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Der geheimnisumwobene Millionr Jay Gatsby pflegt einen mondnen Lebensstil. Seine Villa auf Long Island
und seine Partys sind legendr. Hunderte von Gsten
tanzen in seinem Garten und doch ist er einsam und
sehnt sich nach seiner verlorenen Liebe. Als Daisy ihm
endlich wiederbegegnet, scheinen sich alle seine Wnsche zu erfllen. Fitzgeralds poetisches Meisterwerk aus
den Roaring Twenties ist durchdrungen vom Optimismus des amerikanischen Traums, von Jazzmusik, Flitter
und demonstrativer Verschwendung und doch zhlen
auch in dieser verrckten Welt letztlich nur die Qualitten
des Herzens.

F. Scott Fitzgerald, geboren am 24. September 1896 in


St Paul, Minnesota, studierte in Princeton, brach sein
Studium aber wegen seiner Leidenschaft fr das Schreiben ab. Nach dem Erfolg seines ersten Romans heiratete
er und ging mit seiner Frau Zelda nach Europa. Alkoholismus und der psychische Zusammenbruch Zeldas verdsterten seine letzten Lebensjahre. F. Scott Fitzgerald
starb am 21. Dezember 1940 in Hollywood. Der groe
Gatsby, sein berhmtestes Werk, gilt als Meilenstein der
amerikanischen Literatur.
Der bersetzter Lutz-W. Wolff, geboren 1943 in Berlin,
promovierte 1969 ber Heimito von Doderer. Er arbeitete
als Lektor, Rundfunkredakteur, Verlagsleiter und bersetzer in Mnchen, Frankfurt, London und Kln.

F. Scott Fitzgerald
Der groe Gatsby
Roman
Neu bersetzt, mit einem Nachwort
und Anmerkungen von
Lutz-W. Wolff

Deutscher Taschenbuch Verlag

Titel der Originalausgabe


The Great Gatsby
New York 1925

Ausfhrliche Informationen ber


unsere Autoren und Bcher
finden Sie auf unserer Website
www.dtv.de

Neubersetzung 2011
Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co. KG,
Mnchen
der deutschsprachigen Ausgabe:
2011 Deutscher Taschenbuch Verlag, Mnchen
Umschlagkonzept: Balk & Brumshagen
Umschlagbild: Autumn Zephyr von Catherine Abel
(bridgemanart.com/Private Collection)
Gesetzt aus der Rotis Serif 9,5/13.
Gesamtherstellung: Druckerei C. H. Beck, Nrdlingen
Gedruckt auf surefreiem, chlorfrei gebleichtem Papier
Printed in Germany isbn 978-3-423-13987-8

Noch einmal
fr
Zelda

Wenn sie das rhrt, dann trag den goldnen Hut;


Und spring fr sie, wenn du hoch springen kannst,
Bis sie Geliebter ruft, hoch springender Geliebter mit
dem goldnen Hut, dich muss ich haben!
Thomas Parke dInvilliers

Kapitel 1
In meinen jngeren und verletzlicheren Jahren hat mein
Vater mir einen Rat gegeben, der mir seither nicht mehr
aus dem Kopf geht.
Jedes Mal, wenn du glaubst, jemanden kritisieren zu
mssen, sagte er, dann erinnere dich daran, dass nicht
alle Menschen auf der Welt solche Privilegien wie du
gehabt haben.
Mehr sagte er nicht, aber wir haben uns schon immer
auf sehr zurckhaltende Weise verstanden, und ich begriff, dass er noch viel mehr meinte. Ich halte mich deshalb stets mit jeglichem Urteil zurck, eine Gewohnheit,
die mir viele eigentmliche Naturen erschlossen hat, mich
aber auch hufig zum Opfer von altgedienten Langweilern machte. Das gestrte Gemt erkennt nmlich diese
Eigenschaft bei normalen Menschen sofort und schliet
sich ihnen gern an, sodass ich im College vllig zu Unrecht beschuldigt wurde, ich sei ein Politiker, blo weil
mir wildfremde Leute ihren geheimsten Kummer anvertraut hatten. Die meisten dieser vertraulichen Mitteilungen wurden mir gnzlich unaufgefordert gemacht, und
oft genug habe ich Schlaf, anderweitige Beschftigung
oder eine abwehrende Heiterkeit vorgetuscht, wenn ich
Anzeichen dafr bemerkte, dass eine intime Enthllung
zitternd am Horizont stand. Denn die intimen Gestndnisse junger Mnner oder zumindest die Begriffe, die sie
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dabei verwenden, sind in der Regel Plagiate und durch


offensichtliche Verdrngung verunstaltet. Der Verzicht
auf kritische Urteile enthlt eine unendliche Hoffnung.
Trotzdem habe ich immer noch Angst, ich knnte etwas
versumen, wenn ich einmal nicht daran denke, dass
wie mein Vater arroganterweise unterstellte und ich ebenso arrogant wiederhole das Gefhl fr Anstand schon
bei der Geburt ganz ungleich verteilt wird.
Nachdem ich mich solcherart meiner Toleranz gerhmt
habe, muss ich wohl zugeben, dass sie auch eine Grenze
hat. Das Benehmen eines Menschen mag auf hartem Fels
oder in sumpfigen Niederungen gegrndet sein, aber von
einem bestimmten Punkt an ist es mir egal, worauf es
beruht. Als ich letzten Herbst aus dem Osten zurckkam,
wnschte ich mir jedenfalls, die ganze Welt wre noch in
Uniform und wrde moralisch weiterhin strammstehen;
ich wollte keine zgellosen Exkurse und allzu vertraulichen Einblicke in das menschliche Herz mehr. Nur Gatsby,
der Mann, der diesem Buch den Namen gibt, war davon
ausgenommen ausgerechnet Gatsby, der alles reprsentierte, was ich ehrlich verachte. Wenn Persnlichkeit eine
ununterbrochene Folge von gelungenen Gesten ist, dann
hatte er etwas Groartiges, man sprte eine gesteigerte
Empfindlichkeit gegenber den Versprechungen des Lebens bei ihm, so, als wre er ein Verwandter jener komplizierten Maschinen, die ein Erdbeben aus zehntausend
Meilen Entfernung wahrnehmen. Diese Sensibilitt hatte
mit der schlaffen Wehleidigkeit, die gern als knstlerisches Temperament auftritt, nichts zu tun sie war
vielmehr eine auergewhnliche Begabung zur Hoffnung, eine romantische Bereitschaft, wie ich sie noch bei
keinem anderen Menschen gefunden habe und wohl auch
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nie wieder finden werde. Nein Gatsby war letztlich in


Ordnung; was mein Interesse an den vergeblichen Sorgen
und kurzlebigen Hochgefhlen der Menschheit fr eine
Zeit lang erstickte, waren vielmehr diejenigen, die ihn zu
ihrer Beute machten der faule Staub, der im Kielwasser
seiner Trume dahintrieb.
Meine Familie brachte seit drei Generationen hervorragende und tchtige Leute in dieser Stadt hier im Mittleren Westen hervor. Die Carraways sind ein richtiger
Klan, und die Legende besagt, dass wir von den Herzgen
von Buccleuch abstammen, aber der tatschliche Grnder
unserer Familie war der Bruder meines Grovaters, der
1851 hier herkam, einen Ersatzmann in den Brgerkrieg
schickte und einen Eisenwarengrohandel anfing, den
mein Vater noch heute betreibt.
Ich habe diesen Groonkel nie kennengelernt, aber ich
soll ihm angeblich hnlich sehen was sich vor allem auf
das ziemlich hartgesottene Portrt im Bro meines Vaters
bezieht. Meinen Abschluss in Yale habe ich 1915 gemacht, nur ein Vierteljahrhundert nach meinem Vater,
aber kurz danach wurde ich in jene versptete Vlkerwanderung der Germanen verwickelt, die als der Groe
Weltkrieg bekannt ist. Der Gegensto machte mir so viel
Spa, dass ich keine Ruhe mehr fand, als ich zurckkam.
Der Mittlere Westen erschien mir nicht lnger als der
warme Mittelpunkt der Welt, sondern als abgerissene Abbruchkante des Universums und so beschloss ich, nach
Osten zu gehen und das Wertpapiergeschft zu erlernen.
Alle, die ich kannte, waren in diesem Geschft, und deshalb nahm ich an, es wrde auch noch einen weiteren
einzelnen Menschen ernhren. Alle meine Tanten und
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Onkel sprachen darber, als gelte es, eine Schule fr mich


auszusuchen, und sagten schlielich mit zgernden, ernsten Gesichtern: Na jaa! Mein Vater war bereit, mich
ein Jahr lang zu finanzieren, und nach verschiedenen Verzgerungen kam ich schlielich im Frhjahr 1922 nach
New York, auf Dauer, wie ich damals dachte.
Praktisch wre es gewesen, sich eine Wohnung in der
Stadt zu suchen, aber die warme Jahreszeit stand bevor
und ich hatte gerade erst ein Land der weiten Rasenflchen und freundlichen Bume verlassen, deshalb klang es
wie eine gute Idee, als ein junger Mann aus dem Bro den
Vorschlag machte, wir knnten uns doch ein Haus in den
Pendler-Vororten suchen. Er fand tatschlich einen wettergegerbten Pappkarton-Bungalow fr achtzig Dollar im
Monat, aber in letzter Minute schickte ihn die Firma nach
Washington und deshalb zog ich allein aufs Land. Ich
hatte einen Hund , jedenfalls ein paar Tage, ehe er wegrannte einen alten Dodge und eine finnische Haushlterin, die mir das Bett machte, das Frhstck hinstellte und
ber dem Elektroherd finnische Weisheiten murmelte.
Ein oder zwei Tage lang war es einsam, bis mich eines
Morgens ein Mann auf der Strae anhielt, der offenbar
noch spter als ich in die Gegend gekommen war.
Wie kommt man von hier aus nach West Egg?, fragte
er hilflos.
Ich sagte es ihm und als ich weiterging, war ich nicht
lnger einsam. Ich war jetzt ein Wegbereiter, ein Siedler,
ein Fhrer. Er hatte mir gewissermaen das Aufenthaltsrecht in der Gegend erteilt.
Und so wuchs mit dem ganzen Sonnenschein und den
Blttern, die in groen Schben wie im Zeitraffer aus den
Bumen hervorbrachen, bei mir das vertraute Gefhl,
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dass mit dem Sommer auch das Leben berall neu beginnen wrde.
Einerseits musste ich sehr viel lesen, zum anderen galt
es, all die schne Gesundheit aus der jungen, belebenden
Luft einzusaugen. Ich kaufte mir ein Dutzend Bcher ber
das Bank- und Kreditwesen, ber Sicherheiten und Investitionen. Sie standen mit ihren rot-goldenen Rcken wie
frisch geprgtes Geld auf meinem Regal und versprachen,
mir die strahlenden Geheimnisse zu enthllen, die nur
Midas, Mzenas und Morgan bekannt waren. Und ich hatte
den noblen Vorsatz, auch noch viele andere Bcher zu
lesen. Ich war im College ziemlich literarisch gewesen ein
Jahr lang hatte ich lauter sehr feierliche und banale Leitartikel fr die Yale News geschrieben und jetzt wollte
ich all diese Dinge in mein Leben zurckholen und wieder jener speziellste aller Fachleute werden, der rundum
gebildete Mensch. Das ist keineswegs nur ein Paradox
schlielich lsst sich das Leben immer noch am einfachsten aus einem einzigen Fenster betrachten.
Es war reiner Zufall, dass ich ein Haus in einer der
seltsamsten Gemeinden von Nordamerika gemietet hatte.
Es stand auf jener schlanken, wilden Insel im Osten New
Yorks, an der es neben anderen Besonderheiten der Natur
zwei ganz ungewhnliche Auswchse gibt. Zwanzig Meilen entfernt von der Stadt ragen nmlich zwei gewaltige
Eier, die in ihren Umrissen beinahe identisch und nur von
einer Art Anstands-Bucht voneinander getrennt sind, in
den vielleicht bestgezhmten Salzwassertmpel der westlichen Hemisphre hinaus, den groen, nassen Hinterhof
des Long-Island-Sunds. Sie sind nicht vollkommen oval,
sondern wie das Ei des Kolumbus am Ansatz stark eingedrckt, aber die hnlichkeit ihrer Gestalt muss bei den
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Mwen, die darber hinwegfliegen, doch immer wieder


Erstaunen auslsen. Fr Flgellose ist dagegen ihre Verschiedenheit in jeder anderen Hinsicht als Form und Gre das weitaus interessantere Phnomen.
Ich wohnte in West Egg, der nun ja weniger schicken der beiden Halbinseln, obwohl das nur eine sehr
oberflchliche Beschreibung fr den bizarren und beinahe unheimlichen Gegensatz zwischen den beiden ist.
Mein Haus stand direkt an der Spitze des Eis, nur fnfzig
Meter vom Wasser entfernt, aber eingequetscht zwischen
zwei riesigen Ksten, die wahrscheinlich zwlf- oder
fnfzehntausend Dollar in der Saison kosteten. Der zu
meiner Rechten war eine in jeder Hinsicht kolossale Angelegenheit es war die Kopie eines Htel de Ville in
der Normandie, mit einem brandneuen, mit schtterem
Efeu bewachsenen Turm an der Seite, einem MarmorSwimmingpool und mehr als vierzig Morgen Rasen und
Grten. Das war Gatsbys Herrenhaus. Oder eigentlich, da
ich Gatsby nicht kannte, ein Herrenhaus, das ein Gentleman dieses Namens bewohnte. Mein eigenes Haus war
ein Schandfleck, aber es war nur ein kleiner Schandfleck
und man hatte ihn bersehen; ich hatte also einen Blick
auf den Sund, einen partiellen Blick auf den Rasen meines Nachbarn, das trstliche Gefhl, in der Nhe von
Millionren zu wohnen und das alles fr achtzig Dollar
im Monat.
Auf der anderen Seite der Bucht glitzerten die weien
Palste am schicken Ufer von East Egg, und eigentlich
beginnt die Geschichte dieses Sommers an jenem Tag, als
ich dort hinberfuhr, um bei den Buchanans zu Abend zu
essen. Daisy Buchanan war eine Cousine zweiten Grades
von mir und Tom kannte ich von der Uni. Nach dem Krieg
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hatte ich einmal zwei Tage in Chicago bei ihnen verbracht.


Abgesehen von anderen krperlichen Qualitten war
Tom einer der strksten Flgelstrmer, der je in Yale Football gespielt hat in gewisser Weise eine nationale Berhmtheit, einer jener Menschen, die mit einundzwanzig
solche herausragenden Leistungen auf einem bestimmten
Gebiet erreichen, dass alles danach wie ein Abstieg aussieht. Seine Familie war enorm reich. Schon an der Uni
war sein freizgiger Umgang mit dem Geld Gegenstand
der Kritik, aber die Art und Weise, wie er jetzt von Chicago
nach Osten gekommen war, war schlechterdings atemberaubend: So hatte er zum Beispiel eine ganze Auswahl
von Polo-Pferden aus Lake Forest mitgebracht. Es fiel
einem schwer, sich vorzustellen, dass ein Mann meiner
eigenen Generation reich genug war, um so etwas zu tun.
Warum sie an die Ostkste kamen, kann ich nicht
sagen. Sie hatten ohne besonderen Anlass ein Jahr in
Frankreich verbracht und waren dann ruhelos berall
hierhin und dorthin gezogen, wo Leute Polo spielten und
zusammen reich waren. Das sei jetzt ein dauerhafter Umzug, sagte Daisy am Telefon, aber ich glaubte es nicht. Ich
hatte zwar keinen Einblick in Daisys Herz, aber ich hatte
das Gefhl, dass Tom immer weiter dahintreiben wrde,
voller Sehnsucht nach dem dramatischen Ungestm einer
Football-Saison, die nie mehr zurckkehren wrde.
So kam es, dass ich an einem warmen, windigen Abend
nach East Egg hinberfuhr, um zwei alte Freunde zu
besuchen, die ich kaum kannte. Ihr Haus war sogar noch
aufwendiger, als ich es mir vorgestellt hatte, ein frhliches, ziegelrotes und weies Herrenhaus im Kolonialstil
von Knig George, das ber die Bucht hinaussah. Der
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Park fing gleich unten am Strand an und strmte ber


Rasenflchen, Sonnenuhren, kleine Backsteinmauern und
flammende Blumenbeete eine Viertelmeile so schwungvoll zum Haus hoch, dass er schlielich mit leuchtenden
Bltenranken an der Seitenfront hochbrandete. Die Fassade war durch eine Reihe franzsischer Tren gegliedert,
die im gespiegelten Sonnengold strahlten und sich dem
warmen, windigen Nachmittag ffneten, whrend Tom
Buchanan im Reitanzug breitbeinig auf den Stufen unter
dem Vorbau stand.
Er hatte sich seit seiner Zeit in New Haven verndert.
Er war inzwischen ein bulliger Mann von dreiig Jahren
mit strohigem Haar, einem recht harten Mund und berheblichem Auftreten. Zwei blanke, arrogante Augen beherrschten jetzt sein Gesicht und vermittelten den Eindruck, als ob er sich stndig aggressiv vorbeugte. Nicht
einmal der weibische Prunk seines Reitanzugs konnte die
enorme Kraft dieses Krpers verhllen er schien die
blitzenden Stiefel zu fllen, dass die Riemen am oberen
Ende sich spannten, und wenn er unter der dnnen Jacke
die Schultern bewegte, sah man, wie sich die Muskelpakete darunter bewegten. Es war ein Krper mit gewaltiger
Hebelkraft ein grausamer Krper.
Seine Stimme, ein ruppiger, rauer Tenor, trug noch zum
Eindruck der Reizbarkeit bei, den er vermittelte. Sie enthielt einen Hauch von feudaler Verachtung, sogar Leuten
gegenber, die er eigentlich mochte und in Yale hatte
es gengend Leute gegeben, die ihn nicht ausstehen
konnten.
Also, glaub bitte nicht, dass nur meine Meinung zhlt,
blo weil ich strker als du und ein richtiger Mann bin,
schien er zu sagen. In Yale waren wir in derselben Senior
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Society und obwohl wir nie eng befreundet gewesen


waren, hatte ich immer den Eindruck gehabt, dass er mich
in seiner groben, herausfordernden Art akzeptierte und
wollte, dass ich ihn mochte.
Wir unterhielten uns ein paar Minuten lang vor dem
sonnigen Eingang.
Nettes Haus hab ich hier, sagte er, whrend seine
Augen ruhelos hin und her zuckten.
Er drehte mich am Arm herum und zeigte mit einer
breiten, flachen Hand auf den Ausblick, der einen abgesenkten italienischen Garten, einen halben Morgen tiefroter, stark duftender Rosen und ein stumpfnasiges Motorboot umfasste, das in der Flut dmpelte.
Das hat frher Demeine, dem l-Mann, gehrt. Er
drehte mich wieder zurck, zugleich hflich und schroff.
Gehen wir rein.
Wir marschierten durch eine hohe Halle in einen hellen,
rosenfarbigen Raum, der nur durch Terrassentren mit
dem Gebude verbunden schien. Die Tren standen weit
offen und glnzten wei vor dem frischen Gras, das aussah, als ob es ein Stck weit ins Haus hineinwchse. Eine
Brise wehte durch diesen Raum und blies die Vorhnge
wie blasse Fahnen auf der einen Seite herein und auf der
anderen Seite heraus. Sie wirbelten fast bis zum Hochzeitstortenzuckerguss an der Decke hinauf, kruselten sich
ber dem weinroten Teppich und warfen dabei leichte
Schatten, wie eine Windb aufs Meer.
Das einzige gnzlich unbewegte Objekt im Raum war
eine gewaltige Couch, auf der zwei junge Frauen schwebten wie auf einem Fesselballon. Sie waren beide in Wei
und ihre Kleider flatterten und kruselten sich, als wren
sie nach einem kurzen Flug durchs Haus gerade erst wieder
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hereingeweht worden. Ich muss wohl ein paar Sekunden


lang stehen geblieben sein und den peitschenden, knallenden Vorhngen und dem chzen eines Gemldes an der
Wand zugehrt haben. Dann tat es einen Schlag, als Tom
Buchanan die hinteren Tren schloss. Der im Zimmer
gefangene Wind erstarb und die Vorhnge und Teppiche
senkten sich zusammen mit den zwei jungen Frauen sanft
auf den Boden.
Die Jngere der beiden war eine Fremde fr mich. Sie
lag vollkommen reglos in voller Lnge auf ihrer Seite des
Diwans und hatte ihr Kinn gehoben, als ob sie etwas darauf balancierte, das leicht herunterfallen konnte. Falls sie
mich aus den Augenwinkeln entdeckt haben sollte, lie sie
sich das nicht anmerken stattdessen htte ich in meiner
Verblffung fast eine Entschuldigung dafr gestammelt,
dass ich sie durch mein Eintreten strte.
Das andere Mdchen Daisy nahm einen Anlauf,
sich zu erheben, beugte sich aber letztlich nur etwas vor
und machte ein schuldbewusstes Gesicht. Dann lachte sie
ein absurdes kleines und sehr bezauberndes Lachen, und
ich lachte auch und trat in den Raum.
Ich bin g-gelhmt vor Glck.
Wieder lachte sie, als ob sie etwas sehr Geistreiches
gesagt htte, hielt einen Augenblick meine Hand, sah mir
von unten her ins Gesicht und versprach, es gebe niemanden auf der Welt, den sie so unbedingt sehen wollte wie
mich. Das war so ihre Art. Mit einem Wispern lie sie
mich wissen, der Name des balancierenden Mdchens sei
Baker. (Ich habe schon gehrt, Daisys Wispern sei nur ein
Trick, damit die Leute sich zu ihr hinbeugen; aber diese
unbedeutende Kritik machte es nicht weniger reizend.)
Wie auch immer, Miss Bakers Lippen begannen zu zu18

cken, sie nickte mir unmerklich zu und lie dann rasch


den Kopf wieder zurcksinken der Gegenstand, den sie
auf ihrem Kinn balancierte, hatte wohl etwas gewackelt
und sie damit ein wenig erschreckt. Erneut wollten meine
Lippen eine Art Entschuldigung hervorbringen. Fast jede
Demonstration von vlliger Selbstgengsamkeit lst solche staunende Hochachtung bei mir aus.
Ich sah wieder meine Cousine an, die mir mit ihrer leisen, erregenden Stimme Fragen zu stellen begann. Sie
hatte eine jener Stimmen, denen das Ohr so aufmerksam
folgt, als wre jeder Satz eine Melodie, die nie wieder
gespielt werden wird. Ihr Gesicht war traurig und schn
mit hell strahlenden Dingen darin, hellen Augen und
einem hellen, leidenschaftlichen Mund aber in ihrer
Stimme schwang eine Erregung, die Mnner, die sie einmal gehrt hatten, nicht mehr vergaen: ein bezwingender Singsang, ein geflstertes Hr mir zu, eine Andeutung, dass sie gerade erst aufregende, lustige Dinge getan
hatte und aufregende, lustige Dinge auch in der nchsten
Stunde bevorstanden.
Ich sagte ihr, dass ich auf dem Weg nach Osten einen
Tag in Chicago gewesen sei und Dutzende Leute sie gren lieen.
Vermissen sie mich?, rief sie voller Entzcken.
Die ganze Stadt ist verzweifelt. Alle Autos haben das
rechte Hinterrad als Trauerkranz schwarz gestrichen und
an der North Shore hrt man die ganze Nacht Klagelieder.
Wie herrlich! Lass uns wieder zurckgehen, Tom.
Gleich morgen! Dann sagte sie etwas beziehungslos: Du
musst dir das Baby ansehen.
Das wrde ich gerne.
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Sie schlft jetzt. Sie ist ja erst zwei Jahre alt. Hast du
sie noch gar nicht gesehen?
Nein, noch nie.
Ja, du solltest sie wirklich mal sehen. Sie ist
Tom Buchanan, der ruhelos im Zimmer herumgeirrt
war, blieb stehen und legte mir die Hand auf die Schulter.
Was machst du immer so, Nick?
Ich bin im Wertpapiergeschft.
Bei wem?
Ich sagte es ihm.
Nie gehrt, sagte er mit Entschiedenheit.
Das rgerte mich.
Das wirst du noch, sagte ich. Wenn du an der Ostkste bleibst.
Oh, sei ganz unbesorgt, ich werde hierbleiben, sagte
er und warf erst Daisy und dann mir einen Blick zu, als
warte er noch auf etwas. Ich wre ein gottverdammter
Narr, wenn ich irgendwo anders leben wrde.
An dieser Stelle sagte Miss Baker: Genau! mit solcher Pltzlichkeit, dass ich zusammenfuhr. Es war das
erste Wort von ihr, seit ich im Raum war. Offenbar berraschte es sie genauso wie mich, denn sie ghnte und
stand mit einer Reihe von schnellen, geschickten Bewegungen auf und stellte sich in den Raum.
Ich bin vllig steif, klagte sie. Ich habe auf diesem
Sofa gelegen, solange ich denken kann.
Du brauchst mich gar nicht so anzuschauen, erwiderte Daisy. Ich habe dich den ganzen Nachmittag nach
New York zu kriegen versucht.
Nein, danke, sagte Miss Baker zu den vier Cocktails,
die gerade aus der Bar gebracht worden waren. Ich bin
absolut im Training.
20

Ihr Gastgeber sah sie unglubig an.


Tatschlich? Er kippte seinen Drink, als wre es nur
der letzte Tropfen im Glas. Wie du jemals etwas fertigkriegst, ist mir ein Rtsel.
Ich betrachtete Miss Baker und fragte mich, was es
wohl sein knnte, das sie fertigkriegte. Ich genoss es,
sie anzusehen. Sie war ein schlankes, kleinbrstiges Mdchen mit aufrechter Haltung, die sie noch dadurch betonte, dass sie ihre Schultern zurckwarf wie ein junger
Kadett. Ihre grauen, sonnengequlten Augen erwiderten
meine hfliche Neugier und musterten mich aus einem
charmanten, aber unzufriedenen blassen Gesicht. Mir fiel
pltzlich auf, dass ich sie oder ein Bild von ihr schon
irgendwo gesehen hatte.
Sie wohnen in West Egg, stellte sie abfllig fest. Da
kenne ich jemanden.
Ich kenne keinen einzigen
Aber Gatsby mssen Sie kennen.
Gatsby?, fragte Daisy. Welchen Gatsby?
Noch ehe ich sagen konnte, dass er mein Nachbar war,
wurde zum Abendessen gerufen. Energisch klemmte Tom
Buchanan seinen straffen Arm unter meinen und schob
mich aus dem Zimmer, als msse er einen Damestein auf
ein anderes Feld setzen.
Schlank und trge, eine Hand leicht auf die Hfte
gelegt, traten die beiden jungen Frauen vor uns auf die
dem Sonnenuntergang zugewandte, rosenfarbene Veranda hinaus, wo vier Kerzen im abflauenden Wind auf dem
Tisch flackerten.
Wozu denn Kerzen?, beschwerte Daisy sich stirnrunzelnd und schnippte sie mit den Fingern aus. In zwei
Wochen ist der lngste Tag des Jahres. Sie sah uns alle
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strahlend an. Wartet ihr auch immer auf den lngsten Tag
des Jahres und verpasst ihn dann doch? Ich warte immer
auf den lngsten Tag des Jahres und verpasse ihn dann.
Wir sollten einen Plan machen, ghnte Miss Baker
und setzte sich an den Tisch, als ob sie ins Bett ginge.
Ja, fein, sagte Daisy. Was sollen wir planen? Sie
wandte sich hilflos an mich: Was machen denn Leute fr
Plne?
Ehe ich antworten konnte, richtete ihr Blick sich pltzlich voller Ehrfurcht auf ihren kleinen Finger.
Schaut mal!, jammerte sie. Ich hab mir wehgetan.
Wir schauten alle der Fingerknchel war blauschwarz
geschwollen.
Das bist du gewesen, Tom, sagte sie anklagend. Ich
wei, dass dus nicht gewollt hast, aber getan hast dus
doch. Das hab ich nun davon, dass ich so einen Rohling
geheiratet habe, so einen Muskelprotz, so ein groes,
brutales Mannsbild
Ich hasse das Wort Muskelprotz, sagte Tom rgerlich,
auch im Spa.
Muskelprotz, beharrte Daisy.
Sie und Miss Baker redeten manchmal gleichzeitig,
unaufdringlich und mit jener scherzhaften Leichtigkeit
am Rande des Plapperns, die in Abwesenheit allen Begehrens so gelassen und khl schien wie ihre weien Kleider
und ihre unpersnlichen Augen. Sie waren da und duldeten Tom und mich, machten aber nur aus Hflichkeit
schwache Versuche, zu unterhalten und sich unterhalten
zu lassen. Sie wussten, dass dieses Essen bald vorber sein
wrde, und der Abend selbst ein wenig spter ebenfalls,
und beides dann abgehakt werden konnte. Es war ganz
anders als im Mittleren Westen, wo so ein Abend in stn22

dig enttuschter Erwartung oder nervser Furcht vor dem


Augenblick von einer Phase zur nchsten getrieben wurde, bis er dann schlielich vorbei war.
Daisy, du gibst mir das Gefhl, ich wre unzivilisiert,
gestand ich beim zweiten Glas Bordeaux, der ziemlich
eindrucksvoll war, aber ein wenig nach Kork schmeckte.
Kannst du nicht ber Ernteertrge oder so etwas reden?
Ich meinte gar nichts Besonderes mit dieser Bemerkung, aber sie wurde mit unerwarteter Heftigkeit aufgegriffen.
Die Zivilisation geht den Bach runter, platzte Tom
laut heraus. Ich bin inzwischen in dieser Hinsicht ein
richtiger Pessimist. Hast du The Rise of the Coloured
Empires von Goddard gelesen?
Nein, wieso?, erwiderte ich, einigermaen verblfft
von seinem Ton.
Na ja, es ist ein ausgezeichnetes Buch und jeder sollte
es lesen. Die Grundidee ist die, dass, wenn wir nicht
aufpassen, wird die weie Rasse sie wird absolut berflutet. Es ist reine Wissenschaft, alles bewiesen.
Tom ist neuerdings sehr profund, sagte Daisy und ihr
Gesichtsausdruck war gedankenlos traurig. Er liest diese
tiefsinnigen Bcher mit langen Wrtern. Was war das
neulich noch fr ein Wort, das wir
Nun ja, das sind alles wissenschaftliche Bcher, beharrte Tom und warf ihr einen ungeduldigen Blick zu.
Der Bursche hat alles genau berechnet. Es liegt an uns,
an der herrschenden Rasse, dass wir aufpassen, sonst bernehmen die anderen Rassen die Herrschaft.
Wir mssen sie niederschlagen, wisperte Daisy und
blinzelte wild in die sinkende Sonne.
23

Ihr solltet in Kalifornien leben , sagte Miss Baker,


aber Tom stoppte sie, indem er sich heftig auf seinem
Stuhl herumwlzte.
Das Konzept besteht darin, das wir alle nordische Menschen sind. Ich bin nordisch, du bist nordisch und du und
Nach einem winzigen Zgern schloss er auch Daisy mit
einem Nicken ein. Sie blinzelte mir erneut zu. Und wir
haben all die Dinge geschaffen, die die Zivilisation ausmachen also, h, Wissenschaft, Kunst und all das. Verstehst du?
Es lag etwas Mitleiderregendes in dieser Fixierung, so,
als ob ihm seine Selbstgeflligkeit, die im Vergleich zu
frher noch strker geworden war, nicht mehr gengte.
Als kurz darauf das Telefon im Haus klingelte und der
Butler die Veranda verlie, nutzte Daisy die Unterbrechung und beugte sich zu mir herber.
Ich werde dir ein Familiengeheimnis erzhlen, flsterte sie aufgeregt. Es hat mit der Nase des Butlers zu
tun. Willst du hren, was mit der Nase des Butlers los
ist?
Deswegen bin ich heute Abend gekommen.
Also, er war nicht immer ein Butler. Frher hat er das
Silber fr irgendwelche Leute in New York poliert, die ein
Besteck fr zweihundert Personen besaen. Von morgens
bis abends musste er Silber putzen, bis schlielich seine
Nase darunter gelitten hat
Es wurde immer schlimmer, ergnzte Miss Baker.
Ja, es wurde schlimmer und schlimmer, bis er schlielich seine Stelle aufgeben musste.
Einen Augenblick lang fielen die letzten Sonnenstrahlen mit sehr romantischer Wirkung auf Daisys erhitztes
Gesicht und ihre Stimme zwang mich, ihr atemlos zuzu24

hren dann verblasste das Licht. Jeder einzelne Strahl


verlie sie mit bedauerndem Zgern, wie Kinder beim
Einbruch der Dmmerung von einer schnen Strae weggehen.
Der Butler kehrte zurck und flsterte dem Hausherrn
etwas ins Ohr, woraufhin Tom die Stirn runzelte, seinen
Stuhl zurckschob und wortlos ins Haus ging. Als ob
seine Abwesenheit etwas in ihr in Bewegung gesetzt htte, beugte Daisy sich wieder vor und ihre Stimme glhte
und sang.
Ich sehe dich gern an meinem Tisch, Nick. Du erinnerst mich an eine Rose, eine absolute Rose. Nicht
wahr? Sie drehte sich um und suchte Besttigung bei
Miss Baker. Eine absolute Rose?
Das war unzutreffend. Ich bin nicht im Mindesten wie
eine Rose. Sie redete nur so ins Unreine, aber eine belebende Wrme ging von ihr aus, so, als ob in einem dieser
atemlosen, aufgeregten Wrter ihr Herz verborgen wre
und herauszukommen versuchte. Dann warf sie pltzlich
ihre Serviette auf den Tisch, entschuldigte sich und rannte ins Haus.
Miss Baker und ich tauschten einen kurzen, bewusst
von jeder Bedeutung entleerten Blick. Ich wollte schon
etwas sagen, als sie sich aufmerksam aufsetzte und mit
warnender Stimme Psst! machte. Ein unterdrcktes, leidenschaftliches Geflster war aus dem Inneren des Hauses zu hren und Miss Baker beugte sich ungeniert vor,
um zu lauschen. Das Gemurmel zitterte am Rand der
Verstndlichkeit, fiel ab, stieg erregt wieder an und hrte
dann ganz auf.
Dieser Mr Gatsby, den Sie erwhnt haben, sagte ich,
das ist mein Nachbar
25

Nicht reden. Ich will hren, was passiert.


Passiert etwas?, fragte ich unschuldig.
Soll das heien, Sie wissen es nicht?, sagte Miss Baker
ehrlich berrascht. Ich dachte, es wssten alle.
Ich nicht.
Ach , sagte sie zgernd. Tom hat so eine Frau in
New York.
Eine Frau?, wiederholte ich verstndnislos.
Miss Baker nickte.
Sie knnte ja den Anstand haben, ihn nicht beim
Abendessen anzurufen. Finden Sie nicht?
Fast noch ehe ich ganz begriffen hatte, waren das
Rauschen eines Kleides und das Knirschen von Lederstiefeln zu hren. Tom und Daisy waren wieder am Tisch.
Lie sich nicht vermeiden!, rief Daisy mit angespannter Frhlichkeit.
Sie setzte sich, sah Miss Baker und mich prfend an,
dann sagte sie pltzlich: Ich hab mal nach drauen geschaut, es ist sehr romantisch da drauen. Auf dem Rasen
sitzt ein Vogel, eine Nachtigall, glaube ich. Muss wohl mit
der Cunard oder White Star Line herbergekommen
sein. Er singt so schn vor sich hin Und ihre Stimme
sang: Ist es nicht romantisch, Tom?
Sehr romantisch, sagte er und dann etwas klglich
zu mir: Wenn es nach dem Essen noch hell genug ist,
werde ich dir die Stallungen zeigen.
Wieder schreckte uns das Telefon auf, das im Haus
klingelte, und whrend Daisy in Richtung Tom entschieden den Kopf schttelte, lsten sich die Frage der Pferdestlle und eigentlich auch alle anderen Fragen in Luft auf.
Von den letzten chaotischen fnf Minuten am Tisch ist
mir nur noch erinnerlich, dass grundlos die Kerzen wieder
26

entzndet wurden und dass ich gleichzeitig allen fest ins


Auge schauen und niemanden ansehen wollte. Ich hatte
keine Ahnung, was Daisy und Tom denken mochten, aber
ich glaube, dass auch Miss Baker mit ihrer erprobten Skepsis nicht in der Lage war, die schrille metallische Dringlichkeit der fnften Person zu verdrngen. Bestimmten
Charakteren wre die Situation vielleicht reizvoll erschienen mein eigener Instinkt ging eher dahin, augenblicklich die Polizei anzurufen.
Die Pferde wurden natrlich nicht mehr erwhnt. Tom
und Miss Baker schlenderten mit einigen Metern Zwielicht zwischen sich in die Bibliothek, als ob sie eine sehr
konkrete Leiche bewachen mssten, whrend ich Daisy
ein wenig benommen, aber mit interessiertem Gesichtsausdruck ber eine Reihe von Terrassen zum Vorbau am
Haupteingang folgte. Im tiefen Schatten setzten wir uns
auf ein Korbsofa.
Daisy nahm ihr Gesicht in die Hnde, als ob sie seine
schne Form spren wolle, und ihre Augen wanderten in
das samtene Abenddunkel hinaus. Ich sah, dass heftige
Gefhle von ihr Besitz ergriffen hatten, deshalb stellte ich
ein paar Fragen nach ihrer kleinen Tochter, weil ich dachte, dass sie das beruhigen wrde.
Wir kennen uns gar nicht besonders gut, Nick, stellte
sie pltzlich fest. Obwohl du mein Cousin bist. Du warst
auch nicht bei meiner Hochzeit.
Ich war noch nicht aus dem Krieg zurck.
Das ist wahr. Sie zgerte. Nun ja, es ist mir nicht gut
ergangen, Nick, und ich bin ganz schn zynisch geworden.
Offensichtlich hatte sie ja gute Grnde dafr. Ich wartete, aber sie sagte nichts weiter, und nach einer kurzen
27

Pause kehrte ich etwas unbeholfen zur Frage nach ihrer


Tochter zurck: Ich nehme an, sie spricht und isst und
all so was?
Oh, ja. Sie sah mich geistesabwesend an. Hr mal,
Nick, ich wrde dir gern erzhlen, was ich gesagt habe,
als sie geboren wurde. Willst du es hren?
Ja, gern.
Das wird dir zeigen, was ich jetzt so denke ber die
Dinge. Also, sie war kaum eine Stunde alt und Tom war
Gott wei wo. Ich wachte aus der Narkose auf und fhlte
mich vllig verlassen. Ich fragte die Schwester sofort, ob
es ein Junge sei oder ein Mdchen. Sie sagte mir, dass es
ein Mdchen war, und ich drehte den Kopf weg und
weinte. Na, gut, sagte ich. Ich freue mich, dass es ein
Mdchen ist. Und ich hoffe, sie wird ein ganz dummes
Ding das ist noch das Beste, was ein Mdchen in dieser
Welt werden kann, ein schnes, albernes kleines Ding.
Weit du, sagte sie sehr berzeugt, ich glaube, es ist
sowieso alles schrecklich. Alle sagen das, auch die fortschrittlichsten Leute. Aber ich wei es. Ich war berall,
habe alles gesehen und alles getan. Ihre Augen zuckten
fast so herausfordernd umher wie Toms und sie lachte
hhnisch und durchdringend. Modern mein Gott, ich
bin so modern!
Als ihre Stimme abbrach und meine Aufmerksamkeit
und mein Vertrauen nicht mehr von ihr gefesselt waren,
sprte ich die grundlegende Unehrlichkeit dessen, was sie
gesagt hatte. Ich hatte den unbehaglichen Eindruck, dass
der ganze Abend womglich eine Art Trick gewesen sein
knnte, mit dem mir ein emotionaler Beitrag abgepresst
werden sollte. Ich wartete, und tatschlich: Im nchsten
Moment sah sie mich mit einem abgehobenen Grinsen
28

auf ihrem hbschen Gesicht an, als habe sich wieder einmal besttigt, dass sie und Tom zu einer besonders exklusiven Geheimgesellschaft gehrten.
Der karmesinrote Raum im Inneren war hell erleuchtet.
Tom und Miss Baker saen an verschiedenen Enden der
langen Couch und sie las ihm aus der Saturday Evening
Post vor. Die gemurmelten, schwach betonten Wrter
liefen zu einem trstlichen Liedchen zusammen. Das Licht
der Lampe, das grell auf seinen Stiefeln glnzte, aber auf
ihrem herbstgelben Haar eher matt schimmerte, flackerte
kurz ber die Zeitung, als sie mit einem Flattern der
schlanken Muskeln in ihren Armen die Seite umbltterte.
Als wir hereinkamen, hielt sie uns einen Moment lang
zurck, indem sie die Hand hob.
Fortsetzung folgt in der nchsten Ausgabe, sagte sie
und warf das Blatt auf den Tisch.
Ihr Krper sortierte sich mit einem nervsen Zucken
der Knie und sie stand auf.
Zehn Uhr, sagte sie und schien die Zeit an der Decke
abgelesen zu haben. Zeit, ins Bett zu gehen, fr ein braves Mdchen wie mich.
Jordan spielt morgen im Turnier drben in Westchester, erluterte Daisy.
Ach! Sie sind Jordan Baker?
Jetzt wusste ich, warum ihr Gesicht mir vertraut war
seine angenehmen, verchtlichen Zge hatten mich aus
zahllosen Tiefdruckfotos der Sportwelt in Asheville, Hot
Springs und Palm Beach angeschaut. Auch eine irgendwie kritische, unangenehme Geschichte ber sie hatte ich
mal gehrt, inzwischen aber lngst vergessen, worum es
dabei gegangen war.
29

Gute Nacht, sagte sie leise. Weckt mich um acht, ja?


Wenn du dann auch aufstehst
Das werde ich. Gute Nacht, Mr Carraway. Wir sehen
uns bald wieder.
Allerdings, besttigte Daisy. Genauer gesagt: Ich
glaube, ich werde eine Ehe fr euch arrangieren. Du
musst recht oft herkommen, Nick, dann werde ich euch
schon zusammenbringen. Ihr wisst schon versehentlich
zusammen im Wscheschrank einsperren oder im Boot
aufs Meer hinausschubsen und solche Sachen
Gute Nacht, rief Miss Baker von der Treppe herunter.
Ich habe kein Wort gehrt.
Sie ist ein nettes Mdchen, sagte Tom nach einer
Pause. Man sollte sie nicht so im Land herumsausen
lassen.
Wer genau sollte das nicht?, fragte Daisy kalt.
Ihre Familie.
Ihre Familie besteht aus einer Tante, die ungefhr
tausend Jahre alt ist. Auerdem wird Nick sich jetzt um
sie kmmern, nicht wahr, Nick? Sie wird in diesem Sommer viele Wochenenden hier drauen verbringen. Ich
denke, so ein richtiges Heim wird ihr guttun.
Daisy und Tom sahen sich einen Augenblick schweigend an.
Ist sie aus New York?, fragte ich hastig.
Aus Louisville. Wir haben dort unsere unschuldigen,
weien Mdchenjahre zusammen verbracht. Unsere wunderschnen, weien
Hast du Nick auf der Veranda vielleicht dein Herz
ausgeschttet?, wollte Tom pltzlich wissen.
Habe ich? Sie sah mich an. Ich kann mich gar nicht
erinnern, ich glaube, wir haben ber die nordische Rasse
30

gesprochen. Ja, genau, ich bin mir ganz sicher. Das Thema hat sich so angeschlichen, und pltzlich
Glaub nicht alles, was du hrst, Nick, befahl mir Tom.
Ich htte gar nichts gehrt, sagte ich leichthin, und ein
paar Minuten spter stand ich auf, um nach Hause zu
fahren. Sie brachten mich an die Tr und standen Seite an
Seite in einem freundlichen Rechteck aus Licht. Als ich
den Motor anlie, rief Daisy pltzlich noch: Wart mal!
Ich habe vergessen, dich etwas Wichtiges zu fragen. Wir
haben gehrt, du wrst im Westen mit einem Mdchen
verlobt.
Stimmt!, besttigte Tom. Wir haben gehrt, dass du
verlobt wrst.
Das ist eine Verleumdung. Ich bin zu arm.
Wir haben es aber gehrt, beharrte Daisy und berraschte mich, indem sie sich noch einmal blumenhaft
ffnete. Wir haben es von drei verschiedenen Leuten
gehrt, es muss also stimmen.
Natrlich wusste ich, was sie meinten, aber ich war
nicht mal andeutungsweise verlobt. Dass manche Leute
mit ihrem Gerede fast schon das Aufgebot zu bestellen
versuchten, war vielmehr einer der Grnde gewesen, warum ich nach Osten gegangen war. Eine alte Freundin
nicht mehr zu treffen wegen der dummen Gerchte, das
ging nicht, aber ich hatte auch nicht die Absicht, mich
von Gerchten in eine Ehe treiben zu lassen.
Ihr Interesse rhrte mich und lie sie weniger reich und
abgehoben erscheinen trotzdem war ich verwirrt und
ein bisschen angeekelt, als ich davonfuhr. Ich fand, dass
Daisy eigentlich sofort mit ihrem Kind auf dem Arm aus
dem Haus strzen msste aber offensichtlich hatte sie
keineswegs solche Absichten. Dass Tom eine Frau in
31

New York hatte, war allerdings weniger berraschend als


die Tatsache, dass ausgerechnet ihn ein Buch deprimiert
hatte. Irgendetwas lie ihn auf schalen Ideen herumkauen, so, als ob seine bullige Ich-Sucht und Krperlichkeit
das fordernde Herz nicht lnger ernhren knnten.
ber den Dchern der Huser und vor den Tankstellen
am Straenrand, wo neue rote Zapfsulen in Tmpeln
von Licht standen, herrschte schon tiefster Sommer, und
als ich mein Anwesen in West Egg erreichte, stellte ich
das Auto im Schuppen ab und setzte mich auf eine verlassene Rasenwalze im Garten. Der Wind hatte sich gelegt
und eine laute, helle Nacht hinterlassen. In den Bumen
hrte man Schwingen rauschen, und da die Blaseblge
der Erde die Frsche mit Leben erfllten, hing ein stndiger Orgelton in der Luft. Die Silhouette einer Katze bewegte sich durch das Mondlicht, und als ich den Kopf
drehte, bemerkte ich, dass ich nicht allein war fnfzig
Meter entfernt war eine Gestalt aus dem Schatten des
Nachbarhauses getreten. Der Mann hatte die Hnde in
den Hosentaschen und betrachtete den silbernen Pfeffer
der Sterne. Die Gelassenheit seiner Bewegungen und die
Sicherheit, mit der seine Fe auf dem Rasen verankert
waren, lieen vermuten, dass Mr Gatsby persnlich herausgekommen war, um zu bestimmen, welches sein Anteil am rtlichen Himmel war.
Ich beschloss, ihn anzusprechen. Miss Baker hatte ihn
ja beim Abendessen erwhnt und das wrde als Empfehlung gengen. Aber ich rief dann doch nicht zu ihm
hinber, denn er machte pltzlich den Eindruck, als ob er
lieber allein wre er streckte die Arme zum dunklen
Wasser hinaus, und obwohl ich ziemlich weit weg war,
htte ich schwren knnen, dass er zitterte. Unwillkrlich
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sah ich hinaus auf die Bucht konnte aber nur ein
einzelnes grnes Licht erkennen, das sehr klein und weit
weg war und wahrscheinlich das Ende eines Landestegs
markierte. Als ich wieder zu Gatsby zurckblickte, war er
verschwunden, und ich war allein in der unruhigen Dunkelheit.

Kapitel 2
Ungefhr auf halbem Weg zwischen West Egg und New
York nhert sich die Autostrae hastig der Eisenbahn und
luft eine Viertelmeile eng neben ihr her, um einem sehr
trostlosen Stck Land auszuweichen. Dabei handelt es
sich um ein Tal der Asche eine gespenstische Farm, wo
Aschehaufen zu Hgelketten, Bergen und grotesken Grten wachsen wie anderswo Weizen. Die Asche nimmt die
Form von Husern, Kaminen und Rauchfahnen an und
verwandelt sich schlielich in letzter Steigerung zu aschgrauen Menschen, die trbe und schon halb aufgelst
durch den staubigen Dunst schwanken. Gelegentlich
kriecht eine Kette grauer Gterwagen auf unsichtbaren
Gleisen heran und kommt mit grsslichem Kreischen zum
Halten. Augenblicklich schwrmen die aschgrauen Mnner aus, mit bleiernen Spaten, und wirbeln eine undurchdringliche Wolke auf, die ihre dunkle Ttigkeit vor deinem Blick verbirgt.
Aber ber der grauen Landschaft und den zuckenden,
den Aschewolken, die stndig darber hinziehen, entdeckst du nach einer Weile die Augen von Doktor
T. J. Eckleburg. Die Augen von Doktor Eckleburg sind
blau und gigantisch schon die Pupillen sind fast einen
Meter gro. Sie blicken aus keinem Gesicht heraus, sondern aus einem riesigen gelben Brillengestell, das auf
einer nicht existierenden Nase sitzt. Offensichtlich hat sie
34

ein ziemlicher Witzbold von Optiker aufgehngt, um auf


seine Praxis in Queens hinzuweisen, ehe er selbst in ewiger Blindheit versank. Aber vielleicht ist er auch nur weggezogen und hat sie vergessen. Nur seine inzwischen von
vielen Sonnen- und Regentagen ohne frische Farbe getrbten Augen brten immer noch ber der traurigen
Mllkippe.
Das Aschetal wird auf der einen Seite von einem kleinen, stinkenden Flsschen begrenzt, und wenn die Zugbrcke hochgezogen ist, damit Lastkhne durchfahren
knnen, haben die Passagiere in den wartenden Zgen bis
zu einer halben Stunde Zeit, das trostlose Bild zu betrachten. Einen Halt von einer Minute gab es immer, und das
brachte mich in die Lage, Tom Buchanans Mtresse kennenzulernen.
Dass er eine hatte, wurde berall gesagt, wo man ihn
kannte. Seine Bekannten missbilligten es auerordentlich, dass er in beliebten Restaurants mit ihr auftrat, nur
um sie dann an einem Tisch sitzen zu lassen, whrend er
herumging und mit allen, die er kannte, Gesprche anfing. Obwohl ich neugierig war und sie gern mal gesehen
htte, hatte ich nicht den Wunsch, sie offiziell kennenzulernen aber das tat ich. Als ich eines Sonntagnachmittags mit Tom nach New York fuhr und der Zug bei
den Aschehaufen hielt, sprang er pltzlich auf, packte
mich am Ellbogen und zerrte mich geradezu aus dem
Waggon.
Wir steigen aus, sagte er. Ich mchte, dass du mein
Mdchen kennenlernst.
Ich glaube, er hatte beim Mittagessen ganz schn getankt, und seine Entschlossenheit, sich meine Gesellschaft
zu sichern, grenzte an nackte Gewalt. Arroganterweise
35

ging er wohl davon aus, dass ich an einem Sonntagnachmittag ohnehin nichts Besseres zu tun htte.
Ich folgte ihm ber einen niedrigen, wei gestrichenen
Eisenbahnzaun, und dann gingen wir unter Doktor Eckleburgs anhaltend starrem Blick hundert Meter weit auf der
Strae zurck. Das einzige grere Gebude in der Umgebung war ein isolierter Kasten aus gelbem Backstein
am Rande des dlands, der ein paar Geschfte fr dessen
Bedrfnisse anbot, ansonsten aber ans Nichts grenzte.
Einer der drei darin befindlichen Lden war zu vermieten,
der zweite war ein die ganze Nacht geffnetes Restaurant,
zu dem eine Aschespur hinfhrte, und der dritte war
eine Autowerksttte: Ankauf Verkauf Reparaturen
GEORG B. WILSON. Dort hinein folgte ich Tom.
Das Innere war kahl und vom Scheitern geprgt; das
einzige sichtbare Auto war das staubbedeckte Wrack
eines Ford, das in einer dunklen Ecke kauerte. Ich war
gerade zu dem Ergebnis gekommen, dass dieser Schatten
einer Garage nur als Fassade diente und oben romantische, ppig ausgestattete Zimmer versteckt sein mssten,
als der Besitzer persnlich in der Tr des Kontors erschien und sich die Hnde an einem Lappen abwischte.
Er war ein blonder, blutleerer, unbeseelter und vage gut
aussehender Mann. Als er uns bemerkte, sprang pltzlich ein feuchter Hoffnungsschimmer in seine hellblauen
Augen.
Hallo Wilson, mein Alter, sagte Tom und schlug ihm
jovial auf die Schulter. Wie geht das Geschft?
Ich kann nicht klagen, erwiderte Wilson unberzeugend. Wann verkaufen Sie mir diesen Wagen?
Nchste Woche. Mein Chauffeur arbeitet schon dran.
Ziemlich langsam der Mann, oder?
36

Nein, ist er nicht, sagte Tom kalt. Und wenn es Ihnen


nicht passt, sollte ich den Wagen wohl lieber woanders
verkaufen.
So hab ich das nicht gemeint, sagte Wilson hastig.
Ich dachte blo
Seine Stimme verblasste und Tom sah sich ungeduldig
in der Garage um. Dann hrte ich Schritte auf einer
Treppe und Sekunden spter blockierte die ppige Gestalt
einer Frau das Licht, das aus dem Kontor fiel. Sie war
ungefhr Mitte dreiig und etwas zu dick, aber sie bewegte ihr berschssiges Fleisch so sinnlich, wie manche
Frauen das knnen. Ihr Gesicht, ber einem dunkelblauen
Kleid aus gepunktetem Crpe-de-chine, enthielt keinen
Funken und keine Facette von Schnheit, aber man sprte
eine unmittelbare Lebendigkeit bei ihr, so, als ob die Nervenbahnen in ihrem Krper jederzeit auflodern knnten.
Sie lchelte trge, ging durch ihren Mann hindurch, als
ob er ein krperloses Gespenst wre, schttelte Tom die
Hand und sah ihm direkt ins Gesicht. Dann befeuchtete
sie ihre Lippen und ohne sich umzudrehen sagte sie mit
weicher, rauer Stimme zu ihrem Gatten: Hol mal Sthle,
dass man sich hinsetzen kann.
Ja, natrlich, beeilte sich Wilson und lief in Richtung
des kleinen Kontors. Schon auf dem Weg dahin wurde er
unsichtbar vor den grauen Betonwnden. Ein heller Aschedunst berzog seinen dunklen Arbeitsanzug und sein blasses Haar, so wie er alles in der Nachbarschaft berzog
auer der Frau, die sich jetzt nher an Tom herandrngte.
Ich will dich sehen, sagte Tom angespannt. Steig in
den nchsten Zug.
Ja, gut.
Wir treffen uns unten beim Zeitungsstand.
37

Sie nickte und zog sich gerade noch rechtzeitig von


ihm zurck, als George Wilson mit zwei Sthlen aus
seinem Kontor kam.
Wir warteten auf sie ein Stck weit die Strae hinunter
und auer Sicht. Es war ein paar Tage vor dem Unabhngigkeitstag und ein grauer, magerer italienischer Junge
baute einen Satz Knallkrper an den Eisenbahngleisen
auf.
Grssliche Gegend, was?, sagte Tom und tauschte ein
Stirnrunzeln mit Doktor Eckleburg aus.
Abscheulich.
Tut ihr gut, wenn sie mal rauskommt.
Hat denn ihr Ehemann nichts dagegen?
Wilson? Der denkt, sie besucht ihre Schwester. Der ist
so dumm, der wei nicht mal, dass er lebt.
So kam es, dass ich mit Tom Buchanan und seinem
Mdchen nach New York fuhr allerdings nicht ganz
zusammen, denn Mrs Wilson sa diskret in einem anderen Waggon. So viel Rcksicht nahm Tom denn doch auf
die Empfindlichkeiten der Leute von East Egg, die mglicherweise im Zug saen.
Sie trug inzwischen ein gemustertes Kleid aus braunem
Musselin, das sich eng ber ihren breiten Hften spannte,
als ihr Tom in New York auf den Bahnsteig half. Am
Zeitungskiosk kaufte sie sich einen Town Tattle und eine
Filmzeitschrift und in der Bahnhofsdrogerie ein bisschen
khlende Hautcreme und ein kleines Parfumflschchen.
Oben, in der feierlich hallenden Ausfahrt, lie sie vier
Taxis wegfahren, ehe sie ein ganz neues, lavendelfarbenes
mit grauer Polsterung whlte, und darin glitten wir aus
der Masse des Bahnhofs hinaus in den glhenden Sonnenschein. Aber schon drehte sie sich wieder vom Fenster
38

weg, beugte sich vor und klopfte laut an die Trennscheibe.


