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Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie

Eduard Bernstein, 1899


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Die Demokratie ist Mittel und Zweck zugleich.
Sie ist das Mittel der Erkmpfung des Sozialismus,
und sie ist die Form der Verwirklichung des Sozialismus.
[Eduard Bernstein]
linz.vsstoe.at
Die Voraussetzungen des
Sozialismus und die Aufgaben
der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
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Vorwort
Vorwort zum Zehnten Tausend
I. Die grundlegenden Stze des marxistischen Sozialismus
a.) Die Wissenschaftselemente des Marxismus
b.) Die materialistische Geschichtsauffassung und die historische Notwendigkeit
c.) Die marxistische Lehre vom Klassenkampf und der Kapitalentwicklung
II. Der Marxismus und die Hegelsche Dialektik
a.) Die Fallstricke der hegelianisch-dialektischen Methode
b.) Marxismus und Blanquismus
III. Die wirthschaftliche Entwicklung der modernen Gesellschaft
a.) Etwas ber die Bedeutung der Marxschen Werththeorie
b.) Die Einkommensbewegung in der modernen Gesellschaft
c.) Die Betriebsklassen in der Produktion und Distribution des gesellschaftlichen Reichthums
d.) Die Krisen und die Anpassungsmglichkeiten der modernen Wirthschaft
IV. Die Aufgaben und Mglichkeiten der Sozialdemokratie
a.) Die politischen und konomischen Vorbedingungen des Sozialismus
b.) Die Leistungsfhigkeit der Wirtschaftsgenossenschaften
c.) Demokratie und Sozialismus
d.) Die nchsten Aufgaben der Sozialdemokratie
V. Endziel und Bewegung
a.) Kant wider Cant
Inhaltsverzeichnis
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Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
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Die vorliegende Arbeit ist im Wesentlichen der Be-
grndung der Anschauungen gewidmet, die der
Unterzeichnete in einer Zuschrift an den vom 3. bis
8. Oktober 1898 in Stuttgart versammelten Partei-
tag der deutschen Sozialdemokratie entwickelt hat.
Diese Zuschrift lautete:
Die in der Serie Probleme des Sozialismus von mir
niedergelegten Ansichten sind neuerdings in sozial-
istischen Blttern und Versammlungen zur Errter-
ung gelangt und es ist die Forderung ausgesprochen
worden, da der Parteitag der deutschen Sozial-
demokratie zu ihnen Stellung nehmen solle. Fr den
Fall, da dies geschieht und der Parteitag auf die
Forderung eingeht, sehe ich mich zu folgender Erk-
lrung veranlat.
Das Votum einer Versammlung, und steht sie noch
so hoch kann mich selbstverstndlich in meinen,
aus der Prfung der sozialen Erscheinungen gewon-
nenen Anschauungen nicht irre machen. Was ich in
der Neuen Zeit geschrieben habe, ist der Ausdruck
meiner Ueberzeugung, von der ich in keinem wesen-
tlichen Punkte abzugehen mich veranlagt sehe.
Aber es ist ebenso selbstverstndlich, da ein Votum
des Parteitags nichts weniger als gleichgiltig sein
kann. Und darum wird man es begreifen, wenn ich
vor allen Dingen das Bedrfni fhle, mich gegen
flschliche Auslegung meiner Ausfhrungen und
falsche Schlufolgerungen aus ihnen zu verwahren.
Verhindert, selbst auf dem Kongre zu erscheinen,
thue ich dies hiermit auf dem Wege schriftlicher Mit-
theilung.
Es ist von gewisser Seite behauptet worden, die prak-
tische Folgerung aus meinen Aufstzen sei der Ver-
zicht auf die Eroberung der politischen Macht durch
das politisch und wirthschaftlich organisirte Prole-
tariat.
Das ist eine ganz willkrliche Folgeruug, deren Rich-
tigkeit ich entschieden bestreite.
Ich bin der Anschauung entgegengetreten, da wir
vor einem in Blde zu erwartenden Zusammenbruch
Vorwort
der brgerlichen Gesellschaft stehen und da die
Sozialdemokratie ihre Taktik durch die Aussicht auf
eine solche bevorstehende groe soziale Katastro-
phe bestimmen, beziehungsweise von ihr abhngig
machen soll. Das halte ich in vollem Umfange aufre-
cht.
Die Anhnger dieser Katastrophentheorie sttzen
sich im Wesentlichen auf die Ausfhrungen des
Kommunistischen Manifestes. In jeder Hinsicht mit
Unrecht.
Die Prognose, welche das Kommunistische Manifest
der Entwicklung der modernen Gesellschaft stellt,
war richtig, soweit sie die allgemeinen Tendenzen
dieser Entwicklung kennzeichnete. Sie irrte aber in
verschiedenen speziellen Folgerungen, vor Allem in
der Abschtzung der Zeit, welche die Entwicklung in
Anspruch nehmen wrde. Letzteres ist von Friedrich
Engels, dem Mitverfasser des Manifestes, Vorwort zu
den Klassenkmpfen in Frankreich rckhaltslos aner-
kannt worden. Es liegt aber auf der Hand, da, indem
die wirthschaftliche Entwicklung eine weit grere
Spanne Zeit im Anspruch nahm als vorausgesetzt
wurde, sie auch. Formen annehmen zu Gestaltun-
gen fhren mute, die im Kommunistischen Mani-
fest nicht vorausgesehen wurden und nicht voraus-
gesehen werden konnten.
Die Zuspitzung der gesellschaftlichen Verhltnisse
hat sich nicht in der Weise vollzogen, wie sie das
Manifest schildert. Es ist nicht nur nutzlos, es ist auch
die grte Thorheit, sich dies zu verheimlichen. Die
Zahl der Besitzenden ist nicht kleiner, sondern grer
geworden. Die enorme Vermehrung des gesells-
chaftlichen Reichthums wird nicht von einer zusam-
menschrumpfenden Zahl von Kapitalmagnaten,
sondern von einer wachsenden Zahl von Kapitalisten
aller Grade begleitet. Die Mittelschichten ndern
ihren Charakter, aber sie verschwinden nicht aus der
gesellschaftlichen Stufenleiter.
Die Konzentrirung der Produktion vollzieht sich in
der Industrie auch heute noch nicht durchgngig mit
gleicher Kraft und Geschwindigkeit. In einer groen
Anzahl Produktionszweige rechtfertigt sie zwar alle
Vorhersagungen der sozialistischen Kritik, in anderen
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Zweigen bleibt sie jedoch noch heute hinter ihnen
zurck. Noch langsamer geht der Proze der Konzen-
tration der Landwirthschaft vor sich. Die Gewer-
bestatistik weist eine auerordentlich abgestufte
Gliederung der Betriebe auf; keine Grenklasse
macht Anstalt, aus ihr zu verschwinden. Die be-
deutsamen Vernderungen in der inneren Struktur
der Betriebe und ihren gegenseitigen Beziehungen
kann ber diese Thatsache nicht hinwegtuschen.
Politisch sehen wir das Privilegium der kapitalistisch-
en Bourgeoisie in allen vorgeschrittenen Lndern
Schritt fr Schritt demokratischen Einrichtungen
weichen. Unter dem Einfu dieser und getrieben
von der sich immer krftiger regenden Arbeiter-
bewegung hat eine gesellschaftliche Gegenaktion
gegen die ausbeuterischen Tendenzen des Kapitals
eingesetzt, die zwar heute noch sehr zaghaft und
tastend vorgeht, aber doch da ist und immer mehr
Gebiete des Wirthschaftslebens ihrem Einfu unter-
zieht. Fabrikgesetzgebung, die Demokratisirung der
Gemeindeverwaltungen und die Erweiterung ihres
Arbeitsgebiets, die Befreiung der Gewerkschafts-
und Genossenschaftswesens von allen gesetzlichen
Hemmungen, Bercksichtigung der Arbeiteror-
ganisationen bei allen von ffentlichen Behrden
vergebenden Arbeiten kennzeichnen diese Stufe der
Entwicklung. Da in Deutschland man noch daran
denken kann, die Gewerkschaften zu knebeln, ken-
nzeichnet nicht den Hhegrad, sondern die Rck-
stndigkeit seiner politischen Entwicklung.
Je mehr aber die politischen Einrichtungen der mod-
ernen Nationen demokratisirt werden, umsomehr
verringern sich die Nothwendigkeiten und Gelegen-
heiten groer politischer Katastrophen. Wer an der
Theorie der Katastrophen festhlt, mu die hier
gezeichnete Entwicklung nach Mglichkeit bekmp-
fen und zu hemmen suchen, wie das die konsequent-
en Verfechter dieser Theorie brigens frher auch ge-
than haben. Heit aber die Eroberung der politischen
Macht durch das Proletariat blos die Eroberung dies-
er Macht durch eine politische Katastrophe? Heit es
die ausschlieliche Besitzergreifung und Benutzung
der Staatsmacht durch das Proletariat gegen die
ganze nichtproletarische Welt?
Wer das bejaht, der sei hier an zweierlei erinnert.
1872 erklrten Marx und Engels im Vorwort zur
Neuaufage des Kommunistischen Manifestes, die
Pariser Arbeiterklasse habe namentlich den Beweis
geliefert, da die Arbeiterklasse nicht die fertige
Staatsmaschine einfach in Besitz nehmen und sie
fr ihre eigene Zwecke in Bewegung setzen kann.
Und 1895 hat Friedrich Engels im Vorwort zu den
Klassenkmpfen ausfhrlich dargelegt, da die Zeit
der politischen Ueberrumpelungen, der von kleinen
bewuten Minoritten an der Spitze bewutloser
Massen durchgefhrten Revolutionen heute vorbei
sei, da ein Zusammensto auf groem Mastabe
mit dem Militr das Mittel wre, das stetige Wach-
sthum der Sozialdemokratie aufzuhalten und selbst
fr eine Weile zurckzuwerfen, kurz, da die Sozial-
demokratie weit besser bei den gesetzlichen Mitteln
als bei den ungesetzlichen und dem Umsturz gedei-
ht. Und er bezeichnet demgem als die nchste
Aufgabe der Partei, das Wachsthum ihrer Stimmen
ununterbrochen in Gang zu halten beziehungs-
weise langsame Propaganda der parlamentarischen
Thtigkeit.
So Engels, der, wie seine Zahlenbeispiele zeigen, bei
alledem die Schnelligkeit des Entwicklungsgangs im-
mer noch etwas berschtzte. Wird man ihm nach-
sagen, er habe auf die Eroberung der politischen
Macht durch die Arbeiterklasse verzichtet, weil er es
vermieden sehen wollte, da das durch die gesetzli-
che Propaganda gesicherte stetige Wachsthum der
Sozialdemokratie durch eine politische Katastrophe
unterbrochen werde?
Wenn nicht, wenn man seine Ausfhrungen unter-
schreibt, dann wird man auch vernnftigerweise
daran keinen Ansto nehmen knnen, wenn erklrt
wird, was die Sozialdemokratie noch auf lange hin-
aus zu thun habe, sei, statt auf den groen Zusam-
menbruch zu spekuliren, die Arbeiterklasse politisch
zu organisiren und zur Demokratie auszubilden, und
fr alle Reformen im Staate zu kmpfen, welche
geeignet sind, die Arbeiterklasse zu heben und das
Staatswesen im Sinne der Demokratie umzugestalt-
en.
Das ist es, was ich in meinem angefochtenen Artikel
gesagt habe und was ich auch jetzt noch seiner vol-
len Tragweite nach aufrecht erhalte. Fr die vorlieg-
ende Frage luft es auf das Gleiche hinaus wie die
Engelsschen Stze, denn die Demokratie heit jedes-
mal soviel Herrschaft der Arbeiterklasse, als diese
nach ihrer intellektuellen Reife und dem Hhegrad
der wirthschaftlichen Entwicklung berhaupt
auszuben fhig ist. Uebrigens beruft sich Engels an
der angefhrten Stelle auch noch ausdrcklich da-
rauf, da schon das Kommunistische Manifest die
Erkmpfung der Demokratie als eine der ersten und
wichtigsten Aufgaben des streitbaren Proletariats
proklamirt habe.
Kurz, Engels ist so sehr von der Ueberlebtheit der auf
die Katastrophen zugespitzten Taktik berzeugt, da
er auch fr die romanischen Lnder, wo die Tradition
ihr viel gnstiger ist als in Deutschland, eine Revi-
sion von ihr hinweg fr geboten hlt. Haben sich die
Bedingungen fr den Vlkerkrieg gendert, so nicht
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minder fr den Klassenkampf, schreibt er. Hat man
das schon vergessen?
Kein Mensch hat die Nothwendigkeit der Erkmp-
fung der Demokratie fr die Arbeiterklasse in Frage
gestellt. Worber gestritten wurde, ist die Zusam-
menbruchstheorie und die Frage, ob bei der gege-
benen wirthschaftlichen Entwicklung Deutschlands
und dem Reifegrad seiner Arbeiterklasse in Stadt
und Land der Sozialdemokratie an einer pltzlichen
Katastrophe gelegen sein kann. Ich habe die Frage
verneint und verneine sie noch, weil meines Er-
achtens im stetigen Vormarsch eine grere Gewhr
fr dauernden Erfolg liegt, wie in den Mglichkeiten,
die eine Katastrophe bietet.
Und weil ich der festen Ueberzeugung bin, da sich
wichtige Epochen in der Entwicklung der Vlker nicht
berspringen lassen, darum lege ich auf die nchsten
Aufgaben der Sozialdemokratie, als den Kampf um
das politische Recht der Arbeiter, auf die politische
Bethtigung der Arbeiter in Stadt und Gemeinde fr
die Interessen ihrer Klasse, sowie auf das Werk der
wirthschaftlichen Organisation der Arbeiter den al-
lergrten Werth. In diesem Sinne habe ich seiner
Zeit den Satz niedergeschrieben, da mir die Bewe-
gung Alles, das was man gemeinhin Endziel des
Sozialismus nenne, nichts sei, und in diesem Sinne
unterschreibe ich ihn noch heute. Selbst wenn das
Wort gemeinhin nicht angezeigt htte, da der
Satz nur bedingt zu verstehen war, lag es ja aus der
Hand, da er nicht Gleichgiltigkeit betreffs der endli-
chen Durchfhrung sozialistischer Grundstze aus-
drcken konnte, sondern nur Gleichgiltigteit oder,
vielleicht besser ausgedrckt, Unbesorgtheit ber
das Wie der schlielichen Gestaltung der Dinge. Ich
habe zu keiner Zeit ein ber allgemeine Grundstze
hinausgehendes Interesse an der Zukunft gehabt,
noch kein Zukunftsgemlde zu Ende lesen knnen.
Den Aufgaben der Gegenwart und nchsten Zuku-
nft gilt mein Sinnen und Trachten, und nur soweit
sie mir die Richtschnur fr das zweckmigste Han-
deln in dieser Hinsicht geben, beschftigen mich die
darber hinausgehenden Perspektiven.
Die Eroberung der politischen Macht durch die Ar-
beiterklasse, die Expropriation der Kapitalisten sind
an sich keine Endziele, sondern nur Mittel zur Durch-
fhrung bestimmter Ziele und Bestrebungen. Als
solche sind sie Forderungen des Programms der So-
zialdemokratie und von Niemand bestritten. Ueber
die Umstnde ihrer Durchfhrung lt sich nichts
voraussagen, es lt sich nur fr ihre Verwirklichung
kmpfen. Zur Eroberung der politischen Macht aber
gehren politische Rechte, und die wichtigste Frage
der Taktik, welche die deutsche Sozialdemokratie zur
Zeit zu lsen hat, scheint mir die nach dem besten
Wege der Erweiterung der politischen und gewer-
blichen Rechte der deutschen Arbeiter zu sein. Ohne
da auf diese Frage eine befriedigende Antwort
gefunden wird, wrde die Betonung der anderen
schlielich nur Deklamation sein.
An diese Erklrung knpfte sich eine kurze Polemik
zwischen mir und Karl Kautsky, in die auch, in der
Wiener Arbeiterzeitung, Viktor Adler eingriff. Sie ve-
ranlate mich zu einer zweiten, im Vorwrts vom 23.
Oktober 1898 abgedruckten Erklrung, aus der hier
die folgenden Stcke Aufnahme fnden:
Von Karl Kautsky und Viktor Adler ist in ihren, vom
Vorwrts abgedruckten Antworten auf meinen Ar-
tikel: Eroberung der politischen Macht, die mir von
ihnen frher schon briefich kundgegebene Meinung
ausgedrckt worden, da eine zusammenfassende
Darstellung meines in den Problemen des Sozialis-
mus entwickelten Standpunkts in Buchform wn-
schenswerth sei. Ich habe mich bisher gegen den
Rath dieser Freunde gestrubt, weil ich der Meinung
war (der ich auch jetzt noch bin), da die Tendenz
dieser Artikel durchaus in der allgemeinen Entwick-
lungslinie der Sozialdemokratie liege. Da sie ihn in-
de jetzt ffentlich wiederholt haben und auch von
verschiedenen anderen Freunden der gleiche Wun-
sch geuert worden ist, habe ich mich entschlossen,
diesen Anregungen Folge zu geben und meine Auf-
fassung von Ziel und Aufgaben der Sozialdemokratie
in einer Schrift systematisch zu entwickeln ...
Adler und auch Andere haben daran Ansto genom-
men, da ich mit der Entwicklung demokratischer
Einrichtungen eine Milderung der Klassenkmpfe in
Aussicht stellte, und meinen, da she ich die Verhlt-
nisse lediglich durch die Englische Brille. Letzteres ist
durchaus nicht der Fall. Selbst angenommen, da der
Satz: das entwickeltere Land zeigt dem minder en-
twickelten das Bild der eigenen Zukunft, neuerdings
seine Geltung eingebt htte und alle Unterschiede
zwischen der festlndischen und der englischen En-
twicklung, die ja auch mir nicht ganz unbekannt
sind, voll bercksichtigt, so sttzt meine Ansicht sich
auf Erscheinungen auf dem Festlande, die man in der
Hitze des Kampfes allenfalls zeitweise bersehen, die
man aber nicht dauernd verkennen kann.
Ueberall in vorgeschritteneren Lndern sehen wir den
Klassenkampf mildere Formen annehmen, und es
wre ein wenig hoffnungsvoller Ausblick in die Zuku-
nft, wenn es anders wre. Selbstverstndlich schliet
der allgemeine Gang der Entwicklung periodische
Rckflle nicht aus, aber wenn man sich vergegen-
wrtigt, welche Stellung z.B. selbst in Deutschland
ein wachsender Theil des brgerlichen Publikums
heute den Streiks gegenber einnimmt, wie viele
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
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Streiks heute auch dort in ganz anderer, verstndi-
gerer Weise behandelt werden, noch vor zehn und
zwanzig Jahren, so kann man doch nicht bestreiten,
da hier ein Fortschritt zu verzeichnen ist. Sagt das
auch nicht um mit Marx zu reden da morgen
Wunder geschehen werden, so zeigt es doch nach
meinem Dafrhalten der sozialistischen Bewegung
einen hoffnungsvolleren Weg als die Katastrophen-
theorie, und braucht weder der Begeisterung, noch
der Energie ihrer Kmpfer Abbruch zu thun. Das wird
mir Adler gewi nicht bestreiten.
Es gab eine Zeit, wo die von mir ausgedrckte Auffas-
sung auf keinen Widerspruch in der Partei gestoen
wre. Wenn das heute anders ist, so sehe ich darin
nur eine begreifiche Reaktion gegen gewisse Er-
scheinungen des Tages, die mit diesen Tageserschein-
ungen vergehen und der Rckkehr zu der Erkenntni
Platz machen wird, da mit der Zunahme demok-
ratischer Einrichtungen die humanere Auffassungs-
weise, die sich in unserem sonstigen sozialen Leben
langsam aber stetig Bahn bricht, auch vor den be-
deutsameren Klassenkmpfen nicht Halt machen
kann, sondern fr sie ebenfalls mildere Formen der
Austragung schaffen wird. Wir setzen heute durch
Stimmzettel, Demonstration und hnliche Pressions-
mittel Reformen durch, fr die es vor hundert Jahren
blutiger Revolutionen bedurft htte.
London, den 20. Oktober 1898
Im Sinne dieser Ausfhrungen ist die nachfolgende
Arbeit verfat.
Ich bin mir durchaus dessen bewut, da sie in
verschiedenen wichtigen Punkten von den An-
schauungen abweicht, wie sie in der Theorie von
Karl Marx und Friedrich Engels vertreten wurden
Mnner, deren Schriften auf mein sozialistisches
Denken den grten Einfu ausgebt haben, und
von denen der Eine, Friedrich Engels, mich nicht
nur bis zu seinem Tode seiner persnlichen Freund-
schaft gewrdigt, sondern mir auch in seinen letz-
twilligen Verfgungen ber das Grab hinaus einen
Beweis seines groen Vertrauens erwiesen hat.
Diese Abweichung in der Auffassungsweise datirt
freilich nicht erst seit Kurzem, sie ist das Produkt
eines jahrelangen inneren Kampfes, von dem ich
den Beweis in Hnden habe, da er Friedrich En-
gels kein Geheimni war, wie ich denn berhaupt
Engels entschieden dagegen verwahren mu, da
er so beschrnkt gewesen wre, von seinen Freun-
den bedingungsloses Unterschreiben seiner Ansi-
chten zu verlangen. Immerhin wird man es nach
dem Dargelegten verstehen, warum ich bisher
nach Mglichkeit vermieden habe, der Darlegung
meiner abweichenden Ansichten die Form einer
Kritik der Marx-Engelsschen Lehre zu geben. Es lie
sich dies auch bisher um so leichter vermeiden, als
in Bezug auf die praktischen Fragen, um die es sich
dabei handelt, Marx und Engels selbst im Laufe der
Zeit ihre Ansichten erheblich modifzirt haben.
Das ist jetzt anders geworden. Ich habe es nunehr
polemisch mit Sozialisten zu thun, die gleich mir
aus der Marx-Engelsschen Schule hervorgegangen
sind und ihnen gegenber bin ich genthigt, wenn
ich meine Ansichten vertreten will, auf die Punkte
zu verweisen, wo mir die Marx-Engelssche Doktrin
hauptschlich zu irren oder sich in Widersprchen
zu bewegen scheint.
Ich bin dieser Aufgabe nicht ausgewichen, aber sie
ist mir aus den angegebenen persnlichen Grnden
nicht leicht geworden. Ich bekenne dies offen,
damit der Leser in der zaghaften, schwerflligen
Form der ersten Kapitel nicht Unsicherheit in der
Sache suche. Was ich geschrieben, dazu stehe ich
mit ganzer Entschiedenheit. Aber ich habe es nicht
immer ber mich bekommen, diejenige Form und
diejenigen Argumente zu whlen, mittels deren
meine Gedanken am schrfsten zum Ausdruck gel-
angt wren. In dieser Hinsicht bleibt meine Arbeit
hinter manchen, von anderer Seite verffentlichten
Arbeiten ber denselben Gegenstand sehr zurck.
Einiges in den ersten Abschnitten Versumte habe
ich ihn Schlukapitel nachgeholt. Ferner hat, da das
Erscheinen der Schrift sich etwas verzgerte, das
Kapitel ber die Genossenschaften einige Zustze
erfahren, bei denen Wiederholungen nicht vllig
vermieden werden konnten.
Im Uebrigen mge die Schrift fr sich selbst spre-
chen. Ich bin nicht so naiv, zu erwarten, da sie
diejenigen sofort bekehren werde, die meinen vor-
hergegangenen Aufstzen entgegengetreten sind,
noch bin ich thricht genug zu verlangen, da die-
jenigen, die prinzipiell mit mir auf gleichem Stand-
punkt stehen, alles unterschreiben, was ich darin
gesagt. In der That ist die bedenklichste Seite der
Schrift, da sie zuviel umfat.
Sobald ich auf die Aufgaben der Gegenwart zu
sprechen kam, mute ich, wollte ich mich nicht auf
das Schwimmen in Allgemeinheiten verlegen, in al-
lerhand Einzelfragen eintreten, ber die selbst un-
ter sonst Gleichgesinnten Meinungsverschieden-
heiten unvermeidlich sind. Und doch gebot mir die
Oekonomie der Schrift, auch hier mich auf die Be-
tonung einiger Hauptpunkte zu beschrnken, mehr
anzudeuten als zu beweisen. Inde kommt es mir
auch nicht darauf au, da man mir in allen Einzel-
fragen zustimme. Woran mir liegt, was den Haupt-
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zweck dieser Schrift bildet, ist, durch Bekmpfung
der Reste utopistischer Denkweise in der sozialis-
tischen Theorie das realistische wie das idealis-
tische Element in der sozialistischen Bewegung
gleichmig zu strken.
