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tantischen Christenheit vergessene frhe Auslegungstradition der ersten sechs


Jahrhunderte. Man wird allerdings schnell erkennen, dass in ihr, um in Meisers
Diktion zu bleiben, durchgehend die res die Rezeption der verba bestimmt hat.
Johannes Gutenberg-Universitt Mainz
Friedrich Wilhelm Horn

Martin Hengel/Anna Maria Schwemer, Jesus und das Judentum. Geschichte des
frhen Christentums, Band I, Tbingen: Mohr Siebeck 2007, XXIV + 749 S.
Die seit mehr als zehn Jahren bestehende Publikations- und Arbeitsgemeinschaft
beider Autoren soll in ein vierbndiges Opus magnum zur Geschichte des frhen
Christentums mnden, dessen erster Band im Jahr 2007 erschienen und hier vorzustellen ist. Da eine Geschichte des frhen Christentums mit Jesus von Nazareth
und nicht erst mit der nachsterlichen Kirche einzusetzen hat, ist in der Konzeption
der Autoren mit Recht so entschieden worden. Die weiteren Bnde, deren zeitlicher
und inhaltlicher Gesamtrahmen einleitend in 1 abgesteckt ist, wollen die Geschichte des frhen Christentums bis in die Anfnge des 3. Jahrhunderts nachzeichnen. Die Verantwortung fr den Text liegt bei beiden Autoren, diejenigen Teile
aber, die die Mitautorin selbstndig verfat hat, sind im Vorwort (V) genannt.
Beide Autoren legen, wie es nicht anders zu erwarten war und nicht anders
wnschenswert gewesen wre, ihre spezifische Sicht der frhchristlichen Geschichte dar und weisen dieser nicht entsprechende Forschung zum Teil schroff zurck.
berhaupt wird die neuere Forschung oftmals kumulativ zusammengefat und
kritisiert. Bereits der erste Absatz des Vorwortes enthlt neben vier eigenen Thesen auch drei Verwerfungen (V). Eine fundamentale Weichenstellung fr die
Darstellung Jesu und des frhen Christentums ist in den Vorbemerkungen mit der
Verneinung eines paganen Einflusses auf diese Anfnge des Christentums gegeben, der unabhngig von einer jdischen Vermittlung existiert habe. Korrespondierend zu dieser These betonen die Autoren den umfassenden jdischen Charakter der Anfangszeit. Die Konflikte zwischen der jdischen Gemeinde und der
messianischen Sekte der Christen werden als Familien- oder Geschwisterstreit
bewertet. Die Einschtzung des Christentums als eines dritten Geschlechts neben
Juden und Heiden sei eine Erscheinung erst der Apologeten des 2. Jh. Die Inhalte
der christlichen Verkndigung speisen sich vollstndig aus Bausteinen urjdischer Glaubensinhalte (29), neu hingegen ist der Gesamtentwurf, den beide Autoren nach eigenem Bekunden etwas berpointiert mit der Formel Messias contra Tora (33) zu fassen suchen. Handelt es sich bei allen Auseinandersetzungen
aber um einen Familienstreit, dann ist der Vorwurf eines frhen christlichen Antijudaismus nach Hengel/Schwemer anachronistisch und a limine abzuweisen.
Die Anfnge stellen im Gegenteil eine legitime Mglichkeit in der Entwicklung des Judentums whrend der Sptzeit des Zweiten Tempels dar (36). In diesen Vorbemerkungen fallen auch eher nebenbei Urteile, die fr die weitere Darstellung brisant sind: Ich denke etwa an die These einer Freilassung des Paulus
aus der rmischen Gefangenschaft mit anschlieender erneuter Missionsttigkeit
(10; aufgenommen nochmals 602 f., Anm. 9 ohne Bezugnahme auf neuere Forschungen zum Thema), an die These der Entwicklung einer Hochchristologie
bereits vor dem Apostelkonvent im Jahr 48 n. Chr. (9) oder auch an die Entscheidung, den Evangelisten Lukas als einen Reisebegleiter des Paulus auszugeben (23).