Ich mchte so einen Hund haben, sagte sie ernsthaft.
Fr das Apartment. So einen Hund zu haben ist etwas
Schnes.
Wir fuhren also zu einem grauen alten Mann zurck,
der eine absurde hnlichkeit mit John D. Rockefeller hatte. In einem Korb, der an seinem Hals hing, duckten sich
ein Dutzend sehr junge Hundewelpen von unbestimmter
Rasse.
Was fr eine Art ist das?, fragte Mrs Wilson eifrig, als
er an das geffnete Fenster des Taxis trat.
Lauter verschiedene. Was fr eine Art mchten Sie
denn, meine Dame?
Am liebsten so einen Polizeihund; so einen haben Sie
wohl nicht?
Der Mann sphte zweifelnd in seinen Korb, tauchte mit
seiner Hand hinein und packte einen heftig zappelnden
am Genick.
Das ist kein Polizeihund, sagte Tom.
Nein, ein Polizeihund ist das nicht direkt, sagte der
Mann mit einer gewissen Enttuschung. Vielleicht mehr
ein Airedale. Er fuhr mit der Hand ber den lappigen
braunen Hundercken. Schauen Sie sich mal dieses Fell
an. Ein richtiger Mantel ist das. Bei dem Hund haben Sie
keinen rger mit einer Erkltung.
Ich find ihn s, sagte Mrs Wilson begeistert. Wie
viel kostet der?
Der Hund? Der alte Mann sah ihn bewundernd an.
Der kostet Sie zehn Dollar.
Der Airedale es war wohl tatschlich ein Airedale an
seiner Entstehung beteiligt gewesen, obwohl seine Pfoten
39

auffallend wei waren wechselte den Besitzer und


machte es sich auf dem Scho von Mrs Wilson bequem,
wo sie sein wetterfestes Fell mit Begeisterung streichelte.
Ist es ein Junge oder ein Mdchen?, fragte sie delikat.
Der Hund? Das ist ein Junge.
Das ist eine Hndin, sagte Tom entschieden. Hier ist
Ihr Geld. Gehen Sie und kaufen Sie zehn neue Hunde
davon.
Wir fuhren zur Fifth Avenue, die warm und weich, ja
beinahe lndlich im Sommersonntagslicht dalag. Es htte
mich nicht gewundert, wenn eine groe Herde weier
Schafe um die Ecke gekommen wre.
Haltet mal an, sagte ich. Ich werde euch jetzt verlassen.
Nein, wirst du nicht, erklrte Tom rasch. Myrtle wre
sehr gekrnkt, wenn du nicht mit hoch ins Apartment
kommst. Stimmts, Myrtle?
Ja, kommen Sie, drngte Myrtle. Ich rufe meine
Schwester Catherine an. Die Leute, die sich mit so was
auskennen, sagen, sie wre sehr schn.
Ich wrde ja gern, aber
Wir fuhren weiter und quer durch den Park nach Norden in die West Hundreds. In der 158sten Strae hielt das
Taxi vor einer Scheibe in einem langen, weien Kuchen
von Apartmenthusern. Mrs Wilson warf einen kniglichen Heimkehrblick in die Nachbarschaft, nahm ihren
Hund und die sonstigen Einkufe und betrat erhobenen
Hauptes das Haus.
Ich werde die McKees einladen, erklrte sie, als wir
im Aufzug standen. Und natrlich muss ich auch meine
Schwester anrufen.
Das Apartment war im obersten Stock ein kleines
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Wohnzimmer, ein kleines Esszimmer, ein kleines Schlafzimmer und ein Bad. Das Wohnzimmer war bis zu den
Tren mit viel zu groen, mit Tapisserien bespannten
Polstermbeln gefllt, sodass man bei jedem Schritt zwischen Schferszenen aus den Grten von Versailles mit
schaukelnden Damen herumstolperte. Das einzige echte
Bild war ein bermig vergrertes Foto, das eine Henne
auf einem verwackelten Stein zeigte. Aus der Entfernung
allerdings verwandelte die Henne sich in eine Haube und
darunter strahlte das Gesicht einer stmmigen alten Dame
ins Zimmer. Mehrere ltere Ausgaben des Town Tattle
und ein Exemplar von Simon Called Peter lagen auf dem
Tisch, sowie einige der Skandalmagazine vom Broadway.
Mrs Wilson kmmerte sich zuerst um den Hund. Ein
widerwilliger Liftboy holte eine Kiste mit Stroh und ein
bisschen Milch und fgte aus eigenem Antrieb sogar noch
eine Bchse mit groen, harten Hundekuchen hinzu
einer davon lste sich dann apathisch den ganzen Nachmittag in einer Untertasse voll Milch auf. Tom holte
unterdessen eine Flasche Whisky aus einem verschlossenen Schreibtisch.
Ich bin in meinem Leben nur zweimal betrunken gewesen und das zweite Mal war an diesem Nachmittag;
deswegen ist alles, was passierte, von einem trben, dunstigen Schleier berzogen, obwohl das Apartment bis lange
nach acht von heiterster Sonne erfllt war. Mrs Wilson
setzte sich bei Tom auf den Scho und rief alle mglichen
Leute an; dann waren die Zigaretten alle und ich bin rausgegangen, um an der Ecke welche zu kaufen. Als ich
zurckkam, waren die beiden verschwunden, deshalb
setzte ich mich diskret ins Wohnzimmer und las ein
Kapitel von Simon Called Peter. Entweder war es ein
41

grssliches Buch oder der Whisky verzerrte die Dinge,


aber es erschien mir vollkommen sinnlos.
Als Tom und Myrtle (ich und Mrs Wilson duzten uns
seit dem ersten Drink) wieder auftauchten, begannen auch
die ersten Besucher an der Wohnungstr einzutreffen.
Catherine, die Schwester, war eine schlanke, weltliche
Frau von ungefhr dreiig mit einem robusten, eng anliegenden Bubikopf von roten Haaren und milchig wei
gepuderter Haut. Ihre Augenbrauen waren gezupft und
dann in verwegener Form nachgemalt worden, aber die
Versuche der Natur, die alte Form wiederherzustellen,
lieen ihr Gesicht leicht verschwommen erscheinen. Wenn
sie sich bewegte, ertnte ein stndiges Klimpern, denn
zahllose Keramikarmbnder klirrten an ihren Armen herauf und herunter. Sie kam so selbstverstndlich herein
und musterte die Mbel mit so viel Besitzerstolz, dass ich
mich fragte, ob sie hier vielleicht wohnte. Aber als ich sie
danach fragte, lachte sie blo bertrieben, wiederholte
laut meine Frage und sagte dann, sie wohne mit einer
Freundin in einem Hotel.
Mr McKee, ein blasser, femininer Mann, wohnte einen
Stock tiefer. Er hatte sich offenbar gerade rasiert, denn
auf seiner Backe war noch etwas Schaum. In seiner Begrung der Anwesenden war er uerst respektvoll. Er
informierte mich, dass er in der Kunstbranche mitspiele,
und ich erfuhr spter, dass er Fotograf war und die verschwommene Vergrerung von Mrs Wilsons Mutter hergestellt hatte, die wie ein Gespenst an der Wand schwebte.
Seine Frau war schrill, trge, schrecklich und hbsch. Sie
erzhlte mir voller Stolz, dass ihr Mann sie seit ihrer
Hochzeit einhundertundsiebenundzwanzigmal fotografiert habe.
42

Mrs Wilson hatte schon vor einiger Zeit ihre Bekleidung


gewechselt und trug jetzt ein kompliziertes Cocktailkleid
aus cremefarbenem Chiffon, das bestndig raschelte,
wenn sie durch den Raum fegte. Unter dem Einfluss des
Kleides hatte auch ihre Persnlichkeit sich verndert. Die
intensive Lebendigkeit, die in der Werkstatt so auffllig
war, hatte sich in starke berheblichkeit verwandelt. Ihr
Lachen, ihre Gesten und Bemerkungen wurden von Minute zu Minute lauter und affektierter, und whrend sie
sich ausdehnte, wurde der Raum um sie herum immer
kleiner, bis sie sich laut quietschend in der rauchigen Luft
um die eigene Achse zu drehen schien.
Meine Liebe, sagte sie mit schriller, gezierter Stimme
zu ihrer Schwester. Die meisten von diesen Leuten betrgen dich doch sowieso. Alles, woran sie denken, ist Geld.
Letzte Woche hatte ich ein Frau hier, die sich um meine
Fe kmmern sollte, und als sie mir die Rechnung gegeben hat, htte man meinen knnen, sie hat mir den
Appendicitus entfernt.
Wie hie denn die Frau?, fragte Mrs McKee.
Mrs Eberhardt. Sie besucht Leute in ihren Wohnungen
und kmmert sich um die Fe.
Ihr Kleid gefllt mir, sagte Mrs McKee. Ich finde es
hinreiend.
Mrs Wilson lehnte das Kompliment ab, indem sie verchtlich die Stirn runzelte. Ach, das dumme alte Ding,
sagte sie. Das zieh ich doch nur an, wenns mir egal ist,
wie ich aussehe.
Aber es steht Ihnen wunderbar, wenn Sie wissen, was
ich meine, beharrte Mrs McKee. Wenn Chester Sie in
dieser Haltung fotografieren wrde, knnte er bestimmt
was daraus machen.
43

Daraufhin schauten wir alle schweigend Mrs Wilson


an, die eine Haarstrhne vor ihren Augen beiseiteschob
und uns strahlend anlchelte. Mr McKee legte den Kopf
schrg und sah sie aufmerksam an, dann hielt er seine
Hand vors Gesicht und bewegte sie langsam vor und
zurck.
Ich wrde das Licht ndern, sagte er nach einer Weile.
Das wrde die Gesichtszge strker hervortreten lassen.
Und ich htte gern das Haar im Nacken mit drauf.
Also ich wrde das Licht auf keinen Fall ndern, rief
Mrs McKee. Ich finde, es
Ihr Ehemann machte psst!, und dann schauten wir das
Motiv erneut an, woraufhin Tom Buchanan hrbar ghnte
und aufstand.
Ihr McKees msst jetzt was trinken, befahl er. Hol
noch etwas Eis und Mineralwasser, Myrtle, ehe hier alle
einschlafen.
Ich hab dem Boy doch Bescheid gesagt wegen dem
Eis. Voller Verzweiflung ber die Unfhigkeit der unteren
Klassen hob Myrtle die Brauen. Diese Leute! Dauernd
muss man ihnen hinterher sein.
Sie sah mich an und lachte unsinnig. Dann stolzierte
sie zu dem Hndchen hinber, ksste es voller Begeisterung und fegte in die Kche, als ob dort ein Dutzend
Kche ihre Befehle erwarteten.
Ich habe ein paar nette Sachen auf Long Island gemacht, teilte Mr McKee mit.
Tom sah ihn verstndnislos an.
Zwei davon haben wir unten gerahmt.
Zwei was?, fragte Tom.
Zwei Studien. Die eine nenne ich Montauk Point die
Mwen und die andere Montauk Point das Meer.
44

Catherine, die Schwester, setzte sich neben mich auf


die Couch. Wohnst du auch in Long Island?, fragte sie.
Ich wohne in West Egg.
Wirklich? Vor einem Monat war ich da auf einer Party.
Bei einem Mann namens Gatsby. Kennst du den?
Ich wohne direkt neben ihm.
Also, die Leute sagen, er wre ein Cousin oder Neffe
von Kaiser Wilhelm. Da kommt das ganze Geld her.
Tatschlich?
Sie nickte. Ich habe Angst vor ihm. Es wre schrecklich, wenn er was gegen mich in der Hand htte.
Diese faszinierenden Informationen ber meinen Nachbarn wurden dadurch unterbrochen, dass Mrs McKee
pltzlich auf Catherine zeigte: Chester, ich finde, du
knntest mal etwas mit ihr machen!
Aber Mr McKee nickte nur gelangweilt und wandte
seine Aufmerksamkeit Tom zu. Ich wrde gern noch
mehr auf Long Island arbeiten, wenn ich den Zugang
htte. Ich bruchte nur eine Empfehlung.
Fragen Sie Myrtle, sagte Tom und stie ein kurzes
Lachen aus, als Mrs Wilson mit einem Tablett hereinkam.
Sie gibt Ihnen bestimmt ein Empfehlungsschreiben,
nicht wahr, Myrtle?
Was soll ich tun?, fragte Mrs Wilson erschrocken.
Du wirst McKee ein Empfehlungsschreiben geben, damit er Studien von deinem Mann machen kann. Seine
Lippen bewegten sich lautlos, ehe er sagte: George
B. Wilson an der Benzinpumpe oder so etwas.
Catherine beugte sich dicht zu mir herber und flsterte mir ins Ohr: Sie knnen beide die Personen nicht
leiden, mit denen sie verheiratet sind.
Knnen sie nicht?
45

Sie knnen sie nicht ausstehen. Sie schaute erst Myrtle


an und dann Tom. Ich meine: Wenn sie ihre Partner nicht
leiden knnen, warum leben sie dann noch mit ihnen
zusammen? Ich an ihrer Stelle wrde mich scheiden lassen, dann knnten sie heiraten.
Mag sie Wilson denn auch nicht?
Die Antwort darauf war unerwartet. Sie kam von Myrtle,
die offenbar meine Frage gehrt hatte, und sie war obszn und brutal.
Siehst du?, rief Catherine triumphierend. Sie senkte
erneut ihre Stimme. Eigentlich ist es nur seine Frau, was
sie trennt. Sie ist katholisch und die lassen eine Scheidung nicht zu.
Daisy war keineswegs katholisch und ich war ein bisschen schockiert ber die raffinierte Dreistigkeit dieser
Lge.
Wenn sie heiraten, fuhr Catherine fort, werden sie
eine Weile in den Westen ziehen, bis sich alles wieder
beruhigt hat.
Nach Europa zu gehen wre diskreter.
Ach, magst du Europa?, rief sie berraschend. Ich
bin gerade aus Monte Carlo zurck.
Tatschlich.
Na ja, letztes Jahr. Ich war mit einer Freundin drben.
Sind Sie lange geblieben?
Nein, wir sind blo nach Monte Carlo und wieder
zurck. ber Marseilles. Wir hatten ber zwlfhundert
Dollar, aber die haben sie uns in den Separes ganz
schnell abgenommen. Nach zwei Tagen waren wir pleite.
Es war ganz schn schwierig, wieder zurckzukommen,
das kann ich dir sagen. Mein Gott, wie ich diese Stadt
gehasst habe!
46

Einen Moment lang blhte der spte Nachmittagshimmel zum Fenster herein wie die azurblaue Se des Mittelmeers dann riss die schrille Stimme von Mrs McKee
mich in das Apartment zurck.
Ich htte auch beinahe mal einen Fehler gemacht,
erklrte sie heftig. Ich htte beinahe mal so einen kleinen
Jidden geheiratet, der schon seit Jahren hinter mir her
war. Ich wusste, dass er nicht gut genug fr mich war.
Alle haben zu mir gesagt: Lucille, der ist lngst nicht gut
genug fr dich! Aber wenn ich Chester nicht getroffen
htte, htte der Kerl mich bestimmt gekriegt.
Na gut, sagte Myrtle Wilson und nickte heftig mit
dem Kopf. Aber wenigstens haben Sie ihn nicht geheiratet.
Ja, ich wei.
Na ja, ich hab ihn geheiratet, sagte Myrtle, leicht
missverstndlich. Und das ist der Unterschied zwischen
Ihrem und meinem Fall.
Warum hast du ihn denn geheiratet?, fragte Catherine. Es hat dich doch niemand gezwungen.
Myrtle berlegte.
Ich habe ihn geheiratet, weil ich dachte, dass er ein
Gentleman ist, sagte sie schlielich. Ich dachte, er htte
Erziehung, aber der Kerl htte mir nicht mal die Schuh
lecken drfen.
Eine Zeit lang warst du ziemlich verrckt nach ihm,
sagte Catherine.
Verrckt nach ihm?, schrie Myrtle unglubig. Wer
sagt das? Ich war genauso wenig verrckt nach ihm, wie
nach diesem Herrn da.
Sie zeigte auf mich und alle schauten mich pltzlich
anklagend an. Ich versuchte durch meinen Gesichtsaus47

druck deutlich zu machen, dass ich auf keinerlei Zuneigung hoffte.


Das einzig Verrckte war, dass ich ihn geheiratet habe.
Ich wusste gleich, dass ich einen Fehler gemacht hatte. Er
hat sich bei jemandem dessen besten Anzug geliehen, um
darin zu heiraten, und hat mir nicht mal was davon gesagt. Und dann kam eines Tages dieser Kerl, um das Ding
abzuholen, als er gerade nicht da war. Ach, das ist Ihr
Anzug?, hab ich gesagt. Das ist das Erste, was ich hre.
Aber ich hab ihm den Anzug gegeben und dann hab ich
mich hingelegt und den ganzen Nachmittag geheult wie
ein Schlosshund.
Sie sollte wirklich weg von ihm, fasste Catherine fr
mich zusammen. Sie wohnen jetzt schon elf Jahre ber
der Werkstatt. Und Tom ist der erste Schatz, den sie hat.
Die Whiskyflasche inzwischen die zweite war jetzt
stndig bei allen gefragt, mit Ausnahme von Catherine,
die sich auch ohne was richtig gut fhlte. Tom klingelte
nach dem Hausmeister und schickte ihn nach irgendwelchen berhmten Sandwiches, die angeblich ein ganzes
Abendessen ersetzten. Ich wollte gern raus und ostwrts
durch die milde Dmmerung hinunter zum Park wandern,
aber jedes Mal, wenn ich zu gehen versuchte, wurde ich
in irgendeine wilde, schrille Diskussion verwickelt, die
mich wie ein Strick zurck in meinen Sessel zog. Unsere
gelb erleuchtete Fensterreihe hoch ber der Stadt muss
fr den zuflligen Betrachter in den dunkel werdenden
Straen ein Beitrag zum menschlichen Geheimnis gewesen sein, und ich war genauso wie er, ich schaute und
staunte. Ich war sowohl drinnen wie drauen, zugleich
fasziniert und abgestoen von der unerschpflichen Vielfalt des Lebens.
48

Myrtle zog ihren Stuhl nher zu mir heran, und pltzlich ergoss sich zusammen mit ihrem warmen Atem die
Geschichte von ihrer ersten Begegnung mit Tom ber
mich.
Wir saen auf diesen zwei kleinen gegenberliegenden Sitzen im Zug, die immer bis zuletzt brig bleiben.
Ich wollte nach New York, um meine Schwester zu besuchen und die Nacht bei ihr zu verbringen. Er hatte einen
Abendanzug an und trug Lacklederschuhe. Ich konnte die
Augen nicht von ihm abwenden und jedes Mal, wenn er
mich ansah, musste ich so tun, als ob ich die Reklame
ber seinem Kopf lesen wrde. Als wir am Bahnhof ankamen, war er ganz dicht an mir dran und seine weie
Hemdbrust presste sich an meinen Arm. Ich sagte, ich
wrde gleich einen Polizisten rufen, aber er wusste, das
war eine Lge. Ich war so aufgeregt, dass ich gar nicht
merkte, dass ich mit ihm in ein Taxi stieg statt in die
U-Bahn. Alles, was ich denken konnte, war immer wieder:
Du lebst nicht fr immer; du kannst nicht fr immer
leben.
Sie wandte sich abrupt zu Mrs McKee um und der
Raum hallte wider von ihrem knstlichen Lachen. Meine
Liebe, rief sie, ich werde Ihnen dieses Kleid schenken,
sobald ich es nicht mehr brauche. Ich muss mir morgen
ein neues kaufen. Ich werde eine Liste von all den Sachen
machen, die ich mir besorgen muss. Eine Dauerwelle, eine
Massage, ein Hundehalsband, einen von diesen kleinen
Aschenbechern mit einer Spiralfeder, einen Kranz, der
den ganzen Sommer hlt, mit einer schwarzen Schleife,
fr Mutters Grab. Ich muss wirklich eine Liste machen,
damit ich nicht all die Dinge vergesse, die ich tun muss.
Es war inzwischen neun Uhr. Unmittelbar darauf sah
49

ich erneut auf die Uhr und stellte fest, dass es zehn war.
Mr McKee sa schlafend in seinem Sessel und ballte die
Fuste im Scho, das Bild eines Mannes der Tat. Ich zog
mein Taschentuch heraus und wischte ihm den angetrockneten Schaum von der Backe, der mich den ganzen
Nachmittag irritiert hatte.
Der kleine Hund sa auf dem Tisch, schaute mit blinden
Augen in die verrauchte Luft und wimmerte ab und zu.
Leute verschwanden und tauchten wieder auf, machten
Plne, irgendwo hinzugehen, verloren einander aus den
Augen, fanden sich wieder, nur wenige Schritte entfernt.
Irgendwann gegen Mitternacht standen Tom Buchanan
und Mrs Wilson sich gegenber und diskutierten mit
erregten Stimmen, ob Mrs Wilson berechtigt sei, Daisys
Namen zu nennen.
Daisy! Daisy! Daisy!, schrie Mrs Wilson. Ich sage es,
wann immer ich will! Daisy! Dai
Mit der offenen Hand und einer kurzen, harten Bewegung brach Tom Buchanan ihr die Nase.
Dann gab es blutige Handtcher auf dem Boden des
Badezimmers, schimpfende Frauenstimmen und jenseits
des Durcheinanders ein langes, abgehacktes Schmerzensgeheul. Mr McKee schreckte aus seinem Dsen auf und
marschierte benommen zur Tr. Als er die Hlfte des
Weges zurckgelegt hatte, wandte er sich um und starrte
auf die Szene zurck seine Frau und Catherine, die zugleich schimpften und trsteten und mit hilfreichen Dingen zwischen den gedrngten Mbeln herumstolperten,
und die verzweifelte Gestalt auf der Couch, die flssig
blutete und zugleich versuchte, die Schferszenen aus
Versailles mit den ausgebreiteten Seiten des Town Tattle
zu bedecken. Dann drehte sich McKee um und ging zur
50

Tr hinaus. Ich holte mir meinen Hut vom Kronleuchter


und folgte ihm.
Kommen Sie doch mal zum Mittagessen, sagte er, als
wir uns im Lift nach unten sthnten.
Und wo?
Irgendwo.
Bleiben Sie weg von dem Hebel!, fauchte der Liftboy.
Entschuldigen Sie, sagte Mr McKee wrdevoll. Es
war mir nicht bewusst, dass ich ihn berhrt habe.
Ja, gut, sagte ich. Mach ich gerne.
Ich stand neben seinem Bett und er sa zwischen
den Laken, in seiner Unterwsche, mit einer groen Mappe in seinen Hnden.
Die Schne und das Biest Einsamkeit Der alte
Karrengaul Bach und Brcke
Und dann lag ich halb schlafend auf dem kalten Bahnsteig der Pennsylvania Station, starrte die Tribune vom
nchsten Tag an und wartete auf den Vier-Uhr-Zug.

51

Kapitel 3
Die Sommernchte hindurch drang Musik aus dem Haus
meines Nachbarn. Mnner und Mdchen kamen und gingen wie Motten im Wispern seiner blauen Grten, der
Sterne und des Champagners. Am Nachmittag bei Flut
sah ich seine Gste von seinem Badeflo ins Wasser
springen oder im heien Sand auf seinem Strand sonnenbaden, whrend seine beiden Motorboote die Wellen aufschlitzten und Wasserskifahrer ber die Schaumkronen
zogen. Am Wochenende wurde sein Rolls-Royce zum
Omnibus, der von neun Uhr morgens bis lange nach
Mitternacht Gste aus der Stadt holte und wieder zurckbrachte, whrend sein groer Pritschenwagen wie ein
eifriger gelber Kfer zu allen Zgen hastete. Und jeden
Montag schufteten acht Diener, darunter auch ein extra
Grtner, den ganzen Tag lang mit Scheuerlappen, Brsten, Hmmern und Gartenscheren, um die Verwstung der
letzten Nchte zu reparieren.
Jeden Freitag wurden von einem Grohndler fnf
Kisten Orangen und Zitronen aus New York geliefert
und jeden Montag verlieen diese Orangen und Zitronen
seine Hintertr als Pyramide von ausgequetschten halbierten Schalen. In der Kche gab es eine Maschine, die
zweihundert Orangen in einer halben Stunde den Saft
entziehen konnte, wenn ein kleiner Knopf zweihundertmal vom Daumen des Butlers gedrckt wurde.
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Mindestens einmal alle zwei Wochen kam ein ganzes


Armeekorps von Lieferanten. Sie brachten Leinwand fr
eine Bhne und gengend farbige Lichter, um Gatsbys
riesigen Garten in einen Weihnachtsbaum zu verwandeln.
Auf den mit gleienden Horsdvres garnierten Buffets
machten sich wrzige Schinken, bunte Fantasie-Salate
und verzauberte, goldberhauchte Schweine- und Truthahnpasteten den Platz streitig. In der Haupthalle der
Villa wurde eine Bar mit einer echten Messingstange aufgebaut und mit Schnpsen, Gin und Likren bestckt,
deren Namen schon so lange vergessen waren, dass die
meisten seiner jungen weiblichen Gste sie gar nicht
mehr kannten.
Gegen sieben kommt die Kapelle, keine kleine FnfMann-Band, sondern ein ganzer Orchestergraben voller
Oboen, Posaunen, Saxofone, Kontrabsse, Trompeten, Flten, tiefen und hohen Trommeln. Die letzten Schwimmer
sind mittlerweile vom Strand zurckgekommen und ziehen sich oben um; die Automobile aus New York stehen
in der Einfahrt in Fnferreihen, und die Hallen, Salons
und Veranden sind geschmckt mit leuchtenden Farben,
auf gnzlich neue Weise gestutzten Frisuren und Federboas, von denen Kastilien nur trumen kann. In der Bar
herrscht Hochbetrieb und die freigesetzten Cocktailrunden durchdringen den Garten, bis die Luft vibriert von
Gelchter, Redelust, unaufflligen Zweideutigkeiten, sofort wieder vergessenen Namensnennungen und enthusiastischen Begrungen zwischen Frauen, von denen
keine wei, wie die andere heit.
Die Lichter werden greller, wenn die Erde von der
Sonne wegtaumelt, das Orchester spielt gelbe Cocktailmusik und die Stimmenoper geht eine Tonlage hher. Das
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Lachen fllt immer leichter, wird verschwenderisch verschttet und ausgegossen fr jedes witzige Wort. Die
Gruppen verndern sich rascher, schwellen durch Neuankmmlinge an, lsen sich im selben Atemzug wieder auf
und bilden sich neu. Schon gibt es Herumtreiberinnen,
selbstbewusste Mdchen, die zwischen den Stmmigeren
und Stabileren hin und her springen, fr einen kurzen,
glcklichen Augenblick zum Mittelpunkt einer Gruppe
werden und nach ihrem triumphalen Abgang erneut
durch die wechselnde Flut der Gesichter und Stimmen
und Farben hpfen im flirrenden Licht.
Pltzlich greift sich eins dieser opalisierenden Mdchen aus der leeren Luft einen Cocktail, strzt ihn, um
sich Mut zu machen, hinunter, und tanzt mit Handbewegungen wie Joe Frisco allein hinaus auf die leinwandbespannte Bhne. Die Menge verstummt fr einen
Moment, dann passt der Orchesterleiter den Rhythmus
der Musik ihren Tanzschritten an, und whrend der
Gesprchslrm zu einem neuen Hhepunkt aufbrandet,
verbreitet sich das falsche Gercht, sie sei die Zweitbesetzung von Gilda Gray bei den Follies. Jetzt hat die
Party begonnen.
Ich glaube, als ich das erste Mal zu Gatsby hinberging,
war ich einer der wenigen Gste, die tatschlich eingeladen waren. Die meisten Leute waren nicht eingeladen
sie gingen einfach so hin. Sie stiegen in Automobile, die
sie nach Long Island hinausbrachten, und endeten irgendwie vor Gatsbys Haus. Wenn sie einmal da waren, wurden
sie von irgendwem vorgestellt, der Gatsby kannte, und
danach benahmen sie sich wie auf dem Rummelplatz.
Manchmal kamen und gingen sie, ohne Gatsby berhaupt kennenzulernen, sie kamen mit einer Schlichtheit
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des Herzens zur Party, die schon als solche ein Eintrittsbillet war.
Ich war tatschlich eingeladen worden. Ein Chauffeur
in drosseleierschalenblauer Uniform berquerte am Samstagmorgen in aller Frhe meinen Rasen und berbrachte
mir einen erstaunlich frmlichen Brief von seinem Arbeitgeber. Es wre Gatsby eine Ehre, hie es, wenn ich zu
seiner kleinen Party am Abend kme. Er habe mich
schon fter gesehen und schon seit Langem besuchen
wollen, aber eine unglckliche Verkettung von Umstnden habe das bisher verhindert unterzeichnet Jay Gatsby
in majesttischer Handschrift.
Kurz nach sieben ging ich in weien Flanell gekleidet
auf seinen Rasen hinber und wanderte unbehaglich zwischen den Wirbeln und Strudeln von Menschen, die ich
nicht kannte, herum obwohl ich hier und da ein Gesicht
sah, das ich schon in den Pendlerzgen bemerkt hatte.
Was mir gleich auffiel, war eine Anzahl von jungen Englndern, die in der Menge verstreut waren. Sie waren alle
sehr gut gekleidet, sahen irgendwie hungrig aus und
redeten mit leisen, ernsthaften Stimmen auf solide, wohlhabende Amerikaner ein. Ich war mir sicher, dass sie
etwas zu verkaufen versuchten: Anleihen, Versicherungen oder Automobile. Zumindest waren sie sich qualvoll
bewusst, wie viel leichtes Geld es hier gab, und fest davon
berzeugt, dass sie es sich mit ein paar Worten in der
richtigen Tonlage holen knnten.
Sobald ich eingetroffen war, versuchte ich meinen
Gastgeber zu finden, aber die zwei, drei Leute, die ich
fragte, wo er wohl sein knnte, starrten mich so verblfft
an und leugneten so entschieden jegliche Kenntnis von
seinem Verbleib, dass ich mich schlielich zum Tisch mit
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den Cocktails verzog dem einzigen Ort in diesem Garten, wo sich ein einzelner Mann lnger aufhalten konnte,
ohne einsam und ziellos zu wirken.
Ich war schon auf dem besten Weg, mich aus lauter
Verlegenheit frchterlich zu betrinken, als Jordan Baker
aus dem Haus kam. Sie blieb oben auf der Marmortreppe
stehen, lehnte sich ein wenig zurck und blickte mit
verchtlichem Interesse in den Garten hinunter.
Willkommen oder nicht, ich fand es unumgnglich,
mich jemandem anzuschlieen, ehe ich womglich anfing, an smtliche Vorbergehenden herzliche Worte zu
richten.
Hallo!, brllte ich und ging auf sie los. Meine Stimme
hallte unnatrlich laut durch den Garten.
Ich dachte mir schon, dass Sie da sein wrden, sagte
sie geistesabwesend, als ich die Treppe heraufkam. Sie
wohnen ja gleich nebenan, wenn ich es recht erinnere
Sie gab mir unpersnlich die Hand, wie ein Versprechen, dass sie sich gleich um mich kmmern werde, und
wandte sich dann zwei Mdchen in gelben Zwillingskleidern zu, die gerade am Fu der Treppe anhielten.
Hallo!, riefen die beiden im Sprechchor. Schade, dass
Sie nicht gewonnen haben!
Das bezog sich auf das Golfturnier. Sie hatte das Finale
in der letzten Woche verloren.
Sie wissen nicht, wer wir sind, sagte eins der Mdchen in Gelb, aber wir haben Sie vor ungefhr einem
Monat hier kennengelernt.
Ihr habt euch inzwischen die Haare gefrbt, stellte
Jordan fest, und ich zuckte zusammen, aber die Mdchen
waren schon weitergegangen und Jordans Bemerkung
traf nur den frhen Mond, der genau wie das Buffet wahr56

scheinlich aus dem Korb eines Lieferanten hervorgeholt


worden war. Jordans schlanker, goldener Arm ruhte auf
meinem, als wir die Treppe hinuntergingen und im Garten
herumschlenderten. Ein Tablett mit Cocktails schwebte
durch die Dmmerung auf uns zu und wir setzten uns mit
den beiden Mdchen in Gelb und drei Herren, die smtlich als Mr Mumble vorgestellt wurden, zusammen an
einen Tisch.
Kommt ihr fter zu diesen Partys?, fragte Jordan das
Mdchen neben sich.
Das letzte Mal war ich hier, als ich Sie kennengelernt
habe, sagte das Mdchen selbstbewusst und mit wacher
Stimme. Dann wandte sie sich an ihre Begleiterin. War
das bei dir nicht auch so, Lucille?
Ja, bei Lucille war es genauso.
Ich komme gern her, sagte Lucille. Mir ist es egal,
was ich tue, deshalb amsiere ich mich immer gut. Als ich
das letzte Mal hier war, hab ich mir das Kleid an einem
Stuhl zerrissen. Er hat mich nach meinem Namen und
meiner Adresse gefragt und innerhalb einer Woche habe
ich ein Paket von Croiriers mit einem neuen Abendkleid
drin gekriegt.
Haben Sie es behalten?, fragte Jordan.
Na klar. Ich wollte es heute eigentlich anziehen, aber
es war zu gro obenrum und muss noch gendert werden.
Es ist neonblau mit lavendelfarbenen Knpfen. Zweihundertfnfundsechzig Dollar.
Ein Typ, der so was macht, ist schon bisschen komisch, sagte das andere Mdchen eifrig. Er scheint
wirklich mit niemandem rger haben zu wollen.
Wer?, fragte ich.
Gatsby. Jemand hat mir erzhlt
57

Die beiden Mdchen und Jordan steckten vertraulich


die Kpfe zusammen.
Jemand hat mir erzhlt, dass er mal einen Mann umgebracht hat.
Ein Schauder berlief uns. Die drei Mr Mumbles beugten sich vor und horchten voller Eifer.
Ich glaube, das ist es gar nicht, erwiderte Lucille
skeptisch. Es ist doch so, dass er im Krieg ein deutscher
Spion war.
Einer der Mnner nickte besttigend. Das habe ich
auch gehrt, versicherte er. Von einem Mann, der alles
ber ihn wusste. Sie sind zusammen aufgewachsen in
Deutschland.
Nein, nein, sagte das erste Mdchen. Das kann nicht
sein, weil er im Krieg in der amerikanischen Armee war.
Als sich unsere Gutglubigkeit wieder ihr zuwandte,
beugte sie sich aufgeregt vor. Ihr msst ihn mal ansehen,
wenn er denkt, dass er unbeobachtet ist. Ich knnte wetten, er hat jemanden umgebracht.
Ihre Augen verengten sich und sie erschauerte. Lucille
erschauerte ebenfalls. Wir drehten uns um und hielten
Ausschau nach Gatsby. Dass diejenigen, die in dieser Welt
sonst nicht viel zu flstern hatten, so fleiig ber ihn
tuschelten, war ein deutlicher Hinweis darauf, was fr
romantische Spekulationen er auslste.
Jetzt wurde das erste Abendessen serviert nach Mitternacht wrde es noch ein weiteres geben und Jordan
lud mich ein, mit zu ihrer Gesellschaft zu kommen, die
auf der anderen Seite des Gartens an einem Tisch sa. Es
waren drei Ehepaare und Jordans Begleitung, ein aufdringlicher Student, der zu penetranten Zweideutigkeiten
neigte und offensichtlich unter dem Eindruck stand, Jor58

dan wrde ihm frher oder spter ihre Person zumindest


partiell berlassen. Anstatt sich zu zerstreuen, hatte diese
Gruppe eine wrdevolle Geschlossenheit bewahrt und
damit die Aufgabe bernommen, die respektable Aristokratie der Umgebung zu reprsentieren: East Egg, das sich
dazu herablie, nach West Egg zu kommen, dabei aber
sehr wachsam gegenber dessen schillernden Vergngungen blieb.
Lass uns abhauen, flsterte Jordan nach einer verschwendeten und irgendwie unangemessenen halben
Stunde. Das ist mir alles zu artig hier.
Wir standen auf und sie erklrte, dass wir den Gastgeber suchen wollten: Ich htte ihn noch nicht kennengelernt, sagte sie, und das wolle ich ndern. Der Student
nickte zynisch und melancholisch.
Die Bar, wo wir zuerst nachsahen, war dicht umlagert,
aber Gatsby war nicht da. Er war auch nicht auf der
Veranda und von der Treppe aus konnte Jordan ihn auch
nicht entdecken. Auf gut Glck versuchten wir eine bedeutsam aussehende Tr und kamen in eine gotische
Bibliothek mit geschnitzten Paneelen aus englischer Eiche. Wahrscheinlich war sie komplett aus irgendeiner
Ruine in bersee hierhergebracht worden.
Ein beleibter Mann mittleren Alters mit einer gewaltigen Eulen-Brille sa ziemlich angetrunken auf der Kante
eines groen Tisches und starrte mit schwankender Konzentration auf die Bcherregale. Als wir eintraten, wirbelte er aufgeregt herum und musterte Jordan von Kopf
bis Fu.
Was denken Sie?, fragte er unvermittelt.
Worber?
Darber. Er wedelte mit der Hand in Richtung der
59

Bcherregale. Sie brauchen es gar nicht zu berprfen.


Ich hab es schon berprft. Sie sind echt.
Die Bcher?
Er nickte.
Absolut echt sie haben Seiten und alles. Ich dachte,
es wren blo hbsche, solide Pappdeckel. Tatsache ist,
sie sind absolut echt. Seiten und hier, ich zeigs Ihnen!
Von unserer Skepsis fest berzeugt, eilte er zu den
Bcherregalen und kehrte mit Band eins der Stoddard
Lectures zurck.
Sehen Sie!, rief er triumphierend. Es ist ein echt gedrucktes Buch. Habs nicht glauben wollen. Der Bursche
ist der reinste Belasco. Ein Triumph! Diese Grndlichkeit!
Dieser Realismus! Wusste aber genau, wann er aufhren
muss die Seiten hat er nicht aufgeschnitten. Aber was
wollen Sie? Das kann man ja wohl nicht erwarten.
Er riss mir das Buch aus der Hand und stellte es hastig
ins Regal zurck. Wenn ein Stein weggenommen werde,
murmelte er, knne alles hier einstrzen.
Wer hat Sie mitgebracht?, fragte er. Oder sind Sie
einfach gekommen? Ich bin mitgebracht worden. Die
meisten Leute sind mitgebracht worden.
Jordan sah ihn freundlich und aufmerksam an, ohne zu
antworten.
Eine Frau namens Roosevelt hat mich mitgebracht,
fuhr der Mann fort. Mrs Claud Roosevelt. Kennen Sie
Mrs Roosevelt? Ich habe sie letzte Nacht irgendwo kennengelernt. Ich bin jetzt seit einer Woche betrunken. Ich
dachte, es wrde mich ausnchtern, wenn ich in einer
Bibliothek sitze.
Und hat es?
Ein bisschen, glaube ich. Genau kann ich es noch
60

nicht sagen. Bin erst seit einer Stunde hier. Habe ich euch
schon von den Bchern erzhlt? Die sind echt
Ja, das haben Sie uns gesagt.
Wir schttelten ihm feierlich die Hand und gingen
wieder nach drauen.
Auf der Bhne im Garten wurde inzwischen getanzt.
Alte Mnner stieen junge Mdchen vor sich her, in endlosen, schamlosen Kreisen, hochmtige Paare umschlangen sich modisch verkrampft in den Ecken aber viele
Mdchen tanzten auch einzeln oder nahmen dem Orchester
fr einen Moment lang ein Banjo ab oder das Schlagzeug.
Um Mitternacht nahm die Frhlichkeit zu. Ein gefeierter
Tenor hatte italienisch gesungen und ein verrufener Kontralto ein Jazzstck, und zwischen den Nummern fhrten
die Leute im Garten alle mglichen Tricks vor, und frhliche, sinnlose Lachsalven stiegen hinauf in den Sommerhimmel. Ein Paar Bhnenzwillinge es handelte sich um
die Mdchen in Gelb fhrten eine Nummer in Babykostmen vor, und der Champagner wurde in Glsern
serviert, die grer als Waschschsseln waren. Der Mond
war hher gestiegen und auf dem Long-Island-Sund
lag ein Dreieck von silbernen Schuppen, die im harten,
blechernen Klirren der Banjos im Garten vibrierten.
Ich war immer noch mit Jordan Baker zusammen. Wir
saen mit einem Mann meines Alters und einem krawalligen jungen Mdchen am Tisch, das beim kleinsten Anlass in unkontrolliertes Gelchter ausbrach. Ich amsierte
mich jetzt. Ich hatte zwei Schalen Champagner getrunken
und die Szene hatte sich vor meinen Augen in etwas
Bedeutendes, Elementares, Profundes verwandelt.
Als im Unterhaltungsprogramm eine Windstille eintrat,
sah der Mann mich an und lchelte. Ihr Gesicht kommt
61

mir bekannt vor, sagte er hflich. Waren Sie nicht in der


Dritten Division im Krieg?
Aber ja. Ich war im Neunten Maschinengewehrbataillon bei der Achtundzwanzigsten Infanterie.
Ich war bis zum Juni 1918 bei der Siebten Infanterie.
Ich wusste doch, dass ich Sie schon mal irgendwo gesehen habe.
Wir redeten einen Moment lang ber ein paar nasse,
graue kleine Drfer in Frankreich. Offenbar wohnte er
irgendwo hier in der Gegend, denn er erzhlte mir, dass er
gerade ein Wasserflugzeug gekauft habe, das er am Morgen ausprobieren wolle.
Wollen Sie mitkommen, alter Junge? Nur hier in der
Nhe der Kste am Sund.
Wie viel Uhr?
Wanns Ihnen passt.
Es lag mir auf der Zunge, ihn nach seinem Namen zu
fragen, als Jordan sich zu mir umdrehte und lchelte. Na,
hast du jetzt Spa?, fragte sie.
Ja, viel mehr. Ich wandte mich wieder meinem neuen
Bekannten zu. Das ist eine sehr ungewhnliche Party fr
mich. Ich habe den Gastgeber noch nicht mal gesehen.
Ich wohne da drben Ich wedelte mit der Hand in
Richtung der weit entfernten, kaum sichtbaren Hecke.
Dieser Gatsby hat mir seinen Chauffeur geschickt mit der
Einladung.
Einen Moment lang sah er mich an, als verstnde er
nicht.
Ich bin Gatsby, sagte er dann pltzlich.
Was?, rief ich. Bitte entschuldigen Sie.
Ich dachte, das wssten Sie, alter Junge. Ich frchte,
ich bin kein guter Gastgeber.
62

Er lchelte verstndnisvoll, nein, mehr als verstndnisvoll. Es war jenes ganz besondere Lcheln, das in alle
Ewigkeit zu beruhigen scheint und dem man nur vier oder
fnf Mal im Leben begegnet. Es umfasste zumindest
schien es so einen Augenblick lang die ganze uere
Welt und konzentrierte sich dann mit unwiderstehlicher,
freundlicher Voreingenommenheit ganz auf dich. Es verstand dich, so weit du verstanden werden wolltest, es
glaubte an dich, so weit du an dich selbst glauben wolltest, und es versicherte dir, dass es genau den guten
Eindruck von dir hatte, den du zu vermitteln versuchtest
in deinen besten Momenten. Und genau an diesem Punkt
war es pltzlich verschwunden und ich hatte nur noch
ein elegantes junges Raubein von knapp ber dreiig vor
mir, dessen gestelzte, frmliche Ausdrucksweise beinahe
lcherlich war. Den Eindruck, dass er seine Worte mit
Sorgfalt whlte, hatte ich allerdings schon, bevor er sich
vorgestellt hatte.
Fast im gleichen Augenblick, als sich Mr Gatsby identifizierte, kam ein Butler mit der Nachricht zu ihm geeilt,
dass er am Telefon aus Chicago verlangt wrde. Er entschuldigte sich bei jedem von uns mit einer kleinen Verbeugung.
Falls Sie etwas brauchen, sagen Sie es nur, alter Junge, drngte er. Entschuldigen Sie mich. Ich werde spter
zu Ihnen zurckkommen.
Als er gegangen war, drehte ich mich sofort zu Jordan
um ich musste ihr unbedingt sagen, wie berrascht ich
war. Ich war berzeugt gewesen, dass Mr Gatsby ein
rotgesichtiger, korpulenter Mann in mittleren Jahren sein
msse.
Wer ist er?, fragte ich. Weit du das?
63

Einfach ein Mann namens Gatsby.


Ich meine, wo kommt er her? Und was macht er?
Fngst du jetzt auch damit an?, sagte sie mit einem
mden Lcheln. Na ja, er hat mir mal erzhlt, er wre in
Oxford gewesen.
Eine schemenhafte Vergangenheit nahm hinter Gatsby
Gestalt an, aber schon die nchste Bemerkung lie sie
wieder verblassen. Ich glaubs aber nicht.
Warum nicht?
Ich wei nicht, beharrte sie. Ich glaub einfach nicht,
dass er da studiert hat.
Etwas in ihrem Tonfall erinnerte mich an das Mdchen
mit ihrem Ich glaube, er hat jemanden umgebracht, und
das steigerte meine Neugier. Ohne Bedenken htte ich
die Mitteilung akzeptiert, dass Gatsby den Smpfen von
Louisiana oder der Lower Eastside entsprungen war. Das
wre verstndlich gewesen. Aber in meiner provinziellen
Unerfahrenheit konnte ich einfach nicht glauben, dass
junge Mnner einfach so aus dem Nichts kamen und
einen Palast am Long-Island-Sund kauften.
Auf jeden Fall gibt er groe Partys, sagte Jordan und
wechselte mit der urbanen Abneigung gegenber allem
Konkreten das Thema. Und ich mag groe Partys. Sie
sind so intim. Auf kleinen Partys gibt es keine Privatsphre.
Es ertnte ein lauter Schlag auf die Basstrommel und
pltzlich erhob sich die Stimme des Orchesterleiters ber
das Papageiengeplapper im Garten.
Ladies und Gentlemen, rief er. Auf Wunsch von Mr
Gatsby spielen wir jetzt fr Sie Mr Vladimir Tostoffs
neuestes Werk, das im Mai so viel Aufmerksamkeit in der
Carnegie Hall fand. Wenn Sie die Zeitungen gelesen ha64

ben, dann wissen Sie, was fr eine Sensation das gewesen


ist. Er lchelte mit jovialer Herablassung und fgte hinzu: Schne Sensation das. Woraufhin alle zu lachen
anfingen.
Das Stck nennt sich Vladimir Tostoffs Jazz History
of the World, fgte er lustig hinzu.
Das Wesen von Mr Tostoffs Musikstck entging mir,
denn gerade, als es begann, fielen meine Augen auf Gatsby, der allein auf der Marmortreppe stand und mit zufriedenen Blicken von einer Gruppe zur nchsten schaute.
Seine sonnengebrunte Haut spannte sich straff und angenehm ber seinem Gesicht und sein kurzes Haar sah
aus, als ob es jeden Tag frisch geschnitten wrde. Ich
konnte nichts Finsteres an ihm entdecken. Ich fragte
mich, inwieweit die Tatsache, dass er nichts trank, dazu
beitrug, dass er sich von seinen Gsten so unterschied,
denn mir schien, dass er immer korrekter wurde, je mehr
die Ausgelassenheit und Verbrderung zunahmen. Als
die Jazz History of the World vorbei war, legten Mdchen ihre Kpfe gesellig an Mnnerschultern wie junge
Hunde oder lieen sich spielerisch rckwrts fallen in
Mnnerarme, manchmal sogar in ganze Gruppen, denn
sie wussten, jemand wrde ihren Sturz auffangen. Nur in
Gatsbys Arme lie niemand sich fallen, kein franzsischer
Pagenkopf lehnte sich an seine Schulter, und es wurden
auch keine Gesangsquartette gebildet, an denen er teilnehmen sollte.
Pardon.
Gatsbys Butler stand pltzlich neben uns.
Miss Baker?, sagte er. Entschuldigen Sie bitte, aber
Mr Gatsby wrde gern mit Ihnen allein sprechen.
Mit mir?, sagte sie berrascht.
65

Ja, Madame.
Jordan stand langsam auf, hob fragend die Brauen in
meine Richtung und folgte dem Butler ins Haus. Mir fiel
auf, dass sie ihr Abendkleid, oder eigentlich all ihre Kleider wie einen Sportanzug trug. Ihre Bewegungen waren
von einer eckigen Eleganz, als htte sie das Laufen an
einem khlen, klaren Morgen auf einem Golfplatz erlernt.
Ich war wieder allein und es war beinahe zwei. Schon
seit einiger Zeit waren chaotische, aber verlockende Klnge aus einem vielfenstrigen Raum oberhalb der Terrasse
heruntergedrungen. Ich ignorierte Jordans Studenten, der
jetzt in ein unterleibsbezogenes Gesprch mit zwei Tnzerinnen verwickelt war und mich dringend bat, ihm beizustehen, und ging stattdessen ins Haus.
Der groe Saal im oberen Stock war voller Menschen.
Eins der Mdchen in Gelb sa am Flgel und spielte. Neben
ihr stand eine hoch aufgeschossene, rothaarige junge Dame von einem berhmten Chor, die ein Lied vortrug. Sie
hatte wohl eine Menge Champagner getrunken und im
Verlauf des Liedes war sie dann zu dem nicht ganz zutreffenden Ergebnis gekommen, dass alles ganz, ganz traurig
sei, denn sie sang nicht nur, sondern weinte gleichzeitig.
Immer wenn es eine Pause im Text gab, fllte sie die Sngerin mit abgebrochenem, keuchendem Schluchzen und
nahm den Gesang dann mit ihrem zitternden Sopran wieder auf. Die Trnen liefen ihr ber die Wangen, allerdings
nicht ungehindert, denn wann immer sie mit ihren stark
geschminkten Wimpern in Berhrung kamen, nahmen sie
eine tintige Farbe an und legten den Rest ihres Weges als
trge schwarze Bche zurck. Ein Witzbold schlug vor, sie
solle doch die Noten auf ihrem Gesicht singen, woraufhin
66

sie die Arme hochwarf, sich in einen Sessel fallen lie


und in einen tiefen, trunkenen Schlaf sank.
Sie hatte einen Streit mit einem Mann, der behauptet,
er wre ihr Ehemann, sagte ein Mdchen an meinem
Ellbogen.
Ich sah mich um. Die meisten der noch anwesenden
Frauen hatten inzwischen Streit mit den Mnnern, mit
denen sie angeblich verheiratet waren. Sogar Jordans
Gesellschaft, das Quartett aus East Egg, war durch tiefe
Meinungsverschiedenheiten gespalten. Einer der Mnner
redete mit eigenartiger Beharrlichkeit auf eine junge
Schauspielerin ein, whrend seine Frau, die sich zunchst
bemht hatte, souvern und gelassen darber zu lachen,
pltzlich vllig zusammenbrach und es stattdessen mit
Flankenangriffen versuchte: In regelmigen Abstnden
erschien sie an seiner Seite wie ein wtender Diamant
und zischte ihm: Du hast es versprochen! ins Ohr.
Die mangelnde Bereitschaft, nach Hause zu gehen, beschrnkte sich nicht auf ungehorsame Ehemnner. In der
Halle standen zum Beispiel gegenwrtig zwei bedauerlich
nchterne Mnner und ihre hchst ungehaltenen Gattinnen. Die Frauen sympathisierten miteinander in leicht
gehobener Tonlage.
Jedes Mal, wenn er sieht, dass ich mich amsiere, will
er nach Hause.
So was Egoistisches hab ich im ganzen Leben noch
nicht gehrt.
Wir sind immer die Ersten, die gehen.
Wir auch.
Na ja, heute sind wir aber beinahe die Letzten, wagte
einer der Mnner kleinlaut zu sagen. Das Orchester ist
schon vor einer halben Stunde gegangen.
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Obwohl die Frauen sich einig waren, dass solche Bswilligkeit gnzlich unglaublich sei, endete der Disput in
einem kurzen Handgemenge, in dessen Verlauf sie strampelnd in die Nacht hinausgeschleppt wurden.
Whrend ich in der Halle noch auf meinen Hut wartete,
ffnete sich pltzlich die Tr zur Bibliothek und Jordan
Baker und Gatsby kamen heraus. Er sagte noch ein paar
allerletzte Worte zu ihr, aber sein Ungestm verwandelte
sich sofort wieder in Frmlichkeit, als andere Gste an
ihn herantraten, um sich zu verabschieden.
Jordans Gesellschaft rief ungeduldig von der Vordertreppe nach ihr, aber sie blieb noch einen Moment, um
mir die Hand zum Abschied zu geben.
Ich habe gerade etwas hchst Erstaunliches gehrt,
flsterte sie. Wie lange waren wir da drin?
Nun ja, ungefhr eine Stunde.
Es war einfach erstaunlich, wiederholte sie geistesabwesend. Aber ich habe geschworen, ich wrde es
nicht erzhlen, und jetzt spanne ich dich auf die Folter.
Anmutig ghnte sie mir ins Gesicht. Bitte komm mich
besuchen Telefonbuch unter dem Namen Mrs Sigourney Howard meine Tante Noch whrend sie
das sagte, eilte sie schon davon ihre gebrunte Hand
winkte mir einen kecken Gru zu, dann verschwand sie
am Ausgang in ihrer Gruppe.
Ich war ein wenig beschmt, dass ich gleich bei meinem ersten Erscheinen so lange geblieben war, und stellte
mich zu den letzten Gsten, die noch um Gatsby herumstanden. Ich wollte ihm sagen, dass ich ihn am frhen
Abend gesucht hatte, und mich dafr entschuldigen, dass
ich ihn im Garten nicht erkannt hatte.
Nicht der Rede wert, sagte er ungeduldig. Denken
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Sie nicht mehr dran, alter Junge. Der vertrauliche Ausdruck enthielt genauso wenig Vertrautheit wie die Hand,
die mich beruhigend an der Schulter berhrte. Und vergessen Sie nicht, dass wir morgen frh mit dem Wasserflugzeug aufsteigen. Um neun.
Dann hinter seiner Schulter der Butler: Philadelphia
verlangt Sie am Telefon, Sir.
Ja, gut. In einer Minute. Sagen Sie denen, ich komme
gleich Gute Nacht.
Gute Nacht.
Gute Nacht. Er lchelte und pltzlich schien es eine
erfreuliche Bedeutung zu haben, dass ich zu den letzten
gehrte, die gingen. So, als htte er sich das die ganze Zeit
gewnscht. Gute Nacht, alter Junge Gute Nacht.
Aber als ich die Treppe hinunterging, sah ich, dass der
Abend noch nicht ganz vorbei war. Zwanzig Schritte vor
dem Tor beleuchteten ein Dutzend Scheinwerfer eine bizarre, chaotische Szene. Im Graben neben der Strae lag
ein neues Coup, das Gatsbys Auffahrt vor kaum zwei
Minuten verlassen hatte. Die rechte Seite ragte hoch, ein
Rad war abgerissen. Eine scharfe Mauerkante erklrte das
abgerissene Rad, das jetzt mit grter Aufmerksamkeit
von einem halben Dutzend Fahrern beugt wurde. Da sie
ihre Fahrzeuge so hatten stehen lassen, dass sie die Strae
blockierten, war schon seit einiger Zeit das harsche, misstnende Hupen der hinteren Wagen zu hren. Das trug
zur ohnehin schon heftigen Verwirrung bei.
Ein Mann in einem langen Staubmantel war aus dem
Wrack ausgestiegen, stand jetzt mitten auf der Strae und
richtete seine verwirrten, freundlichen Blicke vom Auto
zum Rad und vom Rad auf die Zuschauer.
Seht mal!, sagte er. Es ist in den Graben gefallen.
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Diese Tatsache erschien ihm unendlich erstaunlich, und


ich erkannte zunchst nur die Besonderheit dieses Staunens und dann erst den Mann wieder. Es war der spte
Gast in Gatsbys Bibliothek.
Wie ist das passiert?
Er zuckte mit den Schultern. Ich verstehe berhaupt
nichts von Technik, erklrte er mit Bestimmtheit.
Aber wie ist es passiert? Sind Sie gegen die Mauer
gefahren?
Fragen Sie mich nicht, sagte Eulen-Auge. Er wusch
seine Hnde in Unschuld. Ich wei kaum etwas ber die
Fahrerei eigentlich gar nichts. Es ist nun mal passiert
und mehr wei ich nicht.
Also, wenn Sie ein schlechter Fahrer sind, dann sollten
Sie nicht versuchen, bei Nacht zu fahren.
Aber ich habs ja gar nicht versucht, erklrte er ungndig. Ich hab berhaupt nichts versucht.
Ein entsetztes Schweigen senkte sich ber die Zuschauer.
Wollen Sie Selbstmord begehen?
Sie haben Glck gehabt, dass nur das Rad kaputt ist!
Ein schlechter Fahrer und gibt sich nicht einmal Mhe!
Ihr versteht mich nicht, erklrte der Kriminelle. Ich
bin berhaupt nicht gefahren. Da sitzt noch ein anderer
im Wagen.
Der Schock, der dieser Erklrung folgte, schlug sich in
einem lang anhaltenden Ah-h-h! nieder. Die Wagentr
des Coups begann sich langsam zu ffnen, die Menge
denn es war jetzt schon eine Menge trat unwillkrlich
zurck, und als die Tr schlielich offen war, entstand
eine kurze, gespenstische Pause. Dann lste sich ganz
allmhlich, Stck fr Stck, ein blasses, schlaksiges Indi70

viduum aus dem Wrack und setzte vorsichtig einen groen, unsicheren Tanzschuh auf den Asphalt.
Geblendet vom grellen Scheinwerferlicht und verwirrt
vom unaufhrlichen Blken der Hupen, blieb die Erscheinung einen Augenblick schwankend stehen, ehe sie den
Mann im langen Mantel bemerkte. Wasn los?, fragte sie
seelenruhig. Iss as Benzin alle?
Ja, sehen Sie doch! Ein halbes Dutzend Finger zeigten
auf das amputierte Rad. Der Mann starrte es einen Augenblick an und sah dann zum Himmel, als htte er den
Verdacht, es sei von dort oben heruntergefallen.
Es ist abgerissen, erklrte jemand.
Er nickte. Hab ers ga nich gemerkt, dass wir nich
mehr fahrn.
Eine Pause. Dann holte er tief Luft, schob die Schultern
zurck und erklrte entschlossen: Sacht mir jetz endlich
jemand, wo hier ne Tankstelle iss?
Ein Dutzend Mnner, von denen einige kaum nchterner waren als er, setzten ihm auseinander, dass der Wagen
und das Rad keine krperliche Verbindung mehr hatten.
Zurckstoen, schlug er im nchsten Augenblick vor.
Rckwrtsgang einlegen!
Aber das Rad ist doch ab!
Er zgerte. Schadet doch nix, wenn mans versucht.
Die jaulenden Hupen hatten jetzt ein Crescendo erreicht. Ich wandte mich ab und ging ber den Rasen nach
Hause. Nur einmal schaute ich noch zurck. Eine waffeldnne Mondscheibe hing ber Gatsbys Haus und machte
die Nacht so schn wie zuvor. Sie hatte das Gelchter und
Gelrme in seinem immer noch leuchtenden Garten berstanden. Aus den Fenstern und groen Tren schien jetzt
eine pltzliche Leere zu flieen und verlieh der Gestalt
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des Gastgebers, der mit erhobener Hand in einer frmlichen Geste des Abschieds auf der Terrasse stand, eine
Aura vollstndiger Isolation.
Wenn ich so lese, was ich bisher geschrieben habe, stelle
ich fest, dass ich den Eindruck vermittelt habe, als ob
mich damals lediglich drei Nchte im Abstand mehrerer
Wochen beschftigt htten. Das Gegenteil ist der Fall.
Eigentlich waren sie mehr zufllige Ereignisse in einem
bervollen Sommer und beschftigten mich bis zu einem
gewissen, weit spteren Zeitpunkt sehr viel weniger als
meine persnlichen Angelegenheiten.
Die meiste Zeit arbeitete ich. Schon am frhen Morgen
warf die Sonne meinen Schatten in Richtung Westen,
wenn ich die weien Schluchten von Lower Manhattan
hinuntereilte zum Probity Trust. Ich kannte die anderen
Angestellten und jungen Wertpapierhndler beim Vornamen und a in dunklen, berfllten Lokalen mit ihnen
zu Mittag: kleine Schweinswrstchen, Kartoffelbrei und
Kaffee. Ich hatte sogar eine kurze Affre mit einem Mdchen aus Jersey City, das in der Buchhaltung arbeitete,
aber weil ihr Bruder mir bse Blicke zuwarf, lie ich die
Sache einschlafen, als sie im Juli in Urlaub ging.
Zum Abendessen ging ich meist in den Yale Club und
aus irgendeinem Grund war das immer die trbste Veranstaltung meines Tages. Anschlieend ging ich dann
nach oben in die Bibliothek und studierte eine Stunde
lang gewissenhaft Effekten und Investitionen. Es waren
immer ein paar Rabauken im Club, aber sie kamen nie in
die Bibliothek und man konnte dort sehr gut arbeiten.
Wenn es ein milder Abend war, schlenderte ich danach
die Madison Avenue hinunter, am alten Murray Hill Hotel
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vorbei und ber die 33ste Strae zur Pennsylvania Station.


