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Ernst Thlmann

Die Lehren des Hamburger Aufstandes

(23. Oktober 1925)

Die Rote Fahne (Berlin), Nr. 245 vom 23. Oktober 1925.
Ernst Thlmann, Ausgewhlte Reden und Schriften in zwei Bnden, Bd.1, S.69ff.,
Frankfurt am Main 1976.
Heruntergeladen mit Dank von der Marxistischen Bibliothek.
HTML-Markierung: Einde OCallaghan fr das Marxists Internet Archive.

Heute vor zwei Jahren, am 23. Oktober 1923, stieg Hamburg auf die Barrikaden.
Getrieben vom Elend der Inflationszeit, gedrngt von der unerhrten Not der werkttigen
Massen, getragen vom Geiste des Bolschewismus griff der beste, revolutionrste Teil der
Hamburger Arbeiterschaft zum Gewehr und nahm den Kampf gegen die kapitalistischen
Unterdrcker auf.

Zwei Jahre sind seit dem 23. Oktober 1923 vergangen. Vieles hat sich inzwischen in
Deutschland und in der ganzen Welt gendert. Wir, die Kommunisten, sind zwar
geschlagen worden und mit uns die ganze deutsche Arbeiterklasse. Die Stabilisierung
des brgerlichen Deutschlands ist in gewissem, begrenztem Umfang gelungen. Die
Bourgeoisie schpft neue Hoffnung. Das Proletariat durchlebte ein Jahr der Entmutigung
und des Rckzuges. Wenn wir heute der zweijhrigen Widerkehr des Hamburger
Straenkampfes gedenken, so geschieht das nicht aus dem bloen Anla, da der
Kalendertag des 23. Oktobers wiederkehrt. Jubilen sind fr die Kommunisten und den
klassenbewuten Teil des Proletariats nicht leere Gedenktage, sondern Richtlinien fr
den Klassenkampf, Leitfden fr die Aktion. Gerade die politische Situation, in der wir
heute stehen, fordert mit gebieterischem Zwang von uns, da wir die geschichtliche
Bedeutung und die Lehren des Hamburger Aufstandes vollkommen klar erkennen.

Was waren die Ursachen des Hamburger Kampfes? War es nur die Agitation der
Kommunisten, waren es die Beschlsse illegaler Geheimorgane, wie die brgerlichen
Gerichte behaupten? Nein! Die Ursachen liegen tiefer. Der Aufstand entsprang weder
dem blinden Zufall noch dem freien Willen von ein paar Verschwrern. Der Hamburger
Aufstand entsprang der revolutionren Situation vom Herbst 1923.

Der Herbst 1923 brachte die tiefste, ganz Deutschland umfassende, alle Schichten und
Klassen der Bevlkerung ergreifende Krise der Bourgeoisie. Der Ententeimperialismus
hatte seine Zerstrungsarbeit vollendet. Der zehn Monate lange Ruhrkrieg war fr die
deutsche Bourgeoisie verloren. Die Markwhrung, die beim Regierungsantritt des
Reichskanzlers Cuno auf 8000 stand, stieg auf 4,5 und 6 Billionen. Die Arbeiter konnten
fr ihre Lhne nichts mehr kaufen. Sogar die treuesten Diener des Staates, die
Beamten, begannen zu rebellieren. Die Mittelschichten waren ruiniert. Das Gespenst des
Hungers schritt durch Deutschland. Machtlos standen die Regierungen der Bourgeoisie
dem Zerfall gegenber. Stresemann, der damalige Reichskanzler, erklrte nach dem
Cuno-Streik, da seine Regierung [vielleicht] die letzte brgerliche Regierung in
Deutschland [sein] werde.

Bereits im Frhjahr 1923 begannen riesenhafte Streikbewegungen im Ruhrgebiet und


in Oberschlesien. Neue Wellen des Klassenkampfes rollten in ganz Deutschland heran.
Die Arbeiter kmpften noch nicht um die Macht, sondern nur um die dringendsten
Tagesforderungen, um die Beseitigung der brennendsten Not. Der Kampf vollzog sich
noch vorwiegend in friedlichen Formen. Whrend die rechten Sozialdemokraten, die
Sollmann und Severing, bereits im Bunde mit den Reichswehrgeneralen und den
Polizeiprsidenten zur blutigen Niederschlagung des Proletariats rsteten, setzten die
linken Sozialdemokraten alles daran, die Arbeiterschaft wehrlos zu machen, sie am
Machtkampf zu hindern, sie mit Phrasen abzuspeisen, sie auf die friedlichen,
parlamentarischen Kampfformen der Vorkriegszeit zurckzudrngen. Aber die Logik von
fnf Revolutionsjahren war strker als die Schurkerei der rechten und die Feigheit der
linken sozialdemokratischen Fhrer.