London im Januar 1899
Eduard Bernstein
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
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Von der vorliegenden Schrift, die zuerst in einer
Aufage von fnftausend gedruckt wurde, sind im
Laufe der Zeit noch mehrere Neuabzge nothwen-
dig geworden. Mit dem gegenwrtigen Abzug er-
reicht die Aufage das zehnte Tausend.
Bei den bisherigen Neudrucken wurde von jeder
Textnderung abgesehen, und in der Hauptsache
ist der gleiche Grundsatz auch diesmal innege-
halten worden. Nur einige wenige Stellen machen
die Ausnahme. So hat der Einleitungssatz im Ab-
schnitt b des ersten Kapitels Seite 4 eine Fas-
sung erhalten, welche den Unterschied der ma-
terialistischen von anderen Welterklrungen
genauerbestimmt, als dies in der ursprnglichen
Lesart geschah, gegen die begrndete Einwnde
geltend gemacht werden konnten. Auf Seite 62 ist
die Tabelle ber die Entwicklung der Bodenbetriebe
in Holland, die eine falsche Zahl enthielt, und eine
auf sie bezgliche Bemerkung richtig gestellt, und
auf Seite 185 hat ein, wie seiner Zeit sofort zugege-
ben, zu schroff gefater Satz ber die Verkrzung
des Arbeitstags eine sachgemere Form erh-
alten. Daneben sind noch an zwei oder drei stellen
Vernderungen erfolgt, die blos den dort entwick-
elten Gedanken eine korrektere Form geben. Von
diesen, die grundlegenden Gedanken des Buches
unberhrt lassenden Aenderungen abgesehen, er-
hielt es der Leser genau in der gleichen Gestalt, die
es von Anfang an getragen.
Wie ich schon anderwrts ausgefhrt habe, folge
ich mit dem Verzicht auf eine durchgreifendere
Revision des Textes einer mir von verschiedenen
Seiten gewordenen Anregung. Durch die Debatten,
die sich in Zeitschriften, Bchern und Versammlun-
gen an dieses Buch geknpft haben, habe es einen
dokumentarischen Charakter erhalten, den eine
Umarbeitung beeintrchtigen wrde. Wer dies
Buch anschaffe, wnsche das Objekt jener Deb-
atten zu besitzen, und darum sei es angezeigt, es
mglichst unverndert zu lassen. So uerten sich
Freunde und Gegner der Schrift, denen ich vom Plan
einer Umarbeitung Mittheilung gemacht hatte,
und nach einiger Ueberlegung habe ich ihren Vor-
stellungen Folge gegeben.
Vorwort zum
zehnten Tausend
Ich konnte dies um so eher, als die geplanten Aender-
ungen sich nicht auf die in diesem Buch entwick-
elten Thesen beziehen, an denen ich vielmehr in
allen wesentlichen Punkten unverndert festhalte.
Aber die Technik und, wenn der Ausdruck erlaubt ist,
Architektur des Buches knnten manche Verbesse-
rung vertragen, und whrend einige Wiederholun-
gen enthaltende Stellen erhebliche Krzungen zu-
lassen, wrde ich dafr gern noch einige Lcken in
der Beweisfhrung ausgefllt, das Beweismaterial
ergnzt und jenen sozialistischen Kritiken des Bu-
ches Rechnung getragen haben, denen es in Bezug
auf den Sozialismus nicht positiv genug erscheint.
Zwar kann ich nicht zugeben, da es der Schrift an
Ausfhrungen fehlt, die dem Sozialismus positiv
das Wort reden, aber es sei meinen Kritikern im-
merhin soviel eingerumt, da sie gegenber dem
kritischen Theil des Buches vielfach zu aphoristisch
gehalten sind. Es ist dies eine Folge des Umstandes,
da, als ich das Buch schrieb, es mir lediglich auf
eine Auseinandersetzung mit, oder wenn man will,
unter Sozialisten ankam, wobei man Dinge, ber
die man einig ist, theils gar nicht erst heranzieht,
theils nur fchtig streift. Anders natrlich mit ein-
er Schrift, die auf ein weiteres Publikum berechnet
ist. Aber als eine solche war das Buch nicht von mir
geplant.
In dem Umstand, da der vom Verfasser selbst
bezeichnete Zweck des Buches spter auer Au-
gen gelassen wurde, liegt fr mich die Erklrung
einer ganzen Reihe von irrthmlichen Auslegun-
gen seiner Stze. So nur ist es zum Beispiel begrei-
fich, da, um Eines herauszugreifen, die Nachweise
ber die Zunahme der Klasse der Besitzenden,
beziehungsweise der Kapitalisten, als eine Art Re-
chtfertigung der gegenwrtigen Gesellschaftsord-
nung von den Einen begrt und von den Andern
bekmpft werden konnten. Thatschlich hat die
Frage mit der Gerechtigkeit oder Ungerechtigkeit
dieser Ordnung gar nichts zu thun. Diejenigen,
welche in sozialpolitischen Debatten speziell als
die Besitzenden bezeichnet werden, machen einen
so geringen Prozentsatz der Gesammtbevlkerung
aus, da die Vermehrung, welche wir vor uns se-
hen, keiner Weise zu Gunsten der gegenwrtigen
Eigenthumsvertheilung spricht. Ich habe darber
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
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in meiner Schrift nicht den mindesten Zweifel ge-
lassen. Ob das gesellschaftliche Mehrprodukt von
zehntausend Personen monopolistisch aufgehu-
ft oder zwischen einer halben Million Menschen
in abgestuften Mengen vertheilt wird, ist fr die
neun oder zehn Millionen Familienhupter, die bei
diesem Handel zu kurz kommen, prinzipiell gleich-
giltig, heit es auf Seite 51 ausdrcklich. Und daran
anschlieend : Es mchte weniger Mehrarbeit
kosten, einige tausend Privilegirte in Ueppigkeit zu
erhalten, wie eine halbe Million und mehr in unbil-
ligem Wohlstand. Deutlicher kann man es wohl
nicht zum Ausdruck bringen, welche geringe Be-
deutung dieser Thatsache von mir fr die Begrn-
duug des Sozialismus beigelegt wird.
In der That ist der Sozialisnms erst in zweiter Lin-
ie ein Vertheilungsproblem. In erster Reihe ist er
vielmehr ein Problem der Produktionsordnung
und Produktionsentfaltung. Das intime Gegen-
seitigkeitsverhltni, das zwischen beiden Proble-
men besteht, so das eine widersinnige Vertheilung
gegebenenfalls ein Hemmni, eine Umwlzung
auf dem Vertheilungsgebiet ein mchtiger Fak-
tor der Produktionsentfaltung werden kann, wird
keinen konomisch Denkenden ber die Thatsache
hinwegtuschen, da das Problem der hchsten
Produktivitt, der hchsten Ergiebigkeit der gesells-
chaftlichen Gesammtarbeit das entscheidende
Moment fr die sozialistische Fortentwicklung der
Gesellschaft bildet. Denn von ilm hngt zuletzt die
Erzielung des hchstmglichen Grades von allge-
meinem Wohlstand ab, dieses vernunftgeme
Endziel jeder Gesellschaftsreform, zu dem die jew-
eiligen Orgauisations- und Vertheilungsordnungeu
in untergeordneten Verhltni stehen. Es ist aber
der Beweis unschwer zu erbringen, da beim heu-
tigen Stand der Produktionsbedingungen eine nen-
nenswerthe Vermehrung der Zahl der Besitzenden
eine grere Lahmlegung von Produktivkrften,
eine grere Beeintrchtigung des allgemeinen Re-
ichthums und der allgemeinen Wohlfahrt bedeu-
ten kann, als ihre relative Abnahme.
Inde ist die Thatsache, da die Zahl der Kapital-
isten sich vermehrt, inzwischen auch voll denen
zugegeben worden, die sie mir ursprnglich bestrit-
ten. Und wie sollte es mglich sein, sie sich zu ver-
hehlen, sobald man nur das betreffende Material
nher untersucht. Konnte doch erst jngst wieder
der sozialistische Abgeordnete Hoch im Deutschen
Reichstag feststellen (Sitzung vom 20. Januar 1902),
da zwischen 1896 und 1900 sich die Zahl der Per-
sonen, die ein Einkommen von ber 100,000 Mark
jhrlich versteuern, in Preuen und Sachsen wie
folgt vermehrt hat:
1896 1900
Preuen 2830 3277
Sachsen 394 583

Eine Zunahme, die, wie Hoch hinzusetzte, weit
ber die gleichzeitige Zunahme der Bevlkerung
hinausgegangen ist. Zugleich ist das Durchschnitt-
seinkommen dieser Personen in Preuen von
257.000 auf 306.000, in Sachsen von 218.400 auf
236.000 Mark jhrlich gestiegen. In entsprechen-
dem Mae haben aber auch die brigen Klassen
oder Schichten der hheren Einkommensgruppen
zugenommen. Um an eine in der vorliegenden
Schrift gegebene Zahl anzuknpfen, hat sich in
der kurzen Spanne Zeit von 1897-98 bis 1901 die
Zahl der Personen im Preuen, die ein Einkommen
von ber 3.000 Mark versteuerten, von 347.328 auf
436.696 vermehrt, eine Zunahme, die auch dann
noch als erheblich zu bezeichnen ist, wenn man die
im gleichen Zeitraum eingetretene Erhhung der
Lebensmittelpreise ihr gegenberstellt.
Aehnlich wie mit den Aufstellungen der Schrift
ber die Einkommensbewegung verhlt es sich
mit ihren Darlegungen ber die Entwicklung der
Grenklassen der Gewerbebetriebe. Irgend etwas
zurckzunehmen oder einzuschrnken giebt es da
ebenfalls nicht. Die Oekonomie der Schrift und die
zu ihrer Abfassung gesetzte Zeit verhinderten eine
tiefere Durcharbeitung des vorhandenen Materi-
als, so da der ganze Abschnitt die betreffenden
Verhltnisse nur in sehr groben Umrissen zur An-
schauung bringt und nur sehr bedingte Folgerun-
gen zult. Mehr beansprucht er aber auch nicht
zu geben, und so enthlt er einen Satz, der nicht vor
der genaueren Prfung standhielte.
Soweit der Abschnitt die Ergebnisse der deutschen
Berufs- und Gewerbezhlungen behandelt, ist es
interessant, seine Aufstellungen mit den Folgerun-
gen zu vergleichen, zu denen ein Statistiker von
Fach, der Prager Professor Heinrich Rauchberg, in
seinem jngst erschienenen Werke Die Berufs- und
Gewerbezhlung im Deutschen Reich vom 14. Juni
1895
1
gelangt. Rauchberg hat die Ergebnisse seiner
sehr sorgfltigen Analyse der deutschen Gewer-
bezhlungen am Schlusse seines Buches in einem
besonderen Kapitel Entwicklungstendenzen der
deutschen Volkswirthschaft zusammengefat, und
ihm seien einige Stze entnommen, die sich auf die
gleichen Punkte beziehen, von denen im betref-
fenden Abschnitt des vorliegenden Buches gehan-
delt wird. Ueber den Fortbestand von Klein- und
Mittelbetrieben neben den an Zahl und Umfang
1 Berlin 1901, Karl Heymanns Verlag.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
10
zunehmenden Grobetrieben heit es:
Wenn von einer Konzentrationstendenz in der mod-
ernen Industrie gesprochen wird, so bedeutet das
also nicht etwa Aufsaugung des Kleinbetriebs durch
den Grobetrieb. Der Kleinbetrieb hat sich vielmehr
als solcher ungeschmlert erhalten; ja er hat sogar
einen, wenn auch nur migen Fortschritt erzielt.
Aber es bedeutet eine rasche Fortentwicklung in der
Richtung zum Grobetrieb durch Erweiterung ehe-
mals kleinerer Betriebe oder durch groe Neugrnd-
ungen: Dadurch werden das Schwergewicht der
Produktion und die Mehrzahl der Gewerbethtigen
in Betriebe von immer grerem Umfang herberg-
ezogen. Daneben besteht jene Konzentration aber
auch in einer engeren Verbindung von formell selb-
stndigen kleinen Betrieben mit den groen, sei es in
der Form der Produktionstheilung oder der Absatzor-
ganisation. (S.393)
... Alles in Allem genommen, hat die fortschrei-
tende Entwicklung zum Grobetrieb weder dem
handwerksmigen Kleinbetrieb noch der Hausin-
dustrie die Daseinsbedingungen verkmmert. Mag
auch der fabriksmige Grobetrieb technisch hher
stehen, in sozialer Hinsicht die besseren Aussichten
bieten, er ist doch weit entfernt davon, sich zur Al-
leinherrschaft aufzuschwingen. Denn die deutsche
Volkswirthschaft ist nicht in allen ihren Theilen gleich
weit vorgeschritten. Die einzelnen Gebietsabschnitte,
Ost und West, Stadt und Land, ja selbst die einzelnen
Gewerbezweige gehren oft sehr verschiedenen En-
twicklungsstufen an; alle Zwischenglieder der gew-
erblichen Entfaltung vom primitiven Handwerk. an
bis zum modernen Riesenbetrieb fnden sich auch
heute noch nebeneinander vor. Whrend der mod-
erne technische und soziale Fortschritt sowohl in
der Produktion als auch in der Absatzorganisation
die Entstehung und Fortbildung von Grobetrieben
begnstigt, sehen wir von der andern Seite her noch
immer neue Menschenmassen aus der bisher mehr
oder weniger geschlossenen Hauswirthschaft heraus
in das Getriebe der Volkswirthschaft bertreten ...
Immer von Neuem werden die Voraussetzungen
geschaffen fr das Entstehen handwerksmiger
und hausindustrieller Betriebe, die anderwrts, voll
einer spteren Entwicklungsstufe aus bereits wieder
zu hheren Betriebs-und Organisationsformen sich
umzubilden im Begriffe stehen. (S.395)
Man vergleiche hiermit die Ausfhrungen Auf
S.59/60 dieser Schrift, und man wird fnden, da die
Folgerungen Rauchbergs durchaus mit dem dort
Entwickelten bereinstimmen.
Ueber die Ergebnisse der belgischen Gewer-
bezhlung vom Oktober 1896 schreibt der Direktor
des Institut de Sociologie, Professor E. Waxweiler,
in Nr.11 des 19. Jahrgangs der Sozialen Praxis (12.
Dezember 1901), nachdem er festgestellt hat, da
Belgien ein Land der Groindustrie ist und es bei
Strafe des Falles bleiben mu, es sei bemerkens-
werth, wie die Zahlen der belgischen Statistik die
wesentlichen Daten der ... Kritik Bernsteins gegen
das Gesetz der marxistischen Konzentration [mu
heien: gegen bertriebene Folgerungen aus dem
Gesetz der Konzentration Ed.B.] besttigen ... Im
Allgemeinen entwickelt sich die Groindustrie ne-
ben der kleinen und mittleren; ferner sind in den
letzten 50 Jahren zahlreiche neue Industriezweige
(nehr als 300) hervorgetreten, von denen eine Zahl
der Kleinindustrie verblieben ist. Die Widerstands-
fhigkeit der Kleinindustrie gehe ,auch aus der
Thatsache hervor, da trotz der Entwicklung des
Maschinenwesens die Herstellung mit der Hand
sich in zahlreichen Industrien aufrecht erhlt, wo
der mechanische Proze fr selbstverstndlich
gehalten wird. Ueber einen hiermit verwandten
Gegenstand, der auch an der angegebenen Stelle
dieser Schrift (S.60) bercksichtigt wird, heit es
bei Rauchberg: Es darf jedoch nicht bersehen
werden, da gerade die mchtigsten Maschinen
hufg Produktionszwecken dienen, welche ohne
diese Maschinen berhaupt nicht verwirklicht
werden knnten. In diesem Falle ruft die Maschine
erst die Produktion hervor. Sie konkurrirt dann
berhaupt nicht mit menschlichen Arbeitskrften.
(S.400/401, Note)
Bei Untersuchung der Frage nach den Rechtsfor-
men der Unternehmungen betont Rauchberg die
starke Zunahme der Kollektivunternehmungen
und gemeinwirthschaftlichen Betriebe, welche Er-
steren immer mehr voll wirthschaftlichen Gesells-
chaften und Genossenschaften geeignet werden.
Der Konzentration des Betriebs, schreibt er, steht
hier die Theilnahme weiterer Kreise an Besitz und
Ertrag gegenber. (S.395) Desgleichen hebt Wax-
weiler die steigende Verbreitung der Aktengesells-
chaften hervor. In 70 Industriezweigen Belgiens
beschftigen nach ihm die Aktiengesellschaften
mehr als drei Viertel der Arbeiter. Das ist, wie Wax-
weiler auch betont, ebenso wie das Vorhergehende
ein weiterer Beleg zu dem auf S.47 dieser Schrift
Dargelegten. Nun ist der Hinweis auf die Dezentral-
isation des Besitzes durch die Aktiengesellschaften
ziemlich alt - er treibt sich seit Dezennien in der
Literatur der Vertheidiger der bestehenden Ge-
sellschaftsordnung herum. Sein Alter beweist aber
nicht, da er falsch ist, es knnen berhaupt nur
von ihm abgeleitete Folgerungen in Frage gestellt
werden, die Thatsache selbst wird Niemand bestre-
iten wollen, der als Oekonom ernsthaft genommen
sein will. Es sind nun zunchst die Zahlen angez-
weifelt worden, die ich auf S.48 ber die groe Zahl
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
11
der Aktionre einiger englischen Grounterneh-
mungen gegeben habe, zumal dort die Quellen, aus
denen diese Zahlen stammen, nicht genau sind. Um
letzterem Mangel abzuhelfen, sei daher bemerkt,
da die Zahlen ber die Vertheilung des Aktienka-
pitals der Firma Spiers & Pond mir von der Firma
selbst bereitwillig auf einem Fragebogen, den ich
ihr und Anderen zugeschickt, mitgetheilt wurden,
und da die Angaben ber die Zahl der Aktionre
des Nhgarntrusts und der Spinnereigesellschaft
Coats dem Handelstheil englischer Tageszeitungen
entnommen wurden, wo sie seiner Zeit ohne jede
Bezugnahme auf sozialpolitische Folgerungen und
Tendenzen als Kuriosa mitgetheilt worden waren.
Die Art der Notifzirung schlo jeden Verdacht aus,
das es sich dabei etwa um Bearbeitung der ffen-
tlichen Meinung handle. Uebrigens sind in der
Zwischenzeit noch einige Statistiken dieser Art zu
meiner Kenntni gelangt, die eine ganz hnliche
Vertheilung der Aktien gewerblicher Unterneh-
mungen aufweisen. Eine davon steht in den klas-
sischen Werk von Rowntree und Sherwell, Temper-
ance Problem and Social Reform, London. Als eines
der groen Hindernisse, die einer durchgreifenden
Gesetzgebung gegen den Alkoholismus im Wege
stehen, be zeichnen die Verfasser dort (S.31 der bil-
ligen Ausgabe) die weite Verbreitung des unge-
heuren Aktienkapitals der groen Brauereien und
Brennereien, und sie veranschaulichen diese Ver-
breitung durch folgende Liste ber die Inhaber der
Antheile von fnf sehr bekannten englischen Brau-
ereien:
Brauereien Zahl der Aktionre
Stammaktien Priorittsaktien
Arthur Guinne, Son & Co. 5450 3768
Ba, Ratclif & Gretton 17 1368
Threlfalls 577 872
Combe & Co. 10 1040
Samuel Alsopp & Co. 1313 2189
7367 9237
Insgesammt 16.604 Aktionre fr ein Stamm- und
Prioritten-Kapital von zusammen 194 Millionen
Mark ( 9.710.000). Daneben hatten die fnf Ge-
sellschaften aber noch ein Obligationenkapital
von 122 Millionen Mark ( 6.110.000, ber welches
keine Inhaberliste vorliegt. Nimmt man, wofr viele
Grnde sprechen, eine Verbreitung im gleichen Ver-
hltni an, wie die der Stamm- und Priorittenak-
tien, so vertheilt sich das Eigenthum der bezeich-
neten fnf Brauereien auf 27.052 Personen! An der
Londoner Brse wurden aber im Jahre 1898 die Ak-
tien &c. von nicht weniger als 119 Brauereien und
Brennereien notirt, deren aufgelegtes Kapital allein
sich auf ber 1.400 Millionen Mark belief, whrend
auerdem das Stammkapital von 67 dieser Gesells-
chaften in Privathnden (meist die ursprngli-
chen Besitzer und deren Familienmitglieder) war.
Das diese Brauereien und Brennereien nur zum
Theil das Eigenthum von Millionren sind, zum
Theil aber jede einige Bataillone oder selbst Regi-
menter von Aktionren hinter sich haben, macht
sich den englischen Migkeitsreformern insbe-
sondere bei den Wahlen sehr unangenehm fhlbar.
Wie in diesem Falle, so hat auch in andern diese
Dezentralisation des Eigenthums an den Betrieb-
sunternehmungen gerade vom Standpunkt des
Reformers aus ihre groen Schattenseiten, ja in
den Augen des Sozialisten gehrt sie berhaupt zu
den Schattenseiten der modernen Entwicklung. In-
de nicht um diese Frage hat es sich in der vorlieg-
enden Untersuchung gehandelt. Worum diese sich
dreht, ist das rein wirthschaftliche Problem: Hat
die zunehmende Konzentration der Betriebsun-
ternehmungen eine Abnahme oder Zunahme der
Kapitalistenklasse im Gefolge. Nur dadurch, da
man dies bersah und, wie schon oben bemerkt,
der Beantwortung in dem einen oder anderen Sinn
eine Bedeutung fr den Sozialismus beima, die sie
gar nicht hat, konnte die Debatte ber diesen Punkt
einen so unerquicklichen Charakter annehmen
unerquicklich vor Allem dadurch, das um Kleinig-
keiten gestritten und das wirkliche Problem, das
die gestellte Frage einschliet, vollstndig verna-
chlssigt, wenn nicht berhaupt ignorirt wurde. Ich
habe dies Problem, nmlich die Frage, wo bei stetig
zunehmender Produktivitt der Arbeit das gesells-
chaftliche Mehrprodukt bleibt, wenn die Klasse der
Kapitalisten ab- und nicht zunimmt, auf Seite 51
bis 54 mglichst deutlich auseinandergesetzt und
kann nur bedauern, da die Diskussion nicht in
dem Geist weitergefhrt worden ist, dem die Frage
dort von mir aufgeworfen wurde.
Meinerseits habe ich sie noch einmal in einem
Nachtragskapitel zu einer Artikelserie ber das
Lohngesetzproblem berhrt, die ursprnglich in der
Neuen Zeit erschienen war und von mir neuerdings
in einer Sammlung lterer und neuerer Aufstze
(Zur Geschichte und Theorie des Sozialismus, Berlin
und Bern, 1901) wieder verffentlicht wurde. Auch
dort wird (S.107) als bezeichnend fr die Gegenwart
die Vermehrung der Zahl der Reichen und ihres Re-
ichthums hingestellt. Das war noch in England ge-
schrieben, wo mir fr Deutschland nur einige trock-
ene Zahlen zur Verfgung stauden. Die Rckkehr
nach Deutschland hat mir Gelegenheit gegeben,
mich davon zu berzeugen, wie sinnenfllig sich
die Thatsache hier auch in den Dingen selbst kund-
giebt. Mit geradezu aufreizender Aufdringlichkeit
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
12
macht sich die Vermehrung und der zunehmende
Reichthum der Besitzenden in den sich immer
weiter ausdehnenden vornehmen Quartieren der
Grostdte breit. Insbesondere spricht die Entwick-
lung von Berlin West in dieser Hinsicht Bnde.
In enger Verbindung mit der Frage des Verbleibs des
Mehrprodukts steht die Frage der Krisen. Im Augen-
blick, wo ich dies schreibe, leiden groe Industriez-
weige in Deutschland und auch anderwrts unter
theilweise sehr starkem Geschftsdruck. Es ist dies
verschiedentlich als eine schlagende Widerlegung
der in diesem Buch niedergelegten Ausfhrungen
ber die Krisenfrage hingestellt worden. Wer aber
den betreffenden Abschnitt (Kap.3d) nachliest, wird
sich berzeugen, da der bisherige Verlauf der er-
whnten Krise, weit entfernt, das dort Entwickelte
zu widerlegen, es vielmehr durchaus besttigt. Zu
einem Theil ist die Krisis in Deutschland eine Geld-
krisis, die, abgesehen von Vorgngen auf dem in-
ternationalen Geldmarkt (Krieg in China und in|
Transvaal, Schlieung der Goldminen des Transvaal,
Miernten in Indien) durch malose Schwindeleien
von Hypothekeninstituten herbeigefhrt wurde,
zum Theil in der That eine Krisis aus Ueberproduk-
tion, und zwar namentlich aus Ueberproduktion in
Maschinenanlagen und dergleichen. In der Pros-
perittsperiode der letzten Jahre ist in Deutschland
ein ungeheures Kapital in Form von Betriebsein-
richtungen festgelegt worden, die dem Bedarf weit
vorauseilten.