New York begann mir zu gefallen, ich mochte das
rasante, abenteuerliche Gefhl in der Nacht und die Befriedigung, die das stndige Vorbeiziehen von Mnnern,
Frauen und Maschinen dem rastlosen Auge verschafft.
Wenn ich die Fifth Avenue hinaufging, suchte ich mir in
der Menge romantische Frauen heraus und stellte mir vor,
dass ich bald in ihr Leben treten wrde. Niemand wrde
es wissen oder missbilligen. In meiner Fantasie folgte ich
ihnen manchmal bis zu den Straenecken, wo ihre verborgenen Wohnungen lagen, und sie wandten sich um
und lchelten zu mir zurck, ehe sie durch eine Tr in
warmes Dunkel verschwanden. Oft sprte ich eine qulende Einsamkeit im verzauberten Zwielicht der Grostadt bei mir selbst und bei anderen jungen Broangestellten, die vor den Schaufenstern standen, bis es Zeit
fr ein einsames Essen in einem der Restaurants war bei
den armen jungen Angestellten, die in der Dmmerung
standen und die einschneidendsten Augenblicke der Nacht
und des Lebens verpassten.
Und gegen acht, wenn in den dunklen Straen der Forties in Fnferreihen die pochenden Taxis auffuhren, die
zum Theaterbezirk wollten, sprte ich erneut, wie mein
Herz schwer wurde. In den wartenden Taxis lehnten Gestalten sich aneinander, Stimmen sangen, Gelchter ber
nicht gehrte Scherze erhob sich und Zigarettenglut bildete ungesehene Gesten im Inneren nach. Ich stellte mir
vor, dass auch ich zu solchen Vergngungen eilen und
ihre intime Erregung teilen drfte, und so wnschte ich
ihnen das Beste.
Jordan Baker verlor ich eine ganze Weile lang aus den
73

Augen, aber Mitte des Sommers fand ich sie wieder. Am


Anfang gefiel es mir blo, irgendwo mit ihr hinzugehen,
weil sie ein Golf-Champion war und jeder ihren Namen
kannte. Dann wurde es etwas mehr. Ich war nicht wirklich
in sie verliebt, aber ich sprte eine Art zrtlicher Neugier.
Das hochmtige, gelangweilte Gesicht, das sie der Welt
zeigte, verbarg etwas affektiertes Verhalten verbirgt
letztendlich immer etwas, auch wenn das anfangs noch
nicht der Fall ist. Und eines Tages fand ich heraus, was es
war. Als wir zusammen in Warwick auf einer Hausparty
waren, lie sie ein geliehenes Auto mit offenem Verdeck
im Regen stehen und versuchte sich dann herauszulgen.
Und da erinnerte ich mich pltzlich wieder an die Geschichte, die mir an dem Abend bei Daisy nicht hatte
einfallen wollen. Bei Jordans erstem groem Golfturnier
hatte es einen Streit gegeben, der beinahe in die Zeitungen gekommen wre es war behauptet worden, sie htte
im Halbfinale ihren Ball regelwidrig aus einer schlechten
Position bewegt. Die Sache hatte die Ausmae eines
Skandals angenommen und war dann pltzlich eingeschlafen. Ein Caddy hatte seine Aussage zurckgenommen und der einzige andere Zeuge gab zu, dass er sich
geirrt haben knnte. Aber der Zwischenfall und ihr Name
hatten sich in meinem Gedchtnis verknpft.
Jordan Baker ging schlauen, scharfsichtigen Mnnern
instinktiv aus dem Weg und ich wusste jetzt auch warum:
Sie fhlte sich einfach sicherer auf einem Terrain, auf
dem jede Abweichung vom etablierten Verhaltenskodex
als undenkbar galt. Sie war eine unheilbare Lgnerin. Sie
konnte es nicht ertragen, im Nachteil zu sein, und hatte
deshalb schon in sehr jungen Jahren begonnen, sich kleiner Tricks zu bedienen, um der Welt ihr khles, unver74

schmtes Lcheln zeigen und trotzdem die Bedrfnisse


ihres festen, kecken Krpers befriedigen zu knnen.
Mir war das egal. Unehrlichkeit ist ein Vergehen bei
Frauen, fr das man sie nicht allzu sehr tadelt ich bedauerte es gelegentlich und verga es dann wieder. Bei
der schon erwhnten Hausparty hatten wir ein merkwrdiges Gesprch ber das Autofahren. Begonnen hatte es
damit, dass sie so dicht an ein paar Straenarbeitern
vorbeifuhr, dass unser Kotflgel den Jackenknopf eines
Mannes klirren lie.
Du bist eine miserable Fahrerin, schimpfte ich. Du
solltest entweder vorsichtiger sein oder das Autofahren
ganz lassen.
Ich bin ja vorsichtig.
Nein, bist du nicht.
Na ja, dann sinds eben die anderen, sagte sie leichthin.
Was hat das damit zu tun?
Sie gehen mir aus dem Weg, sagte sie. Zu einem
Unfall gehren ja immer zwei.
Und was ist, wenn du jemandem begegnest, der genauso wenig aufpasst wie du?
Ich hoffe, das wird nie geschehen, erwiderte sie. Ich
hasse achtlose Menschen. Das ist der Grund, weshalb ich
dich mag.
Ihre grauen, sonnengequlten Augen starrten direkt
geradeaus, aber sie hatte wissentlich unsere Beziehung
verndert, und fr einen Augenblick dachte ich, dass ich
sie liebte. Aber ich bin ein langsamer Mensch und voller
innerer Regeln, die als Bremsen fr meine Begierden
wirken, und ich wusste, dass ich mich erst endgltig aus
dieser Verstrickung zu Hause lsen musste. Ich hatte
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wchentlich Briefe geschrieben mit der Unterschrift: In


Liebe, Nick. Aber alles, woran ich jetzt denken konnte,
war der kleine Schweifilm, der auf der Oberlippe dieses
gewissen Mdchens beim Tennisspielen erschien. Dennoch gab es ein vages Einverstndnis, das taktvoll abgebrochen werden musste, ehe ich frei war.
Jeder von uns glaubt wohl, dass er zumindest eine der
Kardinaltugenden hat, und meine ist diese: Ich bin einer
der wenigen ehrlichen Menschen, die ich je gekannt habe.

Kapitel 4
Am Sonntagmorgen, wenn die Kirchenglocken in den
Drfern an der Kste luteten, kehrte alle Welt samt
Mtresse zu Gatsbys Haus zurck und spreizte sich vergngt auf dem Rasen.
Er ist ein Schnapsschmuggler, sagten die jungen Damen, die irgendwo zwischen seinen Cocktails und seinen
Blumen hin und her schlenderten. Er hat einen Mann
umgebracht, der herausgefunden hatte, dass er Hindenburgs Neffe war und der zweite Vetter des Teufels. Reich
mir eine Rose, Schatz, und gie mir ein letztes Schlckchen in dieses Kristallglas.
Ich habe mal auf die leeren Stellen in einem Fahrplan
die Namen der Leute geschrieben, die in diesem Sommer
zu Gatsby kamen. Inzwischen ist es ein alter Fahrplan,
der sich aufzulsen beginnt, wo er gefaltet ist. Er trgt die
berschrift: Gltig ab 5. Juli 1922. Aber die grauen
Namen kann ich immer noch lesen. Sie werden Ihnen
einen besseren Eindruck als meine bisherigen allgemeinen Bemerkungen davon verschaffen, wer bei Gatsby zu
Gast war und ihm die eigenartige Anerkennung erwies,
nicht das Mindeste von ihm zu wissen.
Also: Aus East Egg kamen die Chester Beckers, die
Leeches, ein Mann namens Bunsen, den ich aus Yale
kannte, und Doktor Webster Civet, der letzten Sommer in
Maine ertrunken ist. Auerdem die Hornbeams und Willie
77

Voltaires und ein ganzer Klan namens Blackbuck, der sich


immer in eine Ecke stellte und die Nasen hoch schnippte
wie eine Ziegenherde, wenn jemand sich nherte. Und die
Ismays und die Chrysties (oder genauer gesagt: Hubert
Auerbach und die Ehefrau von Mr Chrystie) sowie Edgar
Beaver, dessen Haar, wie es heit, eines Winterabends
wei wie Baumwolle wurde, ohne dass es irgendeinen
vernnftigen Grund dafr gab.
Clarence Endive war ebenfalls aus East Egg, soweit ich
mich erinnere. Er kam nur ein Mal, in weien Knickerbockern, und prgelte sich mit einem Schnorrer namens
Etty im Garten. Von weiter drauen kamen die Cheadles
und die O. R. P. Schraeders, die Stonewall Jackson Abrams aus Georgia, die Fishguards und die Ripley Snells.
Drei Tage spter kam Snell ins Gefngnis, er war so betrunken, dass er auf dem Kies der Einfahrt lag und Mrs
Ulysses Swetts Auto ihm ber die rechte Hand fuhr. Die
Dancies kamen ebenfalls und S. B. Whitebait, der schon
weit ber sechzig war, und Maurice A. Flink, die Hammerheads, Beluga, der Tabakimporteur, und seine Mdels.
Aus West Egg kamen die Poles, die Mulreadys, Cecil
Roebuck, Cecil Schoen, State Senator Gulick, Newton
Orchid, der die Mehrheit an Films Par Excellence hatte,
Eckhaust, Clyde Cohen, Don S. Schwartz (der Sohn) und
Arthur McCarty, alles Leute, die irgendwie mit Filmen zu
tun hatten. Auerdem die Catlips, die Bembergs und
G. Earl Muldoon, der Bruder von jenem Muldoon, der
spter seine Frau strangulierte. Der Sportveranstalter Da
Fontano war da, Ed Legros, James B. (Rachenputzer)
Ferret, die De Jongs und Ernest Lilly sie kamen wegen
des Glcksspiels, und wenn Ferret in den Garten ging,
dann bedeutete das, dass er pleite war und die Zge der
78

Associated Traction am nchsten Tag fleiig hin und


her fahren und tchtig Profit machen mussten.
Ein Mann namens Klipspringer war schon so lange da,
dass er der Untermieter genannt wurde ich bezweifle,
dass er noch eine andere Unterkunft hatte. Von den Theaterleuten kamen Gus Waize, Horace ODonovan, Lester
Myer, George Duckweed und Francis Bull. Ebenfalls aus
New York waren die Chromes, die Backhyssons, die Dennickers, Russel Betty, die Corrigans, die Kellehers, die Dewars, die Scullys, S. W. Belcher, die Smirkes, die inzwischen geschiedenen jungen Quinns und Henry L. Palmetto,
der sich spter umbrachte, indem er am Times Square vor
die U-Bahn sprang.
Benny McClenahan kam immer mit vier Mdchen
gleichzeitig. Rein krperlich waren es nie ganz dieselben,
aber sie waren einander so hnlich, dass es unweigerlich
so schien, als wren sie schon da gewesen. Ich habe ihre
Namen vergessen Jaqueline, glaube ich, oder Consuela,
Gloria, Judy oder June, und ihre Nachnamen waren entweder melodische Blumen- oder Monatsnamen. Die ernsteren trugen die Namen amerikanischer Kapitalisten, und
wenn man sie dazu drngte, erklrten sie, deren Cousinen
zu sein.
Zustzlich zu allen Genannten erinnere ich mich, dass
Faustina OBrien zumindest einmal da war, und die Baedeker-Mdchen und der junge Brewer, dem sie die Nase
weggeschossen hatten im Krieg, ganz abgesehen von Mr
Albrucksburger und seiner Verlobten Miss Haag, Ardita
Fitz-Peters und Mr P. Jewett, ehemals Kommandeur der
American Legion, und Miss Claudia Hip, mit einem Mann,
der angeblich ihr Chauffeur war. Auerdem gab es noch
einen Prinzen Sowieso, den wir Duke nannten, seinen
79

Namen, wenn ich ihn je kannte, habe ich inzwischen vergessen.


All diese Leute kamen im Sommer in Gatsbys Haus.
Eines Morgens Ende Juli holperte sein prchtiger Wagen
schon gegen neun meine steinige Einfahrt herunter und
seine Hupe stie einen melodischen Dreiklang aus. Es war
das erste Mal, dass er mich besuchte, obwohl ich schon
auf zwei seiner Partys gewesen und in seinem Wasserflugzeug mitgeflogen war und auf seine dringende Einladung hin auch des fteren von seinem Strand Gebrauch
gemacht hatte.
Guten Morgen, alter Junge, Sie speisen heute mit mir
zu Mittag und ich dachte, da knnen wir auch zusammen
in die Stadt fahren.
Er balancierte mit jener typisch amerikanischen Beweglichkeit auf dem Trittbrett des Wagens, die vermutlich
daher kommt, dass wir in der Jugend keine schweren Lasten heben mssen und unsere gelegentlichen, nervsen
Sportarten mit formloser Anmut betreiben. So wurde
auch sein frmliches Auftreten immer wieder von einer
starken Ruhelosigkeit durchbrochen. Er sa niemals ganz
still; immer klopfte er irgendwo mit dem Fu oder ffnete
und schloss voller Ungeduld eine Hand.
Er sah mich mit Bewunderung seinen Wagen ansehen.
Hbsch, nicht wahr, alter Junge? Er sprang herunter,
damit ich einen besseren Blick hatte. Haben Sie ihn noch
gar nicht gesehen?
Natrlich hatte ich ihn schon gesehen. Jeder hatte ihn
schon gesehen. Er war von einem fetten, cremigen Gelb
und glnzte vor Chrom. Aus seiner monstrsen Lnge
wlbten sich triumphale Hutschachteln, Picknickboxen
80

und Werkzeugksten heraus, und die Vielzahl von labyrinthisch bereinandergetrmten Windschutzscheiben
spiegelte ein Dutzend Sonnen. Hinter mehreren Schichten von Glas setzten wir uns in eine Art Wintergarten
aus grnem Leder und machten uns auf den Weg in die
Stadt.
Ich hatte im letzten Monat vielleicht ein halbes Dutzend Mal mit Gatsby geredet und zu meiner Enttuschung
festgestellt, dass er wenig zu sagen hatte. Mein erster
Eindruck, dass er irgendwie eine Person von Bedeutung
sei, war daher allmhlich verblasst und er war einfach der
Besitzer eines groen, gastlichen Nachbarhauses geworden.
Aber dann kam diese befremdliche Fahrt in die Stadt.
Wir waren noch nicht ganz in West Egg, als Gatsby anfing, seine eleganten Stze unvollendet zu lassen und sich
unentschlossen auf das Knie seines karamellfarbenen Anzugs schlug.
Sagen Sie mal, alter Junge, brach es pltzlich aus ihm
heraus. Was haben Sie eigentlich fr eine Meinung von
mir?
Ein bisschen berwltigt, begann ich mit den ausweichenden Allgemeinpltzen, die eine solche Frage verdient.
Also, ich werd Ihnen mal was ber mein Leben erzhlen, unterbrach er mich. Ich will nicht, dass sie sich eine
falsche Vorstellung von mir machen aufgrund all dieser
Geschichten, die Sie so hren.
Er war sich also der bizarren Beschuldigungen bewusst,
mit denen die Gesprche in seinen Rumen gespickt waren.
Ich werde Ihnen Gottes reine Wahrheit erzhlen. Sei81

ne rechte Hand schoss hoch und befahl der gttlichen


Vergeltung, dass sie sich bereithalten solle. Ich bin der
Sohn reicher Leute aus dem Mittleren Westen, die jetzt
alle tot sind. Ich bin in Amerika aufgewachsen und hab
dann in Oxford studiert, weil seit vielen Jahren alle meine
Vorfahren schon dort studiert haben. Es ist eine Familientradition.
Er sah mich von der Seite an und jetzt wusste ich,
warum Jordan Baker dachte, dass er gelogen hatte. Er
nuschelte die Worte in Oxford studiert so hastig, verschluckte sie und wrgte an ihnen, als ob sie ihn frher
schon einmal gestrt htten. Mit diesem Zweifel brach
seine ganze Geschichte zusammen und ich fragte mich,
ob nicht womglich doch etwas Finsteres an ihm war.
Aus welcher Gegend im Mittleren Westen?, fragte ich
beilufig.
San Francisco.
Verstehe.
Meine Verwandten sind alle gestorben und so habe ich
eine Menge Geld geerbt.
Seine Stimme war so feierlich, als ob die Erinnerung an
dieses pltzliche Ende der Sippe ihn heute noch heimsuchte. Einen Moment lang hatte ich den Verdacht, dass
er mich auf den Arm nehmen wollte, aber ein Seitenblick
berzeugte mich vom Gegenteil.
Danach habe ich wie ein junger Radschah in allen
Metropolen Europas gelebt Paris, Rom, Venedig. Ich
habe Juwelen gesammelt, vor allem Rubine, Growild gejagt, ein bisschen gemalt, aber nur fr mich selbst, und
dabei etwas Trauriges zu vergessen versucht, das mir vor
langer Zeit mal passiert ist.
Nur mit Mhe gelang es mir, ein unglubiges Lachen
82

zu unterdrcken. Seine Stze waren so abgedroschen und


fadenscheinig, dass man sich dabei gar nichts vorstellen
konnte auer vielleicht eine turbangeschmckte Gestalt, der das Sgemehl aus allen Poren rann, whrend sie
im Bois de Boulogne einen Tiger verfolgte.
Dann kam der Krieg, alter Junge. Es war eine groe
Erleichterung und ich gab mir alle Mhe zu sterben, aber
mein Leben schien durch einen Zauber geschtzt. Als es
anfing, bernahm ich ein Kommando als First Lieutenant.
In den Argonnen ging ich mit den berresten meines
Maschinengewehrbataillons so weit vor, dass auf beiden
Seiten eine Lcke von einer halben Meile klaffte, weil die
Infanterie nicht mit vorrcken konnte. Wir blieben da
zwei Tage und Nchte, hundertdreiig Mann mit sechzehn Lewis-MGs, und als die Infanterie endlich nachkam,
fanden sie die Abzeichen von drei verschiedenen Divisionen bei den Haufen von toten Deutschen. Ich wurde zum
Major befrdert und jede Regierung der Alliierten gab
mir einen Orden sogar Montenegro, das kleine Montenegro an der Adria unten!
Das kleine Montenegro! Er hob die Wrter hoch und
nickte ihnen lchelnd zu. Das Lcheln umfasste Montenegros wechselhafte Geschichte und sympathisierte mit
den tapferen Kmpfen des montenegrinischen Volkes.
Es wusste die Verkettung nationaler Besonderheiten zu
schtzen, die Montenegros warmem kleinem Herzen diese Huldigung entlockt hatte. Meine Zweifel wurden von
Faszination weggeschwemmt; es war, als ob man hastig
ein Dutzend Illustrierte auf einmal durchbltterte.
Gatsby griff in die Tasche und ein von einem Band
umschlungenes Metallstck fiel mir auf die Handflche.
Das ist der aus Montenegro.
83

Zu meiner berraschung sah das Ding echt aus. Orderi


di Danilo, besagte die Inschrift. Montenegro, Nicolas
Rex.
Drehen Sie ihn mal rum.
Major Jay Gatsby, las ich. For Valour Extraordinary.
Hier ist noch etwas, was ich immer mit mir herumtrage. Ein Souvenir an meine Tage in Oxford. Es ist im
Innenhof des Trinity College gemacht worden der junge
Mann links von mir ist jetzt der Earl of Doncaster.
Das Foto zeigte ein halbes Dutzend junge Mnner in
Blazern, die in einem Torbogen herumlungerten, hinter
dem man eine Menge gotischer Trmchen erkennen
konnte. Gatsby sah ein bisschen, aber nicht viel jnger
aus und hielt einen Cricketschlger in seiner Hand.
Dann war also alles wahr. Ich sah die flammenden Tigerfelle in seinem Palast am Canal Grande; ich sah ihn eine
Kiste mit Rubinen aufklappen, um in ihren rot glhenden
Tiefen die Qualen seines gebrochenen Herzens zu lindern.
Ich werde Sie heute um einen groen Gefallen bitten,
sagte er und steckte voller Befriedigung seine Souvenirs
wieder ein. Deshalb dachte ich, Sie sollten etwas ber
mich wissen. Ich wollte nicht, dass Sie glauben, ich wre
ein Niemand. Wissen Sie, ich befinde mich meist unter
Fremden, weil ich mich mal hierhin, mal dorthin treiben
lasse, um die traurigen Dinge zu vergessen, die mir passiert sind. Er zgerte. Sie werden heute Nachmittag
davon hren.
Beim Mittagessen?
Nein, heute Nachmittag. Ich habe zufllig herausgefunden, dass Sie mit Miss Baker zum Tee gehen.
Soll das heien, dass Sie in Miss Baker verliebt sind?
Nein, bin ich nicht, alter Junge. Aber Miss Baker hat es
84

freundlicherweise bernommen, ber diese Sache mit Ihnen zu reden.


Ich hatte nicht die leiseste Ahnung, was diese Sache
war, aber es rgerte mich mehr, als dass es mich interessierte. Ich hatte Jordan nicht zum Tee eingeladen, um Mr
Jay Gatsby mit ihr zu errtern. Ich war sicher, dass seine
Bitte irgendetwas vllig Verrcktes sein wrde, und einen
Moment lang bedauerte ich, dass ich je meinen Fu auf
seinen berbevlkerten Rasen gesetzt hatte.
Er war nicht bereit, mehr zu sagen. Seine Frmlichkeit
wuchs, je nher wir der Stadt kamen. Wir fuhren an Port
Roosevelt vorbei, wo man einen flchtigen Blick auf rot
gegrtete Ozeandampfer erhaschen konnte, und brausten
durch eine alte, kopfsteingepflasterte Strae, wo noch ein
paar dunkle, aber keineswegs verlassene Kneipen mit dem
abgewetzten Gold des 19. Jahrhunderts standen. Das Tal
der Asche ffnete sich beiderseits vor uns und ich erhaschte einen kurzen Blick auf Mrs Wilson, die sich mit
keuchender Lebendigkeit an einer Benzinpumpe abmhte, als wir vorbeiglitten.
Mit zu Schwingen gespreizten Kotflgeln streuten wir
unser Licht auf Astoria aber nur bis zur Hlfte, denn als
wir uns zwischen den Sulen der Hochbahn durchzwngten, hrte ich das vertraute Tschuck-tschuck-tschuck!
eines Motorrads und ein aufgeregter Polizist fuhr neben
uns her.
Schon gut, alter Junge, rief Gatsby. Wir wurden langsamer. Gatsby nahm eine weie Karte aus seiner Brieftasche und schwenkte sie vor den Augen des Mannes.
Ach, so, sagte der Polizist und tippte sich an die
Mtze. Das nchste Mal erkenne ich Sie, Mr Gatsby.
Entschuldigen Sie!
85

Was war denn das?, fragte ich. Das Foto aus Oxford?
Ich war mal in der Lage, dem Polizeiprsidenten einen
Gefallen zu tun, und seitdem schickt er mir jedes Jahr
eine Weihnachtskarte.
ber die groe Brcke, wo das zwischen den Stahltrgern durchfallende Sonnenlicht ein stndiges Flackern
auf den fahrenden Autos erzeugt, whrend sich auf der
anderen Seite des Flusses die Stadt als Gebirge aus weien
Zuckerwrfeln erhebt, die alle durch bloes Wnschen
entstanden sind, aus vllig geruchlosem Geld. Wenn man
sie von der Queensboro Bridge sieht, ist die Stadt immer
so, als ob man sie zum ersten Mal sieht, als erstes wildes
Versprechen der Geheimnisse und aller Schnheit der
Welt.
Ein Toter begegnete uns in einem blumenberhuften
Leichenwagen, gefolgt von zwei Kutschen mit verhngten Fenstern und weiteren, weniger dsteren Kutschen fr
seine Freunde. Die Freunde sahen uns mit den tragischen
Augen und kurzen Oberlippen des sdstlichen Europas
an, und ich freute mich, dass der Anblick von Gatsbys
glnzendem Wagen ihren traurigen Ausflug erhellte. Als
wir Blackwells Island berquerten, berholte uns eine
von einem weien Chauffeur gefahrene Limousine, in der
drei modisch gekleidete Schwarze saen, ein Mdchen
und zwei junge Bcke. Ich lachte laut, als sie die Dotter
ihrer Augpfel in hochmtiger Rivalitt in unsere Richtung rollten.
Jetzt kann alles passieren, wo wir ber die Brcke
sind, dachte ich. Einfach alles
Sogar Gatsby konnte jetzt kommen, ohne dass es besonders erstaunlich gewesen wre.
86

Brllende Mittagshitze. In einem gut gekhlten Kellerrestaurant an der 42sten Strae traf ich Gatsby zum Lunch
wieder. Whrend ich noch das grelle Sonnenlicht von der
Strae wegblinzelte, sah ich ihn undeutlich an der Garderobe stehen, wo er mit einem anderen Mann sprach.
Mr Carraway, das ist mein Freund, Mr Wolfsheim.
Ein kleiner, flachnasiger Jude hob seinen groen Kopf
und sah mich mit den schnen ppigen Haarbscheln an,
die aus seinen Nasenlchern herauswuchsen. Erst danach
entdeckte ich seine winzigen Augen im Halbdunkel.
also ich hab ihn blo einmal angesehen, sagte Mr
Wolfsheim und schttelte ernst meine Hand, und was
glauben Sie, hab ich getan?
Was denn?, fragte ich hflich.
Aber er redete offenbar gar nicht mit mir, denn er lie
meine Hand fallen und richtete seine eindrucksvolle Nase
auf Gatsby.
Ich habe Katspaugh das Geld gegeben und gesagt: Na
schn, Katspaugh, aber geben Sie ihm keinen Penny, solange nicht klar ist, dass er den Mund hlt. Da hat er
sofort die Klappe gehalten.
Gatsby nahm uns beide beim Arm und fhrte uns in
das Restaurant, woraufhin Mr Wolfsheim seinen nchsten
Satz herunterschluckte und stattdessen in schlafwandlerische Geistesabwesenheit verfiel.
Highballs?, fragte der Kellner.
Das ist ein nettes Restaurant hier, sagte Mr Wolfsheim
und betrachtete die presbyterianischen Nymphen an der
Decke. Aber das auf der anderen Seite der Strae mag
ich lieber.
Ja, Highballs, besttigte Gatsby. Und dann zu Mr
Wolfsheim: Da drben ist es zu hei.
87

Hei und eng ja, sagte Mr Wolfsheim. Aber voller


Erinnerungen.
Was ist das fr ein Lokal?, fragte ich.
Das alte Metropole.
Das alte Metropole, grbelte Mr Wolfsheim schwermtig. Voller toter Gesichter. Voller Freunde, die fr immer gegangen sind. Solange ich lebe, werde ich den Tag
nicht vergessen, an dem sie Rosy Rosenthal da erschossen
haben. Wir haben zu sechst am Tisch gesessen; Rosy hatte
den ganzen Abend gegessen und viel getrunken. Als es
schon beinahe Morgen war, kam der Kellner zu ihm. Er
macht so ein komisches Gesicht und sagt, jemand wolle
ihn drauen sprechen. In Ordnung, hat Rosy gesagt und
steht auf. Ich hab ihn auf den Stuhl zurckgezogen. Rosy,
lass die Mistkerle reinkommen, wenn sie nach dir suchen.
Aber geh um Himmels willen nicht aus dem Raum hier.
Es war vier Uhr morgens, und wenn wir die Rolllden hochgemacht htten, htten wir schon das Tageslicht sehen
knnen.
Ist er gegangen?, fragte ich unschuldig.
Na, sicher ist er gegangen. Seine Nase blitzte mich
ungndig an. Er hat sich noch in der Tr umgedreht und
gesagt: Lasst ja den Kellner meinen Kaffee nicht abrumen! Dann ist er auf den Brgersteig raus und sie haben
ihm dreimal in den vollen Bauch geschossen und sind
weggefahren.
Vier von ihnen sind auf den elektrischen Stuhl gekommen, fiel mir wieder ein.
Fnf, wenn man Becker dazurechnet. Seine Nasenlcher drehten sich interessiert zu mir hin. Ich habe
gehrt, Sie suchen eine Geschftsbeziehung?
Die Kombination der beiden Bemerkungen war einiger88

maen verblffend. Aber die Antwort gab Gatsby: Nein,


nein, sagte er. Das war nicht er.
Nein? Mr Wolfsheim schien enttuscht.
Das ist nur ein Freund. Ich habe Ihnen doch gesagt,
dass wir darber ein andermal reden.
Ich bitte um Entschuldigung, sagte Mr Wolfsheim.
Da habe ich etwas verwechselt.
Ein saftiger Hackbraten wurde serviert. Mr Wolfsheim
verga die sentimentalen Erinnerungen an das alte Metropole und begann mit grimmigem Genuss zu speisen.
Seine Augen wanderten unterdessen langsam durch das
Lokal und er vollendete den Kontrollblick, indem er sich
umdrehte und die Leute hinter uns berprfte. Ich glaube,
wenn ich nicht dabei gewesen wre, htte er sogar noch
kurz unter dem Tisch nachgesehen.
Hren Sie, alter Junge, sagte Gatsby zu mir. Ich
frchte, ich habe sie heute Morgen im Auto ein bisschen
verrgert.
Wieder erschien das Lcheln, aber diesmal hielt ich ihm
stand.
Ich mag keine Rtsel, erwiderte ich. Und ich verstehe
nicht, warum Sie nicht einfach sagen, was Sie von mir
wollen. Warum muss das ber Miss Baker laufen?
Oh, es ist nichts Illegales, versicherte er. Miss Baker
ist eine groe Sportlerin, sie wrde nie etwas tun, was
nicht in Ordnung ist.
Pltzlich schaute er auf seine Uhr, sprang auf, lief aus
dem Raum und lie mich mit Mr Wolfsheim zurck.
Er muss telefonieren, erluterte Mr Wolfsheim und
folgte ihm mit den Augen. Feiner Kerl, nicht wahr? Sieht
gut aus und ist ein echter Gentleman.
Ja.
89

Er ist ein Oxford-Mann.


Ach!
Er ist aufs Oxford-College in England gegangen. Kennen Sie das Oxford-College?
Ich habe davon gehrt.
Das ist eins der berhmtesten Colleges auf der Welt.
Kennen Sie Gatsby schon lange?, fragte ich.
Seit einigen Jahren, sagte er mit einer gewissen Befriedigung. Ich hatte das Vergngen, ihn gleich nach
dem Krieg kennenzulernen. Als ich eine Stunde mit ihm
geredet hatte, wusste ich, dass ich einen Mann von guter
Erziehung vor mir hatte. Das ist genau die Sorte Mann,
die man mit nach Hause nehmen und seiner Mutter und
Schwester vorstellen mchte, hab ich zu mir gesagt. Er
machte eine Pause. Ich sehe, dass Sie meine Manschettenknpfe betrachten?
Ich hatte sie bisher nicht beachtet, aber jetzt sah ich sie
tatschlich an. Sie bestanden aus eigenartig vertrauten
Elfenbeinstcken.
Das sind erstklassige menschliche Backenzhne, teilte
Wolfsheim mir mit.
Ach! Ich untersuchte sie. Das ist eine sehr interessante Idee.
Ja. Er zog die rmel unter die Jacke zurck. Ja.
Was Frauen angeht, ist Gatsby wirklich sehr achtsam.
Die Frau eines Freundes wrde er niemals auch nur ansehen.
Als der Gegenstand dieses instinktiven Vertrauens an
unseren Tisch zurckkehrte und sich gesetzt hatte, trank
Mr Wolfsheim mit einem Ruck seinen Kaffee aus und
stand auf.
Ich habe das Essen sehr genossen, sagte er. Und ich
90

werde Sie beiden jungen Menschen jetzt verlassen, ehe


ich Ihnen nicht mehr willkommen bin.
Keine Eile, Meyer, sagte Gatsby ohne Begeisterung.
Mr Wolfsheim hob seine Hand zu einer Art Segen.
Sie sind sehr hflich, aber ich gehre zu einer anderen
Generation, erklrte er feierlich. Bleiben Sie ruhig sitzen
und reden Sie ber Ihren Sport, Ihre jungen Damen und
Ihre Er setzte eine Handbewegung an die Stelle des
nchsten Wortes. Was mich angeht, so bin ich fnfzig
Jahre alt und werde mich Ihnen nicht lnger aufdrngen.
Als er uns die Hand schttelte und sich abwandte,
zitterte seine tragische Nase, und ich fragte mich, ob ich
ihn beleidigt hatte.
Er wird manchmal sehr sentimental, sagte Gatsby.
Heute ist einer von seinen sentimentalen Tagen. Er ist in
New York recht bekannt am Broadway geht er ein und
aus.
Was ist er denn? Schauspieler?
Nein.
Zahnarzt?
Meyer Wolfsheim? Nein, er ist Spieler. Gatsby zgerte, dann fgte er khl hinzu: Er ist der Mann, der die
World Series von 1919 manipuliert hat.
Die World Series manipuliert?, wiederholte ich.
Die Vorstellung schockierte mich. Ich erinnerte mich
zwar, dass bei der Baseball-Meisterschaft von 1919 nicht
alles mit rechten Dingen zugegangen war, aber wenn ich
darber nachgedacht htte, htte ich wahrscheinlich angenommen, dass es einfach passiert war, am Ende einer
unvermeidlichen Kette von Ereignissen. Es wre mir nie
eingefallen, dass ein Mann das Vertrauen von fnfzig Mil91

lionen Menschen mit demselben Vorsatz missbrauchen


knnte, mit dem ein Safeknacker einen Tresor sprengt.
Wie kam er denn dazu?, fragte ich nach einer Minute.
Er hat die Mglichkeit gesehen.
Und warum ist er nicht im Gefngnis?
Weil sie ihm nichts nachweisen knnen. Er ist ein
kluger Mann, alter Junge.
Ich bestand darauf, die Rechnung zu zahlen. Als der
Kellner das Wechselgeld brachte, entdeckte ich Tom Buchanan auf der anderen Seite des Raums.
Kommen Sie einen Augenblick mit, sagte ich. Ich
muss jemandem Guten Tag sagen.
Tom sprang auf, als er uns kommen sah, und kam uns
einige Schritte entgegen.
Wo bist du gewesen?, fragte er ungeduldig. Daisy ist
schon ganz wtend, weil du dich nicht mehr gemeldet
hast.
Tom, das ist Mr Gatsby. Und das ist Mr Buchanan.
Sie gaben sich kurz die Hand und ein angestrengter,
ungewohnt verlegener Gesichtsausdruck berlief Gatsbys
Zge.
Wie geht es dir berhaupt?, fragte mich Tom. Wie
kommt es, dass du bis hier raufgekommen bist, um zu
essen?
Ich habe mit Mr Gatsby zu Mittag gegessen.
Ich wandte mich zu Gatsby um, aber er war nicht mehr
da.
Eines Oktobertages im Jahre 1917 (sagte Jordan Baker,
die sehr gerade auf ihrem geraden Stuhl im Teegarten des
Plaza Hotels sa, an diesem Nachmittag) ging ich von
einem Haus zum anderen, mal auf dem Brgersteig und
92

mal auf dem Rasen. Auf dem Rasen machte es mehr Spa,
denn ich hatte Schuhe aus England mit Noppen unter den
Sohlen an, die sich im weichen Boden so richtig festbissen. Auerdem trug ich einen neuen, karierten Rock,
der ein bisschen im Wind wehte, und jedes Mal, wenn das
passierte, wurden die rot-wei-blauen Fahnen vor den
Husern ganz steif und machten: Na, na, na! vor lauter
Emprung.
Die grte Fahne und der grte Rasen gehrten zum
Haus von Daisy Fay. Sie war gerade achtzehn geworden,
zwei Jahre lter als ich, und bei Weitem das beliebteste
junge Mdchen in Louisville. Sie kleidete sich in Wei,
hatte einen kleinen weien Sportwagen, und den ganzen
Tag lang klingelte das Telefon in ihrem Haus, und aufgeregte junge Offiziere aus Camp Taylor baten um das
Privileg, sie am Abend mit Beschlag belegen zu drfen.
Wenigstens fr eine Stunde!
Als ich an diesem Morgen zu ihrem Haus kam, stand
der weie Sportwagen am Straenrand, und sie sa drin
und ein Leutnant, den ich noch nie gesehen hatte. Sie
waren so vertieft ineinander, dass sie mich gar nicht sah,
bis ich nur noch fnf Schritte entfernt war.
Hallo, Jordan, rief sie ganz unerwartet. Bitte, komm
doch mal her.
Ich war geschmeichelt, dass sie mit mir reden wollte,
denn von allen lteren Mdchen bewunderte ich sie am
meisten. Sie fragte mich, ob ich zum Roten Kreuz gehen
wrde, um Verbandszeug zu wickeln. Das wollte ich tatschlich. Ob ich denen dann sagen knnte, dass sie heute
nicht kme? Whrend sie das sagte, sah der Offizier Daisy
so an, wie jedes junge Mdchen manchmal angeschaut
werden will, und weil es mir so romantisch erschien, habe
93

ich mir den Vorfall bis heute gemerkt. Sein Name war Jay
Gatsby, und ich habe ihn danach vier Jahre lang nicht
mehr gesehen selbst als ich ihn jetzt auf Long Island
wieder getroffen habe, war mir nicht klar, dass es derselbe
Mann war.
Das war 1917. Im nchsten Jahr hatte ich dann selbst
schon ein paar Verehrer und ich fing an Turniere zu
spielen, deshalb sah ich Daisy nicht mehr so oft. Sie zog
mit einer etwas lteren Clique herum wenn sie berhaupt ausging. Es kursierten wilde Gerchte ber sie
eines Winterabends habe ihre Mutter sie dabei erwischt,
wie sie ihren Koffer packte, um nach New York zu fahren
und einem Soldaten auf Wiedersehen zu sagen, der nach
bersee musste. Man hatte sie daran gehindert, aber sie
hatte wochenlang nicht mit ihrer Familie gesprochen.
Danach spielte sie nicht mehr mit den Soldaten herum,
sondern nur noch mit ein paar plattfigen, kurzsichtigen
jungen Mnnern aus der Stadt, die nicht von der Armee
genommen wurden.
Im nchsten Herbst war sie dann wieder vergngt, vergngter denn je. Sie hatte ihr Debt unmittelbar nach
dem Waffenstillstand und im Februar war sie angeblich
mit einem Mann aus New Orleans verlobt. Im Juni heiratete sie dann Tom Buchanan aus Chicago, mit mehr
Pomp und Aufwand als Louisville je gesehen hatte. Er
kam mit hundert Leuten in vier privaten Eisenbahnwaggons, mietete ein ganzes Stockwerk des Muhlbach Hotels und schenkte Daisy am Vorabend der Hochzeit eine
Perlenkette, die auf mehr als dreihundertfnfzigtausend
Dollar geschtzt wurde.
Ich war eine der Brautjungfern. Ich kam eine halbe
Stunde vor dem festlichen Dinner in ihr Zimmer und fand
94

sie in ihrem Blumenkleid auf ihrem Bett liegend schn


wie die Juninacht und betrunken wie ein kleiner Affe. Sie
hatte eine Flasche Sauterne in der einen Hand und einen
Brief in der anderen.
Du darfs mir gratulieren, lallte sie. Ich hab bisher
noch nie was getrunken, aber oh! wie mir das gefllt!
Was ist los, Daisy?
Ich hatte Angst, das kann ich dir sagen; ich hatte noch
nie ein Mdchen in einem solchen Zustand gesehen.
Hier, meine Liebe! Sie whlte in dem Papierkorb
herum, der neben ihr auf dem Bett lag und zog die Perlenkette heraus. Nimm sie mit runter und gib sie dem
zurck, dem sie gehrt. Sag allen, dass Daisy ihre Meinung
gendert hat. Sag ihnen: ,Daisy hat ihre Meinung gendert!
Dann fing sie an zu heulen sie heulte und heulte. Ich
rannte nach drauen und holte ein Hausmdchen. Wir
schlossen die Tr ab und steckten sie in ein kaltes Bad.
Den Brief wollte sie aber nicht loslassen. Sie nahm ihn
mit in die Badewanne und quetschte ihn zu einem nassen
Ball zusammen, den sie mich erst in die Seifenschale
legen lie, als sie sah, dass er sich wie Schneeflocken
aufzulsen begann.
Sie sagte kein Wort mehr. Wir lieen sie Salmiak riechen, legten ihr Eis auf die Stirn und hakten sie in ihr
Kleid zurck. Eine halbe Stunde spter, als wir aus dem
Zimmer kamen, hatte sie die Perlenkette um ihren Hals
und der Zwischenfall war vorbei. Am nchsten Tag um
fnf hat sie Tom Buchanan geheiratet, ohne auch nur
einmal zu zucken, und anschlieend ging sie drei Monate
lang auf Hochzeitsreise in die Sdsee.
Ich habe sie in Santa Barbara besucht, als sie zurck95

kamen, und ich war berzeugt, nie ein Mdchen gesehen


zu haben, das so verrckt nach ihrem Mann war. Wenn er
den Raum mal fr eine Minute verlie, sah sie sich gleich
unruhig um. Wo ist Tom?, fragte sie und machte ein
vllig geistesabwesendes Gesicht, bis sie ihn wieder zur
Tr hereinkommen sah. Sie setzte sich stundenlang an den
Strand, hielt seinen Kopf im Scho, rieb ihm mit den
Fingern ber die Augen und sah ihn mit unergrndlichem
Entzcken an. Es war rhrend, sie zusammen zu sehen
man musste fast lachen, weil es so faszinierend war. Das
war im August. Eine Woche, nachdem ich Santa Barbara
verlassen hatte, raste Tom nachts auf dem Ventura Highway in einen Lastwagen und riss sich das Vorderrad seines
Wagens ab. Das Mdchen, das bei ihm war, kam auch in die
Zeitung, weil sie sich den Arm gebrochen hatte es war
eins der Zimmermdchen aus dem Santa Barbara Hotel.
Im April brachte Daisy ihr kleines Mdchen zur Welt
und sie gingen fr ein Jahr nach Frankreich. Ich habe sie
im Frhjahr in Cannes besucht und spter noch einmal in
Deauville, und dann kamen sie zurck nach Chicago, um
sich dauerhaft niederzulassen. Wie du weit, war Daisy
sehr beliebt in Chicago. Sie waren mit schnellen Leuten
unterwegs, alle jung, reich und wild, aber sie ging mit
absolut untadeliger Reputation daraus hervor. Vielleicht,
weil sie keinen Alkohol trinkt. Es ist ein groer Vorteil,
wenn man unter Leuten, die viel trinken, nicht trinkt.
Man kann seinen Mund halten und jeden eigenen kleinen
Fehltritt so planen, dass alle anderen zu blind sind, um es
zu merken oder sich dafr zu interessieren. Vielleicht hat
sich Daisy ja nie interessiert fr lamour und doch ist da
etwas in ihrer Stimme
Nun ja, vor ungefhr sechs Wochen hat sie zum ersten
96

Mal seit Jahren den Namen Gatsby wieder gehrt. Das


war, als ich dich gefragt habe, ob du diesen Gatsby in
West Egg kennst erinnerst du dich? Als du nach Hause
gegangen warst, kam sie in mein Zimmer, weckte mich
und sagte: Was fr ein Gatsby? Und als ich ihn zu beschreiben versuchte ich war ja ziemlich verschlafen ,
da sagte sie mit einer ganz eigenartigen Stimme, dass
msse der Mann sein, den sie mal gekannt hatte. Erst da
habe ich diesen Gatsby mit dem Offizier in Verbindung
gebracht, der damals in ihrem weien Wagen sa.
Als Jordan Baker damit fertig war, all das zu erzhlen,
hatten wir das Plaza schon seit einer halben Stunde verlassen und fuhren in einer Kutsche durch den Central
Park. Hinter den hochgelegenen Apartments der Filmstars
in den West Fifties war schon die Sonne untergegangen,
und die hellen Stimmen der Kinder, die sich wie Grillen
auf dem Gras versammelt hatten, erhoben sich in die
heie Dmmerung:
Im the Sheik of Araby.
Your love belongs to me.
At night when youre asleep
Into your tent Ill creep
Das war ein eigenartiger Zufall, sagte ich.
Aber es ist gar kein Zufall.
Wieso nicht?
Weil Gatsby das Haus gekauft hat, damit Daisy gleich
auf der anderen Seite der Bucht ist.
Es waren also in jener Juninacht nicht nur die Sterne
gewesen, worauf Gatsby sich Hoffnungen machte. Er wur97

de lebendig fr mich, als wre er pltzlich vom Scho seiner unsinnigen Prachtentfaltung entbunden.
Er will wissen, erklrte mir Jordan, ob du Daisy mal
nachmittags zu dir einladen kannst und ihm dann erlaubst herberzukommen.
Die Bescheidenheit dieser Bitte erschtterte mich. Er
hatte fnf Jahre gewartet und dann ein Schloss gekauft,
wo er Sternenlicht an alle mglichen Motten verschenkte
nur, damit er eines Nachmittags zufllig im Garten eines
Fremden vorbeikommen konnte.
Musste ich all das erfahren, ehe er so eine Kleinigkeit
erbitten konnte?
Er hat Angst. Er hat so lange gewartet. Er dachte, du
knntest beleidigt sein. Weit du, unter all dem ist er ein
rauer Bursche.
Irgendetwas beunruhigte mich.
Warum hat er dich nicht gebeten, ein Treffen zu arrangieren?
Er mchte, dass sie sein Haus sieht, erklrte Jordan.
Und dein Haus steht ja direkt daneben.
Oh!
Ich glaube, er hat gehofft, sie wrde eines Abends mal
bei einer seiner Partys auftauchen, sagte sie. Aber das
hat sie nicht getan. Dann fing er an Leute zu fragen, und
ich war die Erste, die sie gekannt hat. Das war an dem
Abend, als er bei dieser Party nach mir geschickt hat, und
du httest mal hren sollen, wie umstndlich er darauf
hingearbeitet hat.
Natrlich habe ich sofort ein Mittagessen in New York
vorgeschlagen da htte er beinahe durchgedreht. Ich
will nichts, was so weit weg ist, wiederholte er immer
wieder. Ich will sie gleich nebenan treffen.
98

Als ich ihm sagte, dass du ein Freund von Tom wrst,
hat er die Idee fast wieder fallen lassen. Er wei nicht viel
ber Tom, obwohl er sagt, er htte jahrelang eine Zeitung
aus Chicago gelesen, nur weil er hoffte, zufllig mal
Daisys Namen darin zu finden.
Es war inzwischen dunkel, und als wir unter einer
kleinen Brcke durchfuhren, legte ich meinen Arm um
Jordans goldene Schultern, zog sie zu mir heran und lud
sie ein, mit mir zu Abend zu essen. Pltzlich dachte ich
nicht mehr an Daisy und Gatsby, sondern an diese klare,
handfeste, scharf umrissene Person mit ihrer allgemeinen
Skepsis, die sich anmutig in den Kreis meines Arms lehnte. Mit schwindelnder Erregung klang in meinen Ohren
ein Satz wieder: Es gibt nur die Gejagten, die Jger, die
Rastlosen und die Erschpften.
Und Daisy sollte auch etwas in ihrem Leben haben,
flsterte Jordan mir zu.
Will sie Gatsby denn sehen?
Sie soll es nicht vorher wissen. Gatsby will nicht, dass
sie es wei. Du sollst sie blo zum Tee einladen.
Wir passierten eine Barriere von dunklen Bumen,
dann leuchteten die Fassaden der 59sten Strae, ein feingliedriger, heller Lichtblock, zu uns in den Park herunter.
Im Gegensatz zu Gatsby und Buchanan hatte ich kein
Mdchen, dessen Gesicht krperlos vor den dunklen Simsen und grellen Leuchtreklamen geschwebt htte, und so
schloss ich das Mdchen neben mir in die Arme und zog
sie an mich. Ihr blasser, spttischer Mund lchelte und so
zog ich sie noch etwas nher, diesmal zu meinem Gesicht.

99

Kapitel 5
Als ich an diesem Abend nach West Egg zurckkam, hatte
ich einen Augenblick Angst, dass mein Haus in Flammen
stnde. Zwei Uhr nachts und die ganze Spitze der Halbinsel war grell erleuchtet. Das Licht erhellte gespenstisch
die Bsche und warf endlose Lichtblitze auf die Stromleitungen neben der Strae. Aber als ich um die Kurve kam,
sah ich, dass es Gatsbys Haus war, in dem vom Turm bis
zum Keller das Licht brannte.
Ich dachte zuerst, es sei eine weitere Party, eine wste
Zusammenrottung, die sich zu einem Versteckspiel oder
der beliebten Sardinenbchse entwickelt und schlielich
das ganze Haus erfasst hatte. Aber kein Ton war zu hren.
Nur der Wind in den Bumen, der die Drhte zum Schaukeln und die Lichter zum Flackern brachte, als ob das Haus
in die Dunkelheit zwinkerte. Whrend mein Taxi chzend
davonrumpelte, sah ich Gatsby ber den Rasen kommen.
Ihr Haus sieht aus wie die Weltausstellung, sagte ich.
Wirklich? Er drehte sich geistesabwesend um. Ich
hab in einigen Zimmern herumgeschaut. Lassen Sie uns
in meinem Wagen nach Coney Island rausfahren, alter
Junge.
Dafr ist es zu spt.
Na gut, wie wrs, wenn wir rasch in den Swimmingpool springen? Ich hab ihn den ganzen Sommer noch
nicht benutzt.
100

Ich muss ins Bett.


