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Internationales Mahnmal

Die ersten Hftlinge des KZ Dachau waren politische Gegner des Regimes, Kommunisten, Sozialdemokraten, Gewerkschafter, vereinzelt auch Mitglieder konservativer und liberaler Parteien. Auch die ersten jdischen Hftlinge wurden auf Grund ihrer politischen Gegnerschaft in das Konzentrationslager Dachau eingeliefert. In den folgenden Jahren wurden immer neue Gruppen nach Dachau verschleppt: Juden, Sinti und Roma, Zeugen Jehovas, Homosexuelle, Geistliche u.a. Allein als Folge des Novemberpogroms, der sogenannten Reichskristallnacht, wurden 11.000 Juden in das Konzentrationslager Dachau gebracht. Ab 1938 spiegelt sich auch die nationalsozialistische Aggression nach auen in der Hftlingsgesellschaft des Lagers wider: Nach dem "Anschluss" im Frhjahr 1938 kamen sterreichische Gefangene nach Dachau. Es folgten im selben Jahr Hftlinge aus den sudetendeutschen Gebieten, im Mrz 1939 tschechische Hftlinge und nach Kriegsbeginn Hftlinge aus Polen, aus Norwegen, aus Belgien, aus den Niederlanden, aus Frankreich usw. Die deutschen Gefangenen wurden schlielich zu einer Minderheit; die grte nationale Gruppe waren die polnischen Hftlinge gefolgt von den Hftlingen aus der Sowjetunion. Insgesamt waren ber 200.000 Hftlinge aus mehr als 30 Staaten in Dachau inhaftiert. Eines der ersten Dinge, die man erblickt, wenn man heute durch das Tor am Jourhaus das ehemalige Hftlingslager betreten hat, ist das Internationale Mahnmal am ehemaligen Appellplatz. Mit der Grndung der Gedenksttte im Jahr 1965 schrieb das Comit International de Dachau, das internationale Hftlingskomitee, einen Wettbewerb fr die Errichtung eines Mahnmals aus. Diesen gewann der jugoslawische Knstler Nando Glid. Die Umsetzung des Enwurfs wurde 1968 eingeweiht. Eine Inschrift in den Sprachen Deutsch, Englisch, Franzsisch und Russisch ist nach der Konzeption des Mahnmals den Rundgngen durch die KZ-Gedenksttte vorangestellt: "Mge das Vorbild derer, die hier von 1933 bis 1945 wegen ihres Kampfes gegen den Nationalsozialismus ihr Leben lieen, die Lebenden vereinen zur Verteidigung des Friedens und der Freiheit und in Ehrfurcht vor der Wrde des Menschen." Der Rundgang durch die Gedenksttte wird wieder am Internationalen Mahnmal enden. Er fhrt nun zunchst zum ehemaligen Wirtschaftsgebude, in dessen Rumen heute die historische Dauerausstellung untergebracht ist.

Wirtschaftsgebude
Die Errichtung des Wirtschaftsgebudes 1938 bildete den Abschluss von Bauarbeiten, die im Rahmen einer Umgestaltung und Vergrerung des Konzentrationslagers in den Jahren 1937/38 durchgefhrt wurden. Bereits im Frhsommer 1936 mussten die Hftlinge das Jourhaus als ersten Bau der Umbaumanahme errichten. Die Erweiterung des Lagers war eine Auswirkung des Plans, die Konzentrationslager als eine dauerhafte Einrichtung des NS-Staates zu etablieren. Wurden in den ersten Monaten der Diktatur vor allem politische Gegner der Nationalsozialisten in den Lagern gefangen gesetzt, so weitete sich die Verfolgung nun auch zunehmend auf andere Menschengruppen, die nicht in das nationalsozialistische Gesellschaftsbild passten und aus der "Volksgemeinschaft" ausgeschlossen werden sollten. Das Wirtschaftsgebude bildet den sdlichen Abschluss des ehemaligen Appellplatzes. Hier mussten die Hftlinge sich tglich morgens und abends aufstellen und stundenlange Zhlungen ber sich ergehen lassen. Dabei blickten sie auf das Dach des Wirtschaftsgebudes, auf dem die Inschrift "Es gibt einen Weg zur Freiheit, seine Meilensteine heien: Gehorsam, Flei, Ehrlichkeit, Ordnung, Sauberkeit, Nchternheit, Wahrhaftigkeit, Opfersinn und Liebe zum Vaterland." angebracht war. Wie auch die Inschrift "Arbeit macht frei" am Tor des Jourhauses drckt dieser Satz den Zynismus der SS gegenber den Hftlingen aus. So muss beispielsweise die Rede von der "Liebe zum Vaterland" auf die auslndischen Hftlinge, die nach Beginn des Krieges in zunehmend groer Zahl ins KZ Dachau verschleppt wurden, wie blanker Hohn gewirkt haben. In den Rumen des ehemaligen Wirtschaftsgebudes ist heute die Dokumentationsausstellung zur Geschichte des KZ Dachau untergebracht. Darber hinaus werden auch jeweils die Rume in ihrer historischen Funktion vorgestellt. Neben verschiedenen Werksttten und Lagerrume sowie der Hftlingskche und der Wscherei befanden sich dort der so genannte "Schubraum" und das "Hftlingsbad", in denen die entwrdigende Einlieferungsprozedur der Hftlinge statt fand. Im Ostflgel des Wirtschaftsgebudes, an der Alten Rmerstrae gelegen, befinden sich heute die Verwaltung mit dem Archiv und der Bibliothek sowie die Seminarrume der Gedenksttte.