Nicht genug, da die Fabrikanten sich darin ber-
boten, ihre Werke nach neuestem Stil neu einzu-
richten, wurden die Neueinrichtungen auch meist
auf erweiterter Basis durchgefhrt. Die deutsche
Industrie hat so, wie die Englnder es ausdrcken,
ein greres Stck in den Mund genommen, als
sie zu kauen vermag. Sie leidet nun an Schlingbe-
schwerden wie gewhnlich, zum grten Theil
auf Kosten der Arbeiter whrend die englische
Industrie, die es mit den Erneuerungen nicht gar so
hastig hatte und dafr schon todt gesagt wurde,
den Geschftsdruck erheblich weiger versprt als
die deutsche. Ein englischer Fabrikant deutscher
Abstammung, der beide Lnder sehr gut kent, Herr
Alexander Siemens in London, hat diesen Punkt vor
einiger Zeit in einem Fachblatt sehr energisch her-
vorgehoben. Jedenfalls ist die Geschftsstockung
vorlufg noch auf einzelne Lnder und Industrien
beschrnkt und hat auch dort noch keineswegs
jenen Umfang und Hhegrad angenommen wie
die letzte groe Krise der Industriewelt: die der sie-
bziger Jahre.
Es ist also zu Mindesten verfrht, aus den vor-
liegenden Krisenerscheinungen beweiskrftige
Folgerungen fr die Frage ableiten wollen, um
welche sich das Krisenkapitel der vorliegenden
Schrift dreht. Die Krisenerscheinungen, die wir
thatschlich vor uns sehen, fallen smmtlich in das
Gebiet dessen, was hier auf Seite 73/74 und Seite
79 ff. ausdrcklich als das naturgeme Produkt
der heutigen Wirthschaftsorganisation hingestellt
wird.
Ganz und gar verfrht ist es vor Allem im gegen-
wrtigen Moment ein abschlieendes Urtheil ber
die Wirkungen und Fhigkeiten der Unternehmer-
syndikate mit Bezug auf das Krisemproblem ab-
geben zu wollen. Die betreffenden Verbnde oder
Krperschaften befnden sich zum groen Theil
noch in ihren Anfngen, und Mierfolge in diesem
Stadium beweisen noch ganz und gar nichts fr
die Endergebnisse. Die Gewerkschaftsbeweguung
der Arbeiter war Jahrzehnte lang eine Bewegung
von Mierfolgen, bis ihre Leistungsfhigkeit so
unzweifelhaft erwiesen war, da einer nach dem
andern ihrer Verchter berzeugt klein beigeben
mute.
Man wird also auch bezglich der Unternehmer-
syndikate noch etwas zu warten haben, bevor man
zu einem leidlich schlufhigen Urtheil ber ihr
Knnen und Nichtknnen befhigt sein wird. In-
zwischen thut man gut, sich zu vergegenwrtigen,
da es sich da weniger um Beseitigung der Ueber-
produktion handelt, die vielmehr, wie auf Seite 74
dieser Schrift bemerkt wird, eine unvermeidliche
Erscheinung des modernen Wirthschaftslebens
ist, sondern um die Abmilderlung und Verkrzung,
beziehungsweise Ueberbrckung der aus sie fol-
genden Stockungsperioden. Sehnlich, wie oft bei
den Gewerkschaften, liegt daher hier der Probe-
beweis auf der negativen Seite, das heit dreht er
sich darum, was jeweilig an Schlimmerem verhtet
wurde.
Es ist nun bezeichnend, da die gegenwrtige Ge-
schftskrise, die nach einigen bereifrigen Kritikern
dieser Schrift den Bankerott des Syndikatswesens
htte bringen mssen, eine wesentliche Strkung
derselben sich vollziehen sieht. Im Handelstheil des
Vorwrts vom 26. Januar d.J. werden eine ganze Rei-
he von Thatsachen aus der Bergwerks-, Htten- und
Metallverarbeitungsindustrie vorgefhrt, welche
fr eine Entwicklung in diesem Sinne Zeugni able-
gen. Unter Anderem wird da festgestellt, das der
Halbzeugverband nach wie vor fast ausschlielich
die Produktion der Stahlwerke beherrscht, ohne
da bei den schwierigen Verhltnissen der Eisenin-
dustrie trotz des Drngens der Verbraucher so er-
hebliche Preisnachlsse zu verzeichnen wren, wie
sie bei der freien Entfaltung der Konkurrenz htten
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
13
eintreten mssen. Es liegt auf der Hand, und in
dem betreffenden Artikel des Vorwrts wird dies
auch hervorgehoben, da die damit angezeigte
Wirkungskraft des Syndikatswesens ihre groe
Kehrseite hat, aber gerade diese Kehrseite ist denn
auch, wie man sich berzeugen wird, im vorlieg-
enden Buch aufs Schrfste hervorgehoben worden.
Virtuell trgt das kapitalistische Abwehrmittel ge-
gen die Krisen, heit es dort, die Keime zu einer
verstrkten Hrigkeit der Arbeiterklasse in sich,
sowie zu Produktionsprivilegien, die eine verschr-
fte Form der alten Zunftprivilegien darstellen. Viel
wichtiger als die Impotenz der Kartelle und Trusts
zu prophezeien, erscheint es mir vom Standpunkt
der Arbeiter aus, ihre Mglichkeiten sich gegenwr-
tig zu halten. (S.81) In Hinblick auf hier nicht nher
zu qualifzirende Kritiken, die gerade dem Kapitel
zu Theil geworden sind, worin dies steht, darf ich es
mit einer gewissen Genugthuung begren, da
die Zahl derer sich mehrt, welche die Frage der ka-
pitalistischen Syndikate im gleichen Sinne behan-
deln, wie es dort geschehen.
Kmpfende Parteien sind immer wieder der Ge-
fahr ausgesetzt, da unter dem Einfu von Tag-
esvorkommnissen sich die Schwerpunkte sie
angehender Fragen in ihren Augen zeitweise ver-
schieben oder thatschliche Verschiebungen ih-
nen eine .Zeitlang verborgen bleiben. Solche op-
tische Inversion wird alsdann leicht zur Ursache
unnthiger Verbitterungen in der Debatte. Worin
der Eine die nothwendige Abwendung von einem
gegenstandslos gewordenen Kampfobjekt erblickt,
das erscheint dem Andern als verrtherische Pre-
isgabe einer Position von entscheidender Bedeu-
tung. Es dauert dann immer eine gewisse Zeit, bis es
Allen gleichmig zum Bewutsein kommt, welch-
es der wahre Charakter der fraglich gewordenen
praktischen oder theoretischen Streitobjekte
ist, welche wirkliche Bedeutung ihnen nunmehr
innewohnt. Von einem Theil der in diesem Buch
behandelten Fragen kann gesagt werden, da die
Debatte ber sie sich schon erheblich geklrt und
soviel hat erkennen lassen, da die Ausfhrungen
des Verfassers, was immer sich sonst etwa gegen
sie einwenden lt, nichts in Frage stellen, was
fr den Befreiungskampf der Arbeiterklasse von
wirklicher Bedeutung, eine wirkliche Lebensfrage
der Sozialdemokratie ist. Es ist meine feste Ueber-
zeugung, da mit der Zeit dies auch in Bezug auf
die anderen der hier errterten Fragen der Fall sein
wird. In diesem Bewutsein bergebe ich diesen
Neuabdruck der Oeffentlichkeit.
* * *
Die Voraussetzungen des Sozialismus sind auer
in deutscher noch in franzsischer und russischer
Sprache erschienen letzteres in drei Ausgaben,
und zwar eine in London, eine in Moskau und eine
in St. Petersburg. Uebersetzungen ins Czechische
und Spanische sind, wie mir mitgetheilt wird, im
Werke. Die franzsische Ausgabe ist mit meiner
Zustimmung veranstaltet und von mir mit einem
besonderen Vorwort versehen worden, dagegen
sind smmtliche russische Ausgaben ohne mein
Wissen veranstaltet worden. Bei der Moskauer und
der Petersburger Ausgabe ist dies erklrlich genug,
ebenso gewisse wissenschaftliche Umschreibun-
gen des Textes in der Uebersetzung. Weniger selb-
stverstndlich dnkt es mich, da die Veranstalter
der dritten, in London im Verlag des Russian Free
Press Fund erschienenen Ausgabe es nicht fertig
brachten, vor Anfertigung der Uebersetzung den in
der gleichen Stadt wohnenden Verfasser aufzufn-
den und ihn in den Stand zu setzen, irgend welche
ihm etwa nothwendig erscheinenden Korrekturen,
Streichungen oder Zustze vorzunehmen, sowie
seine Erlaubni zu denjenigen Streichungen einzu-
holen, die sie selbst vorzunehmen fr gut fanden.
Da es nicht geschah, sehe ich mich zu der Erklrung
genthigt, da ich fr die Londoner russische Aus-
gabe ebensowenig irgend welche Verantwortung
bernehmen kann, wie fr die zwei andern.
Berlin, Ende Januar 1902.
Eduard Bernstein
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
14
a.) Die Wissenschaftselemente des
Marxismus
Mit ihnen wurde der Sozialismus eine Wissenschaft,
die es sich nun handelt, in allen ihren Einzelheiten
und Zusammenhngen weiter auszuarbeiten.
Engels, Herrn Eugen Dhrings Umwlzung der
Wissenschaft
Die deutsche Sozialdemokratie erkennt heute als
die theoretische Grundlage ihres Wirkens die von
Marx und Engels ausgearbeitete und von ihnen als
wissenschaftlicher Sozialismus bezeichnete Ge-
sellschaftslehre an. Das soll besagen, dass whrend
die Sozialdemokratie als kmpfende Partei bestim-
mte Interessen und Tendenzen vertritt, fr selb-
stgesetzte Ziele streitet, sie bei der Bestimmung
dieser Ziele in letzter, entscheidender Linie einer
Erkenntnis folgt, die eines objektiven, nur auf Er-
fahrung und Logik als Beweismaterial angewiesen
und mit ihnen bereinstimmenden Beweises fhig
ist. Denn was eines solchen Beweises nicht fhig
ist, ist nicht mehr Wissenschaft, sondern beruht
auf subjektiven Eingebungen, auf bloem Wollen
oder Meinen.
Bei allen Wissenschaften kann man zwischen einer
reinen und einer angewandten Lehre unterschei-
den. Die erstere besteht aus Erkenntnisstzen, die
aus der Gesamtheit der einschlgigen Erfahrungen
abgeleitet sind und daher als allgemeingltig betra-
chtet werden. Sie bilden in der Theorie das bestn-
dige Element. Aus den Anwendungen dieser Stze
auf die Einzelerscheinungen oder die Einzelflle der
Praxis baut sich die angewandte Wissenschaft auf:
die aus dieser Anwendung gewonnenen Erkennt-
nisse, die in Lehrstze zusammengefasst werden,
sind Stze der angewandten Wissenschaft. Sie
bilden im Lehrgebude das vernderliche Element.
Bestndig und vernderlich sind indes hier nur
bedingt zu verstehen. Auch die Stze der reinen
Wissenschaft sind Vernderungen unterworfen,
die aber zumeist in der Form von Ein- schrnkun-
gen vor sich gehen. Mit der fortschreitenden Erk-
I. Die grundlegenden Stze des
marxistischen Sozialismus
enntnis werden Stze, denen vorher absolute Gl-
tigkeit beigelegt wurde, als bedingt erkannt und
durch neue Erkenntnisstze ergnzt, welche diese
Gltigkeit einschrnken, aber zugleich das Gebiet
der reinen Wissenschaft erweitern.
1
Umgekehrt
behalten in der angewandten Wissenschaft die
einzelnen Stze fr bestimmte Flle dauernde Gel-
tung. Ein Satz der Agrikulturchemie oder der Elek-
trotechnik, sofern er berhaupt erprobt worden,
bleibt immer richtig, sobald die Voraussetzungen,
auf denen er beruht, wiederhergestellt sind. Aber
die Vielheit der Voraussetzungselemente und ihr-
er Verbindungsmglichkeiten bewirken eine un-
endliche Mannigfaltigkeit solcher Stze und eine
bestndige Verschiebung im Wertverhltnis dersel-
ben zueinander. Die Praxis schafft immer neuen
Erkenntnisstoff und verndert das Gesamtbild so-
zusagen mit jedem Tage, lsst fortgesetzt in die Ru-
brik der veralteten Methoden wandern, was einst
neue Errungenschaft war.
Eine systematische Ausschlung der reinen Wis-
senschaft des marxistischen Sozialismus von ihrem
angewandten Teile ist bisher noch nicht versucht
worden, wenngleich es an wichtigen Vorarbeiten
dazu nicht fehlt. Marx bekannte Darlegung seiner
Geschichtsauffassung im Vorwort von Zur Kritik der
politischen konomie und der dritte Abschnitt von
Fr. Engels: Die Entwicklung des Sozialismus von der
Utopie zur Wissenschaft sind als die bedeutsam-
sten Darlegungen hier an erster Stelle zu nennen.
Im erwhnten Vorwort legt Marx die allgemeinen
Grundzge seiner Geschichts- oder Gesellschaft-
sphilosophie in so knappen, bestimmten, von allen
Beziehungen auf Spezialerscheinungen und Spezi-
alformen getrennten Stze dar, wie es in gleicher
Reinheit nirgends anders geschehen ist. Es fehlt da
kein fr die Marxsche Geschichtsphilosophie wes-
entlicher Gedanke.
Das Engelssche Schriftwerk ist teils eine gemein-
verstndlichere Fassung, teils eine Erweiterung
der Marxschen Stze. Es wird darin auf Spezialer-
scheinungen der Entwicklung, wie die von Marx
1 In dieser Hinsicht bieten namentlich die Naturwissen-
schaften berzeugende Beispiele. Man denke unter anderem an
das Schicksal der Atomenlehre.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
15
als brgerlich charakterisierte moderne Gesells-
chaft, Bezug genommen und wird deren weiterer
Entwicklungsgang eingehender vorgezeichnet, so
dass man an vielen Stellen schon von angewand-
ter Wissenschaft sprechen kann. Engels kann da
schon herausgebrochen werden, ohne dass der
Fundamentalgedanke Schaden leidet. Aber in den
Hauptstzen ist die Darstellung noch allgemein
genug, um fr die reine Wissenschaft des Marxis-
mus beansprucht werden zu knnen. Dazu berech-
tigt und ntigt auch die Tatsache, dass der Marxis-
mus mehr sein will als abstrakte Geschichtstheorie.
Er will zugleich Theorie der modernen Gesellschaft
und ihrer Entwicklung sein. Man kann, wenn man
streng unterscheiden will, diesen Teil der marx-
istischen Lehre schon als angewandte Doktrin
bezeichnen, aber es ist eine fr den Marxismus
durchaus wesentliche Anwendung, ohne die er
so ziemlich jede Bedeutung als politische Wissen-
schaft verlre. Es mssen daher die allgemeinen
oder Hauptstze dieser Ausfhrungen ber die
moderne Gesellschaft noch der reinen Lehre des
Marxismus zugerechnet werden. Wenn die gegen-
wrtige, rechtlich auf dem Privateigentum und der
freien Konkurrenz beruhende Gesellschaftsord-
nung fr die Geschichte der Menschheit ein speziel-
ler Fall ist, so ist sie fr die gegenwrtige Kulturep-
oche doch zugleich der allgemeine und dauernde
Fall. Alles, was von der Marxschen Kennzeichnung
der brgerlichen Gesellschaft und ihres Entwick-
lungsganges bedingungslose, das heit von na-
tionalen und lokalen Besonderheiten unabhngige
Geltung beansprucht, wrde demgem in das
Gebiet der reinen Doktrin gehren, alles, was sich
auf zeitliche und rtliche Spezialerscheinungen
und Konjekturen bezieht, alle Spezialformen der
Entwicklung dagegen in die angewandte Wissen-
schaft.
Es ist seit einiger Zeit Mode geworden, das mehr
analytische Eindringen in die Marxsche Lehre mit
dem Worte Scholastik zu diskreditieren. Solche
Schlagworte sind sehr bequem und fordern gerade
deswegen zur grten Vorsicht heraus. Untersu-
chung der Begriffe, Scheidung des Zuflligen vom
Wesentlichen wird immer wieder von neuem not-
wendig, wenn die Begriffe sich nicht verfachen, die
Ableitungen sich nicht zu reinen Glaubensstzen
versteinern sollen. Die Scholastik hat nicht blo be-
griffiche Haarspalterei getrieben, sie hat nicht nur
die Handlangerin der Orthodoxie gespielt, sondern
sie hat, indem sie die Dogmen der Theologie beg-
riffich analysierte, sehr viel zur berwindung des
Dogmatismus beigetragen; sie hat den Wall un-
terminiert, den die orthodoxe Dogmenlehre der
freien philosophischen Forschung entgegensetzte
auf dem Boden, den die Scholastik urbar gemacht,
ist die Philosophie eines Descartes und Spinoza
erwachsen. Es gibt eben verschiedene Arten von
Scholastik: apologetische und kritische. Die letztere
ist seit jeher aller Orthodoxie ein Gruel.
Indem wir die Elemente des Marxschen Lehrgebu-
des in der vorerwhnten Weise trennen, gewinnen
wir einen leitenden Mastab der Wertung einzel-
ner seiner Stze fr das ganze System. Mit jedem
Satze der reinen Wissenschaft wrde ein Stck
des Fundaments weggerissen und ein groer Teil
des ganzen Gebudes seiner Sttze beraubt und
hinfllig werden. Anders mit den Stzen der ange-
wandten Wissenschaft. Diese knnen fallen, ohne
das Fundament im geringsten zu erschttern. Ja,
ganze Satzreihen der angewandten Wissenschaft
knnten fallen, ohne die anderen Teile in Mitleiden-
schaft zu ziehen. Es msste sich nur nachweisen
lassen, dass im Aufbau der Mittelglieder ein Fehler
gemacht wurde. Wo sich solche Fehler nicht nach-
weisen lassen, wrde allerdings der unvermeidli-
che Schluss der sein, dass im Fundament ein Fehler
oder eine Lcke war.
Es liegt indes auerhalb des Planes dieser Arbeit,
hier eine solche systematische Teilung bis in die
feineren Einzelheiten vorzunehmen, da es sich
um keine erschpfende Darstellung und Kritik der
Marxschen Lehre handelt. Es gengt fr meinen
Zweck, das schon erwhnte Programm des his-
torischen Materialismus, die (in ihm bereits im
Keim enthaltene) Lehre von den Klassenkmpfen
im allgemeinen und dem Klassenkampf zwischen
Bourgeoisie und Proletariat im besonderen, sowie
die Mehrwertlehre mit der Lehre von der Produk-
tionsweise der brgerlichen Gesellschaft und den
in ihr begrndeten Entwicklungstendenzen dieser
Gesellschaft als die Hauptbestandteile dessen zu
kennzeichnen, was meines Erachtens das Gebu-
de der reinen Wissenschaft des Marxismus bildet.
Wie die Stze der angewandten, sind auch die der
reinen Wissenschaft selbstverstndlich unter sich
wieder von verschiedenem Werte fr das System.
So wird von niemand bestritten werden, dass das
wichtigste Glied im Fundament des Marxismus so-
zusagen das Grundgesetz, das das ganze System
durchdringt, seine spezifsche Geschichtstheorie
ist, die den Namen materialistische Geschichtsauf-
fassung trgt. Mit ihr steht und fllt es im Prinzip,
in dem Mae, wie sie Einschrnkungen erleidet,
wird die Stellung der brigen Glieder zueinander in
Mitleidenschaft gezogen. Jede Untersuchung sein-
er Richtigkeit muss daher von der Frage ausgehen,
ob oder wie weit diese Theorie Gltigkeit hat.

Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
16
b) Die materialistische Geschichts-
auffassung und die historische
Notwendigkeit
Wir hatten, den Gegnern gegenber, das von diesen
geleugnete Hauptprinzip (die konomische Seite)
zu betonen, und da war nicht immer Zeit, Ort und
Gelegenheit, die brigen, an der Wechselwirkung
beteiligten Momente zu ihrem Recht kommen zu
lassen.
Friedrich Engels, Brief von 1890, abgedruckt im Soz.
Akademiker, Oktober 1895
Die Frage nach der Richtigkeit der materialistischen
Geschichtsauffassung ist die Frage nach der ge-
schichtlichen Notwendigkeit und ihren Ursachen.
Materialist sein heit zunchst, alles Geschehen
auf notwendige Bewegungen der Materie zurck-
fhren. Die Bewegung der Materie vollzieht sich
nach der materialistischen Lehre mit Notwendig-
keit als ein mechanischer Prozess. Kein Vorgang ist
da ohne seine von vornherein notwendige Wirkung,
kein Geschehen ohne seine materielle Ursache. Es
ist also die Bewegung der Materie, welche die Ge-
staltung der Ideen und Willensrichtungen bestim-
mt, und so sind auch diese und damit alles Gesche-
hen in der Menschenwelt materiell notwendig. So
ist der Materialist ein Calvinist ohne Gott. Wenn er
an keine von einer Gottheit verfgte Vorherbestim-
mung glaubt, so glaubt er doch und muss er glau-
ben, dass von jedem beliebigen Zeitpunkt an alles
weitere Geschehen durch die Gesamtheit der gege-
benen Materie und die Kraftbeziehungen ihrer Teile
im voraus bestimmt ist.
Die bertragung des Materialismus in die Ge-
schichtserklrung heit daher von vornherein die
Behauptung der Notwendigkeit aller geschichtli-
chen Vorgnge und Entwicklungen. Die Frage fr
den Materialisten ist nur: auf welche Weise setzt
sich in der menschlichen Geschichte die Notwen-
digkeit durch, welches Kraftelement oder welche
Kraftfaktoren sprechen da das entscheidende Wort,
welches ist das Verhltnis der verschiedenen Kraft-
faktoren zueinander, welche Rolle kommt der Na-
tur, der Wirtschaft, den Rechtseinrichtungen, den
Ideen in der Geschichte zu?
Marx gibt an der schon erwhnten Stelle die Ant-
wort dahin, dass er als den bestimmenden Fak-
tor die jeweiligen materiellen Produktivkrfte und
Produktionsverhltnisse der Menschen bezeichnet.
Die Produktionsweise des materiellen Lebens bed-
ingt den sozialen, politischen und geistigen Leb-
ensprozess berhaupt. Es ist nicht das Bewusstsein
der Menschen, das ihr Sein, sondern umgekehrt ihr
gesellschaftliches Sein, das ihr Bewusstsein bestim-
mt. Auf einer gewissen Stufe ihrer Entwicklung ger-
aten die materiellen Produktivkrfte der Gesellschaft
in Widerspruch mit den vorhandenen Produktions-
verhltnissen oder, was nur ein juristischer Ausdruck
dafr ist, mit den Eigentumsverhltnissen, innerhalb
deren sie sich bisher bewegt hatten. Aus Entwick-
lungsformen der Produktivkrfte schlagen diese Ver-
hltnisse in Fesseln derselben um. Es tritt dann ein
Epoche sozialer Revolution ein. Mit der Vernderung
der konomischen Grundlage wlzt sich der ganze
ungeheure berbau (die rechtlichen und politischen
Einrichtungen, denen bestimmte gesellschaftliche
Bewusstseinsformen entsprechen) langsamer oder
rascher um ... Eine Gesellschaftsformation geht nie
unter, bevor alle Produktivkrfte entwickelt sind, fr
die sie weit genug ist, und neue hhere Produktion-
sverhltnisse treten nie an die Stelle, bevor die ma-
teriellen Existenzbedingungen derselben im Schoe
der alten Gesellschaft selbst ausgebrtet sind ... Die
brgerlichen Produktionsverhltnisse sind die letzte
antagonistische Form des gesellschaftlichen Produk-
tionsprozesses ... aber die im Schoe der brgerlichen
Gesellschaft sich entwickelnden Produktivkrfte
schaffen zugleich die materiellen Bedingungen zur
Lsung dieses Antagonismus. Mit dieser Gesells-
chaftsform schliet daher die Vorgeschichte der men-
schlichen Gesellschaft ab. (Zur Kritik der politischen
konomie, Vorwort)
Es sei zunchst vorwegnehmend bemerkt, dass der
Schlusssatz und das Wort letzte in dem ihm vor-
hergehenden Satz nicht beweisbar, sondern mehr
oder weniger begrndete Annahmen sind. Sie sind
aber auch fr die Theorie unwesentlich, gehren
vielmehr schon zu den Anwendungen und knnen
daher hier bergangen werden.
