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Ein griechischer Arzt berichtet: Wer kein Geld hat, der stirbt - Sonntag - Welt - Tagesspiegel

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02.06.2015 15:34 Uhr

Ein griechischer Arzt berichtet

Wer kein Geld hat, der stirbt


Von Harald Schumann

Griechenland muss sparen, und das sieht so aus: Krebskranke bleiben ohne
Hilfe, Polio kehrt zurck, Diabetiker erblinden. Georgis Vichas berichtet aus
der Praxis.

Georgis Vichas leitet eine Poliklinik, w o rzte allen Patienten ohne Krankenversicherung kostenlos Hilfe bieten. - FOTO: Y ANNIS
KOLESIDIS

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GIORGIOS VICHAS, 53, ist Arzt und Herzspezialist in einem Athener Krankenhaus.
Nebenbei leitet er seit vier Jahren eine Poliklinik, wo rzte und andere medizinische
Fachkrfte in ihrer Freizeit allen Patienten ohne Krankenversicherung kostenlos Hilfe
bieten. Vichas ist verheiratet und hat zwei Tchter.

Herr Vichas, mssen Sie frchten, bald einen Herzinfarkt zu bekommen?


Nein, warum sollte ich?

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Weil Sie zwei Vollzeitjobs gleichzeitig machen. Sie sind fest angestellter
Kardiologe in einem Krankenhaus und leiten auch noch eine Einrichtung, wo
Sie und Ihre Kollegen ehrenamtlich tausende Patienten behandeln, die
ansonsten keine medizinische Hilfe mehr bekmen. Das hlt niemand auf
Dauer durch.
Ich arbeite viel und schlafe nur fnf Stunden pro Tag, das stimmt. Aber ich bin fit, und ich
wrde ganz bestimmt richtig krank werden, wenn ich es nicht tun und abseitsstehen
wrde, whrend viele unserer Landsleute so hart kmpfen mssen und leiden.
Ihre Familie macht das mit?
Meine Tchter haben vor einem halben Jahr aufgehrt zu fragen, wann die Krise mal zu
Ende ist. Und meine Frau arbeitet selbst bei uns mit, sie sieht, wie ntig wir gebraucht
werden.
Wie kamen Sie dazu, eine Klinik mit Freiwilligen fr kostenlose Behandlungen
zu grnden?
Ich arbeite seit vielen Jahren in einem ffentlichen Krankenhaus, und so sah ich im
Frhjahr 2011 die Folgen, als die Menschen pltzlich zu Hunderttaussenden ihren Job und
damit auch ihre Krankenversicherung verloren. Damals hatte ich einen 52-jhrigen
herzkranken Patienten, der fast gestorben wre, weil er ein halbes Jahr lang die ntigen
Medikamente nicht bekommen konnte. Das hat mich tief getroffen, ich fhlte mich
schuldig.
Warum? Sie konnten doch nichts dafr.
Ich sah, wie die Menschen litten, und tat nichts dagegen, weil ich nicht wusste, wie. Das
nderte sich erst im August 2011. Ich war bei einem Konzert mit Mikis Theodorakis,
unserem groen Komponisten. Er hielt eine leidenschaftliche Rede und sagte unter
anderem, was ich die ganze Zeit schon dachte, nmlich dass die rzte endlich etwas
unternehmen sollten, um den Menschen ohne Versicherungsschutz in ihrer Not und
Angst beizustehen. Das hat mich kalt erwischt. Das Konzert fand hier auf dem Gelnde
des alten Flughafens statt, und dann kam mir die Idee: Es gab all die leer stehenden
Gebude, und ich dachte, in einem knnen wir vielleicht ein freies Ambulatorium
einrichten. Zum Glck hat uns dann der Brgermeister des Bezirks untersttzt. Er
berlie uns dieses Haus, Strom und Wasser werden bezahlt.
Lsst denn Ihr Arbeitgeber Sie einfach eine weitere Arbeit machen?
Der Geschftsfhrer unseres Krankenhauses war der Erste, den ich berzeugte. Er sah ja
die Not und arbeitet selbst mit. Die Mittel fr den staatlichen Gesundheitsdienst sind mit
den Auflagen der Kreditgeber und ihrer Troika aus Internationalem Whrungsfonds, EZB
und EU-Kommission um mehr als 40 Prozent gekrzt worden. Die Hlfte aller rzte in
den ffentlichen Krankenhusern und Ambulatorien wurde entlassen. Gleichzeitig verlor