Schubraum
Die Einlieferung der Hftlinge in das Lager begann in der Regel in den Rumen der politischen Abteilung, die noch im SS-Areal swestlich vor dem Jourhaus ihr Gebude hatte. Der ehemalige luxemburgische Hftling Albert Theis beschreibt die Ankunft im Lager: Vor dem Jourhaus stiegen die Gefangenen aus, gingen in die Baracke von der politischen Abteilung. Dort wurden ihre Personalien aufgenommen. Der Schutzhaftlagerbefehl war inzwischen eingetroffen, warum der verhaftet wurde und so weiter. Es wurde der Steckbrief fotografisch festgehalten mit dem berhmten System: Im Stuhl war eine Nadel, der SS-Mann wollte nicht immer sagen: "Der Nchste!" Der hat dann auf den Knopf gedrckt. Die Nadel ging in den Allerwertesten. Der Hftling ist dann aufgesprungen - das brauchte nicht weiterer Worte - dann kam der Nchste an die Reihe. Dann ist man durch das Jourhaus eingetreten hier ins Lager. (...) Dann ging es in den Schubraum. Da wurden wir smtlicher Kleider entledigt. Alles wurde abgegeben: Geld, Ringe, Uhren. Man wurde nackt ausgezogen. Bei der Einlieferung der Hftlinge in das Lager nahm der so genannte Schubraum eine zentrale Rolle ein. Dies war der Ort, an dem die Gefangenen den gewaltsamen Verlust aller persnlichen Rechte, Freiheiten und menschlicher Eigenstndigkeit erlebten. Die Ausstellung zeigt den ehemaligen Schubraum in seiner ursprnglichen Raumaufteilung. Entlang der Sulenachse standen Tische, die den Raum in zwei Teile teilten. An der Fensterseite mussten sich die eingelieferten Hftlinge aufstellen; hinter den Tischen befanden sich SS-Mnner und Funktionshftlinge. Smtliche persnlichen Gegenstnde mussten hier abgegeben werden, die Gefangenen mussten sich ausziehen und wurden registriert. Bei Verlassen des Raumes hatten sie zuletzt auch noch ihren Namen verloren und wurden fortan von der SS nur noch ber ihrer Gefangenennummer identifiziert.

Hftlingsbad
Das Bad war die letzte Station der Einlieferungsprozedur. Dort wurden die neu angekommenen Hftlinge kahlgeschoren, mussten in einem Fass mit brennenden Desinfektionsmittel untertauchen und wurden unter die Duschen geschickt. Im Anschluss daran wurde ihnen die gestreifte Hftlingskleidung zugeteilt. Edgar Kupfer-Koberwitz berichtet hierzu:

"Wir wurden unter Einzelbrausen an der Wand abgeduscht. ... Auf einer Bank unter den Kleiderstndern lag bndelweise unsere neue Kleidung. Ich kam als letzter. Es war nur noch ein Bndel da, ein Hemd, es ging mir nicht weit ber den Nabel, eine dnne Unterhose ..., Strmpfe, bei denen die Ferse des Strumpfes auf die Mitte der Sohle kam, und der gestreifte Anzug! Die Hose war zu kurz, ging bis eine Handbreit ber die Knchel, und der Kittel schloss mit Mhe und Not unten, ber der Brust war er aber nicht zuzukriegen. Seine rmel waren viel zu kurz und spannten in den Ellenbogen. Ich hatte zwei verschiedene Schuhe erwischt, einer passte, der andere war eine Folterkammer. ... Den Abschluss bildete die kreisrunde gestreifte und schirmlose Mtze, ich konnte sie aber nur wie eine Krone tragen, so hoch oben sa sie, und boshafterweise lie sie sich selbst mit Gewalt nicht weiten. ... Ich begriff, dass man so etwas ... mit dem Worte Kluft bezeichnet."
Die bereits Inhaftierten kamen anfangs einmal in der Woche - spter dann seltener - hierher zum "Baden", einer Prozedur, die nach den Erinnerungen berlebender oft mit Schikanen verbunden war. Ab Ende des Jahres 1940 wurde im Hftlingsbad die Strafe des "Pfahlhngens" vorgenommen. Hierzu lie die SS zwischen den Sulen des Raumes Holzbalken mit Haken im Abstand von ca. 40-50 cm Hacken anbringen. Bei den verurteilten Hftlingen wurden mit einer Kette die Hnde auf dem Rcken zusammengebunden. Der Hftling musste dann auf eine Fubank treten, die Kette wurde an einem der Haken befestigt und ein SS-Mann stie die Fubank weg. Das Aufhngen zhlte zu den drastischsten und gefhrlichsten Strafen im Konzentrationslager. berlebte der Hftling die Strafe, so trug er oft langanhaltende Schdigungen der Hand- und Schultergelenke davon.

Bunkerhof und Bunker


In den Konzentrationslagern lebten die Hftlinge in stndiger Angst vor den bergriffen und dem Terror durch die SS. Im KZ Dachau wurde von dem damaligen Kommandanten Theodor Eicke im Herbst 1933 die "Disziplinar- und Strafordnung fr das Gefangenenlager" erlassen, die spter auch auf alle anderen Konzentrationslager bertragen wurde. Der Erlass hatte zur Folge, dass mit ihm ein Manahmenkatalog errichtet wurde, der schwerste Strafen bis hin zu Todesurteilen in den Konzentrationslagern ermglichte. Das Regelwerk tuschte darber hinaus eine rechtliche Ordnung nur vor, in Wirklichkeit lag es im Ermessen des einzelnen SS-Mannes, willkrliche Strafmeldungen zu verhngen. Zu den hufigsten Sanktionen gehrten die Bunkerhaft, die Prgelstrafe, das so genannte Baumoder Pfahlhngen und das Strafstehen. Im KZ Dachau gab es drei Arrestbauten ("Bunker"). Zum ersten, improvisierten Bau mit fnf Zellen kam im Herbst 1933 in einem ehemaligen Toilettengebude ein weiterer Zellenbau mit 20 Gefangenenrumen hinzu. Mit dem Umbau des Lagers 1937/38 wurde ein Gefngnis mit 136 Zellen hinter dem Wirtschaftsgebude errichtet und ersetzte danach die ersten beiden Bauten. Der dritte Bunker ist der einzige, der heute erhalten ist. Er ist Teil der Gedenksttte und informiert anhand einer kleinen Ausstellung ber die Geschichte der Arrestbauten im KZ Dachau und dem Schicksal der dort Inhaftierten. Die Bunkerhaft wurde fr die SS zur Methode, missliebige und unbequeme Hftlinge einzusperren, um sie auerhalb der Reichweite ihrer Mitgefangenen erschwerten Haftbedinungen auszusetzen, zu foltern oder zu ermorden. Der tschechische Maler Josef Ulc berichtet ber seine Bunkerhaft: "Ich wurde nun in eine dunkle Zelle gesperrt, in der ich 14 Tage zubringen musste. Es war schrecklich, ganz alleine in vollstndiger Dunkelheit zu sein. Drei Tage musste ich hungern, dann endlich, am vierten Tage bekam ich etwas zu essen. Ich wusste nie, wie spt es war, manchmal war das fast zum Verrcktwerden. Meine Unterhaltung war, dass ich mir mein eigenes Leben erzhlte, ich erinnerte mich an meine Festnahme, als ich von meinem Geigenspieler denunziert worden war; sonst sang ich leise alle mglichen Opern- und Operettenmelodien, dann Schlager, und erfand selbst neue Melodien. Und stndig sprach ich etwas, zhlte meine Schritte (Sitzen war nicht gestattet) von 10 bis 5.000. Oft fasste ich mich an die Stirn und fragte mich, ob ich noch klar von Verstande wre." In den letzten Kriegsjahren waren im Bunker auerdem einige so genannte Sonderhftlinge untergebracht, die als Geiseln besseren Haftbedingungen ausgesetzt waren. Einer dieser

Sonderhftlinge war der Hitlerattentter Georg Elser, der im Winter 1944/45 vom KZ Sachsenhausen nach Dachau gebracht wurde und dort kurz vor der Befreiung des Lagers von der SS ermordet wurde. Zwischen der Rckseite des Wirtschaftsgebudes und dem Gefngnistrakt lag der Bunkerhof, der ebenfalls als Straf- und Foltersttte sowie fr Exekutionen genutzt wurde.

