurt sic auf,

objektiv zu sein, and sobald sic versucht, objektiv zu sein, hurt sic
auf, eine Wissenschaft zu sein.
Was die pragmatische Geschichtschreibung anlangt, so bedarf F,bdgeschiclxe
es wohl kaum cities Beweises, daB sic das vollkommene Gegenteil
wissenschaftlicher Objcktivitat darstellt. Sic ist ihrer innersten Na7

tur nach tendenzios, and zwar gewollt and bewuBt tendcnzios.


Sic entfernt sich daher von der reinen Wissenschaft, die bloB fest-

stellen will, ungefahr ebenso wcit wic die didaktische Poesic von
der reincn Kunst, die bloB darstellen will. Sic erblickt im gesamten
Weltgeschchen cine Sammlung von Bciegen and Beispielen fur
gewisse Lehren, die sie zu crharten and zu verbreiten wunscht, sic

hat einen ausgesprochenen and betonten Lesebuchcharakter, sic


will allemal etwas zeigen. Damit ist sic jedoch bloB als Wissenschaft verurteilt, wie ja auch die Lehrdichtung dadurch, daB sic
keine reine Kunst ist, nosh nicht jede Existenzbcrechtigung ver-

liert. Das hochste Literaturprodukt, das wir kennen, die Bibel,


gchort ins Gebict der didaktischen Poesie, and einige der gewaltigsten Geschichtschreiber: Tacitus, Machiavell, Bossuet, Schiller,

Carlyle, haben der pragmatischen Richtung angehort.


Unwissen-

Als Reaktion gegcn den Pragmatismus trat in der neuesten Zeit

schafdichken der

die genetische Richtung hervor, die sich zum Ziel setzt, die EreigGrund- nisse ohne jedc Parteinahine lediglich an der Hand der historischen
begrif c
Kausalitat in ihrer organischen Entwicklung zu verfolgen, also

historischen

etwa in der Art, wic der Gcologc die Geschichte der Erdrindc oder
der Botaniker die Geschichte der Pflanzen studiert. Aber sie befand
sich in cinem groBen Irrtum, wenn sic glaubte, daB sie dazu im-

stande sei. Erstens namlich: indem sic den Begriffder Entwicklung


einfiihrt, begibt sic sich auf das Gebict der R e fl e x i o n and wird
im ungunstigen Fall zu ciner leeren and willkurlichen Geschichts-

konstruktion, im giinstigen Fall zu ciner tiefen and gedankenreichen Geschichtsphilosophie, in keinem Fall aber zu ciner Wissenschaft. Die Verglcichung mit den Naturwissenschaften ist nam-

lich vollkommen irrefiihrend. Die Geschichte der Erde liegt uns


in unzweidcutigcn Dokumenten vor: wer diesc Dokumcnte zu
lesen versteht, ist imstande, these Geschichte zu schreiben. Solche
einfache, deutliche and zuverlassige Dokumente stehen aber dein

Historiker nicht zu Gebote. Der Mensch ist zu alien Zeiten cin


hochst komplexes, polychromes and widerspruchsvolles (seschopf
gewesen, das sein letztes Geheimnis nicht preisgibt. Die gesamte
untcrmenschlichc Natur tragt cinen schr uniformcn Charaktcr;
die Mcnschhcit bcsteht aber aus lautcr einmaligen lndividuen. Aus
8

cincm Lilienkeim wird imrner wieder eine Lille, and wir konnen
die Geschichte dieses Keims mit nahezu mathematischer Sicherheit
vorausbestimmen; aus cinem Menschenkcim wird aber immer
etwas noch nic Dagewescnes, nie Wiederkehrendes. Die Geschichte
der Natur wiederholt rich immer: sic arbeitet mit ein paar Refrains, die sic nicht miide wird zu repetieren; die Geschichte der
Menschheit wiederholt sich nie: sic verfiigt dbcr eincn unerschopflichen Reichtum von Einfallen, der stets neue Melodien zum
Vorschein bringt.
Zweitens: wenn die genetischc Geschichtschreibung annimmt,
cbenso streng wissenschaftlich Ursache and Wirkung ergriinden
zu konnen wie die Naturforschung, so befindet sic sick ebenfalls in
einer Tauschung. Die historische Kausalitat ist schlechterdings unentwirrbar, sic besteht aus so vielen Gliedern, daB sic dadurch fur
uns den Charakter der Kausalitat verliert. Zudcm lasscn sich die
physikalischen Bewegungen and ihre Gesetze durch direkte Beobachtung fcststellcn, wahrend die historischen Bewegungen and
ihre Gesetze sich nur in der Phantasie wiederholen lasscn; jene
kann man jederzeit nachprufen, these nur nachschaffen. Kurz:
der cinzige Weg, in die historische Kausalitat einzudringen, ist der

Weg der KOnstlcrs, ist das schopferischc Erlebnis.


Und schlicBlich drittens erweist sich auch die Forderung der
Unparteilichkcit als vollig unerfiillbar. Daft die Geschichtsforschung im Gegensatz zur Naturforschung ihre Gegenstande wer-

tet, ware noch kcin Einwand gegen ihren wissenschaftlichcn Charakter. Denn ihre Wertskala konnte ja objektiver Natur sein, indem sic, wie in der Mathematik, eine GroBenlchre oiler, wie in
der Physik, cine Kraftelehre ware. Aber hier zeigt sich der einschneidende Unterschied, daf3 es eincn absolut giiltigen MaBstab

fur GroI3e and Kraft in der Geschichte nicht gibt. Ich weiB zum
Beispiel, daf3 die Zahl 17 groBer ist als die Zahl 3, daB ein Kreis
gro(3cr ist als cin Krcissegmcnt von demselben Radius; aber Ober

historische Personen and Ereignisse vermag ich nicht Urteile von


ahnlicher Sicherheit and Evident abzugcben. Wenn ich zum Bcispiel sage, Casar sei groBer als Brutus oder Pompejus, so ist das
nicht beweisbarer als das Gegenteil, and in der Tat hat man jahr9

hundertelang dicse fur uns so absurde Ansicht vcrtrcten. DaB


Shakespeare der gri ftc Dramatiker sci, der je gelebt hat, kommt
uns ganz sclbstverstandlich vor, abet diese Mcinung ist erst um

die Wende des achtzehnten Jahrhunderts allgemein durchgedrungen; es war diesclbe Zeit, wo die moisten Menschen Vulpius, den
Verfasser des Rinaldo Rinaldini", fur einen groleren Dichter
hielten als semen Schwager Gocthc. Raphael Mengs, in dem die

Nachwelt nur noch cinen Paden and gedankenlosen Eklektiker


erblickt, gait zu semen Lcbzciten als ciner der groBtcn Maier der
Erde; el Greco, in dem wir heute den grandiosesten Genius der
Barocke anstaunen, war noch vor einem halben Menschenalter so
wenig geschatzt, daB in der lctzten Auflage von Meyers Konversationslexikon nicht cinmal sein Name gcnannt wird. Karl der
Kiihne erschien scinem Jahrhundcrt als der glanzcndste Held and

Herrscher, wahrend wir in ihm nur noch eine ritterliche Kuriositat


zu schen vermogcn. In dcrnsclbcn Jahrhundcrt lebtc Jeanne d'Arc;

aber Chastellain, der gewissenhaftestc and gcistreichstc Chroniqueur des Zeitalters, Wt in dem ,Mystere", das er auf den Tod
Karls des Siebenten dichtete, alle Hcerfi hrer auftreten, die fur den

Konig gegen die Englander kampften, die Jungfrau erwahnt er


aber iiberhaupt nicht: wir hingegen haben von jener Zeit kaum
etwas andcres in der Erinnerung als das Madchen von Orleans.
Die Gr6(3c ist eben, wic Jakob Burckhardt sagt, cin Mystcrium:

,,Das Pradikat wird welt mchr nach einem dunkeln Gefuhic als
nach eigentlichcn Urtcilen aus Aktcn erteilt oder versagt."
Unterirdischct
Vcthuf Jet

historischen
Wirkungcn

In der Erkenntnis dieser Schwierigkeit hat man nach einem anderen Wertmesser gesucht and gesagt: historisch ist, was wirksam

ist; cin Mensch odor cin Ercignis ist um so hoher zu veranschlagen,


je grofcr der Umfang and die Dauer seines Einflusscs ist. Aber
hiermit verhalt es sich ganz

ahnlich

wic mit dcm Begriff der histo-

rischen GroBe. Von der Schwerkraft oder der Elektrizitat konnen

wir in jedem einzelnen Falle genau sagen, ob, wo and in wclchem


AusmaB sic wirkt, von den Kraften and Erscheinungen der Geschichtc nicht. Zunachst, well hier der Gesichtswinkel, von dem
aus wir messen sollen, nicht eindeutig bestimmt 1st. Fur den Nati o-

nalokonornen wird die Einfuhrung des Alcxandrincrs cine sehr


10

untergeordnete Rolle spiclen, fur dcn Theologen die Erfindung


des Augenspiegels eine ziemlich geringe Bedeutung besitzen. Indes: Kier liege sich noch denken, daB ein wirklich universeller
Forscher and Beobachter alien in der Gcschichte wirksam gewordenen Kraften gleichmaBig gerecht wird, obschon sich einem solchen Untcrnchmcn fast unubcrwindlichc Hindernisse entgegensteUen. Viel schwerer abcr wiegt der Einwand, daB cin groBer Teil
der historischen Wirkungen unterirdisch verlauft and oft erst sehr

spat, bisweilen gar nicht ans Tageslicht tritt. Wir kennen die wahren Krafte nicht, die unsere Entwicklung geheimnisvoll vorwartstreiben, wir konnen einen ttefen Zusammenhang nur ahnen, niemals luckenlos beschreiben. Sucton schreibt in seiner Biographic
des Kaisers Claudius: ,Zu jener Zeit erregten die Juden auf Anstiften eines gewissen Chrestus in Rom Streitereien and VerdruB
and muBten deshalb ausgewiesen werden." Sueton war allerdings
kein genialer Durchleuchtcr der Historic wie etwa Thukydides,

sondern bloB ein ausgezeichneter Sammler and Erzahler von welthistorischem Tratsch, cine geschmackvolle and fleiBige Mediokritat, aber gcrade darum crfahren wir aus seiner Bemerkung
ziemlich genau die ofl"izielle Meinung des damaligen gebildeten
Durchschnittspublikums uber das Christentum: man hielt es fur
einen obskuren judischen Skandal. Und doch war das Christentum
damals schon eine Weltmacht. Seine , Wirkungen" waren langst
da and verstarktcn sich mit jedem Tag; aber sic waren nicht greifbar
and sichtbar.
Viele Geschichtsforscher haben daher ihre Anspruche noch mchr

herabgcsetzt and vom Historiker bloB verlangt, daB er den jeweiligen Stand unserer Geschichtskenntnisse vollig objektiv widerspiegle, indem er sich zwar der allgemeinen historischen WertmaBstabe notgedrungcn bedicnen, aber allcr pcrsonlichen Urteilc
enthalten solle. Aber selbst diese niedrige Forderung ist uncrftillbar. Denn es stellt sich leider heraus, daB der Mensch cin unheilbar
urteilendes Wesen ist. Er ist nicht bloB genotigt, sich gewisser

,,allgemeiner" Malstabe zu bedicnen, die gleich schlechten Zollstocken sich bei jeder Veranderung der offentlichen Temperatur
vergroBern oder verkleinem, sondern er fiihlt auBerdem den
11

Der Irrtum
Ranka

Drang in rich, alle "latsachen, die in seiner Gesichtskrcis treten, zu

interpretieren, zu beschonigen, zu verleumden, kurz, durch sein


ganz individuelles Urteil zu falschen and umzulugen, wobei er
sich allerdings in der exkulpierenden Lage des unwiderstehlichen

Zwangcs befindet. Nur durch solche ganz personliche einseitige


gefarbte Urteile namlich ist er imstande, sich in der moralischen

Welt, and das ist die Welt der Geschichte, zurechtzufinden. Nur
sein ganz subjcktivcr ,Standpunkt" ermoglicht es ihm, in der
Gcgenwart festzustchcn and von da aus cincn sichtenden and
gliedernden Blick fiber die Unendlichkeit der Vergangenheit and
der Zukunft zu gewinnen. Tatsachlich gibt es auch bis zum heuti-

gen Tage kein einziges Geschichtswerk, das in dem geforderten


Senne objektiv ware. Sollte aber cinmal cin Stcrblicher die Kraft
finden, etwas so Unparteiisches zu schreiben, so wurde die
Konstaticrung diescr 'Tatsache immcr noch groBc Schwierigkciten
machen: dcnn dazu gchorte cin zwciter Stcrblicher, der die Kraft
fande, etwas so Langweiligcs zu lesen.
Rankes Vorhaben, er wolle bloB sagcn,

,wic es eigentlich ge-

wesen", erschien schr bcscheiden, war aber in Wahrheit sehr kuhn


and ist ihm auch nicht gelungen. Seine Bedeutung bestand in
etwas ganz anderem: daB er cin groBer Denker war, der nicht
neue Tatsachen" entdeckte, sondern neue Zusammenhange, die
er mit genialer Schopferkraft aus sich heraus projizierte, konstru-

ierte, gestaltete, kraft ciner inneren Vision, die ihm kcine noch so
umfassende and tiefdringendc Quellenkcnntnis and keine noch so
scharfsinnige and unbestechliche Qucllenkritik liefern konnte.

nuc Geschichtc iu
t.cgende

Denn man mag noch so viele neuc Quellen aufschlicBen, es sind


niemals lebendigc Qucllen. Sobald cin Mensch gestorben 1st, ist er

der sinnlichen Anschauung ein fur allemal entriickt; nur der tote
Abdruck seiner allgemeinen Umrisse bleibt zuriick. Und sofort
bcginnt jencr ProzcB der Inkrustation, der Fossilicrung and Pctrif i zicrung; selbst im BewuBtscin derer, die noch mit ihm lebten.
Er versteinert. Er wird legendar. Bismarck ist schon eine Legende
and Ibsen 1st im Begriff, nine zu werden. Und wir alle werden

cinmal eine sein. Bestimmtc Zi ge springen in der Erinnerung


ungebuhrlich hervor, well sic sich ihr aus irgendeinem oft gartz

12

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wenn sich selbst alles, was diese Manner lehrten, als unrichtig erwcisen solltc, e i n e Wahrheit wird doch immer bleiben and nie-

mals uberholt wcrden konnen: die der kiinstlerischen Personlichkeit, die hinter dem Werk stand, des bedeutenden Menschen, der
these falschen Bilder erlebte, sah and gestaltete. Wenn Schiller
zehn Seiten beseelter deutscher Prosa i bcr eine Episode des Dreitiigjahrigen Krieges schreibt, die sich niemals so zugetragen hat,

so ist das fur die historische Erkenntnis fruchtbarer als hundcrt


Seiten Richtigstellungen nach neuesten Dokumenten" ohne philosophischen Gesichtspunkt and in barbarischem Deutsch. Wenn
Carlyle die Geschichte der Franzosischen Revolution zum Drama

cines ganzen Volkes steigert, das, von machtigen Kraften and


Gegenkraften manisch vorwartsgetrieben, sein blutiges Schicksal
erfiillt, so mag man das einen Roman and sogar cinen Kolportageroman ncnncn, aber die geheimnisvolle Atmospharc von unendlicher Bedeutsamkeit, in die dicses Dichterwerk getaucht ist, wirkt

wic eine magischc Isolierschicht, die es durch die Zeiten rettet.


Und ist die kompetcnteste Geschichtsdarstellung, die wir bis zum
heutigen Tage vom Mittelalter besitzen, nicht Dantes unwirklichc

Hollenvision? Und auch Homer: was war er anderes als ein Historiker ,mit ungcnugender Quellcnkenntnis"? Dennoch wird er in
alle Ewigkeit recht behalten, auch wenn sich eines Tages herausstellen solltc, daB es uberhaupt kein Troia gegcben hat.
Alles, was wir von der Vergangenheit aussagen, sagen wir von

uns selbst aus. Wir konnen nie von etwas anderem reden, etwas
anderes crkcnncn als uns selbst. Aber indem wir uns in die Vergangenheit versenken, entdecken wir neue Moglichkeiten unseres
Ichs, erweitern wir die Grenzen unseres Selbstbewufltseins, machen
wir neue, obschon ganzlich subjektive Erlebnisse. Dies ist dcr

Wert and Zweck alles Geschichtsstudiums.