Vom Moment des Sturzes der Cuno-Regierung an sprang der Funke des Brgerkrieges
durch Deutschland. Schon vorher war an der Ruhr, in Hannover, in Oberschlesien, in
Bayern und anderen Teilen Deutschlands geschossen worden. Jetzt wurde es mit jedem
Augenblick klarer, da eine friedliche Entscheidung nicht mehr mglich war. Der
erbarmungslose gewaltsame Kampf zwischen Klasse und Klasse wurde unvermeidlich.
Aus den Streiks wurden Zusammenste, aus den Kundgebungen wurden blutige
Kleinkmpfe zwischen Arbeitern und Polizei in Dutzenden deutscher Stdte. Es kam der
Augenblick, von dem Lenin in seinen Lehren des Moskauer Aufstands im Jahre 1906
sprach: Es zeigte sich, da sich der Generalstreik als selbstndige und hauptschliche
Kampfform berlebt hat, da die Bewegung mit elementarer, unwiderstehlicher Gewalt
diesen engen Rahmen durchbricht und eine hhere Kampfform, den Aufstand, gebiert.

Diesem Augenblick nherten wir uns im Oktober 1923 mit unheimlicher Schnelligkeit.
Eine unmittelbar revolutionre Situation war vorhanden. Alle Bedingungen fr den Sieg
der Arbeiterklasse waren da, auer einer einzigen: dem Bestehen einer klaren, eisern
zusammengeschlossenen, unauflslich mit den breitesten Massen verbundenen
kommunistischen Partei, die entschlossen und fhig war, den spontanen Kampf der
Arbeitermassen zu organisieren, ihn zu leiten.

Die Fhrung unserer Partei versagte in der entscheidenden Stunde. Der Eintritt
fhrender Kommunisten gemeinsam mit den linken Sozialdemokraten in die schsische
Regierung war nur dann richtig, wenn dieser Schritt einem einzigen Ziel diente: der
Organisierung der Revolution, der Bewegung der Massen, der Aufnahme des Kampfes in
ganz Deutschland.

Gerade dieses Ziel verlor die damalige Leitung unserer Partei aus den Augen. Unsere
Fhrer benutzten ihre Stellung in der schsischen Regierung nicht zur Entfesselung,
sondern zur Vermeidung des Kampfes. Koalitionspolitik war es nicht, da sie in die
schsische Regierung eintraten, sondern da sie sich in dieser Regierung bertlpeln
und fhren lieen, anstatt die Arbeitermassen in den Kampf gegen die Reichsregierung
zu fhren.

Sie vergaen, da die Bewegung in eine hhere Kampfform bergehen mute. Sie
beschrnkten sie auf den engen Rahmen, ja sie versuchten sogar, den engen Rahmen
der wirtschaftlichen und politischen Teilkmpfe noch enger zu spannen. Sie gaben den
Auftrag, bestehende Streikbewegungen abzubrechen, da der entscheidende Kampf
bevorstehe.

Unsere Partei als Ganzes war noch viel zu unreif, um diese Fehler der Fhrung zu
verhindern. So scheiterte im Herbst 1923 die Revolution am Fehlen einer ihrer wichtigsten
Voraussetzungen: dem Bestehen einer bolschewistischen Partei.

Die Sachsenpolitik endete mit dem kampflosen Rckzug. Die Reichsexekutive, der
Einmarsch der weien Generale, besiegelte die Niederlage.

Ist damit die Geschichte des Oktobers 1923 erschpft? Nein und abermals nein! Man
beging noch spter mehrfach den Fehler, in Resolutionen und Artikeln, ja sogar in Reden
vor dem brgerlichen Gericht nur auf Sachsen hinzuweisen, wenn man vom Oktober
1923 sprach. Aber es gab nicht nur Sachsen, sondern es gab auch Hamburg!

Hamburg besttigte in grtem Mastabe die Leninsche Lehre, da die Bewegung mit
elementarer, unwiderstehlicher Gewalt diesen engen Rahmen durchbricht und eine
hhere Kampfform, den Aufstand, gebiert. Der Hamburger Aufstand bildete, wie es in
den Thesen der Januar-Exekutive von 1924 heit, den Gegenpol zu Sachsen.

Diejenigen, die in der Geschichte unserer ganzen Partei bis Frankfurt nur Unfhigkeit,
Verrat und Opportunismus erblicken, vergessen die gewaltige Lehre des Hamburger
Kampfes. Sie vergessen, da die tiefen Mitgliedermassen unserer Partei keineswegs in
passiver Ohnmacht dahindmmerten, sondern da sie zur Einsetzung ihres Lebens fr
die Erkmpfung der Macht entschlossen waren. Und die Hamburger Arbeiter knnen mit
grerem Recht als alle anderen sagen: Es waren nicht nur die Hamburger, sondern
auch die Berliner, die schsischen und alle anderen kommunistischen Arbeiter in
Deutschland, die zum Kampfe bereit waren.