Baracken

Die zentrale Achse des Lagers bildete die so genannte Lagerstrae, die noch heute vom ehemaligen Appellplatz nach Norden auf die "Todesangst-Christi-Kapelle" zuluft. Rechts und links der Lagerstrae befanden sich insgesamt 34 Baracken. Die Lage der Baracken ist nur noch durch die nachtrglich angelegten Steinfundamente gekennzeichnet, die beiden Baracken, die man am Beginn der Lagerstrae sehen kann, wurden mit Errichtung der Gedenksttte wieder aufgebaut. Der heute noch erkennbare Grundriss des Lagers mit seiner symmetrischen Ausrichtung und der Funktionenaufteilung wurde in fast allen Konzentrationslagern ausgefhrt. Das gegenwrtige Erscheinungsbild des Areals vermittelt nicht die Enge und die Dichte der ursprnglichen Barackenanlage. Das Konzentrationslager war ursprnglich fr 6000 Gefangene konzipiert, war in den letzten Jahren jedoch stndig berbelegt. Vor allem ab 1944 wurde die Lage fr die Hftlinge vollkommen katastrophal: die Einrichtung der Baracken wurde so verndert, dass so viele Menschen wie nur mglich hineingepfercht werden konnten. Die Lebensbedingungen verschlechterten sich drastisch und waren von Krankheiten und Hunger gekennzeichnet, Am 29. April 1945, am Tag der Befreiung des Lagers durch die Amerikaner, waren ber 30.000 vllig entkrftete Menschen hier gefangenen. In der Baracke auf der rechten Seite findet sich eine kleine Ausstellung mit einer Rekonstruktion der rumlichen Verhltnisse, wie sie von 1933-34, 1937-38 und 1944-45 gegeben waren. Eine neue Ausstellung fr die Rume ist in Vorbereitung.

Krematorium
Die Anlage des Krematoriums war vom Hftlingslager strikt getrennt. Vor dem Jourhaus zweigte der Weg innerhalb des SS-Lagers zum Krematoriumsbereich ab, und nur die Hftlinge, die fr die Arbeiten im Krematorium eingesetzt waren, durften das Gelnde betreten. In diesem Bereich sind noch beide Krematorien erhalten, die es im KZ Dachau gab: das erste Krematorium aus dem Jahr 1940 sowie die so genannte Baracke X, die im Jahr 1942/43 erbaut wurde. Darber hinaus ist im hinteren Bereich des Areals der Exekutionssort gekennzeichnet, an dem sowjetische Kriegsgefangene oder Gestapo-Hftlinge erschossen wurden. Die Krematorien dienten zur Beseitigung der Leichen aus dem Konzentrationslager, die fen waren meist Tag und Nacht in Betrieb. Ende 1944 reichte die Kapazitt der fen fr die Verbrennung der vielen Toten aus dem Lager nicht mehr aus. Bei der Befreiung des Lagers Ende April 1945 stieen die Amerikaner auf unzhlige Leichen, die im Krematorium lagen. Die Bilder hiervon gingen um die Welt und zeigten das Ausma und die Konsequenz der nationalsozialistischen Verfolgungs- und Vernichtungspolitik. Schon im Sommer 1945 wurde in der Baracke X die erste Ausstellung ber die Verbrechen der SS gezeigt, die vor allem im Rahmen der im November beginnenden Prozesse gegen die Konzentrationslager-SS diese dokumentieren sollte. Die Ausstellung wurde 1953 vom Bayerischen Staat geschlossen. Eine weitere Ausstellung des Comit International de Dachau war schlielich wieder zwischen 1960-64 zu sehen. Das Gelnde ist heute der zentrale Gendenkort und Friedhof der KZ-Gedenksttte Dachau. Im Archiv der KZ-Gedenksttte Dachau sind 32.000 Todesflle nachweislich beurkundet, doch viele Tausende von Toten blieben ungezhlt:

Unbekannt ist die Zahl der vielen getteten jdischen Hftlinge, die vor allem in den Auenlagern nicht mehr registriert wurden, wie auch bei Russen und Polen. Unbekannt ist die Zahl der Opfer, die von der Gestapo hingerichtet wurden. Unbekannt ist die Zahl der sowjetischen Kriegsgefangenen, die in den Jahren 1941 und 1942 hingerichtet wurden. Unbekannt ist die Zahl der Toten der Evakuierungsmrsche oder diejenigen, die kurz nach der Befreiung an den Folgen der Haft starben.