Wollten wir das Bisherige in einem Satz zusammenfassen, so
konnten wir vielleicht sagen: was wir in diescm Buche zu erzahlen
versuchen,istnichtsalsdie heutige Legende von dcr Neuzeit.
In vielen gclehrten Werken findet sich im Vorwort die Bemer-

kung: ,Moglichste Vollstandigkeit war naturlich iiberall angestrebt, ob mir dies restlos gclungcn, mogen die verehrten Fach17

Moghchste
UnvoUstandigkeit

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vorgefallen, zu Rom oder zu Paris, Hinz oder Kunz begegnet: es ist


immer cin Zug aus der Gcschichte der Menschheit, den ich mir aus
dieser Erzahlung zur Warnung oder Lehre nchmc. Ich bcrnerke ihn,

ich benutze ihn, sowohl nach Zahl wie nach Gewicht. Und unter
den verschiedenen Lesarten, die zuweilen eine Gcschichtc hat, bevorzuge ich fur meine Absicht die sonderbarste and auflallendste."
Dies fiihrt uns zu einer zweiten Eigentumlichkeit aller frucht- Oberbaren Geschichtsdarstellung: der Ubertreibun g. Die besten Por- treibung
trats", sagt Macaulay,

,sind vielleicht die, in denen sich eine

leichte Beimischung von Karikatur findet, and es laf3t sich fragen,


ob nicht die besten Geschichtswerke die sind, in denen ein wenig
von der Obertreibung der dichtcrischen Erzahlung einsichtsvoll

angewendet ist. Das bedeutet einen kleinen Vcrlust an Genauigkeit, aber einen gro&en Gewinn an Wirkung. Die schwacheren
Linien sind vemachlassigt, aber die grol en and charakteristischen
Zuge werden dem Geist fur immer eingepragt." Die Obertreibung
ist das Handwcrkszeugjcdcs Kunstlers and daher auch des Historikers. Die Geschichte ist ein grof3er Konvexspiegel, in dem die
Zuge der Vergangenheit machtiger and verzerrter, aber um so

eindrucksvollcr and deutlicher hervortreten. Mein Versuch intendiert nicht eine Statistik, sondern eine Anckdotik der Neuzeit,
nicht ein Matrikelbuch der modcrnen Volkergcsellschaft, sondern
ihre Familienchronik oder, wenn man will, ihre chronique scandaleuse.
Tragt demnach dic Kulturgcschichtc, was ihren Inhalt anlangt,

einen sehr luckenhaften and fra mentarischen, a einseiti en Cha-g


j
g
rakter, so ist von ihrem Umfang das gerade Gegenteil zu fordern.
Zum Gebiet ihrer Forschung and Darstellung gehort schlechterdings alles: samtliche menschlichen Lebensaul3erungen. Wir wollen

uns diese einzelncn Ressorts in einer kurzcn Ubersicht vergegenwartigen, wobei wir zugleich versuchen, eine Art Wertskala aufzustellen. Selbstverstandlich ist dies das erste an d das letzte Mal,

daB wir uns einer solchen Schubfichermethode bedienen, die bestenfalls einen theoretischen Wert hat, im Praktischen aber vollstandig versagt, denn es ist ja gerade das Wesen jcdcr Kultur, daB
sie eine Einheit bildet.
19

Iherarch,e

der Kulturgebietc

Den untersten Rang in der Hierarchic der menschlichen Betati-

Wirtscha[t

gungen nimmt das Wirtschaftsleben cin, worunter alles zu


begreifen 1st, was der Befriedigung der materiellen Bcdiirfnisse
client. Es ist gewisserniaBen der Rohstofl der Kultur, nicht mehr;
als solcher freilich sehr wichtig. Es gibt allerdings eine allbekannte
Theorie, nach der die , matericllcn Produktionsverhaltnisse" den
,,gesamten sozialen, politischen and geistigen LcbensprozcB" be-

stimmen sollen: die Kampfe der Volker drehen sich nur scheinbar
um Fragen des Verfassungsrechts, der Weltanschauung, der Religion, and these ideologischen sekundaren Motive verhiillen wie
Mantel das wirklichc primare Grundmotiv der wirtschaftlichen
Gegensatze. Aber dieser extreme Materialismus ist selber eine grofierc Ideologic als die verstiegensten idcalistischen Systcmc, die

jemals ersonnen worden sind. Das Wirtschaftsleben, weit entfernt


davon, din adayuater Ausdruck der jcwciligcn Kultur zu still, gehort, genau genommen, uberhaupt noch gar nicht zur Kultur,
bildet nur eine ihrcr Vorbcdingungen and nicht cinmal die vital-

ste. Auf die ticfstcn and starksten Kulturgestaltungen, auf Religion,


Kunst, Philosophic, hat es nur einen schr gcringen bestimmcnden
EinfluB. Die homerische Dichtung 1st der Nicderschlag des griechischen Polytheismus, Euripides cin Abrig der griechischen Aufklarungsphilosophie, die gotischc Baukunst tine vollkommene
Darstellung der mittelalterlichen Theologie, Bach der Extrakt des
deutschen Protestantismus, Ibsen cin Kompendiutn aller ethischen
and sozialen Probleme des ausgehenden neunzehnten Jahrhunderts;
aber manifestiert sich in Homer and Euripides in auch nur entfernt

ahnlichcm Mahe das griechische Wirtschaftsleben, in der Gotik


das mittelalterliche, in Bach and Ibsen das moderne? Man kann
sagen - and man hat es oft genug gesagt -, daR Shakespeare ohne
den Aufstieg der englischcn Handclsmacht nicht denkbar gewesen
ware: aber kann man mit dcrselben Berechtigung bchaupten, der
englische Welthandel sei ein Ferment seiner Dramatik, ein / Be-

standteil seiner poetischen Atmospharc? Odcr ist ctwa Nietzsche


eine Obersetzung der emporbluhenden deutschen Grofiindustrie
in Philosophic and Dichtung? Er hat gar keine Beziehung zu ihr,
nicht die geringste, nicht einmal die des Antagonismus. Und gar
20

von den Rcligionen zu behaupten, daB sic ,ebcnfalls nur den jcweiligen durch die Produktionsverhaltnisse bedingten sozialen
Zustand widerspiegeln", ist cinc Albernheit, die lacherlich ware, wenn
sic nicht so gemein ware.

Ober dem Wirtschaftsleben erhebt sich das Leben der Gesell-

Gesdlschaft

schaft, mit ihm in engem Zusammenhang, aber nicht identisch.

Diese letztere Ansicht ist zwar haufig vertreten worden, and selbst
ein so scharfer and weiter Denkcr wic Lorenz von Stein ncigt ihr
zu. Aber der Fall licgt doch ctwas komplizierter. Zweifellos sind
die einzelnen Gesellschaftsordnungen ursprunglich aus Giiterverteilung hervorgegangen: so geht die Feudalmacht im wesentlichen auf den Grundbesitz zuriick, die Macht der Bourgeoisie auf
den Kapitalbesitz, die Macht des Klerus auf den Kirchenbesitz.
Aber im Laufe der geschichtlichcn Entwicklung verschieben rich
die Besitzverhaltnisse, wahrend die gesellschaftliche Struktur bis
zu einem gewissen Grade erhalten bleibt. Das zcigt die Erscheinung jeder Art von Aristokratie. Der Geburtsadel war langst nicht
mehr die wirtschaftlich starkste Masse, als er noch immer die

gesellschaftlich machtigste war. Es gibt heute auch schon cine Art


Geldadel, der von den Besitzern der alten durch Generationen
vererbten Vermogcn rcprasenticrt wird: diese nchmcn in der Gesellschaft cinen weft hoheren Rang ein als die meist viol begiiterteren neuen Reichen. Ferrer gibt es einem Beamtenadel, cinen
Militaradel, cinen Geistesadel: lauter Gesellschaftsschichten, die sich
niemals durch besondere wirtschaftliche Macht ausgezeichnet haben; and ebcnsowenig flicBt die privilegierte Stellung der Geistlichkeit aus okonomischen Ursachen.
Noch weniger als die Gescllschaft laBt rich der S t a a t mit der

stilt

Wirtschaftsordnung identifizieren. Wenn man schr oft bchauptet

hat, daB dieser nichts sci als die feste Organisation, die sich die
bestehende okonomischen Verhaltnisse in Form von Vcrfassungen, Gesetzen and Verwaltungssystemen gegeben haben, so hat
man dabei vergessen, daB jedem Staatswesen, auch dem unvollkommcnstcn, eine hohcrc Idee zugrunde licgt, die es, mehr oder
wcnigcr rein, zu verwirklichcn sucht. Sonst ware das Phanomen
des Patriotismus unerklarlich. In ihm kommt die Tatsache zum

21

Ausdruck, daB Staat eben keine bloBe Organisation, sondcrn


cin Organismus ist, ein hoheres Lebewesen mit eigenen, oft sehr
absurden, aber immer sehr reellen Dascinsbedingungen and Entwicklungsgesetzen. Er hat eincn Sondcrwillcn, dcr mehr ist als
die einfache mechanische Summation aller Einzelwillen. Er ist ein
Mystcrium, ein Monstrum, eine Gottheit, cine Bestic: was man

will; abcr er ist Ganz unleugbar vorhanden. Deshalb haben die


Empfindungen, die die Menschen diesem hoheren Wesen entgegenbrachten, immer etwas Oberlebensgro(3es, Pathetisches, Monomanisches gehabt. Nicht bloB im Altertum, wo Staat and
Religion bekanntlich zusammenfielen, and im Mittelalter, wo der
Staat der Kirche untergeordnet war, aber eben dadurch eine religiose Weihe empfing, sondern auch in der Neuzeit hat der Burger
im Vaterland in wechselnden Formen immer irgend etwas Sakrosanktes erblickt. Dies hat zu einer sehr cinscitigcn

Oberschatzung

der politischen Gcschichte gefuhrt. Noch im achtzehnten Jahrhun-

dert ist Weltgeschichte nichts gcwcscn als Gcschichtc ,derer Potentatum", and nosh vor einem Menschenalter sagtc Trcitschke:
,,Die Taten eines Volkes muf3 man schildern; Staatsmanner and
Feldherren sind die historischen Helden." Bis vor kurzem hat man
unter Gcschichte nichts verstanden als eine stumpfe and taube
Registrierung von Truppenbewegungen and diplornatischen
Winkelzugen, Regentenreihen and Parlamentsvcrhandlungcn,

Belagerungen and Friedensschliissen, and auch die geistvollsten


Histonker haben nur diese alleruninteressantesten Partien des

menschlichen Schicksalswegs erforscht, aufgezeichnet, zum Problem gemacht. Sic sind abcr gar keines oder doch nur cin sehr
subalternes, sic sind die einformige Wiederholung der Tatsache,
dal3 der Mensch zur einen Halfte cin Raubtier ist, roh, gierig, ver-

schlagen and uberall gleich.


sua Selbst wenn man die Geschichtsbetrachtung ausschliefflich auf
das Staatslebcn beschranken wollte, ware die Behandlungsart der

politischen Historiker, die sich lediglich um Kriegsgeschichtc and

Verfassungsgeschichte zu kummern pflegen, zu eng, denn sic muf3te zurnindest noch die Entwicklung der Kirche and des Rechts
umfassen: zwei Gebiete, die man bisher immer den Spezialhistori11)

kern iiberlassen hat. Und dazu kommt noch der hi chst wichtige
Kreis aller jener Lebensauf3erungcn, die man untcr dem Begrifi
der S i t t e" zusammenzufassen pflegt. Geradc hicr: in Kost and
Kleidung, Ball and Begrabnis, Korrespondenz and Couplet, Flirt
and Komfort, Geselligkeit and Gartenkunst o ffinbart sich der

Mensch jcdes Zeitalters in semen wahren Wiinschen and Abnel-

gungen, Starken and Schwachen, Vorurtcilen and Erkcnntnissen,


Gesundheiten and Krankheiten, Erhabenheiten and Lacherlichkeiten.
Im Reich des Geisteslebens, dem wir uns nunmehr zuwenden,
nimmt die unterste Stufe die Wissenschaft ein, zu der auch alle
Entdeckung and Erfindung sowie die Technik gehort, die

nichts ist als auf praktische Zwecke angewendete Wissenschaft.


In den Wissenschaftcn stellt jede Zcit sozusagen ihr Inventar auf,
cinc Bilanz alles dessen, wozu sic durch Nachdenken and Erfahrung gelangt ist. Ober ihnen erhebt sich das Reich der Kunst.
Wollte man unter den Kiinstcn ebenfalls eine Rangordnung auf-

stellen, obglcich dies ziemlich widersinnig ist, so konnte man sic


nach dem Grade ihrer Abhangigkeit vom Material anordnen, wodurch sich die Rcihenfolge: Architektur, Skulptur, Malerei, Poesic, Musik crgcben wurde. Doch ist dies mchr cine schulmeisterhafte Spielerei. Nur so viel wird sich mit einiger Berechtigung
sagen lassen, daf3 die Musik in der Tat den oberstcn Rang unter
den Kiinsten cinnimmt: als die tiefste and umfassendste, selbstandigstc and ergrcifendste, and daO unter den Dichtungsgattungen das Drama die hochste Kulturlcistung darstellt, als cine zwcitc
Weltschopfung: die Gestaltung eines in sich abgerundeten, vom
Dichter losgelosten and zugleich zu lebendiger Anschauung vergcgcnwartigten Mikrokosmos.

Als der Kunst vollig cbcnbi rtig ist die Philosophic anzusehen,
die, sofern sic echte Philosophic ist, zu den schopferischcn Betatigungen gehort. Sic ist, wic schon Hegel hervorgehoben hat, das
Selbstbcwul3tsein jedes Zeitalters and darin himmelweit entfernt
von der Wissenschaft, die blob cin Bewultscin der Einzelheitcn
ist, wie sic die Aufienwelt rhapsodisch and ohne hohere Einheit

den Sinnen and der Logik darbietet. Darum hat auch Schopen-

23

Wissenschaft,

Kunst, Philosophie.
Religion

hauer gesagt, der 1-lauptzweig der Geschichte sei die Geschichte


der Philosophic: Eigentlich ist diese der Grundbaf3, der sogar in

die andere Geschichte hiniibertont and auch dort, aus dem Fundament, die Meinung leitet: diese aber behcrrscht die Welt. Daher
ist die Philosophic, cigentlich and wohlvcrstanden, auch die gcwaltigste materielle Macht; jedoch schr langsam wirkend." Und

in der Tat ist die Geschichtc der Philosophic das Herzstuck der
Kulturgeschichte, ja, wcnn man den Begriff, den ihr Schopenhaucr

gibt,

in

scinem

Kulturgeschichte.

Schlachtordnungen,

vollen

Denn
Rocke

Umfange

was
and

sind

nimmt,

dann

die

gauze

Tonfolgen

Reglements,

Vasen

and
and

VersmaBc, Dogmen and Dachformen anderes als geronnene

Zeitphilosophic?
Die Erfolge der grof3en Eroberer and Konige sind nichts gegen
die Wirkung, die ein einziger groBer Gedanke ausiibt. Er springt
in die Welt and verbreitet sich stetig and unwiderstchlich mit der
Kraft cines Elemcntarcreignisses, einer geologischcn Utnwalzung:
nichts vermag sich ihm entgegcnzustemmen, nichts vermag ihn

ungeschehen zu machen. Der Denker ist cinc ungchcurc geheimnisvollc Fatalitat, er ist die Revolution, die wahre and wirksame
neben hundert wesenlosen and falschen. Der Kiinstler wirkt schnellcr and lebhaftcr, abcr nicht so dauerhaft; der Denker wirkt langsamer and stiller, abcr daft it urn so nachhaltiger. Lessings philosophische Streitschriften zum Beispiei in ihrcr fcdernden Dialcktik
and moussierenden Geistigkcit sind heute noch moderne Bucher;
aber seine Dramen haben schon eine dicke Staubschicht. Racines
and Molieres Figurcn wirken heute auf uns wie mechanische
Gliederpuppcn, wie auf Draht gczogcne Papierblumen, wie rosa

angemalte Zuckerstengel; aber die freic and starke Luziditat eines


Descartes, die grandiose and hintergriindige Seelenanatomic eines
Pascal hat fur uns noch ihrc voile Frische. Ja selbst die Werke der

griechischen Tragiker haben heute ihren Patinaiiberzug, der vielleicht ihren Kunstwert crhoht, aber ihren Lebenswert vermindert,
wahrend die Dialoge Platos gestern geschricben scin konnten.

Die Spitzc and Kronung der menschlichen Kulturpyramide


wird von der R c 1 i g i o n gebildet. Alles andere 1st nur der massive
Unterbau, auf dem sic selbst thront, hat keinen anderen Zwcck,
24

als zu ihr hinanzufiihren. In ihr vollendet sich die Sitte, die Kunst,
die Philosophic. Die Religion", sagt Friedrich Theodor Vischcr,
ist der Hauptort der geschichtlichen Symptome, der Nilmesser

des Geistes."
Wir gelangen somit zu folgcndcr Obersicht dcr mcnschlichcn

Kultur:
Der Mensch
handclnd

denkend

in Wirtschaft and Gesdlschaft, in Entdcckung and Erfindung,


Staat and Rccht,
Wisscnschaft and Technik
Kirchc and Sitte

gcstaltend
in Kunst,
Philosophic.
Religion

Wollten wir uns die Bedeutung der cinzelnen Kulturgcbicte in


einem Gleichnis veranschaulichcn, das natiirlich ebenso hinkt wie

alle anderen, so konnten wir das Ganze im Bilde des menschlichen


Organismus zusammenfassen. Dann entsprache das Staatsleben
dem S k e l e t t , das das grobc, hartc and feste Gerust des Gesamtkorpers bildet, das Wirtschaftsleben dern G e fa B s y s t e m, das Ge-

sellschaftsleben dem N e r v e n s y s t e m, die Wissenschaft dem ausfiillcnden F l c i s c h and biswcilen auch dem ubcrflussigen Fett, die

Kunst den verschiedenen S i n n e s o r g a n e n, die Philosophic dem


G e h i r n and die Religion der S e e l e, die den ganzen Korper zusammenhalt and mit den hohercn unsichtbaren Kraften des Welt211s in Verbindung setzt, bride auch darin ahnlich, daft ihre Existent von kurzsichtigen and stumpfsinnigen Menschen oft geleugnet wind.
Die Geschichtswissenschaft, richtig begriffcn, umfaBt demnach

Dcr

Stein

die gesamte menschliche Kultur and deren Entwicklung: sic ist der Weisen

stete Auffindung des Gottlichen im Weltlauf and darum Theologic, sic ist Erforschung dcr Grundkraftc dcr menschlichen Seek
and darum Psychologie, sic ist die aufschluBreichste Darstellung

der Staats- and Gesellschaftsformen and darum Politik, sic ist die
mannigfaltigste Saminlung aller Kunstschopfungen and darum
Asthetik, sic ist eine Art Stein der Weisen, cin Pantheon aller
Wissenschaften. Sic ist zugleich die einzige Form, in der wir heute
25

noch zu philosophicren verrnogen, cin unerschopflich reiches


Laboratoriurn, in dem wir dic leichtcstcn and lohnendsten
Experimente uber die Natur des Menschen anstellen konnen.
Der Reprasent2tivmensch

Jedes Zeitalter hat cincn bestimmten Fundus von Vcllcitaten,

Beftirchtungen, Traumen, Gedankcn, ldiosynkrasien, Leidenschaften, Irrtiimern, Tugenden. Die Geschichte jcdes Zeitalters ist die

Geschichte der Taten and Leiden cities bestimmten niernals so


dagewesenen, nicrnals so wicdcrkehrenden Menschentypus. Wir
konnten ihn den Rep risen tativmenschen nennen. Der Reprasen-

tativmensch: das ist der Mensch, der nie empirisch erscheint, aber
doch das Diagramm, den morphologischen Aufrif3 darstellt, der
alien wirklichen Menschen zugrunde liegt, die Urpflanzc gleichsarn, nach der alle gebildet sind; oder wie in der Ticrwclt die
einzelnen lcbenden Exemplare den Raubtiertypus, den Nager-

typus, den Wiederkaucrtypus iibereinstimmend, abcr nicrnals vollig rein verkorpern. JedeZeit hat ihre bestimmtc Physiologic, ihren
charakteristischcn StofTwcchscl, ihre bcsondcrc Blutzirkulation and

Pulsfrequenz, ihr spezifisches Lebenstempo, ihre nur ihr eigentumliche Gesamtvitalitat, ja sogar ihrc individucllen Sinne: cinc Optik,

Akustik, Ncurotik, die nur ihr angehort.


Die Geschichte der verschiedenen Arten des Schens ist die Ge-

schichte der Welt. Es gilt, Johannes Miillers Lchre von den spezifischen Sinnesenergicn, wonach die Qualitat unsercr Empfindun-

gen nicht von der Verschiedenheit der auf3eren Reize, sondern


von der Verschiedenheit unsercr Aufnahmeapparate bestimmt

wird, auch fur die Geschichtsbetrachtung fruchtbar zu machen.


