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351. Diesem Jahre sollten nach der Regel, dass Kaiser am 1.

Januar, der ihrer Thronbesteigung


zunchst folgte, das Consulat bekleideten, wahrscheinlich Magnentius und Vetranio den Namen
geben. C. wird dem nicht widersprochen haben, solange er den einen noch als Mitregenten
anerkannte; da aber am Schlusse des Vorjahres auch dieser wegfiel, blieb das Jahr im Orient
ohne Consuln, und man datierte post consulatum Sergii et Nigriniani. Im Occident ernannte
Magnentius, als Vetranio von ihm abgefallen war, Gaiso, den Mrder des Constans, mit sich
gemeinsam zum Consuln (M o m m s e n Chron. min. III 522). Wenn man in Rom am Anfang
des Jahres Magnentio et Decentio coss. datierte (D e R o s s i Inscript. christ. urb. Rom. I
111), so beruhte dies wohl nur auf der falschen, aber naheliegenden Annahme, dass der
Usurpator sich und seinem Nchstverwandten das Consulat erteilt habe. Es beweist aber, dass
die Verkndigung der Consuln sehr spt erfolgt war.
Der rauhe Winter hinderte C., sogleich die Alpen zu berschreiten und den Kampf gegen
Magnentius aufzunehmen (Vict. Caes. 42, 5). Whrend er in Sirmium verweilte (Johann. monach.
pass. S. Artemii 12 = M a i Spicilegium Romanum IV 349. Socrat. II 28, 23), bekam er die
Nachricht von neuen Bewegungen der Perser (Philostorg. III 25. Zonar. XIII 8 p. 16
B. M o m m s e n I 238. Liban. or. I 527) und hielt daher einen kaiserlichen Feldherrn im Orient
fr unentbehrlich. So liess er denn nach dem Beispiel des Magnentius seinen
fnfundzwanzigjhrigen Vetter Gallus der bis dahin auf einer cappadocischen Domne in
ehrenvoller Gefangenschaft gelebt hatte (Iulian. epist. ad Athen. 272 A. Ammian. XV 2, 7. Sozom.
V 2), an seinen Hof kommen und ernannte ihn am 15. Mrz 351 zum Caesar (M o m m s e n I
238. Eutrop. X 12, 2. Themist. or. II 40 A). Doch da der Altersunterschied zwischen ihnen zu
gering war, adoptierte er ihn nicht (CIL XII 5560), sondern machte ihn zum frater Augusti, wie
spter den Iulian; zugleich veranlasste er ihn, den Namen Gallus abzulegen und sich statt
dessen Flavius Claudius Constantius zu nennen (C o h e n Mdailles impriales VIII
32. D e s s a u 737. CIL V 8073. VIII 8475. XII 5560. Ephem. epigr. V 1112. Vict. Caes. 42, 9.
Socrat. II 28, 21. M o m m s e n I 238.L a r s o w 34), und vermhlte ihn mit seiner ltesten
Schwester Constantia (Johann. monach. 12. Zosim. II 45, 1. Zonar. XIII 8 p. 16 B.
Iulian. [1067] epist. ad Athen. 272 D. Vict. epit. 42, 1). Um sich vor der Rache des Jnglings zu
schtzen, dem er Vater und Bruder hatte ermorden lassen, leistete und empfing C. unter
Assistenz des Bischofs Theophilos heilige Eide, dass keiner der beiden Mitregenten dem andern
Bses sinnen wolle (Philostorg. IV 1). Der neue Caesar musste sogleich nach Antiocheia
aufbrechen (Zonar. XIII 8 p. 16 C. Socrat. II 28, 21. M o m m s e n I 238), von wo aus er den
Perserkrieg mit Erfolg geleitet haben soll (Philostorg. III 28).
Magnentius hatte die Vorbereitungen zum Kriege mit rcksichtsloser Hrte getroffen. Um sich
Geld zu verschaffen, hatte er eine Steuer von der Hlfte des Einkommens aufgelegt und die
Wohlhabenden gezwungen, das ihm unntig Scheinende vom Besitze des Constans zu kaufen.