Die Wasserkante hatte die gleiche Entwicklung durchgemacht wie das ganze brige
Deutschland. Eine Welle von Streiks und Lohnkmpfen jagte durch das ganze
Kstengebiet. Am 20. Oktober fanden in Hamburg mchtige Arbeitslosendemonstrationen
statt. In verschiedenen Stadtteilen kam es zur Plnderung von Lebensmittelgeschften
und zu blutigen Zusammensten mit der Polizei. Die Bannmeile wurde seit Jahren zum
erstenmal mit Gewalt durchbrochen. Am Dienstag, dem 23. Oktober, in der Frhe, Punkt
5 Uhr wurden bald in allen Hamburger Auenbezirken die Polizeiwachen von
revolutionren Kampftrupps berfallen, die Polizeibeamten smtlich entwaffnet. Alle
Vorrte an Waffen und Munition aus den sechsundzwanzig berrumpelten Polizeiwachen
nahmen die revolutionren Kampftrupps mit sich. Als das Polizeiprsidium seine
berfallkommandos und die von auerhalb bereits herangeholten Verstrkungen
entsandte, waren die Kampfbezirke in bewaffnete Festungen verwandelt. Hunderte von
Arbeitern und Arbeiterfrauen bauten in den Straen Barrikaden. Unsterblich bleibt der
Ruhm des roten Barmbeck. Die Polizeitruppen marschierten in ganzen Kompanien und
Bataillonen an, aber sie muten immer wieder unverrichteter Sache umkehren, da ihre
Verluste bei jedem Sturmangriff grer wurden. Die Barmbecker Arbeiter hatten Bume
gefllt, das Straenpflaster aufgerissen, aus Baumstmmen, Steinen und Sand die
Straenzugnge verbarrikadiert. Hinter dieser Schutzwehr kmpften sie wie Tiger.

Die ersten Kampftrupps waren beim Handstreich auf die Polizeiwachen unbewaffnet.
Sie holten sich die Gewehre und die Munition erst von der Polizei. 300 Mann standen im
Schnell- und Trommelfeuer von 6000 Sldnern der Polizei, der Reichswehr und der
Marine. Sie standen drei Tage und drei Nchte. Sie griffen an, sie fielen, sie wichen
zurck, aber sie ergaben sich nicht. Sie retteten die Ehre der Kommunistischen Partei
Deutschlands. Sie waren die Preisfechter der deutschen Arbeiterklasse.

Hamburg wurde geschlagen. Die Barrikadenkmpfer wurden niedergeworfen. Zwar


wurden nur wenige gettet, der beste Teil wurde gefangen, verfolgt und zersprengt. Noch
heute sitzen sie in den Zuchthusern und Festungen. Sie gaben durch ihre heldenmtige
Verteidigung in den Hamburger Hochverratsprozessen ein Musterbeispiel dafr, wie
Kommunisten vor den brgerlichen Klassengerichten auftreten sollen.

Die proletarische Revolution hat mehr als eine blutige Niederlage ertragen. Sie ist
niemals daran verblutet. Sie ist strker, stolzer, entschlossener weitergeschritten. Die
Pariser Kommune wurde niedergetreten. Die russische Revolution von 1905 endete an
den Galgen des Zaren, in den Kerkern, in Sibirien. Und sie erwachte trotzdem aufs neue!
Auch Hamburg ist nicht tot, sondern Hamburg ist unbesieglich. Neue Aufstnde des
Proletariats, neue Siege der Konterrevolution sind dem deutschen Oktober gefolgt. In
Polen, in Estland, in Bulgarien standen die Arbeiter auf und wurden geschlagen. Und
dennoch werden sie siegen!

Die Aufstnde des Proletariats sind Etappen auf dem Siegeszuge der Revolution nicht
nur durch ihre unmittelbaren positiven Resultate, sondern vor allem infolge der groen
Lehren, die sie der ganzen Arbeiterklasse einhmmern.

Was sind die wichtigsten Lehren des Hamburger Aufstandes?

1. Eine zahlenmig geringe Schar von Proletariern, die mit grtem Heldenmut unter
dem Banner der Diktatur [des Proletariats] gekmpft haben, konnte sich mit Erfolg gegen
die zwanzigfache bermacht der glnzend organisierten und bewaffneten Truppen der
Bourgeoisie militrisch halten.

2. Der unvergngliche Ruhm der Hamburger Oktoberkmpfer besteht darin, da sie in


einer revolutionren Situation zu den Waffen griffen, obwohl sie den Sieg nicht zu 99
Prozent in der Tasche hatten. Der Leninismus lehrt, da man den Kampf aufnehmen
mu, wenn ernste Chancen fr den Sieg vorliegen. Eine Garantie fr den Sieg gibt es
niemals im voraus. Die Niederlage in einem solchen Kampf ist tausendmal fruchtbarer
und wertvoller fr die Zukunft des Klassenkampfes als ein Rckzug ohne Schwertstreich.