Die .Wirklichkelt" ist immer and iiberall gieich:

- namlich un-

bekannt. Sic affiziert aber stets andere Sinnesnerven, Netzhaute,


Hirnlappen, Trommelfelle. Dieses Bild von der Welt wandelt sich
mit fast jeder Generation. Wir schen dies daran, daB sogar das

scheinbar Unverandcrlichste, die Natur, fortwahrend andere Gestalten annimmt. Sic ist einrnal feindselig, wild and grausam and

einmal einladend, intim and idyllisch, einmal exuberant and


schwellend and einmal karg and asketisch, einmal pittoresk and
zcrflicfend and cin andermal scharf konturiert an d feierlich stilisiert, sic crschcint abwechsclnd als die klarste logische Zweck-

26

mafiigkeit and als unfaBbares Mysterium, als bloBe dekorative

Staff'age fur den Menschen and als dcr grenzcnlose Abgrund, in


den er versinkt, als das Echo, das alle seine Gefiihle gesteigert

wicderholt, and als eine stumme Leere, die er iiberhaupt kaum


bemerkt. Wenn ein Zauberer kamc, der die Gabe hatte, das Netzhautbild zu rekonstruieren, das eine Waldlandschaft im Auge
eines Atheners aus der Zeit des Perikles abgezeichnet hat, and dann
das Netzhautbild, das ein Kreuzrittcr des Mittelalters von derselben Waldlandschaft empfing, es wurden zwei ganz verschiedenc
Gemalde sein; and wenn wir dann selber hingingen and den

Wald anblickten, wir wurden weder das eine noch das andere
Bild in ihm wiedererkennen. Ja diese Tyrannei des Zcitgeistes gcht
sogar so weit, daB selbst die photographische Kamera, dieser angeblich tote Apparat, der scheinbar ganz passiv and mechanisch

das Lichtbild eintragt, unserer Subjektivitat unterworfen ist. Auch


das Objektiv ist nicht objektiv. Es ist namlich eine ebenso unerklarliche wie unleugbare Tatsache, daB jeder Photograph, ganz
wie der Maier, immer nur Bich selbst abbildet. Ist er cin ungebildetes and geschmackloses Vorstadtgehirn, so werden in seine Ka-

mera lauter vulgare and kitschigc Figuren eintreten, ist er ein


kultivierter, kiinstlerisch sehender Mensch, so werden seine Bilder
vornehmen zarten Stichen gleichen. Infolgedessen werden spatere
Zeiten in unseren Photographien ebensowenig eine naturalistische
Wiedergabe unserer auBcren Erscheinung erblicken wie in unseren
Gemalden, sic werden ihnen wie ungeheuerliche Karikaturen vor-

kommen.
Ja noch mehr: so unglaublich es klingen mag, der Schreiber
dieser Zeilen besitzt seit einigen Jahren einen expressionistischen
Hund! Ich behaupte, daB ein Geschopf von einer so windschiefen

and gleichsam betrunkenen Bauart, das aus lauter verzeichneten


Dreiecken zusammengesetzt zu sein scheint, nic vorher in der
Welt gewesen ist. Man wird dies fur eine Einbildung halten; aber
man mache es sich an einem Gegenbeispiel klar: ware es moglich,
den Mops, den reprasentativen Hund der Grunderjahre, jemals

expressionistisch zu sehcn? Zweifellos nicht; dcshalb ist cr ausgestorben, niemand weiB, warum and wicso. Und ebenso sind die

27

Der expressionistische

Hund

Tage der Fuchsie gczahlt,

der

Licblingspflanzc derselben

Ara

. Sic

zieht sich bercits in die auBersten Vorstadte zuriick, wo ja auch

noch Romano von Spielhagen and Bilder von Defreggcr ihren


Anwert findcn. Und warum sind eine ganze Reihe hochst grotesker Fische, die cine so sonderbare Ahnlichkeit mit cinem Unterseeboot oder einem nicnschlichcn Taucher besitzen, erst im Zeitalter der Technik entdeckt worden? Die Beispiele lieBen sich noch
verhundertfachen. Es ist also keine AnmaBung, von Weltgeschichte zu reden, denn sic ist in der Tat die Geschichte unserer

Welt odcr vielmehr unserer Weltgn.


Seehsche
Kosturngeschrchtc

Unter Werk macht den Versuch, einen geistig-sittlichen Bilderbogen, eine seclische Kostiimgeschichte der lctzten sechs Jahrhun-

derte zu entwerfen and zugleich die platonische Idee jedes Zeitalters zu zeigcn, den Gedanken, der es innerlich trieb and bewegte,
der seine Secle war. Diescr Zeitgedanke ist das Organisicrcnde,

das Schopferische, das e i n z i g Wa h r c in jedemZeitalter, obgleich


auch er nur sciten in der Wirklichkcit rein crscheint: vielmehr ist
das Zcitaltcr das Prisma, das ihn in einen viclfarbigen Regenbogen
von Symbolen zerlcgt: nur hicr and da tritt der Gliicksfall cin,

dab es einen groBen Philosophen hervorbringt, der these Strahlcn in


dem Brcnnspiegcl scines Gcistes wicdcr sammelt.
Und dies fiihrt uns zu dem eigentlichen Schliissel jedes Zeitalters. Wir erblicken ihn in den groBen Mannern, jenen sondcrbaren Erschcinungcn, die Carlyle Heiden gcnannt hat. Man konnte
sic auch ebensogut Dichter nennen, wenn man dicscn Begrifl`'nicht
cinscitig auf Personen einschrankt, die mit "Pinto and Feder hanticren, sondern sich vor Augen halt, daB man mit allem dichtcn
kann, wcnn man nur genug Schopferkraft and Phantasic besitzt,
ja daB die grolen Heiden and Heiligen, die in ihren Taten and

Leiden mit dem L e b c n gedichtet habcn, sogar hohcr stchen als


die Dichter des Worts. Nach Carlyles L)berzeugung ist die Form,

in der der grofe Mann erscheint, vollig gleichgiiltig; die Hauptsache ist, daB er da ist: lch muB gcstehen, dab ich von keinem
grolen Marine weiB, der nicht a 11 a Menschengattungen hatte verkorpern konnen . . . 1st eine groBe Seek gegeben, die sich dcm
gottlichcn Sinn des Daseins gcoffnct hat, so ist damit auch ein
28

C: pyrightco c-a;ctial

Mensch gcgcben, der die Gabe besitzt, davon zu reden and zu singen,
dafiir zu fechten and zu streiten, grof3, siegreich and dauerhaft; dann ist ein Held gegeben: - seine aulere Gestalt hangt von
der Zeit and der Umgebung ab, die er gerade vorfindet." In der
Geschichte gibt es nur zwei wirkliche Weltwunder: den Zeitgeist
mit semen marchenhaftcn Encrgien and das Genic mit semen magischcn Wirkungen. Der geniale Mensch ist das grof3e Absurdissi-

mum. Er ist cin Absurdissimum wcgcn seiner Normalitit. Er ist


so, wie alle sein sollten: cinc vollkommene Gleichung von Zweck
and Mittel, Aufgabc and Lcistung. Er ist so paradox, etwas zu tun,

was sonst niemand tut: er erfiillt seine Bestimmung.


Zwischen Genie and Zeitaltcr bcsteht nun eine komplizierte and

schwer entzifferbarc Verrechnung.


Ein Zeitaltcr, das nicht semen Helden findet, ist pathologisch:
seine Seele ist unterernahrt and leidet gleichsam an .chronischer
Dyspnoe". Kaum hat es diesen Mcnschcn, der allcs ausspricht, was es
braucht, so stromt plotzlich neuer Sauerstoff in semen Organis-

mus, die Dyspnoe verschwindet, die Blutzirkulation reguliert sich,


and es ist gesund. Die Genies sind die wenigen Menschen in jedem
Zeitalter, die reden konnen. Die anderen sind sturnm, oder sic
stammeln. Ohne sic wuf3ten wir nichts von vcrgangenen Zeiten:
wir batten bloB fremde Hieroglyphen, die tins verwirrcn and enttauschen. Wir brauchen einen Schliisscl fur these Geheimschrift.
Gerhart Hauptmann hat cinmal den Dichtcr mit ciner Windes-

harfe verglichen, die jedcr Lufthauch zum Erklingen brings. Halten wir dieses Gicichnis Pest, so konnten wir sagcn: im Grund ist
jeder Mensch cin solchcs Instrument mit empfindlichen Saiten,
aber bei den meisten bringt der Stof3 der Ereignisse die Saiten bloB
zum Erzittcrn, and nur beim Dichtcr komrnt es zurn Klang, den

jedermann horen and erfassen kann.


Damit ein Abschnitt der menschlichen Geistesgeschichte in einem haltbaren Bilde fortlebc: dazu schcint immcr nur cin cinzigcr
Mensch notig zu scin, aber dicscr cinc ist uncrlaf3lich. So wiirde

zum Beispiel fur die griechische Aufklarung Sokratcs, fur die franzosische Aufklarung Voltaire, fur die deutsche Aufklarung Lessing,
fur die englische Renaissance Shakespeare, fur unsere Zeit Nietz29

Das Gcnie
ist ein Pro-

dukt des
zeitalters

sche geniigen. In solchen Minnern objcktiviert sich das ganze


Zeitalter wic in cinem verdeutlichenden Querschnitt, dcr jedermann zuginglich ist. Der Genius ist nichts anderes als die bundige
Formel, das gedrangte Kompendium, der handliche Leitfaden, in
dem knapp and konzis, verstandlich and iibersichtlich die Wiinsche and Werke aller Zeitgenossen zusammengefaBt sind. Er ist
der starke Extrakt, das klare Destillat, die scharfe Essenz aus ihncn;
er ist aus ihnen gemacht. Nihme man sie fort, so blicbe nichts von

ihm zuriick, er wurde sich in Luft auflosen. Der groOe Mann ist
ganz and gar das Geschopf seiner Zeit; and je groBer er ist, desto
mehr ist er das Geschopf seiner Zeit. Dies ist unsere erste These
uber das Wesen des Genies.
Aber wer sind dcnn these Zeitgenossen? Wer macht sic zu Zeit-

Das Zeit-

alter ist ein


Produkc

des Genies

genossen, zu Angehorigen eines besonderen, deutlich abgegrcnzten


Geschichtsabschnittes, die ihr spezifisches Weltgeftihl, ihre bestimmtc Lebenslutt, kurz ihrcn cigcncn Stil haben? Niemand an-

dcrs als der ,Dichtcr". Er prigt ihre Lebensform, er schneidet das


Klischee, nach deni sic alle gedruckt werden, ob sic rich dessen
bcwuBt sind oder nicht. Er vertausendfaltigt sich auf mysteriose
Weise. Man geht, steht, sitzt, denkt, halt, liebt nach semen An-

gaben. Er verindert unsere 1-Ioflichkeitsbezeugungen, unser Naturgetiihl; unsere Haartracht, unsere Religiositat; unsere Interpunktion, unsere Erotik; das Heiligstc and das Trivialste: alles.
Sein ganzes Zeitalter ist infiziert von ihm. Er dringt unaulbaltsam
in unser Blut. spaltet unscre Molekiile, schafit tyrannisch neue

Verbindungen. Wir reden seine Sprachc, wir gebrauchen seine


Satzstellungen, cine tluchtig hingeworfene Redensart aus seinem
Munde wird zur einigenden Parole, die die Mcnschen sich durch
die Nacht zurufen. Die Stralien and Wilder, die Kirchen and
Ballsile bevolkem sich plotzlich, niemand wcI6 wieso, mit zahllosen verkleinerten Kopien von Werthcr, Byron, Napoleon, Oblomow, Hjalmar. Die Wiesen werden andersfarbig, die Baume

and Wolken werden andersfibrmig, die Blicke, die Gesten, die


Stimmen dcr Mcnschen bckommen cinen ncuen Akzcnt. Die

Frauen werden zu Preziosen nach dem Rezept Molicres and zu


Kanaillen nach der Vision Strindbergs; breithiiftig and vollbusig,

30

weil Rubcns es sich vor seiner einsamen Stafelei so ausgedacht hat,


and schmal and anamisch, well Rossetti and Burne Jones diesel
Bild von ihnen im Kopfe trugcn. Es ist gar nicht richtig, daB der
Kunstler die Realitat abschildert, ganz im Gegenteil: die Realitat
lauft i h rn nach. Es ist paradox", sagt Wilds, ,aber darum nicht

minder wahr, daB das Leben die Kunst weit rnehr nachahrnt als die
Kunst das Leben."
Niemand vermag diesen Zaubcrcrn zu widerstehen. Sic befliigeln and lahmen, sic bcrauschen and crnuchtern. In ihrem Besitz
sind alle Heilmittel and Toxins der Welt. Sic lassen Leben auf-

sprieBen, wohin sic kommen, allcs wird durch sic kraftiger, gesunder, kommt zu sich": ja dies ist sogar die hochste Wohltat,

die sie den Menschen erweisen, indem sic bcwirken, daB these zu
sich selbst kommen, sich selbst erkennen, sobald sic mit ihnen in
Beriihrung treten. Sic schatlen aber auch Krankheit and Tod. Sic

loscn in viclen die laterite Narnccit aus, die sonst viclleicht immer
geschlummcrt hatte. Auch erregen sic Kriege, Revolutionen, soziale Erdbeben. Sic kopfen Konige, beschickcn Schlachtfeldcr,
stacheln Nationen zum Zwcikampf. Ein gut gclauntcr altcrcr

Herr, namens Sokrates, vcrtreibt sich die Zeit mit Aphorismen,


cin cbcnsogut gclauntcr Landsmann, narncns Plato, macht daraus
eine Reihe amusanter I)ialoge, and Bibliotheken schichten sich

auf, Bibliotheken werden auf dem Scheiterhaufen verbrannt, Bibliotheken werden als Makulatur verbrannt, neue Bibliotheken
werden geschrieben and hunderttauscnd Kopfc and Magcn leben
von dem Namen Plato. Ein exaltiertcr journalist, namens Rous-

seau, schreibt ein paar bizarre Flugschriften, and sechs Jahrc lang
zerfleischt sich cin hochbcgabtes Volk. Ein weltfremder and von
allcr Welt gemicdcncr Stubcngelchrter. narncns Marx, schreibt

ein paar dicks and unverstandliche philosophische Bande, and cin


Riesenreich andcrt seine gesamtcn Existenzbedingungen von
Grund auf.
Kurz: die Zeit ist ganz and gar die Schopfung des groBen
Marines, and je mehr sic es ist, desto voller and reifer erfiillt sic ihre
Bestimmung, desto grof3er ist sic. Dies ist unsere zweite These fiber das
Wesen des Genies.

31

Genic and
zestalter
sand inkommensurabcl

Aber was ist dcnn der Genius? Ein exotisches Monstrum, cine
Fleisch gewordene Paradoxie, can Arsenal von Extravaganzcn,

Grillen, Pcrversitaten, ein Narr wic alle anderen, ja noch mehr als
alle anderen, well er mehr Mensch ist als sae, ein pathologisches
Original, deco ganzen dunkcln Lcbensgewimmcl da unten im
tiefsten fremd, aber auch scinesgleichcn fremd, ja sich selber fremd,
ohne die Moglichkeit irgendeiner Briicke zu seiner Umwelt. Der
groBe Mann ist der grole Solitar: was seine GroBe ausmacht, ist

gerade dies, daft er ein Unikum, eine Psychose, eine vollig beziehungslose Einmaligkeit darstellt. Er hat mit seiner Zeit nichts zu
schaflen and sic nichts mit ihm. Dies ist unscre dritte These fiber
das Wesen des Genies.
Man konnte nun viellcicht linden, daB diese drci Thesen sich
widersprechen. Aber wenn sic Bich nicht widersprachen, so ware
es ziemlich uberflussig gewesen, diese Bandc, die im wesentlichcn
nichts sind als eine Schilderung der einzelnen Kulturzeitalter and

ihrer Helden, uberhaupt zu schreiben. Und fair den, der die Auf-

Der
Pcdigrcc

gabe des menschlichen Denkens nicht im Darstellen, sondern im


Abstellen von Widerspruchen erblickt, ist es andererseits ganzlich
uberflussig, diese Bande zu lesen.
Ehe wir diese Einleitung beschliellen, fiihlen wir uns verpflichtet, auf unsere Vorganger, gewissermaflcn auf den Pedigree unscres
Darstellungsversuclhs cinen kurzen Black zu werfen. Doch kann es
sich hierbei nicht

urn cinc

Gcschichte der Kulturgeschichte han-

deln, so verlockend and lohnend eine solche Aufgabe ware, sondern lediglich um eine fluchtige and aphoristische 1-lervorhebung
gewisser Spitzen, die wir gleichsam nur mit deco Scheinwerfer

von unserem ganz personlichen Standort aus fur cinen Augenblick

belcuchtcn.
Eigentlich war schon das erste historische Werk, von dem wir

Kunde haben, Hcrodots Erzahlung der Kampfc zwischen Hellenen


and Barbaren, freilich ohne es selbst recht zu wissen, eine Art vergleichende Kulturgeschichte. Aber schon Herodots jiingerer Zeitgenosse Thukydides schrieb streng politische Geschichte, and erst
Aristotcles hat wicdcr auf die Bedeutung hingewiesen, die die
Betrachturig der Sitten, Gebrauche and Lebensgewohnheiten auch

32

fur die politische Erkcnntnis besitzt. Zu mchr als Ahnungen and

Andeutungen konnte esjedoch das Altertum nicht bringen, dessen


Weltbild statisch war: dali der homerische Mensch ein wesentlich
anders geartetes Wesen war als der perikleische and dicser wiederum ganz verschieden vom alcxandrinischen, ist den Griechen niemals klar ins Bewuf3tscin getrcten. Und nosh weniger war das
Mittelalter imstande, den Begriffder historischen Entwicklung zu

fassen. Hier ruht alles von Ewigkeit her in Gott: die Welt ist nur
ein zeitloses Symbol, cin gcheimnisvoller Kricgsschauplatz des
Kampfes zwischen Hciland and Satan, den Erwahltcn and den

Verdammten. So hat es schon an der Schwelle des Mittelalters der


grof3te Genius der christlichen Kirche. Augustinus, gesehen and in
seinem Werke De civitate Del- ergreifend beschrieben.
Die Renaissance glaubte das Altertum wiederzuentdecken, wah-

rend sic nur ihr eigenes Lebensgefiihl in den romischen Dichte rn


and Helden fcicrtc: sic ist das Zeitalter der neuerwachten Philologic and Rhetorik, Kunstwissenschaft and Naturphilosophie,

nicht der Kulturgeschichte. Deren crste Umrissc wurden erst von


der ,Aufklarung" erfaf3t, die, genau genommen, auf Lord Bacon
zuruckgeht; and dieser war denn auch in der Tat der crste, der der
Geschichte, and zwar zunachst der Literaturgeschichte, die Aufgabc gestelit hat, die einzelnen Zeitalter als Einheiten zu begreifen
and widerzuspiegeln, ,denn die Wissenschaften", sagt er, leben
and wandern wie die Volker". Diese Forderung ist abcr zu jencr
Zeit von den wenigsten begriffen, von niemandetn erftillt worden.