Er hatte die Grenzen Galliens von ihren Verteidigern entblsst und grosse Werbungen unter den
Germanen angestellt. So war es ihm gelungen, eine Heeresmacht zu vereinigen, deren Sieg
kaum zweifelhaft schien (Iulian. or. I 34 B35 C. II 56 C. 57 A). Trotzdem begann C. im Frhling
die Offensive und rckte gegen die Alpenpsse vor. Doch fiel er schon bei Atrans in einen
Hinterhalt, den Magnentius ihm gelegt hatte, und musste sich nach schweren Verlusten
zurckziehen (Zosim. II 45, 3. 4. Iulian. or. I 35 C. II 57 B. 97 C). Dieser verfolgte ihn nach
Pannonien hinein (Iulian. I 35 D. II 57 B), verlor aber die Fhlung mit dem Feinde und zog daher
nach Poetovio, whrend C. sdlich nach Siscia ausgewichen war. Von hier aus schickte er den
Gardepraefecten Philippos an Magnentius, um einen ehrenvollen Frieden zu verhandeln. Er
erklrte sich bereit, auf den gallischen Reichsteil zu verzichten (Zonar. XIII 8 p. 16 C) und den
Usurpator als Mitregenten anzuerkennen, wenn ihm dafr Italien und Africa abgetreten wrden.
Doch hielt Magnentius den Gesandten fest und fhrte sein Heer gegen Siscia. Hier kam es um
den bergang ber die Save zu einem Gefecht, in dem C. sich den Sieg zuschrieb. Gleichwohl
hielt er es fr angemessen, noch weiter zurckzugehen und in der starken Stellung von Cibalae,
wo einst Licinius den Angriff seines Vaters erwartet hatte (S e e c k Geschichte des Untergangs
der antiken Welt I 158), nachdem er sie noch weiter befestigt hatte, den Kampf wieder
aufzunehmen (Zosim. II 46ff.). Magnentius nahm unterdessen Siscia im Sturm und verwstete
die Stadt; dann versuchte er einen Handstreich auf Sirmium, der abgeschlagen wurde, und zog
endlich gegen Mursa, die Stellung des C. im Rcken umgehend. Dadurch war dieser gezwungen,
sie aufzugeben und mit seinem Heere die belagerte Stadt zu entsetzen (Zosim. II 49). So kam es
am 28. September 351 bei Mursa zur Entscheidungsschlacht (M o m m s e n I 237. Iulian. or. I
38 B), nachdem kurz vorher der Tribunus Armaturarum Silvanus mit seiner Reiterschar von
Magnentius abgefallen und zu C. bergegangen war (Ammian. XV 5, 33. Zonar. XIII 8 p. 16 D.
Vict. Caes. 42, 15. Iulian. or. I 48 B. II 97 C). Schon bei seinem Heranrcken erlangte C. einen
erheblichen Vorteil; denn Magnentius hatte vier Auxilia in einem Amphitheater ausserhalb der
Stadt verborgen, um dem Feinde whrend der Schlacht in den Rcken zu fallen; dies aber
wurde [1068] verraten und die ganze Schar durch die Tribunen Scodilo und Manados
niedergemacht (Zosim. II 50). Die Hauptschlacht soll C. mit 80000 Mann, Magnentius nur mit
36000 geliefert haben (Zonar. XIII 8 p. 17 B), vermutlich weil ein grosser Teil seines Heeres
durch die Umschliessung von Mursa, vielleicht auch von Sirmium, in Anspruch genommen wurde.
Er lehnte seinen linken Flgel an die Drau, C. den rechten (Iulian. or. I 36 A. 60 B. 97 C). Dieser
hatte seine treffliche Reiterei, deren berlegenheit auf dem ebenen Gelnde vortrefflich zur
Geltung kam, auf die Flgel gestellt (Iulian. or. I 36 A. 57 B; vgl. Zosim. II 45, 4), die Schtzen,
unter denen sich namentlich die Armenier auszeichneten (Zosim. II 51, 4. 52), in das Hintertreffen
(Iulian. or. II 57 D). Beide Heere standen sich lange zaudernd gegenber, Magnentius
wahrscheinlich wegen seiner geringen Streitmacht, C., weil er die Donau im Rcken hatte und im
Fall einer Niederlage die Verfolgung, wenn sie lange fortgesetzt werden konnte, sein ganzes
Heer vernichten musste. Nachdem Magnentius, wie spter seine Feinde behaupteten, noch
durch bse Zauberknste den Mut seiner Krieger gesteigert hatte, begann die Schlacht am
spten Nachmittag (Zonar. XIII 8 p. 16 D; vgl. Athan. apol. ad Const. 7 = Migne G. 25, 604) und
dauerte bis tief in die Nacht hinein (Zosim. II 51, 2. 3. Zonar. p. 17 A. Iulian. or. I 37 A. II 60 B). C.
umfasste mit seiner Reiterei den rechten Flgel des Feindes und brachte, indem er ihn auf das
Centrum zudrngte, die ganze Schlachtordnung in Verwirrung (Iulian. or. I 36 A. II 57 D).