In Ordnung. Er sah mich mit unterdrckter Unruhe an.
Ich habe mit Miss Baker gesprochen, sagte ich nach
einer kurzen Pause. Ich werde Daisy morgen anrufen
und zum Tee hierher einladen.
Ach, das geht schon in Ordnung, sagte er gleichgltig. Ich will Ihnen bestimmt keine Umstnde machen.
Welcher Tag wrde Ihnen denn passen?
Welcher Tag wrde Ihnen passen?, korrigierte er hastig. Ich will Ihnen wirklich keine Umstnde machen,
wissen Sie?
Wie wrs mit bermorgen?
Er berlegte einen Moment. Dann sagte er zgernd:
Ich wrde gern das Gras schneiden lassen.
Wir senkten beide den Blick auf den Boden. Dort, wo
meine struppige Wiese endete und sein dunklerer, gut
gepflegter Rasen begann, war eine scharfe Trennungslinie
zu sehen. Ich hatte den Verdacht, dass er von meinem
Rasen redete.
Ach ja, und noch etwas, sagte er unsicher und zgerte
wieder.
Mchten Sie es lieber noch ein paar Tage verschieben?, fragte ich.
Oh, nein, darum geht es nicht. Zumindest Er suchte
nach einem Anfang. Also, ich dachte wissen Sie, alter
Junge, Sie verdienen doch nicht viel Geld, oder?
Nein, nicht sehr viel.
Das schien ihn zu beruhigen und er fuhr etwas sicherer
fort.
Das habe ich mir gedacht, wenn Sie entschuldigen
Wissen Sie, ich habe so ein paar kleine Nebengeschfte,
Sie verstehen schon. Und ich dachte, wenn Sie sonst nicht
101

so viel verdienen Sie verkaufen Anleihen, nicht wahr,


alter Junge?
Ich versuche es jedenfalls.
Na, dann wird Sie das vielleicht interessieren. Es wrde Sie nicht viel Zeit kosten und Sie knnten nebenbei
einen hbschen Batzen verdienen. Es ist allerdings eine
eher vertrauliche Sache.
Heute wei ich, dass dieses Gesprch unter anderen
Umstnden ein Wendepunkt in meinem Leben htte sein
knnen. Aber da das Angebot so offensichtlich und taktlos in Zusammenhang mit gewissen Diensten gebracht
wurde, die ich fr ihn leisten sollte, blieb mir keine andere
Wahl, als ihm das Wort abzuschneiden.
Ich habe genug zu tun, sagte ich. Ich bin Ihnen sehr
verbunden, aber ich knnte gar keine weitere Arbeit mehr
annehmen.
Geschfte mit Wolfsheim wrden Sie nicht machen
mssen. Er dachte offenbar, dass ich vor den Geschftsbeziehungen zurckschrecken knnte, die beim Essen
erwhnt worden waren, aber ich versicherte ihm, dass er
sich irrte. Er wartete noch einen Moment und hoffte
offenbar, ich wrde ein Gesprch beginnen, aber ich war
zu sehr mit mir selbst beschftigt, um darauf zu reagieren,
und so ging er widerwillig nach Hause.
Der Abend hatte mich schwindlig und glcklich gemacht; und soweit ich mich erinnere, habe ich bereits fest
geschlafen, als ich schlielich durch meine Haustr ging.
Ich wei daher nicht, ob Gatsby noch nach Coney Island
gefahren ist oder wie lange er noch in seinen Zimmern
herumgeschaut hat, whrend die Lichter hell brannten.
Ich rief Daisy am nchsten Tag aus meinem Bro an und
lud sie zum Tee ein.
102

Aber bring Tom nicht mit, warnte ich sie.


Was?
Du sollst Tom nicht mitbringen.
Wer ist dieser Tom?, fragte sie unschuldig.
Am vereinbarten Tag goss es in Strmen. Um elf Uhr
vormittags erschien ein Mann im Regenmantel, der einen
Rasenmher hinter sich herzog. Er klopfte an meine Tr
und sagte, dass ihn Mr Gatsby geschickt htte, um meinen
Rasen zu mhen. Das erinnerte mich daran, dass ich vergessen hatte, meiner finnischen Aufwartefrau Bescheid
zu sagen, also fuhr ich ins Dorf und suchte sie in den
nassen, wei gestrichenen Gassen. Auerdem kaufte ich
ein paar Tassen, ein paar Zitronen und Blumen.
Die Blumen htte ich mir sparen knnen, denn um zwei
traf ein ganzes Gewchshaus von Gatsby ein, in unzhligen Tpfen und Vasen. Eine Stunde spter ffnete sich
ngstlich die Tr und Gatsby selbst in einem weien Flanellanzug, einem silbernen Hemd und goldfarbener Krawatte huschte herein. Er war sehr bleich und unter seinen
Augen sah man dunkle Zeichen der Schlaflosigkeit.
Ist alles in Ordnung?, fragte er unvermittelt.
Das Gras sieht gut aus, wenn Sie das meinen.
Welches Gras?, fragte er verblfft. Ach so, das Gras
auf dem Hof. Er schaute durchs Fenster, aber ich hatte
nicht den Eindruck, dass er irgendwas sah.
Sieht gut aus, sagte er unbestimmt. In einer Zeitung
hie es, der Regen wrde um vier Uhr aufhren. Ich
glaube, es war The Journal. Haben Sie alles, was man
braucht also ich meine, zum Tee?
Ich fhrte ihn in die Kche, wo er die Finnin etwas vorwurfsvoll ansah. Gemeinsam betrachteten wir die zwlf
Zitronenkuchen aus dem Delikatessen-Laden.
103

Gengen die?, fragte ich.


Natrlich, natrlich! Sehr schn!, sagte er und fgte
mit hohler Stimme hinzu: alter Junge.
Gegen halb drei war der Regen zu einem feuchten
Nebel geworden, in dem einzelne magere Trpfchen wie
Tau herumschwammen. Gatsby bltterte mit leerem Blick
in Clays Einfhrung in die konomie, schreckte jedes
Mal zusammen, wenn finnische Schritte den Kchenboden zum Zittern brachten, und starrte in regelmigen
Abstnden aus den trben Fenstern, als ob sich drauen
unsichtbare, aber hchst alarmierende Ereignisse abspielten. Schlielich stand er auf und informierte mich mit
unsicherer Stimme, dass er jetzt nach Hause ginge.
Warum denn?
Es kommt niemand zum Tee. Es ist zu spt! Er schaute
auf die Uhr, als ob seine Anwesenheit dringend woanders
verlangt wrde. Ich kann nicht den ganzen Tag warten.
Seien Sie nicht albern. Es ist zwei Minuten vor vier.
Er setzte sich unglcklich wieder hin, als ob ich ihn
geschubst htte, und zugleich hrte man den Motor eines
Wagens, der in meine Einfahrt einbog. Wir sprangen
beide auf und ich ging, selbst ein wenig verqult, hinaus
in den Hof.
Zwischen den blanken, tropfnassen Fliederbschen kam
ein groer, offener Wagen die Einfahrt herunter. Er stoppte. Unter einem lavendelfarbenen, dreispitzigen Hut sah
mich Daisys seitwrts gewandtes Gesicht mit einem strahlenden Lcheln an.
Ist das wirklich das Haus, in dem du wohnst, liebster
Bester?
Das aufmunternde Pltschern ihrer Stimme war ein
stark erregendes Elixier in der Regenluft. Ich musste erst
104

einmal mit dem Ohr dem Auf und Ab ihres Klangs folgen,
ehe mich irgendwelche Worte erreichten. Eine feuchte
Haarstrhne lag wie ein blauer Farbspritzer auf Daisys
Wange und ihre Hand war mit glitzernden Tropfen bedeckt, als ich sie ergriff, um ihr aus dem Wagen zu helfen.
Bist du verliebt in mich, sagte sie mir leise ins Ohr,
oder warum hab ich allein kommen mssen?
Das ist das Geheimnis von Castle Rackrent. Sag deinem Chauffeur, er soll recht weit wegfahren und sich eine
Stunde die Zeit vertreiben.
Kommen Sie in einer Stunde wieder, Ferdie!, sagte sie
und dann feierlich flsternd: Sein Name ist nmlich
Ferdie.
Schadet das Benzin seiner Nase?
Glaube nicht, sagte sie unschuldig. Wieso?
Wir gingen ins Haus. Zu meiner gewaltigen berraschung war das Wohnzimmer leer.
Ach, das ist ja komisch, rief ich.
Was ist komisch?
Sie wandte den Kopf. Ein leichtes, distinguiertes Klopfen an der Haustr ertnte. Ich ging hinaus und machte
auf. Gatsby stand totenbleich in einer Wasserpftze und
sah mir mit tragischem Blick in die Augen, die Fuste wie
Blei in den Jackentaschen vergraben.
Ohne die Hnde aus den Taschen zu nehmen, marschierte er an mir vorbei durch den Flur, schwenkte scharf
nach rechts, als ob er auf Schienen liefe, und verschwand
in das Wohnzimmer. Es war kein bisschen komisch. Ich
hrte meinen eigenen lauten Herzschlag, als ich die Haustr gegen den wieder einsetzenden Regen schloss.
Eine halbe Minute lang hrte man gar nichts. Dann
kam aus dem Wohnzimmer so etwas wie ein ersticktes
105

Murmeln und ein abgebrochenes Lachen, gefolgt von


Daisys Stimme in klarem, knstlichem Tonfall:
Ich bin wirklich froh, Sie wiederzusehen.
Eine Pause, die schrecklich lange andauerte. Ich hatte
auf dem Flur nichts zu tun und so ging ich ins Zimmer.
Gatsby, die Hnde immer noch in den Taschen, lehnte
in angestrengter Nachahmung vlliger Entspannung, ja
sogar Langeweile an meinem Kaminsims. Sein Kopf war
so weit zurckgelehnt, dass er das Zifferblatt einer kaputten Kaminuhr berhrte, und aus dieser Haltung starrten
seine verstrten Augen auf Daisy hinunter, die verngstigt, aber anmutig auf ihrer Stuhlkante sa.
Wir kennen uns von frher, murmelte Gatsby. Seine
Augen zuckten fr eine Sekunde zu mir herber und seine
Lippen teilten sich zu einem misslungenen Lachen. Zum
Glck geriet die Uhr durch seinen Kopf in diesem Moment
so aus dem Gleichgewicht, dass sie herabzustrzen drohte. Er drehte sich hastig um, fing sie mit zitternden Fingern und stellte sie an ihren Platz zurck. Dann setzte er
sich auf das Sofa, stocksteif, den Arm auf die Lehne
gesttzt, das Kinn in der Hand.
Tut mir leid mit der Uhr, sagte er.
Inzwischen hatte auch mein eigenes Gesicht die Farbe
eines tropischen Sonnenbrands angenommen. Von den
tausend Gemeinpltzen in meinem Kopf konnte ich keinen herausbringen.
Es ist eine alte Uhr, sagte ich dmmlich.
Ich glaube, einen Moment lang dachten wir alle, sie
wre tatschlich auf dem Boden in Stcke gegangen.
Wir haben uns seit vielen Jahren nicht gesehen, sagte
Daisy, und ihre Stimme war so sachlich, wie sie nur sein
konnte.
106

Im November sind es fnf Jahre.


Gatsbys automatische Antwort hielt uns hchstens eine
Minute auf. Als ich den verzweifelten Vorschlag machte,
sie knnten mir ja in der Kche beim Teekochen helfen,
sprangen sie beide auf, aber da brachte die dmonische
Finnin schon das Tablett.
Das willkommene Durcheinander beim Verteilen der
Tassen und Kuchen sorgte dafr, dass sich eine gewisse
uere Normalitt etablierte. Gatsby verwandelte sich in
einen Schatten und schaute mit angespannten, unglcklichen Augen gewissenhaft zwischen uns hin und her,
whrend Daisy und ich ein Gesprch fhrten. Andererseits war bloe Windstille ja kein Selbstzweck, deshalb
entschuldigte ich mich zum frhestmglichen Zeitpunkt
und erhob mich von meinem Stuhl.
Wo gehen Sie hin?, rief Gatsby sofort alarmiert.
Bin gleich wieder da.
Ich muss Ihnen noch etwas sagen, ehe Sie gehen. Er
folgte mir aufgeregt in die Kche, schloss die Tr und
flsterte klglich: Oh, Gott!
Was ist denn los?
Das ist alles ein schrecklicher Fehler, sagte er und
schttelte den Kopf von einer Seite zur anderen. Ein
schrecklicher, schrecklicher Fehler.
Sie sind einfach verlegen, sagte ich, das ist alles. Und
fgte glcklicherweise hinzu: Daisy ist auch verlegen.
Sie ist verlegen?, fragte er unglubig.
Genauso wie Sie.
Reden Sie doch nicht so laut!
Sie fhren sich auf wie ein kleiner Junge, sagte ich
ungeduldig. Und nicht nur das: Sie sind unhflich. Daisy
sitzt ganz allein da drin.
107

Er hob die Hand, um meine Worte abzuwehren, und


sah mich mit unvergesslichem Vorwurf an. Dann ffnete
er vorsichtig die Tr und ging in das andere Zimmer
zurck.
Ich ging zur Hintertr hinaus genau wie Gatsby vor
einer halben Stunde, als er seinen ngstlichen Rundgang
ums Haus gemacht hatte. Ich rannte zu einem groen,
knorrigen, schwarzen Baum, dessen massiges Laub einen
gewissen Schutz gegen den Regen bot. Es schttete wieder und mein unregelmiger, von Gatsbys Grtner kurz
geschorener Rasen, war voller schlammiger Pftzen und
prhistorischer Smpfe. Von dem Baum aus gab es nichts
zu sehen auer Gatsbys riesigem Haus, und so starrte ich
es eine halbe Stunde lang an wie Kant seinen Kirchturm.
Ein Brauereibesitzer hatte es vor einem Jahrzehnt im
Wahn des historischen Stils bauen lassen, und man erzhlte sich, er habe den Nachbarn angeboten, fnf Jahre
lang die Grundsteuern fr sie zu zahlen, wenn sie die
Dcher ihrer Huser mit Stroh decken wrden. Ihre Ablehnung hat ihm wohl das Herz gebrochen, denn es gelang ihm nicht, eine wirklich Groe Familie zu grnden,
stattdessen begann ein sofortiger Abstieg. Seine Kinder
verkauften das Haus, als der schwarze Trauerkranz noch
an der Tr hing. Amerikaner sind zwar manchmal bereit,
wenn nicht sogar begierig, sich zu Sklaven zu machen,
aber Bauern wollen sie nicht sein.
Nach einer halben Stunde schien wieder die Sonne. Der
Lieferwagen des Lebensmittelhndlers bog in die Einfahrt
von Gatsbys Haus ein und brachte die Rohstoffe fr das
Abendessen der Dienerschaft er selbst wrde bestimmt
keinen Bissen herunterkriegen, da war ich mir sicher. Ein
Zimmermdchen begann die Fenster im oberen Stock sei108

nes Hauses zu ffnen. Fr einen Augenblick erschien sie


in jedem, und als sie das groe Erkerfenster in der Mitte
erreichte, lehnte sie sich ein bisschen hinaus, um nachdenklich in den Garten zu spucken. Es wurde Zeit, dass
ich wieder zurckging. Whrend des Regens hatte ich mir
eingebildet, das Gemurmel ihrer Stimmen zu hren, die
ab und zu mit den Gefhlen anschwollen und wieder abflauten wie eine Windb. Aber in der neuen Stille schien
es mir pltzlich, als wre es auch im Haus still geworden.
Nachdem ich in der Kche so viel Lrm wie mglich
gemacht hatte nur den Herd stie ich nicht um , ging
ich ins Wohnzimmer. Ich glaube aber nicht, dass sie auch
nur das Geringste gehrt haben. Sie saen an den entgegengesetzten Enden des Sofas und sahen sich an, als
wre eine Frage gestellt worden oder lge einfach so in
der Luft. Jede Spur von Verlegenheit war verschwunden.
Daisys Gesicht war trnenverschmiert und als ich hereinkam, sprang sie auf und fing vor einem Spiegel an, mit
dem Taschentuch daran herumzuwischen. Die Vernderung bei Gatsby dagegen war einfach umwerfend. Er
glhte buchstblich; ohne ein Wort oder eine Geste des
Jubels strahlte ein neues Wohlbefinden von ihm aus und
fllte das ganze Zimmer.
Oh, hallo, alter Junge, sagte er, als ob er mich jahrelang nicht gesehen htte. Einen Moment lang dachte ich,
er wrde mir gleich die Hand schtteln.
Es hat aufgehrt zu regnen.
Ach, ja? Als ihm bewusst wurde, was ich gesagt hatte,
und er sah, dass helle Sonnenscheinglckchen im Raum
klingelten, lchelte er wie ein Wettermnnchen, wie ein
ekstatischer Verknder des wiederkehrenden Lichts, und
109

gab die Botschaft an Daisy weiter. Was sagst du dazu? Es


regnet nicht mehr!
Ich freue mich, Jay. Ihre Kehle, so voll von schmerzlicher, trauernder Schnheit, sprach nur von ihrer unerwarteten Freude.
Ich mchte, dass Sie und Daisy mit herberkommen,
sagte er. Ich will ihr mein Haus zeigen.
Sind Sie sicher, dass Sie mich dabeihaben wollen?
Absolut, alter Junge.
Daisy ging nach oben, um sich das Gesicht zu waschen zu spt dachte ich voller Beschmung an meine
Handtcher , whrend Gatsby und ich auf dem Rasen
warteten.
Mein Haus sieht gut aus, nicht wahr?, fragte er. Sehen
Sie mal, wie die Vorderseite das Sonnenlicht einfngt.
Ich besttigte ihm, dass es groartig aussah.
Ja. Seine Augen wanderten darber hin, ber jeden
gewlbten Fensterbogen und eckigen Turm. Ich habe
blo drei Jahre gebraucht, um das Geld dafr zu verdienen.
Ich dachte, Sie htten Ihr Geld geerbt.
Das habe ich, alter Junge, sagte er automatisch. Aber
das meiste habe ich bei der groen Panik verloren der
Panik im Krieg.
Ich glaube, er wusste kaum, was er sagte, denn als ich
ihn fragte, in welcher Branche er sei, erwiderte er: Das ist
meine Sache, ehe ihm auffiel, dass das keine angemessene Antwort war.
Ach, ich habe so verschiedene Sachen gemacht, korrigierte er sich. Ich war erst im Pharmageschft, dann in
der lbranche. Aber jetzt mache ich weder das eine noch
das andere. Er sah mich mit etwas mehr Aufmerksamkeit
110

an. Wollen Sie damit sagen, dass Sie sich berlegt haben,
was ich Ihnen neulich Nacht vorgeschlagen habe?
Noch ehe ich antworten konnte, kam Daisy aus dem
Haus. Die beiden Reihen von Messingknpfen an ihrem
Kleid glnzten im Sonnenlicht.
Der Riesenpalast da?, rief sie und zeigte darauf.
Gefllt er dir?
Ich liebe ihn, aber ich kann mir gar nicht vorstellen,
dass du da ganz allein wohnst.
Ich sorge dafr, dass er immer voller interessanter
Leute ist, Tag und Nacht. Leute, die interessante Sachen
machen. Berhmte Leute.
Anstatt die Abkrzung am Wasser entlang zu nehmen,
gingen wir bis zur Strae und traten beim groen Tor ein.
Mit verzaubertem Gemurmel lobte Daisy diesen oder
jenen Aspekt der feudalen Silhouette, die sich vom Himmel abhob, lobte die Grten, den prickelnden Duft der
Jonquillen, den Duft der Pflaumenblte und des schumenden Weidorns und den blassgoldenen Geruch der
Stiefmtterchen. Es war eigenartig, zu den Marmorstufen
der groen Treppe zu kommen, ohne dass helle Kleider
durch die Tren hinein und hinaus wehten und ohne dass
man andere Stimmen als die der Vgel in den Bumen
hrte.
Auch im Inneren, als wir durch das Marie-AntoinetteMusikzimmer und die Salons im Restoration-Stil schlenderten, hatte ich stndig das Gefhl, dass hinter jedem
Sofa und jedem Tisch Gste versteckt waren, die Anweisung hatten, atemlos still zu bleiben, bis wir vorbeigegangen waren. Als Gatsby die Tr der Merton-CollegeBibliothek schloss, htte ich schwren knnen, dass ich
den eulenugigen Mann geisterhaft lachen hrte.
111

Wir gingen ins obere Stockwerk, durch seidenbespannte


historische Schlafzimmer in Ros und Lavendel voll frischer, lebendiger Blumen, durch Ankleidezimmer, durch
Billardzimmer und Badezimmer mit versenkten Wannen.
In einem der Gemcher stieen wir auf einen zerzausten
Mann im Pyjama, der Leberbungen auf dem Fuboden
machte. Das war Mr Klipspringer, der Untermieter. Ich
hatte ihn erst am Morgen hungrig ber den Strand wandern sehen. Schlielich kamen wir zu Gatsbys eigenen
Rumen, einem Schlafzimmer mit Bad und einem Arbeitszimmer im Robert-Adam-Stil, wo wir uns setzten
und ein Glas Chartreuse tranken, den er in einem Wandschrank bereithielt.
Gatsby wandte seine Blicke keine Sekunde von Daisy
ab, und ich glaube, er bewertete alle Dinge in seinem Haus
noch einmal neu, je nach der Reaktion, die sie in Daisys
viel geliebten Augen auslsten. Manchmal starrte er seinen Besitz so benommen an, als ob die Dinge jetzt, in
Daisys leibhaftiger Gegenwart, gar nicht mehr real wren.
Einmal wre er fast eine Treppe hinuntergefallen.
Sein Schlafzimmer war das schlichteste Zimmer von
allen, nur dass die Gegenstnde auf dem Frisiertisch aus
purem, matt schimmerndem Gold waren. Daisy griff entzckt nach der Brste und fuhr sich damit durchs Haar,
woraufhin Gatsby sich setzte, seine Augen bedeckte und
lachte.
Das ist so komisch, alter Junge, sagte er bermtig.
Ich kann gar nicht wenn ich versuche
Er hatte offensichtlich zwei Phasen durchlaufen und
trat jetzt in eine dritte ein. Nach seiner Verlegenheit
und seiner besinnungslosen Freude, verzehrte ihn jetzt
das Staunen, dass Daisy tatschlich da war. Er war so
112

lange von dieser Idee besessen gewesen, hatte sie bis


zu Ende getrumt, mit unvorstellbarer Intensitt und
sozusagen zusammengebissenen Zhnen gewartet. Jetzt
setzte die Reaktion ein und er lief wie eine berdrehte
Uhr ab.
Nach einer Minute hatte er sich wieder im Griff und
machte zwei gewaltige Patentschrnke auf, die seine Anzge, Morgenrcke, Krawatten und Hemden enthielten,
die zu Dutzenden gestapelt waren wie Backsteine.
Ich habe jemanden in England, der meine Kleider fr
mich kauft. Zu Beginn der Saison, im Herbst und im
Frhjahr schickt er mir eine Auswahl von Sachen.
Er nahm einen Stapel Hemden heraus und begann, sie
einzeln vor uns hinzuwerfen: Hemden aus reinem Leinen,
dicker Seide und feiner Baumwolle, die sich im Fallen
auseinanderfalteten und den Tisch in bunter Verwirrung
bedeckten. Whrend wir sie bewunderten, brachte er noch
mehr und der ppige weiche Berg wuchs immer weiter:
Hemden mit Streifen, Karos und Schnecken, korallenrot
und apfelgrn, lavendelfarben und blassorange mit indigoblau gesticktem Monogramm. Pltzlich, mit einem angespannten Laut, warf Daisy sich ber den Tisch, vergrub
den Kopf in den Hemden und begann strmisch zu weinen.
So schne Hemden sind das, schluchzte sie mit erstickter Stimme in die ppigen Falten. Es macht mich
traurig, dass ich noch nie so schne Hemden gesehen
habe.
Nach dem Haus sollten wir uns noch den Park, den Swimmingpool, das Wasserflugzeug und die Mittsommerblumen ansehen aber vor Gatsbys Fenster hatte es wieder
113

zu regnen begonnen und so standen wir in einer Reihe


und schauten auf die Wellblechhaut der Bucht hinaus.
Wenn der Nebel nicht wre, knnten wir auf der anderen Seite dein Haus sehen, sagte Gatsby. Da ist so ein
grnes Licht, das die ganze Nacht am Ende von deinem
Steg brennt.
Daisy schob unerwartet ihren Arm in seinen, aber er
schien vllig damit beschftigt, was er gerade gesagt
hatte. Vielleicht war ihm bewusst geworden, dass die
kolossale Bedeutung des grnen Lichts jetzt fr immer
erloschen war. Verglichen mit der groen Distanz, die ihn
von Daisy trennte, war dieses Licht ihr sehr nahe gewesen, hatte sie beinahe berhrt. So nahe wie ein Stern dem
Mond. Jetzt war es nur noch ein grnes Licht an einem
Steg. Die Zahl seiner verzauberten Gegenstnde hatte sich
um einen verringert.
Ich begann, im Zimmer herumzugehen und betrachtete
verschiedene unbestimmte Gegenstnde im Halbdunkel.
Ein groes Foto an der Wand ber seinem Schreibtisch,
das einen lteren Mann im Segelanzug zeigte, interessierte mich.
Wer ist das?
Das? Das ist Mr Dan Cody, alter Junge.
Der Name klang irgendwie bekannt.
Er ist jetzt tot. Er war vor Jahren mein bester Freund.
Auf dem Schreibtisch stand auch ein kleines Foto von
Gatsby selbst. Darauf war er ungefhr achtzehn, warf
trotzig den Kopf zurck und trug ebenfalls Segelkleidung.
Ach, ist das s!, rief Daisy. Diese Tolle! Du hast mir
nie gesagt, dass du mal so eine Tolle gehabt hast und
eine Jacht noch dazu.
114

Schau mal her, sagte Gatsby rasch. Hier sind eine


Menge Zeitungsausschnitte ber dich.
Sie standen Seite an Seite, als sie darin bltterten. Ich
wollte schon fragen, ob ich die Rubine sehen knnte, als
das Telefon klingelte und Gatsby den Hrer abnahm.
Ja Also, ich kann jetzt nicht sprechen Ich kann
jetzt nicht sprechen, alter Junge Ich sagte, eine kleine
Stadt Er wird doch wohl wissen, was eine kleine Stadt
ist Also, wenn Detroit seine Vorstellung von einer kleinen Stadt ist, dann knnen wir ihn nicht brauchen
Er legte auf.
Komm her! Schnell!, rief Daisy vom Fenster her.
Es regnete zwar noch, aber im Westen hatte die Dunkelheit sich geteilt und eine goldene, zartrosa Woge
schaumiger Wlkchen hing ber dem Sund.
Schau dir das an, flsterte sie, und dann nach einer
Pause: So eine rosa Wolke mchte ich haben. Ich wrde
dich reinstecken und darin herumschieben.
Daraufhin wollte ich gehen, aber sie wollten nichts
davon hren; vielleicht sorgte meine Anwesenheit dafr,
dass sie sich noch befriedigender allein fhlten.
Ich wei, was wir machen, sagte Gatsby. Wir lassen
Klipspringer Klavier spielen.
Er verlie den Raum und rief: Ewing! Ein paar Minuten spter kehrte er mit einem verlegenen, leicht zerzausten jungen Mann mit Hornbrille und sprlichen blonden
Haaren zurck. Er war jetzt ordentlich bekleidet, mit
einem Sporthemd, das am Hals offen stand, Slippern
und Leinenhosen von nebulser Farbe.
Haben wir Sie bei Ihren bungen gestrt?, fragte
Daisy hflich.
Ich habe geschlafen, rief Mr Klipspringer in einem
115

Anfall von Verlegenheit. Das heit, ich hatte geschlafen.


Dann bin ich aufgestanden
Klipspringer spielt jetzt Klavier, schnitt ihm Gatsby
das Wort ab. Stimmts, alter Junge?
Ich spiele nicht gut. Ich spiele berhaupt kaum noch.
Ich bin total aus der b
Wir gehen nach unten, unterbrach Gatsby. Er tippte
auf einen Schalter. Die grauen Fenster verschwanden und
das Haus begann sich mit Licht zu fllen.
Im Musikzimmer knipste Gatsby nur eine einzelne
Lampe neben dem Flgel an. Er entzndete Daisys Zigarette mit einem zitternden Streichholz und setzte sich mit
ihr auf das Sofa am anderen Ende des Raums, wo es kein
Licht gab, auer dem wenigen, das der blanke Boden vom
Flur hereinspiegelte.
Klipspringer spielte The Love Nest, dann drehte er sich
auf der Bank um und suchte mit unglcklichen Augen im
Dunkel nach Gatsby.
Sehen Sie, ich bin ganz aus der bung. Ich habe Ihnen
doch gesagt, dass ich nicht spielen kann. Ich bin ganz aus
der b
Reden Sie nicht so viel, alter Junge!, befahl Gatsby.
Spielen Sie!
In the morning,
In the evening,
Aint we got fun
Drauen wehte ein krftiger Wind und schwacher Donner
rollte den Sund herunter. In West Egg gingen die Lichter
an; die elektrischen Zge aus New York strzten sich
durch den Regen und brachten die Mnner nach Hause.
116

Es war die Stunde grundlegenden, menschlichen Wandels; Erregung lag in der Luft.
One things sure and nothings surer
The rich get richer and the poor get children
In the meantime,
In between time
Als ich zu ihm hinberging, um mich zu verabschieden,
sah ich, dass die Verwirrung in Gatsbys Zge zurckgekehrt war, als ob ein leiser Zweifel an der Beschaffenheit seines neuen Glcks bei ihm aufgetaucht wre. Beinahe fnf Jahre! Es muss schon an diesem Nachmittag
Momente gegeben haben, in denen Daisy hinter seine
Trume zurckfiel nicht aus eigener Schuld, sondern
wegen der kolossalen Lebendigkeit seiner Illusion. Sie
war lngst ber Daisy hinausgewachsen und ber alles
andere auch. Er hatte sich mit seiner ganzen schpferischen Leidenschaft hineingestrzt, seine Vorstellung
stndig ergnzt und mit jeder bunten Feder geschmckt,
die daherkam. Kein noch so frisches und feuriges Wesen
kann das bertreffen, was das Herz eines Menschen in
seinem Geist aufstaut.
Whrend ich ihn beobachtete, richtete er sich
auch physisch ein wenig auf. Seine Hand ergriff ihre
und als sie ihm leise etwas ins Ohr flsterte, wandte
er sich in einem Sturm des Gefhls zu ihr um. Ich
glaube, ihre Stimme mit ihrer schwankenden, fiebrigen
Wrme fesselte ihn noch am meisten, denn sie konnte
nicht besser getrumt werden, sie war unsterblicher Gesang.
Sie hatten mich vergessen, aber Daisy schaute auf und
117

hielt mir die Hand hin; Gatsby erkannte mich gar nicht.
Ich sah sie noch einmal an und sie schauten aus der Ferne
zurck, von heftigem Leben ergriffen. Ich ging aus dem
Zimmer und ber die Marmortreppe hinaus in den Regen,
und lie sie zusammen zurck.

Kapitel 6
Ungefhr um diese Zeit traf eines Morgens ein ehrgeiziger
junger Reporter aus New York vor Gatsbys Tr ein und
fragte ihn, ob er irgendetwas zu sagen htte.
Etwas zu sagen? Worber denn?, erkundigte Gatsby
sich hflich.
Nun ja irgendeine Erklrung, die sie abgeben wollen.
Nach weiteren fnf Minuten Verwirrung stellte sich heraus, dass der Mann Gatsbys Namen in der Redaktion in
einem Zusammenhang gehrt hatte, den er entweder
nicht preisgeben wollte oder nicht richtig verstanden hatte. Eigentlich hatte er heute frei, aber mit lobenswerter
Initiative war er herausgeeilt, um selbst nachzusehen.
Es war ein Schuss ins Blaue, aber der Instinkt des
Reporters war richtig. Hunderte von Leuten, die seine
Gastfreundschaft in Anspruch genommen hatten und so
zu Experten fr seine Vergangenheit geworden waren,
hatten Gatsbys zweifelhaften Ruhm den ganzen Sommer
in einem Ausma gesteigert, dass er inzwischen tatschlich schon nachrichtenwrdig war, jedenfalls beinahe.
Allgemein kursierende Legenden wie zum Beispiel die
von der unterirdischen Rohrleitung aus Kanada machten sich an ihm fest, und eine besonders hartnckige
Geschichte behauptete, dass er gar nicht in einem Haus,
sondern auf einem Schiff lebte, das aussah wie ein Palast,
119

und heimlich die Kste von Long Island hinauf und hinab
fuhr. Warum diese Geschichten fr James Gatz aus North
Dakota allerdings eine Quelle der Befriedigung darstellten, ist schwer zu sagen.
James Gatz das war sein eigentlicher oder zumindest
rechtsgltiger Name. Er hatte ihn im Alter von siebzehn
Jahren in genau dem spezifischen Moment gendert, der
zum Ausgangspunkt seiner Karriere geworden war: als er
nmlich sah, wie Dan Codys Jacht ber der heimtckischsten Untiefe im Lake Superior Anker warf. Es war James
Gatz, der an diesem Nachmittag in einem zerrissenen grnen Pullover und Leinenhosen am Strand herumtrdelte,
aber es war schon Jay Gatsby, der sich ein Ruderboot lieh,
zur Tuolomee hinausruderte und Cody mitteilte, dass
seine Jacht in einer halben Stunde zertrmmert sein wrde, wenn der Wind auffrischte.
Ich nehme an, dass er den Namen schon lange fertig im
Kopf gehabt hatte, auch damals. Seine Eltern waren unbeholfene, glcklose Farmer, und seine Fantasie hatte nie
akzeptiert, dass sie seine Eltern sein sollten. Tatsache war,
dass Jay Gatsby aus West Egg, Long Island, seiner platonischen Vorstellung von sich selbst entsprungen war. Er
war ein Sohn Gottes ein Begriff, der, wenn berhaupt
etwas, dann genau das bedeutet und er hatte das Werk
Seines Vaters zu tun und einer hohlen, vulgren und trgerischen Schnheit zu dienen. Und so erfand er einen Jay
Gatsby, wie ihn ein Siebzehnjhriger eben erfinden kann,
und dieser Vorstellung blieb er auch treu bis zum Ende.
Seit ber einem Jahr hatte er sich am Sdufer des Lake
Superior als Muschelsucher, Lachsfischer oder sonst irgendwas durchgeschlagen, das ihm Nahrung und Unterkunft einbrachte. Die teils sehr anstrengende, teils lssige
120

Arbeit dieser erfrischenden Tage entwickelte seinen gebrunten, immer hrter werdenden Krper auf natrliche
Weise. Frauen kannte er frh, und weil sie ihn verwhnten, begann er sie zu verachten. Die unberhrten jungen
Mdchen, weil sie so ahnungslos waren, und die anderen,
weil sie sich an Dingen erregten, die er in seiner berwltigenden Ich-Bezogenheit fr selbstverstndlich hielt.
Aber sein Herz befand sich in dauerndem, strmischem
Aufruhr. Nachts, wenn er im Bett lag, suchten ihn groteske und fantastische Einbildungen heim. Sein Gehirn malte sich ein Universum von unaussprechlichem Prunk aus,
whrend auf dem Waschtisch die Uhr tickte und der Mond
seine wirr auf dem Boden verstreuten Kleider mit seinem
Licht trnkte. Jede Nacht ergnzte er seine Fantasien, bis
ihn bei einer besonders lebendigen Szene die Mdigkeit
mit ihrer vergessen machenden Umarmung umschloss.
Eine Zeit lang verschafften diese Trumereien seiner Fantasie einen Ausweg; sie waren ein befriedigender Hinweis
auf die Unwirklichkeit der Realitt und enthielten zugleich die Verheiung, dass der Felsen der Welt auf dem
Flgel einer Elfe gegrndet war.
Eine Vorahnung seines knftigen Ruhms hatte ihn einige Monate vorher in das kleine lutherische College St
Olaf im sdlichen Minnesota gefhrt. Aber er blieb nur
zwei Wochen, verbittert ber die dortige barbarische
Gleichgltigkeit gegenber dem Trommelschlag seiner
Bestimmung, ja gegenber dem Prinzip der Bestimmung
schlechthin; auerdem hasste er die Arbeit als Hausmeister, mit der er seinen Studienplatz verdienen sollte. Er
driftete zurck an den Lake Superior und suchte noch
immer nach etwas zu tun, als Dan Codys Jacht in den
Untiefen am Seeufer Anker warf.
121

Cody war damals fnfzig Jahre alt, ein Produkt der


Silberminen Nevadas, des Yukon und jedes anderen
Sturms auf Metalle seit 1875. Seine Geschfte mit dem
Kupfer Montanas hatten ihn zum vielfachen Millionr
gemacht. Krperlich war er danach zwar noch sehr robust, aber ein bisschen weich im Kopf, und eine Vielzahl
von Frauen ahnte das und versuchte ihn von seinem Geld
zu trennen. Die nicht sehr geschmackvollen Manver, mit
denen die Reporterin Ella Kaye als Madame de Maintenon
seine Schwchen ausnutzte und ihn mit seiner Jacht aufs
Meer hinausschickte, waren von der Boulevardpresse des
Jahres 1902 ausgiebig errtert worden. Er war schon fnf
Jahre lang an allzu gastlichen Ksten entlanggesegelt, als
er in der Little Girl Bay auftauchte und James Gatz zum
Schicksal wurde.
Fr den jungen Gatz, der sich auf seine Ruder sttzte
und zur Reling hinaufschaute, stellte die Jacht allen
Glanz und alle Schnheit der Welt dar. Ich vermute, dass
er Cody anlchelte er hatte wahrscheinlich entdeckt,
dass die Leute ihn mochten, wenn er lchelte. Cody stellte
ihm jedenfalls ein paar Fragen (von denen eine den
brandneuen Namen hervorbrachte) und kam zu dem Ergebnis, dass er schlagfertig und auerordentlich ehrgeizig
war. Ein paar Tage spter brachte er ihn nach Duluth, wo
er ihm eine blaue Jacke, sechs Paar weie Leinenhosen
und eine Jachtmtze kaufte. Und als die Tuolomee nach
Westindien und zur Barbarenkste aufbrach, war Gatsby
dabei.
Er war in einer unbestimmten persnlichen Funktion
angestellt so lange er bei Cody blieb, war er Steward,
Maat, Skipper, Sekretr und sogar Gefngniswrter, denn
wenn er nchtern war, wusste Dan Cody durchaus, was er
122

in betrunkenem Zustand fr kostspielige Dinge anstellen


konnte und sorgte fr diese Notflle vor, indem er Gatsby
immer hufiger auch sich selbst anvertraute. Das Arrangement dauerte fnf Jahre, in denen das Schiff den Kontinent fnfmal umrundete. Es htte fr immer dauern
knnen, wenn nicht Ella Kaye eines Nachts in Boston an
Bord gekommen und Dan Cody eine Woche spter ungastlicherweise gestorben wre.
Ich erinnere mich an sein Portrt oben in Gatsbys
Schlafzimmer, ein grauhaariger, rotgesichtiger Mann mit
einem harten, leeren Gesicht ein zum Wstling gewordener Pionier, der in einer bestimmten Phase des amerikanischen Lebens die rohe Gewalt des Bordells und
Saloons aus dem Wilden Westen zurck nach Osten gebracht hatte. Es hatte indirekt mit Cody zu tun, dass
Gatsby so wenig trank. Im Verlauf besonders lustiger
Partys rubbelten Frauen ihm gelegentlich Champagner
ins Haar; er selbst hingegen machte es sich zur Gewohnheit, keinen Alkohol anzurhren.
Er erbte von Cody auch einiges Geld ein Vermchtnis
von 25 000 Dollar. Aber die kriegte er nicht. Er verstand
zwar den juristischen Trick nicht, der gegen ihn eingesetzt wurde, aber was von Codys Millionen brig war,
ging komplett an Ella Kaye. Was ihm blieb, war eine
uerst ntzliche Erziehung. Der vage Umriss Jay Gatsbys
hatte sich mit der Wirklichkeit eines Menschen gefllt.
Das alles erzhlte er mir viel spter, aber ich habe es hier
niedergeschrieben, um die anfnglichen wsten Gerchte
ber seine Vergangenheit wegzusprengen, die nicht einmal annhernd zutrafen. Schlielich erzhlte er mir das
in einer Zeit der Verwirrung, als ich einen Punkt erreicht
123

hatte, an dem ich alles und nichts ber ihn glaubte. Ich
benutze deshalb diesen Zwischenhalt, bei dem er sozusagen Atem holte, um diese falschen Vorstellungen ber
ihn auszurumen.
Es war auch eine Unterbrechung in meiner Beteiligung
an seinen Angelegenheiten. Mehrere Wochen lang sah
ich ihn nicht und hrte auch seine Stimme nicht am
Telefon. Die meiste Zeit war ich in New York, trabte mit
Jordan herum und versuchte, mich bei ihrer senilen Tante
beliebt zu machen. Aber schlielich, an einem Sonntagnachmittag, ging ich zu ihm hinber. Ich war noch keine
zwei Minuten da, als jemand Tom Buchanan auf einen
Drink vorbeibrachte. Ich war natrlich erschrocken, aber
das eigentlich Verblffende war, dass es nicht schon frher passiert war.
Es war eine Gesellschaft von drei Personen zu Pferde
Tom, ein Mann namens Sloane und eine hbsche Frau in
einem braunen Reitanzug, die schon frher mal da gewesen war.
Ich bin entzckt, Sie zu sehen, rief Gatsby auf der
Veranda. Ich bin entzckt, dass Sie vorbeischauen.
Als ob die das interessiert htte!
Setzen Sie sich. Mgen Sie eine Zigarette? Oder eine
Zigarre? Er lief beflissen umher und klingelte nach dem
Personal. Ich habe gleich etwas zu trinken fr Sie. Nur
eine Minute.
Es alarmierte ihn, dass Tom bei ihm war. Aber er wre
auch unabhngig davon so lange beunruhigt gewesen,
bis er ihnen etwas gegeben hatte, denn er sprte wohl
vage, dass das alles war, weshalb sie gekommen waren.
Mr Sloane wollte nichts. Eine Limonade? Nein, danke. Ein
wenig Champagner? Nein, danke, nichts Tut mir leid
124

Hatten Sie einen schnen Ritt?


Die Wege sind gut hier.
Ich nehme an, die Autos
Ja.
Von einem unwiderstehlichen Impuls getrieben wandte
sich Gatsby an Tom, der ihm als Fremder vorgestellt
worden war.
Ich glaube, wir haben uns schon einmal gesehen, Mr
Buchanan.
Oh ja, sagte Tom mit mrrischer Hflichkeit, obwohl
er sich offenbar nicht erinnerte. Das haben wir. Ich erinnere mich gut.
Ungefhr vor zwei Wochen.
Richtig. Sie waren mit Nick zusammen.
Ich kenne Ihre Frau, sagte Gatsby fast aggressiv.
Ach ja? Tom wandte sich mir zu. Wohnst du hier in
der Nhe, Nick?
Direkt nebenan.
Ach ja?
Mr Sloane beteiligte sich nicht an der Unterhaltung,
sondern rkelte sich nur hochnsig in seinem Sessel; auch
die Frau sagte nichts, bis sie nach zwei Highballs
pltzlich herzlich wurde.
Wir werden alle zu Ihrer nchsten Party kommen, Mr
Gatsby, verkndete sie. Was sagen Sie dazu?
Sicher; ich wrde mich freuen, Sie hier zu haben.
Wr nett, sagte Mr Sloane ohne Dankbarkeit. Tja
glaube, wir sollten nach Hause.
Bitte keine Eile, bedrngte sie Gatsby. Er hatte sich
jetzt unter Kontrolle und wollte Tom noch etwas dabehalten. Warum bleiben Sie nicht Warum bleiben
Sie nicht zum Abendessen? Es wrde mich nicht wun125

dern, wenn noch ein paar Leute aus New York vorbeikmen.
Kommen Sie doch lieber mit zum Essen zu mir, sagte
die Dame begeistert. Alle beide.
Das sollte mich einschlieen. Mr Sloane stand auf.
Komm jetzt, sagte er zu seiner Frau.
Ich meine es ernst, beharrte sie. Ich fnde es wunderbar, Sie bei mir zu haben. Wir haben so viel Platz.
Gatsby sah mich fragend an. Er wollte gern mitgehen
und hatte gar nicht bemerkt, dass Mr Sloane beschlossen
hatte, dass er das nicht sollte.
Ich frchte, ich kann nicht, sagte ich.
Na, dann kommen Sie mit, drngte sie und konzentrierte sich ganz auf Gatsby.
Mr Sloane murmelte etwas nahe an ihrem Ohr.
Wenn wir gleich aufbrechen, kommen wir nicht zu
spt, beharrte sie laut.
Ich habe kein Pferd, sagte Gatsby. In der Armee bin
ich geritten, aber ein Pferd habe ich mir nie gekauft. Ich
werde Ihnen im Wagen folgen mssen. Entschuldigen Sie
mich nur eine Minute.
Der Rest von uns ging auf die Terrasse hinaus, wo
Sloane und die Dame etwas abseits eine erregte Debatte
begannen.
Mein Gott, ich glaube, der Kerl kommt tatschlich mit,
sagte Tom. Merkt er nicht, dass sie ihn gar nicht bei sich
haben will?
Sie hat ihn doch eingeladen.
Sie hat eine groe Dinner Party und er kennt keine
Seele da. Tom runzelte die Stirn. Ich frage mich, woher
zum Teufel er Daisy kennt. Mein Gott, ich bin vielleicht
etwas altmodisch, aber es passt mir nicht, dass die Frauen
126

heutzutage so viel herumrennen. Sie treffen alle mglichen komischen Typen.


Mr Sloane und die Dame gingen pltzlich die Treppe
hinunter und stiegen auf ihre Pferde.
Kommen Sie, sagte Mr Sloane zu Tom. Wir sind
schon spt dran. Wir mssen jetzt los. Und dann zu mir:
Sagen Sie ihm, dass wir nicht warten konnten.
Ich schttelte Tom die Hand, die anderen tauschten ein
khles Nicken mit mir, dann trabten sie rasch die Einfahrt
hinunter und verschwanden genau in dem Moment unter
dem Augustlaub, als Gatsby mit seinem Hut und einem
leichten Mantel in der Hand aus der Tr trat.
Tom war offenbar beunruhigt darber, dass Daisy
manchmal allein unterwegs war, denn am nchsten Samstag kam er mit ihr zu Gatsbys Party. Vielleicht war es seine
Anwesenheit, was den Abend bedrckend machte jedenfalls unterscheidet er sich in meiner Erinnerung deutlich
von Gatsbys anderen Partys in diesem Sommer. Es waren
dieselben Leute anwesend, oder zumindest dieselbe Art
von Leuten, es gab denselben berfluss an Champagner,
denselben vielstimmigen, bunten Tumult, aber ich sprte
etwas Unangenehmes in der Atmosphre, eine allgegenwrtige Grobheit, die es zuvor nicht gegeben hatte. Oder
vielleicht hatte ich mich blo schon daran gewhnt und
West Egg als eine in sich geschlossene Welt akzeptiert, mit
ihren eigenen Helden und eigenen Mastben. Eine Welt,
die anderen in nichts nachstand, weil sie gar nicht wusste,
dass sie etwas Besonderes war. Aber jetzt sah ich sie
pltzlich mit Daisys Augen. Es ist immer schmerzlich,
wenn man Dinge, in die man sehr viel eigene Anpassungsfhigkeit investiert hat, mit anderen Augen betrachtet.
127

Sie trafen in der Dmmerung ein, und whrend wir


unter den glitzernden Hundertschaften umhergingen,
machte Daisys Stimme in ihrer Kehle allerlei lispelnde
Kunststcke.
Diese Dinge erregen mich so, wisperte sie. Nick,
wenn du mich heute Abend irgendwann kssen willst,
dann lass es mich wissen und ich werde es gern fr dich
arrangieren. Du brauchst einfach nur meinen Namen zu
nennen. Oder zeig mir eine grne Karte. Ich teile grne
Schauen Sie sich um, rief Gatsby.
Ich schau mich ja um, sagte Daisy. Ich finde es
wunderbar
Sie mssen doch viele Gesichter von Leuten hier sehen, von denen Sie schon gehrt haben.
Tom warf einen arroganten Blick auf die Menge. Wir
gehen nicht viel aus, sagte er. Eigentlich habe ich gerade
gedacht, dass ich keine Seele hier kenne.
Vielleicht kennen Sie diese Dame. Gatsby deutete auf
eine schne, kaum noch menschliche weibliche Orchidee,
die unter einem Weipflaumenbaum in Positur sa. Tom
und Daisy starrten sie mit jenem Gefhl der Unwirklichkeit an, das einen berfllt, wenn man einer bisher geisterhaften Kinoberhmtheit begegnet.
Sie ist zauberhaft, sagte Daisy.
Der Mann, der sich ber sie beugt, ist ihr Regisseur,
sagte Gatsby.
Er fhrte sie feierlich von Gruppe zu Gruppe: Mrs
Buchanan und Mr Buchanan Nach einem winzigen
Zgern fgte er hinzu: der Polospieler.
Aber nein, widersprach Tom sofort. Ich doch nicht.
Aber Gatsby fand offenbar, dass es gut klang, denn
Tom blieb fr den Rest des Abends der Polospieler.
128

Ich habe noch nie so viele Prominente getroffen, rief


Daisy. Ich fand diesen Mann wie hie er doch gleich
mit der etwas blauen Nase sehr nett.
Gatsby nannte den Namen und fgte hinzu, dass er ein
kleiner Filmproduzent sei.
Ich mochte ihn trotzdem.
Ich mchte eigentlich nicht so gern der Polospieler
sein, sagte Tom leichthin. Ich mchte mir all diese
berhmten Leute gern vllig inkognito ansehen.
Daisy und Gatsby tanzten. Ich erinnere mich, wie berrascht ich von seinem konservativen, anmutigen Foxtrott
war ich hatte ihn nie zuvor tanzen sehen. Dann schlenderten die beiden hinber zu meinem Haus und setzten
sich eine halbe Stunde lang auf die Treppe, whrend ich
auf Daisys Bitte hin wachsam im Garten zurckblieb.
Falls es ein Feuer oder eine Flut gibt, erklrte sie, oder
irgendwelche anderen Manahmen Gottes.
Tom tauchte aus seinem Inkognito wieder auf, als wir
uns zum Souper setzten. Macht es euch etwas aus, wenn
ich mit diesen Leuten da drben esse?, fragte er. Dieser
Bursche da lsst so komische Sachen los.
Geh nur, sagte Daisy grozgig. Und falls du dir
irgendwelche Adressen aufschreiben willst, hier ist mein
kleiner goldener Bleistift.
Einen Augenblick spter drehte sie sich um und teilte
mir mit, das Mdchen sei gewhnlich, aber recht
hbsch, und da wusste ich, dass sie, abgesehen von der
halben Stunde, in der sie mit Gatsby allein gewesen war,
keinen sehr schnen Abend gehabt hatte.
Wir saen an einem besonders beschwipsten Tisch. Das
war meine Schuld Gatsby war ans Telefon gerufen
worden und ich hatte die Gesellschaft dieser Leute vor
129

zwei Wochen noch sehr genossen. Aber was mich damals


amsiert hatte, war jetzt wie faulige Luft.
Geht es Ihnen gut, Miss Baedeker?
Die Angesprochene versuchte gerade vergeblich, an
meine Schulter zu sinken. Bei meiner Nachfrage fuhr sie
hoch und riss ihre Augen auf.
Was?
Eine dicke, lethargische Frau, die Daisy gedrngt hatte,
morgen mit ihr in den rtlichen Golfklub zu gehen, kam
Miss Baedeker zu Hilfe: Ach, jetzt geht es ihr gut. Wenn
sie fnf oder sechs Cocktails getrunken hat, fngt sie
immer so an zu schreien. Ich hab ihr schon oft gesagt, sie
soll die Finger von dem Zeug lassen.
Ich lass es ja, versicherte die Beschuldigte hohl.
Wir haben Sie schreien hren, deshalb habe ich zu
Doktor Civet gesagt: Da braucht jemand Ihre Hilfe, Doc.
Sie ist Ihnen sicher sehr dankbar, sagte eine andere
Freundin, ganz ohne Dankbarkeit, aber Sie haben ihr das
Kleid total nass gemacht, als Sie ihren Kopf in den Pool
gesteckt haben.
Nichts hasse ich mehr, als wenn man mich mit dem
Kopf in den Swimmingpool steckt, murmelte Miss Baedeker. In New Jersey haben sie mich beinahe mal ersuft.
Dann sollten Sie damit aufhren, konterte Doktor
Civet.
Das sollten Sie lieber selbst tun!, schrie Miss Baedeker
heftig. Ihre Hand zittert ja! Von Ihnen wrd ich mich
nicht operieren lassen!
So ging es die ganze Zeit. Fast das Letzte, woran ich
mich erinnern kann, war, dass ich mit Daisy aufstand und
dem Filmregisseur und seinem Star zusah. Sie saen im130

mer noch unter dem Weipflaumenbaum und abgesehen


von einem feinen, blassen Mondstrahl zwischen ihren
Gesichtern berhrten sie sich beinahe. Ich hatte pltzlich
die Vorstellung, dass er sich den ganzen Abend langsam
in diese Nhe vorgearbeitet hatte, und whrend ich noch
hinschaute, sah ich, wie er sich ein allerletztes Stck vorbeugte, um ihre Wange zu kssen.
Ich mag sie, sagte Daisy. Ich finde, sie ist wunderschn.
Aber den Rest fand sie abstoend und zwar ganz
offensichtlich, weil es ein Gefhl war und keine Geste. Sie
war entsetzt von West Egg, diesem beispiellosen Ort, den
der Broadway mit einem Fischerdorf auf Long Island
gezeugt hatte, sie war entsetzt von der rohen Lebenskraft,
die hier unter den alten Euphemismen brodelte, entsetzt
ber das allzu aufdringliche Schicksal, das seine Bewohner auf der berholspur vom Nichts zum Nichts jagte.
Gerade in der Unkompliziertheit, die sie nicht verstand,
sah sie etwas Schreckliches.
Ich setzte mich auf die Vordertreppe, whrend die Buchanans auf ihren Wagen warteten. Es war dunkel hier
vor dem Haus; nur aus der hellen Trffnung strmten
sechs Quadratmeter Licht in den weichen, schwarzen Morgen hinaus. Gelegentlich bewegte sich ein Schatten hinter
den Jalousien der Garderobe im oberen Stock, wurde
ersetzt von einem anderen Schatten, einer unendlichen
Folge von Schatten, die sich vor einem unsichtbaren
Spiegel puderten oder Rouge auflegten.
Wer ist dieser Gatsby eigentlich?, fragte Tom pltzlich. Irgendein groer Schnapsschmuggler?
Wo hast du denn das gehrt?, fragte ich.
Ich habs nicht gehrt. Ich bin von selbst drauf gekom131

men. Ein Haufen dieser Neureichen sind einfach blo


Schnapsschmuggler, weit du?
Gatsby nicht, sagte ich knapp.
Tom schwieg fr einen Moment. Unter seinen Fen
knirschte der Kies in der Auffahrt.
Nun ja, er muss sich ganz schn angestrengt haben,
um diese Menagerie zusammenzukriegen.
Ein Windsto lie die nebelgrauen Spitzen von Daisys
Pelzkragen zittern. Zumindest sind die Leute interessanter als unsere Bekannten, sagte sie mit einiger Mhe.
Du hast nicht sehr interessiert ausgesehen.
War ich aber.
Tom lachte und wandte sich mir zu. Hast du Daisys
Gesicht gesehen, als dieses Mdchen sie gebeten hat, sie
unter die kalte Dusche zu stecken?
Daisy begann die Musik mitzusingen. Ihr heiseres,
rhythmisches Flstern gab jedem Wort eine Bedeutung,
die es zuvor nie gehabt hatte und auch nie wieder haben
wrde. Als die Melodie immer hher wurde, brach ihre
Stimme beim sen Versuch, ihr zu folgen, und jedes Mal,
wenn sie kippte, ergoss sich ein wenig von ihrem warmen,
menschlichen Zauber in die Umgebung.
Hier kommen viele Leute her, die gar nicht eingeladen
sind, sagte sie pltzlich. Dieses Mdchen war nicht
eingeladen. Sie drngen sich einfach herein und er ist zu
hflich, um sich dagegen zu wehren.
Ich wrde trotzdem gern wissen, wer er ist und was er
tut, beharrte Tom. Ich glaube, das sollte ich schon aus
Prinzip mal herausfinden.
Das kann ich dir sagen, erwiderte sie. Er hatte Drugstores. Eine ganze Kette von Drugstores. Er hat sie selbst
aufgebaut.
132

Die versptete Limousine kam die Einfahrt heraufgerollt.