3. Der Aufstand fhrte zur Niederlage, weil er isoliert blieb, weil er nicht in Sachsen und
im ganzen Reiche sofort untersttzt wurde. Mgen die Arbeiter in einem einzelnen Ort mit
dem grten Heldenmut, getragen von der strksten Massenbewegung, den Kampf
aufnehmen: Sie werden geschlagen, wenn nicht das Proletariat im ganzen Lande mit
ihnen geht. Gerade darin, in der Organisierung und Zusammenfassung der gesamten
Arbeiterklasse in allen Industriezentren und Grostdten im ganzen Lande, besteht die
Rolle der Kommunistischen Partei als Vortrupp des Proletariats. Gerade darum brauchen
wir eine eiserne, vllig geschlossene, restlos verschmolzene, unbedingt disziplinierte
Partei.

4. Es ist nicht wahr, da der Hamburger Aufstand ein Putsch war, sondern er wurde von
der Sympathie der breitesten Massen getragen. Sogar der Polizeisenator Hense mute
wtend zugeben, da die sozialdemokratischen Arbeiter in Hamburg, dieser rechtesten
Organisation der SPD, und mit ihnen die weitesten Kreise der Bevlkerung zu den
Kommunisten hielten. Unsere Schwche bestand nur darin, da wir nicht verstanden,
diese Massen fest um uns zu scharen, sie rechtzeitig in allen Teilkmpfen zu uns
herberzuziehen, mit ihnen die Einheitsfront gegen die sozialdemokratischen Fhrer zu
schlieen.

5. Um bei der unvermeidlich kommenden Wiederkehr des Hamburger Kampfes in viel


grerem Mastabe siegen zu knnen, mssen wir wie ein Keil in die Massen eindringen,
sie durch tausend Klammern mit uns vereinigen, eine wirkliche proletarische Einheitsfront
mit Millionen Arbeitern bilden. In den Gewerkschaften, in allen parteilosen Organisationen
der Arbeiterklasse mu ein groer revolutionrer Flgel heranwachsen, der gemeinsam
mit den Kommunisten zum Trger der kommenden Kmpfe wird.

6. Als besonderer Mangel wurde in den Hamburger Oktobertagen das Fehlen einer
starken Rtebewegung empfunden. Diese Tatsache ist noch nicht gengend in der Partei
verstanden worden. Die Rte sind die Organe, die in einer revolutionren Situation die
Millionenmassen des Proletariats zusammenfassen, die das Rckgrat des Kampfes
bilden. Diese Lehre drfen wir auch in der jetzigen Periode zwischen zwei Revolutionen
nicht vergessen.

7. Die Machtergreifung des Proletariats ist kein einmaliger Akt. Sie besteht nicht nur in
dem militrischen Kampf gegen die Truppen der Bourgeoisie, sondern sie mu durch
jahrelange, ausdauernde Arbeit der Kommunistischen Partei und des ganzen Proletariats
vorbereitet werden. Die kommenden Sieger ber die Bourgeoisie mssen durch unzhlige
Teilkmpfe erzogen, vorbereitet, organisiert werden. Dies ist unsere Hauptaufgabe in der
jetzigen Periode.

8. Es ist falsch, da durch die Oktoberniederlage von 1923 eine einzigartige revolutionre
Situation ein fr allemal verpat wurde. Die Niederlage von 1923 war keine dauernde,
ebensowenig wie die Niederlage des Spartakusbundes in den Nosketagen von 1919 eine
dauernde war. Die Stabilisierung des brgerlichen Deutschlands hat keinen langen Atem:
trotz Dawesplan und Garantiepakt. Besser: wegen Dawesplan und Garantiepakt. Die
kapitalistische Stabilisierung in Deutschland erlebt jetzt ihre erste Atemnot. Das groe
Resultat des Hamburger Aufstandes ist, da die Arbeiter den scheinbar unbesieglichen
Klassenfeind dreimal vierundzwanzig Stunden lang in seiner ganzen Schwche gesehen
haben. Zu den Hamburger Tagen haben die Arbeiter die Bourgeoisie am Rande des
Abgrundes gesehen. Und sie werden diesen Augenblick niemals vergessen! Wir gehen
nicht einer Versumpfung, sondern neuen Kmpfen, wir gehen mit eherner Notwendigkeit
in Deutschland der zweiten Revolution entgegen. Darum gehrt der Hamburger Aufstand
nicht der Geschichte an, sondern er ist eine Probe fr die Zukunft.

9. Der Aufstand war ein Musterbeispiel fr die glnzende, reibungslos arbeitende


Organisation des revolutionren Kampfes. Aber er offenbarte zugleich den grten
organisatorischen Fehler unserer Partei. Die Hamburger Kmpfer besaen die volle
Sympathie der Arbeiter in den Betrieben, aber sie hatten organisatorisch keine
Verbindung mit ihnen. Es zeigte sich die ganze Unbrauchbarkeit, die verhngnisvolle
Rckstndigkeit unserer alten sozialdemokratischen Wohnorganisation. Die
Wahlmaschine taugt nicht fr die Barrikaden! Die schwerste Lcke in der Hamburger
Kampffront war das Fehlen kommunistischer Betriebszellen. Eine Kmpferschar wie die
Hamburger, die sich auf fest verwurzelte Zellen in allen Betrieben und auf die Vereinigung
der breitesten Arbeitermassen sttzt, wird knftig in einer hnlichen Situation unbesiegbar
sein.