Leibniz, der representative Philosoph der Barocke, fiihrte dann


das Prinzip der Entwicklung in der Metaphysik and Naturbetrachtung zum Siegc, aber erst im achtzchntcn Jahrhundcrt ist es fur
die Geschichtsbetrachtung fruchtbar gemacht wordcn: zunichst
auf dem Gebiete der Religion durch Lessing.

, Warum wollen

wir", sagt dieser in der ,Erzichung des Menschcngeschiechts",


,,in alien positiven Religionen nicht licber weiter nichts als den
Gang erblicken, nach welchem sich der menschliche Verstand
jedes Orts einzig and allein entwickeln konnen, and noch fe rner
entwickeln soil, als fiber eine derselben entweder lacheln oder

ziirnen? Diesen unseren Hohn, diesen unseren Unwillen verdiente

33

Lessing

Herder

and

in der bcstcn Welt nichts: and nur die Religionen sollten ihn verdienen? Gott hattc seine Hand bei allern im Spiclc: nur bei unseren
Irrtiirnern nicht?" Und dieselbe Anschauung vertrat Herder in der
Beurteilung der poetischen Schopfungen: jede menschliche Voll-

kommenheit sci individuell. Man bildet nichts aus, als wozu Zeit,
Klima, Bcdi rfnis, Wcltschicksal Anlaf3 gibs
der wachsende
Baurn, der emporstrebende Mensch muf3 durch verschiedene Le-

bcnsaltcr hindurch, alle ofTcnbar im Fortgangc!"

,Sclbst das Bild

der Gliickscligkeit wandclt sich mit jedem Zustand and Hirnrnelsstriche . . jede Nation hat ihren Mittclpunkt der Gliickscligkeit

in Bich, wie jede Kugel ihren Schwerpunkt!" Auf diesem Wege


cntdeckte herder den Genius in der Poesie des hebraischen Mor-

genlandes, des heidnischen Nordens, des christlichen Mittelalters.


Sein Hauptinteresse gehorte der Volksdichtung: ,Wie die Naturgeschichtc Krauter and Ticre beschreibt, so schildem rich hier die

Volker selbst." Er verlangt, daB cine Geschichte des Mittelalters


nicht blofi cine Pathologic des Kopfes, das hel6t: des Kaisers and
ciniger Reichsstande sein solle, sondern cine Physiologic des ganzen

Nationalkorpers: der Lebensart. Bildung, Sitte and Sprache; daf3


die Historic nicht, Geschichtc von Konigen, Schlachten, Kricgen,

Gesctzen and elenden C;harakteren" sci, sondern, eine Geschichte des


Ganzen der Menschheit and ihrer Zustande, Religionen, Denkarten"; er
erblickt in der Geschichte dcr Meinungen" den Schliis sel zur

Zatengeschichtc. Aber Herder war nicht dcr Mann, solche Programme


auszuftihren: dazu war seine Natur zu spekulativ, zu cmphatisch, zu
raketcnhaft.
Winckelmann and
Voltaire

Die crsten Versuche, nicht blof3 fiber Kulturgeschichte zu philosophieren, sondern sic auch wirklich zu schreibcn, stammen von

Voltaire and Winckelmann. In scincm I iauptwerk, das einige


Jahrc alter ist als Herders friiheste Schriften, hatte Winckelmann
sich das Ziel gesctzt, den Ursprung, das Wachstum, die Veranderung and den Fall" dcr antiken Kunst ,nebst den verschicdenen
Stilen der Volker, Zeiten trnd Kiinstler" zu lehren. Er beginnt mit
den Orientalen, gclangt fiber die Etrusker zu den Hcllcnen, handelt
von ihren einzclnen Kunstperioden and schlicfit mit den Romern,
dies alles .,in Absicht der auBeren Umstandc" betrachtet. Freilich

34

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ubcr Wesen, Sinn and Geist der Geschichtc, zudem, da sic von dcr
finstern nachkantischen Terminologie einen ziemlich sparsamcn

Gebrauch macht, viel lesbarer als seine ubrigen Schriften. Die


pointierte Art, in der, freilich nicht ohnc Gewaltsamkeit, die gesamte Weltgeschichte von den altcsten Zeiten Chinas bis zur Juli-

revolution als tine streng gcordnetc Stufcnfolgc von steigcnden


Verwirklichungen des ,BewuBtseins dcr F-reiheit" dargestellt

wird, die plastischc Kraft, mit der die bestimmenden Ideen der
einzelnen Zeitalter in ihrem Anwachsen, Kulminieren and Ver-

gehen herausgearbeitet werden, rnacht das Werk zu eincr ungcmein anregenden, ja fast witzigen Lekture. Koch gibt es nicht
mehr als cin Gerippe, belebt durch tine Reihe treflender and
origineller ApenVus.

Eine ahnliche entwicklungsgeschichtliche Betrachtungsweise,


aber auf strong antimetaphysischer Basis, bringt Comte in seiner
,,Philosophie positive" zur Anwendung: in der Lehre von den drei
Stadien der Mcnschhcit, dcrcn he chstes, cbcn das positive, den

Buckle

endgiiltigen Sieg der wissenschaftlichen Weltanschauung ubcr die


theologische, der industriellen Lebensform ubcr die kriegerische, der
demokratischen Staatsverfassung ubcr die despotische bezeichnet.
Von Comte war Buckle becinfluBt, desscn History of civilisation in England" bci ihrem Erscheinen groBes Aufschen erregte.
Er sagt darin: ,Anstatt unsjcnc Dingo zu erzahlen, die allein einen
Wert haben, anstatt uns uber den Fortschritt des Wissens zu unterrichten and uber die Art, wic die Vcrbrcitung dicscs Wissens auf

die Mcnschen gcwirkt hat, fallen dic weitaus mcistcn Historiker


ihre Wcrkc mit den inbedeutendstcn and erbarmlichsten Einzclheiten, mit personlichen Anekdoten von Konigen and Hofcn, mit
endlosen Nachrichten dariibcr, was ein Minister gcsagt and cin
anderer gcdacht hat . In der Geschichtc des Menschen sind die
wichtigen Tatsachen vernachlassigt and dic unwichtigen aufbewahrt worden." Nach seiner Ansicht ist dic matericlle Entwicklung der Volker hauptsachlich durch Klima, Nahrung and Boden

beeinfluBt, well von diesen drei Bedingungen die Verteilung des


Reichtums abhangt, die intellektuelle Entwicklung von den Naturerscheinungcn bestimmt, die entweder durch ihrc Gewalt and
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Grof3artigkeit auf die Phantasic wirken oder, in gemaf3igtcn Zonen, Bich an den Verstand wendcn. Aus dicscn Faktoren entstehen

gcwisse Formen der Religion, Literatur and Staatsregierung, die


entweder den Aberglauben odcr das Wissen befordcrn. Zu scinem
cigentlichen Thcma ist Buckle, der schon im einundvierzigsten

Lebensjahre starb, gar nicht gelangt: seine beiden Bandc enthalten


nur tine Art Prospckt, eine programmatische Einleitung. Die sehr

lichtvollen, wenn auch keineswegs einleuchtenden Deduktionen,


von dcnen die Darstellung ausgcht, werden darin mit jeder ermudenden Breite, die cin Merkinal so vicler englischer Bucher
bildet, unaufhorlich wicdcrholt and von cincr Fulle von Belegen
and Zitaten fast erdrdckt. Buckles gigantische Bclescnheit verleiht

dcm Werk cinc ungesunde Gedunsenheit, die es jeder freien Bewcgung bcraubt, ja sic scheint sogar Buckle selbst zugrunde gerichtet zu haben, denn wenn wir scinem Obcrsetzer, Arnold Ruge,
glauben durfen, hat cr sich buchstablich zu Tode gelesen. Ubrigens
lal3t die ganze Geistesanlage des Verfassers vermuten, daf3 das
Werk, wic ja auch schon der Titcl andeutet, kcine wirklich universelle Kulturgeschichte geworden ware, sondern bloR tine Ge-

schichte der intellcktuellen Entwicklung des englischen Volkes,


wie sic sich in den Forschritten der wissenschaftlichen Forschung,
der sozialen Fiirsorge, des Unterrichts, des Verkehrs and der Technik manifesticrt hat.
Aber fast gleichzeitig mit Buckles Buch erschien, obgleich zu-

Burckhardt

nachst viol weniger Zarin verursachend, die erste wirklichc Universalgeschichte: Burckhardts Kultur der Renaissance in Italien".
Welche Prinzipien ihn bci diesem Werke and alien spateren leite-

ten, hat er in der Einleitung seiner Vorlesungen uber griechische


Kulturgeschichte mit liebenswurdigcr Ironic klargelegt:

,Warum

lesen wir nicht wesentlich politische Geschichte, wobei die allgemcinen Zustandc and Krafte in bloBen Exkursen mitbehandelt
werden konnen? Abgesehen davon, daf3 fur die gricchische Geschichtc allmahlich durch treffliche Darstellungen gesorgt ist,
wurde uns die Erzahlung der Ercignisse and vollends dercn kriti-

sche Erorterung in einer Zeit, da cine einzige Untersuchung uber


Richtigkeit einzelner auBerer Tatsachen gern einen Oktavband

37

cinnimmt, die beste Zeit wegnchmen ... U n s e re Aufgabc, wie

wir sic auffassen. ist: die Geschichte der griechischen Denkweis e n und A n s c h a u u n g e n zu geben und nach Erkenntnis der
lebendigen K r a ft c , der aufbauenden and zcrstorenden zu streben,
welche im griechischcn Leben tatig waren . . . Glucklicherweise
schwankt nicht nur der Begriff Kulturgeschichte, sondern es

schwankt such die akademische Praxis (und noch einiges andere)


Die Kulturgeschichte geht auf das Innere der vcrgangencn
Menschheit und verkundet, wie these war, wollte, dachte,
s c h a u t c und v c r m o c h t e . Sic hcbt dicjcnigcn Tatsachen hcrvor, welche imstandc sind, cinc wirkliche inncrc Verbindung mit
unserem Geiste einzugehen, eine wirkliche Teilnahme zu erwekken, sei es durch Affinitat mit uns oder durch den Kontrast zu uns.
Den Schutt aber lath sic beiseite . Wir Sind ,unwissenschaftlich`

und haben gar keine Methode, wenigstens nicht die der anderen."
Jakob Burckhardt hat den Traum Schillcrs verwirklicht. Es

gelang ihm tatsachlich, die groBe organische Einheit, die alle


Lebensbetatigungen cines Volkes bilden, lebensvoll nachzugestalten. Denn noch niemals war in einem und demselben Kopfc eine
so frische Anschauung der Details, cine so vollig dichterische Fahigkeit der Einftihlung in ferne Zustandc mit cincm so weiten
und frcien Blick fur die allgemcinstcn Zusammenhange vereinigt

gewesen. Eine unersattliche psychologische Neugierde, ruhelos


und beunruhigcnd, von cincmn untruglichcn Spursinn fur das
Fremdeste und Seltenste, Verschollenste und Versteckteste geleitet,

war die geistige Zentraleigenschaft Burckhardts. Und dazu kam


noch cine geradezu olympischc Unpartcilichkcit des Urteils, die
a11es lachelnd als berechtigt anerkennt, well sic alles versteht. Hie-

fiir war es gewiB nicht ohne Bedeutung, daB Burckhardt Schweizer war. In diesem klcinen Gcbirgskesscl, ciner Art Miniatureuropa, wo Deutsche, Franzosen und Italiener unter einer gemeinsamen demokratischen Verfassung leben und sich vertragen, ist es

offenbar gar nicht moglich, anders als kosmopolitisch und neutral


zu dcnken. Es sind ubrigcns die vornehmsten Traditionen der
deutschen Historik, die Burckhardt hier welter verfolgt hat. Nicht

bloB Ranke und seine Schiller, sondern auch die Klassiker: Kant,

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Herder, Goethe, Humboldt, Schiller haben dicscs Ideal ciner weltbiirgerlichen Geschichtschreibung inrmer vor Augcn gehabt. In

Burckhardts ,Wcltgeschichtlichcn Betraclitungen", einem Wcrk


von gottlicher Heiterkeit, Spannkraft and Fiille, findet rich der
Satz: ,Dcr Geist muB die Erinncrung an scin Durchlcben der vcr-

schiedenen Erdenzcitcn in semen Besitz verwandeln; was cinst


Jubel and Jammcr war, muf nun Erkenntnis werden." Diese
Wortc konnte man als Motto fiber sein Lebenswcrk setzen.

Von Burckhardt ganz verschieden and dock mit ihm verwandt Tame
ist Hippolyte Taine. Das gestaltende Grundpathos in Burckhardt
war die germanische Lust, zu schauen, er wollte nichts geben als
das Bild, das das Leben der Vcrgangenhcit in seiner Secle abgc-

zeichnet hatte: in all seiner bliihetnden Chaotik and verwirrenden


System losigkeit; in Taine waltete der romanische Trieb, zu glicdern, das im Geiste Gesehcne in die lichtvolle Logik ciner wohl-

gestuften Architektur zu Obersetzen. Burckhardt karn von den


Geis teswissenschaftcn her: er las die Geschichtc mit den Augen
des Philologen and Textforschers; Taine orientierte sich an den
Naturwissenschaften: er entziflertc die Geschichtc mit den Methoden des Zoologen and Gesteinsforschers. Belden genicinsam

istjcdoch die Magic der Wiedcrbelebung, die Gabe, die Luft, das
Ambicntc, die ganzc scelischc Landschaft cines Menschen, cines
Volkes, cities Zeitalters zu malen. Hiebei begniigt sich Burckhardt
noch mit den Mitteln eines schlichten, obschon schr warrnen and

gestuften Kolorismus, wahrcnd Tame bercits iibcr alle Techniken


cines raffinierten Impressionismus verfugt.
Taine war ciner jener groBen and scltencn Gelchrten, die cin
Programm sind. Man hat dahcr nur die Wahl, seine Wcge and
Ziclc, Forderungen and Folgcrungen cntwcdcr a liminc abzu-

lehnen oder en bloc anzunchmen. Er war, urn es in einem Satz zu


sagen, der erste, der die Geschichtsforschung naturwissenschaftlich

betricben hat, and er war der erste, der gezeigt hat, daB kiinstlerische and naturwissenschaftliche Betrachtungsweise im Grundc

dassclbc sind. In der T at bestcht zwischcn beiden kein prinzipieller


Unterschied. Kiinstlerisch ist tine Welt- and Menschcnansicht,
die in ihrem Gcgenstande ntoglichst vollstandig zu verschwinden

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Fallen hat eine starkc Monarchic sich gewaltig ausgewirkt .


Die Trummer der Konigsburgen and Konigsgraber von Mykene
and Tiryns and die der karolingischen Kaiserpfalz zu Aachen
atmen denselben Geist." Darauf folgte die Periode des friihen
Mittelalters", die bei den Griechen von 1000 bis 750, bei den
Germanen von 900 bis 1150 wahrte: beide Male Konigtum im

Kampf der vordringenden Aristokratie and deren schlietliches


U'berwiegen; darauf das Emporkommen ciner burgcrlichen Geldwirtschaft, dann das demokratischer Regungen, zuletzt eine Wiederbelebung des monarchischen Gedankens ... dazu kommt als
das Wichtigste der soziale Gesamtcharakter der Epoche, den Kier
wie dort neben einem tumultuarisch bruskcn Individualismus starker Personlichkeiten im wesentlichen der Genossenschaftsgedanke
bcherrscht". Man wird schon aus dieser cinen Probe ersehen, wic
fruchtbar eine solchc komparative Mcthode werden kann, wenn
sic mit Takt and lebendigem Sinn fur das Konkrete gehandhabt
wird and uber den Analogien auch die Diferenzen nicht ubersieht.
Breysigs ,Kulturgeschichte der Neuzeit" enthalt allerdings bisher
noch nichts von dem, was der Titel angibt: vielmehr handelt der
erstc Band von den ,Aufgaben and Maf3stabcn ciner allgemeinen
Geschichtschreibung", der zweitc, sehr umfangreiche Band vom
Altertum and Mittelalter als Vorstufen der Neuzeit", and zwar
in seiner ersten Halite von der Urzeit, der griechischen and der
romischen Gcschichtc, in seiner zweiten Halite von der Entstchung
des Christentums and dem Altertum and fruhen Mittelalter der
germanisch-romanischen Volker. Breysig disponiert viel strenger
and durchsichtiger als Lamprecht and hat vor ihm such die straffere, lebendigere and abgerundetere Darstellung voraus. Die gedrangtcn Kapitel uber Kunst and Weltanschauung der Griechen

and Staat and Gesellschaft der Romer sind meisterhaft, offenbar


gerade well Breysig auf diesen Gebieten nicht Fachmann ist. Aber

jc mehr er sich seincm eigentlichen Spezialterrain nahert, desto


mchr verliert er sich in die Breite. Vor allem nimmt die Sozialgeschichte einen ubergrofen Raum ein: beim Oberblick uber die
Kultur des germanisch-romanischen friihen Mittelalters handcln
fast fiinfhundert Seiten von Territorialentwicklung, Standebildung
43

and Volkswirtschaft and achtzig Sciten von Religion, Wissenschaft, Dichtung and bildender Kunst. Bedenkt man, mit welcher
bedriickenden Massicrung von Details schon dieser Abschnitt arbeitet, der doch nur cis Prolog sein soil, so ist nicht abzusehen,
welche formidabcin Dimensionen das Werk annehmen md8te,
wens es zu seinem eigentlichen Thema gelangt. Und es scheint

fast, als habc den Verfasscr sclber, dcr scit dem Jahr

1902 kcine

weiteren Bande hat folgen lasses, dcr Ausblick in diese unendlichen


Raume entmutigt, was sehr zu bcdaucrn ware.