Betrachtet man die brigen Stze, so fllt vor al-
lem, von dem langsamer oder rascher abgesehen
(in dem allerdings sehr viel liegt), ihre apodiktische
Fassung auf. So werden im zweiten der zitierten
Stze Bewusstsein und Sein so schroff ge-
genbergestellt, dass die Folgerung nahe liegt, die
Menschen wrden lediglich als lebendige Agenten
geschichtlicher Mchte betrachtet, deren Werk sie
geradezu wider Wissen und Willen ausfhren. Und
das wird nur zum Teil modifziert durch einen hier
als nebenschlich fortgelassenen Satz, worin die
Notwendigkeit betont wird, bei sozialen Umwl-
zungen zwischen der materiellen Umwlzung in
den Produktionsbedingungen und den ideologis-
chen Formen zu unterscheiden, worin sich die
Menschen dieses Konfikts bewusst werden und
ihn ausfechten. Im ganzen erscheint das Bewusst-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
17
sein und Wollen der Menschen als ein der materiel-
len Bewegung sehr untergeordneter Faktor.
Auf einen nicht minder prdestinatorisch laut-
enden Satz stoen wir im Vorwort zum ersten
Band des Kapital. Es handelt sich, heit es da mit
Bezug auf die Naturgesetze der kapitalistischen
Produktion, um diese mit eherner Notwendigkeit
wirkenden und sich durchsetzenden Tendenzen.
Und doch, wo eben noch von Gesetz gesprochen
ward, drngt sich am Schluss statt dieses star-
ren ein biegsamerer Begriff ein: die Tendenz. Und
auf dem nchsten Blatte steht dann der oft ziti-
erte Satz, dass die Gesellschaft die Geburtswehen
naturgemer Entwicklungsphasen abkrzen und
mildern kann.
Sehr viel bedingter erscheint die Abhngigkeit der
Menschen von den Produktionsverhltnissen in der
Erklrung, wie sie Fr. Engels noch zu Lebzeiten von
Karl Marx und in bereinstimmung mit ihm in der
Streitschrift wider Dhring vom historischen Ma-
terialismus gibt. Da heit es, dass die letzten Ur-
sachen aller gesellschaftlichen Vernderungen und
politischen Umwlzungen nicht in den Kpfen der
Menschen, sondern in Vernderungen der Produk-
tions- und Austauschweise zu suchen seien. Letz-
te Ursachen schliet aber mitwirkende Ursachen
anderer Art ein, Ursachen zweiten, dritten usw.
Grades, und es ist klar, dass je grer die Reihe sol-
cher Ursachen ist, um so mehr die bestimmende
Kraft der letzten Ursachen qualitativ wie quanti-
tativ beschrnkt wird. Die Tatsache ihrer Wirkung
bleibt, aber die schlieliche Gestaltung der Dinge
hngt nicht allein von ihr ab. Eine Wirkung, die das
Ergebnis des Waltens verschiedener Krfte ist, lsst
sich nur dann mit Sicherheit berechnen, wenn alle
Krfte genau bekannt sind und nach ihrem vollen
Wert in Rechnung gesetzt werden. Die Ignorierung
selbst einer Kraft niederen Grades kann, wie jeder
Mathematiker wei, die grten Abweichungen
zur Folge haben.
In seinen spteren Arbeiten hat Fr. Engels die
bestimmende Kraft der Produktionsverhltnisse
noch weiter eingeschrnkt. Am meisten in zwei im
Sozialistischen Akademiker vom Oktober 1895 ab-
gedruckten Briefen, der eine davon im Jahre 1890,
der andere im Jahre 1894 verfasst. Dort werden
Rechtsformen, politische, juristische, philosophis-
che Theorien, religise Anschauungen beziehun-
gsweise Dogmen als Einfsse aufgezhlt, die auf
den Verlauf der geschichtlichen Kmpfe einwirk-
en und in vielen Fllen vorwiegend deren Form
bestimmen. Es sind also unzhlige, einander
durchkreuzende Krfte, heit es, eine unendli-
che Gruppe von Krfteparallelogrammen, daraus
eine Resultante das geschichtliche Ereignis her-
vorgeht, die selbst wieder als das Produkt einer, als
Ganzes bewusstlos und willenlos wirkenden Macht
angesehen werden kann. Denn was jeder einzelne
will, wird von jedem anderen verhindert, und was
herauskommt, ist etwas, was keiner gewollt hat.
(Brief von 1890) Die politische, rechtliche, philoso-
phische, religise, literarische, knstlerische usw.
Entwicklung beruht auf der konomischen. Aber
sie alle reagieren aufeinander und auf die kono-
mische Basis. (In einem Schreiben von 1894) Man
wird gestehen, dass dies etwas anders klingt als die
eingangs zitierte Stelle bei Marx.
Es soll natrlich nicht behauptet werden, dass
Marx und Engels zu irgendeiner Zeit die Tatsache
bersehen htten, dass nichtkonomische Faktor-
en auf den Verlauf der Geschichte einen Einfuss
ausben. Unzhlige Stellen aus ihren ersten Schrif-
ten lieen sich gegen solche Annahme anfhren.
Aber es handelt sich hier um ein Maverhltnis,
nicht darum, ob ideologische Faktoren anerkannt
wurden, sondern welches Ma von Einfuss, welche
Bedeutung fr die Geschichte ihnen zugeschrie-
ben wurden. In dieser Hinsicht aber ist ganz und
gar nicht zu bestreiten, dass Marx und Engels ur-
sprnglich den nichtkonomischen Faktoren eine
sehr viel geringere Mitwirkung bei der Entwicklung
der Gesellschaften, eine sehr viel geringere Rck-
wirkung auf die Produktionsverhltnisse zuerkannt
haben als in ihren spteren Schriften. Es entspricht
dies auch dem natrlichen Entwicklungsgang jeder
neuen Theorie. Stets tritt eine solche zuerst in einer
schroffen, apodiktischen Formulierung auf. Um sich
Geltung zu verschaffen, muss sie die Hinflligkeit
der alten Theorien beweisen, und in diesem Kamp-
fe sind Einseitigkeit und bertreibung von selbst
angezeigt. In dem Satz, den wir diesem Abschnitt
als Motto vorangestellt haben, erkennt Engels dies
rckhaltlos an, und anschlieend an ihn bemerkt er
noch:
Es ist aber leider nur zu hufg, dass man glaubt,
eine neue Theorie vollkommen verstanden zu haben
und ohne weiteres handhaben zu knnen, sobald
man die Hauptstze sich angeeignet hat ...
Wer heute die materialistische Geschichtstheorie
anwendet, ist verpfichtet, sie in ihrer ausgebildet-
sten und nicht in ihrer ursprnglichen Form an-
zuwenden, das heit, er ist verpfichtet, neben der
Entwicklung und dem Einfuss der Produktivkrfte
und Produktionsverhltnisse den Rechts- und Mor-
albegriffen, den geschichtlichen und religisen
Traditionen jeder Epoche, den Einfssen von geog-
raphischen und sonstigen Natureinfssen, wozu
denn auch die Natur des Menschen selbst und
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
18
seiner geistigen Anlagen gehrt, voll Rechnung
zu tragen. Es ist das ganz besonders da im Auge
zu behalten, wo es sich nicht mehr blo um reine
Erforschung frherer Geschichtsepochen, sondern
schon um Projizierung kommender Entwicklungen
handelt, wo die materialistische Geschichtsauffas-
sung als Wegweiser fr die Zukunft helfen soll.
Den Theorien gegenber, die die menschliche Na-
tur als etwas Gegebenes und Unvernderliches
behandeln, ist von der sozialistischen Kritik mit
Recht auf die groen Vernderungen hingewiesen
worden, welche die menschliche Natur in den ver-
schiedenen Lndern im Laufe der Zeiten durch-
gemacht hat, die Vernderungsfhigkeit, welche
Menschen einer bestimmten Epoche an den Tag
legen, wenn sie in andere Verhltnisse versetzt
werden. In der Tat ist die Natur des Menschen sehr
elastisch, soweit es sich um die Anpassungsfhig-
keit an neue Naturverhltnisse und eine neue sozi-
ale Umgebung handelt. Aber man muss eines nicht
vergessen. Wo so groe Massen in Frage kommen
wie die modernen Nationen mit ihren aus jahr-
tausendelanger Entwicklung herausgewachsenen
Lebensgewohnheiten, ist selbst von greren Ei-
gentumsumwlzungen eine rasche Wandlung der
Menschennatur um so weniger zu erwarten, als
die Wirtschafts- und Eigentumsverhltnisse nur
einen Teil der sozialen Umgebung ausmachen, die
auf den menschlichen Charakter bestimmend ein-
wirkt. Auch hier ist eine Vielheit von Faktoren in
Betracht zu ziehen, und zu der Produktions- und
Austauschweise, auf welche der historische Mate-
rialismus das Hauptgewicht legt, kommt unter an-
derem hinzu das zwar durch diese bedingte, aber,
einmal gegeben, eigene Rckwirkungen uernde
territoriale Gruppierungs- oder Agglomerations-
verhltnis, das heit die rtliche Verteilung der Bev-
lkerung und das Verkehrswesen.
In einem Briefe an Konrad Schmidt, datiert vom
27. Oktober 1890, hat Friedrich Engels in trefficher
Weise gezeigt, wie sich gesellschaftliche Einrichtun-
gen aus Erzeugnissen wirtschaftlicher Entwicklung
zu sozialen Mchten mit Eigenbewegung verselb-
stndigen, die nun ihrerseits auf jene zurckwirken
und sie je nachdem frdern, aufhalten oder in an-
dere Bahnen lenken knnen. Er fhrt als Beispiel in
erster Linie die Staatsmacht an, wobei er die meist
von ihm gegebene Defnition des Staates als Organ
der Klassenherrschaft und Unterdrckung durch
die sehr bedeutsame Zurckfhrung des Staates
auf die gesellschaftliche Teilung der Arbeit ergn-
zt.
2
Der historische Materialismus leugnet also dur-
2 Allerdings wird auch im Ursprung der Familie einge-
hend gezeigt, wie die gesellschaftliche Arbeitsteilung das
Aufkommen des Staates ntig machte. Aber Engels lsst diese
chaus nicht eine Eigenbewegung politischer und
ideologischer Mchte, er bestreitet nur die Unbed-
ingtheit dieser Eigenbewegung und zeigt, dass die
Entwicklung der konomischen Grundlagen des
Gesellschaftslebens Produktionsverhltnisse und
Klassenentwicklung schlielich doch auf die Be-
wegung jener Mchte den strkeren Einfuss bt.
Aber jedenfalls bleibt die Vielheit der Faktoren,
und es ist keineswegs immer leicht, die Zusam-
menhnge, die zwischen ihnen bestehen, so genau
blozulegen, dass sich mit Sicherheit bestimmen
lsst, wo im gegebenen Falle die jeweilig strkste
Triebkraft zu suchen ist. Die rein konomischen
Ursachen schaffen zunchst nur die Anlage zur
Aufnahme bestimmter Ideen, wie aber diese dann
aufkommen und sich ausbreiten und welche Form
sie annehmen, hngt von der Mitwirkung einer
ganzen Reihe von Einfssen ab. Man tut dem his-
torischen Materialismus mehr Abbruch, als man
ihm ntzt, wenn man die entschiedene Betonung
der Einfsse anderer als rein konomischer Natur
und die Rcksicht auf andere konomische Faktor-
en als die Produktionstechnik und ihre vorausgese-
hene Entwicklung von vornherein als Eklektizismus
vornehm zurckweist. Der Eklektizismus das Aus-
whlen aus verschiedenen Erklrungen und Be-
handlungsarten der Erscheinungen ist oft nur die
natrliche Reaktion gegen den doktrinren Drang,
alles aus einem herzuleiten und nach einer und
derselben Methode zu behandeln. Sobald solcher
Drang berwuchert, wird sich der eklektische Geist
immer wieder mit elementarer Gewalt Bahn brech-
en. Er ist die Rebellion des nchternen Verstandes
gegen die jeder Doktrin innewohnende Neigung,
den Gedanken in spanische Stiefel einzuschnren.
3

In je hherem Grade nun neben den rein konomis-
chen Mchten andere Mchte das Leben der Ge-
sellschaft beeinfussen, um so mehr verndert sich
Seite der Entstehung des Staates spter vllig fallen und behan-
delt, wie im Anti-Dhring, den Staat schlielich nur noch als Or-
gan der politischen Repression.
3 Damit soll natrlich weder die verfachende Tendenz
des Eklektizismus, noch der groe theoretische wie praktische
Wert des Strebens nach einheitlicher Erfassung der Dinge
geleugnet werden. Ohne dieses Streben kein wissenschaftliches
Denken. Aber das Leben ist umfassender als alle Theorie, und so
hat sich die gestrenge Doktrin noch immer schlielich dazu be-
quemen mssen, bei der Eklektik, dieser frivolen Person, die im
Garten des Lebens keck herumnascht, unter der Hand stille An-
leihen zu machen und sie vor der Welt damit zu quittieren, dass
sie nachtrglich erklrte, sie habe dies oder jenes im Grunde
auch immer gemeint. Doch hat Genie und Herz vollbracht, Was
Locke und Descartes nie gedacht, Sogleich wird auch von diesen,
Die Mglichkeit bewiesen.
Ein gutes Beispiel dafr liefert in der Geschichte der Sozialwis-
senschaften die Geschichte der Theorie und Praxis des Genossen-
schaftswesens.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
19
auch das Walten dessen, was wir historische Not-
wendigkeit nennen. In der modernen Gesellschaft
haben wir in dieser Hinsicht zwei groe Strmun-
gen zu unterscheiden. Auf der einen Seite zeigt
sich eine wachsende Einsicht in die Gesetze der En-
twicklung und namentlich der konomischen En-
twicklung. Mit dieser Erkenntnis geht, teils als ihre
Ursache, teils aber wiederum als ihre Folge, Hand
in Hand eine steigende Fhigkeit, die konomis-
che Entwicklung zu leiten. Wie die physische, wird
auch die konomische Naturmacht in dem Mae
von der Herrscherin zur Dienerin der Menschen, als
ihr Wesen erkannt ist. Die Gesellschaft steht so der
konomischen Triebkraft theoretisch freier als je
gegenber, und nur der Gegensatz der Interessen
zwischen ihren Elementen die Macht der Privat-
und Gruppeninteressen verhindert die volle ber-
setzung dieser theoretischen in praktische Freiheit.
Indes gewinnt auch hier das Allgemeininteresse in
wachsendem Mae an Macht gegenber dem Pri-
vatinteresse, und in dem Grade, wie dies der Fall,
und auf allen Gebieten, wo dies der Fall, hrt das
elementarische Walten der konomischen Mchte
auf. Ihre Entwicklung wird vorweggenommen und
setzt sich deshalb um so rascher und leichter durch.
Individuen und ganze Vlker entziehen so einen im-
mer greren Teil ihres Lebens dem Einfuss einer
sich ohne oder gegen ihren Willen durchsetzenden
Notwendigkeit.
Weil aber die Menschen den konomischen Faktor-
en immer grere Beachtung schenken, gewinnt
es leicht den Anschein, als spielten diese heute eine
grere Rolle als frher. Das ist jedoch nicht der Fall.
Die Tuschung wird blo dadurch erweckt, dass das
konomische Motiv heute frei auftritt, wo es frher
durch Herrschaftsverhltnisse und Ideologien aller
Art verkleidet war. An Ideologie, die nicht von der
konomie und der als konomische Macht wirk-
enden Natur bestimmt ist, ist die moderne Gesells-
chaft vielmehr reicher als frhere Gesellschaften.
4
4 Wem das paradox erscheint, der sei daran erinnert,
dass die zahlreichste Klasse der Bevlkerung berhaupt erst in
der modernen Gesellschaft fr die in dem oben entwickelten
Sinne freie Ideologie mitzhlt. Landvolk und Arbeiter waren
frher teils fr konomische Zwecke rechtlich gebunden, teils
unter dem Einfuss von Ideologien, in denen sich die Beherr-
schung des Menschen durch die Natur widerspiegelte. Letzteres
ist bekanntlich auch der Grundzug der Ideologien (Aberglauben)
der Naturvlker. Wenn also Ernest Belfort-Bax in seinem Artikel
(Synthetische und materialistische Geschichtsauffassung, Sozial-
istische Monatshefte, Dezember 1897) sagt, er gebe zu, dass in der
Zivilisation das konomische Moment fast immer ausschlaggeb-
end gewesen sei, in der vorgeschichtlichen Periode habe es dage-
gen auf den spekulativen Glauben weniger direkten Einfuss
gehabt, da seien die Grundgesetze menschlichen Denkens und
Fhlens bestimmend gewesen, so stellt er, auf rein uerliche
Unterschiede hin, die Dinge auf den Kopf. Bei den vorgeschichtli-
chen Vlkern ist die sie umgebende Natur die entscheidende
konomische Macht und als solche von grtem Einfuss auf ihr
Die Wissenschaften, die Knste, eine grere Reihe
sozialer Beziehungen sind heute viel weniger von
der konomie abhngig als zu irgendeiner frh-
eren Zeit. Oder um keiner Missdeutung Raum zu
geben, der heute erreichte Stand konomischer
Entwicklung lsst den ideologischen und insbeson-
dere den ethischen Faktoren einen greren Spiel-
raum selbstndiger Bettigung, als dies vordem der
Fall war. Infolgedessen wird der Kausalzusammen-
hang zwischen technisch-konomischer Entwick-
lung und der Entwicklung der sonstigen sozialen
Einrichtungen ein immer mehr mittelbarer, und
damit werden die Naturnotwendigkeiten der er-
steren immer weniger magebend fr die Gestal-
tung der letzteren.
Der Geschichte ehernes Muss erhlt auf diese
Weise eine Einschrnkung, die fr die Praxis der
Sozialdemokratie, um dies vorauszuschicken, keine
Minderung, sondern eine Steigerung und Qualif-
zierung der sozialpolitischen Aufgaben bedeutet.
Nach alledem sehen wir die materialistische Ge-
schichtsauffassung heute in anderer Gestalt vor
uns, als sie ihr zuerst von ihren Urhebern gegeben
wurde. Bei ihnen selbst hat sie eine Entwicklung
durchgemacht, bei ihnen selbst an absolutistisch-
er Deutung Einschrnkungen erlitten. Das ist, wie
gezeigt, die Geschichte jeder Theorie. Es wre der
grte Rckschritt, etwa von der reifen Form, die ihr
Engels in den Briefen an Konrad Schmidt und den
vom Sozialistischen Akademiker verffentlichten
Briefen gegeben hat, zurckzugehen auf die er-
sten Defnitionen und ihr, gesttzt auf diese, eine
monistische Deutung zu geben. Vielmehr sind die
ersten Defnitionen durch jene Briefe zu ergnzen.
Der Grundgedanke der Theorie verliert dadurch
nicht an Einheitlichkeit, aber die Theorie selbst
gewinnt an Wissenschaftlichkeit. Sie wird mit dies-
en Ergnzungen erst wahrhaft zur Theorie wissen-
schaftlicher Geschichtsbetrachtung. In ihrer ersten
Form konnte sie in der Hand eines Marx zum Hebel
groartiger geschichtlicher Entdeckungen werden,
aber selbst sein Genie ward durch sie zu allerhand
Fehlschlssen verleitet.
5
Wie viel mehr erst alle die-
Denken und Fhlen. Bax Kritik des historischen Materialismus
schiet unter anderem auch deshalb fast immer am Ziele vorbei,
weil er gerade da ultra-orthodox ist, wo in der Vorfhrung des
historischen Materialismus ursprnglich am meisten bertrie-
ben wurde.
5 Es ist viel leichter, sagt Marx an einer viel zitierten
Stelle im Kapital, durch Analyse den irdischen Kern der religisen
Nebenbildungen zu fnden, als umgekehrt aus den jedesmaligen
wirklichen Lebensverhltnissen ihre verhimmelten Formen zu
entwickeln. Das letztere ist die einzig materialistische und da-
her wissenschaftliche Methode. (Kapital, I, 2. Auf., Seite 386) In
dieser Gegenberstellung liegt eine groe bertreibung. Ohne
dass man die verhimmelten Formen schon kennt, wrde die be-
schriebene Art der Entwicklung zu allerhand willkrlichen Kon-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
20
jenigen, welche weder ber sein Genie noch ber
seine Kenntnisse verfgen. Als wissenschaftliche
Grundlage fr die sozialistische Theorie kann die
materialistische Geschichtsauffassung heute nur
noch in der vorgefhrten Erweiterung gelten, und
alle Anwendungen, die ohne Bercksichtigung oder
mit ungengender Bercksichtigung der damit
angezeigten Wechselwirkung der materiellen und
ideologischen Krfte vorgenommen wurden, sind,
ob von den Urhebern der Theorie selbst oder von
anderen herrhrend, demgem entsprechend zu
berichtigen.
Das Vorstehende war bereits geschrieben, als mir
das Oktoberheft der Deutschen Worte, Jahr 1898,
mit einem Artikel von Wolfgang Heine ber Paul
Barths Geschichtsphilosophie und seine Einwnde
gegen den Marxismus zuging. Heine verteidigt dort
die Marxsche Geschichtsauffassung gegen den Vor-
wurf des bekannten Leipziger Dozenten, den Begriff
des Materiellen auf das Technisch-konomische zu
beschrnken, so dass auf sie eher die Bezeichnung
konomische Geschichtsauffassung passte. Er hlt
dieser Bemerkung die zitierten Engelsschen Briefe
aus den neunziger Jahren gegenber und ergnzt
sie durch einige sehr beachtenswerte eigene Betra-
chtungen ber die Einzelbeweise des Marxismus
und die Entstehung, Fortbildung und Wirkungsk-
raft der Ideologien. Nach ihm kann die marxistische
Theorie der Ideologie grere Zugestndnisse
machen, als es bisher geschehen, ohne dadurch an
ihrer gedanklichen Einheit zu verlieren, und muss
sie ihr solche Zugestndnisse machen, um wis-
senschaftliche, die Tatsachen gebhrend wrdi-
gende Theorie zu bleiben. Nicht darauf komme es
an, ob sich die marxistischen Schriftsteller berall
des unleugbaren Zusammenhangs zwischen dem
Einfuss berlieferter Ideen und neuer konomis-
cher Tatsachen eingedenk gewesen seien oder ihn
gengend betont htten, sondern, ob sich seine
volle Anerkennung in das System der materialis-
tischen Geschichtsauffassung hineinfge.
Prinzipiell ist diese Fragestellung unbedingt richtig.
Es handelt sich hier, wie zuletzt berall in der Wis-
senschaft, um eine Grenzfrage. So stellt sie auch
Karl Kautsky in seiner Abhandlung: Was kann die
materialistische Geschichtsauffassung leisten?
Aber man muss sich dessen bewusst bleiben, dass
ursprnglich die Frage nicht in dieser Begrenzung
gestellt, sondern dem technisch-konomischen
Faktor eine fast unbeschrnkte Bestimmungs-
macht in der Geschichte zugeschrieben wurde.
Der Streit dreht sich schlielich, meint Heine, um
das quantitative Verhltnis der bestimmenden Fak-
struktionen verleiten, und wenn man sie kennt, ist die geschil-
derte Entwicklung Mittel wissenschaftlicher Analyse, aber nicht
wissenschaftlicher Gegensatz analytischer Erklrung.
toren, und er setzt hinzu, die Entscheidung habe
mehr praktische als theoretische Wichtigkeit.
Ich wrde vorschlagen, statt mehr als ebenso-
viel wie zu sagen. Aber dass es sich um eine Frage
von groer praktischer Wichtigkeit handelt, ist auch
meine berzeugung. Es ist von groer praktischer
Bedeutung, Stze, die auf Grund bermiger Her-
vorhebung des technischkonomischen Bestim-
mungsfaktors in der Geschichte formuliert wurden,
nach Magabe des erkannten Quantittsverhlt-
nisses der anderen Faktoren zu berichtigen. Es ist
nicht genug, dass die Praxis die Theorie korrigiert,
die Theorie wenn sie berhaupt einen Wert ha-
ben soll muss sich dazu verstehen, die Bedeutung
der Korrektur anzuerkennen. Es erhebt sich dann
schlielich die Frage, bis zu welchem Punkte die ma-
terialistische Geschichtsauffassung noch Anspruch
auf ihren Namen hat, wenn man fortfhrt, sie in der
vorerwhnten Weise durch Einfgung anderer Po-
tenzen zu erweitern. Tatschlich ist sie nach Engels
vorgefhrten Erklrungen nicht rein materialis-
tisch, geschweige denn rein konomisch. Ich leugne
nicht, dass Name und Sache sich nicht vllig deck-
en. Aber ich suche den Fortschritt nicht in der Ver-
wischung, sondern in der Przisierung der Begriffe,
und da es bei Bezeichnung einer Geschichtstheo-
rie vor allem darauf ankommt, erkennen zu lassen,
worin sie sich von anderen unterscheidet, wrde
ich, weit entfernt, an Barths Titel konomische Ge-
schichtsauffassung Ansto zu nehmen, trotz alle-
dem ihn fr die angemessenste Bezeichnung der
marxistischen Geschichtstheorie halten.
