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Router lenken Netzwerk- und Internetverkehr

Router sind Netzwerkgerte, in der OSI-Terminologie auch als


Intermediate System (IS) bezeichnet, verbinden als Koppelelemente zwei
oder mehr Subnetze auf der Vermittlungsschicht miteinander und die
Funktionen bis zu dieser Schicht realisieren. Am hufigsten werden sie zur
Internet-Anbindung, zur Kopplung mehrerer Standorte (VPN) oder zur
direkten Kopplung mehrerer lokaler Netzwerksegmente (angepasst an die
Netzwerkprotokolle Ethernet, DSL, PPPoE, ISDN, ATM etc.

Router treffen ihre Weiterleitungsentscheidung anhand von Informationen
aus der ISO-Layer 3 (Vermittlungsschicht, meist die IP-Adresse) oder
hher. Viele Router bersetzen dabei auch zwischen privaten und
ffentlichen IP-Adressen (Network Address Translation, Port Address
Translation) oder bilden Firewall-Funktionen durch ein Regelwerk ab.

Neben den Brckenfunktionen knnen Router die Grenzen eines
Netzwerks, deren Stationszahl und Ausdehnung erweitern. Sie
kontrollieren den Datenverkehr und sperren fehlerhafte Frames.
Auerdem untersttzen sie die Lasttrennung in Subnetzen, so durch
Filterung von Broadcasts; sie bieten erweiterte Adressierungsfunktionen
und sorgen fr die Anpassung der Fragmentierung und Defragmentierung
der Datenpakete von verschiedenen Netzwerkprotokollen. Durch die
Implementierung verschiedener Protokolle wird auch komplexes Routing
untersttzt.

Im Gegensatz zu Bridges interpretieren Router nur die Datenpakete, die
direkt an sie adressiert sind. Nur wenn das Zielnetz bekannt ist, wird ein
Paket entsprechend weitergeleitet. Broadcasts werden nicht weitergeleitet,
sondern bei routing-fhigen Protokollen vom Router bearbeitet. Aufgrund
der komplexeren Wegwahl-Funktionalitt und der Unterbindung von
Default-Transport eignen sich Router insbesondere zur LAN-Verbindung
ber Weitverkehrsnetze.

Zur Verwaltung der Routen wird eine Informationsdatenbank (die Routing-
Tabelle) erstellt und gepflegt, die Informationen ber Routen und deren
Kosten sowie ber die Anzahl an Zwischenstationen, den Hops, und
zustzliche Transportbedingungen (etwa Filter) enthlt. Hinzu kommen
administrative Informationen an die anderen Router.

Den Anforderungen an unterschiedliche Netzwerkarchitekturen und
Transportprotokolle werden verschiedene Routertypen gerecht. Generell
unterscheidet man zwischen Einzelprotokoll-Routern (SPR), Multiprotokoll-
Routern (MPR) und hybriden Routern. SPR sind nur fr ein
Netzwerkprotokoll, z.B. IPv4, geeignet und knnen daher nur in
homogenen Umgebungen eingesetzt werden. Hingegen beherrschen MPR
den gleichzeitigen Umgang mit mehreren Protokollfamilien wie DECnet,
IPX/SPX, SNA, IP und anderen. Heutzutage hat man es berwiegend mit n
IP-Routern zu tun, da praktisch alle anderen Netzwerkprotokolle nur noch
eine untergeordnete Bedeutung haben. Falls sie doch zum Einsatz
kommen, knnen sie oft auch gekapselt werden (NetBIOS over TCP/IP,
IP-encapsulated IPX).

Zustzlich werden die Router nach Routerleistung, dem Datendurchsatz
und nach der Anwendung klassifiziert. Hchstleistungsrouter werden als
Terabit-Router bezeichnet, gefolgt von den Gigabit-Routern und den
Enterprise-Routern. Fr den Backbone-Bereich gibt es Core-Router, fr
den bergangsbereich den Edge-Router, fr den Zugangsbereich den
Access-Router und fr die kleinen Offices den SOHO-Router.

Der Router ist ber mehrere Schnittstellen (Interfaces), die auch virtuell
sein knnen, mit den Netzen verknpft. Trifft ein Frame (Datenpaket) ein,
muss der Router anhand der Zieladresse den besten Weg zum Ziel und
damit die passende Schnittstelle zur Weiterleitung bestimmen. Dazu greift
er auf eine lokal vorhandene Routingtabelle zu, die angibt, ber welchen
Anschluss des Routers (bzw. welche Zwischenstation) welches Netz
erreichbar ist. Sie ist in ihrer Funktion einem Adressbuch vergleichbar, in
dem nachgeschlagen wird, ob eine Ziel-IP-Adresse bekannt ist, also ob ein
Weg zu diesem Netz existiert.

Router knnen Wege auf drei verschiedene Arten lernen und mit diesem
Wissen dann die Routingtabelleneintrge erzeugen:

direkt verbundene Netze werden automatisch in eine Routingtabelle
bernommen, wenn ein Interface mit einer IP-Adresse konfiguriert
wird.
statische Routen werden durch einen Administrator eingetragen. Sie
dienen zum einen der Sicherheit, sind andererseits aber nur
verwaltbar, wenn ihre Zahl begrenzt ist.
dynamische Routen: In diesem Fall erlernen Router erreichbare
Netze durch ein Routingprotokoll, das Informationen ber das
Netzwerk und seine Teilnehmer sammelt und verteilt.

Moderne Hochgeschwindigkeits-(Carrier-Class-)Router im Internet oder
bei Grounternehmen sind auf das Weiterleiten von Paketen optimiert und
knnen viele Gigabit Datendurchsatz pro Sekunde in Hardware routen. Die
bentigte Rechenleistung wird also zu hauptschlich durch spezielle
Netzwerkinterfaces dezentral erbracht; ein zentraler Prozessor (falls
vorhanden) wird nicht oder nur sehr wenig belastet. Die einzelnen Ports
oder Interfaces knnen unabhngig voneinander Daten empfangen und
senden. Sie sind entweder ber einen internen Hochgeschwindigkeitsbus
(Backplane) oder kreuzweise miteinander verbunden (Matrix). In der
Regel sind solche Gerte fr den Dauerbetrieb ausgelegt (Verfgbarkeit
von 99,999 % oder hher) und besitzen redundante Hardware (Netzteile
usw.), um Ausflle zu vermeiden. Meist mssen alle Teilkomponenten im
laufenden Betrieb ausgetauscht oder erweitert werden knnen (Hot Plug).