elgnepS

Mit groBer Bewunderung muB zum Schluf3 noch der Name


Oswald Spenglers genannt werden, vielleicht des starksten and
farbigsten 1)cnkers, der scit Nietzsche auf deutschem Boden er-

schicnen ist. Man muB in der Weltliteratur schon sehr hoch hin-

aufstcigcn, urn Werke von ciner so funkeinden and gefi.illten


Geistigkeit, ciner so sieghaften psychologischen Hellsichtigkeit and
eincm so pcrsonlichen and suggestiven Rhythmus des Tonfalls zu

linden wic den ,Untcrgang des Abcndlandcs". Was Spengler in


scinen bciden Bandon gibt, sind die

,Umrisse eincr Morphologic

dcr Wcltgeschichtc". Er sicht statt des monotoncn Bildcs eincr


linienformigen Weltgeschichte" das Phanomen ciner Vielzahl
machtiger Kulturen". jede Kultur hat ihre cigenen Moglichkeiten
des Ausdrucks, die erscheinen, reifen, verwelken and nic wiederkchren. Es gibt vicle, im tiefsten Wesen vollig voncinander ver-

schiedene Plastikcn, Malereien, Mathematiken, Physiken, jede von


begrenzter Lebensdaucr, jede in sich selbst geschlossen, wic jede
Pflanzcnart ihre eigenen Whiten and Friichte, ihren eigenen Typus

von Wachstum and Niedergang hat. Diese Kulturcn, Lebewcsen


hochsten Ranges, wachscn in ciner erhabenen Zwecklosigkeit auf,
wic die Blumen atif dem Felde." Kulturen sind Organismen;

Kulturgcschichte ist ihre Biographic. Spengler konstatiert neun


solche Kulturcn: die babylonische, die agyptische, die indische,
die chinesische, die antike, die arabische, die mexikanischc, die

abendlandische, die russische, die er abwechselnd beleuchtet, natiirlich nicht mit gleichmaBiger Scharfc and Vollstandigkeit, da wir
ja uber sic in schr ungleichem MaBc unterrichtet sind. In dem
Entwicklungsgang aller dieser Kulturen herrschen abet gewisse
44

Parallelismen, and dies vcranlal3t Spengler zur Eintiihrung des


Begriifs der ,gleichzeltigen" Phanomenc, worunter er geschichtliche Fakta versteht, die, jedes in seiner Kultur, in gcnau derselbcn - relativen - Lage cintreten and also cine gcnau entsprechende Bedeutung haben". Glcichzeitig" vollzieht rich zum Belspiel die Entstchung der lonik and des Barock. Polygnot and
Rembrandt, Polyklet and Bach. Sokrates and Voltaire sind ,Zeit-

genossen". Selbstverstandlich herrscht aber auch innerhalb dersclben Kultur auf jeder ihrer Entwicklungsstufen cine vollige Kongrucnz allcr ihrer Lcbensaut3crungcn. So bcsteht zum Beispiel cin

tiefer Zusammenhang der Form zwischen der Differentialrechnung and dctn dynastischcn Staatsprinzip Ludwigs des Vierzchnten, zwischen der antiken [lolls and tier euklidischen Geometric,
zwischen der Rauntperspektive der abendlandischen Olmalcrci
and der Uberwindung des Raumcs durch Bahnen, Fernsprecher

and Fcrnwaffcn. An der Hand dieser and ahnlichcr Lcitprinzipien


gelangt nun Spengler zu den geistvollsten and ubcrraschendsten
Entdeckungcn. Das ,protestantischc Braun" der Hollander and
das ,atheistische ITellicht" der Manetschule, der

Weg" als das

Ursymbol der agyptischen Scclc and die Ebenc" als das Leit-

motiv des russischen Weltgctiihls, die


magische" Kultur der
,zweite
Arabcr and die faustische" Kultur des Abendlandes, die
Religiositat", in der spate Kulturen ihre Jugendvorstellungen wiederbcleben, and die , Fellachcnrcligiositat", in der der Mensch

wieder geschichtslos wird: das and noch vicles andere sind unvergcflliche Genieblitzc, die fur Augenblicke eine weite Nacht erhellen, unverglcichlichc Funde and Treffer cines Geistes, der einen
wahrhaft schripferischcn Buick fur Analogicn bcsitzt. Daft diesem
Werk von den Fachkreisen" rant einem lappischen Dunkel begegnet worden ist, der nur noch von der tauben Ahnungslosigkeit
i bcrtroftcn wurde, trait der sic alien semen Fragen and Antworten

gegenubcrstanden, wird nicmand verwundcrn, der mit den Sittcn


and Denkweisen der Gelchrtcnrepublik vertraut ist.
I)ie Kulturgeschichtschreibung ist selbst eitt kulturgeschichtlichcs Phanomcn, das die cinzclnen von Spengler konstatierten

Lebensphasen der Kindheit, der Jugend, der Mannlichkcit and des


45

Ztvthsattotls-

histonk

Greisentums durchzumachen hat. In der Kindheit lebt der Mensch


vegetativ, denkt nur an sich and seine nachsten Objekte, and deshalb schrcibt er auf dieser Stufe noch gar keine Geschichtc; im
Junglingsalter sicht er die Welt poctisch an d konzipiert daher

Geschichtc in der Form der Dichtung; in der Relic der Mannlichkeit erblickt er im Handeln Ziel and Sinn alles Dascins and schrcibt
politische Geschichte; and im Greisenalter beginnt er endlich zu

vcrstchcn: aber auf eine schr lebcnsmude and resignierte Art. 1)arunn ist Spenglers Werk schon einfach (lurch seine Existenz der
bundigste Bcwcis fir die Richtigkcit seiner Gcschichtskonstruktion. 1)as Endziel der abendlandischen Entwicklung, wic Spengler
sic sicht, ist die ncrvose and disziplinierte Geistigkeit des Zivilisationsmcnschen, ist die illusionslose Tatsachenphilosophie, der
Skeptizismus and Historizismus des Weltstadters, ist, mit einem

Wort: S p e n g l c r. Dies ohnc jcdcn boson Nebcnsinn gesagt. Es ist


r .u

alien Zeiten das guts Recht des Dcnkcrs gewesetn, rich sclbst

zu beweisen; and je groBer der Denker ist, desto gegriindeter,


selbstverstandlichcr, unentrinnbarer 1st dieses scin Recht.

Aber: - Spengler ist eben darin das Produkt seiner Zeit, data er
Atheist, Agnostikcr, verkapptcr Materialist ist. Er fuf3t auf der
Biologic, der Experimcntalpsychologic, der fcincrcn Statistik, ja
der Mechanik. Er glaubt nicht an den Sinn des Universurns, an

das immanente Gottliche. Der Untergang des Abendlandes" ist


die hinrciBcnde Fiktion cines Zivilisationsdcnkers, der nicht mchr
an Aufsticg glaubcn k a n n. Spengler 1st der letzte, feinste, ver-

geistigste Erbe des tcchnischenZeitaltcrs and au fond der geistreichste Schuler Darwins and des gesamten englischen Sensualismus,

bis in seine Urnkchrungen dieser Lehren hincin, ja vielleicht

gerade dort am starksten. Deshalb sind nur seine historischen

Schliisse absolut zwingend, kcineswegs seine philosophischen.


Wenn sich zurn Beispiel auf der letzten Seite seines Werks die
Worte linden: .,Die Zcit ist es, deren unerbittlicher Gang den

fliichtigen Zufall Kultur auf diescm Pl aneten in den Zufall Mensch


einbcttet, eine Form, in welcher der Zufall Leben cine Zeitlang
dahinstromt". so rind solche Behauptungen wahr and nicht wahr:

wahr namlich nur als LebcnsauBerungen ciner bestimmten histo46

rischcn Menschenvarictat: der heutigen. die Spengler als cines


ihrcr Exemplars, and zwar als cines ihrcr lcuchtendstcn Exc rnplare
vcrtritt; genau so wahr wic der Fctischisrnus der Naturviilkcr oder

das ptolemaische Wcltsystem der Antikc.


Die fruchtbarcn neuen Ideen stammen nie von einem Einzclncn,
sondern immcr von der Zeit. Es ist geradezu der Priifstcin ihres

Wertes, daft sic von viclen gleichzeitig gedacht werden. Dies


erkennt auch Spengler an, wenn er in der Vorrcdc seines Werkes

sagt: ,Ein Gcdanke von historischer Notwendigkeit, cin Gedanke


also, der nicht in sine Epochs fallt, sondern Epochs macht, ist nur
in beschranktcm Sinnc das Eigentum dessen, dem seine Urheberschaft zuteil wird. Er gehort der ganzen Zeit; er ist im Denken
allcr unbewuit wirksam." Und in der Tat crschicn fast an dcrnselben Tag wie Spenglcrs erster Band cin merkwiirdiges Ruch des
Schweizers C. H. Meray, das von der Feststcllung ausging, dal3
jede Zivilisation cin in sich abgeschlossenes Gall zcs, cin Lebewcscn
darstellt, ahnlich den vielzelligcn Organismcn. Und zwar linden

wir das Gcsetz: so viol Religionen, so viol Zivilisationen; die


Rcligionen sind glcichsam die Ncrvenzcntrcn der cinzclnen Kul-

turcn, die deren Lebenstatigkeit vercinheitlichen and regulieren.


Ferrier hat jede Zivilisation ihren cigencn Stil; auch dies hat seine
Parallclerscheinung in der Zellenwelt, wo das Protoplasma ehen-

falls immer sine spezifische Zusarnrnensetzung hat: seine cheinische Struktur, aus der man die Gattung jedes cinzclnen Lebewesens sofort bestimmen kann. An alien diesen Zivilisationen lAt
sich nun bcobachten, daB sic each ciner bestimmten Zeit, namlich
nach etwa zwei bis drei Jahrtausenden, sterben. Die agyptischc,
die sumerische, die babylonische, die mykenische, die erst jiingst
entdecktc minoische Kultur: alie diese Behr hohen and eigenartigen

Kulturen brachten es nicht fiber diese Zeitspanne. Die Zivilisationcn besitzcn also, ganz wic die Organismen, sine bestimmte
Lcbcnsdauer, die sich wohl durch gewaltsame auf3ere EingrifTe

verkiirzen, abcr auf kcinc Weise vcrlangcrn la6t. In einem solchen


Zustand des Absterbens befindet sich unscre gegcnwartige Kultur.
Mit Hilfe dieser sozusagen kulturphysiologischcn Methods unter-

nahm es der Verfasser Anfang 1918, nicht nur die Ursachen and
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den bisherigen Verlauf des Weltknegs zu erklaren, sondern auch


scinen Ausgang and seine Folgen vorauszubestimmeri, was ihm

vollkommen gelang.
Selbstverstandlich hat Spengler nicht blob aus deny ZeitbewuBt sein

geschopft. sondern sich auch seine Vorganger: Hegel, Nietz sche,


Taine, Lamprecht. Breysig zunutze gcmacht. Dasselbe Recht nimmt
auch die nachfolgende Darstellung fur rich in Anspruch, nur daB
sic in der bcneidenswerten Lage war, auch schon Spengler mit
abschreibcn zu konnen.
Pro domo

Damit sind wir im Gange unscrcr historischcn Skizze zu dcm


jungsten kulturhistorischen Vcrsuch gclangt, n amlich zu unserem
cigenen. Hier mogcn nun noch cinige kurze allgenmcine Beincrkungen gestattct scin.
Will in Deutschland jemand etwas i fientlich sagen, so entwik-

kelt sich im Publikum sogleich MiBtraucn in mehrfacher Richtung: zunachst. ob dieser Mensch iiberhaupt das Recht habc, rnit-

zureden, ob er kompctent" sei, sodann, ob seine Darlegungen


nicht Widcrspri the and Ungercimtheiten enthalten, and schlieBlich, ob es nicht etwa schon cin anderer vor ihm gesagt habc. Es

Dcr

handelt sich, mit drei Worten, urn die Frage des Dilettanti smus, der Paradoxic and des Plagiats.

Was den Dilettantismus anlangt, so muB man sich klarmachen.


daB alien menschlichcn
D ktu ilettant
Betatigungen nur so lane eine wirklichc c
'
Lebenskraft inncwohnt, als sic von Dilettanten ausgcubt werden.

berufm

Nur der Dilettant, der mit Recht auch Liebhaber, Amateur genannt wird, hat ewe wirklich menschliche l3eziehung zu semen
Gegenstanden, nur beim I)ilcttanten decken sich Mensch and

Beruf: and darum stromt bci ihrn der ganzc Mensch in seine
Tatigkcit and sattigt sic mit scineni ganzen Wescn, wahrend unrgckehrt alien Dingen, die bcrufsmaBig betriebcn werden, etwas

im ubeln Sinne Dilettantischcs anhaftet: irgendcinc Einscitigkcit,


Beschranktheit, Subjektivitat, cm zu cngcr Gesichtswinkel. Der
Fachmann steht immcr zu schr in seinem Bcrufskreise, er 1st daher
fast nic in der Lage, cine wirkliche Revolution hervorzurufen: cr

kennt die Tradition zu genau and hat daher, ob er will oder nicht,
zu viel Respekt vor ihr. Auch weif er zu vie] Einzelhciten, urn

48

die I)inge noch einfach genug sehen in ki nncn, and gerade damit
fchlt ihm die erstc Bcdingung fruchtbarcn Denkens. Die ganze

Geschichte der Wissenschaften ist daher ein fortlaufcndcs Beispicl


fur den Wert des Dilettantisnius. Das Gcsctz von der Erhaltung
der Energie vcrdanken wir cinem Bierbrauer namens Joule. Fraun-

hofer war Glasschleifer, Faraday Buchbindcr. Goethe cntdecktc


den Zwischenknochcn, Pfarrer Mendel sein grundlegendes Bastardierungsgesetz. Der Herzog von Mciningen, cin in der Regie-

kunst diletticrender Furst, ist der Schopfer cines neuen Theaterstils, and PricBnitz, ein in der Heilkunst diletticrender Bauer, der
Schopfer ciner neuen Therapie. Dies sind bloB Beispiele aus deco

neunzchnten Jahrhundert, and gewiB nur cin Heiner Bruchtcil.


Der Mut, Ober Zusammenhange zu reden, die man nicht vollstandig kennt, fiber Tatsachen zu bcrichten, die man nicht gcnau
beobachtet hat, Vorgange zu schildern, fiber die man nichts ganz
Zuverlassiges wissen kann, kurz: Uinge zu sagen, von denen sich
hochstens beweisen laBt, daB sic falsch sind, dieser Mut ist die
Voraussctzung alter Produktivitat, vor allcm jeder philosophischen

and kiinstlerischen odor auch nur mit Kunst and Philosophic entfernt verwandten.
Was aber im Speziellen die Kulturgeschichte betrifTt, so ist es
schlcchterdings unmoglich, sic anders als dilettantisch zu behan-

deln. I)enn man hat als Historiker offenbar nur die Wahl, entweder fiber ein Gebiet serios, ma6gebend and authentisch zu

schreiben, zum Beispiel Ober die wurttembcrgischen Stadtfchden


in der zweitcn Halite des fcinfzehtntcn Jahrhundcrts oder fiber den
Stammbaum der Margarcta Maultasch odor, wie der Staatsstipendiat der Kulturgcschichte Doktor Jorgcn Tesmnan, Ober die bra-

bantische Hausindustric im Mittelaltcr, odor mchrcrc, womoglich


alle Gebiete vcrglcichcnd zusammenzufassen, aber auf cinc schr
leichtfcrtige, ungenauc and dubiose Weise. Eine Universalgeschichte lot sich nur zusammensetzen aus ciner moglichst groBen

Anzahl von dilettantischen Untcrsuchungcn, inkonipctenten Urteilen, mangelhaften Informationen.


Ober die Fragc der Paradoxic konnen wir uns ebenso kurzfasscn.

Die unvermcidliche
Paradoxic

Zunachst licgt es im Schicksal jeder sogcnannten Wahrheit".


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da(3 sic den Weg zurucklegen muB, der von der Paradoxic
zum Gcincinplatz f.ihrt. Sic war gestern noch absurd and wird
morgen trivial scin. Man stcht also vor der traurigen Alternative,

entweder die kommenden Wahnceiten verkunden zu mussen and


fur tine Art Scharlatan and Halbnarr zu gelten, oder die arrivierten
Wahrhcitcn wiederholen zu mussen and fur cinen langwciligcn
Breittrcter von Selbstverstandlichkeitcn gehalten zu werden, sich
entweder lastig oder iibcrfliissig zu machen. Ein Drittes gibt es
offenbar nicht.
Ferrier wird man bemerken, dal3 gerade die gro Btcn Mcnschcn
gezwungen sind, sich fortwahrend zu widersprechen. Sic sind cin
Nahrboden f i i r inehr als e i n e Wahrheit; allcs Lc bendige findet in
ihnen semen Humus. Daher sind die Gewachse, die sic hervorbringen, viclartig, verschiedenfach and bisweilen ganz entgegen-

gesetzter Natur. Sic Sind zu objektiv, zu reich, zu verstandig, urn


nur eine Ansicht fiber dieselhe Sachc zu habcn. Aber nicht bloB
das Sakulargehirn, sondern jeder denkende Mensch ist genotigt,
sich gclegentlich sclbst zu widerlegen. Deshalb hat Emerson gesagt:
,,Sprich heute aus, was du heute denkst, and verkundc morgen
ebenso unbekummert, was du morgen denkst, auch wenn es dem,
was du am Tage vorher gesagt hast, in jedem Punkte widerspricht.
Konsequcnz ist cin Kobold, der in engen Kopfen spukt." Dassclbc
meinte Gocthc, als er zu Eckermann sagte, die Wahrheit sei cinem
Diamanten zu vergleichen, dessen Strahlen nicht nach d i n e r Seite

gchcn, sondcrn nach viclcn, and Baudelaire, als er an Philoxene


Royer schricb: ,Unter den Rechten, von denen man in der letzten

Zeit gesprochen hat, hat man cines vergessen, an dessen Nachwcis


jedermann interessiert ist: das Recht, sich zu widersprechen."
Die Sache geht aber noch tiefer. Der Widerspruch ist namlich
ganz cinfach die Form, and zwar die notwendige Form, in der
sich unser ganzcs Denken bcwegt. Das, was man die Wahrheit"
Ober irgendcine Sache nennen konnte, ist namlich weder die

Behauptung A noch die kontradiktorische Behauptung non-A,


sondern die zusaminenfassende and gewissermaBen auf ciner hi heren geistigen Spiralebene gelegene Einheit aus diesen beiden einander widersprcchenden Urteilen. Die ganzc gcistigc Entwick-