10. Die grte, wertvollste Lehre des Hamburger Aufstandes ist die groartige Erfllung
der Rolle der Kommunistischen Partei in der proletarischen Revolution. Die Kommunisten
waren nicht in Worten, sondern in der Tat der Vortrupp, die Fhrung, der Wegweiser der
Arbeiterklasse. Sie gaben der Bewegung ein klar umrissenes Ziel, ein genau formuliertes
Programm: die Diktatur des Proletariats. In dieser Beziehung steht der Hamburger Kampf
auf einer weit hheren Stufe als alle frheren Bewegungen. Die Mrzaktion von 1921 z.B.
hlt keinen Vergleich mit dem Hamburger Aufstand aus. Nur weil die Partei die Fhrung
des Kampfes fest in den Hnden hatte, wurde von den Hamburger Revolutionren zum
ersten Male in Westeuropa die Marx-Engelssche Lehre begriffen und verwirklicht, da
der Aufstand eine Kunst und da die grte Hauptregel dieser Kunst die mit verwegener
Khnheit und grter Entschlossenheit gefhrte Offensive ist.

Das sind die wichtigsten Lehren des Hamburger Aufstandes. Das grausame Lehrgeld,
das wir fr sie zahlten, waren der Tod und die Einkerkerung unserer Besten. Und
dennoch: Diese Opfer werden sich hundertfach lohnen. Sie wurden nicht nur fr den
Aufbau einer Partei von Bolschewisten in Deutschland, sondern fr die Zukunft der
ganzen Arbeiterklasse gebracht.

Augenblicklich befinden wir uns nicht in der Periode des direkten Sturmes, des
unmittelbaren Kampfes um die Eroberung der Macht. Wir befinden uns in der Periode
zwischen der ersten und der zweiten Revolution. Analysiert man die Weltlage und die
konkrete Situation in Deutschland, so ist es fr jeden ernsthaften Menschen klar, da die
gegenwrtige Atempause nicht lange dauern wird. Wir mssen sie gut ausnutzen, um zu
lernen, unsere Krfte zu erweitern, uns und die Arbeiterklasse zu schulen, uns und die
Arbeiterklasse politisch und organisatorisch vorzubereiten auf die neuen Hamburger
Tage, die in allen Stdten Deutschlands eine gewaltige Wiederkehr erleben werden.

Gerade in der jetzigen Periode des geduldigen Kleinkampfes, der zhen, langsam
wachsenden Teilbewegungen drfen wir keine Minute die Bedeutung und die Lehren des
Hamburger Aufstandes vergessen. Unsere Partei vollzieht eine entscheidende
Umstellung von der Spitze bis in die unterste Tiefe. Sie merzt den scheinrevolutionren,
wortradikalen Geist aus. Sie beseitigt die Reste des Sektierertums, der
Massenverachtung in ihren eigenen Reihen. Sie ndert ihre Taktik, um sich noch fester,
noch enger mit den sozialdemokratischen Arbeitern, mit den Massen in den
Gewerkschaften und in den Betrieben zu verbinden. Sie geht an die vllige Umgestaltung
ihrer organisatorischen Grundlagen heran. Sie arbeitet an der Schaffung eines groen
linken Flgels in der Arbeiterbewegung.

Zur Erfllung dieser Aufgaben brauchen wir vor allem die geduldige, mhselige,
hartnckige Tagesarbeit. Bedeutet das, die Politik des Hamburger Aufstandes zu
verlassen? Nein! Wenn wir sie verlieren, sind wir verloren. Durch den bergang zur Politik
der Massengewinnung und der Massenfhrung schmieden wir die Klassenbasis fr einen
anderen Hamburger Aufstand von ungleich grerem Ausma, von viel weiterer
Tragweite, von noch tieferer historischer Bedeutung, als es der erste war.

Mehr denn je mu in dieser Periode jeder deutsche Kommunist, jedes Parteimitglied,


jedes Mitglied des Kommunistischen Jugendverbandes, jeder revolutionre Arbeiter stets
und unverrckbar das Bild des Hamburger Oktoberkmpfers vor Augen haben: kaltbltig,
todesverachtend, der Sache der Arbeiterklasse grenzenlos ergeben, das Gewehr in der
Hand, vor sich die Barrikade, zum Empfang des Feindes bereit und den Blick auf ein
einziges Ziel gerichtet, auf das grte, stolzeste Ziel, das es fr einen Kommunisten gibt:
die Diktatur des Proletariats.

Ernst Thlmann

The Teaching of the Hamburg Uprising

(October 23, 1925)

The Red Flag (Berlin), no. 245, October 23, 1925.