Gute Nacht, Nick, sagte Daisy.
Ihr Blick verlie mich und wanderte die erleuchtete
Treppe hinauf, wo Three oclock in the Morning, ein
hbscher, trauriger kleiner Walzer der Saison, aus der
offenen Tr wehte. In der Zwanglosigkeit dieser Partys
lagen nun einmal romantische Mglichkeiten, die in Daisys Welt vollkommen fehlten. Was lag da oben in diesem
Lied, das sie wieder zurckrief? Was wrde jetzt in den
dmmrigen, unberechenbaren Stunden da drinnen geschehen? Wie leicht konnte noch ein neuer, unglaublicher
Gast kommen, eine ganz besondere, unendlich staunenswerte Person, ein wahrhaft strahlendes junges Mdchen,
das mit einem einzigen frischen Blick fnf Jahre unerschtterlicher Hingabe auslschte in einem magischen
Moment der Begegnung mit Gatsby.
In dieser Nacht blieb ich lange. Gatsby bat mich zu
warten, bis er frei war, und ich blieb so lange im Garten,
bis die unvermeidliche Gruppe von Schwimmern durchgefroren und begeistert vom schwarzen Strand zurckgekehrt war und die Lichter in den Gstezimmern im
oberen Stockwerk erloschen. Als er schlielich die Treppe
herunterkam, schien sich die sonnengebrunte Haut ungewhnlich straff ber seinem Gesicht zu spannen und
seine Augen waren hell und mde.
Ihr hats nicht gefallen, sagte er unvermittelt.
Aber natrlich hats ihr gefallen.
Ihr hats nicht gefallen, beharrte er. Sie hat keinen
Spa gehabt.
Er verstummte und ich erriet seine unaussprechliche
Niedergeschlagenheit.
133

Ich fhle mich so weit weg von ihr, sagte er. Es ist so
schwer, es ihr zu erklren.
Sie meinen die Party?
Die Party? Mit einer Handbewegung wischte er smtliche Partys, die er je gegeben hatte, beiseite. Alter Junge, die Party ist unwichtig.
Er wollte von Daisy nicht mehr und nicht weniger, als
dass sie zu Tom gehen und sagen sollte: Ich habe dich
nie geliebt. Wenn sie die letzten drei Jahre mit diesem
Satz ausradiert htte, knnten sie dann ber die eher
praktischen Manahmen nachdenken, die sie ergreifen
mssten, sobald Daisy frei war. Eine davon sollte sein,
dass sie nach Louisville zu ihrem Elternhaus zurckkehren und dann heiraten mssten ganz so, wie es vor fnf
Jahren gewesen wre.
Aber sie versteht es nicht, sagte er. Frher hat sie
alles verstanden. Wir haben stundenlang
Er brach ab und begann auf einem einsamen Weg hin
und her zu gehen, der mit Obstschalen, weggeworfenen
Scherzartikeln und zerdrckten Blumen bedeckt war.
Ich wrde nicht zu viel von ihr verlangen, sagte ich
vorsichtig. Man kann die Vergangenheit nicht wiederholen.
Man kann die Vergangenheit nicht wiederholen?,
rief er unglubig. Wieso nicht? Natrlich kann man
das!
Er warf wilde Blicke umher, als ob sich die Vergangenheit irgendwo gleich hier im Schatten seines Hauses fast
in Reichweite seiner Hand versteckt hielte.
Ich werde alles so wiederherstellen, wie es gewesen
ist, sagte er und nickte entschlossen. Sie wird schon
sehen.
134

Er redete eine Menge ber die Vergangenheit, und ich


hatte den Eindruck, dass er etwas zurckgewinnen wollte,
eine Vorstellung von sich selbst vielleicht, die in seine
Liebe zu Daisy investiert worden war. Sein Leben war wirr
und ungeordnet seit damals, aber wenn er an einen bestimmten Punkt zurckkehren und alles noch einmal
langsam durchgehen knnte, dann wrde er vielleicht
herausfinden, was das fr eine Sache gewesen war
An einem Herbstabend vor fnf Jahren waren sie,
als die Bltter fielen, die Strae hinuntergegangen, und
dann waren sie an eine Stelle gekommen, wo es keine
Bume gab und der Gehweg im Mondlicht wei glnzte.
Dort waren sie stehen geblieben und hatten sich einander
zugewandt. Es war eine khle Nacht mit jener geheimnisvollen Erregung gewesen, die der Wechsel der Jahreszeit mit sich bringt. Die leisen Lichter der Huser summten hinaus in die Dunkelheit und es herrschte eine emsige
Betriebsamkeit zwischen den Sternen. Aus den Augenwinkeln bemerkte Gatsby, dass die Gehwegplatten eine
Leiter bildeten, die zu einem geheimen Ort ber den
Bumen hinauffhrte er konnte dort hinauf, wenn er
allein kletterte, und wenn er oben war, konnte er an den
Brsten des Lebens trinken und die unvergleichliche
Milch des Staunens in sich hineinsaugen.
Sein Herz schlug schneller, als Daisys weies Gesicht
zu seinem heraufkam. Er wusste, wenn er dieses Mdchen
jetzt ksste und fr immer seine unveruerlichen Visionen mit ihrem vergnglichen Atem vermischte, wrde
sein Geist nie mehr herumtollen wie der Geist Gottes. Also
wartete er, lauschte dem Klang der an einen Stern geschlagenen Stimmgabel noch einen Augenblick lnger.
Dann ksste er sie. Bei der Berhrung seiner Lippen blh135

te sie wie eine Blume fr ihn und die Fleischwerdung


wurde vollendet.
Bei allem, was er erzhlte, fhlte ich mich trotz seiner
bengstigenden Sentimentalitt an etwas erinnert einen
flchtigen Rhythmus, ein Fragment von verlorenen Worten, die ich irgendwo vor langer Zeit mal gehrt hatte.
Einen Moment lang versuchte ein Satz in meinem Mund
Gestalt anzunehmen und meine Lippen teilten sich wie
die eines Stummen, so, als ob sich mehr darauf abmhte
als nur ein Hauch erschrockener Luft. Aber ich brachte
keinen Ton heraus, und das, woran ich mich beinahe
erinnert hatte, blieb unaussprechlich fr immer.

Kapitel 7
Ausgerechnet als die Neugier wegen Gatsby ihren Hhepunkt erreichte, gingen die Lichter in seinem Haus eines
Samstagabends nicht an und so wie seine Karriere als
Trimalchio im Dunkel begonnen hatte, war sie jetzt pltzlich vorbei. Nur allmhlich wurde mir bewusst, dass die
Automobile, die erwartungsvoll seine Auffahrt heraufkamen, nur eine Minute lang blieben und dann beleidigt
wieder davonfuhren. Ich fragte mich, ob er krank sei, und
ging hinber traf aber nur einen mir unbekannten
Butler mit einem Schurkengesicht, der mich misstrauisch
von der Tr aus beugte.
Ist Mr Gatsby krank?
Nein. Nach einer Pause fgte er verzgert und mrrisch Sir hinzu.
Ich habe ihn lnger nicht mehr gesehen und habe mir
Sorgen gemacht. Sagen Sie ihm, Mr Carraway sei da
gewesen.
Wer?, fragte er unhflich.
Carraway.
Carraway. Gut, ich werd es ihm sagen. Abrupt schlug
er die Tr zu.
Meine finnische Aufwartefrau teilte mir mit, dass Gatsby vor einer Woche smtliche Hausangestellten entlassen
und durch ein halbes Dutzend andere ersetzt habe, die nie
nach West Egg kamen, um sich von den Lieferanten be137

stechen zu lassen, sondern nur am Telefon bescheidene


Bestellungen aufgaben. Der Botenjunge des Lebensmittelhndlers hatte berichtet, dass die Kche wie ein Schweinestall aussah, und die allgemeine Ansicht im Dorf war,
dass die neuen Leute gar keine Dienstboten waren.
Am nchsten Tag rief Gatsby mich an.
Verreisen Sie?, fragte ich.
Nein, alter Junge.
Ich hab gehrt, Sie htten alle Ihre Dienstboten gefeuert.
Ich wollte Leute, die nicht herumtratschen Daisy
kommt jetzt nachmittags oft herber.
Die ganze Karawanserei war also wie ein Kartenhaus in
sich zusammengefallen, nur wegen der Missbilligung in
ihren Augen.
Das sind Leute, fr die Wolfsheim etwas tun wollte.
Alles Brder und Schwestern. Sie hatten frher ein kleines Hotel.
Verstehe.
Gatsby rief in Daisys Auftrag an ob ich wohl morgen
zum Mittagessen in ihrem Haus kommen knne? Miss
Baker wrde auch da sein. Eine halbe Stunde spter rief
Daisy selbst an und schien sehr erleichtert, als sie erfuhr,
dass ich kommen wrde. Es war also etwas im Gange.
Trotzdem konnte ich mir nicht vorstellen, dass sie gerade
diese Gelegenheit fr eine Szene whlen wrden, besonders nicht fr die bittere Szene, die mir Gatsby im
Garten ausgemalt hatte.
Der nchste Tag war glhend hei, fast der letzte, mit
Sicherheit aber der heieste Tag dieses Sommers. Als
mein Zug aus dem Tunnel in die Sonne herausfuhr, wurde
die siedende Mittagsstille zersgt von den heien Dampf138

sirenen der National Biscuit Company. Das Korbgeflecht


der Sitze stand kurz davor, sich selbst zu entznden; die
Frau neben mir schwitzte eine Zeit lang zart in ihre weie
Bluse und lie sich, als die Zeitung in ihren Hnden
feucht wurde, mit einem hoffnungslosen Schrei tief in die
Hitze fallen. Ihre Handtasche kippte dabei auf den Boden.
Oh je!, keuchte sie.
Ich bckte mich mde, hob die Tasche auf und reichte
sie ihr, wobei ich sie auf Armeslnge von mir weg hielt
und nur an der Ecke anfasste, um zu zeigen, dass ich keine
bsen Absichten hatte. Dennoch geriet ich sofort bei allen
Umsitzenden, einschlielich der Frau selbst, in Verdacht.
Hei!, sagte der Schaffner zu den vertrauten Gesichtern. Ein Wetter ist das! Hei! Hei! Hei! Ist
Ihnen hei genug? Ist es hei? Ist es ?
Meine Zeitkarte kam mit einem dunklen Schweiabdruck zu mir zurck. Dass sich irgendjemand in dieser
Hitze darum kmmern konnte, wessen geschwollene Lippen er ksste und wessen Kopf die Pyjamatasche ber
seinem Herzen feucht werden lie!
Durch die Eingangshalle im Haus der Buchanans
wehte ein leichter Wind, der den Klang der Telefonklingel
zu mir und Gatsby heraustrug, als wir an der Tr warteten.
Die Leiche des Herrn?, brllte der Butler in die
Sprechmuschel. Es tut mir leid, Madame, die knnen wir
nicht beschaffen die ist heute Mittag zu hei zum
Anfassen.
Was er in Wirklichkeit sagte, war: Ja Ja Ich
werde mal sehen.
Er legte den Hrer auf und kam leicht glnzend auf uns
zu, um uns die steifen Strohhte abzunehmen.
139

Madame erwartet Sie im Salon!, schrie er und zeigte


uns berflssigerweise die Richtung. In dieser Hitze wirkte jede zustzliche Geste wie ein Versto gegen die allgemeine Logik des Lebens.
Das Zimmer lag im Schatten der Markisen und war
daher dunkel und khl. Daisy und Jordan lagen auf einer
groen Couch und beschwerten wie silberne Gtzenbilder
ihre weien Kleider gegen die schwirrende Brise der Ventilatoren.
Wir knnen uns nicht bewegen, erklrten sie gleichzeitig.
Jordans sonnengebrunte, wei berpuderte Finger
ruhten fr eine Sekunde in meinen.
Und wo ist Mr Thomas Buchanan, der Sportler?, fragte ich.
Sogleich hrte ich schroff, gedmpft und heiser seine
Stimme am Telefon in der Halle.
Gatsby stand in der Mitte des karmesinroten Teppichs
und blickte fasziniert um sich. Daisy beobachtete ihn und
lachte ihr ses, erregendes Lachen; ein kleines Puderwlkchen erhob sich von ihrem Busen.
Man munkelt, dass da Toms Mdel am Telefon ist,
flsterte Jordan.
Wir schwiegen. Die Stimme in der Halle wurde laut vor
rger: Na schn, dann verkaufe ich Ihnen den Wagen
berhaupt nicht Ich bin Ihnen in keiner Weise verpflichtet und dass Sie mich zur Essenszeit deswegen
stren, finde ich vllig unakzeptabel!
Wahrscheinlich hlt er den Hrer zu, sagte Daisy
zynisch.
Nein, tut er nicht, versicherte ich ihr. Es ist ein Kommissionsgeschft. Ich wei zufllig darber Bescheid.
140

Tom stie die Tr auf, blockierte den Rahmen fr einen


Moment mit seinem massigen Krper und kam dann eilig
herein.
Mr Gatsby! Er streckte seine breite, flache Hand mit
gut verleugneter Abneigung aus. Freue mich, Sie zu
sehen, Sir Hallo, Nick
Geh, mach uns einen kalten Drink, sagte Daisy.
Als Tom das Zimmer wieder verlie, stand sie auf, ging
zu Gatsby, zog seinen Kopf herunter und ksste ihn auf
den Mund. Du weit, ich liebe dich, wisperte sie.
Vergiss nicht, dass eine Dame anwesend ist, rief Jordan.
Daisy sah sich zweifelnd um. Du solltest Nick auch
kssen!
Was fr ein bses, vulgres Mdchen!
Ist mir egal!, rief Daisy und begann vor dem Backsteinkamin herumzutanzen. Dann fiel ihr die Hitze wieder
ein und sie setzte sich schuldbewusst auf die Couch,
gerade als eine frisch gestrkte Nanny ein kleines Mdchen hereinfhrte.
Geseg-netes Schtz-chen, fltete Daisy und streckte
die Arme aus. Komm zu deiner dich liebenden Mutter!
Das Kindermdchen lie los. Die Kleine rannte durchs
Zimmer und versteckte sich schchtern im Kleid ihrer
Mutter.
Geseg-netes Schtz-chen! Jetzt hat die Mama dir auch
noch Puder auf dein tolles gelbes Haar gemacht? Steh
mal auf und sag schn Guten Tag!
Nacheinander beugten Gatsby und ich uns herunter
und nahmen die kleine, zgernde Hand. berrascht
schaute Gatsby das Kind an. Ich vermute, er hatte an seine
konkrete Existenz gar nicht wirklich geglaubt.
141

Ich bin schon vor dem Mittagessen fein angezogen


worden, sagte die Kleine und drehte sich eifrig zu Daisy
um.
Ja, weil deine Mutter dich vorfhren wollte. Daisys
Gesicht beugte sich in die kleine Falte am weien Hals des
Kindes. Du kleiner Traum, du. Du absoluter kleiner
Traum.
Ja, gab die Kleine gelassen zu. Tante Jordan hat auch
ein weies Kleid an.
Magst du die Freunde deiner Mutter? Daisy drehte
das Kind so herum, dass es Gatsby anschaute. Findest du
sie hbsch?
Wo ist Papa?
Sie sieht ihrem Vater nicht hnlich, erklrte Daisy.
Sie sieht so aus wie ich. Sie hat meine Haare und meine
Gesichtsform.
Daisy lie sich auf die Couch zurcksinken. Das Kindermdchen machte einen Schritt vorwrts und streckte
die Hand aus. Komm, Pammy.
Auf Wiedersehen, Liebling!
Mit einem bedauernden Blick zurck lie sich das
wohlerzogene Kind an der Hand nehmen und wurde hinausgezogen, whrend Tom wieder hereinkam, gefolgt
von vier Gin Rickeys mit einer Menge Eis.
Gatsby griff nach seinem Glas.
Die sehen wirklich khl aus, sagte er mit sichtbarer
Anspannung.
Wir tranken in langen, gierigen Schlucken.
Irgendwo hab ich gelesen, dass die Sonne jedes Jahr
heier wird, sagte Tom gut gelaunt. Wie es scheint, wird
die Erde bald in die Sonne hineinfallen nein, wartet es
ist genau umgekehrt die Sonne wird jedes Jahr klter.
142

Kommen Sie mit raus, sagte er zu Gatsby. Ich mchte, dass Sie einen Blick auf das Anwesen werfen.
Ich ging mit ihnen auf die Terrasse. Auf dem still in der
Hitze stehenden grnen Sund kroch ein einsames Segel
dem frischeren Meer entgegen. Gatsbys Augen folgten
ihm einen Moment, dann hob er die Hand und zeigte ber
die Bucht.
Ich bin direkt gegenber von Ihnen.
Das sind Sie.
Unsere Augen glitten ber die Rosenbeete, den heien
Rasen der Hundstage und den mit Mll durchsetzten Seetang am Ufer. Langsam bewegten sich die weien Flgel
des Bootes vor der khlen blauen Grenze des Himmels.
Vor ihm lagen der wellige Ozean und dahinter die zahllosen glcklichen Inseln.
Das ist mal ein Sport, sagte Tom und nickte hinaus.
Ich wnschte, ich wre mal eine Stunde bei dem da
drauen.
Wir aen im Speisezimmer, das ebenfalls gegen die
Hitze verdunkelt war, und splten unsere nervse Heiterkeit mit kaltem Bier hinunter.
Was fangen wir heute Nachmittag blo mit uns an?,
rief Daisy. Und am Tag danach und die nchsten dreiig
Jahre?
Sei nicht so morbid, sagte Jordan. Wenn es frisch
wird im Herbst, beginnt das Leben von Neuem.
Aber es ist so hei, beharrte Daisy, den Trnen nahe.
Und alles ist so durcheinander. Lasst uns in die Stadt
fahren!
Ihre Stimme kmpfte gegen die Hitze an, schlug auf sie
ein, goss ihre Sinnlosigkeit in Formen.
Ich habe zwar schon gehrt, dass man eine Garage aus
143

einem Stall macht, sagte Tom gerade zu Gatsby, aber


ich bin wohl der Erste, der einen Stall aus einer Garage
gemacht hat.
Wer will in die Stadt fahren?, fragte Daisy beharrlich.
Gatsbys Augen glitten zu ihr.
Ach, sagte sie zu ihm, Sie sehen ja so frisch aus.
Ihre Augen trafen sich, und sie sahen sich an, als ob sie
allein auf der Welt wren. Nur mit Mhe zwang sie sich,
ihren Blick auf den Tisch sinken zu lassen.
Sie sehen immer so frisch und khl aus, wiederholte
sie.
Sie hatte Gatsby gesagt, dass sie ihn liebte, und Tom
Buchanan begriff. Er war berrascht. Sein Mund ffnete
sich ein wenig. Er schaute Gatsby an und dann Daisy, als
htte er sie gerade als jemanden wiedererkannt, dem er
vor langer Zeit begegnet war.
Sie erinnern mich an das Plakat mit diesem Mann,
fuhr Daisy unschuldig fort. Wissen Sie, dieses Plakat mit
dem Mann
Also gut, unterbrach sie Tom hastig. Ich bin durchaus bereit, in die Stadt zu fahren. Kommt wir fahren
jetzt in die Stadt.
Er stand auf und seine Augen zuckten zwischen Gatsby
und seiner Frau hin und her. Keiner rhrte sich.
Na los! Seine Stimmung bekam einen Sprung. Was
ist denn los? Wenn wir in die Stadt wollen, dann sollten
wir aufbrechen.
Er fhrte sein Glas mit dem letzten Rest Bier an die
Lippen und seine Hand zitterte bei dem Versuch, die
Selbstkontrolle nicht zu verlieren. Schlielich brachte
Daisys Stimme uns auf die Beine und hinaus auf die glutheie Auffahrt.
144

Sollen wir einfach so losfahren?, fragte sie pltzlich.


So wie wir sind? Sollen wir die Leute nicht erst mal eine
Zigarette rauchen lassen?
Es haben doch sowieso schon alle whrend des Essens
geraucht.
Ach, lass uns doch Spa haben, bat sie. Es ist viel zu
hei, um zu streiten.
Tom gab keine Antwort.
Wie du willst, sagte sie. Komm, Jordan.
Die beiden gingen nach oben, um sich fertig zu
machen, whrend wir drei Mnner drauen stehen blieben und mit den Fen im heien Kies scharrten. Eine
silberne Mondsichel hing schon am westlichen Himmel. Gatsby wollte offenbar etwas sagen, nderte aber
dann seine Meinung allerdings erst, als Tom sich bereits
zu ihm umgedreht hatte und ihn erwartungsvoll anstarrte.
Was sagten Sie?
Haben Sie Ihre Stallungen hier in der Nhe?, fragte Gatsby mit einiger Mhe.
Ungefhr eine Viertelmeile die Strae hinunter.
Oh.
Eine Pause.
Ich verstehe berhaupt nicht, warum wir in die Stadt
sollen, brach es jetzt wtend aus Tom heraus. Frauen
haben immer solche Ideen im Kopf
Wollen wir nicht was zu trinken mitnehmen?, rief
Daisy aus einem der oberen Fenster herunter.
Ich hole Whisky, erwiderte Tom und ging wieder
nach drinnen.
Gatsby drehte sich steif zu mir um: Ich bringe in
diesem Haus kein Wort heraus, alter Junge.
145

Sie hat eine indiskrete Stimme, sagte ich. Sie ist


voller Ich zgerte.
Ihre Stimme ist voller Geld, sagte er pltzlich.
Das war es. Ich hatte es bisher nie begriffen. Sie war
voller Geld das war der unerschpfliche Zauber, der
darin vibrierte, das Klingeln, der Zimbelklang. Hoch oben
im weien Palast des Knigs Tochter, das goldene Mdchen
Tom kam aus dem Haus und wickelte eine Quartflasche
Whisky in ein Tuch ein, gefolgt von Daisy und Jordan,
die kleine, metallisch schimmernde Hte trugen und
leichte Capes ber dem Arm hatten.
Wollen wir alle mit meinem Wagen fahren?, schlug
Gatsby vor. Er betastete das heie, grne Leder der Polsterung. Ich htte ihn im Schatten abstellen sollen.
Normale Schaltung?, fragte Tom.
Ja.
Na, dann nehmen Sie mein Coup und lassen Sie mich
mal Ihren Wagen in die Stadt fahren.
Der Vorschlag gefiel Gatsby gar nicht.
Ich glaube, es ist nicht mehr viel Benzin drin, wandte
er ein.
Genug Benzin, sagte Tom lrmend. Er warf einen
Blick auf die Tankuhr. Und wenn es tatschlich alle ist,
kann ich an einem Drugstore halten. Heutzutage kann
man ja alles im Drugstore kaufen.
Eine Pause folgte auf diese offensichtlich berflssige
Bemerkung. Daisy warf Tom einen stirnrunzelnden Blick
zu und ein zweideutiger Ausdruck berzog Gatsbys Gesicht. Er war erkennbar fr mich, aber doch so eindeutig
fremd, als htte ich ihn bisher nur in Worten beschrieben
gehrt.
146

Komm, Daisy, sagte Tom und schob sie mit der Hand
in Richtung von Gatsbys Wagen. Ich werd dich in diesem
Zirkuswagen kutschieren.
Er hielt ihr die Tr auf, aber sie entzog sich seinem
Arm.
Nimm lieber Nick und Jordan mit. Wir kommen im
Coup hinterher.
Sie trat nahe an Gatsby heran und berhrte seine Jacke
mit ihrer Hand. Jordan, Tom und ich setzten uns auf den
Vordersitz von Gatsbys Wagen, Tom probierte die ungewohnte Gangschaltung, und wir schossen davon in die
drckende Hitze. Die anderen blieben zurck und waren
bald auer Sicht.
Habt ihr das gesehen?, fragte Tom.
Was gesehen?
Er warf mir einen scharfen Blick zu und es wurde ihm
klar, dass Jordan und ich es die ganze Zeit schon gewusst
haben mussten.
Ihr denkt, ich bin ziemlich bld, was?, sagte er. Womglich bin ich das auch, aber ich habe einen also
beinahe das zweite Gesicht, manchmal, und das sagt mir,
was ich tun muss. Vielleicht glaubt ihr das nicht, aber die
Wissenschaft
Er unterbrach sich. Die aktuelle Krise holte ihn ein und
zog ihn vom Rand des theoretischen Abgrunds zurck.
Ich hab den Burschen berprft, sagte er. Und ich
htte noch ein bisschen tiefer gebohrt, wenn ich gewusst
htte
Soll das heien, dass du bei einem Medium warst?,
fragte Jordan ironisch.
Was? Er starrte uns verwirrt an, als wir lachten. Ein
Medium?
147

Wegen Gatsby.
Wegen Gatsby! Nein, war ich nicht. Ich sagte, ich habe
seine Vergangenheit berprft.
Und du hast festgestellt, dass er in Oxford war, sagte
Jordan hilfsbereit.
In Oxford! Tom konnte es gar nicht glauben. Was fr
ein hllischer Bldsinn! Der Mann hat einen rosa Anzug
an!
Und trotzdem war er in Oxford.
Vielleicht Oxford, New Mexico, oder dergleichen,
schnaubte Tom voller Verachtung.
Hr mal, Tom. Wenn du so ein Snob bist, warum hast
du ihn dann zum Essen eingeladen?, fragte Jordan ihn
rgerlich.
Daisy hat ihn eingeladen; sie kennt ihn aus der Zeit,
bevor wir verheiratet waren wei der Himmel, woher!
Wir waren jetzt alle gereizt, weil das Bier allmhlich an
Wirkung verlor. Und weil wir das sprten, fuhren wir eine
Weile, ohne zu reden. Die blassen Augen von Doktor
T. J. Eckleburg kamen in Sicht und mir fiel Gatsbys Warnung wegen des Benzins wieder ein.
Um in die Stadt zu kommen, haben wir genug, sagte
Tom.
Aber hier ist doch gleich eine Tankstelle, widersprach
Jordan. Ich habe keine Lust, in dieser Gluthitze irgendwo
stecken zu bleiben.
Ungeduldig legte Tom beide Bremsen ein und wir
schlidderten zu einem abrupten, staubigen Halt unter
Wilsons Schild. Nach einem Augenblick kam der Besitzer
aus dem Inneren seines Etablissements und starrte den
Wagen hohlugig an.
Geben Sie uns Benzin!, rief Tom grob. Was glau148

ben Sie, weshalb wir gehalten haben? Wegen der Aussicht?


Ich bin krank, sagte Wilson, ohne sich zu bewegen.
Bin schon den ganzen Tag krank.
Was ist denn los?
Ich bin einfach kaputt.
Ja, soll ich mich vielleicht selbst bedienen?, fragte
Tom. Am Telefon haben Sie sich noch sehr gesund angehrt.
Mit einiger Anstrengung verlie Wilson den Schatten
und die Untersttzung des Trrahmens und schraubte
schwer atmend den Tankdeckel auf. In der Sonne wirkte
sein Gesicht grn.
Ich wollte Sie nicht beim Mittagessen stren, sagte er.
Aber ich brauche dringend Geld und deshalb wollte ich
fragen, was Sie mit dem alten Wagen vorhaben.
Wie gefllt Ihnen der hier?, fragte Tom. Den habe
ich letzte Woche gekauft.
Hbsch gelb, sagte Wilson, whrend er sich an der
Pumpe abmhte.
Wollen Sie ihn kaufen?
Wenn ich knnte, lchelte Wilson matt. Nein, aber
mit dem anderen knnte ich vielleicht noch ein bisschen
was verdienen.
Wofr brauchen Sie denn pltzlich Geld?
Ich will weg. Ich bin schon zu lange hier. Meine Frau
und ich wollen nach Westen.
Ihre Frau?, rief Tom berrascht.
Sie redet schon seit zehn Jahren davon. Wilson lehnte
sich einen Moment an die Zapfsule und beschattete seine
Augen. Aber jetzt muss sie, ob sie will oder nicht. Ich
schaff sie hier weg.
149

Das Coup flitzte in einer Staubwolke an uns vorbei,


aus der eine winkende Hand blitzte.
Was schulde ich Ihnen?, fragte Tom heiser.
Ich habe da in den letzten zwei Tagen etwas Komisches erfahren, erklrte Wilson. Deshalb will ich hier
weg. Deshalb habe ich Sie wegen des Wagens belstigt.
Was schulde ich Ihnen?
Ein Dollar zwanzig.
Die unbarmherzig prgelnde Hitze begann mich zu
verwirren und ich hatte einen sehr bsen Moment, bis mir
klar wurde, dass sich Wilsons Verdacht bisher gar nicht
gegen Tom richtete. Er hatte nur entdeckt, dass Myrtle
noch ein anderes Leben auerhalb seiner Welt hatte, und
der Schock hatte ihn krperlich krank gemacht. Ich starrte erst ihn und dann Tom an, der vor weniger als einer
Stunde eine hnliche Entdeckung gemacht hatte und
merkte pltzlich, dass es keinen Unterschied der Intelligenz oder Rasse gab, der tiefer ging als der zwischen
Gesunden und Kranken. Wilson war so krank, dass er
ganz unverzeihlich schuldig aussah so, als htte er
irgendein armes Mdchen geschwngert.
Ich berlasse Ihnen den Wagen, sagte Tom. Ich schicke ihn morgen Nachmittag.
Die Gegend da war immer irgendwie beunruhigend,
selbst im grellen Licht des Nachmittags, und ich drehte
mich um, als htte ich von dort eine Warnung erhalten.
Doktor T. J. Eckleburgs Riesenaugen hielten Wache ber
den Aschehaufen, aber dann bemerkte ich, dass uns aus
einer Entfernung von weniger als zehn Metern noch zwei
andere Augen intensiv anstarrten.
In einem Fenster ber der Garage war der Vorhang ein
wenig beiseitegeschoben und Myrtle Wilson sphte zu
150

unserem Wagen hinunter. Sie war so fasziniert, dass sie


gar nicht merkte, dass sie beobachtet wurde. Ein Gefhl
nach dem anderen erschien auf ihrem Gesicht wie Gegenstnde auf einem sich langsam entwickelnden Foto. Ihr
Gesichtsausdruck war mir eigenartig vertraut, ich hatte
ihn oft auf Gesichtern von Frauen gesehen, aber bei
Myrtle Wilson erschien er unerklrlich und sinnlos, bis
ich begriff, dass ihre Augen in eiferschtiger Panik nicht
auf Tom, sondern auf Jordan Baker gerichtet waren, die
sie wohl fr seine Frau hielt.
Es gibt keine grere Verwirrung als die eines schlichten
Gemts, und als wir davonfuhren, sprte Tom die heie
Peitsche der Panik. Seine Frau und seine Mtresse, bis vor
einer Stunde noch sicher und unangetastet, entglitten
zunehmend seiner Kontrolle. Sein Instinkt lie ihn heftig
aufs Gaspedal treten, in der doppelten Absicht, Daisy zu
berholen und Wilson zurckzulassen. Mit fnfzig Meilen pro Stunde brausten wir auf Astoria zu, bis wir das
unter den spinnenhaften Gittertrgern der Hochbahn unbekmmert dahinrollende blaue Coup sahen.
Die groen Kinos an der 50sten Strae sind schn
khl, sagte Jordan. Ich liebe New York an Sommernachmittagen, wenn alle weg sind. Es ist irgendwie sinnlich
berreif, so, als knnte einem alles mgliche lustige Obst
in die Hand fallen.
Das Wort sinnlich schien Tom noch mehr zu beunruhigen, aber noch ehe er einen Protest formulieren konnte,
hielt das Coup und Daisy signalisierte uns, wir sollten
lngsseits kommen.
Wo fahren wir hin?, rief sie.
Warum nicht ins Kino?
151

Zu hei, beschwerte sie sich. Geht ihr. Wir fahren


herum und treffen euch hinterher. Sie gab sich Mhe
und wurde ein bisschen witziger. Wir treffen euch irgendwo an der Ecke. Ich bin der Mann, der zwei Zigaretten gleichzeitig raucht.
Hier knnen wir darber nicht diskutieren, sagte Tom
voller Unruhe, whrend hinter uns ein Lastwagenfahrer
wtend hupte. Fahrt mir zur Sdseite vom Central Park
hinterher. Wir treffen uns vor dem Plaza.
Mehrfach drehte er sich um und schaute nach ihrem
Wagen, und wenn sie vom Verkehr aufgehalten wurden,
verlangsamte er die Fahrt, bis sie wieder in Sicht kamen.
Ich glaube, er hatte Angst, sie wrden in eine Seitenstrae
abbiegen und fr immer aus seinem Leben verschwinden.
Aber das taten sie nicht. Und dann unternahmen wir
alle den weniger verstndlichen Schritt, den Salon einer
Suite im Plaza Hotel anzumieten.
Die Einzelheiten der langwierigen und tumultuarischen
Auseinandersetzung, die damit endete, dass wir in diesen
Raum getrieben wurden, sind mir entfallen, aber ich habe
noch eine sehr deutliche krperliche Erinnerung daran,
dass mir meine Unterhosen in ihrem Verlauf wie eine
nasse Schlange an den Schenkeln hochkrabbelten, whrend mir kalte Schweitropfen den Rcken hinabjagten.
Die Vorstellung kam wohl daher, dass Daisy vorschlug,
wir sollten fnf Bder mieten und jeder ein kaltes Bad
nehmen, ehe sie etwas konkreter wurde und meinte, wir
bruchten einen Platz, wo man einen Mint Julep trinken
kann. Jeder von uns sagte immer wieder, dass es eine
verrckte Idee sei. Wir redeten alle zugleich auf den
verdutzten Portier ein und dachten, wir wren sehr witzig.
Oder zumindest taten wir so, als ob wir das dchten
152

Der Raum war gro und stickig, und obwohl es schon


vier Uhr nachmittags war, brachte auch das ffnen der
Fenster nur den heien Dunst der Strucher vom Park zu
uns herein. Daisy trat vor den Spiegel und drehte uns den
Rcken zu, whrend sie ihr Haar richtete.
Was fr eine todschicke Suite, flsterte Jordan andchtig, und alle lachten.
Macht noch ein Fenster auf, befahl Daisy, ohne sich
umzudrehen.
Mehr gibts nicht.
Na schn, dann telefonieren wir eben nach einer Axt
Man muss die Hitze einfach vergessen, sagte Tom
ungeduldig. Wenn du darber meckerst, machst dus nur
zehnmal schlimmer.
Er rollte die Flasche Whisky aus dem Handtuch und
stellte sie auf den Tisch.
Warum lassen Sie Daisy nicht einfach in Ruhe, alter
Junge?, sagte Gatsby. Sie waren es doch, der in die Stadt
wollte.
Fr einen Moment herrschte Stille. Das Telefonbuch
lste sich von seinem Haken und platschte laut auf den
Boden, woraufhin Jordan: Entschuldigung!, flsterte
aber diesmal lachte niemand.
Ich hebe es auf, bot ich an.
Habs schon. Gatsby studierte interessiert die gerissene Schnur, machte Hm! und warf das Buch dann auf
einen Sessel.
Das ist wohl ein Lieblingsausdruck von Ihnen, was?,
sagte Tom aggressiv.
Was?
Dieser ganze Alter-Junge-Quatsch. Wo haben Sie sich
das angewhnt?
153

Hr mal, Tom, sagte Daisy und drehte sich vor dem


Spiegel um. Wenn du jetzt anfngst, persnliche Kommentare zu machen, bleibe ich keine Minute. Ruf an und
bestell Eis fr den Mint Julep.
Als Tom nach dem Hrer griff, explodierte die komprimierte Hitze pltzlich in einem groen Getse und wir
lauschten den Unheil verkndenden Klngen von Mendelssohns Hochzeitsmarsch aus dem Ballsaal unter uns.
Stellt euch mal vor, ihr msstet bei dieser Hitze jemanden heiraten!, rief Jordan trbsinnig.
Naja ich habe mitten im Juni geheiratet, sagte
Daisy. Louisville im Juni! Irgendjemand ist sogar ohnmchtig geworden. Wer war das noch mal, Tom?
Biloxi, sagte er knapp.
Genau, ein Mann namens Biloxi. Blocks Biloxi, er
machte Schachteln und kam aus Biloxi in Tennessee.
Er wurde zu uns ins Haus getragen, fgte Jordan
hinzu, weil wir nur zwei Huser von der Kirche entfernt
wohnten. Und er ist volle drei Wochen geblieben, bis ihm
Daddy gesagt hat, er solle jetzt abhauen. Am Tag, nachdem er gegangen war, ist Daddy gestorben. Nach einer
kleinen Pause sagte sie: Das hatte aber nichts miteinander zu tun. Als ob es sonst piettlos geklungen htte.
Ich kannte mal einen Bill Biloxi aus Memphis, sagte
ich.
Das war sein Cousin. Ich kannte seine ganze Familiengeschichte, als er schlielich gegangen ist. Er hat mir
einen Putter aus Aluminium geschenkt, den ich bis heute
benutze.
Whrend der Zeremonie war die Musik von unten verstummt, aber jetzt drangen langer Beifall und Jubelrufe
durchs offene Fenster herein: Yeah yeah yeah! Dann
154

folgten die ersten Salven von Jazz, als die Tanzerei losging.
Wir werden alt, sagte Daisy. Wenn wir jung wren,
wrden wir aufstehen und tanzen.
Denk an Biloxi, warnte Jordan. Woher hast du ihn
gekannt, Tom?
Biloxi? Er dachte angestrengt nach. Ich kannte ihn
berhaupt nicht. Er war ein Freund von Daisy.
War er keineswegs!, erklrte Daisy emprt. Ich hatte
ihn nie zuvor gesehen. Er ist mit dem Eisenbahnwaggon
gekommen, den du gemietet hattest.
Also, er hat behauptet, er wrde dich kennen. Er sagte,
er wre in Louisville aufgewachsen. Asa Bird hat ihn in
letzter Minute mitgebracht und hat gefragt, ob wir noch
einen Platz fr ihn htten.
Jordan lchelte. Wahrscheinlich wollte er blo die
Mitfahrgelegenheit schnorren. Mir hat er gesagt, er wre
in Yale Prsident eures Jahrgangs gewesen.
Tom und ich sahen uns verblfft an.
Biloxi?
Also erstens, einen Prsidenten hatten wir gar nicht
Gatsbys Fu begann einen kurzen, ungeduldigen
Trommelwirbel zu schlagen und Tom fasste ihn pltzlich
ins Auge.
Ach, brigens, Mr Gatsby, Sie sind ein Oxford-Mann,
hab ich gehrt?
Nicht direkt.
Ach ja? Aber Sie waren in Oxford?
Ja ich bin da gewesen.
Stille. Dann Tom, beleidigend unglubig: Das muss
wohl um dieselbe Zeit gewesen sein, als Biloxi in Yale
war.
155

Wieder Stille. Ein Kellner klopfte und brachte das zerdrckte Eis und die Minzbltter, aber weder sein: Danke
sehr, noch das leise Schlieen der Tr unterbrachen die
Stille. Die weltbewegende Oxford-Frage wrde jetzt endlich geklrt werden.
Ich habe Ihnen gesagt, dass ich da war, sagte Gatsby.
Ich hab es gehrt, aber ich wrde gern wissen, wann.
Es war 1919, ich war nur fnf Monate da. Deswegen
kann ich mich nicht wirklich einen Oxford-Mann nennen.
Tom schaute herum, weil er sehen wollte, ob unsere
Gesichter seinen Unglauben spiegelten. Aber wir starrten
alle blo Gatsby an.
Es war so ein Angebot, das sie manchen Offizieren
nach dem Waffenstillstand gemacht haben, fuhr Gatsby
fort. Wir konnten uns eine Universitt in England oder
Frankreich aussuchen.
Am liebsten wre ich aufgestanden und htte ihm auf
die Schulter geschlagen. Ich sprte eine dieser vlligen
Erneuerungen meines Glaubens an ihn, wie ich sie schon
frher erlebt hatte.
Daisy stand auf, lchelte schwach und trat an den
Tisch.
Tom, mach den Whisky auf!, sagte sie. Und ich
mache dir einen Mint Julep. Dann kommst du dir vielleicht nicht mehr so bld vor Schaut euch mal diese
Minze an!
Warte mal, fauchte Tom. Ich mchte Mr Gatsby noch
eine letzte Frage stellen.
Nur zu, sagte Gatsby hflich.
Was fr rger wollen Sie eigentlich in meinem Haus
machen?
156

Der offene Schlagabtausch hatte endlich begonnen und


Gatsby war zufrieden.
Er macht doch gar keinen rger. Daisy schaute verzweifelt vom einen zum anderen. Du bist es, der rger
macht. Bitte versuch dich doch etwas mehr zu beherrschen.
Mich beherrschen!, wiederholte Tom unglubig. Ich
nehme an, das ist der neueste Schrei: In aller Ruhe zusehen,
wie Mr Niemand von Nirgendwo sich an deine Frau ranzumachen versucht. Also, wenn das eure Vorstellung ist, da
spiel ich nicht mit Erst werden die Familie und das Familienleben verhhnt, und dann wird alles ber Bord geworfen und es gibt Ehen zwischen Schwarzen und Weien.
Durchglht von rhetorischer Leidenschaft sah er sich
einsam auf der letzten Barriere der Zivilisation stehen.
Also, wir sind eigentlich alle wei hier, murmelte
Jordan.
Ich wei, ich bin nicht sehr populr. Ich gebe keine
groen Partys. Ich nehme an, in der modernen Welt muss
man aus seinem Haus einen Schweinestall machen, um
Freunde zu haben.
So wtend wie ich war und wir alle waren, musste ich
doch beinahe lachen, als er so herumtnte. Die Verwandlung vom munteren Ehebrecher zum Moralprediger war
so umfassend.
Ich muss Ihnen etwas sagen, alter Junge , begann
Gatsby.
Aber Daisy erriet seine Absicht. Bitte nicht!, unterbrach sie hilflos. Bitte lasst uns alle nach Hause fahren.
Warum fahren wir nicht alle nach Hause?
Das ist eine gute Idee, sagte ich und stand auf.
Komm, Tom. Niemand will etwas trinken.
157

Ich will wissen, was Mr Gatsby mir zu sagen hat.


Ihre Frau liebt Sie nicht, sagte Gatsby ruhig. Und sie
hat Sie auch nie geliebt. Sie liebt mich.
Sie mssen verrckt sein!, rief Tom automatisch.
Gatsby sprang aufgeregt auf die Fe. Sie hat Sie nie
geliebt, hren Sie?, rief er. Sie hat Sie nur geheiratet,
weil ich arm war und sie es satt hatte, auf mich zu warten.
Es war ein schrecklicher Fehler, aber in ihrem Herzen hat
sie nie jemand anderen geliebt als mich!
An dieser Stelle versuchten Jordan und ich zu gehen,
aber Tom und Gatsby bestanden im Wettstreit darauf, dass
wir bleiben sollten als ob sie zeigen wollten, dass keiner
von beiden etwas zu verbergen htte und dass es ein
Privileg wre, an ihren Gefhlsregungen teilzunehmen.
Setz dich, Daisy! Toms Stimme suchte erfolglos nach
dem patriarchalischen Ton. Was ist los? Ich will alles
hren.
Ich habe Ihnen schon gesagt, was los ist, erklrte
Gatsby. Was schon seit fnf Jahren los ist und Sie nicht
gewusst haben.
Tom drehte sich abrupt zu Daisy um. Seit fnf Jahren
hast du dich mit diesem Kerl getroffen?
Nein, nicht getroffen, rief Gatsby. Nein, wir haben
uns nicht treffen knnen. Aber wir haben uns die ganze
Zeit geliebt, alter Junge, und Sie haben das nicht gewusst.
Manchmal musste ich lachen , aber in seinen Augen lag
kein Gelchter wenn ich daran dachte, dass Sie es nicht
wussten.
Ach ist das alles? Tom legte seine dicken Finger wie
ein Kleriker zusammen und lehnte sich in seinem Sessel
zurck.
Dann explodierte er: Sie sind verrckt. Ich kann nicht
158

sagen, was vor fnf Jahren passiert ist, weil ich Daisy
damals noch nicht gekannt habe aber ich will verdammt
sein, wenn ich glaube, dass Sie nher als eine Meile an sie
herangekommen sind. Es sei denn, dass Sie an der Hintertr die Lebensmittel geliefert haben. Und der ganze
Rest ist eine gottverdammte Lge. Daisy hat mich geliebt,
als sie mich geheiratet hat, und sie liebt mich noch
heute.
Nein, sagte Gatsby und schttelte den Kopf.
Tut sie aber. Das Problem ist nur, dass sie sich manchmal verrckte Ideen in den Kopf setzt und nicht mehr
wei, was sie tut. Tom nickte weise. Und noch etwas:
Ich liebe Daisy auch. Ab und zu geh ich mal auf Tour und
mache mich selber zum Narren, aber ich komme immer
wieder zurck, und in meinem Herzen hre ich nie auf,
sie zu lieben.
Du bist widerlich, sagte Daisy. Ihre Stimme sank eine
Oktave tiefer und fllte den Raum mit durchdringendem
Spott, als sie zu mir sagte: Weit du, warum wir aus
Chicago weggezogen sind? Wundert mich, dass man dir
die Geschichte von dieser kleinen Tour nicht erzhlt hat.
Gatsby ging zu ihr und stellte sich neben sie.
Daisy, das ist jetzt alles vorbei, sagte er ernsthaft. Es
ist nicht mehr wichtig. Sag ihm einfach die Wahrheit
dass du ihn nie geliebt hast und dann ist alles weggewischt, fr immer.
Sie starrte ihn blindlings an. Warum? Wie knnte ich
ihn denn lieben?
Du hast ihn nie geliebt.
Sie zgerte. Ihre Augen fielen auf Jordan und mich, als
wolle sie an uns appellieren, als htte sie nun doch
gemerkt, was sie tat und als htte sie eigentlich nie die
159

Absicht gehabt, etwas zu tun. Aber es war doch geschehen. Und jetzt war es zu spt.
Ich habe ihn nie geliebt, sagte sie mit sichtbarem
Widerstreben.
Auch nicht im Kapiolani?, fragte Tom pltzlich.
Nein.
Aus dem Ballsaal unter uns kamen erstickte Klnge auf
Wellen von heier Luft.
Auch an dem Tag nicht, als ich dich von der Punch
Bowl heruntergetragen habe, damit deine Schuhe nicht
nass wurden, Daisy? Eine heisere Zrtlichkeit lag in
seiner Stimme.
Bitte nicht. Ihre Stimme war kalt, aber die Schrfe
war daraus verschwunden. Sie sah Gatsby an. So, Jay,
sagte sie aber als sie sich eine Zigarette anzuznden
versuchte, zitterte ihre Hand. Und pltzlich warf sie die
Zigarette und das brennende Streichholz zu Boden.
Ach, du verlangst zu viel!, schrie sie, zu Gatsby gewandt. Ich liebe dich jetzt ist das nicht genug? Fr das,
was vergangen ist, kann ich doch nichts. Sie begann
hilflos zu schluchzen. Ja, ich habe ihn einmal geliebt
aber ich habe dich auch geliebt.
Gatsbys Augen ffneten und schlossen sich.
Du hast mich auch geliebt?, wiederholte er.
Schon das ist eine Lge, sagte Tom grausam. Sie
wusste nicht mal, dass Sie berhaupt leben. Ach es gibt
Dinge zwischen Daisy und mir, die Sie nie erfahren werden, Dinge, die keiner von uns je vergessen wird.
Die Wrter schienen krperlich in Gatsby hineinzuschneiden.
Ich will allein mit Daisy sprechen, verlangte er. Sie
ist jetzt so aufgeregt
160

Selbst wenn wir allein sind, kann ich nicht sagen, dass
ich Tom nie geliebt htte, gab sie mit klglicher Stimme
zu. Es wre nicht wahr.
Natrlich nicht, sagte Tom.
Sie wandte sich zu ihrem Mann hin. Als ob dir das
wichtig wre, sagte sie.
Natrlich ist mir das wichtig. Ich werde mich von jetzt
an mehr um dich kmmern.
Sie haben es nicht verstanden, sagte Gatsby mit einem Hauch von Panik. Sie werden sich berhaupt nicht
mehr um sie kmmern.
Ach, nein? Tom riss die Augen weit auf und dann
lachte er. Er konnte sich Selbstbeherrschung jetzt leisten.
Wieso nicht?
Daisy wird Sie verlassen.
Unsinn.
Doch, werde ich, sagte sie mit sichtlicher Anstrengung.
Sie wird mich nicht verlassen! Toms Worte senkten
sich schwer auf Gatsby herunter. Bestimmt nicht wegen
eines Betrgers, der sogar den Ring stehlen msste, den er
ihr an den Finger steckt.
Ich lasse mir das nicht lnger gefallen!, schrie Daisy.
Ach, lasst uns doch bitte gehen.
Wer sind Sie denn schon?, brllte Tom. Sie sind
einer von den Typen, die mit Meyer Wolfsheim herumhngen das wei ich zufllig. Ich habe Ihre Angelegenheiten mal berprft und morgen mache ich damit
weiter.
Machen Sie doch, was Sie wollen, alter Junge, sagte
Gatsby standhaft.
Ich habe herausgefunden, was Ihre Drugstores fr
161

Lden waren. Tom wandte sich zu uns um und sagte


rasch: Er und dieser Wolfsheim haben hier und in Chicago einen Haufen Drugstores in Nebenstraen gekauft
und destillierten Alkohol ber den Tresen verkauft. Das
ist eine seiner kleinen Geschftsideen. Ich habe ihn fr
einen Alkoholschmuggler gehalten, als ich ihn das erste
Mal sah, und ich hab nicht sehr falsch gelegen.
Was strt Sie daran?, fragte Gatsby hflich. Wenn
ich es richtig sehe, war sich ja auch Ihr Freund Walter
Chase nicht zu fein dafr und hat mitgemacht.
Und ihr habt ihn dann hngen lassen, nicht wahr? Ihr
habt ihn einen ganzen Monat in New Jersey im Knast
sitzen lassen. Gott! Sie sollten mal hren, wie Walter ber
Sie redet!
Er war bankrott, als er zu uns kam. Er war heilfroh, ein
bisschen Geld zu verdienen, alter Junge!
Nennen Sie mich nicht alter Junge!, schrie Tom.
Gatsby schwieg.
Walter knnte Sie auch wegen der Wettgesetze anzeigen, aber Wolfsheim hat ihn so weit eingeschchtert, dass
er den Mund hlt.
Der fremde, aber doch erkennbare Blick stand wieder in
Gatsbys Gesicht.
Dieses Drugstore-Geschft war ja blo Kleinkram,
fuhr Tom langsam fort, aber jetzt haben Sie etwas laufen,
da traut sich Walter gar nicht darber zu reden.
Ich warf einen raschen Blick auf Daisy, die voller
Angst zwischen Gatsby und ihrem Mann hin und her
sah, und auf Jordan, die wieder einmal begonnen hatte,
einen unsichtbaren, aber hchst faszinierenden Gegenstand auf ihrem Kinn zu balancieren. Dann konzentrierte
ich mich auf Gatsby und war erschrocken ber seinen
162

Gesichtsausdruck. Er sah tatschlich aus und ich sage


das voller Verachtung fr das verleumderische Geschwtz
in seinem Garten , als ob er jemanden umgebracht
htte. Einen Moment lang htte man seinen Gesichtsausdruck genau auf diese fantastische Weise beschreiben
knnen.
Der Augenblick ging vorber und er begann aufgeregt
auf Daisy einzureden, bestritt alles, verteidigte seinen
Namen gegen Beschuldigungen, die nicht gemacht worden waren. Aber mit jedem seiner Worte zog Daisy sich
weiter in sich zurck, sodass er es schlielich aufgab und
nur noch der tote Traum weiterkmpfte, whrend der
Nachmittag ihm entglitt. Immer noch versuchte er zu
berhren, was nicht mehr berhrbar war, strebte glcklos,
aber unbeirrbar nach der verlorenen Stimme auf der anderen Seite des Raumes.
Die Stimme bat erneut zu gehen.
Bitte, Tom! Ich halte das nicht mehr aus.
Ihre ngstlichen Augen zeigten, dass jegliche Absichten und jeglicher Mut, die sie gehabt haben mochte, jetzt
endgltig weg waren.
Fahrt ihr zwei ruhig nach Hause, Daisy, sagte Tom.
Im Wagen von Mr Gatsby.
Sie sah ihn alarmiert an, aber er bestand darauf, mit
hhnischer Grozgigkeit.
Geh nur. Er wird dich nicht mehr behelligen. Ich denke,
er wei, dass sein anmaender kleiner Flirt jetzt vorbei
ist.
Dann waren sie weg. Ohne ein Wort, ausgelscht, zufllig geworden, sogar von unserem Mitleid abgetrennt
wie Gespenster.
Einen Augenblick spter stand Tom auf und begann,
163

die ungeffnete Whiskyflasche wieder in das Handtuch


zu wickeln.
Will jemand was von dem Zeug? Jordan? Nick?
Ich gab keine Antwort.
Nick?, fragte er noch einmal.
Was?
Willst du was?
Nein mir ist gerade eingefallen, dass ich heute Geburtstag habe.
Ich war dreiig. Vor mir erstreckte sich die bedrohliche,
Unheil verheiende Strae eines neuen Jahrzehnts.
Es war schon sieben, als wir in das Coup stiegen und
nach Long Island aufbrachen. Tom redete ununterbrochen, er triumphierte und lachte, aber seine Stimme war
von Jordan und mir so weit weg wie das fremde Lrmen
auf dem Brgersteig oder das Getse der Hochbahn ber
unseren Kpfen. Menschliche Sympathie hat ihre Grenzen, und wir gaben uns damit zufrieden, den ganzen
katastrophalen Streit genauso hinter uns zu lassen wie
die Lichter der Stadt. Dreiig das war die Aussicht auf
eine Dekade der Einsamkeit, eine dnner werdende Liste
von unverheirateten Mnnern zum Kennenlernen, einen
dnner werdenden Vorrat an Enthusiasmus und dnner
werdendes Haar. Aber da sa doch Jordan neben mir, die
im Gegensatz zu Daisy zu klug war, um vergessene Trume von einem Lebensalter ins nchste zu tragen. Als wir
ber die dunkle Brcke fuhren, fiel ihr blasses Gesicht
trge an die Schulter meines Jacketts und der schreckliche Schlag der Dreiig verklang, als sie besttigend
meine Hand drckte.
So fuhren wir weiter durch das khler werdende Zwielicht auf den Tod zu.
164

Michaelis, der junge Grieche, dem die Kaffeebude neben


den Aschehaufen gehrte, war bei der gerichtlichen Untersuchung der Hauptzeuge. Er hatte in der Mittagshitze
geschlafen bis kurz nach fnf und war dann zur Tankstelle hinbergeschlendert, wo er George Wilson krank in
seinem Kontor fand richtig krank, so blass wie sein
eigenes fahles Haar und zitternd am ganzen Krper. Michaelis riet ihm, ins Bett zu gehen, aber Wilson weigerte
sich. Es wrde ihm zu viel Kundschaft entgehen. Whrend ihn sein Nachbar noch zu berreden versuchte,
brach im oberen Stockwerk pltzlich ein Riesenkrach los.
Ich hab meine Frau da oben eingesperrt, erklrte
Wilson ruhig. Sie wird bis bermorgen da drin bleiben
und dann ziehen wir weg.
Michaelis war verblfft; sie waren schon seit vier Jahren Nachbarn und Wilson hatte nie auch nur im Mindesten den Eindruck gemacht, dass er zu einer solchen
Handlung fhig sein knnte. Er war vielmehr einer dieser
verbrauchten Mnner gewesen: Wenn er nicht arbeitete,
hatte er auf einem Stuhl in der Tr gesessen und auf die
Menschen und Autos gestarrt, die auf der Strae vorbeikamen. Wenn jemand ihn ansprach, lachte er unweigerlich farblos und zustimmend. Er war nicht sein eigener
Herr, sondern der Ehemann seiner Frau.
Michaelis versuchte natrlich herauszufinden, was geschehen war, aber Wilson wollte nichts sagen kein Wort.
Stattdessen begann er, seinem Besucher eigenartige, misstrauische Blicke zuzuwerfen, und fragte ihn, was er an
bestimmten Tagen zu bestimmten Zeiten gemacht htte.
Als er gerade anfing, ungeduldig zu werden, kamen ein
paar Arbeiter auf dem Weg zu seinem Restaurant an der
Tr vorbei und Michaelis ergriff die Gelegenheit, um zu
165

flchten. Er hatte durchaus die Absicht, spter wiederzukommen. Aber das tat er nicht. Er habe es wohl vergessen, sagte er, das war alles. Als er wieder nach drauen
kam, kurz nach sieben, erinnerte er sich aber wieder an
das Gesprch, denn er hrte Mrs Wilsons Stimme, die
unten in der Werkstatt laut schimpfte.
Schlag mich doch!, hrte er sie schreien. Schmei
mich auf den Boden und schlag mich, du dreckiger kleiner Feigling!
Einen Augenblick spter kam sie schreiend und mit den
Hnden winkend in die Dmmerung herausgestrmt
und noch ehe er sich von seiner Schwelle rhren konnte,
war die ganze Sache vorbei.
Das Todesauto, wie es die Zeitungen nannten, hielt
nicht an; es kam aus der dichter werdenden Dunkelheit,
schwankte tragisch fr einen Moment und verschwand
dann hinter der nchsten Kurve. Michaelis war sich nicht
einmal sicher, welche Farbe es hatte dem ersten Polizisten sagte er, dass es hellgrn war. Der andere Wagen, der
Richtung New York fuhr, kam nach hundert Metern zum
Stehen und sein Fahrer eilte zu der Stelle zurck, wo
Myrtle Wilson, deren Leben gerade gewaltsam ausgelscht worden war, auf der Strae kniete und ihr dickes,
dunkles Blut mit dem Staub mischte.
Michaelis und dieser Fahrer erreichten sie als Erste,
aber als sie ihr die Bluse aufrissen, die immer noch feucht
vom Schwei war, sahen sie, dass ihre linke Brust lose
herunterbaumelte wie ein Lappen. Nach dem Herzschlag
darunter zu suchen war nicht mehr ntig. Der Mund stand
weit offen und war an den Ecken ein wenig eingerissen,
als ob sie gewrgt htte, als sie die ungeheure Lebenskraft
aufgeben musste, die sie so lange aufgestaut hatte.
166

Schon aus der Entfernung sahen wir drei oder vier Autos
und eine Zuschauermenge.
Ein Autounfall!, sagte Tom. Das ist gut. Da kriegt
Wilson endlich ein bisschen Kundschaft.
Er wurde langsamer, schien aber keineswegs halten zu
wollen, bis wir so nahe waren, dass die stummen, bedrckten Gesichter an der Garage ihn ganz automatisch
bremsen lieen.
Wir schauen mal, sagte er voller Zweifel. Nur mal
schauen.
Ich nahm jetzt einen hohlen, klagenden Ton wahr, der
unaufhrlich aus der Werkstatt herausdrang, einen Ton,
der sich in die schluchzend und sthnend wiederholten
Worte Oh, mein Gott! auflste, als wir aus dem Coup
stiegen und auf die Tr zugingen.
Da gibt es bsen rger, sagte Tom aufgeregt.
Er stellte sich auf Zehenspitzen und sphte ber den
Kreis der Kpfe in die Garage, die nur von einer gelben, in
einem Drahtkfig hngenden Birne erhellt war. Dann kam
pltzlich ein heiseres Gerusch aus seiner Kehle und mit
einem gewaltsamen Sto seiner krftigen Arme bahnte er
sich einen Weg.
Mit einem Protestgemurmel schloss sich der Kreis der
Zuschauer wieder und es dauerte eine volle Minute, bis
ich berhaupt etwas sah. Dann brachten Neuankmmlinge den Kreis erneut durcheinander und Jordan und ich
wurden pltzlich nach innen gestoen.
Die tote Myrtle Wilson lag, in eine und dann noch eine
Decke gewickelt, als ob sie an diesem heien Abend an
Unterkhlung litte, auf einer Werkbank an der hinteren
Wand, und Tom beugte sich, mit dem Rcken zu uns,
reglos ber sie. Neben ihm stand ein Motorrad-Polizist,
167

der mit viel Schwei und Korrekturen Namen in ein


kleines Buch schrieb. Die Quelle der schrillen Klagelaute,
die in der kahlen Werkstatt widerhallten, konnte ich erst
gar nicht erkennen dann sah ich Wilson auf der Schwelle seines Kontors stehen. Er klammerte sich mit beiden
Hnden an die Trpfosten und warf sich vor und zurck.
Ein Mann redete leise auf ihn ein und versuchte, ihm die
Hand auf die Schultern zu legen, aber Wilson sah und
hrte offenbar nichts. Seine Augen sanken von der pendelnden Lampe zu der beladenen Werkbank an der Wand
und zuckten dann wieder zur Lampe hinauf, und dabei
stie er ununterbrochen seinen schrillen, schrecklichen
Schrei aus: Oh, mein Go-ott! Oh, mein Go-ott! Oh, Goott! Oh, mein Go-ott!
Schlielich hob Tom mit einem Ruck den Kopf und
starrte mit glasigen Augen in der Garage herum, ehe er
sich mit einer gemurmelten, unzusammenhngenden Bemerkung an den Polizisten wandte.
M-a-v-, sagte der Polizist gerade, -o-
Nein, r-, korrigierte der Zeuge. M-a-v-r-o.
Hren Sie!, knurrte Tom.
r-, sagte der Polizist, o-
g-
g- Er schaute auf, als Toms breite Hand abrupt auf
seine Schulter fiel. Was wollen Sie, Mann?
Was ist passiert? Das will ich wissen.
Auto hat sie berfahren. War sofort tot.
Sofort tot, wiederholte Tom und starrte vor sich hin.
Sie ist auf die Strae gerannt. Der Schweinehund hat
nicht mal gehalten.
Da waren zwei Autos, sagte Michaelis. Eins, das
kam, und eins, das wegfuhr, verstehen Sie?
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Weggefahren? Wohin?, fragte der Polizist.