50

lungsgeschichte der Menschheit ist cin solches Ringcn um jene


wahren Mittclbegriffe, in dencn zwci cinscitige and daher falschc
Bctrachtungsarten dcr Wirklichkcit ihrc harmonische Losung linden. Bekanntlich hat Hegel auf dicscr Erkenntnis cin weitlauftges
Philosophicgebaude crrichtct, in derv cr an alles and jeglichcs mit

seinem ebenso einfachen wie fruchtbaren Schema: These - Antithese - Synthcse hcrantrat, and es 1st der bczwingcnden Macht

dicser weisen and tiefsinnigen Entdcckung zuzuschrcibcn, daB das


hegelsche System cin halbes Jahrhundert lang eine fast absolutistische Herrschaft fiber alle Kulturgebicte ausiibte and alle geistig
Schaffenden, ob es Physiker odcr Metaphysiker, Kiinstler odcr

Juristen. Hofprediger oder Arbeiterfiihrer waren, sozusagen rtn


hegelschen Dialekt sprachen. Und in ciner populareren, aber nicht

minder treffenden Form findct sich dcr Extrakt dieser Philosophic


in ciner Anckdote ausgesprochen, die von Ibsen erzahlt wird. l)ieser sprach cinmal in ciner Gesellschaft begeistert von Bismarck,

als einer der Anwesenden ihn fragte, wie ein so fanatischer Vorkampfcr dcr Frcihcit des Individuums sich fur cinen Mann erwarmen konne, der doch seiner ganzen Weltanschauung nach cin
Konscrvativcr, also cin Anhanger der Untcrdriickung fremdcr

Individualitaten sci. Daraufhin blickte Ibsen dern Fragcr lachelnd


ins Gesicht and antwortctc: j a, haben Sic denn noch nic bcmerkt,
daB bci jcdcm Gedanken, wcnn man ihn zu Ende dcnkt, das

Gegenteil herauskommt?"
Was nun zum SchluB noch die Frage des Plagiats anlangt, so 1st
das Geschrci fiber geistige Entwendungen cines der iibcrfliissigsten
Gcschaftc von der Welt. Jedcs Plagiat richtct sich namlich von

selbst. Auf ihm ruht der Fluch, dcr jcdes gestohlcnc Gut zu cinern
freudlosen Bcsitz macht. sci es nun geistiger oder materieller Natur. Es ertiillt den Dieb mit ciner Unsichcrheit and Bcfangcnheit,
die man ihm auf hundert Schritte anmerkt. Die Natur gestattet

keine unchrlichen Geschaftc. Wir konnen immer nur unsere cigcnen Gedanken wirklich in Bewegung setzen, weil nur these unscre

Organe sind. Eine Idee, die nicht uns, sondern einem andern
gehort, konnen wir nicht handhabcn, sic wird uns abwerfcn, wic
das Pferd den fremden Reiter, sic 1st wic cine Schmuckkassette,

51

1)cr
!cgnme
Plagutor

deren Vcxicrschlot3 man nicht kennt, wie ein Pall, der fremde

Lander offnct, aber nur dem, desscn Bild and Namenszug cr tragt.
Man lasse daher die Menschen an gcistigem Eigcntum nur ruhig

zusanimenstehlen, was sic erwischen konncn, denn niernand andcrs


wird den Schaden davon haben als sic selbst, die ihrc sch i ne Zeit an
etwas vollig Iloffnungsloses vcrgeudet haben.
Es gibt aber auch unbewutitc Plagiate odor richtigcr gesagt:
Plagiate, die mit gutern Gewissen begangen werdcn, so wic man

etwa jeden Handler einen Dicb mit gutem Gewissen nennen


konnte. Es Wt sich bezweifeln, ob der Proudhonschc Satz. La

propriete c'est le vol" auf wirtschaftlichern Gebiet so ganz richtig ist;


auf geistigem Gebiet gilt cr aber ganz zweifellos. l)enn, genau
genommen, bestcht die ganzc Weltliteratur aus lauter Plagiaten.

Das Aufspiircn von Qucllen, sagt Gocthe zu Eckermann, sci ,schr


lacherlich". Man konnte ebensogut cinen wohlgenahrten Mann
nach den Ochsen, Schafen and Schweinen fragen, die cr gegessen

and die ihm Krafte gcgeben. Wir bringen wohl Fahigkciten mit,
aber unscre Entwicklung verdanken wir tausend Einwirkungen

ciner groBen Welt, aus der wir tins aneignen, was wir konncn and
was uns gcrnaB 1st . Die Hauptsache ist, daB man eine Sccle
habe, die das Wahre liebt and die es aufnimmt, wo sic es findet.

Obcrhaupt ist die Welt jetzt so alt, and es haben seit Jahrtausenden
so viele bedeutende Menschen gelebt and gcdacht, dall wenig
Neucs mchr zu finden and zu sagen ist. Meine Farbenlehre ist

auch nicht durchaus ncu. Plato, Lionardo da Vinci and viclc andere Treffliche haben iin cinzelnen vor mir dasselbige gefunden

and gedacht; abcr data ich es auch find, daft ich es wieder sagte
and daB ich dafiir strebte, in ciner konfusen Welt dem Wahren
wieder Eingang zu verschaffen, das ist m c i n Verdlenst. " Und das
war von Goethe sicher cin besonders groBes Zugcstandnis, denn
er war bekanntlich auf nichts stolzcr als auf seine Farbenlehre.

Dic ganzc Geistesgeschichte der Menschheit ist eine Geschichte


von Dicbstahien. Alexander bestiehlt Philipp, Augustinus bcstiehlt
Paulus, Giotto bestiehlt Clrnabue, Schiller bestiehlt Shakespeare,

Schopenhauer bestiehlt Kant. Und wenn cinmal eine Stagnation


cintritt, so liegt der Grund immer darin, dali zu wenig gestohlen
52

wird. im Mittelalter wurden nur die Kirchenvater and Aristoteles


bestohlen: das war zu wenig. In der Renaissance wurdc alles zusamtncngestohlen, was an Literaturresten vorhanden war: daher

der ungeheure geistige Auftrieb, der damals die curopaischc


Menschheit crfafitc. Und wcnn ein groBcr Kunstlcr odor Denker

sich nicht durchsetzen kann, so licgt das inuner daran, daf3 cr zu


wenig Dicbc f indct. Sokrates hatte das seltcnc Gliick, in Plato
einen ganz skrupellosen Dieb zu finden, der scin Handwerk von
Grund aus verstand: ohnc Plato ware cr unbckannt. Die Frage
der Prioritat ist von grol3cm Intcressc bci Luftrcinigern, Schnellkochern and Taschenfeuerzeugen, aber auf geistigem Gebiet 1st
sic ohnc jedc Bedeutung. Denn, wie wir schon bci Spengler

hervorhoben, die guten Gedanken, die Iebensfahigen and fruchtbaren, sind niemals von cinem Einzelncn ausgeheckt, sondcrn

immer das Werk des KollektivbewuBtseins cincs ganzcn Zcitaltcrs.


Es handelt sich darum, wcr sic amn scharfstcn formuliert, am klar-

sten durchleuchtet, am weitestcn in ihren moglichen Anwendungen verfolgt hat. Im Grunde", sagt Goethe, sind wir alle Kollektivwescn, wir mogcn uns stollen, wie wir wollen. Denn wic

weniges haben and sind wir, das wir im reinsten Sinne unser
Eigentum nennen!

Ich verdankc meinc Werke keineswegs

meiner eigenen Weisheit allcin, sondern Tausenden von Dingen


and Personen aulier mir, die mir dazu das Material boten. Es
karnen Narren and Weise, hells Kopfc and bornierte, Kindhcit

and Jugend wie das rcifc Alter: alle sagtcn mir, wic cs ihnen zu
Sinn sei, was sic dachten, wir sic lebtcn and wirktcn and welche

Erfahrungen sic sich gesaminelt, and ich hatte welter nichts zu tun
als zuzugreifen and das zu ernten, was andere fur mich gesaet
batten. "
Bckanntlich hat ja auch Shakespeare im Julius Casar" den Plutarch wortlich abecschricben. Manche bedauern, da(3 dadurch ein
haBlicher Fleck auf den grofien I)ichter falle. Andere sind toleran-

ter and sagen: cin Shakespeare durfte sich das erlauben! Beiden
ist jedoch zu erwidern: wenn man von Shakespeare nichts w0te
als dies, so wurde dies allein ihn schon als echten Dichter kenn-

zeichnen. Es 1st wahr: grofie Dichter sind oft originell; aber nur.
53

wenn sic miissen. Sic haben nic den Willen zur Originalitat: den

haben die Literaten. Ein Dichter ist ein Mensch, der sieht and
sehen kann, writer nichts. Und er frcut sich, wenn er einmal ganz

ohnc Einschrankung scinem eigentlichen Beruf obliegen kann:


dem des Abschrcibens. Wenn Shakespeare den Plutarch abschricb,
so tat er es nicht, o b g l e i c h er ein Dichter war. sondern w e i l er
cin Dichter war. Das Genie hat cine leidenschaftliche Liebe zum
Guten. Wertvollen; es sucht nichts als dieses. Hat schon ein ande-

rer die Wahrheit, zum Beispiel Plutarch, wozu sich auch nur einen
Schritt weft von ihm entfernen? Was konnte dabei
herauskommen? Es bcstiinde die Gcfahr, cine Wahnccit, die
minder groB and wahr ware, an die Stclle der alien zu setzen, and
these Gefahr ftirchtet das Genie mehr als den Verlust seiner
Originalitat. Lieber schrcibt es ab. Lieber ist es cin Plagiator.
Patholo-

Pascal sagt einma) in den ,Pcns6es": .Gewisse Schriftsteller

gnchc and
physl'. -

khgischc
Onginahtic

sagen von ihren Werken immer: , Mein Buch. m c i n Konintentar,

in c i n c Geschichte'. Das erinncrt an jene bravcn SpieBer, die bei


jedcr Gclegenhcit , to c i n I-i a u s' sagen. Es ware besser, wenn sic
sagtcn: unscr Buch, unscr Kommentar, unsere Gcschichtc;
wenn man bedenkt, daft das Cute darin mchr von andern ist als
von ihnen." Wir rind schlicBlich alle nur Plagiatorcn des Wclt-

geists, Sekretare, die sein Diktat niederschrciben; die einen passen


besser auf, die anderen schlechter: das ist vicllcicht der ganze
Unterschied. Aber Pascal crganzt seine Bemerkung durch cine

agdcre: Manchc Lescr wollen, daB cin Autor niemals fiber Dinge
sprcche, von denen schon andere gesprochen haben. Tut er es,
so wcrfen sic ihm vor, er sage nichts Ncucs. Beim Ballspiclcn
benutzt der cine genau denselben Ball wic der andere; aber der
cine w i r ft ihn bcsser. Man konnte cincm Autor gerade so gut

vorwerfen, daB er sich der alien Wortc bedicnc: als ob diesclben


Gedanken in verandcrter Anordnung nicht einen andern geistigen

Organismus bildeten, genau so, wic die Worte in veranderter Anordnung andere Gedanken bilden." Die Unoriginalitat liegt eben
moistens im Leser. Die Bemerkung: Das ist mir nichts Neues,

das habe ich schon irgendwo gehort", wird man am haufigsten


im Munde untalentierter, unkiinstlerischer, unproduktiver Men-

54

schen Koren. Der begabte Mensch hingegen weil3, dali er nichts

,,schon irgcndwo gchort hat" and da(3 alles ncu 1st. Der Europaer
glaubt, da(3 alle Ncgcr diesclbcn Gcsichter hattcn, well er von
Negergesichtern nichts versteht. Und der Philister glaubt, dal3 allc
Mcnschen dieselbc gcistigc Physiognomic batten, well er von

geistigen Physiognomien nichts verstcht. Die, so niemals sclbst


denkcn", sagt Kant in seinen ,Prolegomena',
,besitzen dennoch
die Scharfsichtigkcit, alles, nachdcm es ihnen gezcigt wordcn, in
demjenigen, was sonst schon gesagt worden, aufzuspahen, wo es
doch voncer niemand sehen konntc."

Materiell neu 1st im Grunde nichts; neu ist immer nur das
Wechselspiel der geistigen Krafte. Ja nian kann den lctzten Schritt
tun and sagen: jeder Vollsinnige ist ununterbrochcn gezwungen,

zu plagiieren. Das wohlgeordnctc, wohlabecgrcnztc Reich der


Wahrheit 1st klein. Unermcl3lich and bodcnlos ist nur die Wildnis
der Zoncciten and lrrti mcr, der Schrullen and Idiotismen. Gegen

Lcutc, die etwas g a n z Ncues sagen, soil man mil3trauisch scin;


denn es 1st fast immer tine Luge. Es gibt eine doppelte Originalitat:
eine gute and eine schlechte. Originall 1st jeder neue Organismus:

diese ph y s i o l o g i s c h c Originalitat ist wertvoll and fruchtbar.


Daneben existiert aber auch noch eine p a t h o l o g i s c h e Originali-

tat, and die hat gar keinen Wert and gar kcine Lebensfihigkcit,
obgleich sic vielfach als die einr_ige and echte Originalitat gilt.
Es ist die Originalitat des Riesenfcttkirids and des Kalbs mit zwei
Kopfen.
Kurz nachdcm ich diese kleine Schlul3bctrachtung aufgezeichnet
hatte, fiel mir cin alter Band der Wochenschrift 1)ic Zeit" in die
Hand, worin ich cinen Aufsatz von Hermann Bahr fiber Plagiatc"
vorfand, der mit dcm Satz schlictt: Nehmen wir dem Kiinstler

das Rccht, das Schone darzustellen, wic er es f ihlt, unbckiiminert,


ob es schon cinmal dargestelit worden ist odor nicht, and dcm

Kenner das Recht, nach dem Wahren zu trachten, ob es nun alt


oder neu ist, and lassen wir bloB das gelten, was noch nicht da-

gcwescn ist, dann machen wir alien Extravaganzcn die Tiire auf
and der grol3te Narr wird uns der liebste Autor scin." Man konnte
hier an irgendcincn zufilligen Parallelismus" denkcn; so aber

55

verhalt es sich nicht. Sondern ich habe. als Icidenschaftlicher Leser


Hermann Bahrs. der ich schon immer war, diesen Satz otienbar als
Gymnasiast in der .Zcit" gclcscn and jetzt ist er wieder aus inci-

nem UnterbewuBtsein nach oben gestiegen. Woraus erhellt, daB


man selbst uber Plagiate nichts anderes sagen kann als Plagiate.

ERSTES BUCH

RENAISSANCE UND REFORMATION


VON DER SCHWARZEN PEST
BIS ZUM DREISSIGJAHRIGEN KRIEG

E;RST1 S KAPITE:L

DER BEGINN

Fangs nicht iiherall das Beste mit Krankheit an?


Novalis

Eine einfachc Erwagung zeigt, daB alle Klassifikationen, die der

1)cr wdk
fur

Mensch jcmals gcmacht hat, willkiirlich, kiinstlich and falsch sind.

Schachtel

Aber eine ebenso einfachc Erwagung zeigt, daB these Klassifikationen niitzlich and unentbehrlich and vor allem unverincidlich
sind, weil sic ciner cingeborenen Tendenz unscres Dcnkens cntspringen. Denn im Menschen lebt cin tiefer Wille zur Einteilung,
er hat einen heftigen, ja leidenschaftlichen Nang, die binge abzugrenzcn, cinzufricdcn, zu ctikctticren. Das Licblingsspiclzeug vic-

ler Kinder ist die Schachtel. Aber auch der Erwachsene trip immcr
ein unsichtbares Quadratnetz mit Bich herum. Die einfachc and
lichte Anordnung der moisten Naturproduktc: die deutliche and
bestimmtc Segmcntierung des Tierkorpers, die regelmal3igen
Known des Blumenstcngels, gleichsam dcssen Stockwcrkc, die

scharf geschnittenen Flachen and Winkel des Kristalls: all das ist
fur uns ein cigcntiimlich erfrischendcr Anblick. Wir vcrlangcn,
daB cin Gcdicht Strophcn. ein Drama Aktc, eine Symphonic Satze,

ein Buch Absatze babe, sonst fiihlcn wir uns sonderbar gequalt,
bcfremdct and crmudet. Ein Antlitz, dcssen Tellc sich nicht kraf-

tig and ausdriicklich gegencinartder abhcbcn, erschcint uns unschon oder nichtssagcnd. Wir verehren Menschen and Volker

nach dem Grade ihrer Kunst, zu stufen, zu gliedern, zu scheiden:


ja das, was wir Kunst nennen, ist fast identisch mit dieser Fahigkeit. Die gricchischcn Architekten and Bildhaucr sind die Lehrer

der Jahrtausende geworden, well sic Meister der Einteilung, der


Proportion waren; der Dichtcrruhni Mantes beruht zum Tell
S9

darauf, daB er die geheimnisvolle Welt des Jenscits durchsichtig


and fa(3bar gemacht hat, indern cr sic in klare Kreisc zerlegte. Und

die Aufgabe alter Wissenschaft hat ja menials in ctwas anderem


bestanden als in der iibersichtlichcn Parzellier uig und Gruppic-

rung der Wirklichkeit: durch kiinstliche Trcnnung and Aufreihung rnacht sic die Fiille des "Iatsachlichen handlich and begreif-

lich. Es heil3t freilich: die Natur rnacht keinc Spri nge. Aber es
scheint, daB ihr die Zwischcnformen, durch die sic hindurch niuB,
nicht das Wichtigste sind, dean sic hat keinc cinzige von ihnen

aufbewahrt, sic benutzt sic offcnbar nur als Hilfslinien and Notbriickcn, um zu ihrcm cigentlichenZiele zu gelangcn: den
scharf gesonderten Gruppen and Reichcn; was sic will, sind dic

markanten Unterschiede and nicht die verwaschenen Obergange.