In dem Gewicht, das sie auf die konomie legt,
ruht ihre Bedeutung, aus der Erkenntnis und Wer-
tung der konomischen Tatsachen stammen ihre
groen Leistungen fr die Geschichtswissenschaft,
stammt die Bereicherung, die ihr dieser Zweig des
menschlichen Wissens verdankt. konomische
Geschichtsauffassung braucht nicht zu heien,
dass blo konomische Krfte, blo konomische
Motive anerkannt werden, sondern nur, dass die
konomie die immer wieder entscheidende Kraft,
den Angelpunkt der groen Bewegungen in der
Geschichte bildet. Dem Worte materialistische
Geschichtsauffassung haften von vornherein alle
Missverstndnisse an, die sich berhaupt an den
Begriff Materialismus knpfen. Der philosophis-
che oder naturwissenschaftliche Materialismus
ist streng deterministisch, die marxistische Ge-
schichtsauffassung aber misst der konomischen
Grundlage des Vlkerlebens keinen bedingungslos
bestimmenden Einfuss auf dessen Gestaltungen
zu.
c) Die marxistische Lehre vom Klas-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
21
senkampf und der kapitalistischen
Entwicklung
Auf der Grundlage der materialistischen Ge-
schichtsauffassung ruht die Lehre von den Klassen-
kmpfen.
Es fand sich, schreibt Fr. Engels im Anti-Dhring,
dass alle bisherige Geschichte
6
die Geschichte von
Klassenkmpfen war, dass diese einander bekmp-
fenden Klassen jedes Mal Erzeugnisse sind der
Produktions- und Verkehrsverhltnisse, mit einem
Worte der konomischen Verhltnisse ihrer Epoche.
(3. Aufage, Seite 12)
In der modernen Gesellschaft ist es der Klassen-
kampf zwischen den kapitalistischen Besitzern
der Produktionsmittel und den kapitallosen Pro-
duzenten, den Lohnarbeitern, der ihr in dieser
Hinsicht seinen Stempel aufdrckt. Fr die erstere
Klasse hat Marx den Ausdruck Bourgeoisie, fr die
letztere den Ausdruck Proletariat aus Frankreich
bernommen, wo sie zur Zeit, als er seine Theorie
ausarbeitete, von den dortigen Sozialisten schon
mit Vorliebe gebraucht wurden. Dieser Klassen-
kampf zwischen Bourgeoisie und Proletariat ist der
auf die Menschen bertragene Gegensatz in den
heutigen Produktionsverhltnissen, nmlich zwis-
chen dem privaten Charakter der Aneignungsweise
und dem gesellschaftlichen Charakter der Produk-
tionsweise. Die Produktionsmittel sind Eigentum
von einzelnen Kapitalisten, die sich den Ertrag der
Produktion aneignen, die Produktion selbst aber ist
ein gesellschaftlicher Prozess geworden, das heit
eine von vielen auf Grund planmiger Teilung
und Organisation der Arbeit ausgefhrte Herstel-
lung von Gebrauchsgtern. Und dieser Gegensatz
birgt in sich oder hat als Ergnzung einen zweiten:
der planmigen Teilung und Organisation der
Arbeit innerhalb der Produktionsanstalten (Werk-
statt, Fabrik, Fabrikkomplex usw.) steht die planlose
Veruerung der Produkte auf dem Markte ge-
genber.
Ausgangspunkt des Klassenkampfes zwischen Ka-
pitalisten und Arbeiter ist der Interessengegensatz,
wie er sich aus der Natur der Verwertung der Ar-
beit des letzteren durch den ersteren ergibt. Die
Untersuchung dieses Verwertungsprozesses fhrt
zur Lehre vom Wert und der Produktion und An-
eignung des Mehrwerts.
Bezeichnend fr die kapitalistische Produktion und
6 In der vierten Aufage der Schrift Die Entwicklung des
Sozialismus usw. folgen hier die einschrnkenden Worte: mit
Ausnahme der Urzustnde.
fr die auf ihr beruhende Gesellschaftsordnung ist,
dass sich die Menschen in ihren wirtschaftlichen
Beziehungen als Kufer und Verkufer gegenber-
stehen. Sie anerkennt im Wirtschaftsleben keine for-
malgesetzlichen, sondern nur tatschliche, aus den
rein wirtschaftlichen Beziehungen (Besitzunter-
schiede, Lohnverhltnisse usw.) sich ergebende
Abhngigkeitsverhltnisse. Der Arbeiter verkauft
dem Kapitalisten seine Arbeitskraft fr bestimmte
Zeit und unter bestimmten Bedingungen zu einem
bestimmten Preis, dem Arbeitslohn. Der Kapitalist
verkauft die mit Hilfe des Arbeiters respektive von
der Gesamtheit der von ihm beschftigten Arbeiter
hergestellte Produktenmasse auf dem Warenmarkt
zu einem Preis, der in der Regel und als Bedingung
des Fortgangs seiner Unternehmung einen ber-
schuss ber den Betrag ergibt, den ihn die Herstel-
lung gekostet hat. Was ist nun dieser berschuss?
Nach Marx ist er der Mehrwert der vom Arbeiter
geleisteten Arbeit. Die Waren tauschen sich auf
dem Markte zu einem Wert aus, der bestimmt
wird durch die in ihnen verkrperte Arbeit, gemes-
sen nach Zeit. Was der Kapitalist an vergangener
wir knnen auch sagen toter Arbeit in Form von
Rohstoff, Hilfsstoff, Maschinenabnutzung, Miete
und anderen Unkosten in die Produktion gesteckt
hat, erscheint im Werte des Produkts unverndert
wieder. Anders mit der aufgewendeten lebendigen
Arbeit. Diese kostete den Kapitalisten den Arbeit-
slohn, sie bringt ihm einen diesen bersteigenden
Erls, den Gegenwert des Arbeitswerts. Der Arbe-
itswert ist der Wert der in dem Produkt steckenden
Arbeitsmenge, der Arbeitslohn ist der Kaufpreis
der in der Produktion aufgewendeten Arbeitskraft.
Preis beziehungsweise Wert der Arbeitskraft sind
bestimmt durch die Unterhaltskosten des Arbeit-
ers, wie. sie dessen geschichtlich ausgebildeten
Lebensgewohnheiten entsprechen. Die Differenz
zwischen dem Gegenwert (Erls) des Arbeitswerts
und dem Arbeitslohn ist der Mehrwert, den mgli-
chst zu erhhen und jedenfalls nicht sinken zu las-
sen das natrliche Bestreben des Kapitalisten ist.
Nun drckt aber die Konkurrenz auf dem Waren-
markt bestndig auf die Warenpreise, und Ver-
grerung des Absatzes ist immer wieder nur
durch Verbilligung der Produktion zu erzielen. Der
Kapitalist kann diese Verbilligung auf dreierlei
Weise erzielen: Herabsetzung der Lhne, Verlng-
erung der Arbeitszeit, Steigerung der Produktivitt
der Arbeit. Da es jedes Mal bestimmte Grenzen fr
die zwei ersteren gibt, wird seine Energie immer
wieder auf die letztere hingelenkt. Bessere Organ-
isierung der Arbeit, Verdichtung der Arbeit und
Vervollkommnung der Maschinerie ist in der en-
twickelteren kapitalistischen Gesellschaft das vor-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
22
herrschende Mittel, die Produktion zu verbilligen. In
allen diesen Fllen ist die Folge, dass sich die orga-
nische Zusammensetzung des Kapitals, wie Marx
es nennt, ndert. Das Verhltnis des auf Rohstoffe,
Arbeitsmittel usw. ausgelegten Kapitalteils steigt,
das des auf Arbeitslhne ausgelegten Kapitalteils
sinkt; dieselbe Produktenmasse wird durch weniger
Arbeiter, eine erhhte Produktenmasse durch die
alte oder ebenfalls eine verringerte Zahl von Arbe-
itern hergestellt. Das Verhltnis des Mehrwerts zu
dem in Lhnen ausgelegten Kapitalteil nennt Marx
die Mehrwerts- oder Ausbeutungsrate, das Verhlt-
nis des Mehrwerts zum gesamten in die Produk-
tion gesteckten Kapital die Proftrate. Es liegt nach
dem Vorhergehenden auf der Hand, dass die Mehr-
wertsrate steigen kann, whrend gleichzeitig die
Proftrate sinkt.
Je nach der Natur des Produktionszweigs fnden
wir eine sehr verschiedene organische Zusammen-
setzung des Kapitals. Es gibt Unternehmungen, wo
ein unverhltnismig groer Kapitalteil fr Arbe-
itsmittel, Rohstoffe usw. und ein im Verhltnis nur
geringer Kapitalteil fr Lhne verausgabt wird, und
andere, wo die Lhne den wichtigsten Teil der Kapi-
talsauslage bilden. Die ersteren stellen hhere, die
letzteren niedere organische Zusammensetzungen
des Kapitals dar. Herrschte durchgngig das gleiche
proportionelle Verhltnis zwischen erzieltem Mehr-
wert und Arbeitslohn, so mssten in diesen letz-
teren Produktionszweigen die Proftraten die der
ersteren Gruppen in vielen Fllen um ein Vielfaches
bersteigen. Das ist aber nicht der Fall. Tatschlich
werden die Waren in der entwickelten kapitalis-
tischen Gesellschaft nicht zu ihrem Arbeitswert,
sondern zu ihren Produktionspreisen veruert,
die in den ausgelegten Herstellungskosten (Arbe-
itslohn plus verausgabter toter Arbeit) und einem
Aufschlag bestehen, der dem Durchschnittsproft
der gesellschaftlichen Gesamtproduktion oder
der Proftrate derjenigen Produktionszweige en-
tspricht, in denen die organische Zusammenset-
zung des Kapitals ein Durchschnittsverhltnis vom
Lohnkapital zum brigen angewandten Kapital
aufweist. Die Preise der Waren bewegen sich also
in den verschiedenen Produktionszweigen keine-
swegs in gleicher Weise um ihre Werte. In den einen
sind sie bestndig weit unter, in anderen bestndig
ber dem Wert, und nur in Produktionszweigen
mittlerer organischer Zusammensetzung des Kapi-
tals nhern sie sich den Werten an. Das Wertgesetz
verschwindet vllig aus dem Bewusstsein der Pro-
duzenten, es wirkt nur hinter ihrem Rcken, indem
sich nach ihm in lngeren Zwischenrumen die
Hhe der Durchschnittsproftrate reguliert.
Die Zwangsgesetze der Konkurrenz und der wach-
sende Kapitalreichtum der Gesellschaft wirken
auf ein bestndiges Sinken der Proftrate hin, das
durch gegenwirkende Krfte verlangsamt, aber
nicht dauernd aufgehalten wird. berproduktion
von Kapital geht mit berschssigmachung von
Arbeitern Hand in Hand. Immer grere Zentralisa-
tion greift in Industrie, Handel und Landwirtschaft
um sich und immer strkere Expropriation kleiner
Kapitalisten durch grere. Periodische Krisen,
herbeigefhrt durch die Produktionsanarchie in
Verbindung mit der Unterkonsum- tion der Massen
treten immer heftiger, immer zerstrender auf und
beschleunigen durch Vernichtung unzhliger klein-
er Kapitalisten den Zentralisierungs- und Expropri-
ierungsprozess. Auf der einen Seite verallgemeinert
sich die kollektivistische kooperative Form des
Arbeitsprozesses auf stets wachsender Stufenleiter
in steigendem Grade, auf der anderen wchst mit
der bestndig abnehmenden Zahl der Kapitalmag-
naten, welche alle Vorteile dieses Umwandlung-
sprozesses usurpieren und monopolisieren, die
Masse des Elends, des Druckes, der Knechtschaft,
der Entartung, der Ausbeutung, aber auch der
Emprung der stets anschwellenden und durch
den Mechanismus des kapitalistischen Produktion-
sprozesses selbst geschulten, vereinten und organ-
isierten Arbeiterklasse. So strebt die Entwicklung
einem Punkte zu, wo das Kapitalmonopol zur Fessel
wird der mit ihm aufgeblhten Produktionsweise,
wo die Zentralisation der Produktionsmittel und
die Vergesellschaftung der Arbeit unvertrglich
werden mit ihrer kapitalistischen Hlle. Diese wird
alsdann gesprengt, die Expropriierer und Usurpa-
toren werden durch die Volksmasse expropriiert,
das kapitalistische Privateigentum wird aufgeho-
ben.
Dies die geschichtliche Tendenz der kapitalistisch-
en Produktions- beziehungsweise Aneignungs-
weise nach Marx. Die Klasse, die dazu berufen ist,
die Expropriation der Kapitalistenklasse und die
Verwandlung des kapitalistischen in ffentliches
Eigentum durchzufhren, ist die Klasse der Lohnar-
beiter, das Proletariat. Zu diesem Behuf ist es als
politische Partei der Klasse zu organisieren. Diese
Klasse ergreift im gegebenen Moment die Staats-
macht und verwandelt die Produktionsmittel
zunchst in Staatseigentum. Aber damit hebt das
Proletariat sich selbst als Proletariat, damit hebt es
alle Klassenunterschiede und Klassengegenstze
auf und damit auch den Staat als Staat. Der Kampf
ums Einzeldasein mit seinen Konfikten und Exzes-
sen hrt auf, der Staat hat nichts mehr zu unter-
drcken und stirbt ab (Engels, Entwicklung des
Sozialismus).
Dies in mglichst knapper Zusammenfassung die
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
23
wichtigsten Stze desjenigen Teiles der marxis-
tischen Lehre, den wir noch zur reinen Theorie des
auf ihr beruhenden Sozialismus zu rechnen haben.
Ebensowenig oder vielmehr noch weniger wie die
materialistische Geschichtstheorie ist dieser Teil
von Anfang an in vollendeter Form dem Haupte
seiner Urheber entsprungen. Mehr noch als dort
lsst sich hier eine Entwicklung der Lehre nachweis-
en, die, bei Festhaltung der Hauptgesichtspunkte,
in Einschrnkung zuerst apodiktisch hingestellter
Stze besteht. Teilweise ist diese nderung der
Lehre von Marx und Engels selbst zugestanden
worden. Im Vorwort zum Kapital (1867), im Vorwort
zur Neuaufage des Kommunistischen Manifests
(1872), im Vorwort und einer Note zur Neuaufage
des Elends der Philosophie (1884) und im Vorwort
zu Die Klassenkmpfe in der Franzsischen Revolu-
tion (1895) sind einige der Wandlungen angezeigt,
die sich mit Bezug auf verschiedene der einschlgi-
gen Fragen in den Ansichten von Marx und Engels
im Laufe der Zeit vollzogen haben.
Aber nicht alle der dort und anderwrts zu konsta-
tierenden Wandlungen hinsichtlich einzelner Teile
oder Voraussetzungen der Theorie haben bei der
schlielichen Ausgestaltung dieser volle Bercksi-
chtigung gefunden. Um nur ein Beispiel herauszu-
greifen. Im Vorwort zur Neuaufage des Kommunis-
tischen Manifests sagen Marx und Engels von dem
in diesem entwickelten Revolutionsprogramm:
Gegenber der immensen Fortentwicklung der
groen Industrie in den letzten fnfundzwanzig
Jahren und der mit ihr fortschreitenden Parteior-
ganisation der Arbeiterklasse, gegenber den prak-
tischen Erfahrungen zuerst der Februarrevolution
und noch weit mehr der Pariser Kommune, wo das
Proletariat zum ersten Male zwei Monate lang die
politische Gewalt inne hatte, ist heute dies Pro-
gramm stellenweise veraltet. Namentlich hat die
Kommune den Beweis geliefert, dass die Arbeiterk-
lasse nicht die fertige Staatsmaschinerie einfach in
Besitz nehmen und sie fr ihre eigenen Zwecke in
Bewegung setzen kann. Das war 1872 geschrie-
ben. Aber fnf Jahre spter, in der Streitschrift ge-
gen Dhring, heit es wieder kurzweg: Das Prole-
tariat ergreift die Staatsgewalt und verwandelt die
Produktionsmittel zunchst in Staatseigentum. (1.
Aufage, S. 233, 3. Aufage, S. 302)
Und in der Neuaufage der Enthllungen ber den
Kommunistenprozess druckt Engels 1885 ein auf
Grund der alten Auffassung aufgestelltes Revolu-
tionsprogramm von 1848 sowie ein ebenfalls im
Sinne dieser abgefasstes Rundschreiben der Exeku-
tive des Kommunistenbundes ab und bemerkt vom
ersteren nur lakonisch, dass aus ihm auch heute
noch mancher etwas lernen kann, vom zweiten,
dass manches von dem dort Gesagten auch heute
noch passt (Seite 14). Man kann nun auf die Worte
zunchst, mancher, manches verweisen und
erklren, dass die Stze eben nur bedingt zu ver-
stehen sind,! aber damit wird, wie wir noch sehen
werden, die Sache nicht verbessert. Marx und En-
gels haben sich darauf beschrnkt, die Rckwirkun-
gen, welche die von ihnen anerkannten nderun-
gen in den Tatsachen und die bessere Erkenntnis
der Tatsachen auf die Ausgestaltung und Anwend-
ung der Theorie haben mssen, teils berhaupt nur
anzudeuten, teils blo in Bezug auf einzelne Punkte
festzustellen. Und auch in letzterer Beziehung fehlt
es bei ihnen nicht an Widersprchen. Die Aufgabe,
wieder Einheit in die Theorie zu bringen und Ein-
heit zwischen Theorie und Praxis herzustellen, ha-
ben sie ihren Nachfolgern hinterlassen.
Diese Aufgabe kann aber nur gelst werden, wenn
man sich rckhaltlos Rechenschaft ablegt ber die
Lcken und Widersprche der Theorie. Mit anderen
Worten, die Fortentwicklung und Ausbildung der
marxistischen Lehre muss mit ihrer Kritik beginnen.
Heute
7
steht es so, dass man aus Marx und Engels
alles beweisen kann. Das ist fr den Apologeten und
den literarischen Rabulisten sehr bequem. Wer sich
aber nur ein wenig theoretischen Sinn bewahrt hat,
fr wen die Wissenschaftlichkeit des Sozialismus
nicht auch blo ein Schaustck ist, das man bei
festlichen Anlssen aus dem Silberschrank nimmt,
sonst aber unbercksichtigt lsst, der wird, sobald
er sich dieser Widersprche bewusst wird, auch das
Bedrfnis empfnden, mit ihnen aufzurumen. Da-
rin und nicht im ewigen Wiederholen der Worte der
Meister beruht die Aufgabe ihrer Schler.
In diesem Sinne wird im nachfolgenden an die
Kritik einiger Elemente der marxistischen Lehre
gegangen. Der Wunsch, die in erster Linie auf Ar-
beiter berechnete Schrift in migem Umfang zu
halten, und die Notwendigkeit, sie innerhalb weni-
ger Wochen fertig zu stellen, mgen es erklren,
dass erschpfende Behandlung des Gegenstandes
nicht einmal versucht wurde. Zugleich sei hier ein
fr allemal erklrt, dass kein Anspruch auf Origi-
nalitt der Kritik erhoben wird. Das meiste, wenn
nicht alles von dem hier Folgenden ist der Sache
nach auch schon von anderen ausgefhrt oder
mindestens angedeutet worden. Insofern besteht
die Legitimierung dieser Schrift nicht darin, dass sie
vordem Unbekanntes aufdeckt, sondern darin, dass
sie schon Entdecktes anerkennt.
Aber auch das ist notwendige Arbeit. Es war, glaube
ich, Marx selbst, der einmal mit Bezug auf die
Schicksale von Theorien schrieb: Moors Geliebte
7 1899 geschrieben
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
24
kann nur durch Moor sterben. So knnen die Ir-
rtmer einer Lehre nur dann als berwunden
gelten, wenn sie als solche von den Verfechtern der
Lehre anerkannt sind. Solche Anerkennung bedeu-
tet noch nicht den Untergang der Lehre. Es kann
sich vielmehr herausstellen, dass nach Ablsung
dessen, was fr irrig erkannt ist man erlaube
mir die Bentzung eines Lassalleschen Bildes , es
schlielich doch Marx ist, der gegen Marx recht be-
hlt.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
25
a.) Die Fallstricke der hegelianisch-
dialektischen Methode
Whrend langer, oft bernchtiger Debatten in-
fzirte ich ihn zu seinem groen Schaden mit Hege-
lianismus.
Karl Marx ber Proudhon
Die marxistische Geschichtsauffassung und die
auf ihr beruhende sozialistische Lehre wurden in
ihrer ersten Form in den Jahren von 1844 bis 1847
ausgearbeitet, in einer Zeit, wo sich West- und Mit-
teleuropa in einer groen revolutionren Ghrung
befanden. Sie kunen als das radikalste Produkt
dieser Epoche bezeichnet werden.
In Deutschland war jene Zeit die Epoche des er-
starkenden brgerlichen Liberalismus. Wie in an-
deren Lndern, trieb auch hier die ideologische
Vertretung der gegen das Bestehende ankmp-
fenden Klasse weit ber das praktische Bedrfni
der Klasse hinaus. Das Brgerthum, worunter
die breite Schicht der nichtfeudalen und nicht im
Lohnverhltni stehenden Klassen zu verstehen ist,
kmpfte gegen den noch halbfeudalen Staatsabso-
lutismus, seine philosophische Vertretung begann
mit der Negirung des Absoluten, um mit der Ne-
girung des Staates zu enden.
Die philosophische Strmung, die in Max Stirner
ihren nach dieser Seite hin radikalsten Vertreter
fand, ist als die radikale Linke der Hegelschen Phi-
losophie bekannt. Wie bei Friedrich Engels nach-
zulesen, der ebenso wie Marx eine gewisse Zeit in
ihrem Bannkreis lebte beide verkehrten in Berlin
mit den Freien der Hippelschen Weinstube ver-
warfen die Vertreter dieser Richtung das Hegelsche
System, gefelen sich aber um so mehr in dessen
Dialektik, bis theils der praktische Kampf gegen
die positive Religion (damals eine wichtige Form
des politischen Kampfes), theils der Einfu Ludwig
Feuerbachs sie zur rckhaltlosen Anerkennung des
Materialismus trieben. Marx und Engels blieben in-
de bei dem, bei Feuerbach immer noch wesentlich
naturwissenschaftlichen Materialismus nicht ste-
II. Der Marxismus und
Hegelsche Dialektik
hen, sondern entwickelten nun mit Anwendung der
ihres mystischen Charakters entkleideten Dialektik
und unter dem Einfu des in Frankreich, und noch
weit mchtiger in England spielenden Klassen-
kampfs zwischen Bourgeoisie und Arbeiterklasse
ihre Theorie des historischen Materialismus.
Engels hat mit groer Energie die Mitwirkung der
dialektischen Methode bei der Entstehung dieser
Theorie hervorgehoben. Nach dem Vorbild Hegels
unterscheidet er zwischen metaphysischer und di-
alektischer Betrachtung der Dinge und erklrt die
Erstere dahin, da sie die Dinge oder ihre Gedank-
enbilder, die Begriffe, in ihrer Vereinzelung als starre,
ein fr allemal gegebene Gegenstnde behandele.
Die Letztere dagegen betrachte sie in ihren Zusam-
menhngen, ihren Vernderungen, ihren Ue-
bergngen, wobei sich ergebe, da die beiden Pole
eines Gegensatzes, wie positiv und negativ, trotz
aller Gegenstzlichkeit sich gegenseitig durchdrin-
gen. Whrend aber Hegel die Dialektik als die Selb-
stentwicklung des Begriffs auffasse, ward bei Marx
und ihm die Begriffsdialektik zum bewuten Refex
der dialektischen Bewegung der wirklichen Welt,
womit die Hegelsche Dialektik wieder vom Kopf
auf die Fe gestellt wurde.
So Engels in seiner Schrift Ludwig Feuerbach und
der Ausgang der klassischen Philosophie.