Ernst Thlmann, Selected Speeches and Writings in Two Volumes , Vol. 1, pp. 69ff.,
Frankfurt am Main 1976.
Downloaded with thanks from the Marxist Library .
HTML Mark: Some O'Callaghan for the Marxists' Internet Archive .
Two years ago, on 23 October 1923, Hamburg rose to the barricades. Driven by the
misery of the period of inflation, pushed by the unheard-of necessity of the working
masses, supported by the spirit of Bolshevism, the best, most revolutionary part of the
Hamburg working-class reached the rifle and took up the struggle against the capitalist
oppressors.

Two years have passed since 23 October 1923. Much has changed in Germany and
around the world. We, the Communists, have been defeated and with us the whole
German working class. The stabilization of bourgeois Germany has succeeded to a
certain extent. The bourgeoisie drew new hopes. The proletariat experienced a year of
discouragement and retreat. If we commemorate the two-year-old return of the street-
fighting in Hamburg, this is not due to the mere fact that the calendar day of October
23rd. Jubilees are not empty days for the Communists and the class-conscious part of the
proletariat, but guidelines for the class struggle, guides for the action. It is precisely the
political situation in which we stand today,

What were the causes of the Hamburg struggle ? Was it only the agitation of the
communists, were the decisions of illegal secret bodies, as the bourgeois courts
assert? No! The causes lie deeper. The insurrection did not come from the blind chance
or the free will of a few conspirators. The uprising in Hamburg sprang from the
revolutionary situation of the autumn of 1923.

The fall of 1923 brought the deepest crisis of the bourgeoisie, embracing all the classes
and classes of the population. Ententeimperialismus had completed its destruction
work. The ten-year-long Ruhr war was lost to the German bourgeoisie. The Mark
currency, which stood at 8,000 on the accession of Chancellor Cuno, rose to 4.5 and 6
trillion. The workers could not buy anything for their wages. Even "the most faithful
servants of the state," the officials, began to rebel. The middle layers were ruined. The
ghost of hunger passed through Germany. The governments of the bourgeoisie were
powerless against the disintegration. Stresemann, then Reichskanzler, declared after the
Cuno strike,

Already in the spring of 1923, massive strikes began in the Ruhr and in Upper
Silesia. New waves of class struggle rolled all over Germany. The workers were not yet
struggling for power, but only to meet the most urgent demands of the day, to eliminate
the burning need. The struggle still predominantly took place in "peaceful" forms. While
the right social democrats, both Sollmann and Severing, were already arming themselves
with the Reichswehr generals and the police presidents to the bloody suppression of the
proletariat, the "left" Social Democrats did everything they could to make the workers
helpless, prevent them from power struggle, and use them with phrases To push them
back to the "peaceful", parliamentary, battlefields of the pre-war period.

From the moment of the fall of the Cuno government, the spark of the civil war jumped
through Germany. Already before, the Ruhr, Hanover, Upper Silesia, Bavaria and other
parts of Germany had been shot. Now, at any moment, it became clearer that a peaceful
decision was no longer possible. The ruthless violent struggle between class and class
became inevitable. There were clashes from the strikes, and bloody kinks between
workers and the police in dozens of German cities. The moment Lenin spoke in his
"Teaching of the Moscow Uprising" in 1906 came to light: "The general strike as an
independent and principal struggle has survived, that movement with elementary,

At that moment we approached in October 1923 with uncanny speed. An immediate


revolutionary situation existed. All conditions for the victory of the working class were
there, except one: the existence of a clear, ironic, communist party indissociable with the
broadest masses, determined and able to organize the spontaneous struggle of the
working masses.

The leadership of our party failed at the decisive moment. The entry of leading
Communists together with the Left Social Democrats to the Saxon government was only
right if this step was to serve a single goal: the organization of the revolution, the
movement of the masses, the taking up of the struggle throughout Germany.

It was precisely this goal which lost sight of the leadership of our party. Our leaders did
not use their position in the Saxon government to unleash, but to avoid the
struggle. Coalition policy was not that they entered the Saxon government, but that they
should be duped and led in this government instead of leading the working masses into
the struggle against the Reich government.

They forgot that the movement had to go "into a higher battlefield." They restricted
them to the "narrow framework", indeed they even tried to tighten the narrow framework of
the economic and political partial struggles "more closely". They gave the order to break
existing strike movements, since "the decisive fight is imminent".

Our party as a whole was far too immature to prevent these mistakes. Thus, in the
autumn of 1923, the revolution failed in the absence of one of its most important
preconditions: the existence of a Bolshevik party.

The Saxon policy ended with the hopeless retreat. The imperial executive, the invasion
of the white generals, sealed the defeat.

Is the history of October 1923 exhausted? No, but no! Many times the mistake of
referring to resolutions and articles, even in speeches before the bourgeoisie, was only to
be mentioned in Saxony when one spoke of October 1923. But there were not only
Saxony, but there was also Hamburg!

Hamburg , on the largest scale, confirmed Lenin's doctrine, "that the movement, with
elemental, irresistible force, breaks through this narrow framework and produces a higher
battlefield, the insurrection." The Hamburg uprising, as the thesis of the January executive
of 1924, called the "counter-pole to Saxony".