Magnentius, der an dieser Stelle den Oberbefehl fhrte, wurde beinahe gefangen (Eutrop. X 12,
1. Johann. Ant. frg. 174 = FHG IV 604) und vermochte sich nur zu retten, indem er verkleidet floh
(Zonar. XIII 8 p. 17 A). Doch setzte auch spter sein Magister Equitum, der Romulus hiess und
endlich im Kampfe fiel (Zosim. II 52, 2), die Schlacht noch lange fort (Iulian. or. II 52 D. I 36 B).
Der Zusammenhang des gallischen Heeres war zerrissen, aber jede einzelne Truppe kmpfte
gesondert weiter (Iulian. or. I 36 D. II 59 C); erst ein neuer Angriff der Kataphrakten und der
reitenden Bogenschtzen brachte die Entscheidung (Iulian. or. I 36 D. II 60 A. Zosim. II 52, 1).
Das Lager der Feinde wurde genommen und ein grosser Teil in den Fluss getrieben (Iulian. or. II
60 B. 59 A. I 37 A. Zonar. XIII 8 p. 17 B). Der Rest ergab sich und erhielt von C. Verzeihung
zugesichert (Iulian. or. II 58 B). Trotzdem war das Gemetzel ein so furchtbares, dass die
Wehrkraft des Reiches dauernd durch die Verluste geschdigt wurde (Eutrop. X 12, 1. Vict. epit.
42, 4. Zosim. II 51, 1. Johann. Ant. frg. 174). Auf seiten des Magnentius sollen 24000, auf seiten
des C. gar 30000 gefallen sein (Zonar. XIII 8 p. 17 B). Der Kaiser wohnte der Schlacht nicht
persnlich bei, sondern betete unterdessen in einer Mrtyrerkirche, die vor den Thoren Mursas
lag. Hier verkndigte ihm Valens, der Bischof der Stadt, den Sieg als Eingebung eines Engels
und erlangte dadurch grossen Einfluss bei ihm (Sulp. Sever. chron. II 38, 5). Am anderen Morgen
berblickte er von einem Hgel aus mit Thrnen das leichenbedeckte Schlachtfeld und gab
Befehl, fr Bestattung der Toten beider Parteien und Pflege der Verwundeten[1069] zu sorgen
(Zonar. XIII 8 p. 17 B). Spter wurde fr die Anhnger des Magnentius mit Ausnahme derjenigen,
die an der Ermordung des Constans mitschuldig waren, volle Amnestie verkndigt (Iulian. or. I 38
B. II 58 B). Der Winter hinderte C., den Krieg fortzusetzen (Iulian. or. I 38 B); doch brachte
whrend desselben die Flotte zahlreiche Flchtlinge aus Italien an seinen Hof, die sich
denjenigen, welche schon vor der Schlacht bei Mursa nach Pannonien gekommen waren,
anschlossen (Iulian. or. I 38 C. 48 B. II 97 B. C). Gesandtschaften des Magnentius wurden
zurckgewiesen (Zonar. XIII 8 p. 17 C).
Kaum war der Krieg zu einer vorlufigen Entscheidung gelangt, so begannen die Ketzergerichte
von neuem. In Sirmium, wo der Kaiser den Winter zubrachte, versammelte sich eine Synode und
verurteilte die Lehren des dortigen Bischofs Photeinos, die schon unter Constans mehrere
Synoden in Thtigkeit gesetzt hatten, aber ohne dass man zur Absetzung des Haeretikers
geschritten wre (H e f e l e Conciliengeschichte I 634). Zugleich kndigte sich schon das
Vorgehen des C. gegen Athanasius und Marcellus, deren Wiedereinsetzung Constans
erzwungen hatte, dadurch an, dass ihre Gegenbischfe Georgios und Basileios zur Synode als
gleichberechtigte Mitglieder zugelassen wurden (Socrat. II 29. Sozom. IV 6. Epiphan. haer. 73, 2.
Athan. de synod. 27. Hilar. de synod. 37. 38). Photeinos wurde zur Unterschrift aufgefordert,
erlangte aber eine neue Disputation ber seine Lehre, die ihm der Kaiser spter unter Assistenz
einiger seiner vornehmsten Hofbeamten gewhrte und die mit seiner Absetzung endete (Socrat.
II 30. Sozom. IV 6. Epiphan. haer. 71, 1).