In jede Richtung eins. Sie die Hand des Cafbesitzers hob sich in Richtung der Decken, sank aber gleich
wieder herunter sie ist da rausgerannt, und das Auto,
das aus New York kam, ist direkt in sie reingefahren, mit
dreiig oder vierzig Meilen pro Stunde.
Wie heit denn der Ort hier?, fragte der Polizist.
Hat keinen Namen.
Ein blasser, gut gekleideter Schwarzer nherte sich.
Es war ein gelbes Auto, sagte er. Ein groes, gelbes
Auto. Ganz neu.
Haben Sie den Unfall gesehen?, fragte der Polizist.
Nein, aber der Wagen ist auf der Strae an mir vorbeigefahren. Schneller als vierzig. Eher fnfzig oder sechzig.
Kommen Sie, ich brauch Ihren Namen. Bitte treten Sie
zur Seite. Ich will seinen Namen aufschreiben.
Ein paar von diesen Worten mussten zu Wilson durchgedrungen sein, der immer noch in der Tr des Kontors
hin und her schwankte. Denn pltzlich fanden seine
atemlosen Schreie ein neues Thema: Ihr braucht mir
nicht zu sagen, was fr ein Auto das war! Ich wei, was
fr ein Auto das war!
Ich sah, wie die Muskelbndel unter Toms Jacke sich
spannten. Er ging hinber zu Wilson, stellte sich vor ihn
und packte ihn fest an den Oberarmen.
Sie mssen sich zusammenreien, sagte er mit trstender Grobheit.
Wilson richtete seine Augen auf Tom; er versuchte sich
auf Zehenspitzen zu stellen und wre fast in die Knie
gegangen, htte Tom ihn nicht aufgefangen.
Hren Sie zu, sagte Tom und schttelte ihn. Ich bin
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erst vor einer Minute hierhergekommen, aus New York.


Ich habe Ihnen das Coup gebracht, ber das wir geredet
haben. Dieses gelbe Auto, das ich heute Nachmittag gefahren habe, war nicht meins hren Sie? Ich hab es den
ganzen Nachmittag nicht gesehen.
Nur der Schwarze und ich waren nahe genug, um zu
hren, was er sagte, aber der Polizist hatte etwas in
seinem Tonfall bemerkt und schaute mit misstrauischen
Augen zu ihm herber.
Was war das?, fragte er.
Ich bin ein Freund von ihm. Tom drehte den Kopf,
behielt seine Hnde aber an Wilsons Armen. Er sagt, er
kennt den Wagen, der es getan hat Ein gelber Wagen
ist es gewesen.
Ein dumpfer Impuls brachte den Polizisten dazu, Tom
genauer zu mustern. Und was fr eine Farbe hat Ihr Auto?
Das ist ein blaues Coup.
Wir sind gerade erst aus New York gekommen, sagte
ich.
Jemand, der hinter uns gefahren war, besttigte das,
und der Polizist wandte sich ab.
So, wenn ich jetzt diesen Namen noch einmal korrekt
Tom hob Wilson hoch wie eine Puppe, trug ihn ins
Kontor, setzte ihn in einen Sessel und kam dann wieder
heraus.
Wenn sich vielleicht jemand herbemhen und sich zu
ihm setzen knnte !, sagte er herrisch. Er sah zu, wie
die beiden nchststehenden Mnner sich einen Blick zuwarfen und dann widerwillig in das Bro gingen. Er
schloss die Tr hinter ihnen und kam die Stufe herunter,
wobei seine Augen die Werkbank mieden. Als er an mir
vorbeikam, flsterte er: Lass uns abhauen.
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Seine gebieterischen Arme bahnten uns den Weg durch


die immer noch anwachsende Menge, als wir uns verlegen an einem gehetzten Arzt mit seiner Tasche vorbeidrngten, nach dem vor einer halben Stunde noch in
wilder Hoffnung geschickt worden war.
Tom fuhr langsam, bis wir jenseits der Kurve waren
dann trat er das Gaspedal durch und das Coup raste
davon durch die Nacht. Kurz darauf hrte ich ein leises,
heiseres Schluchzen und sah, dass ihm die Trnen bers
Gesicht liefen.
Der gottverdammte Feigling!, wimmerte er. Hat
nicht mal angehalten.
Unvermittelt schwebte das Haus der Buchanans durch die
dunklen, raschelnden Bume auf uns zu. Tom hielt neben
dem Vorbau und sah zum oberen Stockwerk hinauf, wo
zwischen den Ranken zwei Fenster voll Licht blhten.
Daisy ist zu Hause, sagte er. Als wir aus dem Wagen
stiegen, warf er mir einen Blick zu und runzelte leicht die
Stirn.
Ich htte dich in West Egg absetzen sollen, Nick. Heute
Abend knnen wir nichts mehr machen.
Eine Vernderung war mit ihm vorgegangen und er
sprach ernst und entschieden. Als wir ber den mondbeschienenen Kies zur Terrasse gingen, tat er die Situation
in wenigen, schroffen Stzen ab.
Ich werd dir ein Taxi rufen und whrend du wartest,
kannst du mit Jordan ja in die Kche gehen. Lasst euch
was zu essen geben, falls ihr etwas wollt. Er machte die
Tr auf. Kommt rein.
Nein, danke. Aber ich wre dir dankbar, wenn du mir
das Taxi bestellen knntest. Ich warte drauen.
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Jordan legte mir die Hand auf den Arm. Willst du


nicht mit hereinkommen, Nick?
Nein, danke.
Mir war ein bisschen schlecht und ich wollte allein
sein. Aber Jordan zgerte noch einen Moment.
Es ist erst halb zehn, sagte sie.
Ich wollte verdammt sein, wenn ich da reinging; fr
heute hatte ich genug von diesen Leuten und pltzlich
gehrte auch Jordan dazu. Sie muss mir das wohl am
Gesicht angesehen haben, denn sie wandte sich abrupt ab
und rannte die Stufen hinauf und ins Haus. Ich setzte
mich ein paar Minuten hin, mit dem Kopf in den Hnden,
bis ich hrte, wie im Inneren das Telefon abgenommen
wurde und die Stimme des Butlers ein Taxi bestellte. Dann
wanderte ich langsam die Einfahrt hinunter vom Haus
weg, ich wollte am Tor warten.
Ich war kaum zwanzig Schritte gegangen, als ich meinen Namen hrte und Gatsby zwischen zwei Bschen auf
den Weg heraustrat. Ich muss mittlerweile ziemlich verwirrt gewesen sein, denn ich konnte an nichts anderes
denken als daran, dass sein rosa Anzug im Mondlicht
leuchtete.
Was machen Sie da?, fragte ich.
Ich stehe hier, alter Junge.
Das erschien mir als verchtliche Beschftigung. Wusste ich denn, ob er nicht im nchsten Moment das Haus
berfallen und ausrauben wrde? Es htte mich nicht
berrascht, wenn hinter ihm die finsteren Gesichter der
Wolfsheim-Leute im dunklen Gebsch aufgetaucht wren.
Haben Sie irgendwelchen rger auf der Strae gesehen?, fragte er nach einer Minute.
Ja.
172

Er zgerte.
Ist sie tot?
Ja.
Das habe ich mir gedacht; das habe ich auch zu Daisy
gesagt. Es ist besser, wenn der Schock gleich kommt. Aber
sie hat es recht gut verkraftet.
Er redete, als ob Daisys Reaktion das einzige wre, was
zhlte.
Ich bin auf einer Seitenstrae nach West Egg gefahren, fuhr er fort, und habe meinen Wagen in die Garage
gestellt. Ich glaube, es hat uns niemand gesehen, aber
sicher kann man sich nie sein.
Ich hatte inzwischen eine solche Abneigung gegen ihn,
dass ich es nicht fr notwendig hielt, ihm zu sagen, dass
er sich irrte.
Wer war die Frau?, fragte er.
Ihr Name war Wilson. Ihrem Ehemann gehrt die
Garage. Wie zum Teufel ist es passiert?
Na ja, ich hab noch versucht, das Steuer herumzureien Er brach ab und pltzlich erriet ich die Wahrheit.
Ist Daisy gefahren?
Ja, sagte er nach einem Moment. Aber natrlich werde ich sagen, dass ich es war. Wissen Sie, als wir New York
verlieen, war sie sehr nervs und sie dachte, es wrde sie
beruhigen, wenn sie fahren wrde diese Frau ist uns
direkt vors Auto gelaufen, als uns gerade ein Wagen entgegenkam, der in die andere Richtung fuhr. Es passierte
alles in einer Sekunde, aber ich hatte den Eindruck, dass
sie mit uns sprechen wollte, dass sie dachte, wir wren
Bekannte von ihr. Nun ja, zuerst hat Daisy von der Frau
weggelenkt, in Richtung des anderen Wagens, aber dann
hat sie die Nerven verloren und wieder zurckgelenkt. Ich
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sprte den Aufprall im selben Moment, in dem ich das


Lenkrad berhrte sie muss sofort tot gewesen sein.
Sie wurde regelrecht aufgeschlitzt
Sagen Sie nichts, alter Junge. Er zuckte zusammen.
Wie auch immer Daisy hat aufs Gas getreten. Ich wollte
sie dazu bringen, dass sie anhlt, aber sie konnte nicht,
und ich habe die Handbremse gezogen. Da ist sie mir auf
den Scho gefallen und danach bin ich gefahren.
Morgen geht es ihr bestimmt wieder besser, sagte er
kurz darauf. Ich warte hier blo, um zu sehen, ob er sie
womglich wegen dieser Widerwrtigkeit heute Nachmittag qulen will. Sie hat sich in ihr Zimmer eingeschlossen
und wenn er gewaltttig werden sollte, wird sie das Licht
aus- und anschalten.
Er wird sie nicht anrhren, sagte ich. Er denkt gar
nicht ber sie nach.
Ich traue ihm nicht, alter Junge.
Wie lange wollen Sie denn warten?
Wenn ntig die ganze Nacht. Jedenfalls so lange, bis
alle zu Bett gehen.
Da fiel mir noch etwas anderes ein. Wenn Tom herausfand, dass Daisy gefahren war, knnte er einen Zusammenhang sehen, er knnte alles Mgliche denken. Ich
schaute zum Haus zurck; unten waren zwei, drei Fenster
erleuchtet und oben sah man den rosigen Schimmer von
Daisys Schlafzimmer.
Warten Sie hier, sagte ich. Ich werde mal nachsehen,
ob es irgendwelche Zeichen von Streit gibt.
Ich ging am Rande des Rasens zurck, berquerte den
Kiesweg mit leisen Schritten und schlich die Treppe auf
Zehenspitzen hinauf. Die Vorhnge im Salon standen
offen und man sah, dass der Raum leer war. Ich ber174

querte die Veranda, auf der wir vor drei Monaten im Juni
zu Abend gegessen hatten, und kam zu einem kleinen
beleuchteten Rechteck, dem Fenster der Speisekammer
vermutlich. Das Rouleau war heruntergezogen, aber in
Hhe des Fensterbretts fand ich einen Spalt.
Daisy und Tom saen sich am Kchentisch gegenber,
zwischen sich einen Teller mit kaltem Huhn und zwei
Flaschen Bier. Er redete ber den Tisch hinweg intensiv
auf sie ein, und in seinem Ernst war seine Hand auf die
ihre gefallen und bedeckte sie. Ab und zu sah sie zu ihm
hoch und nickte zustimmend.
Sie waren nicht glcklich und keiner von beiden hatte
das Brathuhn oder das Bier angerhrt und doch waren
sie auch nicht unglcklich. ber der Szene lag die unverwechselbare Aura natrlicher Intimitt, und jeder htte
gesagt, dass sie etwas gemeinsam planten.
Als ich mich von der Veranda herunterschlich, hrte
ich, wie sich mein Taxi die dunkle Einfahrt zum Haus
herauftastete. Gatsby wartete an der Stelle, wo ich ihn
zurckgelassen hatte.
Ist da oben alles ruhig?, fragte er ngstlich.
Ja, alles ruhig. Ich zgerte. Kommen Sie lieber mit
nach Hause und schlafen Sie ein bisschen.
Er schttelte den Kopf.
Ich warte hier, bis Daisy ins Bett geht. Gute Nacht,
alter Junge.
Er steckte seine Hnde in die Taschen und wandte sich
wieder eifrig der Beobachtung des Hauses zu, als ob
meine Anwesenheit die Heiligkeit seiner Nachtwache
strte. Also ging ich davon und lie ihn dort stehen im
Mondlicht wo er ber nichts wachte.

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Kapitel 8
Ich konnte nicht schlafen in dieser Nacht; ein Nebelhorn
sthnte ununterbrochen im Sund, und ich warf mich halb
krank hin und her zwischen grotesker Realitt und wilden, erschreckenden Trumen. In der ersten Dmmerung
hrte ich ein Taxi, das Gatsbys Auffahrt heraufkam. Ich
sprang aus dem Bett und begann mich anzuziehen; ich
hatte das Gefhl, ich msste ihm etwas sagen oder ihn
vor etwas warnen und am Morgen knnte es schon zu
spt sein.
Ich berquerte seinen Rasen und sah, dass die Vordertr offen stand. Er lehnte, schwer vor Niedergeschlagenheit oder Mdigkeit, an einem Tisch in der Halle.
Es ist nichts passiert, sagte er bleiern. Ich habe
gewartet und gegen vier Uhr kam sie ans Fenster, blieb
eine Minute dort stehen und hat dann das Licht ausgemacht.
Sein Haus war mir nie so riesig vorgekommen wie in
dieser Nacht, als wir in den groen Rumen nach Zigaretten jagten. Wir schoben Vorhnge weg, die schwerer
als Zelte waren, und tasteten zahllose dunkle Wnde nach
Lichtschaltern ab einmal stolperte ich mit einer Art
Platschen auf die Tasten eines geisterhaften Klaviers. Es
lag unerklrlich viel Staub berall und die Rume rochen
moderig, als wren sie seit vielen Tagen nicht mehr gelftet worden. Ich fand das Kstchen mit den Zigaretten an
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einer ungewohnten Stelle und es waren auch nur zwei


schale, vertrocknete Zigaretten darin. Wir stieen die Terrassentr auf und rauchten nach drauen ins Dunkle.
Sie sollten weggehen, sagte ich. Die werden Ihren
Wagen mit Sicherheit aufspren.
Jetzt weggehen, alter Junge?
Gehen Sie eine Woche nach Atlantic City, oder nach
Montreal rauf.
Er wollte nicht mal darber nachdenken. Er konnte
Daisy nicht verlassen, ehe er nicht wusste, was sie jetzt
tun wrde. Er klammerte sich an eine letzte Hoffnung und
ich brachte es nicht ber mich, ihn davon loszureien.
In dieser Nacht erzhlte er mir die eigenartige Geschichte seiner Zeit mit Dan Cody. Wahrscheinlich, weil
Jay Gatsby wie Glas an Toms Gemeinheit zerbrochen
und die lange geheim gehaltene Traumvorstellung geplatzt war. Ich glaube, er htte jetzt ohne Vorbehalt alles
Mgliche zugegeben, aber er wollte ber Daisy reden.
Sie war das erste nette Mdchen, das er je kennengelernt hatte. In den verschiedensten, nicht weiter errterten
Funktionen hatte er mit solchen Leuten Kontakt gehabt,
blieb aber immer durch einen unsichtbaren Stacheldrahtzaun von ihnen getrennt. Er fand sie begehrenswert und
erregend. Er hatte ihr Haus erst mit anderen Offizieren
aus Camp Taylor zusammen und dann spter allein aufgesucht. Es erstaunte ihn, er war noch nie in so einem
schnen Haus gewesen. Aber was ihm die atemberaubende Atmosphre verlieh, war die Tatsache, dass Daisy dort
wohnte dabei war es so selbstverstndlich fr sie wie
fr ihn das Zelt drauen im Camp. Es schien ein groes
Geheimnis darin zu wohnen, eine Ahnung von einem
oberen Stockwerk mit Schlafzimmern, die khler und
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schner als andere Schlafzimmer waren, von Korridoren


voller strahlender, frhlicher Unternehmungen, von Romanzen, die nicht schon lange abgelegt waren und nach
Lavendel rochen, sondern den frischen Duft von glnzenden neuen Automobilen und Sommerfesten verstrmten,
deren Blumen noch kaum verwelkt waren. Es erregte ihn
auch, dass Daisy schon viele Mnner geliebt hatten in
seinen Augen steigerte das ihren Wert. Er sprte berall
ihre Anwesenheit, er sprte die Echos und Schatten ihrer
immer noch lebendigen Gefhle im Haus.
Er wusste aber auch, dass er nur durch einen kolossalen
Zufall in Daisys Haus war. So ruhmreich seine Zukunft
als Jay Gatsby auch sein mochte, in der Gegenwart war er
blo ein mittelloser junger Mann ohne Vergangenheit,
und die schtzende Tarnkappe seiner Uniform konnte
jederzeit von ihm abfallen. Also machte er das Beste aus
dieser Zeit. Er nahm, was er kriegen konnte, hungrig und
skrupellos und schlielich, in einer stillen Oktobernacht, nahm er sich auch Daisy, nahm sie, weil er nicht
mal das Recht gehabt htte, ihre Hand zu berhren.
Er htte sich verachten knnen, denn er hatte sie sich
unter Vortuschung falscher Tatsachen genommen. Ich
meine nicht, dass er von Phantom-Millionen geredet htte, aber er hatte Daisy ganz bewusst ein Gefhl von
Sicherheit gegeben; er hatte sie glauben lassen, dass er
praktisch aus derselben Schicht wie sie kme und dass
er vollkommen in der Lage wre, fr sie zu sorgen. In
Wirklichkeit hatte er keinerlei Mglichkeiten dieser Art
er hatte keine komfortable Familie, die hinter ihm stand,
und die Launen einer weit entfernten Regierung konnten
ihn jederzeit irgendwo auf der Welt hinwehen.
Nun, er verachtete sich nicht, aber es kam auch nicht
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so, wie er gedacht hatte. Er hatte vielleicht die Absicht


gehabt, sich zu nehmen, was er konnte, und dann einfach
abzuhauen aber jetzt merkte er, dass er sich selbst der
Suche nach dem Gral verpflichtet hatte. Dass Daisy nichts
Gewhnliches war, wusste er. Aber er hatte nicht geahnt,
wie auergewhnlich ein nettes Mdchen sein konnte.
Sie verschwand in ihr reiches Haus, ihr reiches, erflltes
Leben und hinterlie Gatsby gar nichts. Er fhlte sich
mit ihr verheiratet, das war alles.
Als sie sich wiedersahen, zwei Tage spter, war es
Gatsby, der atemlos und irgendwie betrogen war. Ihre
Veranda war hell vom erkauften Luxus des Sternenlichts;
das Korbsofa seufzte modisch, als sie sich ihm zuwandte
und er ihren neugierigen, liebreizenden Mund ksste. Sie
hatte sich erkltet, das machte ihre Stimme heiserer und
charmanter denn je, und Gatsby war berwltigt von der
Jugend und dem Geheimnis, die vom Reichtum eingeschlossen und bewahrt werden, von der Frische der vielen
Kleider, von dieser so sicher und stolz wie Silber ber den
heien Kmpfen der Armen schwebenden jungen Frau.
Ich kann Ihnen gar nicht sagen, alter Freund, wie berrascht ich war, als ich entdeckte, dass ich sie liebte. Eine
Weile hoffte ich sogar, dass sie mit mir Schluss machen
wrde, aber das tat sie nicht, sie liebte mich auch. Sie
dachte, ich wre sehr klug, weil ich andere Dinge wusste
als sie Ja, da sa ich nun, meilenweit von meinen
ehrgeizigen Plnen entfernt, und verliebte mich jede Minute mehr, und pltzlich kam der Moment, wo es mir gar
nichts mehr ausmachte. Wozu sollte ich groe Dinge tun,
solange ich glcklicher sein konnte, wenn ich ihr blo
erzhlte, was ich alles tun wrde?
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Am letzten Tag, bevor er nach bersee musste, sa er


lange da und hielt Daisy schweigend im Arm. Es war ein
kalter Herbsttag mit einem Kaminfeuer und ihre Wangen
waren gertet. Ab und zu bewegte sie sich und er vernderte seine Armhaltung leicht, und einmal ksste er ihr
dunkles, glnzendes Haar. Dieser Nachmittag hatte sie
beide fr eine Weile ganz ruhig gemacht, als ob er ihnen
eine tiefe Erinnerung schenken wollte fr die am nchsten Tag bevorstehende Trennung. Sie waren sich in ihrem
Monat der Liebe nie nher gewesen, sie hatten nie inniger
miteinander kommuniziert, als in diesen Momenten, als
sie die Schulter seiner Jacke mit ihren stummen Lippen
streifte oder er so sanft ihre Fingerspitzen berhrte, als ob
sie im Schlaf lge.
Im Krieg war er auergewhnlich erfolgreich. Noch ehe
er an die Front kam, war er schon Captain, und nach den
Argonne-Schlachten wurde er Major und erhielt das
Kommando ber die Maschinengewehre der Division.
Nach dem Waffenstillstand versuchte er dringend, nach
Hause zu kommen, aber aufgrund irgendwelcher Komplikationen oder Missverstndnisse landete er stattdessen in
Oxford. Er machte sich Sorgen in Daisys Briefen war
eine gewisse nervse Verzweiflung zu spren. Sie verstand nicht, warum er nicht kommen konnte. Sie sprte
den Druck der Auenwelt, sie wollte ihn sehen und seine
Gegenwart neben sich spren. Sie brauchte die Besttigung, dass sie das Richtige tat.
Denn Daisy war jung und ihre knstliche Welt war voller Orchideen, voll von gut gelauntem, angenehmem Snobismus, voller Orchester, die den Rhythmus des Jahres
bestimmten und alle Trauer und Vielfalt des Lebens in
180

neuen Melodien erfassten. Die ganze Nacht hindurch jaulten die Saxofone den hoffnungslosen Beale Street Blues,
whrend hundert Paar goldene und silberne Schuhe
durch den glitzernden Staub tanzten. Zum grauen Nachmittagstee gab es immer Salons, die in diesem leisen,
sen Fieber vibrierten, whrend frische Gesichter wie
Rosenbltter von den traurigen Saxofonen bers Parkett
geweht wurden.
Daisy ging mit der Zeit und begann sich in dieser
Welt des Dmmerlichts zu bewegen; pltzlich hatte sie
wieder ein halbes Dutzend Verabredungen tglich, mit
einem halben Dutzend verschiedener Mnner, und wenn
sie in der Morgendmmerung einschlief, lagen die Perlen und der zerknllte Chiffon ihres Abendkleides auf
den sterbenden Orchideen am Boden neben dem Bett.
Und all die Zeit schrie etwas in ihr nach einer Entscheidung. Sie wollte, dass ihr Leben Form annahm, jetzt sofort, auf der Stelle. Das hie, die Entscheidung musste
von einer Kraft gefllt werden, die ganz in ihrer Nhe
war ganz gleich, ob es Liebe, Geld oder unbestreitbare
Ntzlichkeit war.
Mit der Ankunft von Tom Buchanan nahm diese Kraft
dann im Frhjahr Gestalt an. Seine Person und seine
gesellschaftliche Stellung waren von einer gesunden
Massigkeit und Daisy war dementsprechend geschmeichelt. Ohne Zweifel gab es einen gewissen Kampf und
eine gewisse Erleichterung. Der Brief erreichte Gatsby, als
er noch in Oxford war.
Die Dmmerung hatte Long Island erreicht und wir machten uns daran, den Rest der unteren Fenster zu ffnen,
wodurch sich das Haus mit grauem Licht fllte, das lang181

sam zu Gold wurde. Der Schatten eines Baums fiel pltzlich ber den Tau und geisterhafte Vgel begannen in den
blauen Blttern zu singen. Eine langsame, angenehme
Bewegung lag in der Luft, die man kaum Wind nennen
konnte. Sie versprach einen khlen, kstlichen Tag.
Ich glaube nicht, dass sie ihn je geliebt hat. Gatsby
drehte sich vom Fenster weg und starrte mich herausfordernd an. Vergessen Sie nicht, alter Freund, sie war
sehr aufgeregt gestern Nachmittag. Er hat ihr diese
Dinge erzhlt, um ihr Angst zu machen. Er hat es so
hingedreht, als wre ich irgendein billiger Schwindler.
Und das Ergebnis war, dass sie kaum noch wusste, was
sie sagte.
Er setzte sich trbsinnig hin.
Natrlich kann sie ihn mal fr eine Minute geliebt
haben, als sie gerade geheiratet hatten aber auch da hat
sie mich mehr geliebt, verstehen Sie?
Pltzlich kam er mit einer eigenartigen Bemerkung heraus. In jedem Fall, sagte er, war das blo privat.
Wie sollte man das verstehen? Musste man nicht den
Verdacht haben, dass er seiner Beziehung zu Daisy eine
Bedeutung beilegte, die jedes Ma sprengte?
Er kam aus Frankreich zurck, als Tom und Daisy noch
auf Hochzeitsreise waren, und machte mit seinem letzten
Sold von der Armee eine todunglckliche, aber unwiderstehliche Reise nach Louisville. Er blieb dort eine Woche,
wanderte durch die Straen, wo ihre Schritte gemeinsam
durch die Novembernchte gehallt waren, und besuchte
die abgelegenen Pltze, zu denen sie in Daisys weiem
Wagen gefahren waren. Und genau wie Daisys Haus ihm
geheimnisvoller und frhlicher erschienen war als andere
Huser, so war auch seine Vorstellung von Louisville von
182

einer melancholischen Schnheit geprgt, obwohl Daisy


gar nicht mehr da war.
Er verlie die Stadt mit dem Gefhl, dass er Daisy
womglich gefunden htte, wenn er sich nur strker bemht htte dass er sie gewissermaen zurcklie. Im
Zug er hatte inzwischen praktisch kein Geld mehr war
es hei. Er ging nach drauen auf den offenen Perron und
setzte sich auf einen Klappstuhl. Der Bahnhof blieb zurck und die Rckseiten von Gebuden, die er nicht
kannte, glitten vorbei. Dann ging es hinaus in die Frhlingsfelder, wo eine Minute lang ein gelber Wagen neben
ihnen herfuhr, dessen Insassen den blassen Zauber von
Daisys Gesicht vielleicht an einer zuflligen Straenecke
einmal gesehen hatten.
Die Schienen bogen zur Seite und fhrten jetzt weg
von der Sonne, die sich im Niedersinken segnend ber die
verschwindende Stadt ausbreitete, in der Daisy geatmet
hatte. In grter Not streckte Gatsby die Hand aus und
griff in die Luft, um etwas von dem Ort mitzunehmen,
den sie fr ihn schn und herrlich gemacht hatte. Aber es
rauschte jetzt alles zu schnell fr seine schwimmenden
Augen vorbei, und er wusste, dass er diesen Teil davon,
den frischesten und besten, fr immer verloren hatte.
Es war neun Uhr, als wir mit dem Frhstck fertig
waren und auf die Veranda hinaustraten. ber Nacht war
das Wetter umgeschlagen und in der Luft lag ein Herbstgeschmack. Der Grtner, der letzte von Gatsbys frheren
Dienern, stand pltzlich am Fu der Treppe.
Ich werde heute das Wasser im Swimmingpool ablassen, Mr Gatsby. Bald fallen die Bltter und dann gibts
immer rger mit den Rhren.
Heute bitte noch nicht, erwiderte Gatsby. Er wandte
183

sich entschuldigend zu mir um. Wissen Sie, alter Junge,


dass ich diesen Pool den ganzen Sommer ber noch nicht
benutzt habe?
Ich schaute auf die Uhr und stand auf. In zwlf Minuten muss ich am Zug sein.
Ich wollte nicht in die Stadt. Ich war sowieso nicht in
der Lage, vernnftig zu arbeiten, aber es ging noch um
etwas anderes ich wollte Gatsby nicht allein lassen. Ich
verpasste den Zug und dann noch einen, ehe ich mich
doch losreien konnte.
Ich rufe Sie an, sagte ich schlielich.
Tun Sie das, alter Junge.
Ich rufe Sie gegen Mittag an.
Wir gingen langsam die Treppe hinunter.
Ich nehme an, dass Daisy auch anrufen wird. Er sah
mich ngstlich an, als hoffte er, dass ich das besttigen
wrde.
Das nehme ich auch an.
Na ja, dann leben Sie wohl.
Wir schttelten uns die Hand und ich brach auf. Kurz
bevor ich die Hecke erreichte, fiel mir noch etwas ein und
ich drehte mich um.
Das ist ein verrottetes Pack, brllte ich ber den
Rasen. Sie sind mehr wert als die ganze verdammte
Bande zusammen.
Ich bin immer froh gewesen, dass ich das gesagt habe.
Es war das einzige Kompliment, das ich ihm je gemacht
habe, denn ich missbilligte ihn von Anfang bis Ende. Erst
nickte er hflich und dann brach sein Gesicht in jenes
strahlende, verstndnisinnige Lcheln aus, als wren wir
in diesem Punkt schon die ganze Zeit im geheimen Einverstndnis gewesen. Sein herrlicher rosa Anzug war ein
184

greller Farbfleck auf der weien Treppe, und ich musste


an den Abend vor drei Monaten denken, als ich zum
ersten Mal das Schloss seiner Ahnen betreten hatte. Auf
dem Rasen und in der Ausfahrt hatten sich die Gesichter
der Leute gedrngt, die seine Verdorbenheit durchaus
errieten und er hatte oben auf der Treppe gestanden
und ihnen zum Abschied gewinkt und seinen unverdorbenen, unzerstrbaren Traum vor ihnen verborgen.
Ich dankte ihm fr seine Gastfreundschaft. Wir alle
dankten ihm stndig dafr ich und die anderen.
Auf Wiedersehen, rief ich. War ein gutes Frhstck,
Gatsby.
In der Stadt versuchte ich eine Weile, endlose Aktienkurse in eine Liste zu bringen, dann schlief ich auf dem
Drehstuhl ein. Kurz vor Mittag weckte mich das Telefon
und als ich erschrocken hochfuhr, trat mir der Schwei
auf die Stirn. Es war Jordan Baker; sie rief mich oft um
diese Zeit an, denn die Unvorhersehbarkeit ihres Nomadenlebens zwischen Hotels, Clubs und Privathusern
machte es praktisch unmglich, sie zu erreichen. Meist
kam ihre Stimme frisch und khl durch den Draht, so, als
wre ein Stckchen Rasen direkt vom Golfplatz durchs
Fenster gesegelt, aber an diesem Tag war sie trocken und
heiser.
Ich habe Daisys Haus verlassen, sagte sie. Ich bin
jetzt in Hempstead und heute Nachmittag fahre ich nach
Southampton.
Es war vielleicht taktvoll, Daisys Haus zu verlassen,
aber es rgerte mich irgendwie, und ihre nchste Bemerkung lie mich vollends erstarren.
Du warst gar nicht nett zu mir gestern Abend.
185

Was htte das denn noch ausgemacht?


Einen Augenblick Schweigen. Dann: Wie auch immer
ich mchte dich sehen.
Ich will dich auch sehen.
Was hltst du davon, wenn ich heute Nachmittag nicht
nach Southampton fahre, sondern zu dir in die Stadt
komme?
Nein ich glaube, heute Nachmittag nicht.
Wie du meinst.
Heute Nachmittag geht es nicht. Da sind verschiedene
So redeten wir eine Zeit lang hin und her und dann
redeten wir pltzlich nicht mehr. Ich wei nicht, wer von
uns mit einem scharfen Klick! auflegte, aber ich wei
noch, dass es mir egal war. Ich htte mich an diesem Tag
nicht an einen Teetisch mit ihr setzen und reden knnen,
auch wenn es das letzte Mal gewesen wre, dass ich in
dieser Welt mit ihr sprach.
Ein paar Minuten spter rief ich bei Gatsby an, aber
dort war die Leitung belegt. Ich versuchte es viermal;
dann teilte mir eine gereizte Vermittlung mit, dass sie die
Leitung fr ein Ferngesprch aus Detroit freihalten msse. Ich nahm meinen Fahrplan heraus und machte einen
kleinen Kreis um den Drei-Uhr-Fnfzig. Dann lehnte ich
mich auf meinem Stuhl zurck und versuchte zu denken.
Es war gerade erst Mittag.
Als ich an diesem Morgen an den Aschehaufen vorbeigefahren war, hatte ich mich bewusst auf die andere Seite
gesetzt. Ich nahm an, dass dort den ganzen Tag eine neugierige Menge herumlungern und kleine Jungen nach
dunklen Flecken im Staub suchen wrden, whrend irgend186

ein geschwtziger alter Mann so lange erzhlen wrde,


was da geschehen war, bis es auch fr ihn immer unwirklicher wurde, so dass er es nicht mehr erzhlen konnte,
und Myrtle Wilsons tragisches Ende vergessen wurde. Ich
will jetzt ein wenig zurckgreifen und berichten, was in
der Garage geschah, nachdem wir uns am Vorabend von
dort entfernt hatten.
Man hatte Schwierigkeiten gehabt, die Schwester, Catherine, zu erreichen. Sie hatte an diesem Tag wohl ihre
Regel gegen das Alkoholtrinken gebrochen, denn als sie
schlielich doch eintraf, war sie so voller Schnaps, dass
sie nicht begreifen wollte, dass der Krankenwagen schon
nach Flushing gefahren war. Als man sie endlich davon
berzeugte, fiel sie in Ohnmacht, so, als wre das der unertrglichste Teil der Geschichte. Irgendjemand nahm sie
aus Freundlichkeit oder Neugier in seinem Wagen mit und
so fuhr sie gewissermaen im Kielwasser ihrer Schwester
zur Totenwache.
Bis lange nach Mitternacht schlugen immer neue Wellen von Schaulustigen an die Vorderseite der Werkstatt,
whrend George Wilson im Inneren auf der Couch sa
und vor und zurck schaukelte. Eine Zeit lang stand die
Tr des Kontors offen und jeder, der in die Garage kam,
starrte unweigerlich hinein. Irgendwann sagte jemand, es
wre eine Schande, und machte die Tr zu. Michaelis und
verschiedene andere Mnner waren bei ihm; am Anfang
noch vier oder fnf, spter nur noch zwei oder drei. Am
Ende musste Michaelis den letzten Fremden bitten, noch
fnfzehn Minuten lnger zu bleiben, whrend er in sein
Lokal ging, um eine Kanne Kaffee zu kochen. Danach
blieb er bis zur Dmmerung mit Wilson allein.
Gegen drei Uhr vernderte sich Wilsons unzusammen187

hngendes Gestammel er wurde stiller und begann ber


das gelbe Auto zu reden. Er erklrte, er habe Mittel und
Wege herauszufinden, wem der gelbe Wagen gehrte,
und dann platzte er pltzlich damit heraus, dass seine
Frau vor ein paar Monaten mit geschwollener Nase und
einem Bluterguss im Gesicht nach Hause gekommen sei.
Aber als er sich das sagen hrte, zuckte er pltzlich
zurck und begann wieder Oh, mein Gott! zu sthnen.
Michaelis machte einen ungeschickten Versuch, ihn abzulenken.
Wie lange warst du verheiratet, George? Komm, versuch mal, eine Minute still zu sitzen, und beantworte
meine Frage. Wie lange warst du verheiratet?
Zwlf Jahre.
Hast du je Kinder gehabt? Komm, George, sitz still
ich habe dich etwas gefragt. Hast du je Kinder gehabt?
Die harten braunen Kfer prallten unbeirrt gegen die
trbe Lampe, und jedes Mal, wenn Michaelis drauen ein
Auto auf der Strae vorbeifegen hrte, klang das in seinen Ohren wie der Wagen, der vor einigen Stunden nicht
angehalten hatte. Er mochte nicht in die Werkstatt rausgehen, weil die Werkbank fleckig war, wo die Leiche
gelegen hatte, deshalb bewegte er sich unbehaglich im
Kontor herum noch vor dem Morgen kannte er jeden
Gegenstand darin auswendig und setzte sich ab und zu
neben Wilson, um ihn zu beruhigen.
George, hast du eine Kirche, wo du manchmal hingehst? Auch wenn du schon lange nicht mehr da warst?
Ich knnte ja bei der Kirche mal anrufen, damit ein
Priester herkommt und mit dir redet, verstehst du?
Gehre zu keiner.
Du solltest aber eine Kirche haben, George, fr solche
188

Flle wie diese. Du musst doch mal zur Kirche gegangen


sein. Hast du nicht in einer Kirche geheiratet? Hr zu,
George, hr mir zu. Hast du nicht in einer Kirche geheiratet?
Das ist schon sehr lange her.
Die Mhe des Antwortens unterbrach den Rhythmus
des Schaukelns fr einen Moment blieb er ruhig. Dann
kehrte derselbe halb wissende, halb verunsicherte Blick in
seine glanzlosen Augen zurck.
Schau mal in die Schublade da, sagte er und zeigte
auf den Schreibtisch.
Welche Schublade?
Na, die da.
Michaelis machte die nchstbeste Schublade auf. Es
war nichts auer einem teuren kleinen Hundehalsband
aus Leder und geflochtenem Silber darin. Das Stck war
offensichtlich ganz neu.
Das?, fragte Michaelis und hielt es hoch.
Wilson starrte es an und nickte. Gestern Nachmittag
hab ich es gefunden. Sie hat mir eine Geschichte erzhlt, aber ich wusste gleich, dass es irgendwie komisch
war.
Du meinst, dass deine Frau es gekauft hat?
Sie hatte es in Seidenpapier gewickelt auf ihrer Kommode.
Michaelis fand daran nichts Merkwrdiges und nannte
Wilson ein Dutzend Grnde, warum seine Frau ein Hundehalsband gekauft haben knnte. Aber wie zu erwarten,
hatte Wilson einige dieser Erklrungen auch schon von
Myrtle gehrt, denn er fing wieder an Oh, mein Gott!
vor sich hin zu flstern whrend sein Nachbar zum
Trost Erklrungen in den Raum stellte.
189

Und dann hat er sie gettet, sagte Wilson. Sein Mund


klappte auf.
Wer?
Ich wei schon, wie ich das herausfinde.
Du bist krank, George, sagte sein Freund. Das war
alles sehr belastend fr dich und du weit nicht, was du
sagst. Du solltest versuchen, bis zum Morgen still dazusitzen.
Er hat sie ermordet.
Das ist ein Unfall gewesen, George.
Wilson schttelte den Kopf. Seine Augen verengten
sich und sein Mund ffnete sich zum geisterhaften Hauch
eines: Von wegen! Ich wei es, sagte er voller Entschiedenheit. Ich bin einer von diesen treuherzigen Burschen
und will niemandem Bses, aber wenn ich etwas wei,
dann wei ich es eben. Es war der Mann in diesem Auto.
Sie ist rausgerannt, um mit ihm zu reden, aber er wollte
nicht halten.
Michaelis hatte das auch gesehen, aber er hatte dem
keine besondere Bedeutung beigemessen. Er hatte angenommen, dass Mrs Wilson vor ihrem Ehemann weggelaufen war, aber keinen besonderen Wagen anhalten wollte.
Wieso htte sie so etwas tun sollen?
Sie ist ein stilles Wasser, sagte Wilson, als ob das die
Frage beantwortete. A-a-a-ch
Er begann wieder zu schaukeln. Michaelis stand da und
drehte das Hundehalsband in der Hand.
Vielleicht hast du ja einen Freund, den ich anrufen
knnte, George?
Es war eine vergebliche Hoffnung er war sich praktisch sicher, dass Wilson keinen Freund hatte: Er war ja
nicht mal fr seine Frau genug gewesen. Er war froh, als
190

er ein wenig spter eine Vernderung im Raum, eine


blaue Regung am Fenster bemerkte und ihm klar wurde,
dass die Dmmerung nicht mehr weit weg war. Gegen
fnf Uhr war es drauen hell genug, um das Licht auszuknipsen.
Wilsons glasige Augen richteten sich hinaus auf die
Aschehaufen, wo kleine graue Wlkchen fantastische
Formen annahmen und im schwachen Wind der Dmmerung hin und her huschten.
Ich habe mit ihr geredet, flsterte er nach langem
Schweigen. Ich habe ihr gesagt, dass sie mich vielleicht
tuschen kann, aber nicht Gott. Ich habe sie zum Fenster
gefhrt mit einer Anstrengung stand er auf, ging zum
hinteren Fenster und lehnte die Stirn an die Scheibe. Ich
habe gesagt: Gott wei, was du getan hast, alles, was du
getan hast. Mich kannst du tuschen, aber Gott kannst du
nicht tuschen!
Hinter ihm stehend, erkannte Michaelis erschrocken,
dass er auf die Augen von Doktor T. J. Eckleburg starrte,
die gerade riesig und blass aus den berresten der Nacht
aufgetaucht waren.
Gott sieht alles, bekrftigte Wilson.
Das ist ein Plakat, sagte Michaelis, und irgendetwas
veranlasste ihn, sich vom Fenster abzuwenden und wieder ins Zimmer zu schauen. Aber Wilson blieb lange dort
stehen, das Gesicht an der Scheibe, und nickte ins Zwielicht.
Um sechs war Michaelis erschpft und froh darber, einen
Wagen zu hren, der drauen hielt. Es war einer der
Totenwchter vom Vorabend, der versprochen hatte, wiederzukommen. Michaelis machte Frhstck fr drei, das
191

er dann mit dem anderen Mann zusammen verzehrte.


Wilson war jetzt ruhiger und Michaelis ging nach Hause,
um zu schlafen; als er vier Stunden spter erwachte und
zurck in die Werkstatt eilte, war Wilson verschwunden.
Seine Bewegungen er war die ganze Zeit zu Fu
unterwegs wurden spter nach Port Roosevelt und von
dort nach Gads Hill verfolgt, wo er ein Sandwich, das er
nicht a, und einen Becher Kaffee kaufte. Er muss mde
gewesen und langsam gelaufen sein, denn er erreichte
Gads Hill nicht vor Mittag. Bis dahin war es einfach, den
zeitlichen Ablauf zu rekonstruieren es gab Jungen, die
einen Mann beobachtet hatten, der sich irgendwie verrckt benahm, und Autofahrer, die er vom Straenrand
merkwrdig angestarrt hatte. Dann war er fr drei Stunden von der Bildflche verschwunden. Aufgrund der Tatsache, dass er zu Michaelis gesagt hatte, er wisse schon,
wie er das herausfinden knne, nahm die Polizei an, dass
er von einer Garage zur nchsten gegangen war und sich
nach einem gelben Auto erkundigt hatte. Andererseits
hatte sich kein Mechaniker gemeldet, der ihn gesehen
htte, und so hatte er wahrscheinlich einen einfacheren
und sichereren Weg gehabt, um das herauszufinden, was
er wissen wollte. Um halb drei war er in West Egg gewesen, wo er jemanden nach dem Weg zu Gatsbys Haus
fragte. Zu dieser Zeit muss er Gatsbys Namen also bereits
gekannt haben.
Um zwei Uhr zog Gatsby seinen Badeanzug an und sagte
dem Butler, falls jemand anrufen wrde, solle man ihm
drauen am Pool Bescheid sagen. Aus der Garage holte er
eine Luftmatratze, mit der sich seine Gste den Sommer
ber vergngt hatten, und der Chauffeur half ihm, sie
192

aufzupumpen. Dann gab er Anweisung, dass der offene


Wagen auf keinen Fall herausgeholt werden drfe was
insofern merkwrdig war, als der rechte vordere Kotflgel
htte repariert werden mssen.
Gatsby schulterte die Luftmatratze und machte sich auf
zum Pool. Einmal hielt er kurz an und schob sie ein wenig
zurecht. Der Chauffeur fragte ihn, ob er Hilfe brauche,
aber Gatsby schttelte den Kopf und verschwand im
nchsten Moment zwischen den gelb werdenden Bumen.
Eine telefonische Nachricht kam nicht, aber der Butler
verzichtete auf seinen Mittagsschlaf und wartete bis vier
Uhr darauf weit ber den Zeitpunkt hinaus, zu dem es
noch jemanden gab, dem er sie htte mitteilen knnen,
wenn sie gekommen wre. Ich habe den Verdacht, dass
Gatsby selbst nicht mehr glaubte, dass sie noch kommen
wrde, und vielleicht war es ihm fast schon egal. Wenn es
so war, dann muss er gesprt haben, dass er die frhere,
freundliche, warme Welt nicht mehr hatte, dass er einen
hohen Preis dafr gezahlt hatte, dass er zu lange mit dem
einen, einzigen Traum gelebt hatte. Er muss durch furchterregende Bltter zu einem fremden Himmel hinaufgeschaut und gefrstelt haben, als er bemerkte, was eine
Rose fr ein groteskes Ding ist und wie hart das Sonnenlicht auf das junge Gras herabsticht. Eine neue Welt,
materiell, aber unwirklich, in der arme Geister herumirrten, die Trume anstelle von Luft atmeten genau wie
jene aschgraue, fantastische Gestalt, die zwischen den
formlosen Bumen zu ihm heranglitt.
Der Chauffeur er war einer von Wolfsheims Schtzlingen hatte die Schsse gehrt, konnte spter aber nur
sagen, dass er sich nicht viel dabei gedacht hatte. Ich fuhr
193

vom Bahnhof direkt zu Gatsbys Haus, und erst, als ich


voller Angst die Vordertreppe hinaufstrmte, alarmierte
das jemanden. Aber ich glaube fest, dass sie es schon
wussten. Kaum ein Wort fiel, als wir zu viert hinunter
zum Pool rannten, der Chauffeur, der Butler, der Grtner
und ich.
Der frische Zufluss vom einen Ende erzeugte eine leichte, kaum wahrnehmbare Bewegung des Wassers zum Abfluss am anderen Ende. Auf dieser unmerklichen Strmung, die kaum den Schatten von Wellen hervorrief,
trieb die Luftmatratze das Becken herunter. Eine winzige
B, die nur wenig die Oberflche zerkratzte, gengte, um
ihren zuflligen Kurs und den ihrer zuflligen Last zu
verndern. Die Berhrung mit einer Bltterinsel versetzte
sie in eine langsame Drehung, und wie eine Zirkelspitze
zog sie eine dnne rote Linie ins Wasser.
Erst als wir mit Gatsby zum Haus aufbrachen, entdeckte der Grtner ein Stck weit entfernt die Leiche Wilsons
im Gras, und das Opfer war somit vollendet.