Those who see in the history of our whole party as far as Frankfurt only inability to
betray and opportunism forget the mighty doctrine of the Hamburg struggle. They forget
that the deep masses of our party were by no means in passive impotence, but that they
were determined to set up their lives for the purpose of fighting power. And the Hamburg
workers can say with greater justice than all the others: It was not just the Hamburgers,
but also the Berliners, the Saxons, and all the other Communist workers in Germany who
were ready to fight.

The water edge had undergone the same development as all the rest of Germany. A
wave of strikes and wage battles hunted through the entire coastal area. On 20 October,
powerful unemployment demonstrations took place in Hamburg. In various parts of the
city, plundering of groceries and bloody collisions with the police took place. The
Bannmeile was opened for years for the first time by force. On Tuesday, October 23, early
in the morning, at five o'clock in the morning, the police guards of revolutionary campaigns
were attacked, and the police officers were disarmed. All the supplies of weapons and
ammunition from the twenty-six surprise police officers took the revolutionary campaigns
with them. When the police department dispatched its squad commanders and the
reinforcements already made from outside, the battlefields were transformed into armed
fortresses. Hundreds of workers and working women built barricades in the streets. The
glory of the red bar is immortal. The police groups marched in whole companies and
battalions, but they always had to go back unturned, as their losses increased during
every storm attack. The Barmbecker workers had cut down trees, torn up the street
pavement, barricaded the road from tree trunks, stones and sand. They fought like these
tigers behind this guards. The glory of the red bar is immortal. The police groups marched
in whole companies and battalions, but they always had to go back unturned, as their
losses increased during every storm attack. The Barmbecker workers had cut down trees,
torn up the street pavement, barricaded the road from tree trunks, stones and sand. They
fought like these tigers behind this guards. The glory of the red bar is immortal. The police
groups marched in whole companies and battalions, but they always had to go back
unturned, as their losses increased during every storm attack. The Barmbecker workers
had cut down trees, torn up the street pavement, barricaded the road from tree trunks,
stones and sand. They fought like these tigers behind this guards.

The first combat groups were unarmed by the hand of the police. They picked up the
rifles and ammunition from the police. 300 men stood in the fast and drum fire of 6000
mercenaries of the police, the Reichswehr and the navy. They stood three days and three
nights. They attacked, they fell, they withdrew, but they did not surrender. They saved the
honor of the Communist Party of Germany. They were the prize-winners of the German
working class.

Hamburg was beaten. The barricades were thrown down. Only a few were killed, the
best part was captured, persecuted, and crushed. They are still sitting in the brethren and
forts. By their heroic defense in the Hamburg High-Treason trials, they provided a model
for how Communists should appear before the bourgeois class courts.

The proletarian revolution has suffered more than a bloody defeat. She has never
blemished. She is stronger, more proud, more resolute. The Paris Commune was
defeated. The Russian Revolution of 1905 ended at the gallows of the Czar, in the
dungeons, in Siberia. And she awoke anew! Hamburg is not dead either, but Hamburg is
invincible. New revolts of the proletariat, new victories of counterrevolution followed the
German October. In Poland, Estonia, Bulgaria the workers stood up and were
beaten. And yet they will be victorious!

The uprisings of the proletariat are stages on the triumph of the revolution not only by
their immediate positive results, but above all by the great doctrines which they hammer
into the whole class of workers.

What are the most important lessons of the uprising in Hamburg?

1. A small number of proletarians who fought with great heroism under the banner of the
dictatorship [of the proletariat] could successfully resist the twentyfold supremacy of the
splendidly organized and armed troops of the bourgeoisie.

2. The perpetual fame of the Hamburg squadrons is that they took up arms in a
revolutionary situation, although they did not have the victory in their pocket. Leninism
teaches that the struggle must begin when there are serious chances for victory. There is
never a guarantee of victory in advance. The defeat in such a struggle is a thousand times
more fruitful and valuable for the future of the class struggle than a retreat without sword.

3. The insurrection led to the defeat, because it remained isolated because it was not
immediately supported in Saxony and the whole empire. May the workers in a single
place with the greatest heroism, supported by the strongest mass movement, take up the
struggle: they will be beaten if the proletariat does not go with them in the whole
country. The role of the Communist Party as a vanguard of the proletariat lies precisely in
the organization and summary of the entire working class in all industrial centers and
large cities throughout the country . For this reason we need an iron, completely closed,
completely fused, absolutely disciplined party.

4. It is not true that the uprising in Hamburg was a coup, but was supported by the
sympathy of the broadest masses. Even the police officer, Hense, had to admit that the
Social Democratic workers in Hamburg, the most right organization of the SPD, and "with
them the most broad circles of the population, were the Communists." Our weakness
consisted only in the fact that we did not understand how to gather these masses firmly
around us, to pull them over to us in time in all the contests, and to close with them the
united front against the Social Democratic leaders.