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rund ein Viertel der Bevlkerung mit den Jobs auch ihre Krankenversicherung. Und selbst
jene, die noch Lhne oder Renten bekamen, haben oft so wenig, dass sie die hohen
Zuzahlungen fr die Medikamente oder Behandlungen nicht zahlen knnen.
Was heit das praktisch, wenn jemand nicht mehr versichert ist?
Stellen Sie sich vor, Sie werden krank und mssen wegen einer Operation oder
Behandlung ins Krankenhaus. Dann bekommen Sie eine Rechnung ber ein paar tausend
Euro. Und wenn Sie nicht bezahlen, dann rechnet Ihnen das Finanzamt das als Schulden
gegenber dem Staat an, und die Beamten erffnen ein Verfahren gegen Sie, mit dem sie
Ihr Haus oder Ihre Rente pfnden oder Sie sogar ins Gefngnis werfen lassen knnen.
Und das geschieht wirklich?
Zum Glck nur ab und zu. Die Drohung ist jedoch real und hat schlimme Folgen: Die
Menschen vermeiden jede Behandlung, solange sie nur knnen, und machen damit ihre
Krankheit hufig viel schwerer, als sie sein msste.
In Griechenland sterben Menschen, nur weil sie nicht mehr versichert sind?
Ja, so ist das. Nur wird das von keiner Statistik erfasst. Doch wir haben es in unserer
Praxis erfahren. Wir hatten in den ersten drei Jahren 200 Krebspatienten. Davon kamen
zehn Prozent erst in einem sehr spten Stadium der Krankheit, die Hlfte von ihnen ist
gestorben, weil sie nicht rechtzeitig therapiert wurde. Und die gleichen Erfahrungen
berichten Kollegen aus den anderen Freiwilligen-Kliniken. Wir mssen davon ausgehen,
dass Tausende gestorben sind, weil sie nicht behandelt wurden.

"Was bei Diabetikern gespart


wurde, wird knftig 200 Millionen
Euro Kosten verursachen"
Gibt es Krankheiten, die typisch fr
die Krise sind?
Aids, Tuberkulose und Hepatitis. Die
Infizierten sind oft gerade die Armen, die
sich keine Behandlung leisten knnen.
Darum stecken sie weitere an, und die
Georgis Vichas leitet eine Poliklinik, w o rzte allen Patienten
Infektionen breiten sich aus. Hart trifft es
ohne Krankenversicherung kostenlos Hilfe bieten. - FOTO:
Y ANNIS KOLESIDIS
auch Diabetiker, die ihre Dit nicht halten
knnen oder nicht gengend Insulin
bekommen, ihnen drohen Blindheit oder Amputationen. Und viel hufiger als frher
sehen wir unterernhrte Mtter, Babys und Kinder. Das wird viele Kinder fr ihr ganzes
Leben schdigen.
Wenn das stimmt, dann sind die Krzungen selbst gemessen an rein
konomischen Kriterien vllig unsinnig.