194

Kapitel 9
Heute, zwei Jahre danach, erscheinen mir der Rest dieses
Tages, die Nacht und der folgende Tag nur als ein endloser
Aufmarsch von Polizisten, Fotografen und Zeitungsleuten, die durch Gatsbys Tr ein und aus gingen. Das Tor
war durch ein Seil versperrt und ein Polizist stand daneben, der die Neugierigen fernhielt, aber die kleinen
Jungs fanden schnell heraus, dass man auch ber mein
Grundstck hereinkam, und so drngten sich immer ein
paar von ihnen mit offenem Mund vor dem Pool. Jemand
mit berzeugendem Auftreten, wahrscheinlich ein Kriminalbeamter, benutzte den Ausdruck Verrckter, als er
sich an diesem Nachmittag ber Wilsons Leiche beugte,
und die rein uerliche Autoritt seiner Stimme gab fr
die Zeitungsberichte am nchsten Morgen den Ton an.
Die meisten dieser Berichte waren ein Albtraum grotesk, beflissen, oberflchlich und unwahr. Als die Aussage
von Michaelis vor dem Untersuchungsrichter Wilsons
Verdacht gegenber seiner Frau ans Licht brachte, frchtete ich schon, das Ganze wrde jetzt als heie Skandalgeschichte serviert werden aber Catherine, die alles
Mgliche htte erzhlen knnen, sagte kein Wort und
zeigte erstaunlicherweise eine Menge Charakter. Sie sah
den Untersuchungsrichter unter ihren korrigierten Brauen
mit entschlossenen Augen an und schwor, dass ihre
Schwester Gatsby nie gesehen htte, dass ihre Schwester
195

vollkommen glcklich mit ihrem Mann gewesen sei, dass


ihre Schwester keinerlei Unfug getrieben habe. Sie war
am Ende selbst davon berzeugt und schluchzte in ihr
Taschentuch, als wre die bloe Andeutung schon mehr
als sie ertragen knne. Wilson wurde also auf einen Mann
reduziert, der vor Kummer den Verstand verloren hatte,
damit der Fall mglichst einfach blieb. Und dabei blieb es.
Aber dieser Teil der Sache war fr mich ohnehin weit
weg und unwesentlich. Ich fand mich auf Gatsbys Seite
und zwar allein. Von dem Augenblick an, als ich die
Nachricht von der Katastrophe telefonisch nach West Egg
gemeldet hatte, wurden alle Vermutungen ber ihn und
auch alle praktischen Fragen mir vorgetragen. Zunchst
war ich berrascht und verwirrt; aber dann, als er Stunde
um Stunde in seinem Haus lag und sich nicht bewegte,
nicht atmete und nicht sprach, wurde mir langsam bewusst, dass ich verantwortlich war, weil sich niemand
sonst dafr interessierte interessierte, meine ich, mit
jener persnlichen Anteilnahme, auf die am Ende jeder
ein gewisses Recht hat.
Eine halbe Stunde, nachdem wir ihn gefunden hatten,
rief ich Daisy an, ganz instinktiv und ohne zu zgern.
Aber sie und Tom waren schon frh am Nachmittag abgereist und hatten Gepck mitgenommen.
Haben sie keine Adresse hinterlassen?
Nein.
Haben sie gesagt, wann sie zurckkommen?
Nein.
Haben Sie eine Idee, wo sie sind? Wie ich sie erreichen
knnte?
Ich wei nicht. Kann ich nicht sagen.
Ich wollte jemanden holen fr ihn. Ich wollte in das
196

Zimmer gehen, wo er lag, und ihm versichern: Ich hole


dir jemanden, Gatsby. Mach dir keine Sorgen. Vertrau mir
und ich werde dir jemanden holen
Meyer Wolfsheim stand nicht im Telefonbuch. Der Butler gab mir seine Broadresse am Broadway und ich rief
die Auskunft an, aber als ich schlielich die Nummer
hatte, war es schon lange nach fnf und es ging niemand
mehr an den Apparat.
Rufen Sie bitte noch einmal an?, bat ich.
Ich habe schon dreimal angerufen.
Es ist sehr wichtig.
Es tut mir leid. Ich frchte, es ist niemand mehr da.
Ich ging zurck in den Salon und dachte einen Moment
lang, all die Offiziellen, die dort pltzlich herumstanden,
seien zufllige Besucher. Aber als sie das Laken anhoben
und Gatsby mit ungerhrten Augen ansahen, setzte sich
sein Protest in meinem Kopf fort: Hr zu, alter Junge, du
musst jemanden holen fr mich. Du musst dir Mhe
geben. Ich kann das alleine nicht durchstehen.
Jemand fing an mir Fragen zu stellen, aber ich riss
mich los und ging nach oben, wo ich hastig die nicht
verschlossenen Teile seines Schreibtischs durchsuchte
er hatte mir schlielich nie klar gesagt, dass seine Eltern
tot seien. Aber da war nichts nur das Bild von Dan Cody,
ein Andenken an vergessene Gewalt, das von der Wand
herabstarrte.
Am nchsten Morgen schickte ich den Butler mit einem
Brief zu Wolfsheim nach New York. Ich bat ihn um Informationen und drngte ihn, gleich mit dem nchsten Zug
herauszukommen. Diese Bitte erschien mir eigentlich
berflssig, als ich sie niederschrieb. Ich war mir sicher,
dass er sofort aufbrechen wrde, sobald er die Zeitungen
197

sah, genauso, wie ich mir sicher war, dass noch vor Mittag
ein Telegramm von Daisy eintreffen wrde aber es kamen
weder ein Telegramm noch Mr Wolfsheim. Es kam gar
nichts, auer weiteren Polizisten, Fotografen und Zeitungsleuten. Als der Butler die Antwort von Wolfsheim
brachte, fhlte ich mich herausgefordert und empfand eine
trotzige Solidaritt zwischen Gatsby und mir gegen alle.
Lieber Mr Carraway,
das war einer der schlimmsten Schocks meines Lebens. Ich kann kaum glauben, dass es berhaupt
wahr ist. Die verrckte Tat dieses Mannes sollte uns
allen zu denken geben. Ich kann jetzt nicht herauskommen, denn ich bin mit einer sehr wichtigen geschftlichen Angelegenheit befasst und kann mich
jetzt nicht in diese Sache verwickeln lassen. Wenn
ich ein bisschen spter etwas fr Sie tun kann, lassen
Sie es mich durch Edgar wissen. Ich wei gar nicht,
wie mir geschieht, wenn ich so etwas hre, und ich
bin vllig k. o. und niedergeschlagen.
Stets Ihr
MEYER WOLFSHEIM

Und dann noch eine hastige Nachschrift darunter:


Geben Sie mir wegen der Beerdigung usw. Bescheid.
Die Familie kenne ich berhaupt nicht.
Als am Nachmittag das Telefon klingelte und die Vermittlung sagte, dass Chicago am Apparat sei, dachte ich, das
wre nun endlich doch Daisy. Aber als die Verbindung
198

hergestellt war, hrte ich eine Mnnerstimme, sehr dnn


und weit weg.
Slagle hier
Ja? Der Name war mir unbekannt.
Schlimme Sache, was? Hast du mein Telegramm gekriegt?
Es sind keine Telegramme gekommen.
Der junge Parke ist in Schwierigkeiten, sagte er hastig. Sie haben ihn geschnappt, als er die Papiere ber den
Tresen gereicht hat. Das Rundschreiben mit den Nummern war gerade fnf Minuten zuvor aus New York eingetroffen. Was sagst du dazu? In diesen Kffern wei man
ja nie
Hallo! Es verschlug mir den Atem. Hren Sie, hier
spricht nicht Mr Gatsby. Mr Gatsby ist tot.
Es folgte ein langes Schweigen am anderen Ende der
Leitung. Dann ein heftiger Ausruf und schlielich ein
kurzes Knacken, als die Verbindung abriss.
Ich glaube, es war am dritten Tag, als ein Telegramm mit
der Unterschrift Henry C. Gatz aus einer Stadt in Minnesota eintraf. Es besagte nur, dass der Absender sofort
aufbrechen wolle und die Beerdigung bis zu seinem Eintreffen aufgeschoben werden solle.
Es kam von Gatsbys Vater, einem ernsten alten Mann,
der sehr bestrzt und hilflos war und sich an diesem
warmen Septembertag in einen billigen knchellangen
Mantel aus dicker Wolle gehllt hatte. Seine Augen trnten vor Aufregung, und nachdem ich ihm den Koffer und
den Schirm aus den Hnden genommen hatte, begann er
so unaufhrlich an seinem schtteren grauen Bart zu
ziehen, dass ich Schwierigkeiten hatte, ihm aus dem Man199

tel zu helfen. Er stand kurz vor dem Zusammenbruch,


deshalb fhrte ich ihn ins Musikzimmer und brachte ihn
dazu, sich hinzusetzen, whrend ich nach etwas zu essen
schickte. Aber er mochte nichts essen und seine zitternde
Hand verschttete die Milch aus dem Glas.
Ich hab es in der Chicagoer Zeitung gelesen, sagte er.
Es stand alles in der Chicagoer Zeitung. Ich bin gleich
losgefahren.
Ich wusste nicht, wie ich Sie erreichen sollte.
Seine Augen irrten unaufhrlich durch den Raum,
ohne etwas zu sehen.
Es war ein Verrckter, sagte er. Er muss verrckt
gewesen sein.
Mchten Sie nicht etwas Kaffee?, bedrngte ich ihn.
Ich will berhaupt nichts. Jetzt geht es mir gut, Mr
Carraway.
Ja, es geht mir jetzt gut. Wo haben sie Jimmy hingetan?
Ich fhrte ihn in den Salon, wo sein Sohn lag, und lie
ihn allein. Ein paar kleine Jungs waren die Treppe heraufgekommen und sphten von dort in die Halle; als ich
ihnen sagte, wer gekommen war, zogen sie widerwillig
davon.
Nach einer Weile machte Mr Gatz die Tr auf und kam
heraus. Sein Mund stand offen, sein Gesicht war leicht
gertet, seine Augen entlieen vereinzelte, unpnktliche
Trnen. Er hatte ein Alter erreicht, in dem der Tod keine
grausige berraschung mehr darstellt, und als er sich jetzt
umsah und die Hhe und den Glanz der Halle und die
groen Rume, die sich in immer neue Rume ffneten,
zum ersten Mal richtig wahrnahm, mischte sich sein
Kummer mit staunendem Stolz. Ich brachte ihn in eins
200

der Gstezimmer im oberen Stockwerk, und whrend er


seine Jacke und Weste auszog, sagte ich ihm, dass alle
Vorkehrungen fr die Beerdigung bis zu seiner Ankunft
aufgeschoben worden seien. Ich wusste nicht, was Sie
sich gewnscht htten, Mr Gatsby
Gatz ist mein Name.
Mr Gatz. Ich dachte, Sie wollen den Leichnam vielleicht in den Westen mitnehmen.
Er schttelte den Kopf. Jimmy hat es immer an der
Ostkste besser gefallen. Und hier im Osten ist er aufgestiegen zu seiner Stellung. Sind Sie ein Freund meines
Jungen gewesen, Mr ?
Ja, wir sind enge Freunde gewesen.
Er hatte eine groe Zukunft vor sich, wissen Sie. Er
war noch ein junger Mann, aber er hatte eine Menge im
Kopf. Er tippte sich nachdrcklich an die Stirn und ich
nickte.
Wenn er noch lebte, wre er ein groer Mann geworden. Ein Mann wie James J. Hill. Er htte geholfen, das
Land aufzubauen.
Das ist wahr, sagte ich unbehaglich.
Er zupfte an der bestickten Tagesdecke herum und versuchte vergeblich, sie vom Bett herunterzuziehen. Dann
legte er sich steif hin und schlief sofort ein.
An diesem Abend rief ein offensichtlich verngstigter
Mensch an, der unbedingt wissen wollte, wer ich war, ehe
er seinen Namen zu nennen bereit war.
Ich bin Mr Carraway, sagte ich.
Oh! Er klang erleichtert. Ich bin Klipspringer.
Auch ich war erleichtert, denn dieser Anruf schien
einen weiteren Freund an Gatsbys Grab zu versprechen.
Ich wollte die Beerdigung nicht in der Zeitung haben und
201

womglich einen Haufen Neugieriger anlocken, deshalb


hatte ich angefangen, selbst ein paar Leute anzurufen. Sie
waren nicht leicht zu finden.
Die Beerdigung ist morgen um drei, sagte ich. Wir
treffen uns hier am Haus. Bitte sagen Sie das doch allen,
die vielleicht interessiert sind.
Oh ja, das mache ich, rief er hastig. Es ist nicht sehr
wahrscheinlich, dass ich jemanden treffe, aber wenn
Sein Tonfall machte mich misstrauisch. Natrlich werden Sie selbst kommen?
Also, ich werde es sicher versuchen. Weshalb ich eigentlich anrufe
Moment mal, unterbrach ich ihn. Wie wrs, wenn
Sie mir erst einmal sagen, dass Sie morgen kommen?
Nun ja, Tatsache ist also, um ehrlich zu sein, ich
wohne hier bei ein paar Leuten in Greenwich und die
erwarten, dass ich morgen hier bin. Ich glaube, es gibt
eine Art Picknick oder so etwas. Natrlich werde ich mein
Bestes tun, um wegzukommen.
Ich stie ein unbeherrschtes H? aus, und er muss es
wohl gehrt haben, denn er sprach ngstlich weiter:
Weshalb ich eigentlich anrufe, ist ein Paar Schuhe, die
ich dort vergessen habe. Ich wollte fragen, ob sie mir der
Butler wohl nachschicken knnte oder ob das zu viele
Umstnde macht. Wissen Sie, es sind Tennisschuhe und
ohne die bin ich irgendwie hilflos. Meine Adresse ist: c/o
B. F.
Den Rest des Namens hrte ich nicht mehr, denn ich
hngte den Hrer ein.
Danach empfand ich eine gewisse Scham fr Gatsby.
Ein Gentleman, den ich anrief, gab sogar zu verstehen, er
habe nur das gekriegt, was er verdiente. Aber daran war
202

ich wohl selbst schuld, denn der Mann war einer von
denen, die nach dem Genuss von Gatsbys alkoholischen
Getrnken am belsten ber ihn herzogen, und ich htte
ihn gar nicht erst anrufen sollen.
Am Morgen der Beerdigung fuhr ich nach New York,
um Meyer Wolfsheim aufzusuchen; denn auf andere Weise schien ich ihn nicht erreichen zu knnen. Die Tr, die
ich auf den Rat des Liftboys hin aufstie, trug die Aufschrift The Swastika Holding Company, und zunchst
schien niemand da zu sein. Aber nachdem ich mehrfach
vergeblich Hallo gerufen hatte, brach hinter einer
Trennwand eine Diskussion aus. Alsbald erschien eine
schne Jdin an der Tr und musterte mich mit feindseligen schwarzen Augen.
Es ist niemand da, sagte sie. Mr Wolfsheim ist in
Chicago.
Zumindest der erste Teil dieser Aussage war eindeutig
unwahr, denn im Inneren des Bros hatte jemand begonnen zu pfeifen: The Rosary, allerdings tonlos.
Bitte sagen Sie ihm, dass Mr Carraway ihn sehen
mchte.
Ich kann ihn ja wohl nicht aus Chicago zurckholen,
oder?
In diesem Moment rief eine Stimme, unverkennbar die
von Wolfsheim, von der anderen Seite der Tr: Stella!
Lassen Sie Ihre Karte auf meinem Schreibtisch, sagte
sie hastig. Ich geb sie ihm, wenn er zurckkommt.
Aber ich wei, dass er da ist.
Sie machte einen Schritt auf mich zu und lie ihre
Hnde ungehalten an ihren Hften hinauf und hinunter
gleiten.
Ihr jungen Leute denkt immer, ihr knnt euch hier
203

jederzeit mit Gewalt hineindrngeln, schimpfte sie. Wir


haben das wirklich satt. Wenn ich sage, dass er in Chicago
ist, dann ist er auch in Chicago.
Ich erwhnte, dass es um Gatsby ging.
Oh-h! Sie schaute mich noch einmal an. Wrden Sie
vielleicht wie war Ihr Name?
Sie verschwand. Einen Moment spter stand Meyer
Wolfsheim ernst und feierlich in der Tr und streckte mir
beide Hnde entgegen. Er zog mich in sein Bro, erklrte
mit ehrfrchtiger Stimme, es sei fr uns alle eine traurige
Zeit, und bot mir eine Zigarre an.
Ich wei noch genau, wie ich ihn kennengelernt habe,
sagte er. Ein junger, gerade aus der Armee entlassener
Major, der ber und ber mit Orden bedeckt war, die er im
Krieg erhalten hatte. Er war so knapp bei Kasse, dass er
immer noch seine Uniform tragen musste, weil er sich
keine Zivilkleidung kaufen konnte. Das erste Mal hab ich
ihn gesehen, als er in Winebrenners Billardsalon an der
43sten Strae gekommen ist und nach Arbeit gefragt hat.
Er hatte seit Tagen nichts mehr gegessen. Kommen Sie,
essen Sie mit mir zu Mittag, hab ich gesagt. Er hat innerhalb einer halben Stunde fr mehr als vier Dollar gefuttert.
Haben Sie ihm geholfen, geschftlich Fu zu fassen?,
fragte ich.
Geholfen? Ich hab ihn erschaffen!
Oh.
Ich habe ihn aus dem Nichts geholt, direkt aus der
Gosse. Ich habe gleich gesehen, dass er ein feiner junger
Mann mit dem Auftreten eines Gentleman war, und als er
mir sagte, dass er in Oxford gewesen war, wusste ich, dass
ich ihn gut brauchen konnte. Ich brachte ihn dazu, der
204

American Legion beizutreten, und da machte er eine


sehr gute Figur. Er hat gleich ein paar Sachen erledigt fr
einen meiner Kunden in Albany. Wir waren die dicksten
Freunde er hielt zwei knollige Finger hoch haben
alles zusammen gemacht.
Ich fragte mich, ob diese Partnerschaft auch die Schiebung bei der World Series 1919 umfasste.
Jetzt ist er tot, sagte ich nach einer Pause. Sie waren
sein engster Freund, also wei ich, dass Sie bestimmt zu
seiner Beerdigung heute Nachmittag kommen wollen.
Ich wrde ja gerne kommen.
Dann tun Sies doch.
Die Haare in seinen Nasenlchern zitterten etwas und
als er den Kopf schttelte, fllten sich seine Augen mit
Trnen.
Ich kann das nicht ich darf mich nicht in diese Sache
verwickeln lassen, sagte er.
Es gibt nichts, in das man verwickelt werden knnte.
Es ist alles vorbei.
Wenn jemand erschossen wird, werde ich nicht gern
darin verwickelt, in welcher Weise auch immer. Ich halte
mich raus. Als ich ein junger Mann war, ist das noch
anders gewesen wenn ein Freund von mir gestorben ist,
egal wie, habe ich bis zum Schluss zu ihm gehalten.
Vielleicht halten Sie das fr sentimental, aber ich meine
es ernst bis zum bitteren Ende.
Ich merkte, dass er aus Grnden, die nur er kannte, entschlossen war, nicht zu kommen, deshalb stand ich auf.
Haben Sie studiert?, fragte er pltzlich.
Einen Moment lang glaubte ich, er wolle mir eine
Geschftsbeziehung vorschlagen, aber er nickte nur und
schttelte mir die Hand.
205

Wir sollten begreifen, dass wir den Menschen unsere


Freundschaft zeigen mssen, solange sie leben und nicht,
wenn sie tot sind, sagte er. Danach soll man die Dinge
ruhen lassen, das ist mein Grundsatz.
Als ich sein Bro verlie, war der Himmel dunkel geworden und ich kehrte bei leichtem Nieselregen nach
West Egg zurck. Nachdem ich mich umgezogen hatte,
ging ich nach nebenan und fand Mr Gatz in der Eingangshalle, wo er aufgeregt auf und ab lief. Sein Stolz auf
seinen Sohn und dessen Reichtmer war noch gewachsen,
und jetzt hatte er mir etwas zu zeigen.
Jimmy hat mir dieses Bild geschickt. Mit zitternden
Fingern zog er seine Brieftasche hervor. Schauen Sie mal.
Es war ein an den Ecken geknicktes und von vielen
Hnden beschmutztes Foto des Hauses. Er zeigte mir
eifrig jedes Detail. Schauen Sie nur!, und dann suchte er
die Bewunderung in meinen Augen. Ich glaube, er hatte
es so oft herumgezeigt, dass es inzwischen realer fr ihn
war als das Haus selbst.
Jimmy hats mir geschickt. Ich finde, es ist ein sehr
gutes Bild. Es sieht so schn aus.
Sehr schn. Haben Sie ihn in letzter Zeit mal gesehen?
Er ist vor zwei Jahren zu uns herausgekommen und
hat uns das Haus gekauft, in dem ich jetzt wohne. Natrlich waren wir unglcklich, als er von zu Hause weggelaufen ist, aber jetzt verstehe ich, dass es einen Grund
dafr gab. Er wusste, dass er eine groe Zukunft vor sich
hatte. Und seit er Erfolg hatte, war er immer sehr grozgig zu mir.
Er schien das Bild gar nicht wieder einstecken zu wollen, sondern hielt es mir im Nachklang noch eine Minute
lang vor die Augen. Dann schob er die Brieftasche wieder
206

zurck und zog ein halb zerfetztes altes Buch mit dem
Titel Hopalong Cassidy aus der Tasche.
Schauen Sie, das ist ein Buch, das er als Junge gehabt
hat. Da sieht man es.
Er ffnete das Buch von hinten und drehte es so hin,
dass ich es sehen konnte. Auf dem Vorsatzblatt stand in
Druckschrift das Wort STUNDENPLAN und das Datum
vom 12. September 1906. Und darunter:
Aufstehen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6.00 Uhr
Hantelbungen und Turnen . . . . . . . . . 6.156.30 Uhr
Elektrizitt studieren etc. . . . . . . . . . . . 7.158.15 Uhr
Arbeit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.3016.30 Uhr
Baseball und Sport . . . . . . . . . . . . . . 16.3017.00 Uhr
Redekunst und Haltung ben
und lernen, wie man sie erlangt . . . 17.0018.00 Uhr
Ntige Erfindungen studieren . . . . . 19.0021.00 Uhr

ALLGEMEINE VORSTZE
Keine Zeit mehr bei Shafters oder (unleserlicher Name) verschwenden.
Nicht mehr rauchen oder Kaugummi kauen.
Jeden zweiten Tag baden.
Ein erbauliches Buch oder Magazin pro Woche lesen.
$ 5 (ausgestrichen) $ 3 pro Woche sparen.
Besser zu den Eltern sein.
Ich bin zufllig darauf gestoen, erklrte der alte Mann.
Es sagt einem alles, nicht wahr?
Ja, es sagt einem was.
Jimmy musste einfach vorankommen. Er hat immer
solche guten Vorstze gefasst oder so was. Ist Ihnen auf207

gefallen, wie wichtig es ihm war, seinen Geist fortzubilden? Darin war er ganz groartig. Ich fre wie ein
Schwein, hat er mir mal gesagt, und ich hab ihn dafr
geschlagen.
Er zgerte, das Buch wieder zuzuklappen, las mir jeden
Punkt laut vor und sah mich dabei erwartungsvoll an. Ich
glaube, er hoffte, ich wrde die Liste fr meinen eigenen
Bedarf abschreiben.
Kurz vor drei kam der lutherische Pfarrer aus Flushing
und ich begann unwillkrlich, zum Fenster hinauszusehen und auf andere Autos zu warten. Dasselbe tat Gatsbys
Vater. Und als die Zeit verging und die Diener wartend in
der Halle standen, begannen seine Augen ngstlich zu
zwinkern. Er sagte etwas ber den Regen und wirkte sehr
unsicher und besorgt. Der Pfarrer schaute mehrfach auf
die Uhr, deshalb nahm ich ihn beiseite und bat ihn, noch
eine halbe Stunde zu warten. Aber es nutzte nichts. Es
kam niemand.
Gegen fnf Uhr erreichte unsere Prozession von drei Autos den Friedhof und hielt im dichten Nieselregen neben
dem Tor erst der motorisierte Leichenwagen, schrecklich
schwarz und nass, dann Mr Gatz, der Pfarrer und ich in
der Limousine und etwas spter noch vier oder fnf Diener und der Postbote aus West Egg im offenen Pritschenwagen, alle nass bis auf die Haut. Als wir durch das Tor in
den Friedhof hineingingen, hrte ich einen weiteren Wagen und platschende Schritte, die uns ber den matschigen Boden nacheilten. Ich drehte mich um. Es war der
Mann mit der Eulenbrille, den ich vor drei Monaten in
Gatsbys Bibliothek angetroffen hatte, wo er die Bcher
bestaunte.
208

Ich hatte ihn seither nie mehr gesehen. Ich wei nicht,
wie er von dem Begrbnis erfahren hatte, ich kannte ja
nicht einmal seinen Namen. Der Regen lief ihm ber die
dicke Brille und er musste sie abnehmen und abwischen,
um zu sehen, wie man die schtzende Plane von Gatsbys
Grab rollte.
Ich versuchte einen Moment, an Gatsby zu denken,
aber er war schon zu weit fort, und ich konnte, brigens
ganz ohne Vorwurf, nur daran denken, dass Daisy weder
eine Nachricht noch eine Blume geschickt hatte. Dunkel
hrte ich jemanden murmeln: Gesegnet sind die Toten,
auf die der Regen fllt, und dann sagte der eulenugige
Mann mit tapferer Stimme: Dazu sage ich Amen.
Wir stolperten eilig durch den Regen zurck zu den
Autos. Am Tor sprach Eulen-Auge mich an.
Zum Haus hab ich es nicht mehr geschafft, sagte er.
Sonst anscheinend auch niemand.
Ach, wirklich? Er zuckte zusammen. Mein Gott! Frher sind sie zu Hunderten hingegangen.
Er nahm die Brille herunter und wischte sie noch einmal ab, sowohl auen wie innen.
Der arme Hundesohn!, sagte er.
Eine meiner lebhaftesten Jugenderinnerungen ist die, zu
Weihnachten von der Prep School oder spter vom College nach Hause zurckzukommen. Alle, die weiter als
nach Chicago fuhren, trafen sich an einem Dezemberabend um sechs in der alten, dmmrigen Union Station
mit ein paar Freunden aus Chicago, die sich schon auf
ihre eigenen Feiertagsfreuden vorbereiteten, um ihnen
hastig Lebewohl zu sagen. Ich erinnere mich an die Mdchen in Pelzmnteln, die gerade von Miss Dies-und-Das
209

kamen, das Geschnatter mit gefrorenem Atem, die Arme,


die wir ber den Kpfen schwenkten, wenn wir alte Bekannte entdeckten, und das Vergleichen der Einladungen:
Gehst du zu den Ordways? den Herseys? den Schultzes?
Ich erinnere mich an die langen, grnen Fahrkarten, die
wir fest in den behandschuhten Fingern hielten, und nicht
zuletzt an die dunklen gelben Waggons der ChicagoMilwaukee-St-Paul-Eisenbahn, die so frhlich wie Weihnachten selbst auf den Gleisen hinter der Sperre standen.
Wenn wir dann in den Winterabend hinausfuhren und
der richtige Schnee, unser Schnee, sich neben uns ausbreitete und an den Scheiben glitzerte und die trben
Lichter der kleinen Wisconsin-Bahnhfe vorbeizogen, lag
pltzlich ein wilder, frischer Frost in der Luft. Wir sogen
ihn mit tiefen Atemzgen ein, wenn wir aus dem Speisewagen ber die kalten Perrons zu unseren Pltzen zurckkehrten, und wurden uns eine eigenartige Stunde lang
unserer Identitt mit diesem Land auf unaussprechliche
Weise bewusst, ehe wir wieder ununterscheidbar damit
verschmolzen.
Das ist mein Mittlerer Westen nicht der Weizen oder
die Prrie oder die verlorenen Stdte der Schweden, sondern meine Jugend mit der aufregenden Heimkehr im
Zug, mit den Straenlaternen und Schlittenglckchen im
frostigen Dunkel und den Stechpalmenkrnzen in den
erleuchteten Fenstern, deren Schatten weit hinaus in den
Schnee fielen. Ich bin ein Teil davon, ein bisschen schwermtig wegen der langen Winter, ein bisschen selbstgefllig, weil ich im Carraway-Haus aufgewachsen bin, in einer
Stadt, in der die Huser jahrzehntelang nach den Familiennamen benannt werden. Ich merke jetzt, dass dies trotz
allem eine Geschichte des Westens gewesen ist Tom und
210

Gatsby, Daisy und Jordan und ich , wir kamen alle aus
dem Westen und hatten mglicherweise alle denselben
Defekt, der uns auf subtile Weise unfhig machte, uns
anzupassen an das Leben der Ostkste.
Selbst zu der Zeit, als mich der Osten am meisten
erregte, als ich seine berlegenheit gegenber den gelangweilten, aufgequollenen, breit hingestreckten Stdten jenseits des Ohio mit ihren unaufhrlichen Verhren,
von denen nur die Kinder und die sehr Alten verschont
blieben, am strksten empfand selbst da wirkte er immer verzerrend auf mich. Vor allem West Egg taucht
immer noch in meinen besonders fantastischen Trumen
auf. Ich sehe es als nchtliche Szene wie von El Greco:
hundert Huser, die zugleich konventionell und grotesk
sind und sich unter einem dsteren, wolkenverhangenen
Himmel und einem stumpfen Mond ducken. Im Vordergrund kommen vier feierliche Mnner in Abendanzgen
den Gehweg herunter, mit einer Tragbahre, auf der eine
betrunkene Frau in einem weien Kleid liegt. Ihre an der
Seite herunterhngende Hand glitzert von kalten Juwelen. Gravittisch biegen die Mnner zu einem Haus ein
es ist das falsche. Aber niemand kennt den Namen der
Frau und es kmmert auch keinen.
Nach Gatsbys Tod war die Ostkste fr mich ein Ort der
Gespenster und meine Augen konnten diese Wahrnehmung nicht mehr korrigieren. Als der blaue Rauch der
welken Bltter die Luft erfllte und die nasse Wsche auf
der Leine steif wurde, wenn der Wind um sie wehte,
beschloss ich, nach Hause zu gehen.
Es musste allerdings noch etwas erledigt werden, ehe
ich abreiste, eine peinliche, unangenehme Angelegenheit,
die ich vielleicht besser htte ruhen lassen. Aber ich
211

wollte alles geordnet zurcklassen und mich nicht einfach darauf verlassen, dass eine hilfsbereite und gleichgltige See meine Abflle wegsplte. Ich traf mich mit
Jordan Baker und sprach mit ihr ber das, was mit uns
beiden geschehen war, und was danach mit mir geschehen war, und sie lag dabei vollkommen still in einem
tiefen Sessel und hrte zu.
Sie trug ihre Golfkleidung und ich erinnere mich, dass
ich fand, sie she wie eine gute Illustration aus: das kecke
Kinn leicht angehoben, das Haar in der Farbe des Herbstlaubs, das Gesicht genauso braun wie der fingerlose
Handschuh auf ihrem Knie. Als ich geendet hatte, teilte
sie mir kommentarlos mit, dass sie sich mit einem anderen
Mann verlobt habe. Ich bezweifelte das, obwohl es mehrere gab, die sie sofort htte heiraten knnen, wenn sie nur
mit dem Kopf genickt htte. Trotzdem tuschte ich berraschung vor. Eine Minute lang fragte ich mich, ob ich
nicht einen Fehler machte, aber dann berlegte ich alles
noch einmal kurz und stand auf, um Lebewohl zu sagen.
Trotzdem hast du mich sitzen lassen, sagte sie. Du
hast am Telefon mit mir Schluss gemacht. Jetzt bist du
mir verdammt egal, aber es war eine neue Erfahrung fr
mich und eine Zeit lang hab ich mich etwas schwindlig
gefhlt.
Wir schttelten uns die Hand.
Ach ja, erinnerst du dich noch fgte sie pltzlich
hinzu an das Gesprch, das wir mal bers Autofahren
hatten?
Wieso? Nicht genau.
Du hast gesagt, eine schlechte Fahrerin wre nur so
lange sicher, bis sie einen anderen schlechten Fahrer
trifft? Nun, jetzt habe ich einen anderen schlechten Fah212

rer getroffen, nicht wahr? Ich meine, es war leichtsinnig


von mir, dich so falsch einzuschtzen. Ich dachte, du
wrst ein geradliniger, ehrlicher Mensch. Ich dachte, darauf wrst du heimlich stolz.
Ich bin dreiig, sagte ich. Ich bin fnf Jahre zu alt,
um mir selbst etwas vorzulgen und das dann Ehre zu
nennen.
Sie gab keine Antwort. Wtend, halb verliebt in sie und
voller Bedauern zog ich davon.
An einem Nachmittag Ende Oktober traf ich Tom Buchanan. Er ging auf seine wachsame, aggressive Weise die
Fifth Avenue vor mir herunter und spreizte dabei die
Hnde ein wenig vom Krper ab, als wolle er jede Beeintrchtigung abwehren, sein Kopf bewegte sich hierhin
und dorthin, dem Blick der ruhelosen Augen folgend.
Gerade, als ich anfing, langsamer zu werden, um ihn
nicht berholen zu mssen, blieb er pltzlich stehen, um
mit gerunzelter Stirn die Schaufenster eines Juweliers zu
studieren. Dabei entdeckte er mich und kam mit ausgestreckter Hand auf mich zu.
Was ist los, Nick? Hast du was dagegen, mir die Hand
zu geben?
Ja. Du weit, was ich von dir halte.
Du bist verrckt, Nick, sagte er schnell. Einfach hllisch verrckt. Ich wei nicht, was mit dir los ist.
Tom, fragte ich, was hast du an diesem Nachmittag
zu Wilson gesagt?
Er starrte mich wortlos an und ich wusste, dass ich
hinsichtlich der fehlenden Stunden richtig geraten hatte.
Ich wollte mich abwenden, aber er kam mir nach und
packte mich am Arm.
213

Ich hab ihm die Wahrheit gesagt, sagte er. Er kam an


die Tr, als wir uns gerade zur Abreise fertig gemacht
haben. Als ich ihm habe ausrichten lassen, dass wir nicht
da seien, versuchte er gewaltsam, nach oben zu kommen.
Er war verrckt genug, um mich umzubringen, wenn ich
ihm nicht gesagt htte, wem der Wagen gehrte. Die
ganze Zeit, whrend er im Haus war, hatte er in der Tasche
seine Hand am Revolver Er brach trotzig ab. Was ist
schon dabei, wenn ichs ihm gesagt habe? Dieser Bursche
war doch sowieso fllig. Er hat dich genauso geblendet
wie Daisy, aber das war ein brutaler Kerl. Er hat Myrtle
berfahren, als ob sie ein Hund wre, und dann nicht mal
angehalten.
Es gab nichts, was ich htte sagen knnen, auer der
einen unsagbaren Tatsache, dass es nicht wahr war.
Und wenn du denkst, ich htte nicht auch gelitten
schau mal, als ich diese Wohnung aufgelst habe und
diese verdammte Schachtel mit Hundekuchen da auf dem
Buffet gesehen habe, da hab ich mich hingesetzt und geheult wie ein Baby. Mein Gott, es war schrecklich
Ich konnte ihm nicht vergeben oder ihn mgen, aber
ich sah, dass ihm das, was er getan hatte, vllig gerechtfertigt schien. Dabei war es einfach nur rcksichtslos
und gestrt. Rcksichtslose Leute waren sie, Tom und
Daisy sie schlugen Dinge und Geschpfe kaputt und
dann zogen sie sich zurck in ihr Geld und ihre Verantwortungslosigkeit, oder was immer sonst sie zusammenhielt, und lieen andere das Chaos aufrumen, das sie
gemacht hatten
Ich gab ihm die Hand; es schien albern, es nicht zu tun,
denn ich hatte pltzlich das Gefhl, mit einem Kind zu
reden. Dann ging er in das Juweliergeschft, um ein Per214

lenhalsband oder vielleicht auch nur ein Paar Manschettenknpfe zu kaufen, und war meine provinzielle
Empfindlichkeit ein fr alle Mal los.
Gatsbys Haus war immer noch leer, als ich abreiste
das Gras auf seinem Rasen war jetzt genauso hoch aufgeschossen wie meins. Einer der Taxifahrer aus dem
Dorf fuhr nie an Gatsbys Tor vorbei, ohne einen Augenblick anzuhalten und in die Auffahrt hineinzuzeigen.
Vielleicht war er derjenige gewesen, der Daisy und Gatsby am Abend des Unfalls nach East Egg hinbergefahren hatte, und wahrscheinlich hatte er seine ganz eigene
Geschichte dazu erfunden. Da ich sie nicht hren wollte,
ging ich ihm stets aus dem Weg, wenn ich aus dem Zug
stieg.
Meine Samstagabende verbrachte ich in New York,
denn Gatsbys strahlende, mitreiende Partys waren so
lebendig in mir, dass ich immer noch die Musik und das
unaufhrliche, leise Gelchter aus seinem Garten hrte,
und die Wagen, die seine Auffahrt herauf- und herabkamen. Eines Abends hrte ich wirklich einen Wagen und
sah die Lichter an der Treppe halten. Aber ich ging der
Sache nicht nach. Vielleicht war es ein letzter Gast, der
irgendwo am Ende der Welt gewesen war und nicht wusste, dass die Party vorbei war.
Am letzten Abend, als meine Koffer schon gepackt
waren und mein Wagen an den Gemsehndler verkauft,
ging ich noch einmal hinber und betrachtete das riesige,
zusammenhanglose, missglckte Haus. Auf die weie
Treppe hatte ein kleiner Junge mit einem Ziegelbrocken
ein obsznes Wort gekritzelt, das sich deutlich im Mondlicht abzeichnete, und mein Schuh kratzte leise ber den
215

Marmor, als ich es wegwischte. Dann ging ich zum Strand


hinunter und legte mich in den Sand.
Die meisten groen Huser an der Kste waren inzwischen geschlossen und man sah fast keine Lichter, mit
Ausnahme einer schattenhaft glhenden Fhre, die ber
den Sund glitt. Und als der Mond hher stieg, begannen
die wesenlosen Huser ganz wegzuschmelzen, bis ich
pltzlich die ursprngliche Insel vor mir sah, die hier
einst fr die Augen der hollndischen Seeleute geblht
und ihnen die frischen, grnen Brste der Neuen Welt
entgegengestreckt hatte. Ihre verschwundenen Wlder,
deren Bume fr Gatsbys Haus Platz gemacht hatten,
mussten einst flsternd dem letzten und grten menschlichen Traum kupplerisch Nahrung gegeben haben; fr
einen flchtigen, verzauberten Augenblick muss der
Mensch den Atem angehalten haben in der Gegenwart
dieses Kontinents. Zu einer sthetischen Andacht gezwungen, die er weder begreifen konnte noch wnschte,
befand er sich zum letzten Mal in der Geschichte von
Angesicht zu Angesicht mit etwas, das seiner Fhigkeit
zum Staunen wahrhaft angemessen erschien.
Und als ich da grbelnd auf der alten, unbekannten
Welt sa, dachte ich an Gatsbys Staunen, als er zum
ersten Mal das grne Licht am Ende von Daisys Steg sah.
Er war einen weiten Weg zu diesem blauen Rasen gekommen und sein Traum muss ihm zum Greifen nahe erschienen sein. Er wusste nicht, dass er damals schon hinter
ihm lag, irgendwo in der riesigen Vergessenheit jenseits
der groen Stadt, wo die dunklen Felder der Republik sich
unter dem Nachthimmel ausbreiteten.
Gatsby glaubte an das grne Licht, an die orgastische
Zukunft, die Jahr fr Jahr vor uns zurckweicht. Sie ist
216

uns bisher versagt geblieben, aber das macht nichts: Morgen werden wir schneller rennen und unsere Arme weiter
ausstrecken, bis eines schnen Tages
So kmpfen wir uns voran wie Schiffe gegen die
Strmung, unaufhrlich zurck ins Vergangene getrieben.

Anhang

Ein wildes Versprechen der Geheimnisse


und aller Schnheit der Welt
Im Oktober 1922 kam F. Scott Fitzgerald mit seiner Frau
Zelda und der ein Jahr zuvor geborenen Tochter Scottie
aus dem Mittleren Westen zum zweiten Mal nach New York.
Sie mieteten ein Haus in Great Neck, einer im Long-IslandSund liegenden Halbinsel, die nur durch eine schmale Bucht
von einer zweiten, greren getrennt war, auf der sich ein
Golfplatz und die groen Villen der Millionre befanden.
Die Ehe mit Zelda Sayre war alles andere als selbstverstndlich gewesen. Fitzgerald hatte das kaum achtzehnjhrige
junge Mdchen 1918 in Montgomery, Alabama, kennengelernt, wo er bei der Armee war. Aber schon im folgenden Jahr,
als er sich in New York vergeblich als Werbetexter versuchte,
war die Verlobung wegen seines Geldmangels wieder gelst
worden. Erst die Annahme und der Erfolg seines ersten Romans This Side of Paradise (1920) erlaubte ihm dann die Eheschlieung. Scott und Zelda heirateten acht Tage nach dem Erscheinen des Buches in der New Yorker St Patricks Cathedral.
In den Augen der ffentlichkeit waren die beiden ein
Traumpaar. Der 24-jhrige Autor und die vier Jahre jngere,
literarisch ambitionierte Tochter eines Richters erschienen
wie die Verkrperung der Roaring Twenties, der hedonistischen Jahre zwischen dem Ende des Ersten Weltkriegs und
dem Brsenkrach von 1929, die von Fitzgerald The Jazz Age
genannt wurden. Ihr grozgiger, durch Fitzgeralds Kurzgeschichten finanzierter Lebensstil, zu dem wilde Partys und
Alkoholexzesse gehrten, schien den Zeitgenossen vollkommen angemessen. Dass es bei Fitzgerald unter anderem wegen seines Alkoholismus schon zu schweren Depressionen
und Schaffenskrisen gekommen war, wussten die wenigsten.

221

In einem 1931, also nach der Weltwirtschaftskrise, gedruckten Artikel mit dem Titel Echoes of the Jazz Age schrieb
Fitzgerald: Wir waren [nach dem Ersten Weltkrieg] die strkste Nation. Wer konnte uns noch sagen, was modisch und amsant war? [] Die Mdchen setzten sich als Flapper1 in Szene,
und eine neue Generation trat ins Rampenlicht, die ihre Vorgnger korrumpierte und sich selbst mehr durch einen Mangel
an Moral als durch Geschmacklosigkeit ruinierte. Nehmen
wir zum Beispiel das Jahr 1922!2
Genau in diesem Jahr 1922 beginnt The Great Gatsby, der
im April 1925 erschien. Der Roman wurde aber nur zum Teil
vor Ort auf Long Island geschrieben. Den Plan fasste Fitzgerald schon vor der Ankunft im Osten,3 und das erzhlerische und emotionale Hauptmotiv des Romans, die Liebe
eines ehrgeizigen jungen Mannes zu einem reichen Mdchen, war schon in der Kurzgeschichte Winter Dreams enthalten, die er noch in Minnesota schrieb. Die Arbeit am
Groen Gatsby begann im Juni 1923, erreichte ihren Hhepunkt aber im Sommer und Herbst 1924, als sich Fitzgerald
in Frankreich aufhielt, das unter anderem wegen der damals
gnstigen Wechselkurse zwar sehr attraktiv, aber auch eine
wochenlange Schiffsreise von den Vereinigten Staaten entfernt war. Als der Roman am 10. April 1925 erschien, war der
Autor selbst in Italien und kehrte erst anderthalb Jahre spter
in die Vereinigten Staaten zurck.
Dennoch kann kein Zweifel daran bestehen, dass die turbulente Welt von Great Neck den jungen Autor nicht nur faszinierte, sondern auch zur wesentlichen Inspiration fr seinen Roman wurde. Die Villen der Schnen und Reichen
waren der ideale Schauplatz fr seine Geschichte, und die
bunt gemischte Gesellschaft mit ihren Verbindungen zum
amerikanischen Geldadel, zum Showbusiness und zur Unterwelt, die er dort vorfand, bot ihm ein unerschpfliches Reservoir an Figuren, aus dem er sich ohne Bedenken bediente.
Dieser Umstand hat spter dazu gefhrt, dass der Roman vor
allem als Gesellschaftskritik, ja sogar als Satire gesehen wurde und bis heute darber spekuliert wird, wer denn wer ge-

222

wesen sein knnte und wo sich die Schaupltze des Romans


in der Realitt wiederfinden.4
In der Tat scheint der Erzhler Nick Carraway, der das
Leben in Great Neck und New York mit seiner Korruption
und Verschwendung so offensichtlich missbilligt, einiges mit
dem Autor gemeinsam zu haben, insbesondere die Herkunft
aus dem Mittleren Westen. Seine zur Schau getragene Rechtschaffenheit und Emprung ber das unmoralische Treiben
seiner New Yorker Umgebung hat aber mehr als einen doppelten Boden, und man sollte sich hten, Erzhler und Autor
fr ein und dieselbe Person zu halten, auch wenn das Fitzgerald mit viel Geschick suggeriert.
Dass Der groe Gatsby zu den besten Werken der amerikanischen Literatur zhlt, wird heute allgemein anerkannt.5
In der Tat ist es bewundernswert, wie es Fitzgerald in einer
Novelle von weniger als fnfzigtausend Wrtern gelingt,
einen groen Bogen von der Ankunft der hollndischen Seeleute vor vierhundert Jahren bis zu den Zwanzigerjahren des
letzten Jahrhunderts zu spannen. Viele Errungenschaften,
Requisiten und Kulissen des amerikanischen Lebens, die heute zum kulturellen Erbe der ganzen Welt zhlen, werden im
Groen Gatsby mit der grten Leichtigkeit vorgestellt: die
Automobile, das Telefon, der Pendlerverkehr oder auch nur
die fantastische Silhouette Manhattans mit den Zuckerwrfeln der Hochhuser. Wenn man sie von der Queensboro
Bridge sieht, ist die Stadt immer so, als ob man sie zum ersten
Mal sieht, als erstes wildes Versprechen der Geheimnisse und
aller Schnheit der Welt. (S. 86)
Mit seinem begeisterten Bekenntnis an seinen Lektor Max
Perkins: Mein Roman ist ungefhr der beste amerikanische
Roman, der je geschrieben wurde, zeigte Fitzgerald, worauf
es ihm ankam. Mit programmatischem Pathos verlangte er
noch am 19. Mrz 1925 (also vier Wochen vor Erscheinen
des Buches) telegrafisch aus Capri, dass der Roman unbedingt Under the Red, White and Blue heien msse.
Glcklicherweise wusste ihm Perkins (allerdings unter Zuhilfenahme auerliterarischer Argumente) die Titelnderung

223

auszureden, und so blieb es bei The Great Gatsby, dem Titel,


den Zelda von Anfang an favorisiert hatte.
Zugleich einfach und raffiniert komponiert
Ich will etwas Neues etwas Auergewhnliches und Schnes schreiben, das zugleich einfach und raffiniert komponiert ist, kndigte Fitzgerald seinem Lektor Max Perkins im
Juli 1922 an.6
In der Tat ist der Roman, der an der Oberflche ganz gezielt den Anschein des Zerrissenen und Chaotischen erweckt,
von der Handlung her so stringent konstruiert wie ein klassisches Drama,7 und man knnte ihn wohl mit gutem Recht
auch als eine groe Novelle mit streng symmetrischem Aufbau bezeichnen, deren Scheitelpunkt das 5. Kapitel mit dem
Wiedersehen von Gatsby und Daisy ist. Das Raffinierte der
Komposition besteht unter anderem darin, dass die Handlung
des Romans auf die vier Sommermonate des Jahres 1922
komprimiert ist, whrend die eigentliche Geschichte nur
nach und nach erzhlt wird, in Rckblenden bis ins Jahr
1906. Dadurch sind Jay Gatsby, die Titelfigur, und seine Beziehung zu Daisy von einem Geheimnis umgeben, das den
Erzhler (und damit den Leser) sofort in seinen Bann zieht.
Auch die Beschrnkung auf Schaupltze, die wie an einer
Perlenschnur an der Eisenbahn- und Straenverbindung von
Great Neck nach Manhattan aufgereiht sind, trgt zur Verdichtung bei. Die banale Realitt des tglichen Pendelverkehrs wird aufgeladen und berhht, aus Schaupltzen werden Symbole. Die schmale Bucht zwischen West Egg und
East Egg ist das Symbol fr den Abgrund, der Gatsby von
Daisy trennt, aus den Mll- und Aschehaufen der Corona
Dumps macht Fitzgerald in Anspielung auf das Waste Land
von T. S. Eliot das Tal der Asche, ein Symbol fr die Hlle
der kleinen Leute, die schuften und rackern und dabei verbraucht werden und in den Augen der Schnen und Reichen
doch immer nur Nichts sind.

224

Aus den ehemaligen Corona Dumps ist heute Flushing


Meadows geworden, ein Park, in dem internationale Tennisturniere stattfinden, und die Tler der Asche liegen heute
wohl in der Dritten Welt, aber Fitzgeralds Symbol ist heute
so gltig wie damals.
Was vordergrndig wie Realitt scheint, ist in Wirklichkeit
eine Landschaft voller Metaphern, Symbole und Traumbilder. In dieser Welt sind Farben und Tne die dominierenden
Elemente, und man hat Fitzgerald deshalb wohl auch einen
impressionistischen Realisten genannt.8 Was man aber
auch gleich wieder infrage stellen mchte, denn die Sinneswahrnehmungen der Figuren scheinen oft alles andere als
realistisch oder impressionistisch, sie beziehen sich offensichtlich nicht auf die uere, sondern die innere Welt. Er
muss durch furchterregende Bltter zu einem fremden Himmel hinaufgeschaut und gefrstelt haben, als er bemerkte,
was eine Rose fr ein groteskes Ding ist und wie hart das
Sonnenlicht auf das junge Gras herabsticht. Eine neue Welt,
materiell, aber unwirklich, in der arme Geister herumirrten,
die Trume anstelle von Luft atmeten (S. 193)
Der Reiz des Textes entspringt aber nicht nur dem, was
dasteht, sondern auf unterschwellige Weise dem Unausgesprochenen. Er habe noch nie so viel weggelassen wie bei
diesem Roman, hat der Autor bekannt sowohl physisch als
auch emotional.9 Man kann das so verstehen, dass der Autor
bei der Arbeit am Manuskript und an den Fahnen viel gestrichen und berarbeitet hat, was wohl auch durchaus der Fall
war. Aber viel wichtiger ist, dass das Weglassen, das
Nicht-alles-sagen das vielleicht entscheidende Stilmittel
dieses Romans ist.
Wenn es heit, Der groe Gatsby sei der Roman des Jazz
Age, dann denkt der europische Leser an Blues und Synkopen, an Saxofone, Charleston und heie Rhythmen, die es
in den Jahren zwischen 1918 und 1929 ja auch reichlich gab.
Im Roman selbst ist davon durchaus allerdings auch auffallend kritisch die Rede: Die Jazz History of the World
(S. 65) erscheint als bombastische Farce, und der Beale

225

Street Blues (S. 181) wird als leises, ses Fieber bezeichnet, dem Daisy erliegt. Man kann sich also des Eindrucks
nicht erwehren, dass es beim Jazz Age eigentlich nicht um
Musik geht.
Wenn die Wahrheit ber den Ursprung des Wortes bekannt wre, wrde es in gesitteter Gesellschaft wohl niemals
erwhnt, schrieb die angesehene Musikzeitschrift tude im
September 1924. Fitzgerald wurde noch etwas prziser: Auf
seinem Weg zur Wohlanstndigkeit bedeutete das Wort Jazz
ursprnglich Sex, dann Tanzen, dann Musik. Man assoziiert
damit einen Zustand nervser Erregung []10 Man geht also
nicht fehl in der Annahme, dass Der groe Gatsby auf
diskrete und unausgesprochene Weise von Sex handelt ein
Wort, das es 19221925 in der heutigen Bedeutung noch gar
nicht gab.
It is rough stuff in places, schrieb Fitzgerald an Perkins,11
und was er damit meinte ist eindeutig. So wird z. B. der Erzhler zum Zigarettenholen geschickt, damit Tom und Myrtle
ungestrt miteinander ins Bett gehen knnen (und wird dann
doch zum Ohrenzeugen der Szene). Und auf der ersten Party
bei Gatsby fhrt Jordan Bakers Begleiter, der glaubt, einen
Anspruch darauf zu haben, dass Jordan ihm ihre Person
zumindest partiell berlsst (S. 59), gar ein unterleibsbezogenes Gesprch mit zwei Tnzerinnen (S. 66). Aber das ist
nur die banale Unterseite des Themas, gewissermaen das,
worum es nicht geht.
Tatschlich wird der Roman gerade deshalb von sexueller
Spannung getrieben, weil man nicht alles (ja, eigentlich
gar nichts) erfhrt. Es sind die romantischen Mglichkeiten, die uns bezaubern, nicht irgendwelche konkreten Beschreibungen. Der ntige Diskretionsabstand wird durch die
Perspektive des Erzhlers geschaffen, der als Auenseiter an
den eigentlichen Ereignissen nicht teilnimmt und gerade
dadurch die Fantasie des Lesers beflgelt. Ich stellte mir vor,
dass [] ich [] ihre intime Erregung teilen drfte (S. 73),
bekennt er, als er die Paare beschreibt, die ins Theater fahren.

226

Damit halten wir bei einem zentralen Thema dieses Romans und vielleicht auch des Lebens von F. Scott Fitzgerald:
der gesellschaftlichen Bedingtheit der sexuellen Beziehungen. So wie sich Tom seiner Mtresse und anderer Frauen aus
den niederen Stnden bedient, um sein Ego in seiner Krperlichkeit zu befriedigen, so scheitert Gatsby an Daisy, der
hheren Tochter, weil er eben keineswegs so skrupellos ist,
wie er im Oktober 1917 als junger Offizier dachte. Der Konflikt der Novelle rhrt daher, dass sich Gatsby mit der jungen
Daisy vor Jahren etwas genommen hat, was ihm nicht
zusteht. Er nahm, was er kriegen konnte, hungrig und
skrupellos und schlielich, in einer stillen Oktobernacht,
nahm er sich auch Daisy. (S. 178)
Och, mal wieder blo Sex! hre ich manche enttuschten
Leserinnen und Leser jetzt sagen. Aber man sollte das nicht
aus der Perspektive der heutigen bersttigung mit dem
Thema betrachten. Sex war neu in den Zwanzigerjahren, er
war noch nicht im selben Mae wie heute vom Gefhlsleben
und von gesellschaftlichen und familiren Erwartungen abgetrennt, wie wir das heute erleben. Er war noch fest mit den
Konventionen des 19. Jahrhunderts verbunden und schickte
sich eben erst an, sie zu sprengen. Er war die rohe Lebenskraft, die hier unter den alten Euphemismen brodelte
(S. 131), aber eben auch noch ein romantisches, wildes Versprechen der Geheimnisse und aller Schnheit der Welt.
Dabei sollten wir nicht vergessen, dass die Roaring Twenties eine erste Epoche von lebensdurstigen jungen Frauen
war, die fr sensible Autoren wie Fitzgerald eine Herausforderung darstellten. Die Flapper beherrschten die Szene,
selbstbewusste, oft gebildete Frauen, die Autofahren konnten, Sport trieben und ihre (auch sexuellen) Ansprche geltend zu machen verstanden. Sowohl Daisy als auch Jordan,
Myrtle und Catherine verkrpern diesen Typus des Flappers, und so hat es natrlich auch Versuche gegeben, den
Groen Gatsby feministisch zu interpretieren.
In diesem Zusammenhang darf man es sich nicht ersparen,
einen kurzen Blick auf die arme, reiche Daisy zu werfen,

227

deren Stimme angeblich nach Geld klingt. Ihre sogenannte


Oberflchlichkeit beruht vor allem darauf, dass sie praktisch
nur von auen gesehen und als Projektionsflche fr alle
mglichen idealisierenden, moralischen und unmoralischen
Vorstellungen anderer benutzt wird. Gatsby, Tom, der Erzhler, der Leser alle haben sie eine Meinung ber die arme
Daisy, und Daisy kann sich nicht wehren. Fast mchte man
meinen, auch der Autor sei voreingenommen, aber die wenigen Einblicke, die er dem Leser erlaubt, sind Blicke in einen
tiefen seelischen Abgrund.
Jordan ist eine moderne Nomadin, Myrtle und ihre
Schwester sind lebensgierig und etwas schamlos, aber Daisy
ist eine verzweifelte, heute wrde man sagen: zutiefst depressive Frau. Fitzgerald verwendet betrende Worte, um das
Elternhaus zu beschreiben, aus dem sie stammt (diese Stelle
gehrt zu den ltesten im ganzen Text12), dabei ist Daisy
womglich die unbehausteste Figur im ganzen Roman. Die
Fremdheit und Sinnlosigkeit der Welt, die Gatsby erst in
seinen letzten, schwchsten Momenten erlebt, qult sie
schon vom ersten paradoxen Wort an: Ich bin g-gelhmt
vor Glck (S. 18), sagt sie. Weder als Geliebte noch als
Ehefrau oder Mutter kann sie zu sich selbst finden. Ihre
letzten Worte im Roman sind: Ich halte das nicht mehr aus.
(S. 163), und es kann wohl am Ende kein Zweifel bestehen,
dass ihr ein Leben in stiller Verzweiflung bevorsteht.
Zelda Fitzgerald, die Ehefrau des Autors, erlitt fnf Jahre
nach Erscheinen des Romans einen Zusammenbruch und
starb 1948 bei einem Brand im Highland Mental Hospital in
Asheville, North Carolina. 1932 erschien ihre autobiografische Novelle Save Me the Waltz.
Es erregte ihn auch, dass Daisy schon viele Mnner geliebt hatten in seinen Augen steigerte das ihren Wert
(S. 178), heit es ber Gatsbys Gefhle fr sie. Fitzgerald
selbst hingegen war eher unglcklich ber Zeldas (wie er
fand allzu) zwanglosen Umgang mit anderen Mnnern, und
es ist wohl kein Zufall, dass ein Groteil des Romans gerade
zu der Zeit geschrieben wurde, als Zelda in Frankreich eine

228

Liaison mit dem franzsischen Marineflieger Edouard Jozan


hatte. Es heit, dass Fitzgerald sie tagelang eingesperrt habe,
um das Verhltnis zu unterbinden. Er ist also offensichtlich
nicht nur Nick Carraway oder Jay Gatsby, sondern ein bisschen auch Wilson.
I didnt know Mr Gatsby
Vieldeutigkeit, Geheimnisse, Rtsel und Diskretion machen
die Faszination dieses Romans aus. Einen Hhepunkt der
Nicht-Beschreibung erreicht Fitzgerald bei der Vorstellung
seiner (am Ende gegen seinen Willen titelgebenden) Hauptfigur.
Wir erfahren kaum Einzelheiten ber das uere von
Gatsbys Person, und das, was einer Beschreibung noch am
nchsten kommt, stammt ausgerechnet von Meyer Wolfsheim: Feiner Kerl, nicht wahr? Sieht gut aus und ist ein
echter Gentleman. (S. 89)
Dabei soll es durchaus ein konkretes Vorbild fr Gatsby
gegeben haben, einen nicht nher identifizierten Schnapsschmuggler namens Max Stork Gerlach (oder von Gerlach),
der tatschlich die Redensart alter Junge hufig benutzt
haben soll.13 Das wrde zu der deutschen Abkunft passen,
die Gatsby von seinen undankbaren Gsten verschiedentlich
unterstellt wird, und es macht zugleich klar, dass Fitzgerald
nicht aus einem Mangel an Vorstellungskraft auf die Beschreibung Gatsbys verzichtet. Der sonst so einfhlsame
Max Perkins hatte fr diese sehr bewusste Sprachlosigkeit
allerdings kein Verstndnis. Gatsby ist etwas vage, klagt er.
Das Auge des Lesers kann ihn nie przise erfassen, seine
Umrisse sind verschwommen. [] Knnte er nicht krperlich
genauso scharf beschrieben werden wie die anderen []?14
Sptestens seit der Verfilmung des Jahres 1976 ist allen
geholfen, die sich nicht auf ihre eigene Vorstellung vom
Titelhelden verlassen wollen: Jay Gatsby trgt seit ber dreiig Jahren die Zge von Robert Redford. Ein gutes Gesicht.