Es ist inde mit dem auf die Fe stellen der Di-
alektik keine so einfache Sache. Wie immer sich
die Dinge in der Wirklichkeit verhalten, sobald wir
den Boden der erfahrungsmig feststellbaren
Thatsachen verlassen und ber sie hinausdenken,
gerathen wir in die Welt der abgeleiteten Begriffe,
und wenn wir dann den Gesetzen der Dialektik fol-
gen, wie Hegel sie aufgestellt hat, so befnden wir
uns, ehe wir es gewahr werden, doch wieder in den
Schlingen der Selbstentwicklung des Begriffs.
Hier liegt die groe wissenschaftliche Gefahr der
Hegelschen Widerspruchslogik. Ihre Stze mgen
unter Umstnden sehr gut zur Veranschaulichung
von Beziehungen und Entwicklungen realer Ge-
genstnde dienen.
1
Sie mgen auch fr die Formu-
1 Obwohl auch da der wirkliche Sachverhalt durch sie oft
mehr verdunkelt als erhellt wird. So wird die Thatsache, da eine
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
26
lirung wissenschaftlicher Probleme von groem
Nutzen gewesen sein und zu wichtigen Entdeck-
ung Ansto gegeben haben. Aber sobald auf Grund
dieser Satze Entwicklung deduktiv vorweggenom-
men werden, fngt auch schon die Gefahr willkr-
licher Konstruktion an. Diese Gefahr wird um so
grer, je zusammengesetzter der Gegenstand ist,
um dessen Entwicklung es sich handelt. Bei einem
leidlich einfachen Objekt schtzen uns meist Er-
fahrung und logisches Urtheilsvermgen davor,
durch Analogiestze wie Negation der Negation
uns zu Folgerungen hinsichtlich seiner Vernder-
ungsmglichkeiten verleiten zu lassen, die auer-
halb des Bereichs der Wahrscheinlichkeit liegen.
Je zusammengesetzter aber ein Gegenstand ist, je
grer die Zahl seiner Elemente, je verschiedena-
rtiger ihre Natur und je mannigfaltiger ihre Kraft-
beziehungen, um so weniger knnen uns solche
Stze ber seine Entwicklungen sagen, denn um so
mehr geht, wo auf Grund ihrer geschlossen wird, al-
les Ma der Schtzung verloren.
Damit soll der Hegelschen Dialektik nicht jedes
Verdienst abgesprochen werden. Vielmehr drfte,
was ihren Einfu auf die Geschichtschreibung an-
betrifft, Fr.A. Lange sie am treffendsten beurtheilt
haben, als er in seiner Arbeiterfrage von ihr schrieb,
man knne die Hegelsche Geschichtsphilosophie
mit ihrem Grundgedanken, der Entwicklung in Ge-
genstzen und deren Ausgleichung fast eine an-
thropologische Entdeckung nennen. Aber Lange
hat auch gleich den Finger in die Wunde fast gel-
egt, wenn er hinzufgte, da wie im Leben des Ein-
zelnen, so auch in der Geschichte die Entwicklung
durch den Gegensatz sich weder so leicht und radi-
kal, noch so przis und symmetrisch macht wie in
der spekulativen Konstruktion. (8. Auf., S. 248/49)
Fr die Vergangenheit wird dies jeder Marxist heu-
te zugeben, nur fr die Zukunft, und zwar schon
eine sehr nahe Zukunft sollte dies nach der marx-
istischen Lehre anders sein. Das Kommunistische
Vernderung im Mengenverhltni der Bestandtheile irgend
eines Gegenstands Neffen Eigenschaften ndert, durch den Satz
vom Umschlagen der Quantitt in die Qualitt mindestens
sehr schief und uerlich ausgedrckt.
Beilufg sei bemerkt, da ich die Engelsschen Defnitionen der
Begriffe metaphysische und dialektische Anschauungsweise mit
dem Vorbehalt bernehme, da die qualifzirenden Beiworte
metaphysisch und dialektisch in dem ihnen damit beigel-
egten Sinne nur fr diese Gegenberstellung gelten sollen. Sonst
sind metaphysische Betrachtung der Dinge und Betrachtung der
Dinge in ihrer Vereinzelung und Erstarrung meines Erachtens
zwei ganz verschiedene Sachen.
Schlielich sei hier noch erklrt. da es mir selbstverstndlich
nicht einfllt, Hegel selbst hier kritisiren zu wollen, noch die
groen Dienste zu bestreite, die dieser bedeutende Denker der
Wissenschaft geleistet hat. Ich habe es nur mit seiner Dialektik
zu thun, wie sie auf die sozialistische Theorie von Einfu gew-
esen ist.
Manifest erklrte 1847, da die brgerliche Revolu-
tion, an deren Vorabend Deutschland stehe, bei der
erreichten Entwicklung des Proletariats und den
vorgeschrittenen Bedingungen der europischen
Zivilisation nur das unmittelbare Vorspiel einer
proletarischen Revolution sein kann.
Diese geschichtliche Selbsttuschung, wie sie der
erste beste politische Schwrmer kaum berbieten
konnte, wrde bei einem Marx, der schon damals
ernsthaft Oekonomie getrieben hatte, unbegrei-
fich sein, wenn man in ihr nicht das Produkt eines
Restes Hegelscher Widerspruchsdialektik zu er-
blicken htte, das Marx ebenso wie Engels sein
Lebtag nicht vllig losgeworden ist, das aber da-
mals, in einer Zeit allgemeiner Ghrung, ihm um so
verhngnivoller werden sollte. Wir haben da nicht
bloe Ueberschtzung der Aussicht einer politisch-
en Aktion, wie sie temperamentvoll Fhrern unter-
laufen kann und ihnen unter Umstnden schon zu
berraschenden Erfolgen verholfen hat, sondern
eine rein spekulative Vorwegnahme der Reife einer
konomischen und sozialen Entwicklung, die noch
kaum die ersten Sprossen gezeitigt hatte.
Was Generationen zu seiner Erfllung brauchen
sollte, das ward im Lichte der Philosophie der En-
twicklung von und in Gegenstzen schon als das
unmittelbare Resultat einer politischen Umwl-
zung betrachtet, die erst der brgerlichen Klasse
freien Raum zu ihrer Entfaltung zu schaffen hatte.
Und wenn Marx und Engels schon zwei Jahre nach
Abfassung des Manifests sich genthigt sahen
bei der Spaltung des Kommunistenbundes ihren
Gegnern im Bunde die unentwickelte Gestalt des
deutschen Proletariats vorzuhalten und dage-
gen zu protestiren, da man das Wort Proletariat
zu einem heiligen Wesen mache (Klner Kom-
munistenproze, S. 21), so war das zunchst nur
das Resultat einer momentanen Ernchterung. In
anderen Formen sollte sich derselbe Widerspruch
zwischen wirklicher und konstruirter Entwicklung-
sreife noch verschiedene Male wiederholen.
Da es sich hier einen Punkt handelt, der meines
Dafrhaltens der Marx-Engelsschen Lehre am ver-
hngnivollsten geworden ist, sei die Vorfhrung
eines Beispiels erlaubt, das in die jngste Vergan-
genheit fllt.
In einer Polemik mit einem sddeutschen sozial-
demokratischen Blatte hat Franz Mehring krzlich
in der Leipziger Volkszeitung eine Stelle aus dem
Vorwort der zweiten Aufage von Fr. Engels Schrift
Zur Wohnungsfrage neu abgedruckt, wo Engels
vom Bestehen eines gewissen kleinbrgerlichen
Sozialismus in der deutschen Sozialdemokratie
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
27
spricht, der bis in die Reichstagsfraktion hinein
seine Vertretung fnde. Engels charakterisirt dort
den kleinbrgerlichen Charakter dieser Richtung
dahin, da sie zwar die Grundanschauungen des
modernen Sozialismus als berechtigt anerkenne,
ihre Verwirklichung aber in eine entfernte Zeit ver-
lege, womit man fr die Gegenwart auf bloes
soziales Flickwerk angewiesen sei. Engels erklrte
diese Richtung in Deutschland begreifich genug,
aber bei dem wunderbar gesunden Sinn der
deutschen Arbeiter fr ungefhrlich.
Mehring bringt diese Ausfhrungen mit dem Stre-
ite ber die Dampfersubventionsfrage in Verbind-
ung, der kurz vor ihrer Abfassung in der deutschen
Sozialdemokratie gespielt hatte, und den er als
die erste grere Auseinandersetzung ber prak-
tische Politik und proletarisch-revolutionre Taktik
in der Partei hinstellt. Was Engels an der betref-
fenden Stelle sage, sei dasjenige, was die Vertreter
der proletarisch-revolutionren Richtung, zu der er
sich rechnet, meinen und wollen: Auseinander-
setzung mit den so qualifzirten kleinbrgerlichen
Sozialisten.
Es lt sich nicht leugnen, da Mehring die betref-
fende Stelle bei Engels richtig interpretirt. So sah
Engels damals Januar 1887 die Sachlage an. Und
fnfzehn Monate vorher hatte er der Neuaufage
der Enthllungen ber den Kommunistenproze
die beiden, von ihm und Marx verfaten Rund-
schreiben aus dem Mrz und Juni 1850 beigegeben,
die als die Politik des revolutionren Proletariats
die Revolution in Permanenz proklamiren, und
im Vorwort bemerkt, manches von dem dort Ges-
agten passe auch fr die bald fllige europische
Erschtterung . Als die letzte frhere derartige
Erschtterung wird der Krieg von 1870/71 hinges-
tellt, die Verfallzeit der europischen Revolutionen
aber whre in unserem Jahrhundert fnfzehn bis
achtzehn Jahre.
Das ward 1885/87 geschrieben. Wenige Jahre spter
kam es in der deutschen Sozialdemokratie zum Kon-
fikt mit den sogenannten Jungen. Schon lngere
Zeit schleichend, ward er 1890 aus Anla der Frage
der Feier des 1. Mai durch Arbeitsruhe akut. Da die
Mehrheit der Jungen ehrlich glaubten, im Sinne
von Engels zu handeln, wenn sie den damaligen
Opportunismus der Reichstagsfraktion bekmpf-
ten, wird heute Niemand bestreiten. Wenn sie die
Mehrheit der Reichstagsfraktion als kleinbrger-
lich angriffen wer anders war ihre Autoritt
dafr als Engels? Bestand jene ja doch aus densel-
ben Leuten, die in der Dampfersubventionsfrage
die opportunistische Mehrheit gebildet hatten. Als
aber die damalige Redaktion der Schsischen Arbe-
iterzeitung sich schlielich fr ihre Auffassung auf
Engels berief, fel die Antwort, wie Mehring wei,
in einer Weise aus, die ganz anders lautete, wie
jene von ihm zitirte Notiz. Engels erklrte die Be-
wegung der Jungen fr eine bloe Literaten- und
Studentenrevolte, warf ihr krampfhaft verzerrten
Marxismus vor und erklrte, was von dieser Seite
der Fraktion vorgeworfen werde, laufe ins besten
Falle auf Lappalien hinaus; mge die Schsische
Arbeiterzeitung auf eine Ueberwindung der er-
folgsschtigen parlamentarischen Richtung in der
Sozialdemokratie durch den gesunden Sinn der
deutschen Arbeiter hoffen, so lange sie wolle, er,
Engels, hoffe nicht mit, ihm sei von einer solchen
Mehrheit in der Partei nichts bekannt.
Da Engels bei der Abfassung dieser Erklrung
durchaus nur seiner Ueberzeugung folgte, wei
Niemand besser als der Schreiber dieser Zeilen.
Ihm stellte sich die Bewegung der Jungen, die
doch mindestens auch eine solche von Arbeitern
war, und zwar von Arbeitern, die unter dem So-
zialistengesetz zu den thtigsteu Propagandisten
der Partei gehrt hatten, als eine von radikalisi-
renden Literaten angezettelte Revolte dar, und die
von ihr befrwortete Politik als im Moment fr so
schdlich, da ihr gegenber die Kleinbrgereien
der Fraktion thatschlich zu Lappalien zusammen-
schrumpften.
Aber so politisch verdienstvoll die, im Sozial-
demokrat vom 13. September 1890 verffentlichte
Antwort war, so zweifelhaft ist es, ob Engels sonst
auch vllig im Rechte war, wenn er die Jungen in
dieser Weise von seinen Rockschen abschttelte.
Stand die europische Revolution so nahe vor der
Thr, wie er es im Vorwort zu den Enthllungen
hingestellt hatte nach dem dort Gesagten war
die Verfallzeit mittlerweile eingetreten und war
die in dem Rundschreibeu skizzirte Taktik prinzipiell
noch giltig, dann waren die Jungen in der Haupt-
sache Fleisch von seinem Fleisch und Blut von
seinem Blut. Wenn aber nicht, dann lag der Fehler
weniger bei den Jungen wie bei den, 1885 und 1887
in die Propaganda geworfenen Schriften mit den
erwhnten Anhngen und den, zweifacher Ausle-
gung fhigen Zustzen.
Diese Zweideutigkeit aber, die so wenig dem
Charakter von Engels entsprach, wurzelte zuletzt in
der von Hegel bernommenen Dialektik. Deren ja,
nein und nein, ja statt des ja, ja und nein, nein,
ihr Ineinanderfieen der Gegenstze und Um-
schlagen von Quantitt in Qualitt, und was der
dialektischen Schnheiten noch mehr sind, stellte
sich immer wieder der vollen Rechenschaftsableg-
ung ber die Tragweite erkannter Vernderungen
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
28
hindernd entgegen. Sollte das ursprnglich hege-
lianisch konstruirte Entwicklungsschema beste-
hen bleiben, so mute entweder die Wirklichkeit
umgedeutet oder bei der Ausmessung der Bahn
zum erstrebte Ziel alle reale Proportion ignorirt
werden. Daher der Widerspruch, da peinliche, dem
Bienenfei des Genies entsprechende Genauigkeit
in der Erforschung der konomischen Struktur der
Gesellschaft Hand in Hand geht mit fast unglaubli-
cher Vernachlssigung der handgreifichsten That-
sachen, da dieselbe Lehre, die von dem mage-
benden Einfu der Oekonomie ber die Gewalt
ausgeht, in einem wahren Wunderglauben an die
schpferische Kraft der Gewalt ausluft, und da
die theoretische Erhebung des Sozialismus zur
Wissenschaft so hufg in eine Unterordnung der
Ansprche jeder Wissenschaftlichkeit unter die
Tendenz umschlgt.
Wenn nichts anderes, so ist es jedenfalls durchaus
unwissenschaftlich, den Standpunkt eines Politik-
ers oder Theoretikers schlechthin nach der Auffas-
sung zu bestimmen, die er von der Schnelligkeit des
Ganges der gesellschaftlichen Entwicklung hat. Die
Identifzirung des Begriffs proletarisch mit der
Vorstellung unvermittelter, unmittelbarer Aufhe-
bung von Gegenstzen luft auf eine sehr nied-
rige Auslegung dieses Begriffs hinaus. Das Krasse,
Grobe, Banausische wre danach das Proletari-
sche. Wenn der Glaube an die jedesmal in Krze
zu erwartende revolutionre Katastrophe den pro-
letarischen revolutionren Sozialisten macht, so
sind es die Putsch-Revolutionre, die vor Allem auf
diesen Namen Anspruch haben. In einer wissen-
schaftlichen Lehre sollte doch mindestens irgend
ein rationeller Mastab fr die Entfernungslinie da
sein, diesseits derer der Phantast und jenseits derer
der Kleinbrger zu suchen wre.
Aber davon war keine Rede, die Abschtzung blieb
Sache der reinen Willkr. Da nun die Proportionen
immer kleiner erscheinen, aus je weiterer Ferne
man die Dinge betrachtet, so stellt sich in der Prax-
is gewhnlich die merkwrdige Thatsache heraus,
da man die, in dem obigen Sinne kleinbrgerlich-
ste Auffassung bei Leuten fndet, die, selbst der Ar-
beiterklasse angehrig, in intimster Berhrung mit
der wirklichen proletarischen Bewegung stehen,
whrend der brgerlichen Klasse angehrige oder
in brgerlichen Verhltnissen lebende Leute, die
entweder gar keine Fhlung mit der Arbeiterwelt
haben, oder sie nur aus politischen, von vornherein
auf einen gewissen Ton gestimmten Versammlun-
gen kennen, von proletarisch-revolutionrer Stim-
mung berfieen.
Engels hat am Abend seines Lebens, im Vorwort
zu den Klassenkmpfen, den Irrthum, den Marx
und er in der Abschtzung der Zeitdauer der so-
zialen und politischen Entwicklung begangen hat-
ten, rckhaltlos eingestanden. Das Verdienst, das
er sich durch dieses Schriftstck, das man wohl
mit Recht sein politisches Testament nennen darf,
um die sozialistische Bewegung erworben hat, ist
gar nicht hoch genug zu schtzen. Es steckt in ihm
mehr als es ausspricht. Weder war jedoch das Vor-
wort der Ort dazu, alle Folgerungen zu ziehen, die
sich aus dem so freimthig gemachten Gestndni
ergeben, noch konnte man berhaupt von Engels
erwarten, da er die damit nthige Revision der
Theorie selbst vornehmen werde.
Htte er es gethan, so htte er unbedingt, wenn
nicht ausdrcklich, so doch in der Sache, mit der
Hegeldialektik abrechnen mssen. Sie ist das Ver-
rtherische in der Marxischen Doktrin, der Fall-
strick, der aller folgerichtigen Betrachtung der Ding
im Wege liegt. Ueber sie konnte oder mochte En-
gels nicht hinaus. Er zog die Folgerungen aus der
gewonnenen Erkenntni nur hinsichtlich bestim-
mter Methoden und Formen des politischen Kamp-
fes. So Bedeutungsvolles er in dieser Hinsicht sagt,
so deckt es doch nur einen Theil des Gebiets der
nunmehr aufgeworfenen Fragen.
So ist es zum Beispiel klar, da wir die politischen
Kmpfe, ber die uns Marx und Engels Monogra-
phien hinterlassen haben, heute unter etwas an-
derem Gesichtswinkel zu betrachten haben, als
dies von ihnen geschah. Ihr Urtheil ber Parteien
und Personen konnte bei den Selbsttuschungen,
denen sie sich ber den Gang der Ereignisse hinga-
ben, trotz der sehr realistischen Betrachtungsweise
kein vllig zutreffendes sein, und ebenso wenig
ihre Politik immer die richtige. Die nachtrgliche
Korrektur wre von keiner praktischen Bedeu-
tung, wenn nicht gerade in der sozialistischen
Geschichtschreibung, soweit die neuere Zeit in
Betracht kommt, die Ueberlieferung eine so groe
Rolle spielte, und wenn nicht anderseits doch im-
mer wieder auf diese frheren Kmpfe als Beispiel
zurckgegriffen wrde.
Wichtiger aber als die Korrektur, welche die so-
zialistische Geschichtschreibung der Neuzeit nach
dem Engelsschen Vorwort vorzunehmen hat, ist die
Korrektur, welche sich aus ihm fr die ganze Auf-
fassung vom Kampfe und den Aufgaben der Sozi-
aldemokratie ergiebt. Und dies fhrt uns zunchst
auf einen bisher wenig errterten Punkz, nmlich
den ursprnglichen inneren Zusammenhang des
Marxismus mit dem Blanquismus und die Au-
fsung dieser Verbindung.

Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
29
b.) Marxismus und Blanquismus
Wenn die Nation ihre Hilfsquellen im Voraus er-
schpft hat; Wenn das Land ohne Produktion und
ohne Verkehr ist;
Wenn die durch die Politik der Klubs und durch das
Stillstehen der Nationalwerksttten demoralisirten
Arbeiter sich zu Soldaten anwerben lassen, um nur
leben zu knnen ...
O dann werdet ihr wissen, was eine Revolution ist,
die durch Advokaten hervorgerufen, durch Knstler
zu Stande gebracht, durch Romandichter und Poeten
geleitet wird.
Erwacht aus eurem Schlummer, ihr Moutagnards,
Feuillants, Cordeliers, Muscadins, Jansonisten und
Babouvisten! Ihr seid nicht sechs Wochen von den
Ereignissen entfernt, die ich euch verknde.
Proudhon, im Reprsentant du Peuple,
am 29. April 1848
Die Hegelsche Philosophie ist von verschiedenen
Schriftstellern als ein Refex der groen franzsis-
chen Revolution bezeichnet worden, und in der
That kann sie mit ihren gegenstzlichen Evolu-
tionen der Vernunft als das ideologische Gegen-
stck jener groen Kmpfe bezeichnet werden,
in denen nach Hegel der Mensch sich auf den
Kopf, das ist auf den Gedanken stellte. Im Hegels-
chen System kulminirt freilich die Evolution der
politischen Vernunft im preuischen aufgeklrten
Polizeistaat der Restaurationszeit. Aber ein Jahr
vor Hegels Tode wich in Frankreich die Restaura-
tion dem Bourgeoisknigthum, ein radikaler Drang
zog wieder durch Europa, der schlielich zu immer
heftigeren Angriffen gegen dieses und die Klasse
fhrte, deren Schildtrger er war: die Bourgeoisie.
Das Kaiserthum und die Restauration erschienen
den radikalen Vertretern des Neuen jetzt nur als
Unterbrechungen des aufsteigenden Entwick-
lungsgangs der groen Revolution, mit dem Bour-
geoisknigthum hatte die Wendung zur alten En-
twicklung eingesetzt, die nunmehr, angesichts der
vernderten sozialen Bedingungen, nicht mehr das
Hinderni auf ihrem Wege vorfnden sollte, das den
Lauf der franzsischen Revolution unterbrach.
Das radikalste Produkt der groen franzsischen
Revolution war die Bewegung Babeufs und der
Gleichen gewesen. Ihre Traditionen wurden in
Frankreich von den geheimen revolutionren Ge-
sellschaften aufgenommen, die unter Louis Philipp
ins Leben traten und aus denen spter die blanquis-
tische Partei hervorging. Ihr Programm war: Sturz
der Bourgeoisie durch das Proletariat mittels ge-
waltsamer Expropriation. In der Februarrevolution
von 1848 werden die Klubrevolutionre noch eben-
so oft Babouvisten und Partei Barbs genannt,
wie nach dem Manne, der mittlerweile ihr geistiges
Haupt geworden war, Auguste Blanqui.
In Deutschland kamen Marx und Engels auf Grund
der radikalen Hegelschen Dialektik zu einer, dem
Blanquismus durchaus verwandten Lehre. Erben
der Bourgeois konnten nur deren radikalstes Ge-
genstck, die Proletarier sein, dieses ureigene so-
ziale Produkt der Bourgeoiskonomie. Im Anschlu
an die, heute mit Unrecht geringschtzig angese-
henen sozialkritischen Arbeiten der Sozialisten der
Owenschen, Fourierschen und Saint-Simonistisch-
en Schulen begrndeten sie es konomisch-mate-
rialistisch, aber im Materialismus argumentirten
sie doch wieder hegelianisch. Das moderne Prole-
tariat, das schon bei den Saint-Simonisten dieselbe
Rolle gespielt hatte, wie im vorigen Jahrhundert bei
der Schule Rousseaus der Bauer, ward von ihnen in
der Theorie vllig idealisirt, vor Allem nach seinen
geschichtlichen Mglichkeiten, zugleich aber auch
nach seinen Anlagen und Neigungen. Auf diese
Weise gelangten sie trotz der tieferen philosophis-
chen Schulung zur gleichen politischen Auffassung
wie die babouvistischen Geheimbndler. Die par-
tielle Revolution ist Utopie, nur die proletarische
Revolution ist noch mglich, deduzirt Marx in den
Deutschfranzsischen Jahrbchern (vergl. den Auf-
satz Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie).
Diese Auffassung leitete direkt zum Blanquismus.
Man fat in Deutschland den Blanquismus nur als
die Theorie der Geheimbndelei und des politisch-
en Putsches auf, als die Doktrin von der Einleitung
der Revolution durch eine kleine, zielbewute, nach
wohlberlegtem Plane handelnde Revolutionspar-
tei. Das ist aber eine Betrachtung, die bei einer
reinen Aeuerlichkeit Halt macht und hchstens
gewisse Epigonen des Blanquismus trifft. Der Blan-
quismus ist mehr wie die Theorie einer Methode,
seine Methode ist vielmehr blos der Ausfu, das
Produkt seiner tiefer liegenden politischen Theo-
rie. Diese nun ist ganz einfach die Theorie von der
unermelichen schpferischen Kraft der revolu-
tionren politischen Gewalt und ihrer Aeuerung,
der revolutionren Expropriation. Die Methode ist
theilweise Sache der Umstnde. Wo Vereine und
Presse nicht frei sind, ist die Geheimbndelei von
selbst angezeigt, und wo ein politisches Zentrum
in revolutionren Erhebungen faktisch das Land
beherrscht, wie bis 1848 in Frankreich, da war auch
der Putsch, sofern nur bestimmte Erfahrungen
dabei bercksichtigt wurden, nicht so irrationell,
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
30
wie er dem Deutschen erscheint.