Oder sager wir lieber: wir vermogen es jedenfalls nicht anders zu
sehen. Was uns bci der Bctrachtung tines Ent wicklungsganges
reizt and bewegt, ist immcr jener gchcimnisvollc Sprung, dcr

fast nicmals fehlt; in jcdcr Biographic rind es die plotzlichcn Erhellungen and Vcrdunklungen, Wandlungen and Wandungen,
Taillen and Zasuren, die unserc Tcilnahmc fesscln: das, was den

!)as Rccht
auf Pcnodisicrung

Einschnitt, die Epoche maeht. Kurz: wir ftihlen uns nur gliieklich in ciner artikulierten, gestuften, in t e r p u n g i e r t e n Welt.
Dies gilt ganz bcsonders von allem, was cinen Zcitablauf hat.
I)ic Zeit ist vielleicht von alien Schrecklichkeiten, die den Menschen umgeben, die schrecklichste: fliichtig and unheimlich, gestaltlos and unergriindlich, cin Schnittpunkt zwischcn zwci drohenden Ungewi(3hcitcn: ciner Vergangenheit, die nicht mchr ist and
trotzdcm noch irnrner bedriickcnd in unser Jetzt hineinragt, and

ciner Zukunft, die noch nicht ist and dennoch bercits beangstigend
auf unscrern Heute lastet; die Gegenwart aber fassen wir nic. Die

Zcit also, unserc vornehmstc and wcrtvollstc Mitgift, gehort uns


nicht. Wir wollen sic besitzen, and staff dessen sind wir von ihr
besessen, rastlos vorwarts gehetzt nach einem Phantom, das wir
morgen" nennen and das wir niernals errcichen werden. Aber
gerade darum ist der Mensch unerrniidlich bemiiht, die Zeit zu

dividieren, cinzutcilcn, in irnrner kleinere and regelrnaf3igere Portioncn zu zerlegen: er nirnmt Luft and Sand, Wasser and Licht,
60

alle Elements zu Ililte, urn de ses Ziei inimer volikommener zu


erreichen. Seine starkstc Schnsucht, scin ewiger Traum ist: Chro-

nologie in die Welt zu bringen. Haben wir die Zeit narlich


einmal schematisch and ubcrschaubar, me6bar and berechenbar
gemacht, so entsteht in tins die 111usion, daB wir sic beherrschen,

daB sic uns gehort. Schon der Wilde hat dater seine rohen cinfachen Methoden. Der antiken Menschen, der erdiger and wenigcr vergrubelt war als dcr christliche, genugte der Schatten der
Sonne, aber schon das Mittelalter erlebte die Erfindung der Uhr,
and wir Heutigcn, in unscrcr nic schweigendcn Lcbensangst and
faustischen Unrast, haben Apparate, die den vierhunderttausendstcn Teil ciner Sekunde noticren. Und ebenso verhalt es sich, wenn
wir das Zeitmikroskop mit der Zeitteleskop vcrtauschcn and
auf die weite Geschichte unseres Geschlechts blicken: auch hier

genugt uns nicht meter die naive and sinnbildliche Einteilung dcr
Alten in goldenc, silberne, cisernc Zcitalter, sondern wir begehrcn
Genaueres, Scharferes, Urfassenderes. Es ist nati rlich leicht, gegen
alle Arten von Periodisierungen zu polerisicrcn and etwa zu
sagen: es ist alles cin einziger groBer Hull, in langen Raumcn sich

vorbereitend, in langen Rautnen sick auswirkend, unbegrenzbar


nach beiden Richtungen wie jeder ande re FluB: man konnte

ebensogut den Ozean in einzelnc Abschnitte zcrlegen. Aber tun


wir dies nicht in der Tat sogar mit dem Ozean, indem wir Meridiane and Parallelkreise ziehen? ltnmer wiedcr wird uns ver-

sichert, es gebe ubcrall in Natur and Leben nur schrittweise Obergange, Grade and Differentiate. Aber wir horen diese subtilcn
Einwande, gebcn ihnen recht and glauben sic nicht. Dcnn es gibt
auf dem Grunde unseres I)enkens cin Wissen, das positiver and
ursprunglicher 1st als alle wissenschaftlichen Erkenntnisse. Dieses
angeborene gesunde and gradlinige Wissen, das dcm gcmeinen
Mann cbenso cigen ist wic dcm cchten Gclehrten, schiebt derlci
posthume Weisheiten von sich and beharrt auf dcr Forderung,

daB jeder Verlauf semen Anfang and scin Endc, seine Ouverturc
and scin Finale haben masse. Blickcn wir auf das Leben des Individuums, das sich leichtcr iibcrschaucn laBt als dcr Werdcgang
der Gcsamtheit, so bemerken wir, daB Kier die vcrschwimmenden

61

Obergange keineswegs die Rcgel sind, daB vielmehr der Eintritt


in ein ncues Lebensalter sich mcist abrupt, unvermittelt, explosiv
vollzieht. Plotzlich, ,fiber Nacht" sagt das Volk, ist die Pubertat,
1st die Scnilitat da. .Vorbereitct" ist sie natiirlich stets, aber in die
Wirklichkeit tritt sie mcist in der Form cities i berraschendcn physiologischen Rucks; oft ist die Auslosung auch irgendein tiefgehendes seclisches Erlebnis. Wir pflegen dann zu sagen: J )u bist
ja auf cinmal ein Mann geworden", and (dies moist nur hinter
dem Riicken): Er ist ja auf einmal cin Greis geworden". In sci-

nem schr bedcutenden Werk Der Ablauf des Lebens" sagt Wilhelm FlicB: ,Plbtzlichkeit cignct alien Lebcnsvorgangen. Sie 1st
fundamental
Das Kind ist plotzlich im Besitz einer neuen
Artikulation .
Ebenso sicher ist es, daB das Kind plotzlich die
ersten Schritte macht." Geheimnisvoll wachst der Mensch im
Mutterleibe, ist Wurm, Fisch, Lurch, Saugctier, and doch hat
ein jeder scinen bestinimten Gcburtstag, ja seine Geburtsminute.

Und so kann man denn auch von der Geschichte unseres ganzen
Geschlechts sagen: es gibt bestimmtc Zcitpunktc, wo cinc ncue
Art Mensch geboren wird, nicht Tage, abcr vielleicht Jahre oder
doch Jahrzehntc.
Die Konzeption des
neuen
Menschen

Aber indern wir diese Analogic etwas naher ins Auge fassen,
bemerken wir sogleich einen Punkt, wo sich das Bed6rfnis nach
einer Korrektur geltend macht. Wann beginnt" ein Menschen-

leben? Offenbar nicht im Augenblick der Geburt, sondern im


Augcnblick der Konzeption. Die vcrblufenden and hochst aufschluBreichen Untersuchungen, die sich in den letzten Jahrzehnten, wiederum im AnschluB an FIA, mit dem geheimnisvollen
Phanomen der Periodizitat beschaftigt haben, lassen denn auch

ihre Bcrechnungen irnmer etwa neun Monate vor der Gcburt


einsetzen, dasselbe tun die Astrologen bei der Bestimmung der
Nativitat. Der Anfang eines neuen Gcschichtsabschnitts ist also in

jenen Zeitpunkt zu setzen, wo der neue Mensch k o n z i p i e r t


wird: das Wort in seiner doppclten Bedeutung gcnommen. Eine
neue Ara beginnt nicht, wenn ein groBer Krieg anhebt oder aufhort, eine starke politische Umwalzung stattfindet, cine cinschnei-

dende territoriale Veranderung sich durchsetzt, sondern in dem


62

Moment, wo cinc neuc Varietat der Spezies Mensch auf den Plan

tritt. Denn in der Geschichte zahlen nur die inneren Erlebnissc


der Menschheit. Aber der unmittelbare Anstol3 wird doch schr
oft von irgendcincm erschutterndcn auieren Ercignis, einer allgcmeinen Katastrophe ausgehen: ciner grolen Epidemic, cincr

tiefgreifcnden Umlagcrung der sozialcn Schichtung, weit ausgebreitetcn Invasionen, plotzlichen wirtschaftlichen Umwertungen.

Den Anfang macht also moistens irgcnde in grof3es Trauma, ein


Choc: zum Beispiel die 1)orische Wanderung, die Volkerwanderung, die Franzosische Revolution. der DreiBigjahrige Krieg,

der Wcltkrieg. Diesem folgt cinc traumatische Neurose, die


der eigentliche Brutherd des Ncucn ist: durch sic wird alles umgeworfelt, ,zerriittet", in cinen labilen, anarchischen, chaotischen
Zustand gebracht, die Vorstellungsmassen geraten in Fluf3, werden sozusagen mobilisiert. Erst spater bildet sich das, was die

Psychiater den psychoniotorischen Ubcrbau" nennen: jenes


System von zerebralen Regulicrungen, Hemmungcn, Sichcrungen, das eincn ,normalen" Ablauf der seclischen Funktionen ga-

ranticrt: in diese Gruppe von Zeitaltern gehoren alle

.Klassizis-

men".
Auf Grund dieses Schernas wagon wir nun die Behauptung auf-

zustclien: das Konzeptionsjahr des Mcnschen der Ncuzeit war das Jahr
1348, das Jahr der ,schwarzen Pest".
I)ic Neuzcit fangt also nicht dort an, wo sic in der Schule an-

Die -Ober-

g'ngszeitfangt. Die dunkle Empfindung, daB die hergebrachtcn Bestimmungen uber den Beginn der Neuzcit den wahren Sachverhalt nur
sehr summarisch and obcrflachlich zurn Ausdruck bringcn, ist
ubrigens immer vorhanden gewesen. Die meisten Historiker helfcn
sich mit ciner .,Ubcrgangszcit", woruntcr sic ungefahr das fiint-

zchntc Jahrhundert verstehen. Breysig fiihrt den Bcgrifl' des spaten Mittelalters" ein and bestimmt dafur die Zeit von gegen
1300 bis gcgcn

1500". Chamberlain geht in semen geistvollen,

aber etwas cinscitig orientierten

,Grundlagen des neunzehntcn

Jahrhunderts" noch wcitcr zuriick, indem cr

das Erwachcn

der Germanen zu ihrcr welthistorischen Bestimmung als Begrdn-

der einer durchaus neuenZivilisation and einer durchaus neuen


63

Kultur" den Angclpunkt der Gcschichte Europas" nennt and das


Jahr 1200 als den ,mittleren Augenblick dieses Erwachens" bezeichnet. Scherer halt zwar an einem ausgehenden Mittclalter"
Pest, bcginnt abcr das Kapitel fiber diese Pcriode mit den Worten:
Die Geilelfahrtcn and die Griindung der ersten deutschen Universitat stchen bcdcutungsvoll am Eingang ciner dreihundertjahrigen Epoche, die bis zum Westtalischcn Fricden reicht." Es
ist jedoch nur natiirlich, daft die nahclicgcndc Erkenntnis cines
friiheren Beginns der Neuzeit den ,Laien" viel rascher aufgegan-

gen ist als den Fachleuten. Schon Vasari setzte die Rinascita an
den Anfang des Trecento. Gustav Frcytag sagt in scinen Bildeni
aus der deutschen Vergangenheit", die bis zum heutigen Tage
noch immer die farbigste, einpragsamste and erlebteste Kulturgeschichte des deutschen Volkes sind: Sieht man nahcr zu, so
sind stillwirkende Krafte lange geschaftig gewcscn, these groBen
Ereignisse

hervorzubringcn..

welchc nicht nur den I)cutschen,

sondern alien Volkern der Erde ihr Schicksal bestitntnt haben .


Von solcheni Gesichtspunkt wird uns die Zeit zwischen den Hohenstaufen and dem I)reiBigjahrigen K ricge. die vierhundertjahrige
Periodc zwischen 1254 and 1648 ein einheitlicher geschlossener

Zeitraum der deutschen Gcschichte, welcher sich von der Vorzeit


and Folge stark abhebt." Und Fritz Mauthncr gelangt in scincm

Wcrk fiber den Atheismus and seine Geschichtc itn Abendland"


zu folgendcr Formcl: Versteht man unter Mittelalter allc die
Jahrhundcrtc, in dentin kirchliche BegrifTe nachwirkten, .
so
dauerte das Mittclalter sicherlich bis zum Westfalischen Frieden.
Versteht man jedoch unter Mittclalter nur die Jahrhunderte
ciner unwidersprochenen Theokratie, dann muB man dieses
Mittclalter lange vor dem Endc des Fiinizehntcn Jahrhundcrts aufhoren Lassen, etwa schon zweihundcrt Jahre fri her."

Also: snit dem aufgehcndcn sechzehnten Jahrhundert ist die


Ncuzcit in die Welt getreten; aber im vierzehnten and tunfzchn-

ten Jahrhundert 1st sic cntstanden, and zwar durch Krankheit.


DaB tiamlich Krankheit etwas Produktives ist, these scheinbar
paradoxe Erklarung miissen wir an die Spitzc unscrcr
Untersuchungen stellen.
64

Jede Krankhcit ist tine Betricbsstorung im Organismus. Aber


nur tine sehr auf3erliche Betrachtungswcise wird den BegrifT der
Betriebsstorung ohne wciteres unter den der Schadigung subsu-

mieren. Auch in der Geschichte des politischen and sozialen Lebens, der Kunst, dcr Wissenschaft, des Glaubcns schen wirja, da13

Erschutterungcn des bisherigen Gleichgewichts durchaus nicht


immer unter die verderblichen Erscheinungen gerechnet werden
diirfen; viclmchr ist es klar, daB jcdc fruchtbarc Neuerung, jedc

wohltatige Neubildung sich nur auf dem Wege cities .Umsturzes" zu vollziehen vermag, eincr Disgregation der Teile and Verschiebung des bishcrigcn Kraftcparallelogramms. Ein solchcr Zustand mu13, vom konservativen Standpunkt betrachtet, stets als
krankhaft crscheincn.

Die Ahnung, daB das Phanomen dcr Krankhcit mit dem Gehcimnis des Werdens eng vcrknupft set, war in dcr Mcnschheit
zu alien Zcitcn welt verbreitet. Der Volksinstinkt hat auf den
Kranken, zumal auf den Geisteskranken, immer trait ciner gewissen

Scheu gcblickt, die aus Furcht and Ehrfurcht gemischt war. Die
Romer nannten die Epilcpsie rnorbus sacer, tnorbus divinus;
die
Pythia, der die Entscheidung der wichtigsten Fragen ganz Grie-

chenlands and die Erkundung der Zukunft anvcrtraut war, miiBte


nach allem, was wir uber sic wissen, in dcr hcutigen Terrninologic
als hysterisches Medium bezeichnet werden. Die hohc Wert-

schatzung, die dem Leiden in so vielcn Religionen eingeraumt


wird, hat ihrc Wurzel in dcr Obcrzeugung, daf3 es die Lebcnsfunktionen nicht etwa herabsctzt, sondern steigcrt and zu einem
Wissen ftihrt, das derv Gesunden verschlosscn bleibt. Die Askese

ist sowohl in ihrcr orientalischen wic in ihrcr abendlandischen


Form ein Versuch. durch alle erdenklichen schwachenden" Mit-

tel: Untcrcrnahrung, Schlafcntzichung, Flagellation, Einsanikcit,


sexuelle Abstinenz den Organismus kiinstlich morbid zu machen
and dadurch in einen hoheren Zustand zu transponieren. In der

Legendenschilderung sind fast alle heiligen oder sonst von Gott


ausgezeichneten Menschcn mit korperlichen .Minderwertigkeiten" behaftet. Es ist nur die Kchrscite dieser Auffassung, daB
fr6herc Jahrhundcrtc in den Hystcrikcrinnen Hcxcn crblickten,

65

Beginn des
Erkurses
iibcr dcn
Wert der

Krankhcit

Erwahlte des grotken Widersachcrs Gottes, dent der damalige


Glaubc cinc fast cbcnso groBe Macht zuschricb wic dcm Schopfer.
Kurz: iibcrall bcgcgnen wir dcr inchr oder minder deutlichen
Etnpfindung,

daB der Kranke rich in ciner gesegneteren,

erleuchteteren, lebcnstrachtigcren Verfassung befinde, daft er cinc

hohere Lebensforin darstelle als der Gesunde.


Am gcsundescen ist
die Amubc

Zunachst kann es ja selbst dcm ph1list rosesten Denken kaum


zweifelhaft scin, daB jcder Mensch lurch Krankheitszustande
l e r n t : der kranke Organismus ist unruhigcr and daruin lernbegieriger; empfindlicher and darum lernfahiger; ungarantierter

and darum wachsarner, scharfsinniger, hellhoriger; in dauernder


Gewohnheit and Nachbarschaft der Gefahr lebend and darum

kdhner, unbcdenklicher, unternehmender; naher der Schwelle dcr


jenseitigcn Seelcnzustandc and darum unkorpcrlicher, transzcn-

denter, vergeistigter. Wic denn iiberhaupt jeder Fortschritt in der


Richtung der Vcrgcistigung im Grundc cin K rank hcitsphanomcn
darstellt: das letzte Mittel zur Selbsterhaltung, das die Natur erst
zur Verfiigung stellt. wean die Physis nicht mchr ausreicht.
Allcs HUhcrc ist naturgernA immer das Krankere. Schon jede
schr hohc Komplizicrthcit der Organisation hat fortwahrende

Gleichgewichtsstorungen zur Voraussetzung, zuntindest die dauernde Gefahr solcher Storungen, also Unsicherheit, Unausgeglichenheit, Labilitat. Am gcs6ndesten" ist zweifellos die
Amobe.
Alks Wcrdende ist
dekident

Oberall, wo sich Neues bildet, ist Schwache, Krankheit,

De-

kadcnz". Alles, was ncuc Kcime cntwickclt, befindet sich in einem

scheinbaren Zustand reduzierten Lcbcns: die schwangere Frau,


das zahncndc Kind, dcr mauscrndc Kanaricnvogcl. Im Friihling

hat die ganze Natur ctwas Neurasthenisches. Der Pithecanthropus


war sichcr cin Dckadent. Auch die bckannte Krankheit, die als
Nervositat" beschricben wird, ist nichts anderes als eine erhohte
Perzeptibilitat fiir Reize, eine gestcigcrtc Schnclligkcit der Reak-

tion, eine reichere and kiihnere Assoziationsfahigkcit, mit einem


Wort: Geist. Je hoher cin Organismus cntwickclt ist, desto ner-

voser ist Cr. Der WeiBe ist nervoser als der Negcr, der Stadtcr nervoser als der Bauer, der moderne Mensch nervoser als der mittel66

alterliche, der 1)ichtcr nervoser als der Philister. In der Tierwclt

last sich dasselbe Verhaltnis beobachten: ein Jagdhund ist nervoser


als ein Flcischcrhund and dic-scr ist wicdcrum nervoser als cin
Ochse. Die Hystcrischen besitzen eine solche Kraft des Geistes,

daB sic damit sogar die Materic kommandicrcn konnen: sic vermogen an ihrem Korper willkurlich Geschwulste, Blutungen,
Brandwunden, ja sclbst Scheintod hervorzurufen, and es ist
nachgcwiescn, daB sic oft hellsehend sind. Im verkleinerten
Format wiederholt sich dies brim Ncurasthcnischen: cr ist scharfsehend. Er hat cinfach scharferc, bewcglichcrc, rcgsamcre, ncugierigere, weniger verschlafene Sinne. Allc landlaufigen Definitionen der Neurasthenic rind nichts andcres als gehassige

Umschreibungen fir die physiologischen Zustande des begabten


Mcnschen.
Der Rekonvaleszent befindet sich in cincr eigentumlich leichten,

beschwingten, befeucrten Vcrfassung, gcgen die die vollige Genesung einen Riickschritt bedeutet. I)as kommt daher, daB jede
Krankheit einen heroischen Existenzkampf darstellt, cine Ictztc
verzweifelte Kraftanstrengung, mit der der bedrohte Organismus
auf fremdc Insults and Invasionen antwortet. Der Korper ist in

einem kriegerischen Ausnahtnezustand, in cinem Stadium allgemciner Erhebung, wo die einzeincn Zcllcn Energiclcistungen, Vitalitatssteigerungen, Regulicrungen, Reserven, Reaktionen cin-

setzen, die man ihnen nic zugetraut haste.