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Das ist ja das Absurde. Diese Sparmanahmen werden die griechische Volkswirtschaft am
Ende mehr kosten, als sie der Staatskasse insgesamt einbringen. Allein was bei den
Diabetikern in den drei Jahren nach 2010 gespart wurde, wird knftig 200 Millionen Euro
an zustzlichen Kosten verursachen. Das wurde in einer Studie genau vorgerechnet.
Hat das die Verantwortlichen nicht ins Grbeln gebracht?
Hren Sie, wir hatten hier bis August vergangenen Jahres einen Gesundheitsminister, der
hat sogar verfgt, dass die Krankenhuser den Mttern ihre neugeborenen Babys nicht
geben, bis sie ihre Rechnung bezahlt haben. Den interessierte das nicht!
Sie bertreiben.
Das ist tatschlich geschehen, sechs Monate lang wurde das in den ffentlichen Kliniken
praktiziert. Und noch schlimmer ist, dass sogar bei den Impfungen gespart wird. Die
meisten Kinder, die zu uns kommen, sind nicht geimpft. Darum mssen wir nun damit
rechnen, dass die Polio, die Kinderlhmung, wieder ausbricht. Das ist ein Risiko fr ganz
Europa. Die Erreger werden nicht an den Grenzen haltmachen.
Haben Sie je mit Vertretern der Kreditgeber aus der Eurozone oder der Troika
darber gesprochen, wie kontraproduktiv die Krzungen sind?
Nur mit Abgeordneten aus den nationalen Parlamenten und dem Europaparlament.
Gerade erst war eine Delegation aus dem deutschen Bundestag hier. Die haben dann
zugegeben, dass sie selbst schlechte Erfahrungen mit Sparmanahmen haben, die darum
wieder zurckgenommen werden mussten. Ich sagte ihnen, dann sollten sie doch die
Regierung von Frau Merkel dazu bringen, auch auf Rcknahme der Krzungen im
griechischen Gesundheitswesen zu drngen. Da bekam ich von den Abgeordneten die
Antwort, dafr sei die Troika verantwortlich, nicht die deutsche Regierung.
Aber sie ist es, die gemeinsam mit den Regierungen der anderen Eurostaaten
die Troika beauftragt hat, diese Manahmen in Griechenland durchzusetzen.
Richtig. Die Abgeordneten fhlten sich trotzdem nicht zustndig.
Auch nicht die aus den Regierungsparteien CDU und SPD?
Nein, selbst die nicht. Stattdessen haben sie uns Spenden fr die Klinik hier angeboten.
Es gab gute Grnde, das alte System grndlich zu reformieren. Schlielich war
es hochgradig verschwenderisch und korrupt.
Sicher, Reformen waren dringend ntig, es wurde jedoch nicht reformiert, das ganze
System wurde zerstrt. Man htte die rzte und Praxen besser im Land verteilen mssen,
man htte den Einkauf von Medikamenten billiger machen und den Einfluss der
Pharmafirmen zurckdrngen mssen. Und natrlich musste die Korruption bekmpft
werden. Das ist alles nicht geschehen, sondern es kam einfach nur zu Krzungen und
Entlassungen.
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Aber war das die Schuld der Glubiger aus Deutschland und der Eurozone?
Die Verantwortung dafr liegt doch vielmehr bei der frheren griechischen
Regierung aus Konservativen und Sozialdemokraten.
Formal liegt die Hauptverantwortung sicher bei den frheren griechischen Regierungen.
Und die Beamten der Troika werden das auch immer so sagen. Nur, wenn Sie die
Memoranda und Berichte der Troika lesen, dann sehen Sie, dass sie dieses brutale
Programm bis ins Detail geplant hat.
Warum sollten unbeteiligte Beamte aus Brssel oder Washington so etwas
wollen, wenn es gar nichts bringt?
Das habe ich mich auch oft gefragt. Warum erzwingen sie eine so radikale
Ausgabenkrzung, obwohl es doch nur zu noch mehr Schulden fhrt? Am Ende blieb nur
eine Erklrung brig: Hier ging es darum, eine Ideologie umzusetzen, die sagt: Wer Geld
hat, darf leben, wer keines hat, stirbt.

"Viele schmen sich fr das, was


ihre Regierungen in Griechenland
durchgesetzt haben"
Frher haben griechische rzte
zustzlich zu ihrem staatlichen
Gehalt auch von den Patienten noch
Geld gefordert. Sie auch?
Nein, habe ich nicht. Das Unertrgliche ist,
dass es sogar heute noch vorkommt und
Georgis Vichas leitet eine Poliklinik, w o rzte allen Patienten
keiner von denen bisher vor Gericht gestellt
ohne Krankenversicherung kostenlos Hilfe bieten. - FOTO:
Y ANNIS KOLESIDIS
wurde, nicht ein einziger. Ich versuche seit
Monaten, im rzteverband die dafr
zustndigen Ausschsse dazu zu bringen, dagegen vorzugehen. Leider bisher ohne Erfolg.
Gleichzeitig gibt es aber auch viele, die etwas gegen das Elend tun. Wie viele
rzte arbeiten hier unbezahlt?
Wir sind 100 rzte aus allen Fachrichtungen und dazu 200 Schwestern, Pfleger und
Fachkrfte.
Und wie viele dieser kostenlosen Ambulatorien fr Notleidende gibt es?
In ganz Griechenland sind es 50, davon acht in Athen.
Wie finanzieren Sie das?
Wir nehmen grundstzlich kein Geld an, nur Sachspenden. Davon bekommen wir zum
Glck sehr viel von Brgern aus ganz Europa, vor allem aus Deutschland und sterreich.