229

Schade nur, dass Redford als Gatsby viel finsterer wirkt als in
vielen anderen Filmen und leider auch das von Fitzgerald so
herrlich beschriebene Lcheln (S. 63) nicht einsetzen darf,
das sowohl Gatsby als auch Robert Redford zum Prototyp
des jungenhaften amerikanischen Helden macht.
Natrlich wusste Fitzgerald, dass man einen Menschen
nicht schner macht, indem man seine krperlichen Besonderheiten beschreibt,15 aber es steckt noch etwas mehr dahinter, dass er seinen Helden als quasi krperlose, schattenhafte Lichtgestalt darstellt: Jay Gatsby wird nicht von seiner
Krperlichkeit und den ueren Umstnden seines Lebens
beherrscht, sondern von der Vorstellung, die er von sich hat.
Er lebt von innen heraus und hat dies von klein auf getan.
Was ihn beherrscht, ist sein Traum. Tatsache war, dass Jay
Gatsby aus West Egg, Long Island, seiner platonischen Vorstellung von sich selbst entsprungen war, heit es zu Anfang des VI. Kapitels. Er war ein Sohn Gottes ein Begriff,
der, wenn berhaupt etwas, dann genau das bedeutet und
er hatte das Werk Seines Vaters zu tun und einer hohlen,
vulgren und trgerischen Schnheit zu dienen. Und so erfand er einen Jay Gatsby, wie ihn ein Siebzehnjhriger eben
erfinden kann, und dieser Vorstellung blieb er auch treu bis
zum Ende. (S. 120)
Man hat diesen kindlichen Traum mit dem sogenannten
American Dream gleichgesetzt, und tatschlich scheint Gatsbys Leben die Erfllung dieses Modells. Die Herkunft seines
Vermgens bleibt im Dunkeln, aber vom Tellerwscher
(Muschelsammler und Lachsfischer) zum Millionr hat er es
innerhalb weniger Jahre geschafft. Dennoch wre es ein Irrtum, wenn man annehmen wrde, dass Fitzgerald den Groen
Gatsby geschrieben habe, um den amerikanischen Traum
zu entlarven.16 Sozialkritik ist nicht sein primres Anliegen.
Der Pursuit of Happiness, den die amerikanische Unabhngigkeitserklrung postuliert, ist fr Gatsby und seinen
Schpfer noch durchaus intakt. [Die amerikanische Geschichte] ist die schnste Geschichte der Welt, schrieb
Fitzgerald gegen Ende seines Lebens. Es ist die Geschichte

230

allen Bestrebens nicht nur des amerikanischen, sondern des


menschlichen Traums, und wenn ich an seinem Ende stehe,
dann stehe ich in einer Reihe mit den Pionieren.17 Und dieser
Traum geht weit ber materielle Erfllung hinaus. Sein Palast
auf Long Island ist fr Gatsby nur Mittel zum Zweck. Gleich
zu Anfang, als ihn der Erzhler zum ersten Mal sieht, wird
das erkennbar. Gatsby starrt ber die Bucht hinaus, aber
nicht sein Anteil am rtlichen Himmel scheint ihn zu
interessieren, sondern das grne Licht auf der anderen
Seite der Bucht, das Symbol seiner Sehnsucht und Hoffnung.
(S. 32/33)
Daisy, der Gegenstand seiner Liebe, ist allerdings eine Frau,
die in gesellschaftlichen Konventionen befangen und letztlich zu schwach ist, um ihre Liebe zu leben. Ist Gatsby also
ein armer Tropf, der an der Schwche, Gedankenlosigkeit und
Lieblosigkeit einer schnen Frau zugrunde geht? Diese Interpretation hat dem Groen Gatsby (dem Roman ebenso wie
der Figur) viele Sympathien eingetragen bei romantisch
veranlagten Mnnern sicher ebenso wie bei Frauen. Aber
Gatsbys Realittsverweigerung beschrnkt sich nicht etwa
auf eine psychologische Fehleinschtzung seiner Geliebten.
Gatsbys Liebe ist eine Wahnvorstellung, die ihn treibt,
nicht nur gesellschaftliche Konventionen und die triviale
Psychologie der menschlichen Schwche, sondern auch die
Naturgesetze infrage zu stellen. Er will die Zeit zurckdrehen, Vergangenes ungeschehen machen, und befindet sich in
jeder Beziehung im Gegensatz zur Realitt. Wre ihm geholfen, wenn er sich nicht in Daisy verliebt htte? Wohl kaum,
denn die fast ein bisschen lcherliche Liebe zu dieser schwierigen Frau ist die Voraussetzung fr seine Menschwerdung.
Der junge Gatsby ist das Ebenbild, ja, sogar ein Sohn Gottes, aber statt wie ein Engel auf der Himmelsleiter hinaufzuklettern, ksst er ein schnes Mdchen. Bei der Berhrung
seiner Lippen blhte sie wie eine Blume fr ihn und die
Fleischwerdung wurde vollendet. (S. 135/136)
Der Erzhler begreift diesen Augenblick als Offenbarung:
[] meine Lippen teilten sich wie die eines Stummen, so,

231

als ob sich mehr darauf abmhte als nur ein Hauch erschrockener Luft. Aber ich brachte keinen Ton heraus, und das,
woran ich mich beinahe erinnert hatte, blieb unaussprechlich
fr immer.18
Nick Carraway ist am Ende der Einzige, der Gatsby zur
Seite steht. Er verzichtet darauf, ihm die Wahrheit zu sagen
und seinen Traum zu zerstren. Aber natrlich kann er den
Opfertod Gatsbys nicht aufhalten. Gatsby hat Daisys Schuld
auf sich genommen und muss dafr sterben.
Fitzgerald hat sein Versprechen, ein katholisches Element in den Roman aufzunehmen, also tatschlich erfllt.
Aber natrlich ist Der groe Gatsby das Gegenteil von
einem religisen Buch,19 es ist eben keine suerliche, gesellschaftskritische Predigt ber die Sndhaftigkeit der Welt und
die Eitelkeit irdischer Gter (wie das manche Kritiker gern
htten), sondern die wunderbare Geschichte des Menschen,
der die Fhigkeit zum Staunen, Glauben und Trumen, zum
Lieben und Hoffen besitzt.
Dass Gatsby scheitert, ist fr Fitzgerald nur der Beweis
seiner tragischen Gre. Am 5. Oktober 1940, wenige Wochen
vor seinem Tod, schrieb er an seine geliebte Tochter Scottie:
Das Lebensgefhl, das sich hinter allen groen Biografien,
von Shakespeare bis zu Abraham Lincoln, verbirgt, ist das
Gefhl, dass das Leben im Wesentlichen ein Schwindel ist und
seine Bedingungen die der Niederlage und dass die Erlsung
nicht im Glck und Vergngen liegt, sondern in der tieferen
Befriedigung, die aus dem Kmpfen entspringt.20

232

1 Der Ursprung des Wortes ist umstritten. In Betracht kommen das


Flgelschlagen junger Fasane und Enten (1747), aber auch (seit dem
19. Jahrhundert) junge Mdchen, die ihre Haare (noch) nicht aufstecken und lose Mdchen im bertragenen Sinne. Im Jahre 1920
fhrten die USA das allgemeine Wahlrecht fr Frauen ein, und es
kam eine neue Bedeutung hinzu: berufsttige junge Frauen zwischen zwanzig und dreiig, die whlen drfen.
2 F. Scott Fitzgerald, The Crack-Up with other Pieces and Stories,
Penguin 1965, S. 919.
3 Im Juni 1922 schrieb Fitzgerald an seinen Lektor Maxwell Perkins
vom White Bear Lake, Minnesota: Vielleicht beginne ich jetzt mit
meinem neuen Roman, vielleicht auch nicht. Die Schaupltze werden der Mittlere Westen und das New York von 1885 sein, glaube ich.
Er wird weniger berirdische Schnheiten enthalten, als ich sonst
auftreten lasse, und eine krzere Zeitspanne umfassen. Es wird ein
katholisches Element darin geben. Dear Scott/Dear Max, ed. Jackson Bryer and John Kuehl, New York: Scribners 1971.
4 Besonders die New Yorker Lokalhistoriker haben sich groe Mhe
gegeben, die einzelnen Personen und Schaupltze (z. B. Wilsons
Garage) mglichst genau zu identifizieren. Eine Recherche im Internet lohnt sich gerade in diesem Zusammenhang sehr.
5 So rangiert Der groe Gatsby auf der von einer Jury der Modern
Library zusammengestellten Liste der 100 besten englischsprachigen
Romane auf Platz 2 (den ersten Platz nimmt Ulysses von James Joyce
ein), und auch das Publikum setzt ihn immerhin auf den 13. Platz.
6 Correspondence of F. Scott Fitzgerald, hrsg. von Matthew J. Bruccoli und Margaret M. Duggan, New York: Random House 1980,
S. 112.
7 In der Tat waren es offenbar die dramatischen Qualitten des Textes,
die ihn beim Publikum zum Erfolg machten. Bereits am 2. Februar
1926 kam es am Ambassador Theatre in New York zur Urauffhrung
einer dramatisierten Fassung, deren wirtschaftlicher Erfolg wesentlich zum Lebensunterhalt der Fitzgeralds beitrug, und im selben Jahr
erfolgte auch die erste Verfilmung (durch Herbert Brenon).
8 Matthew J. Bruccoli, Introduction, S. xliv. In: The Great Gatsby.
The Cambridge Edition, hrsg. von Matthew J. Bruccoli, Cambridge
University Press 1991.
9 Vorwort zur Ausgabe in der Modern Library von 1934, zit. nach:
The Great Gatsby, The Cambridge Edition, S. 224.
10 Echoes of the Jazz Age, in: The Crack-Up with Other Pieces and
Stories, Penguin 1965, S. 5960.

233

Brief vom 25. August 1924. Zit. nach Bruccoli, Introduction, S. XI.
S. 177/178: Diese Stelle stand ursprnglich in der Erzhlung
Winter Dreams, die bereits im Dezember 1922 im Metropolitan
Magazine erschienen war, wurde spter aber von Fitzgerald in den
Roman versetzt.
13 Es gehrt zu den unheimlichen Fakten rund um Fitzgeralds Roman,
dass der besagte Gerlach, der Fitzgerald whrend der Prohibition mit
Schnaps versorgt haben soll, wahrscheinlich in den Zwanzigerjahren
als Mechaniker in einer Autowerkstatt in Flushing gearbeitet hat und
1939 im Alter von 55 Jahren tatschlich mit einer Schusswaffe einen
Selbstmordversuch unternahm.
14 Brief vom 20. November 1924.
15 Das kann man schon daran ablesen, dass er dem Vertreter der
Unterwelt, Meyer Wolfsheim, gewissermaen als Kainsmal ein paar
uerst hssliche Nasenhaare verpasst (die das sehr elegante Vorbild dieser Figur durchaus nicht besessen hat) und der krperlichen
Beschreibung des arroganten Tom Buchanan (S. 16) ein ganzer Absatz gewidmet ist.
16 Das kann schon deshalb nicht sein, weil dieser Begriff berhaupt
erst 1931 von dem Historiker James Truslow Adams in seinem Werk
The Epic of America geprgt worden ist.
17 Aus den Tagebchern von F. Scott Fitzgerald zit. nach: Matthew
J. Bruccoli, Some Sort of Epic Grandeur: The Life of F. Scott Fitzgerald, Columbia, South Carolina, 1981, 1991, 2002.
18 S. 136: Wir wissen nicht, ob der Erzhler nur ber seinen eigenen
Gedanken erschrocken ist, oder ob der Hauch tatschlich der hebrische Name Gottes (JAHWE) sein soll, der von modernen Theologen als Lebens- und Atemhauch interpretiert wird.
19 Es ist vermutet worden, dass Fitzgerald sich bei seinem Vergleich
zwischen Gatsby und Jesus auf Das Leben Jesu des franzsischen
Religionskritikers Ernest Renan (18231892) bezieht, der die Vermutung aufstellt, dass Jesus sich durch einen reinen Willensakt zum
Sohn Gottes erklrt hat und letztlich daran gescheitert sei, dass
sich dieser Willensakt mit der Wirklichkeit nicht vereinbaren lie.
Man darf den Vergleich also keinesfalls als religise Wendung verstehen sondern ganz im Gegenteil als Besttigung des gttlichen
Anspruchs des Menschen.
20 Zitiert nach: Some Sort of Epic Grandeur, a. a. O., S. 529.
11

12

234

Zur bersetzung
bersetzen heit immer auch interpretieren, das heit, unter
den vielfltigen Bedeutungen eines Wortes die auszuwhlen,
die dem inhaltlichen Verstndnis des Textes am meisten
dient. Fast immer gehen dabei Doppeldeutigkeiten, Obertne
und Resonanzen verloren, die dem Original erst die sprachliche Flle verleihen.
Der groe Gatsby ist durch mehrere bersetzungen und
Verfilmungen bekannt. Diese Interpretationen kritisch zu betrachten oder zu verbessern, war nicht mein Ehrgeiz. Der
Reiz dieser Aufgabe bestand fr mich darin, mich dem Text
der Erstausgabe noch einmal ganz unbefangen zu nhern
und ihn (unter Bercksichtigung der englischsprachigen Sekundrliteratur) so werktreu und offen wie mglich zu
bersetzen. Das etymologisch verwandte Wort erschien mir
dabei oft interessanter als das inhaltlich oder semantisch
allzu direkt zu einem bestimmten Ziel fhrende, denn Fitzgeralds durchaus exzentrische, oft surrealistische Sprache
mit ihren schrgen Bildern, Synsthesien und Paradoxien
vertrgt vor allem eines nicht: Anpassung.
You look so cool, sagt Daisy in einer Schlsselszene des
Buches. Es ist eine Liebeserklrung und aus der Perspektive
des Jahres 1925 ein geradezu genialer Vorgriff des Autors
auf das Lebensgefhl und den Sprachgebrauch einer ganzen
Generation, die dieses Wort cool nicht nur in Amerika,
sondern weltweit zum Inbegriff der Vollendung gemacht
hat. Cool ist heute, siebzig Jahre nach Fitzgeralds Tod, oft das
schnste Kompliment, zu dem junge Leute fhig sind. Ich
habe es in Daisys Mund trotzdem bei khl belassen. Alles
andere wre ein Kurzschluss gewesen.
Lutz-W. Wolff
Mnchen, im Dezember 2010

Anmerkungen zum Text


S. 7

S. 10

236

Thomas Parke dInvilliers ist eine fiktive Gestalt aus


Fitzgeralds erstem Roman This Side of Paradise
(1920). Das Motto zum Groen Gatsby gehrt aber
nicht zu dInvilliers Gedichten, die in This Side of
Paradise zitiert werden.
In Uniform Der Roman spielt 1922, also vier Jahre
nach dem Ende des Ersten Weltkriegs, an dem die
Vereinigten Staaten von der Kriegserklrung am
6. April 1917 bis zum Waffenstillstand am 11. November 1918 offiziell beteiligt waren. Schon vor
dem Kriegseintritt hatten sich zahlreiche amerikanische Freiwillige an die Seite der Alliierten gestellt,
zum Beispiel in der Escadrille Lafayette, der etwa
250 amerikanische Piloten angehrten. Sie spielte in
den Fantasien der kriegswilligen amerikanischen
Studenten eine groe Rolle, wie Fitzgerald in This
Side of Paradise beschreibt.
Fitzgerald ging 1917 zur Armee und stand im Juli
1918, als er Zelda Sayre in Montgomery kennenlernte, im Rang eines First Lieutenant. Im Oktober wurde
er nach New York beordert und erwartete, nach
Frankreich geschickt zu werden, aber noch whrend
seines Aufenthalts in Camp Mills auf Long Island
(ganz in der Nhe von Great Neck) kam es zum
Waffenstillstand mit Deutschland. Fitzgerald wurde
am 14. Februar 1919 demobilisiert. Im Gegensatz zu
seinem Freund Ernest Hemingway, den er 1925 (unmittelbar nach Erscheinen des Groen Gatsby) in
Paris kennenlernte, wurde Fitzgerald also nicht zum

S. 11

S. 11

S. 11

S. 11

Augenzeugen der Kampfhandlungen. Die auf die


konkrete Kriegserfahrung bezogene Zugehrigkeit
zur sogenannten Lost Generation muss also relativiert werden.
Herzog von Buccleuch ist der Adelstitel der uralten
britischen Familie Scott. Dass Fitzgerald ihn fr
Nick Carraway in Anspruch nimmt, ist ein kleiner
Spa, der zugleich die Beziehung zwischen Erzhler
und Autor betont.
Der einen Ersatzmann in den Brgerkrieg schickte
Im amerikanischen Brgerkrieg (18611865) kmpften zunchst auf beiden Seiten nur Freiwillige.
Schon gegen Ende 1862 aber fiel es den Kriegsparteien immer schwerer, die groen Verluste zu ersetzen, die sie erlitten hatten. Auf beiden Seiten wurde
deshalb die Wehrpflicht eingefhrt, von der man
sich im Norden aber durch Zahlung von $ 300 zeitweilig oder durch Stellung eines Ersatzmannes auf
Dauer befreien lassen konnte. Der Brgerkrieg wurde
dadurch auf beiden Seiten nach Ansicht mancher
Beobachter a rich mans war and a poor mans fight.
Mein Abschluss in Yale Fitzgerald selbst studierte
von 1913 bis 1917 an der etwa 80 km sdwestlich
von New York gelegenen Universitt Princeton und
hat die komplizierten gesellschaftlichen Regeln dieser Eliteuniversitt in dem Studentenroman This
Side of Paradise ausfhrlich geschildert. Die Universitt Yale befindet sich in New Haven, etwa 80 km
stlich von New York am Long-Island-Sund.
Der Gegensto Die amerikanischen Truppen waren
im Ersten Weltkrieg zunchst daran beteiligt, die
deutsche Frhjahrs-Offensive des Jahres 1918 (Ludendorff-Offensive) zu stoppen, und leisteten dann
einen entscheidenden Beitrag zur Hundred Day Offensive, die im August 1918 begann und schlielich
im November zum Waffenstillstand fhrte. Im letzten Kriegsjahr schickten die Amerikaner tglich bis

237

zu 10 000 Mann nach Frankreich, von denen insgesamt ber 110 000 fielen und knapp 200 000 verwundet wurden.
S. 13 Midas, Mzenas und Morgan Knig Midas ist eine
griechische Sagengestalt. Sein Schicksal wurde dadurch bestimmt, dass sich alles in Gold verwandelte,
was er berhrte. Gaius Maecenas (gest. 8 v. Chr. in
Rom) war ein Vertrauter und Berater von Kaiser Augustus. Er war als Frderer der Knste bekannt. John
P. Morgan (18371913) war ein amerikanischer Bankier und Grnder des gleichnamigen Bankhauses.
S. 15 Herrenhaus im Kolonialstil von Knig George Nach
den englischen Knigen George IIV. benannter
Baustil zwischen 1720 und 1840. Der (in den letzten
Lebensjahren geisteskranke) Georg III. (17381820)
war in den amerikanischen Kolonien uerst verhasst, was schlielich zum Unabhngigkeitskrieg
und zur Grndung der Vereinigten Staaten von
Amerika fhrte.
S. 16 f. Senior Societies Die akademischen Clubs, denen die
Studenten der hheren Semester beitreten drfen,
waren lange das alles entscheidende Kriterium fr
den gesellschaftlichen Erfolg whrend des Studiums
und danach. Sie unterscheiden sich im Gegensatz
zu den deutschen Studentenverbindungen aber
nicht durch die landsmannschaftliche Herkunft der
Mitglieder, sondern eher durch inhaltliche Interessensgebiete. Fitzgerald gehrte in Princeton dem Triangle Club an, der bis zum heutigen Tag jeden Herbst
ein Musical inszeniert, bei dem frher auch smtliche Frauenrollen von Mnnern gespielt wurden. In
einer Revue trat auch Fitzgerald als sehr berzeugendes Chorus-Girl in verfhrerischem Kostm auf.
Erst seit 1968 durften dem Triangle Club auch Studentinnen beitreten, deren bei uns wohl bekannteste
die Filmschauspielerin Brooke Shields ist.
Die sogenannten Senior Societies gab es seinerzeit

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S. 19
S. 23

S. 26

S. 28

S. 29

S. 29

nur in Yale, darunter die berchtigte Geheimgesellschaft Skull and Bones, der auch Prsident George
H. W. Bush und sein Sohn Prsident George W. Bush
angehrt haben sollen.
Die North Shore ist das Villenviertel von Chicago,
das sich nrdlich der Stadt am Lake Michigan entlang und bis weit ber Lake Forest hinaus zieht.
The Rise of the Coloured Empires ist eine Anspielung
auf das Buch The Rising Tide of Color Against White
World-Supremacy (1920) des amerikanischen Autors Lothrop Stoddard (18831950), der 1924 den
Begriff des Untermenschen erfand und 1940 u. a.
Goebbels und Hitler besuchte.
Die Nachtigall, die mit der Cunard oder White Star
Line ber den Atlantik gekommen sein soll, weil es
in Amerika keine Nachtigallen gibt, wird allgemein
als Anspielung auf die Ode to a Nightingale (1819)
von John Keats (17951821) verstanden, den Fitzgerald sehr schtzte. Innerhalb des Romans ist die
Episode aber auch eine Vorausdeutung auf Gatsbys
Liebe zu Daisy.
Ich hoffe, sie wird ein ganz dummes Ding Diese Worte soll Zelda Fitzgerald unmittelbar nach der
Geburt ihrer Tochter gesagt haben, als sie aus der
Narkose erwachte.
Saturday Evening Post Diese populre amerikanische
Wochenzeitschrift erschien von 1821 bis 1969. Fitzgerald verffentlichte darin zahlreiche Kurzgeschichten, die wesentlich zu seinem Einkommen beitrugen.
Der Name Jordan Baker ist aus zwei amerikanischen
Automarken zusammengesetzt. Die Jordan Motor Car
Company (19161931) war fr schicke Sportwagenkarosserien und flotte Werbung bekannt. Die Baker
Motor Vehicle Company (18991914) stellte Elektrofahrzeuge her. Als Vorbilder fr die Figur gelten
Jordan Prince, eine Freundin von Zelda, und die pro-

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S. 41

S. 43

S. 51

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minente Golfspielerin Edith Cummings (18991984),


eine Schulfreundin von Ginevra King (18981980).
Simon Called Peter ist ein Roman von Robert Keable
(18871927). Keable war Priester und Missionar der
Church of England, bis ihn seine Kriegserlebnisse
veranlassten, sein Amt aufzugeben. Der autobiografische Roman, der die Liebesgeschichte eines Geistlichen mit einer Krankenschwester im Ersten Weltkrieg beschreibt und 1921 erschien, lste einen
Skandal aus und wurde ein Bestseller.
Appendicitus ist eine Verballhornung der Appendizitis. Wie es scheint, hatte Fitzgerald zeitlebens Angst
vor einer Blinddarmentzndung. So hatte er schon
1909 in Duluth einen Anfall von Appendizitis; Armory Blaine, der Held seines Romans This Side of
Paradise, stirbt beinahe an einem Blinddarmdurchbruch, und als Fitzgerald ein Jahr nach Erscheinen des
Groen Gatsby nach Hollywood reiste, mussten er
und Zelda in El Paso den Zug verlassen, weil er glaubte, ein Blinddarmdurchbruch stnde bevor. Aber
schon als wir das Hotel erreichten, schreibt Zelda an
Tochter Scottie, ging es ihm wieder gut.
Bach und Brcke Im englischen Text fehlt das zweite
Apostroph bei BrooknBridge. Es ist daher vermutet
worden, dass sich der Titel des Bildes auf die Brooklyn Bridge bezieht.
Pritschenwagen ist eine eher notdrftige Bezeichnung fr eine zutiefst amerikanische Einrichtung,
den Station Wagon, der eng mit der Entstehung des
Eisenbahnnetzes verbunden ist und dazu diente, Personen und Gter von den Bahnstationen zu den oft
weit abgelegenen Siedlungen und Husern zu bringen. Das hier gemeinte Fahrzeug war vermutlich ein
offener, autobushnlicher Motorwagen mit Passagierbnken, der zwar ein Dach und eine Windschutzscheibe, aber keine Seitenwnde und Fenster
besa.

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S. 60

S. 62

S. 64

S. 70

Federboas, von denen Kastilien nur trumen kann Zu


den stilbildenden Accessoires der Zwanzigerjahre
gehren lange Pelz- und Federboas, die den Kurzhaarfrisuren und relativ schlichten Kleidern einen
koketten, weiblichen Reiz gaben. Kastilien scheint
Fitzgerald schon in seinen Studententagen fasziniert
zu haben. In der von ihm mitverfassten Komdie
Fie! Fie! Fi-Fi! (1917) tritt ein Hochstapler aus Chicago unter dem Namen Don Castille auf.
David Belasco (18531931) gilt als Wegbereiter des
naturalistischen Theaters in den Vereinigten Staaten
und war bekannt fr die Detailtreue seiner Bhnenbilder. Er begann seine Karriere als Bhnenmeister,
war aber bald mit eigenen Stcken so erfolgreich,
dass er 1902 ein eigenes Theater an der 42sten Strae
bernehmen konnte. Noch heute gibt es in New York
ein Belasco Theatre in der 44sten Strae.
Dritte Division In der Erstausgabe hatte Fitzgerald
andere Bezeichnungen fr die Armee-Einheiten genannt, dies aber spter ndern wollen, wie Matthew
J. Bruccoli ermittelt hat. Die genannten Einheiten
waren tatschlich von der Verteidigung der Stadt
Chteau-Thierry im Juni 1918 bis zur amerikanischen Meuse-Argonnen-Offensive im Oktober 1918
gemeinsam im Einsatz. (The Great Gatsby, The
Cambridge Edition, S. 192)
Die Beschreibung des Orchesterleiters passt zu Paul
Whiteman (18901967), der schon 1920 zahlreiche
weie Jazzmusiker zu einer Band von fast symphonischer Gre zusammengefasst hatte und im Februar 1924 in der Aeolian Hall der Rhapsody in Blue
von George Gershwin zur Welturauffhrung verhalf
(die Carnegie Hall hatte sich verweigert). Seine im
September 1922 verffentlichte Fassung von Three
oclock in the Morning wurde ein Nummer-1-Hit,
von dem 3,2 Millionen Platten verkauft wurden.
Eulen-Auge ist neben den Augen von Doktor T. J.

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S. 74
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Eckleburg der prominenteste Vertreter der AugenMetaphorik, die den Roman durchzieht. Sie beginnt
mit dem Hinweis, das Haus des Erzhlers sei ein
Schandfleck (engl. eye-sore) und endet mit den
Augen der hollndischen Seeleute, die 1609 das
Gebiet von New York entdeckten. Die Figur ist mglicherweise nach dem Vorbild des Journalisten und
Erzhlers Ringgold Wilmer Lardner (18851933) gestaltet, mit dem Fitzgerald befreundet war.
In Warwick auf einer Hausparty Die Gemeinde Warwick liegt etwa 80 Kilometer nrdlich von New York.
Etwaige Partygste mussten also dort bernachten.
Schnapsschmuggler Am 16. Januar 1920 trat in den
Vereinigten Staaten ein (verfassungsmig verankertes) Verbot in Kraft, alkoholische Getrnke herzustellen, zu transportieren und zu verkaufen, das erst
1933 unter dem Druck der Weltwirtschaftskrise(!)
durch eine weitere Verfassungsnderung wieder aufgehoben wurde. Durch die Kriminalisierung des Alkoholausschanks und -vertriebs entwickelte sich eine florierende Schattenwirtschaft, mit der viel Geld
verdient wurde.
Der Orden des Frsten Danilo I. wurde 1853 von
Frst Danilo I. Petrovic-Njego gestiftet, als Montenegro formal noch Bestandteil des Ottomanischen
Reichs war. Nikola I. Petrovic-Njego, der Montenegro von 18601918 zunchst als Frst und dann
als Knig regierte, soll den Orden nach Angaben von
Matthew J. Bruccoli an drei ehemalige Studenten
von Princeton fr ihre Verdienste im Ersten Weltkrieg verliehen haben. Im Dezember 1924 fragte
Fitzgerald brieflich bei seinem Lektor, Max Perkins,
an, ob er ihm eine Beschreibung des Ordens verschaffen knne.
Die Queensboro Bridge wurde 1909 erffnet und
stellte die erste Straenverbindung zwischen Manhattan und dem damals noch lndlichen Gebiet von

S. 87

S. 88

S. 93

Long Island dar. Die obere Fahrbahn liegt vierzig


Meter ber dem Wasserspiegel des East River. Blackwell Island liegt unter der Brcke. Hier befand sich
bis 1938 ein berchtigtes Zuchthaus. 1921 wurde die
Insel aus kosmetischen Grnden in Welfare Island
und 1973 in Roosevelt Island umbenannt. Die Erwhnung der Insel unter ihrem alten Namen stellt also
eine Vorausdeutung auf die Begegnung mit Gatsbys
kriminellen Komplizen dar.
Wolfsheim In der Mehrzahl der englischsprachigen
Ausgaben wird der Name als Wolfshiem angegeben. Da Fitzgerald beim Schreiben aber regelmig ei und ie verwechselte, worber sogar
Sheila Graham, seine letzte Gefhrtin, sich leise beschwerte, besteht kein Grund, sich an diesen offensichtlichen Fehler zu klammern.
Auf dem Brgersteig vor dem Hotel Metropole wurde am 21. Juli 1912 der Spieler Herman Beansie
Rosenthal erschossen, der jahrelang unter der Protektion des korrupten New Yorker Polizeibeamten
Lieutenant Charles Becker (18701915) ein illegales
Spielkasino betrieben hatte. Nach einem Streit ber
die Einknfte hatte Becker das Kasino schlieen
lassen. Daraufhin hatte sich Rosenthal an den New
Yorker Bezirksstaatsanwalt Charles S. Whitman
(18681947) gewandt und eine umfassende Aussage
ber Beckers kriminelle Aktivitten angeboten. Um
der Anklage vor einem Geschworenengericht zu
entgehen, lie Becker den Spieler durch ein Rollkommando erschieen. Das Fluchtauto wurde ermittelt und Becker starb am 30. Juli 1915 auf dem
elektrischen Stuhl, obwohl er bis zuletzt seine Unschuld beteuerte. Er war der erste amerikanische
Polizist, der wegen Mordes hingerichtet wurde.
Der Mann, der die World Series von 1919 manipuliert
hat, war der New Yorker Geschftsmann und Gangster Arnold The Brain Rothstein (18821928), der

243

S. 93

S. 97

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mit Glcksspiel und Sportwetten schon mit dreiig


Jahren zum Millionr wurde und elegante Spielkasinos auf Long Island und in Saratoga besa. Als 1919
einige Spieler der Chicago White Sox bestochen wurden und der Club die Baseball-Meisterschaft verlor,
musste Rothstein vor einem Geschworenengericht
aussagen, stellte sich aber mit Erfolg als arglosen
Geschftsmann hin. Seine Strohmnner hatte er
zuvor ins Ausland geschickt. Rothstein finanzierte
Broadway-Produktionen und Schnapsschmuggel
und war auch in den Fuller-McGee-Fall (s. Anm. zu
S. 199) verwickelt. Rothstein wurde am 4. November
1928 im Park Central Hotel angeschossen und starb
am folgenden Tag. Dass ihn Fitzgerald noch zu Lebzeiten in seinem Roman portrtiert hat, zeigt, wie
populr er damals gewesen sein muss. Einen solchen
Mann in einem Roman zu portrtieren, scheint Fitzgerald nicht als persnliches Risiko empfunden zu
haben.
Verbandszeug wickeln Whrend des Ersten Weltkriegs wurden auch in den USA Frauen zur Arbeit an
der Heimatfront herangezogen. Whrend Arbeiterinnen zum ersten Mal in Hosen(!) in die Fabriken
einrckten, gehrten das Rollen, Wickeln und Zusammenlegen von Verbandsmaterial und, bis zur
Erfindung von industriell gefertigter Watte, auch das
sogenannte Scharpiezupfen in geselliger Runde zu
den patriotischen Pflichten der Damen aus besseren
Kreisen. Auch Zelda Sayre hat sich daran beteiligt.
Sheik of Araby war ein populrer Song von Ted Snyder aus dem Jahre 1921, mit einem Text von Harry
B. Smith und Francis Wheeler, der den beraus erfolgreichen Stummfilm The Sheik (1921) mit Rudolph Valentino (18951926) parodierte. Er stammte
aus der Revue Make it Snappy, die zwischen April
und Juli 1922 im Winter Garden Theatre am Broadway aufgefhrt wurde. Das Lied vom Scheich, der

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nachts in dein Zelt kriecht, wurde von verschiedenen Bands bernommen und damit zu einem JazzStandard. Wegen der (im Film nur versuchten) Vergewaltigung der (emanzipierten) Heldin lste der
Valentino-Streifen The Sheik einen Skandal aus. Es
heit, dass er in den Famous Player Studios in Astoria (Queens) gedreht und die Wstenszenen in den
Wanderdnen von East Hampton auf Long Island
aufgenommen wurden.
Die Sardinenbchse ist eine Art umgekehrtes Versteckspiel, bei dem sich eine (oder einer) versteckt,
whrend die anderen ihn suchen mssen. Wer den
Gesuchten entdeckt, muss bei ihm im Versteck bleiben. Verlierer ist, wer die anderen als Letzter findet.
Daisys dreispitziger Hut ist mglicherweise eine Anspielung auf Manuel de Fallas Ballett Der dreispitzige Hut, das einen Ehebruch schildert.
Castle Rackrent ist ein historischer Roman der irischen Erzhlerin Maria Edgeworth (17641849), der
im Jahre 1800 anonym verffentlicht wurde. Er gilt
als der erste Roman, in dem ein unreliable narrator ein unzuverlssiger Erzhler auftritt. Mit
dem Satz Das ist das Geheimnis von Castle Rackrent, den er Nick Carraway in den Mund legt, weist
Fitzgerald also sehr deutlich auf seine Erzhlstrategie hin.
Wie Kant seinen Kirchturm Der deutsche Philosoph
Immanuel Kant (17241804), der bekanntlich seine
Geburtsstadt Knigsberg nie verlie, blickte in seinen letzten Lebensjahrzehnten von seiner Schreibstube in der Prinzessinnenstrae 2 nachmittags,
wenn es allmhlich dunkel wurde, gern auf den 1776
wiederaufgebauten Kirchturm des Stadtteils Lbenicht, um zu meditieren. Es hie, er habe nicht arbeiten knnen, als das Wachstum der Bume in
einem Nachbarsgarten diesen Ausblick zeitweilig
behinderte.

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Die scheinbar abseitige Anekdote ist als Hinweis darauf gesehen worden, dass Nick Carraways (und
mglicherweise auch Fitzgeralds) moralische Verurteilung der rcksichtslosen Leute (S. 214), der
careless people, auf der Logik des kategorischen
Imperativs von Kant beruht. Mit seiner Frage Was
ist, wenn du jemandem begegnest, der genauso wenig aufpasst wie du? (S. 75) bertrgt der Erzhler
diese Logik tatschlich berzeugend auf die modernen Gegebenheiten.
Wettermnnchen Den Wettervorhersagen in den
Zeitungen waren damals kleine Strichzeichnungen
beigefgt, die das Wetter auf einen Blick vorhersagten.
Stiefmtterchen stehen in der Blumensprache fr
glckliche Erinnerungen. (Das engl. pansy leitet
sich aus dem franz. penser her.)
Bezeichnend ist allerdings, dass Fitzgerald (vielleicht
wegen der seit den Zwanzigerjahren um sich greifenden pejorativen Nebenbedeutung weibischer
Mann) den Ausdruck pansy vermeidet. Auerdem
ist das Stiefmtterchen natrlich dafr bekannt, dass
es gerade nicht duftet. Wre der blassgoldene Geruch womglich eine Anspielung auf den Ausspruch pecunia non olet des Vespasian?
Oder ist mit dem hbschen Ausdruck kiss-me-atthe-garden-gate eine ganz andere Bltenpflanze gemeint? Zum Beispiel das Echte Geiblatt Jelngerjelieber (Lonicera caprifolium), das in der Erinnerung von Zelda die ganze Stadt [Montgomery] mit
seinem Duft erfllte. Es gibt aber auer den Stiefmtterchen und dem Geiblatt noch mindestens ein
halbes Dutzend andere Pflanzen, die mit den Kssen
am Gartentor in Verbindung gebracht werden.
Leberbungen gehren zur alternativen Medizin des
Qigong und der Heileurythmie.
Ich habe jemanden in England Der irischstmmige

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Fitzgerald stand der angeblichen Anglomanie der


amerikanischen Elite uerst kritisch gegenber.
The Love Nest ist ein Song von George Burns und
Gracie Allen aus dem Musical Mary (1920), der
auch von vielen Jazzmusikern (darunter Paul Whiteman, Bix Beiderbecke und Nat King Cole) gespielt
wurde. Aint We Got Fun ist ein populrer Song
von Richard A. Whiting (Musik), Raymond B. Egan
und Gus Kahn (Text) aus dem Jahr 1921, der zum
Jazz-Standard und zur Hymne der Roaring Twenties wurde. Bezeichnenderweise haben sowohl dieser
Song als auch The Love Nest husliches Glck zum
Gegenstand also das, was Gatsby und Daisy niemals erlangen.
James Gatz Gatsby ist oft als sprechender Name
interpretiert worden, der sich auf den Slangbegriff
gat fr Pistole bezieht. Zumindest ebenso plausibel
erscheint die Herleitung aus dem anglisierten
deutsch-jdischen Namen Katz.
Dan Cody wurde wahrscheinlich nach dem Vorbild
von Thomas F. Cole (18621939) geschaffen, dessen
Jacht Alvina Fitzgerald im Jahr 1909 (als Dreizehnjhriger) im Hafen von Duluth am Lake Superior sah.
Der ber ein Meter achtzig groe Cole war ein echter
Selfmademan, der schon mit acht Jahren schwerste
krperliche Arbeit verrichtete und seine Karriere als
Bergarbeiter und Eisenbahn-Bremser begann. Im
Jahre 1902 wurde er Vizeprsident der Oliver Mining
Company und berzeugte seine Geschftspartner, in
Kupferminen zu investieren. Die Geschichte vom
jungen Mann, der zum Boot des Kupfermillionrs
hinausrudert, stammt hingegen von Robert Kerr, einem Bekannten Fitzgeralds aus Great Neck.
Ella Kaye ist nach dem Vorbild der Reporterin Nellie
Bly (18641922) gestaltet, die Robert Kerr als Geliebte eines rtselhaften Jachtbesitzers bezeichnete,
bei dem er in seinen Jugendjahren an Bord ging. Sie

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heiratete 1895 den Millionr Robert Seaman, dessen


Unternehmen sie 1904 erbte und fortfhrte. Eine
Beziehung zu Thomas F. Cole lsst sich nicht nachweisen.
Three oclock in the Morning ist ein 1919 geschriebener Walzer von Julian Robledo, der 1921 einen Text
von Dorothy Terris erhielt.
Das Gastmahl des Trimalchio ist eine Episode aus
dem Satyricon des Titus Petronius Arbiter (14 n.
Chr.66 n. Chr.). Der freigelassene Sklave Trimalchio
versucht, seine Gste mit erlesenen Speisen und exzentrischen Darbietungen zu beeindrucken, offenbart dabei aber nur seine Geschmacklosigkeit und
fehlende Bildung.
Die National Biscuit Company oder Nabisco ist ein
Zusammenschluss verschiedener Grobckereien,
die heute zu Kraft Foods gehren. Unmittelbar neben
der Ausfahrt des Steinway-Eisenbahntunnels (ja, er
ist tatschlich nach dem Klavierbauer gleichen Namens benannt, aber das ist eine andere Geschichte)
lag 1922 die Loose-Wiles Biscuit Company, die heute
Sunshine Biscuit Company heit, aber nicht zur Nabisco gehrt. Das Gebude, in dem damals 2500
Angestellte arbeiteten, ist zehn Stockwerke hoch
und soll 1000 Fenster haben.
Heutzutage kann man ja alles im Drugstore kaufen.
Der Drugstore war im 19. Jahrhundert das amerikanische quivalent einer Apotheke und diente
dem Verkauf von Medikamenten. Mit Beginn der
Prohibition vernderte sich der Charakter der Drugstores, die gegen Rezept auch Alkohol verkaufen
durften. Seither gibt es in Drugstores oft auch Speisen und Getrnke (heute in der Regel nur Softdrinks),
Sigkeiten und Zeitungen.
Der Kapiolani-Park in Honolulu ist der lteste ffentliche Park auf Hawaii. Er ist nach der von den Amerikanern gestrzten Knigin Kapiolani (18341899)

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benannt und wurde der ffentlichkeit im Jahr 1913


bergeben. Im Sden geht er in den Kapiolani BeachPark ber, der direkt am Meer liegt.
Die Punch Bowl ist ein erloschener Vulkankrater am
Stadtrand von Honolulu, in dem in frheren Jahrhunderten Menschenopfer dargebracht wurden. Seit
dem Zweiten Weltkrieg befindet sich ein Soldatenfriedhof im Krater, auf dem 37 000 amerikanische
Soldaten ihre letzte Ruhesttte gefunden haben.
Wie Silber glnzende junge Frau Das Bild erinnert an
eine der schnsten Mnzen, die je geprgt worden
ist: den von Adolph A. Weinman entworfenen, silbernen Walking Liberty Half Dollar von 1916.
Der junge Parke ist in Schwierigkeiten. Der in Great
Neck ansssige Brsenmakler Edward M. Fuller und
sein Partner William F. McGee erklrten 1922 ihren
Bankrott mit einem Verlust von sechs Millionen Dollar. In den nachfolgenden Prozessen wurden sie wegen Betrug und Unterschlagung verurteilt. Fitzgerald kannte den Fall, in den auch Arnold Rothstein
alias Meyer Wolfsheim verwickelt war. Dass der junge Parke verhaftet wurde, als er Papiere ber den
Tresen gereicht hat, deutet darauf hin, dass Fitzgerald Rothstein/Wolfsheim und Gatsby als Hehler fr
die unterschlagenen Wertpapiere darstellen wollte.
The Swastika Holding Company heit die Firma
von Meyer Wolfsheim, und er verrt sich gegenber
Nick Carraway dadurch, dass er The Rosary pfeift.
Das ist eine erstaunliche Verdichtung von Symbolen, die dem Judentum zum Verhngnis wurden:
The Rosary Der Rosenkranz von Robert Cameron Rogers (18621912) und Ethelbert Woodbridge
Nevin (18621901) ist eine (spter von Mario Lanza
gesungene) religise Schnulze, die hier als Symbol
fr jdische Assimilation gelten kann, und die Swastika ist das Hakenkreuz, das die Mitglieder der
NSDAP seit 1920 als Armbinde trugen. Was auch im-

249

mer fr Beobachtungen, berlegungen, Ahnungen


und Zuflle Fitzgerald zu dieser Kombination gefhrt haben mgen der Roman zeigt hier eine
prophetische Kraft, die geradezu unheimlich ist.
S. 210 Chicago-Milwaukee-St-Paul-Eisenbahn Dass Fitzgerald seinen Erzhler Nick Carraway mit der Eisenbahnlinie nach Hause schickt, die in seinem eigenen
Geburtsort endet, ist eine weitere Verstrkung der
Identitt von Erzhler und Autor.
S. 210 Mit Perron ist hier die offene Plattform am Ende
frherer Eisenbahnwaggons gemeint, die zum Aufenthalt im Freien und zum bergang von einem
Waggon zum anderen diente.
S. 217 So we beat on, boats against the current, borne back
ceaselessly into the past. Diese Worte stehen auch
auf F. Scott Fitzgeralds und Zelda Sayres Grabstein
in Rockville, Maryland.

Zeittafel
1896

24. September: Francis Scott Fitzgerald wird als


Sohn des irisch-katholischen Mbelhndlers
und Handelsreisenden Edward Fitzgerald und
seiner Frau Mary (Mollie) in St Paul, Minnesota, geboren.
19081911 Schulzeit in der St Paul Academy.
19111913 Fitzgerald verfasst seine ersten Theaterstcke.
1912
Bekanntschaft mit dem einundzwanzig Jahre
lteren Geistlichen Cyril Sigourney Webster Fay
(18751919). Spter stellt Fitzgerald fest, 1919
sei sein letztes Jahr als Katholik gewesen.
1913
Beginn des Studiums an der Princeton University, das aus dem Erbe der Gromutter mtterlicherseits finanziert wird. Fitzgerald tritt dem
Triangle Club bei, der im Dezember 1914 das
Musical Fie! Fie! Fi-Fi! auffhrt. Seine erste
Liebe, Ginevra King, weist ihn wegen seiner
Mittellosigkeit zurck.
1917
Aufgabe des Studiums und Eintritt ins Militr.
Am 26. Oktober erhlt Fitzgerald seinen Marschbefehl als Second Lieutenant nach Camp Leavenworth, Kansas. Die Ausbildung interessiert
ihn allerdings wenig, er schreibt stattdessen an
seinem ersten Roman, den er am 16. Mai 1918
ber einen Mittelsmann an das Scribners Magazine schickt.
1918
In Montgomery, Alabama, lernt er im Juli Zelda
Sayre (geb. am 24. Juli 1900) kennen, die Tochter eines Richters, die als wildes junges Mdchen

251

1919

1920

1921

252

gilt und wahrscheinlich schon als 15-Jhrige


von einem ihrer Verehrer verfhrt, beziehungsweise vergewaltigt worden war. Inzwischen ist
Fitzgerald First Lieutenant. Sein autobiografischer Roman The Romantic Egotist wird im
August von seinem spteren Lektor Max Perkins
(18841947) abgelehnt, der ihn aber ermutigt,
das Buch zu berarbeiten. Im Oktober erhlt er
seinen Marschbefehl nach Camp Mills auf Long
Island. Zum Einsatz in Frankreich kommt es aber
nicht mehr, und Fitzgerald wird nach Montgomery zurckversetzt, wo sich die Beziehung
zu Zelda intensiviert.
Im Februar wird er aus der Armee entlassen und
nimmt eine Stelle in einer Werbeagentur in
New York an. Verffentlichung mehrerer Kurzgeschichten. Im Mrz verlobt sich Fitzgerald
mit Zelda Sayre, zwei Monate spter wird die
Verlobung von ihrer Seite wieder gelst. Der
Grund ist seine Mittellosigkeit, aber auch das
Misstrauen ihrer protestantischen Verwandtschaft gegenber seiner katholischen Herkunft.
Alkoholexzesse und erster Klinikaufenthalt. Im
August kehrt er nach St Paul zurck, wo er den
abgelehnten Egotist berarbeitet.
Unter dem Titel This Side of Paradise erscheint
der Roman am 26. Mrz bei Scribners, vier
Tage spter kommt Zelda nach New York und
am 3. April heiratet das Paar in der St Patricks
Cathedral. Weder ihre noch seine Eltern nehmen an der Zeremonie teil.
September: Fitzgeralds erste Kurzgeschichtensammlung Flappers and Philosophers erscheint.
Im Februar stellt Zelda fest, dass sie schwanger
ist. Nach einer Europareise von Mai bis Juli
kehren sie nach St Paul, Minnesota, zurck, wo

1922

1923

1924

am 26. Oktober ihre Tochter Frances Scottie


geboren wird.
Mrz: Der Roman The Beautiful and Damned
erscheint.
Juni: The Diamond as Big as the Ritz wird
verffentlicht. Am White Bear Lake (in der Nhe
von St Paul) plant Fitzgerald einen neuen Roman.
September: Verffentlichung der Kurzgeschichtensammlung Tales of the Jazz Age. Fitzgerald
schreibt die Kurzgeschichte Winter Dreams,
die im Dezember im Metropolitan Magazine
verffentlicht wird.
Oktober: Das Ehepaar Fitzgerald mietet ein
Haus in Great Neck, Long Island. Unter dem
fiktiven Namen West Egg wird diese Gemeinde zum Schauplatz des Romans The Great
Gatsby.
Im Sommer arbeitet Fitzgerald an seinem neuen
Roman. Von diesem ersten Entwurf haben wahrscheinlich nur zwei Seiten berlebt, die er an
Willa Cather geschickt hatte. Im September wird
die Arbeit zugunsten des Theaterstcks The Vegetable unterbrochen, das aber im November
bei der Generalprobe scheitert. Fitzgerald ist gezwungen, weiterhin Kurzgeschichten zu schreiben.
Am 7. April teilt Max Perkins dem Autor mit,
dass er Among Ash Heaps and Millionaires als
Titel fr den neuen Roman nicht befrworten
kann. Fitzgerald kndigt an, dass er den Roman
from a new angle bearbeiten wolle und deshalb unter anderem die lange Kurzgeschichte
Absolution habe herauslsen mssen, die im
American Mercury erscheint.
Im Mai reist das Ehepaar mit seiner Tochter und
siebentausend durch Kurzgeschichten verdien-

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1925

1926

1928

254

ten Dollar an die Franzsische Riviera und nach


Paris. Im Juli lernt Zelda den 25-jhrigen franzsischen Piloten Edouard Jozan kennen, und
Fitzgerald qult sich whrend der Arbeit an
seinem Roman mit seiner Eifersucht. Am
27. Oktober schickt er das von einem Pariser
Schreibbro angefertigte Typoskript des Romans an Max Perkins. Im November geht die
Familie nach Rom, wo Fitzgerald (wie immer in
enger Zusammenarbeit mit Zelda) das Typoskript noch einmal intensiv berarbeitet.
Am 24. Januar und 18. Februar schickt Fitzgerald seinem Lektor die Fahnen, erneut mit
entscheidenden Vernderungen des Aufbaus.
Am 5. Mrz telegrafiert Perkins, dass er die
Fahnen erhalten habe.
The Great Gatsby erscheint am 10. April bei
Scribners in Buchform.
Im Mai gehen Fitzgerald und Zelda nach Paris,
wo er Ernest Hemingway (18991961) kennenlernt. Hemingway ist vom Groen Gatsby begeistert, er und Zelda mgen sich allerdings gar
nicht.
2. Februar: Urauffhrung einer Dramatisierung
des Groen Gatsby am Ambassador Theatre in
New York. Herbert Brenon (18801958) verfilmt
den Roman mit Warner Baxter (18891951) und
Lois Wilson (18941988).
Verffentlichung der Kurzgeschichtensammlung All the Sad Young Men.
Im Gegensatz zum gesellschaftlichen Erfolg haben die Fitzgeralds zunehmend private Probleme: Seine Alkoholabhngigkeit wchst, sie
erkrankt psychisch. Im Dezember kehren sie in
die USA zurck.
Erneute Europareise bis September. Zelda nimmt
Ballettunterricht.

1929

Last of the Belles wird in der Saturday Evening Post publiziert. Reise nach Italien und
Frankreich.
1930
Reise nach Nordafrika. Zelda erleidet in Paris
ihren ersten Nervenzusammenbruch. Es folgt
ein mehrwchiger Klinikaufenthalt in Nyon in
der Schweiz, wo sich Fitzgerald den Sommer
und Herbst ber aufhlt.
1931
Tod des Vaters. Fitzgerald verffentlicht die
Kurzgeschichte Babylon Revisited, in der er
seine Schuldgefhle wegen Zeldas psychischem
Zustand thematisiert.
1932
Zelda erleidet einen zweiten Nervenzusammenbruch und kommt in die Philipps Psychiatric
Clinic des Johns Hopkins Hospital in Baltimore,
wo sie ihren autobiografischen Roman Save Me
the Waltz verfasst, der im Oktober erscheint.
19331934 Vorabdruck des Romans Tender is the Night in
Scribners Magazine. Zeldas dritter Zusammenbruch und Aufenthalt in einer Nervenheilanstalt. Auch Fitzgerald wird wegen Alkoholismus und Tuberkulose stationr behandelt.
1935
Verffentlichung der Kurzgeschichtensammlung Taps at Reveille.
1936
Tod der Mutter. Verlegung Zeldas ins Highland
Hospital in Asheville.
1937
Umzug Fitzgeralds nach Hollywood, wo er fr
tausend Dollar wchentlich als angestellter
Drehbuchautor fr MGM arbeitet und Sheila
Graham (19041988) begegnet, mit der er bis zu
seinem Tod zusammenlebt. Von Juli 1937 bis
Februar 1938 arbeitet er am Drehbuch von
Three Comrades (das ist die Verfilmung von
Im Westen nichts Neues).
1939
Reise nach Kuba mit Zelda. Erneute Entziehungskur Fitzgeralds und Klinikaufenthalt in
New York. Er beginnt mit der Arbeit an seinem

255

1940

1946
1949
1974

2001

letzten, unvollendeten Roman The Last Tycoon,


der 1941 posthum verffentlicht wird.
April: Entlassung Zeldas aus dem Highland
Hospital und Rckkehr zu ihrer Mutter nach
Montgomery.
Mai: Fitzgerald schreibt das Drehbuch fr die
Verfilmung seiner Kurzgeschichte Babylon Revisited.
21. Dezember: F. Scott Fitzgerald stirbt an einem Herzinfarkt in Sheilas Wohnung in Hollywood.
Zelda kehrt nach Asheville zurck, wo sie am
10. Mrz 1948 bei einem Brand in der Klinik
stirbt.
Verfilmung des Groen Gatsby von Elliott Nugent (18961980) mit Alan Ladd (19131964)
und Betty Field (19131973).
Verfilmung des Groen Gatsby durch Jack
Clayton (19211995) nach einem Drehbuch von
Francis Ford Coppola (*1939) mit Robert Redford (*1937) und Mia Farrow (*1945).
(Fernseh-)Verfilmung des Groen Gatsby
durch Robert Markowitz (*1935) mit Mira Sorvino (*1967) und Toby Stephens (*1969).