2
Die Verwerfung
des Putsches ist daher noch keine Emanzipation
vom Blanquismus. Nichts zeigt dies klarer, als das
Studium der von Marx und Engels herrhrenden
Schriften aus der Zeit des Kommmunistenbundes.
Mit Ausnahme der Verwerfung des Putsches ath-
men sie schlielich immer wieder blanquistischen,
bezw. babouvistischen Geist. Im Kommunistischen
Manifest bleiben bezeichnenderweise von aller so-
zialistischen Literatur die Schriften Babeufs unkriti-
sirt; es heit von ihnen nur, da sie in der groen
Revolution die Forderungen des Proletariats aus-
sprachen, eine jedenfalls zeitwidrige Charakter-
istik. Das revolutionre Aktionsprogram des Mani-
fests ist durch und durch blanquistisch.
In den Klassenkmpfen, im 18. Brumaire und ganz
besonders in den Rundschreiben des Kommu-
nistenbundes werden die Blanquisten als die pro-
letarische Partei hingestellt die eigentliche pro-
letarische Partei heit es im Rundschreiben vom
Juni 1850 , was lediglich in dem Revolutionarismus,
keineswegs aber in der sozialen Zusammenset-
zung dieser Partei begrndet war. Die proletarische
Partei Frankreichs waren 1848 die um das Luxem-
burg gruppirten Arbeiter. Die gleiche Rcksicht en-
tscheidet fr die Parteistellung zu den streitenden
Fraktionen im Lager der Chartisten.
3
In der Darstel-
lung des Ganges der Ereignisse in Frankreich mis-
cht sich in den Klassenkmpfen und Brumaire in
die meisterhafte Analyse der wirklich treibenden
Krfte die schon stark ausgebildete Legende der Bl-
anquisten ein. Aber nirgends kommt der blanquis-
tische Geist so scharf und uneingeschrnkt zum
Ausdruck, wie in dem Rundschreiben des Kommu-
nistenbundes vom Mrz 1850 mit seinen genauen
Anweisungen, wie bei denn bevorstehenden Neu-
ausbruch der Revolution die Kommunisten alles
aufzubieten haben, die Revolution permanent zu
machen.
Alle theoretische Einsicht in die Natur der modernen
Oekonomie, alle Kenntni des gegebenen Standes
der konomischen Entwicklung Deutschlands, der
2 Der Blanquismus hat denn auch keineswegs blos Nied-
erlagen auf seinem Konto, sondern neben solchen sehr bedeu-
tende zeitweilige Erfolge. 1848 und 1870 war die Proklamirung
der Republik in hohem Grade dem Eingreisen der blanquistisch-
en Sozialrevolutionre geschuldet. Umgetehrt sind der Juni 1848
und der Mai 1871 in letzter Linie Niederlagen des Blanquismus.
3 Mit einer gewissen Genugthuung stellt das Rund-
schreiben unter England fest, da der Bruch zwischen der revo-
lutionren und der gemigten Fraktion der Chartisten durch
Delegirte des (Kommunisten-)Bundes wesentlich beschleunigt
worden sei. Ob der vllige Niedergang des Chartismus ohne
jenen Bruch vermieden worden wre, ist hchst zweifelhaft.
Aber die Genugthuung ber den glcklich erzielten Bruch ist
echt blanquistisch.
doch noch tief hinter dem des damaligen Frank-
reich zurck war, von dem Marx um dieselbe Zeit
schrieb, da in ihm der Kampf des industriellen Ar-
beiters gegen den industriellen Bourgeois erst ein
partielles Faktum sei, alles konomische Verstnd-
ni verfiegt in nichts vor einem Programm, wie es
der erste beste Klubrevolutionr nicht illusorischer
aufstellen konnte. Was Marx sechs Monate spter
den Willich-Schapper vorwarf, proklamirten er und
Engels da selbst; statt der wirklichen Verhltnisse
machen sie den bloen Willen zur Triebkaft der
Revolution. Die Bedrfnisse des modernen Wirth-
schaftslebens werden vollstndig ignorirt und
das Strkeverhltni und der Entwicklungsstand
der Klassen gnzlich auer Augen gelassen. Der
proletarische Terrorismus aber, der nach Lage der
Dinge in Deutschland als solcher nur zerstrerisch
auftreten konnte und daher vom ersten Tage an,
wo er in der angegebenen Weise gegen die brger-
liche Demokratie ins Werk gesetzt wurde, politisch
und wirthschaftlich reaktionr wirken mute, wird
zur Wunderkraft erhoben, welche die Produktions-
verhltnisse auf die Hhe der Entwicklung treiben
sollte, die als die Vorbedingung der sozialistischen
Umgestaltung der Gesellschaft erkannt war.
Es wre unbillig, bei der Kritik des Rundschreibens
zu bersehen, da es ihn Exil verfat wurde, zu ein-
er Zeit, wo die durch den Sieg der Reaktion doppelt
erregten Leidenschaften in den hchsten Wogen
gingen. Inde diese so natrliche Erregung erklrt
wohl gewisse Uebertreibungen hinsichtlich der
Nhe des revolutionren Rckschlags Erwartun-
gen, von denen Marx und Engels inde sehr bald
zurckkamen , sowie gewisse Ausschreitungen in
der Darstellung, aber jener schreiende Gegensatz
zwischen Wirklichkeit und Programm wird durch
sie nicht erklrt. Er war nicht das Produkt einer
Augenblicksstimmung ihn damit entschuldigen
wollen, hiee den Verfassern des Rundschreibens
geschichtlich Unrecht anthun , er war das Produkt
eines intellektuellen Fehlers, eines Dualismus in
ihrer Theorie.
Man kann in der modernen sozialistischen Bewe-
gung zwei groe Strmungen unterscheiden, die
zu verschiedenen Zeiten in verschiedenem Gewand
und oft gegenstzlich zu einander auftreten. Die
eine knpft an die von sozialistischen Denkern aus-
gearbeiteten Reformvorschlge an und ist im Wes-
entlichen auf das Aufbauen gerichtet, die andere
schpft ihre Inspiration aus den revolutionren
Volkserhebungen und zielt im Wesentlichen auf
das Niederreien ab. Je nach den Mglichkeiten,
wie sie in den Zeitverhltnissen begrndet liegen,
erscheint die eine als utopistisch, sektirerisch,
friedlich-evolutionistisch, die andere als konspira-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
31
torisch, demagogisch, terroristisch. Je mehr wir uns
der Gegenwart nhern, um so entschiedener lautet
die Parole hier: Emanzipation durch wirthschaftli-
che Organisation, und dort Emanzipation durch
politische Expropriation. In frheren Jahrhunderten
war die erstere Richtung meist nur durch ver-
einzelte Denker, die letztere durch unregelmige
Volksbewegungen vertreten. In der ersten Hlfte
dieses Jahrhunderts standen schon auf beiden
Seiten dauernd wirkende Gruppen: hier die sozial-
istischen Sekten, sowie allerhand Arbeitergenos-
senschaften, und dort revolutionre Verbindungen
aller Art. An Versuchen der Vereinigung hat es nicht
gefehlt, auch siud die Gegenstze nicht immer ab-
solut.
So trifft der Satz des Komministischen Manifests,
da die Fourieristen Frankreichs gegen die dortigen
Reformisten, die Owenisten Englands gegen die
Chartisten reagiren, vollstndig nur fr die Extreme
hben und drben zu. Die Masse der Oweniten
waren durchaus fr die politische Reform man
denke nur Mnner wie Lloyd Jones sie opponirten
aber dem Gewaltkultus, wie ihn die radikaleren
Chartisten die physical force men trieben, und
zogen sich zurck, wo diese die Oberhand behielten.
Aehnlich bei den Anhngern Fouriers in Frankreich.
Die Marxsche Theorie suchte den Kern beider
Strmungen zusammenzufassen. Von den Revolu-
tionren bernahm sie die Auffassung des Eman-
zipationskampfes der Arbeiter als eines politischen
Klassenkampfes, von den Sozialisten das Eindringen
in die konomischen und sozialen Vorbedingungen
der Arbeiteremanzipation. Aber die Zusammenfas-
sung war noch keine Aufhebung des Gegensatzes,
sondern mehr ein Kompromi, wie ihn Engels in der
Lage der arbeitenden Klassen den englischen Sozi-
alisten vorschlgt: Zurcktreten des spezifsch-soz-
ialistischen hinter das politisch-radikale, sozial-rev-
olutionre Element. Und welche Fortentwicklung
die Marxsche Theorie spter auch erfahren hat,
im letzten Grunde behielt sie stets den Charakter
dieses Kompromisses, bezw. des Dualismus. In ihm
haben wir die Erklrung dafr zu suchen, da der
Marxismus wiederholt in ganz kurzen Zwischen-
rumen ein wesentlich verschiedenes Gesicht zeigt.
Es handelt sich dabei nicht um solche Verschieden-
heiten, wie sie sich fr jede kmpfende Partei aus
den mit den wechselnden Verhltnissen selbst
wechselnden Anforderungen der Taktik ergeben,
sondern um Verschiedenheiten, die ohne zwing-
ende uere Nothwendigkeit spontan auftreten,
lediglich als Produkt innerer Widersprche.
Der Marxismus hat den Blanquismus erst nach
einer Seite hin hinsichtlich der Methode ber-
wunden. Was aber die andere, die Ueberschtzung
der schpferischen Kraft der revolutionren Gewalt
fr die sozialistische Umgestaltung der modernen
Gesellschaft anbetrifft, ist er nie vllig von der
blauquistischem Auffassung losgekommen. Was
er an ihr korrigirt hat, so z.B. die Idee straffer Zen-
tralisation der Revolutionsgewalt, geht immer noch
mehr auf die Form als auf das Wesen.
In dem Artikel, aus dem wir einige Stze diesem
Kapitel als Motto vorausgeschickt haben, und wo
er in seiner Weise fast auf den Tag die Junischlacht
voraussagt, hlt Proudhon den in und von den Klubs
bearbeiteten Pariser Arbeitern vor, da, da die kon-
omische Revolution des 19. Jahrhunderts grund-
verschieden sei von der des 18. Jahrhunderts, die
Ueberlieferungen von 1793, die ihnen in den Klubs
fortgesetzt gepredigt wurden, ganz und gar nicht
auf die Zeitverhltnisse paten. Der Schrecken von
1793, fhrt er aus, bedrohte in keiner Weise die Ex-
istenzbedingungen der bergroen Masse der Bev-
lkerung. Im Iahre 1848 aber wrde das Schrecken-
sregiment zwei groe Klassen im Zusammensto
miteinander sehen, die beide fr ihre Existenz auf
den Umlauf der Produkte und die Gegenseitigkeit
der Beziehungen angewiesen seien, ihr Zusam-
mensto wrde den Ruin Aller bedeuten.
Das war proudhonistisch bertrieben ausgedruckt,
traf aber bei der gegebenen konomischen Verfas-
sung Frankreichs in der Sache den Nagel auf den
Kopf.
Die Produktion und ihr Austausch waren im Frank-
reich von 1789/94 zu mehr als neun Zehnteln auf
lokale Mrkte beschrnkt, der innere nationale
Markt spielte, bei der geringen Differenzirung der
Wirthschaft auf dem Lande, eine sehr untergeor-
dnete Rolle. So arg daher der Schrecken hauste,
so ruinirte er, was die industriellen Klassen anbe-
traf, wohl Individuen und zeitweilig gewisse lokale
Gewerbe, aber das nationale Wirthschaftsleben
ward durch ihn nur sehr indirekt betroffen. Keine
Sektion der in Produktion und Handel thtigen
Klassen war als solche durch ihn bedroht, und so
konnte das Land ihn eine ziemliche Weile aushalten
und wurden die Wunden, die er ihm geschlagen,
schnell geheilt. Im Jahre 1848 dagegen hie schon
die Unsicherheit, in welche die Zusammensetzung
der provisorischen Regierung und das Aufschieen
und Gebahren der allmchtig scheinenden Klubs
die Geschftswelt versetzte, zunehmende Stillset-
zung von Produktionsbetrieben und Lhmung von
Handel und Verkehr. Jede Steigerung und jeder Tag
Verlngerung dieses Zustandes hie immer neuer
Ruin, immer neue Arbeitslosigkeit, bedrohte die
ganze erwerbsthtige Bevlkerung der Stdte und
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
32
zum Theil auch schon des fachen Landes mit enor-
men Verlusten. Von einer sozialpolitischen Expro-
priation der gro- und kleinkapitalistischen Produk-
tionsleiter konnte keine Rede sein, weder war die
Industrie entwickelt genug dazu, noch waren die
Organe vorhanden, die ihre Stelle bernehmen
konnten. Man htte immer nur das eine Individu-
um durch irgend ein anderes oder eine Gruppe von
Individuen ersetzen mssen, womit an der sozi-
alen Verfassung des Laudes nichts gendert, an der
Wirthschaftslage nichts gebessert worden wre.
An die Stelle erfahrener Geschftsleiter wren
Neulinge getreten mit allen Schwchen des Dil-
ettantismus. Kurz, eine Politik nach dem Muster
des Schreckens von 1793 war das Sinnloseste und
Zweckwidrigste, was man sich nur denken konnte,
und weil sie sinnlos war, war das Anlegen der Ko-
stme von 1793, das Wiederholen und Ueberbieten
der Sprache von 1793 mehr wie albern, es war, ger-
ade weil man in einer politischen Revolution war,
ein Verbrechen, fr das bald genug Tausende von
Arbeitern mit ihrem Leben, andere Tausende mit
ihrer Freiheit ben sollten. Mit all ihren grotesken
Uebertreibungen zeugte daher die Warnung des
Kleinbrgers Proudhon von einer Einsicht und
einem moralischen Muthe inmitten der Satur-
nalien der revolutionren Phrase, die ihn politisch
hoch ber die Literaten, Knstler und sonstigen
brgerlichen Zigeuner stellte, die sich in das pro-
letarisch-revolutionre Gewand hllten und nach
neuen Prairials lechzten. Marx und Proudhon schil-
dern fast gleichzeitig der Erstere in den Klassen-
kmpfen, der Letztere in den Bekenntnissen eines
Revolutionrs den Verlauf der Februarrevolution
als einen Geschichtsvorgang, bei dem jeder be-
deutendere Abschnitt eine Niederlage der Revolu-
tion darstellt. Aber anders wie Proudhon sah Marx
gerade in der Erzeugung der Kontrerevolution den
revolutionren Fortschritt; erst durch Bekmp-
fung dieser reife, schrieb er, die Umsturzpartei zur
wirklich revolutionren Partei heran. Da er sich da-
bei in der Zeitabschtzung getuscht hatte denn
es handelt sich hier um revolutionr impolitischen
Sinne , sah Marx bald genug ein, aber den prin-
zipiellen Irrthum, der dieser Voraussetzung zu
Grunde lag, scheint er nie vollstndig erkannt zu
haben, und ebenso wenig hat ihn Engels im Vor-
wort zu den Klassenkmpfen aufgedeckt.
Engels und Marx gingen immer wieder von der
Voraussetzung einer Revolution aus, die, bei aller
Vernderung des Inhalts, uerlich einen hnli-
chen Verlauf nehmen wrde, wie die Revolutionen
des 17. und 18. Jahrlhunderts. Das heit, es sollte
zunchst eine vorgeschrittene, brgerlich-radikale
Partei aus Ruder kommen, mit der revolutionren
Arbeiterschaft als kritisirender und drngender
Kraft hinter sich. Nachdem jene abgewirthschaftet,
gegebenenfalls eine noch radikalere brgerliche
bezw. kleinbrgerliche Partei, bis der sozialistischen
Revolution die Bahn vllig geebnet worden und der
Moment fr die Ergreifung der Herrschaft durch
die revolutionre Partei des Proletariats gekommen
sei. Wie dieser Gedanke, dem Rundschreiben vom
Mrz 1850 zum Ausdruck gebracht ist, so kehrt er
auch 1887 im Vorwort zu den Enthllungen ber
den Kommunistenproze sehr deutlich wieder,
wenn es dort heit, da in Deutschland bei der
nchsten europischen Erschtterung die klein-
brgerliche Demokratie unbedingt zunchst ans
Ruder kommen mu. Das unbedingt war hier
nicht sowohl das Ergebni einer objektiven Scht-
zung, es war noch mehr die Kennzeichnung des
fr die erfolgreiche Herrschaft der Sozialdemokra-
tie nothwendig erachteten Entwicklungsgangs.
Mndliche und briefiche Aeuerungen von Engels
lassen darber nicht den geringsten Zweifel. Zu-
dem ist der Gedankengang, einmal die Vorausset-
zungen gegeben, durchaus rationell.
Inde gerade mit den Voraussetzungen steht es
bedenklich. Alle Anzeichen deuten darauf hin,
da eine politische Revolution, die zunchst eine
brgerlich-radikale Partei zur Herrschaft brchte,
in den vorgeschrittenen Lndern Europas ein Ding
der Vergangenheit ist. Die modernen Revolutionen
haben die Tendenz, die radikalsten der berhaupt
mglichen Regierungskombinationen sofort am
Anfang ans Ruder zu bringen. Das war schon 1848
in Frankreich der Fall. Die provisorische Regierung
war damals die radikalste der selbst nur vorberge-
hend mglichen Regierungen Frankreichs. Das sah
auch Blanqui ein, und darum trat er am 26. Februar
dem Vorhaben seiner Auhnger, die verrtherische
Regierung gleich auseinanderzutreiben und durch
eine waschecht revolutionre zu ersetzen, mit aller
Schrfe entgegen. Gleicherweise machte er auch
am 15. Mai, als das in die Kammer eingedrungene
revolutionre Volk eine aus ihm und anderen Revo-
lutionren und Sozialisten bestehende Regierung
ausrief, ungleich den ritterlichen Schwrmer Bar-
bs keinerlei Versuch, sich auf den Stadthaus ein-
zurichten, sondern ging ganz still nach Hause. Sein
politischer Scharfblick siegte ber seine Revolu-
tionsideologien. Aehnlich wie 1848 ging es 1870 bei
der Proklamirung der Republik zu, die Blanquisten
erzwangen die Ausrufung der Republik, aber in
die Regierung kamen nur brgerliche Radikale.
Als dagegen im Mrz 1871 unter dem Einfu der
blauquistischer Sozialrevolutionre es in Paris zum
Aufstand gegen die von der Nationalversammlung
eingesetzte Regierung kam und die Kommune
proklamirt wurde, da zeigte sich eine andere Er-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
33
scheinung: die brgerlichen und kleinbrgerlichen
Radikalen zogen sich zurck und berlieen dem
Sozialisten und Revol|ltionrel das Feld und damit
auch die politische Verantwortung.
Es spricht alles dafr, da jede Erhebung in vor-
geschrittenen Lndern in der nchsten Zeit diese
Form annehmen wrde. Die brgerlichen Klassen
sind da berhaupt nicht mehr revolutionr, und die
Arbeiterklasse ist schon zu stark, um fach einer von
ihr erkmpften siegreichen Erhebung in kritisiren-
der Opposition verharren zu knnen. Vor Allem in
Deutschland wre bei Fortgang der bisheriger Par-
teientwicklung am Tage nach einer Revolution eine
andere als eine sozialdemokratische Regierung
ein Ding der Unmglichkeit. Eine rein brgerlich-
radikale Regierung htte keinen Tag Bestand, und
eine aus brgerlichen Demokraten und Sozialisten
zusammengesetzte Kompromiregierung wrde
praktisch nur bedeuten, da entweder ein paar
der Ersteren als Dekoration in eine sozialistische
Regierung eingetreten wren oder die Sozial-
demokratie vor der brgerlichen Demokratie die
Segel gestrichen htte. In einer revolutionren Ep-
oche sicher eine ganz unwahrscheinliche Kombina-
tion.
Man darf wohl annehmen, da Ueberlegungen
dieser Art mitbestimmend waren, als Friedrich En-
gels im Vorwort zu den Klassenkmpfen mit einer
Entschiedenheit wie nie vorher das allgemeine
Wahlrecht und die parlamentarische Thtigkeit als
Mittel der Arbeiteremanzipation pries und der Idee
der Eroberung der politischen Macht durch revolu-
tionre Ueberrumpelungen den Abschied gab.
Es war das eine weitere Abstoung blanquis-
tischer, wenn auch modernisirt blanquistischen
Vorstellungen. Aber die Frage wird doch noch aus-
schlielich mit Bezug auf die Tragweite fr die So-
zialdemokratie als politische Partei untersucht auf
Grund der vernderten militrisch strategischen
Bedingungen wird die geringe Aussicht knftiger
Aufstnde bewuter Minderheiten nachgewiesen,
und die Theilnahme der ber den Charakter der
vorzunehmenden vollstndigen Umgestaltung
der Gesellschaftsordnung aufgeklrten Massen als
unerlliche Vorbedingung der Ausfhrung dieser
Umgestaltung betont. Das betrifft jedoch nur die
ueren Mittel und den Willen, die Ideologie. Die
materielle Grundlage der sozialistischen Revolution
bleibt ununtersucht, die alte Formel Aneignung
der Produktions- und Austauschmittel erscheint
unverndert und keine Silbe zeigt an, da oder
ob sich in den konomischen Voraussetzungen
der Verwandlung der Produktionsmittel in Staat-
seigenthum durch einen groen revolutionren
Akt irgend etwas gendert habe. Nur das Wie der
Gewinnung der politischen Macht wird revidirt,
betreffs der konomischen Ausnutzungsmgli-
chkeiten der politischen Macht bleibt es bei der al-
ten, an 1793 und 1796 anknpfenden Lehre.
Ganz noch im Sinne dieser Auffassung hatte Marx
1850 in den Klassenkmpfen geschrieben: Der
ffentliche Kredit und der Privatkredit sind der
konomische Thermometet, woran man die Inten-
sitt einer Revolution messen kann. In demselben
Grade, worin sie fallen, steigt die Glut und die Zeu-
gungskraft der Revolution. (a.a.O., S. 31) Ein echt
Hegelscher und allen an Hegelsche Kost gewhnt-
en Kpfen sehr einleuchtender Satz. Es giebt aber
jedesmal einen Punkt, wo die Gluth aufhrt zu
zeugen und nur noch zerstrend und verheerend
wirkt. Sobald er berschritten wird, tritt nicht Wei-
terentwicklung, sondern Rckentwicklung ein, das
Gegentheil des ursprnglichen Zweckes. Daran ist
noch jedesmal in der Geschichte die blanquistische
Taktik gescheitert, auch wenn sie Anfangs siegre-
ich war. Hier, und nicht in der Putschtheorie ist ihr
wundester Punkt, und gerade hier ist sie von marx-
istischer Seite nie kritisirt worden.
Es ist das kein Zufall. Denn hier wre die Kritik des
Blanquismus zur Selbstkritik des Marxismus ge-
worden zur Selbstkrik nicht nur einiger Aeuerli-
chkeiten, sondern sehr wesentlicher Bestaudtheile
seines Lehrgebudes. Vor Allem, wie wir hier wieder
sehen, seiner Dialektik. Jedesmal wo wir die Lehre,
die von der Oekonomie als Grundlage der gesells-
chaftlichen Entwicklung ausgeht, vor der Theorie,
die den Kultus der Gewalt auf den Gipfel treibt,
kapituliren sehe, werden wir auf einen Hegelschen
Satz stoen. Vielleicht nur als Analogie, aber das ist
dann um so schlimmer. Die groe Tuschung der
Hegelschen Dialektik ist, da sie nie ganz im Un-
recht ist. Sie schielt nach Wahrheit wie ein Irrlicht
nach Erleuchtung. Sie widerspricht sich nicht, weil
ja nach ihr jedes Ding seinen Widerspruch in sich
trgt. Ist es ein Widerspruch, die Gewalt dahin zu
setzen, wo eben noch die Oekonomie sa? O nein,
denn die Gewalt ist ja selbst eine konomische Po-
tenz.
Kein vernnftiger Mensch wird die relative Richtig-
keit dieses letzteren Satzes bestreiten. Aber wenn
wir uns die Frage vorlegen, wie und wann die Ge-
walt als konomische Potenz so wirkt, da das ge-
wollte Resultat herauskommt, dann lt uns die
Hegelsche Dialektik im Stiche, dann mssen wir
mit konkreten Thatsachen und genau metaphy-
sisch defnirten Begriffen rechnen, wollen wir
nicht die grbsten Bcke schieen. Die logischen
Purzelbume des Hegelianismus schillern radikal
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
34
und geistreich. Wie das Irrlicht, zeigt er uns in un-
bestimmten Umrissen jenseitige Prospekte. Sobald
wir aber ins Vertrauen auf ihn unseren Weg whlen,
werden wir regelmig im Sumpfe landen. Was
Marx und Engels Groes geleistet haben, haben sie
nicht vermge der Hegelschen Dialektik, sondern
trotz ihrer geleistet. Wenn sie andererseits an dem
grbsten Fehler des Blanquismus achtlos vorbeig-
egangen sind, so ist das in erster Linie dem Hegels-
chen Beisatz in der eigenen Theorie geschuldet.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
35
a.) Etwas ber die Bedeutung der
Marxschen Werththeorie
Woraus nebenbei noch die Nutzanwendung folgt,
da es mit dem beliebten Anspruch des Arbeiters
auf den vollen Arbeitsertrag doch auch manchmal
seinen Haken hat.