Das Problem vom Wert der Krankheit hat denn auch die Aufmerksamkcit cinigcr der intensivstcn modcrncn Denker crregt.

Hcbbel notiert in scinen ,Tagcbuchcrn": Die kranken Zustande


sind ubrigcns dem wahren (dauernd-ewigcn) naher, wie die sogenannten gesunden." Novalis erklart. die Krankheiten seien wahr-

scheinlich ,der interessanteste Reiz and Stoff unseres Nachdenkens


and unsercr Tatigkeit", wir besaBen nur nosh nicht die Kunst, sic
zu beniitzen: K6nnte Krankheit nicht cin Mittel hoherer Syn-

thesis sein?" Und Nietzsche, der leidenschaftliche Bekampfer der


modcrncn Dckadenz, hat dennoch an mchrcren Stcllcn seiner

Schriftcn die hohe Bcdeutung hervorgehoben, die die Krankheit


fur die Sclbstzucht des Geistes besitzt, and gclangt in der Vorrede
67

zur Frohlichen Wissenschaft" zu dem Resultat:


,Was die
Krankheit angcht, wurden wir nicht fast zu fragen versucht sein, ob

sic uns iiberhaupt entbehrlich ist?"


Hoberer

In seiner Studic fiber Minderwertigkeit von Organen" hat

Wert der

mmdcrwertigen
Organe

Alfred Adler diesc Frage zum erstcnrnal in strong wissenschaftlicher Form behandelt. Als die kleinc Schrift im Jahr 1907 crschien,
wurde sic fast gar nicht beachtet, and auch spater hat sich ihr Verfasscr in weiteren Kreisen mchr durch seine psychoanalytischcn
Untersuchungcn bckannt gcmacht, die abcr nicht, wic gcwohnlich

angetnommen wird, cinc Bekatnpfung, sondern viol eher cinc Erganzung der Frcudschen Lchre bcdcuten, wic dcnn i bcrhaupt die

Menschen gut taten, start dilettantischer and unfruchtbarer Polemik den bekannten Ausspruch Goethes fiber sein Verhaltnis zu
Schiller zu beherzigen and Bich zu freuen, daft iiberall cin paar

Kerle da sind, wori ber sic streiten konnen".


Adler gcht von dcr cxpcrimcntcllcn Fcststcllung aus, data im

menschlichen Organismus alles minderwertige Material die Tendenz hat, ,iiberwertig" zu werdcn, namlich auf die relativ grofiercn Lebensreize, dcncn es ausgcsetzt ist, mit eincr verstarktcn Pro-

duktion zu reagicrcn; es 1st daher nicht selten der Fall, daB wir
gerade die loci minoris resistentiac zu abnorrncr Leistungsfahigkcit
gestcigcrt linden. Die Ursache licgt in dem Zwange einer standigen Obung and in der erhahten Anpassungstahigkeit, die die
minderwertigen Organe nicht selten auszeichnet. Die Folgc ciner

hereditarcn Organmindcrwertigkeit kann in motorischer Insuffizicnz bcstchcn, in mangclhaftcr Produktion dcr zugchorigcn Driisensckrete, in diirttigerer Ausbildung der Retlexaktionen; aber
cbensogut im Gcgentcil: in motorischer Oberleistung, in Hypcrsekretion and in Steigerung dcr Reflexe.

Dies ist in Kiirz_e die Entdeckung Alfred Adlers. Wenn wir


sic ein wenig i berdenken and versuchen, aus ihr cinige cinfache
Folgerungen zu ziehen, so werden wir zu den i berraschendsten

Resultaten gelangen. Beginnen wir mit der anorganischen Natur.


Dort linden wir den einfachsten and elemontarsten Ausdruck des
ganzen Sachvcrhalts in dem (csetz von dcr Aktion and Reaktion.
Versetze ich zum Beispiel ciner Billardkugel mit Hilfe einer zwei-

68

ten eincn Stol3, so verhalt sic sich kc incswcgs passiv. sondcrn sic
st6f3t zuriick, and zwar mit derselben Kraft, mit der sic selbst gestof3en wurde. Der Reiz des StoBes, der ,Choc", hat also in ihr

selbst produktive Energien freigemacht. Einc Fedcr, die nicht gespannt wird, verlicrt allmahlich ihrc Elastizitat; cin l-Iufcisenma-

gnet steigert semen Magnetismus, je langcr er vom Anker belastet


wird; Kautschuk zerfillt, wens er nicht gedehnt wird: er ,atrophiert" infolge Mangels an Reizen. Demselbcn Prinzip unterliegt
natiirlich such die organischc Materic. Ein Muskel, der nicht benutzt wird, degeneriert allmahlich: einc Erschcinung, die sich bei
jedem schwcren Knochenbruch bcobachtcn laf3t and untcr der Be-

zeichnung ,Inaktivititsatrophic" bekannt ist. Umgckchrt hypertrophiert cin Organ, wenn es besonders stark in Anspruch gcnom-

men wird. Ein Schmicd, ein Lasttrager, cin Ringer deklariert seine
Beschaftigung auf den ersten Blick durch seine abnorm entwickelte

Armmuskulatur. Jeder Rciz hat also die Eigenschatt. trophisch zu


wirken; and je starker and regelina8iger ein Organ gcreizt wird,
desto groBer wird seine Lcistungsfihigkcit scin.
Hieraus ergibt sich aber ebcn die bedeutsame F olgerung, daB ein
crkranktes Organ unter Umstanden welt lebenstahiger, leistungsfahiger, entwicklungsfihiger ist als cin gesundes, well ungleich

mchr Reize daratif eindringen: die Krankheit spielt hicr ganz dieselbe Rolle, die bcini normalen Organismus cinem auBcrgewohn-

lichen Training zukontmt. Und dies gilt nicht bloB von einzclnen
Organen, sondern auch vom ganzen Organismus. Zum Beispiel

findet die viclbestaunte Tatsache, daB allc Arten von Kii nstlern,
besonders Schauspicler, so large jugendlich bleiben and in vielen
Fallen cin sehr hohes Alter erreichen, bier ihrc Erklarung: sic icbcn
in eincm fast pcrmancntcn Zustand abnonncr Gcreizthcit and Er-

regung. I)cr I)urchschnittsinensch hingegen, obgleich er zumeist


viol rationeller and solider" lebt, crlicgt viol leichtcr dem nati rlichen Involutionsprozcf3 and ist, well cr ein viol starreres, stabileres
System darstellt, der allgemeincn and lokalcn Verkalkung weit
starker ausgesetzt. Es hcrrsclit in seinem Kraftehaushalt kein gcniigend reger Betricb, es fehlt an fruchtbaren Reibungen, Widerstanden, Polaritaten, das Leben des Zellenstaates hat nicht den

69

Gesundheit
Ist eIne

Stof

wcchsclcrkrankung

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rutcn; diese Produkte als krankhatte MiBbildungen aufzufasscn. ist


zumindest anfechtbar, da sic morphologisch einc grofe Ahnlich-

keit mit Fruchten bcsitzen and das allgemcine Gedeihen des Baumes nicht hindern. Aber es gibt sogar Milben, die an manchen Baldrianarten gefiillte Bliiten crzeugen. Von hier aus wird uns die

mcrkwurdigc Tatsache verstandlich, daB Gretry, dcr Schopfcr der


komischen Oper, von dem T age an, wo ihm cin schwerer Balked auf

den Kopf gefallen war, zu komponicrcn anfing, and zwar so fruchtbar, daB er uber fiinfzig Spiclopcrn schricb, and daB Mabillon,
der Begrunder der wissetischaftlichen Urkundenforschung, durch

einc Kopfwunde, die er erlitt, zum bcdeutenden Gclchrten


wurdc.

DaB Bich aber selbst in den elementarsten Bausteinen alles Lebens


ahnliche Vorgange abspielen, ergibt sich in vcrbliiftender Weise
aus Ehrlichs Seitenkettentheorie. Bekanntlich nininit Ehrlich an,

daB in der Zelle sogenannte Scitenketten existieren, deren normale Funktion darin bestcht, die Elemente der Nahrung aus dem
Blutkreislauf aufzunchmen and in das Innere der Zelle zu leiten.
Dicsc Seitenketten bczcichnet er als Empfanger", and each diescr

Auflassung bestcht der Vorgang dcr Infcktion darin, daB die Gifte
eine grofere Fahigkeit besitzen, sich mit diesen Empfangern zu verbinden; hierdurch versperren sic den Nahrungsstotl"en den Weg
and fiihren zum Tod des Individuums, wenn es der Zelle nicht gelingt,
diese Verbindungen der Seitenkette mit deni Giftmolekul zu entfernen

and neuc Empfanger zu bilden. Es stelit sich nun aber die


Eigentiimlichkeit heraus, daB die Zelle in diesem Fallc nicht nur die

fruhcren Empfanger ersetzt, sondern einen ganz bedeutenden


OberschuB an Seitenketten crzcugt.

Die innige Verbindung, in der die Vcrlctzung mit dcr Neubildung steht, and die Tatsache, daB sic das einzige physiologische
Agens ist, das die Rolle der Fortpflanzung zu ubernehmen vermag,
legt ubrigens die Frage nahe, ob die Zweigeschlechtigkeit, die

Sexualitat nicht ein krankhaftes Degenerations phanomen ist, das


irgcndwann einmal in der Erdgeschichte an den Organismen hervorgetretcn ist. Der Umstand, daB es dem amcrikanischcn Chcmi-

ker Jacques Loeb gelungen ist, Seeigeleier durch eine konzentricrte


71

Salzwasserlosung zu befruchten, Wit zuniindcst die thcoretische

Achill aus

Moglichkeit zu, dal3 es einmal Formen der Fortpflanzung gcgcbcn hat


oder auf andcrcn Wcltkorpern noch gibt, die auf das Hilfsmittel
der Sexualitat verzichten.
Der ,Rciz" ist aber nicht der einzige Grund fur die hohere Ent-

`i" F"Y` wicklung

cines minderwertigen Organs, sondern dieses wird uber-

haupt mehr beachtet, bewacht, mit gr6f3ter Aufinerksamkeit behandelt. Es ist sozusagen das gcradc wegen seiner Zuriickgebliebcnheit bevorzugte Mutterkind des Organismus. Daher kommt es,
daB bcirn Menschen die natiirlichen Anlagen durchaus nicht itnmer
mit seiner spateren Entfaltung i bercinstimmen; vielmehr ist es
sehr haufig, daft sich aus einer urspriinglichcn Unvollkommenheit
das Gegenteil entwickelt: wir haben es auch hicr mit ciner ein-

fachen Reaktionserscheinung zu tun. Schon Adler hat darauf hingewiesen, daf3 Demosthenes von Gcburt Stottcrer war; and wir
finders auch sonst, daf3 ein physiologischcr l)efekt oft den Ansporn

zu spateren auicrordentlichen Lcistungen bildet. Lionardo and


Holbein. Menzel and Lenbach waren Linkshander. Die groBen
Schauspicler des Burgtheaters aus der Zeit Laubes, bis heute unerrcichtc Muster einer gcfiillten, personlichen, suggcstivcri Menschendarstellung, hatten fast alle einen Sprechfehler: Sonnenthal
knodelte, Baumeister

munniieltc,

Lewinsky nuschcltc; wahrend

sich umgekchrt bcobachten l0t, daB Schauspieler mit sogenannten


glanzenden Mittcln" es fast nicmals zu Schopfungen von ungewohnlichem Format and Kalibcr bringen. In diesen Zusammenhang gehort vielleicht auch die merkw6rdige, aber ganz unbestreitbare Erfahrungstatsachc, da(i groBes schauspielerisches Talent
sich am 6berzeugendsten in der Verkorperung der scelischen Erganzung zu auBcrn vermag: ist eiii begabter Darsteller im Leben
schi chtern and unbeholfen, so wird er am besten elegante and
sichere Salonlowen spielen; ist er als Privatmensch wortkarg and

mbrrisch, so wird er auf der Bi hne sprudeinde Dialcktik and glanzendc Laune entfaltcn; ist er im Alltag eine weiche, energielose Natur, so werden ihm stahlcrnc, hcrrschsuchtigc, tatkraftigc Charaktcrc

am moisten liegen. Charlotte Wolter, die starkstc Heroine der Ictzten


fiinfzig Jahre, war kaum mittelgroB, ebcnso Matkowsky, ciner der

72

glaubhaftestcn 1)arsteller iiberlcbensgrofier Figurcn: wenn sic auf


der 136hne standen, bemerktc das freilich kein Mensch. Und auch

bei den Helden dcr Wirklichkeit zeigt sich biswcilen dasselbe


Vcrhaltnis. 1)ic beiden gewaltigsten Krieger dcr fruhen mittelcuropaischcn Geschichtc, Attila and Karl der Grof3c, warcn von

gedrungcncr, untersetzter Gestalt; and die beiden grof3tcn Schiachtenlenker der ncuestenZcit, Friedrich der Grofc and Napoleon,

warcn cbenfalls klein and unanschnlich gebaut. Eine ungeheurc


seelische Energic, cin iibermachtiger Wille hatte hier aus ungdnstigen korpcrlichen Vorbedingungen cine Kontrastwirkung geschaffen, ja vielleicht sich an ihnen erst entziindet. Wir h6ren auch
von den beriihrnten Amourcusen, der Lais, der Ninon, der Phrync,

der Pompadour and anderen, daB sic nicht cigentlich schon waren,
sondern cin ,gewisses Etwas" besaBen, das jedermann bezauberte.
1 ) icscs gcwissc Etwas bcstand in ihrcm C;harmc, ihrer Licbcnswiir-

digkeit, ihrer schillernden Geistigkeit, kurz in einer inneren Schonheit, die sic aus der mangelnden auBcren Schonhcit cntwickelten.

Dagegen ist die typische Kritik, die man fiber wirklich vollkoinmenc Bcautcs zu horen pflcgt, daB sic fade scicn and nicht daucrnd

zu fesseln verstiindcn. Es drangen eben auf sic zu wenig auf3erc


Reize cin: alit Welt huldigtc ihncn zu widerstandslos and blindlings, and so konnten sic selber nicht geni gcnd Reize produzicren.
Man braucht sich fcrncr nur Baran zu crinnern, daf3 der groBtc
Souveran im Reiche der Schonhcit, Michelangelo, abstoBend hi(3lich war, daB Lord Byron, der gluhcndc Anbetcr and uniibcrtroffcne Meister der vollkornmenen Form, von Geburt hinkte, daB
Lichtenberg, der biindigste, hellste, natiirlichste Stilist dcr 1)eutschen, dessen Satze wie Kerzen sind, nicht nur so leuchtend, sondern
auch ebenso gerade gewachsen. and Kant, das Weltwunder an folgerichtigem, senkrechtem, geradlinigem I)enken, bcidc an Riickenmarksverkr6mmung litten, and daB Schubert, der cine Welt von
Poesic t6ncnd gemacht hat, cin dicker kurzbcinigcr Proletarier war,

den die Madchen gar nicht mochten. Und welche tiefe Symbolik
liegt darin, daft der grof3te Musiker der Neuzeit taub war! Schon die
Griechen haben diese Zusarnmcnhange gcahnt, als sic sich den

Scher stets blind dachtcn; auch Homer, dieses allumspannende,


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sonnentrunkenc and farbenklarc Weltauge, ist blind. Und Achilles,


der Uniibcrwindliche, Unverletzbare, hat seine Ferse, die auf den

tiidlichcn Pfeil wartet. Man konnte sagen: hier wollte der dichtende Volksgeist ausdriicken, da(3 auch dem siegreichsten Gluck
imrncr c in gchcimcr Gifttropfcn bcigcmischt ist. Aber wic, wean

es am Ende trmgekehrt gemeint ware: nicht, daB zu jedem Achill


eine Ferse gehort, wohl aber zu jeder Fcrsc cin Achill; daB aus der

vcrwundbaren Stellc, dcm Bcwuf3tscin der Vcrwundbarkeit and


dem zahen, heroischen Kampf gegen sic der Held gcborcn wird?
Das ware weniger logisch gedacht, aber vielleicht gerade darum
wahrcr.
Das Oberkben des
Anpassendsten

Aus alledern ergibt sich aber auch eine vollig ncue Stellung zurn
D a r w i n i s m u s. Dicser griindet sich bekanntlich auf die zwei Prinzipicn dcr Vcrcrbung and dcr Anpassung. Was die Hereditat an-

langt, so Wit sich beobachten, daB gerade Minderwertigkeiten


sich besonders leicht vererben; and the Variabilit.it 1st ganz zweifellos eine krankhatte Eigenschaft. Schon der Biologe Eimer hat
in scinen Studien iibcr die Entstehung neuer Eigenschaften (an der
Eidechse) hervorgehoben, daB diese zunachst inner eine Krankheit
bedeuten. Und der Botanikcr de Vries, dcr Schopfer der Mutationsthcorie", betont, daB die ncuen Arten gewohnlich schwacher sind als
die urspriinglichcn; sic rind oft auffallcnd klein, bcsondcrs emp-

findlich fur gewisse Bodenkrankheiten, kurzgrifflig, ohne lebhafte


Farbung, die Blatter wellig oder bruchig, der Fruchtknoten
wachst nicht aus, jede rauhe Behandlung kann die Bliiten zum Ab-

brechen bringen. Dies kann nicht im geringsten iibcrraschen, da


crstens jede neuc Eigenschaft die bishcrigc Okonomic des Organis-

mus erschiittert and einen ungewohnten, unkonsolidierten, ungarantierten Zustand crzcugt and zwcitens jede Veranderung cben
schon von vornhercin I)ckadcnz zur Voraussctzung hat. Die Sin-

ncsorgane der Lebewesen sind ja nichts andcres als cbenso viele


Formen, mit denen sic auf die Rcize der AuBcnwclt antworten.
Erhohtc Reizbarkeit, etwa das, was die Psychiater .reizbare

Schwache" nenncn, ist also die Ursache fiir die Entstchung neuer
Artmerkmale. In derv Augcnblick, wo sich an irgendeiner Stelle
der belebten Materie cine krankhatte, bisher noch nicht dagcwe-

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