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Ein kleinerer Teil kommt auch aus Frankreich und Italien. Vergangen Monat konnten wir
mit dem Material unserer Spender sogar zwei ganze Lastwagenladungen an ffentliche
Krankenhuser weitergeben.
Die Spenden kommen von den Exilgriechen?
Nein, nicht von Griechen, unsere Spender sind ganz normale Leute aus anderen
europischen Lndern.
Da leisten also Brger die Solidaritt, die ihre Regierungen verweigern?
Es gibt eben auch in Deutschland oder Frankreich jene, die nicht mit dieser Politik
einverstanden sind. Ich habe viele getroffen, die sich schmen fr das, was ihre
Regierungen in Griechenland durchgesetzt haben.
Knnen Sie und Ihre Kollegen in den anderen Freiwilligen-Gesundheitszentren
nun die Versorgung leisten, die wegen der Krzungen im ffentlichen System
fehlt?
Ach, da ist gar nicht dran zu denken. Wir knnen das Leid lindern, aber das ersetzt keine
ordentliche Gesundheitsversorgung. Es ist wirklich eine Tragdie. In den ffentlichen
Krankenhusern fehlt es an allem, nicht nur an rzten, sondern sogar an
Verbandsmaterial oder Desinfektionsmitteln. Das hat oft schlimme Folgen. Vergangenes
Jahr gab es zum Beispiel in einer Geburtsklinik im Norden Griechenlands ber Monate
keine richtigen Nabelschnurklemmen. Das hat viele Babys fast das Leben gekostet.
Wenn die Lage so schlimm ist, rufen vermutlich jeden Tag viele Leute bei
Ihnen an, und bitten dringend um Hilfe. Wie halten Sie das aus?
Manchmal ist es furchtbar. Dann wache ich mitten in der Nacht auf und denke zum
Beispiel an die Mutter, die ihr Kind nicht retten kann, oder den Krebskranken, der
eigentlich eine teure Behandlung braucht, die wir ihm nicht bieten knnen. Es gibt Tage,
da fhle ich mich sehr frustriert und deprimiert.
Die neue Linksregierung hat versprochen, diese humanitre Notlage zu
bekmpfen. Hat sich die Lage seit deren Amtsantritt im Februar nicht
gebessert?
Na ja, wenn ein Wagen mit Vollgas bergab fhrt, und man wechselt den Fahrer, dann ist
die Fahrt in den Abgrund noch lange nicht vorbei. Immerhin gibt es jetzt
Nahrungsmittelgutscheine und Strom fr die ganz Armen. Die neue Regierung hat
auerdem ein Gesetz verabschiedet, wonach auch die Nichtversicherten Zugang zu den
ffentlichen Kliniken haben. Praktisch ist das allerdings noch keine wirkliche Hilfe, weil
das ffentliche System mangels Personal und Ausrstung vllig berfordert ist.
Es fehlen rzte und Pfleger.
Ja, sicher. 4000 rzte sind ins Ausland gegangen, davon 2500 nach Deutschland. Und
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selbst wenn die Menschen einen Termin bekommen, heit es nicht, dass ihnen auch
geholfen wird. Oft fehlen die ntigen Gerte, oder die Medikamente sind unbezahlbar
teuer. Wir mssen also weiter kmpfen und die Regierung unter Druck setzen.
Die Chance auf Besserung der Lage ist gering?
Ehrlich gesagt, ich erwarte wenig von den Regierungen, sowohl hier als auch im brigen
Europa. Die Lage ist zu verfahren und aufgeheizt. Am meisten Hoffnung schpfe ich aus
der ungeheuren Solidaritt der Menschen untereinander bei uns und aus der groen
Untersttzung unserer Freunde in Deutschland und anderen europischen Lndern. Das
macht mir Mut.
Haben Sie je erwogen, selbst in die Politik zu gehen, um das System auf diesem
Weg zu ndern?
Ja, ich habe darber nachgedacht. Mehr aus Verzweiflung als aus berzeugung. Ich habe
mich sogar fr Syriza bei der vergangenen Wahl nominieren lassen, weil ich mich
verpflichtet fhlte. Aber ich habe dann keinem Journalisten davon erzhlt, keinerlei
Wahlkampf gemacht und bin auch nicht gewhlt worden. Darber bin ich jetzt ganz froh.
Mein Platz ist bei den Kranken, die brauchen mich.
Mehr ber die "Metropolitan Community Clinic" erfhrt man auf der englischsprachigen
Website.

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