Ein umfangreicher erster Abschnitt setzt mit der Darstellung der Geschichte
des Judentums im 1. Jh. vor und nach Chr. und seiner Religionsparteien ein (39 Koninklijke Brill NV, Leiden
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168). Ausfhrungen zu Galila als dem engeren Lebensraum Jesu werden an spteren Stellen nachgetragen (273-282, 343-351 u. a.). Ein zweiter Groabschnitt
thematisiert sog. Vorfragen zu Person und Geschichte Jesu, hier vor allem die
Quellen. Die Critical Edition of Q (hg. von J. M. Robinson u. a.) wird hchst
skeptisch beurteilt. Hengel/Schwemer sprechen sich fr die Existenz verschiedener griechischsprachiger Logienquellen aus, die jedoch verlorengingen, und lenken erneut den Blick auf die Mglichkeit einer lteren aramischen Vorstufe (224
f.). An anderer Stelle, bei der Tuferpredigt, wird aber auch eine Abhngigkeit
des Matthus von Lukas erschlossen (303). Markus stehe in petrinischer Tradition (555). Lukas wird im brigen als Vermittlungstheologe vorgestellt, der sich
etwa unter dem Einflu der Urgemeinde ein Stck weit von Paulus entfernt habe
(233). Das Johannesevangelium kommt als Quelle fr die Jesus-Tradition nur
bedingt in Frage (237), die apokryphen Evangelien scheiden vllig aus (243). Die
abschlieenden berlegungen zu den Kriterien der Rckfrage nach Jesus werden
sehr knapp und reserviert gehalten. Die Aufgabe einer historischen Annherung
an Jesus und die frheste Gemeinde wird in keiner Weise problematisiert (270;
vgl. auch 653).
Der dritte Groabschnitt (273-339), der neben dem galilischen Hintergrund
Jesu vor allem sein Verhltnis zu Johannes dem Tufer darstellt, interpretiert den
Tufer als Elia redivivus, als den letzten eschatologischen Propheten. Nicht nur
das Selbstverstndnis des Tufers und der Zeitgenossen (317), auch die Bewertung Jesu (338) weisen eindeutig in diese Richtung. Damit aber ist Jesus dieser Schlu erscheint uns unausweichlich der messianische Vollender (338).
Hengel/Schwemer verknpfen diese Interpretation mit der Annahme, da Jesus
wirklich bei der Taufe durch Johannes ein visionres Berufungserlebnis hatte,
das seinem Leben eine vllig neue Richtung gab (322). Hier liege der Grund zu
seinem ffentlichen messianischen Wirken (322). Blicken wir nochmals zurck auf das Selbstverstndnis des Tufers. Grundlegend sei ein absoluter Bruch
mit dem Jerusalemer Tempelkult und der diesen beherrschenden Priesteraristokratie. Waren es aber wirklich, so wird man fragen mssen, breite Volksmassen (316), die sich dem Tufer zu- und sich vom Jerusalemer Opferdienst abwandten? Und wenn Jesus und das frhe Christentum gleichfalls einen solchen
radikalen Bruch zum Tempelkult vollzogen haben, dann geht ein tieferer Ri durch
das Verhltnis des frhen Christentums zum Jerusalemer Judentum, als in vielen
Darstellungen anderer Forscher gegenwrtig vermutet. Man sollte in diesem Zusammenhang auch erwhnen, da bei aller Differenz zwischen Tufer und Jesus
nach Hengel/Schwemer doch eine solche Kontinuitt besteht, der zufolge selbst
die ersten Kontakte zwischen Jesus und Mitgliedern des Zwlferkreises im Umfeld des Tufers vermittelt wurden (309). Auch die urchristliche Taufpraxis sei
direkt von der Johannestaufe abhngig (309).
Der vierte Groabschnitt stellt unter Jesu Auftreten und Verkndigung
zunchst ausfhrlich den geographischen Rahmen dar und thematisiert dann
nacheinander die poetische Form der Verkndigung, die Ansage des Reiches
Gottes, den Willen Gottes und die Vaterliebe. Eine religionsgeschichtliche Einordnung Jesu in das zeitgenssische Judentum wird ausgeschlossen. Jesus sei als
galilischer Lehrer und Wundertter ganz sui generis zu verstehen (430).