Religise Gedenkorte

Am Ende der Lagerstrae befinden sich die religisen Gedenkorte. Die Gebude, die hier in der Zeit des Konzentrationslagers standen, wurden zu Beginn der 1960er Jahre abgerissen. Zu ihnen zhlten die Kleiderdesinfektion, Kaninchenstlle einer Angorafellzucht, die Lagergrtnerei und das so genannte Lagerbordell, in dem Frauen aus dem KZ Ravensbrck zur Prostitution gezwungen wurden. Todesangst-Christi-Kapelle Direkt in der Mittelachse der Lagerstrae steht die katholische Todesangst-Christi-Kapelle, die als erstes religises Mahnmal 1960 auf Initiative des ehemaligen Hftlings und spteren Mnchener Weihbischofs Johannes Neuhusler gebaut wurde. Ihre Einweihung am 5. August 1960 im Rahmen des Eucharistischen Weltkongresses wurde zu einem wichtigen Signal fr das Anliegen, am Ort des ehemaligen Konzentrationslagers eine Gedenksttte zu errichten. Die Kapelle bildet einen aufgebrochene Kubus, der fr den Architekten Josef Wiedemann ein Symbol fr die Befreiung aus der Gefangenschaft durch Christus darstellen soll. Vor der Todesangst-Christi-Kapelle befindet sich noch eine Gedchtnisglocke, die tglich um 15:00 Uhr lutet. Evangelische Vershnungskirche

Die evangelische Vershnungskirche links neben der Todesangst-Christi-Kapelle entstand auf Initiative von ehemaligen Gefangenen des KZ Dachau und wurde von Pfarrer Martin Niemller, einem ehemaligen Sonderhftling, am 30. April 1967 eingeweiht. Der Bau wurde vom Architekten Helmut Strifler entworfen. Er ist in den Grund der Gedenksttte eingelassen und fhrt den Besucher unter die Oberflche. Treppen fhren nach unten in einen engen und dunklen Zugang, der sich in einen lichten Innenhof ffnet. Der gebrochene und unregelmige Grundriss des Gebudes entzieht sich dabei bewusst der rechtwinkeligen Monotonie des Lagers.

Jdische Gedenksttte

Die jdische Gedenksttte rechts neben der Todesangst-Christi-Kapelle wurde am 7. Mai 1967 eingeweiht. Der Bau des Architekten Zvi Guttmann ist aus schwarzem Lavabasaltstein und fhrt wie auf einer Rampe in die Tiefe. Am tiefsten Punkt dringt jedoch Licht durch eine ffnung in der Decke. berragt wird der Bau von einer siebenarmigen Menorah aus Mamor, der aus Peki'in in Israel stammt. Der Ort Peki'in soll im Verlauf der Jahrhunderte immer wenigstens von einem Juden bewohnt gewesen sein, wodurch eine Kontinuitt des Judentums symbolisiert wird. Im Inneren leuchtet das "Ner Tamid", das Ewige Licht. Die Gelnder greifen das Bild des im Konzentrationslager allgegenwrtigen Stacheldrahtes auf und gemeinsam mit der Rampe stellt das Gebude auf einer symbolischen Ebene eine Erinnerung an die Vernichtung der europischen Juden dar. Kloster Heilig Blut

Unmittelbar hinter der Mauer liegt das Karmelitinnen-Kloster Heilig Blut, dessen Dcher ber der Mauer zu sehen sind. Die Ordensschwestern sehen ihre Aufgabe an diesem Ort des Leidens und der menschenverachtender Grausamkeiten im opfernden und shnenden Gebet. Das Kloster kann durch einen Tordurchbruch durch den ehemaligen Nordturm betreten werden, die Kapelle steht fr die Besucher offen. Russisch orthodoxe Kapelle

Die Russisch orthodoxe Kapelle "Auferstehung unseres Herrn" befindet sich am bergang vom ehemaligen Hftlingslager zum Krematoriumsbereich. Die Kapelle wurde am 29. April 1995 eingeweiht. Der Grundriss der aus Holzplanken errichteten Kapelle ist ein Oktogon und steht auf einem Hgel, der teilweise aus Erde aus der ehemaligen Sowjetunion aufgeschttet wurde. Die Hauptikone im Inneren der Kapelle zeigt den auferstandenen Christus, der die Insassen des Lagers aus ihren Baracken durch das von Engeln geffnete Tor herausfhrt.