5. In order to be able to prevail on the inevitable return of the struggle in Hamburg on a


much larger scale, we must penetrate the masses like a wedge, unite them with a
thousand clamps, form a real proletarian unity front with millions of workers. In the trade
unions, in all parties of the working classes, a great revolutionary wing must grow up
which, together with the Communists, will be the bearer of the coming struggles.

6. The lack of a strong council movement was felt as a particular defect in the Hamburg
October days. This fact has not yet been sufficiently understood in the Party. The councils
are the organs which, in a revolutionary situation, sum up the millions of masses of the
proletariat, which form the backbone of the struggle. We can not forget this doctrine in the
present period between two revolutions.

7. The proletariat is not a single act. It consists not only in the military struggle against the
troops of the bourgeoisie, but must be prepared by years of persistent work of the
Communist Party and the whole proletariat. The coming victors over the bourgeoisie must
be educated, prepared, organized through innumerable partial struggles. This is our main
task in the present period.

8. It is wrong that a unique revolutionary situation was "missed" once and for all by the
October 1919 defeat. The defeat of 1923 was not a permanent one, just as the defeat of
the Spartacus League in the Nosketagen of 1919 was a permanent one. The stabilization
of bourgeois Germany does not take long: despite the Dawesplan and the guarantee
pact. Better: because of Dawesplan and warranty pact. The capitalist stabilization in
Germany is now experiencing its first "shortness of breath". The great result of the
uprising in Hamburg is that the workers have seen the seemingly invincible class enemy
three times twenty-four hours in all their weakness. During the days of Hamburg, the
workers saw the bourgeoisie on the edge of the abyss. And they will never forget this
moment! We do not go to a muddle, but to new struggles. We are approaching the second
revolution with a ruthless necessity in Germany. That is why the Hamburg uprising does
not belong to "history," but is a test for the future.

9. The insurrection was a model for the brilliant and smooth organization of the
revolutionary struggle. But at the same time he revealed the greatest organizational error
of our party. The Hamburg fighters had the full sympathy of the workers in the factories,
but they had no connection with them. The whole uselessness, the disastrous
backwardness of our old social-democratic housing organization, was shown. The choice
machine is not suitable for the barricades! The most serious gap in the Kampffront of
Hamburg was the absence of communist operating cells . A battleship like the
Hamburgers, which is based on firmly rooted cells in all enterprises and on the union of
the widest working masses,

10. The greatest, most valuable doctrine of the uprising in Hamburg is the great fulfillment
of the role of the Communist Party in the proletarian revolution . The Communists were
not in words, but in fact the vanguard, the leadership, the signpost of the working
class. They gave the movement a clearly defined goal, a precisely formulated program:
the dictatorship of the proletariat. In this respect, the Hamburg struggle is at a much
higher level than all previous movements. The Mrzaktion of 1921, for example, does not
compare with the Hamburg uprising. It was only because the party had the leadership of
the struggle firmly in their hands, the Marx-Engels doctrine was realized and realized by
the Hamburg revolutionaries for the first time in Western Europe,

These are the most important lessons of the uprising in Hamburg. The cruel
apprenticeship we paid for her was the death and incarceration of our best. And
nevertheless, these sacrifices will be worth a hundredfold. They were brought not only to
the construction of a party of Bolsheviks in Germany but to the future of the whole class of
workers.
At the moment we are not in the period of the direct storm, the immediate struggle for
the conquest of power. We are in the period between the first and second revolutions. If
one analyzes the world situation and the concrete situation in Germany, it is clear to every
serious person that the present "Atempause" will not last long. We must make good use
of them to learn, to expand our powers, to train ourselves and the working class, to
prepare ourselves politically and organizationally for the new days of Hamburg, which will
experience a great return in all the cities of Germany.

It is precisely in the present period of patient petty action, the tenacious, slowly growing
partial movements, that we must not forget the importance and teachings of the uprising
in Hamburg. Our party is undergoing a major transformation from the top to the bottom. It
exhales the seemrevolutionary, word-radical spirit. It removes the remnants of
sectarianism, mass contempt in its own ranks. It changes its tactics in order to link itself
even more closely with the social-democratic workers, to the masses in the trade unions
and in the enterprises. It goes to the complete transformation of its organizational
foundations. She is working on creating a large left wing in the workers' movement.

To accomplish these tasks, we need above all the patient, laborious, persistent daily
work. Does this mean leaving the politics of the Hamburg uprising? No! If we lose it, we
are lost. Through the transition to the policy of mass production and mass management,
we are forging the class base for a different Hamburg uprising, of far greater extent, of
much wider scope, of even deeper historical significance than was the first.

More than ever in this period, every German Communist, party member, every member
of the Communist Youth League, every revolutionary worker must always have the image
of the Hamburg October fighter in mind: cold-blooded, contemptuous, surrendering the
rifle of the working class Hand, before the barricade, ready to receive the enemy and look
to a single goal, to the greatest, proudest goal for a Communist: the dictatorship of the
proletariat.