Die behauptete ffentliche messianische Ausrichtung des Wirkens Jesu seit der
Taufe durch Johannes (s. o.) wird nun von Hengel/Schwemer in der weiteren
Darstellung stets mitbedacht, in diesem Abschnitt vor allem in der Berufung, Einsetzung und Aussendung des Zwlferkreises (376, 653 f.). Ein eigener fnfter
Groabschnitt ist der Darstellung von Jesu Vollmacht und seinem messianischen

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Anspruch gewidmet. Hengel/Schwemer stehen den vielfltigen Erscheinungsformen des jdischen Messianismus als ausschlielicher Vorgabe fr das Verstndnis des Anspruchs Jesu sehr reserviert gegenber. Dessen spezifisches Profil ergebe sich durch sein Wort und Werk.
Im sechsten Groabschnitt wird die Passion Jesu behandelt. Eindrcklich wird
die Verantwortlichkeit fr die Hinrichtung Jesu in dem seit der Absetzung des
Archelaos im Jahr 6 n. Chr. bestens funktionierenden Zusammenspiel des hochpriesterlichen Hannasclans und des rmischen Prfekten dargestellt, wobei die
leitenden Motive von eher religisen und konomischen Anklagen seitens des
Hannasclans (Tempelkritik) zu politisch verwertbaren Vorwrfen (perduellio,
seditio) fr den Prfekten verschoben wurden. Das Werk schliet im siebten Groabschnitt mit der Behandlung des Zeugnisses von der Auferstehung Jesu, das fr
eine rein historische Betrachtung ein Geheimnis bleiben mu (654). Nach der
Behandlung der Auferstehungsbekenntnisse, der Erzhlungen vom leeren Grab
und der Erscheinungsberichte wird die lteste Tradition in der Grabestradition
vom Auffinden des leeren Grabes durch Frauen und in der Protophanie vor Frauen in Jerusalem erkannt (648).
In einem Rckblick und Ausblick halten Hengel/Schwemer drei Gesichtspunkte
knapp als grundlegende Ergebnisse der Untersuchung fest: a) Jesu Verkndigung
der sich realisierenden Gottesherrschaft; b) den messianischen Anspruch Jesu; c)
die Berufung von Jngern, die in den Weg der Kirche mndet.
Die Gesamtdarstellung des zu besprechenden Bandes orientiert sich dicht am
neutestamentlichen Text und lt sich von ihm her die Leitlinien vorgeben. Beide
Autoren bemhen sich, Differenzen in der Darstellung der Evangelien oder gar
Widersprche zu erklren oder auch auszugleichen. Den Lesern bleiben damit
allerdings nicht viele offene Fragen im Blick auf die Differenzen in den Evangelien brig. Freilich schwanken die Autoren in ihrem Urteil gelegentlich (vgl. etwa
die nicht wirklich bereinstimmenden Ausfhrungen ber die Erscheinung vor
den 500 und das Pfingstereignis auf den S. 635 und 651). Auch wird die synoptische Quellenkritik recht offen gehandhabt, bisweilen einfach uneindeutig, wenn
gelegentlich sogar ihre mehrheitlich anerkannten Voraussetzungen zurckgewiesen werden. Aber eine Mehrheitsmeinung ist fr beide Autoren kein Kriterium.
Auch htte man an nicht wenigen Stellen eine Auseinandersetzung mit derjenigen neueren Literatur gewnscht, die in klarem Widerspruch zu Hengel/Schwemer argumentiert. Dennoch ist abschlieend festzuhalten, da ein groes Werk
vorliegt, dessen Wert sich vor allem denen erschliet, die bereit sind, auch die
Anmerkungen sorgsam zu studieren, um auf diese Weise den Argumentationsrahmen insgesamt wahrnehmen und nachvollziehen zu knnen.
Johannes Gutenberg-Universitt Mainz
Friedrich Wilhelm Horn
Ulrich Dehn: Religionen in Ostasien und christliche Begegnungen, Frankfurt am
Main: Verlag Otto Lembeck 2006, 224 S.
Der vorliegende Band beruht auf Vorlesungen, die vom Autor 2004 in Berlin und
Hamburg gehalten wurden, und verspricht eine prgnante Zusammenschau der
wichtigsten religisen Traditionen in China, Korea und Japan sowie eine Darstellung damit kontextuell verbundener christlich-theologischer Entwrfe.
Ulrich Dehn, geb. 1954, habilitierte sich im Fach Religionsgeschichte und
Missionswissenschaft an der Universitt Heidelberg und ist seit 2006 Professor
fr Missions-, kumene- und Religionswissenschaften im Fachbereich Evangeli Koninklijke Brill NV, Leiden
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