Engels, Herrn Eugen Dhrings Umwlzung
Nach der Marxschen Lehre ist, wie wir gesehen ha-
ben, der Mehrwerth der Angelpunkt der Oekono-
mie der kapitalistischen Gesellschaft. Um aber den
Mehrwerth zu verstehen, mu man zunchst wis-
sen, was der Werth ist. Die Marxsche Darstellung
der Natur und des Entwicklungsgangs der kapital-
istischen Gesellschaft setzt daher mit der Analyse
des Werthes ein.
Der Werth der Waaren besteht in der modernen
Gesellschaft nach Marx in der auf sie aufgewende-
ten gesellschaftlich nothwendigen Arbeit, gemes-
sen nach Zeit. Bei diesem Mastab des Werthes
ist aber eine Reihe von Abstraktionen und Reduk-
tionen erfordert. Zuerst mu der reine Tanschw-
erth entwickelt, d.h. vom besonderen Gebrauch-
swerth der einzelnen Waaren abstrahirt werden.
Dann bei der Bildung des Begriffs der allgemein
oder abstrakt menschlichen Arbeit von den Be-
sonderheiten der einzelnen Arbeitsarten (Zurck-
fhrung hherer oder zusammengesetzter Arbeit
auf einfache oder abstrakte Arbeit). Hierauf, um
zur gesellschaftlich nothwendigen Arbeitszeit als
Mastab des Arbeitswerths zu gelangen, von den
Unterschieden in Flei, Tchtigkeit, Ausrstung der
einzelnen Arbeiter, und weiterhin, sobald es sich um
Verwandlung des Werthes in Marktwerth, bezw.
Preis handelt, von der fr die einzelnen Waarenein-
heiten erforderten gesellschaftlich nothwendigen
Arbeitszeit. Aber auch der so gewonnene Arbe-
itswerth erfordert eine neue Abstraktion. In der
entwickelten kapitalistischen Gesellschaft werden
die Waaren, wie ebenfalls schon erwhnt worden,
nicht gem ihrem individuellen Werthe, sondern
zu ihrem Produktionspreise, d.h. dem wirklichen
Kostpreis plus einer durchschuittlichen propor-
II. Die wirthschaftliche
Entwicklung der modernen
Gesellschaft
tionellen Proftrate veruert, deren Hhe vom Ver-
hltni des Gesammtwerths der gesellschaftlichen
Produktion zum Gesammtlohn der in Produktion,
Austausch &c. verwendeten menschlichen Arbe-
itskraft bestimmt wird, wobei die Grundrente von
jenem Gesammtwerth abgezogen und die Verthei-
lung des Kapital in industrielles, Kaufmanns- und
Bankkapital in Rechnung gestellt werden mu.
Auf diese Weise verliert der Werth, soweit die ein-
zelne Waare oder Waarenkategorie in Betracht
kommt, jeden konkreten Gehalt und wird zur rein
gedanklichen Konstruktion. Was aber wird unter
diesen Umstnden aus dem Mehrwerth? Dieser
besteht nach der Marxschen Lehre in der Differenz
zwischen dem Arbeitswerth der Produkte und der
Bezahlung der in der Produktion derselben von den
Arbeitern verausgabten Arbeitskraft. Es ist daher
klar, da in dem Augenblick, wo der Arbeitswerth
blo noch als gedankliche Formel oder wissen-
schaftliche Hypothese Geltung beanspruchen darf,
der Mehrwerth erst recht zur bloen Formel wrde,
zu einer Formel, die sich auf eine Hypothese sttzt.
Wie bekannt hat Friedrich Engels in einem nachge-
lassenen Aufsatz, der in der Neuen Zeit vom Jahre
1895/96 abgedruckt ist, auf eine Lsung des Prob-
lems durch die geschichtliche Betrachtung des Vor-
gangs hingewiesen. Das Werthgesetz hat danach
wirklich unmittelbar gegolten, es hat den Waare-
naustausch unmittelbar wirklich beherrscht in der,
der kapitalistischen Wirthschaft vorhergehenden
Periode des Waarentausches. So lange die Produk-
tionsmittel dem Produzirenden selbst gehren, sei
es, da urwchsige Gemeinden den Ueberschu
ihrer Produkte austauschen oder selbstwirthschaf-
tende Bauern und Handwerker ihre Produkte auf
den Markt bringen, ist es danach der Arbeitswerth
dieser Produkte, um den ihr Preis pendelt. Wie sich
aber das Kapital zwischen den wirklichen Pro-
duzenten und den Konsumenten schiebt, zuerst
als Handels- und kaufmnnisches Verlegerkapital,
dann als Manufaktur-Kapital und schlielich als
groindustrielles Kapital, verschwindet der Arbe-
itswert immer mehr von der Oberfche, und in
den Vordergrund tritt der Produktionspreis. Die
vorerwhnten Abstraktionen sind gedankliche
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
36
Wiederholungen von Vorgngen, die sich in der
Geschichte abgespielt haben und die noch heute
nachwirken und sich in bestimmten Fllen und For-
men thatschllch wiederholen. Der Arbeitswerth
bleibt Realitt, wenn er auch nicht mehr direkt die
Preisbewegung beherrscht.
Engels sucht dies in Anknpfung an eine Stelle ihn
dritten Bande des Kapital eingehend an der Hand
der Wirthschaftsgeschichte nachzuweisen. Aber
so glnzend er das Aufkommen und die Ausbil-
dung der Proftrate veranschaulicht, so fehlt dem
Artikel doch gerade da die zwingende Beweisk-
raft, wo es sich um die Frage des Werthes handelt.
Nach der Engelsschen Darstellung soll das Marx-
sche Werthgesetz fnf bis sieben Jahrtausende,
von den Anfngen des Austausches von Produkten
als Waaren (in Babylonien, Aegypten &c.) bis zum
Aufkommen der kapitalistischen Produktion, allge-
mein als konomisches Gesetz geherrscht haben.
Gegen diese Ansicht hat schon Parvus im gleichen
Jahrgang der Neuen Zeit einige triftige Einwnde
geltend gemacht, unter Hinweis auf eine Reihe von
Thatsachen (Feudalverhltnisse, undifferenzirte
Wirthschaft auf dem Lande, Zunft- &c. Monopole),
welche der Bildung eines auf der Arbeitszeit der
Produzenten beruhenden allgemeinen Tauschw-
erths im Wege standen. Ganz offenbar kann Tausch
auf Grundlage eines Arbeitswerths so lange nicht
allgemeine Regel werden, als die Produktion fr
den Tausch Nebenzweig der Wirthschaftseinheiten
ist, Verwendung von Ueberschuarbeit &c., und
als sie bei den austauschenden Produzenten unter
grundstzlich verschiedenartigen Bedingungen er-
folgt. Das Problem der Tauschwerth bildenden Ar-
beit, und damit des Werths und Mehrwerths, liegt
auf jenen Stufen der Wirthschaft nicht klarer wie
heute.
Was aber dort klarer zu Tage tritt wie heute, das ist
die Thatsache der Mehrarbeit. Wo im Alterthum und
im Mittelalter Mehrarbeit geleistet wurde, da herr-
schte ber sie keinerlei Tuschung, ward sie durch
keine Werthvorstellung verdunkelt. Der Sklave war,
wo er fr den Austausch zu produziren hatte, reine
Mehrarbeitmaschine, der Leibeigene und Hrige
leisteten Mehrarbeit in der offenkundigen Form von
Frohndiensten, Naturalabgaben, bezw. Zehnten. Der
Geselle des Zunftmeisters konnte mit Leichtigkeit
bersehen, was seine Arbeit den Meister kostete
und wie hoch sie dieser dem Kunden anrechnete.
1

1 Wo vorkapitalistische Gewerbsmethoden sich in die
Neuzeit hinberretteten, zeigt sich auch heute noch die Mehrar-
beit unverhllt. Der Gehilfe des kleinen Maurermeisters, der bei
irgend einem von dessen Kunden Arbeiten fr ihn ausfhrt, wei
ganz genau, da sein Stundenlohn so und so viel geringer ist als
der Preis, den der Meister jenem pro Arbeitsstunde in Rechnung
setzt. Aehnlich beim Kundenschneider, Kundengrtner etc.
Diese Durchsichtigkeit der Beziehungen zwischen
Arbeitslohn und Waarenpreis herrscht auch noch
an der Schwelle der kapitalistische|i Periode vor. Aus
ihr erklren sich manche uns heute berraschende
Stellen in wirthschaftspolitischen Schriften jener
Zeit, ber die Mehrarbeit und die Arbeit als allein-
ige Erzeugerin des Reichthums. Was uns als Frucht
tieferer Betrachtung der Dinge erscheint, war da-
mals fast Gemeinplatz. Es fel den Reichen jener
Epoche gar nicht ein, ihren Reichthum als Frucht
ihrer eigenen Arbeit hinzustellen. Die zu Anfang
der Manufakturperiode aufkommende Lehre von
der Arbeit als Ma des sich nun erst verallgemein-
ernden (Tausch-)Werths knpft zwar an die Vor-
stellung von der Arbeit als der alleinigen Erzeugeriu
des Reichthums an und fat den Werth noch ganz
konkret auf, trgt aber alsbald mehr dazu bei, die
Auffassungen von der Mehrarbeit zu verwirren als
sie aufzuhellen. Wie dann spter Adam Smith auf
Grund ihrer Proft und Grundrente als Abzge vom
Arbeitswerth darstellte, Ricardo diesen Gedanken
weiter durcharbeitete und Sozialisten ihn gegen
die brgerliche Oekonomie kehrten, kann man bei
Marx selbst nachlesen.
Aber bei Adam Smith wird der Arbeitswerth schon
als Abstraktion von der vorherrschenden Wirkli-
chkeit aufgefat. Er hat volle Wirklichkeit nur in
dem frhen und rohen Gesellschaftszustand, der
der Akkumulation von Kapital und der Aneignung
von Land vorhergeht, sowie in rckstndigen Gew-
erben. In der kapitalistischen Welt dagegen sind fr
Smith neben der Arbeit bezw. dem Lohn, Proft und
Rente konstituiremde Elemente des Werthes, und
der Arbeitswerth dient Smith nur noch als Begriff,
um die Vertheiluug des Produkts der Arbeit, d.h. die
Thatsache der Mehrarbeit, aufzudecken.
Im Marxschen System ist es prinzipiell nicht an-
ders. Wohl hlt Marx den, von ihm viel strenger,
aber auch abstrakter gefaten Begriff des Arbe-
itswerths sehr viel fester wie Smith. Aber whrend
die Marxsche Schule, darunter der Verfasser dieses,
noch des Glaubens war, in der leidenschaftlich dis-
kutirten Frage, ob das Attribut gesellschaftlich
nothwendige Arbeitszeit im Arbeitswerth sich nur
auf die Art der Herstellung der betreffenden Waare
oder auch zugleich auf das Verhltni der produz-
irten Menge dieser Waare zur effektiven Nachfrage
beziehe, einen Punkt von fundamentalster Wichtig-
keit fr das System vor sich zu haben, lag im Pulte
von Marx schon eine Lsung fertig, welche mit
anderen auch dieser Frage ein vllig anderes Gesi-
cht gab, sie auf ein anderes Gebiet, in eine andere
Linie schob. Der Werth der individuellen Waare oder
Waarenart wird jetzt etwas ganz Sekundres, da
die Waaren sich zu ihrem Produktionspreis Her-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
37
stellungskosten plus Proftrate veruern. In den
Vordergrund rckt der Werth der Gesammtproduk-
tion der Gesellschaft und das Mehr dieses Werthes
ber die Gesammtsumme der Lhne der Arbe-
iterklasse, d.h. nicht der individuelle, sondern der
ganze soziale Mehrwerth. Was die Gesammtheit
der Arbeiter in einem gegebenen Moment ber
den ihnen zufallenden Antheil hinaus produziren,
bildet den sozialen Mehrwerth, den Mehrwerth
der gesellschaftlichen Produktion, in den sich die
Einzelkapitalisten in annhernd gleicher Propor-
tion nach Magabe des von ihnen wirthschaftlich
angewandten Kapitals theilen. Aber dieses Mehr-
produkt wird nur in dem Mae realisirt, als die Ge-
sammtproduktion dem Gesammtbedarf, resp. der
Aufnahmefhigkeit des Marktes entspricht. Von
diesem Gesichtspunkt aus, d.h. die Produktion als
Ganzes genommen, ist der Werth jeder einzelnen
Waarengattung bestimmt durch die Arbeitszeit,
die nothwendig war, sie unter normalen Produk-
tionsbedingungen in derjenigen Menge herzustel-
len, die der Markt, d.h. die Gesammtheit als Kufer
betrachtet, jeweilig aufnehmen kann. Nun giebt es
jedoch gerade fr die hier in Betracht kommenden
Waaren in Wirklichkeit kein Ma des jeweiligen
Gesammtbedarfs, und so ist auch der wie vorste-
hend begriffene Werth eine rein gedankliche That-
sache, nicht anders wie der Grenznutzenwerth der
Gossen-Jevons-Bhmschen Schule. Beiden liegen
wirkliche Beziehungen zu Grunde, aber beide sind
aufgebaut auf Abstraktionen.
2
2 Einen interessanten Versuch, dem Arbeitswerth ein-
en konkreteren Gehalt zu geben, bezw. ihn in eine theoretisch
mebare Gre umzubilden, begegnen wir in der Schrift von
Leo von Buch: Intensitt der Arbeit, Werth und Preis der Waaren
(Leipzig, Duncker & Humblot, 1896). Der Verfasser, der offenbar
bei Abfassung seines Werkes den dritten Band Kapital noch nicht
kannte, konstruirt als Ma fr die Gre des Arbeitswerths die
Grenzdichtigkeit (Limitarintensitt) der Arbeit, ein Produkt aus
dem Verhltni der tglichen Arbeitszeit zum Achtstundentag
und dem Verhltni des faktischen Arbeitslohns zum Werth
des Arbeitsprodukts (Ausbeutungsrate). Je krzer der Arbeitstag
und je geringer die Ausbeutungsrate, um so hher die Dichtig-
keit der Arbeit und damit der Arbeitswerth des Produkts. Nach
Buch fndet demgem auf der Basis des Arbeitswerths keine
Ausbeutung statt. Diese ergiebt sich erst aus dem Verhltni des
Arbeitswerths zum Marktwerth des Produkts, der dem Preise zu
Grunde liegt, und den Buch Schtzungswerth nennt, unter Ver-
werfung des Wortes Tauschwert, das heute, wo nicht mehr ge-
tauscht werde, inhaltslos sei.
So befremdend die Theorie auf den ersten Blick anmuthet, so
hat sie doch Eines fr sich: dadurch, da Buch Arbeitswerth
und Marktwerth grundstzlich auseinanderhlt, vermeidet er
jeden begriffichen Dualismus und kann er den Ersteren sehr viel
strenger und reiner entwickeln. Es fragt sich nur, ob es denn nicht
eine Vorwegnahme war, den letzteren Werth in die Bestim-
mung des Arbeitswerths hineinzuziehen. Was Buch wollte: den
Arbeitswerth im Gegensatz zum Marktwerth eine physiolo-
gische Begrndung geben, konnte er auch, wenn er direkt den
faktisch bezahlten Arbeitslohn als Mafaktor einsetzte. Die-
jenigen aber, welche die Beziehung des Arbeitswerths aus den
Solche Abstraktiouen sind natrlich bei der Betra-
chtung komplizirter Erscheinungen gar nicht zu
umgehen. Wie weit sie zulssig sind, hngt ganz
vom Gegenstand und Zweck der Untersuchung ab.
Von Hause aus ist es Marx ebenso erlaubt, von den
Eigenschaften der Waaren soweit abzusehen, da
sie schlielich nur noch Verkrperungen von Men-
gen einfacher menschlicher Arbeit bleiben, wie es
der Bhm-Jevonsschen Schule freisteht, von allen
Eigenschaften der Waaren auer ihrer Ntzlichkeit
zu abstrahiren. Aber die einen wie die anderen Ab-
straktionen sind nur fr bestimmte Zwecke der
Beweisfhrung zulssig, die auf Grund jener ge-
fundenen Stze haben nur innerhalb bestimmter
Grenzen Anspruch auf Geltung.
Wenn es inde kein sicheres Ma fr den jeweili-
gen Gesammtbedarf einer bestimmte Waarenart
giebt, so zeigt die Praxis doch, da innerhalb gewis-
ser Zeitrume Nachfrage und Zufuhr aller Waaren
sich annhernd ausgleichen. Die Praxis zeigt ferner,
da an der Herstellung und Zustellung
3
der Waaren
nur ein Theil der Gesammtheit thtig Theil nimmt,
whrend ein anderer Theil aus Leuten besteht, die
entweder Einkommen fr Dienste genieen, die in
keiner direkten Beziehung zur Produktion stehen,
oder arbeitsloses Einkommen habe. Von der gesam-
mten in der Produktion enthaltenen Arbeit lebt also
eine bedeutend grere Zahl Menschen als daran
thtig mitwirken, und die Statistik der Einkom-
men zeigt uns, da die nicht in der Produktion
thtigen Schichten obendrein einen viel greren
Antheil vom Gesammtprodukt sich aneignen, als
ihr Zahlenverhltni zum produktiv thtigen Theil
ausmacht. Die Mehrarbeit dieses Letzteren ist eine
empirische, aus der Erfahrung nachweisbare That-
sache, die keines deduktiven Beweises bedarf. Ob
die Marxsche Werththeorie richtig ist oder nicht,
ist fr den Nachweis der Mehrarbeit ganz und gar
gleichgiltig. Sie ist in dieser Hinsicht keine Beweis-
these, sondern nur Mittel der Analyse und der Ver-
anschaulichung.
Wenn also Marx bei der Analyse der Waaren-
produktion unterstellt, da sich die einzelne Waare
zu ihrem Werth veruert, so veranschaulicht er
Lohn hier grundstzlich verwerfen, seien auf die Stelle im Kapitel
Arbeitsproze und Verwerthungsproze bei Marx aufmerksam
gemacht, wo es heit: Ist der Werth dieser Kraft (der Arbeitsk-
raft) aber hher, so uert sie sich auch in hherer Arbeit und
vergegenstndlicht sie sich daher, in denselben Zeitrumen, in
verhltnimig hheren Werthen. (Buch 1, 2. Auf., S. 186.) Die
Buchsche Abhandlung, von der erst der erste Theil vorliegt und
die ich mir vorbehalte, bei passender Gelegenheit eingehender
zu besprechen, erscheint mir als das Produkt nicht geringer
Schrfe der Analyse und ein bemerkenswerther Beitrag zu einem
keineswegs vllig aufgeklrten Problem.
3 Dies Wort ist dem mileitenden Worte Vertheilung
vorzuziehen
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
38
am koustruirten Einzelfall den Vorgang, wie ihn
nach seiner Auffassung die Gesammtproduktion
thatschlich darstellt. Die fr die Gesammtheit der
Waaren aufgewendete Arbeitszeit ist, in dem vor-
her bezeichneten Sinne, darnach ihr gesellschaftli-
cher Werth.
4
Und wenn auch dieser gesellschaftli-
che Werth sich nicht voll verwirklicht weil immer
wieder Entwerthung von Waaren durch partielle
Ueberproduktion stattfndet so hat das auf die
Thatsache des sozialen Mehrwerths oder Mehr-
produkts keinen prinzipiellen Einfu. Das Wach-
sthum seiner Masse wird gelegentlich verndert
oder verlaugsamt, aber noch ist nicht einmal von
einem Stillstand, geschweige denn von einem
Rckgang seiner Masse in irgend einend modernen
Staatswesen die Rede. Das Mehrprodukt nimmt
berall zu, aber das Verhltni seiner Zunahme zur
Zunahme des Lohnkapitals ist in den vorgeschrit-
tensten Lndern heute im Fallen.
Damit, da Marx das hier gegebene Schema des
Gesammtwaarenwerths auf die einzelne Waare
bertrgt, ist bereits angezeigt, da die Bildung des
Mehrwerths bei ihm ausschlielich in die Produk-
tionssphre fllt, wo es der industrielle Lohnarbeit-
er ist, der ihn produzirt. Alle anderen, im modernen
Wirthschaftsleben thtigen Elemente sind Hilf-
sagenten der Produktion, die je nachdem indirekt
den Mehrwerth erhhen helfen, indem sie z.B. als
Waarenhndler, Geldhndler &c. oder deren Per-
sonal der industriellen Unternehmung ihr sonst
zufallende Arbeiten abnehmen und so ihre Unkos-
ten verringern. Die Grossisten &c. mit ihren Ang-
estellten sind nur noch verwandelte und differen-
zirte Kommis &c. der Industriellen, und ihre Profte
verwandelte und konzentrirte Unkosten der Letz-
teren. Die im Lohnverhltni Angestellten dieser
Hndler schaffen zwar Mehrwerth fr diese, aber
keinen gesellschaftlichen Mehrwerth. Denn der
Proft ihrer Prinzipale sammt ihren eigenen Lhnen
ist ein Theil des Mehrwerthes, der in der Industrie
produzirt wurde. Nur da dieser Theil proportionell
geringer ist als er vor der Differenzirung der hier in
Betracht kommenden Funktionen war, beziehung-
sweise ohne sie sein wrde. Diese Differenzirung
ermglicht erst die groartige Entwicklung der
Produktion und die Beschleunigung des Umschlags
4 Es ist in der That das Gesetz des Werthes , da nicht
nur auf jede einzelne Waare nur die nothwendige Arbeitszeit
verwandt ist, sondern da von der gesellschaftlichen Gesam-
mtarbeitszeit nur das nthige proportionelle Quantum in den
verschiedenen Gruppen verwandt ist. Denn Bedingung bleibt
der Gebrauchswerth ... das gesellschaftliche Bedrfni, das heit
der Gebrauchswerth auf gesellschaftlicher Potenz erscheint hier
bestimmend fr die Quote der gesellschaftlichen Gesammtarbe-
itszeit, die den verschiedenen besonderen Produktionssphren
anheimfallen. (Kapital, III, 2, S. 176-77). Dieser Satz allein macht
es unmglich, sich ber die Gossen-Bhmsche Theorie mit eini-
gen berlegenen Redensarten hinwegzusetzen.
des industriellen Kapitals. Wie berhaupt die Arbe-
itstheilung, erhht sie die Produktivitt des Indus-
triekapitals, beziehungsweise der direkt in der In-
dustrie beschftigten Arbeit.
Wir begngen uns mit dieser kurzen Rekapitula-
tion der im dritten Band Kapital niedergelegten
Entwicklungen ber Waarenhandlungskapital
(von dem wiederum das Geldhandlungskapital
eine Differenziruug darstellt) und den kaufmn-
nischen Proft. Es erhellt aus ihnen, eine wie enge
Begrenzung im Marxschen System die Mehrwerth
setzende Arbeit hat. Die entwickelten wie auch
andere hier nicht weiter zu errternde Funktionen
sind ihrer Natur nach fr das Gesellschaftswesen
der Neuzeit unerllich. Ihre Formen knnen und
werden unzweifelhaft gendert werden, aber sie
selbst werden verbleiben, so lange die Menschheit
sich nicht in kleine, in sich abgeschlossene Wirth-
schaftseinheiten aufst, wo sie dann theils auf-
gehoben, theils auf ein Minimum reduzirt werden
mgen. In der Werthlehre, die doch fr die gegen-
wrtige Gesellschaft gilt, erscheint jedoch die
ganze auf sie entfallende Ausgabe schlechtweg als
Abzug vom Mehrwerth, theils als Unkost, theils
als integrirender Theil der Ausbeutungsrate.
Es liegt hier eine gewisse Willkr in der Werthung
der Funktionen vor, bei der nicht mehr die gege-
bene, sondern eine konstruirte gemeinschaftlich
wirthschaftende Gesellschaft unterstellt ist. Dies
ist der Schlssel fr alle Dunkelheiten der Werth-
theorie. Sie ist nur au der Hand dieses Schemas zu
verstehen. Wir haben gesehen, da der Mehrwerth
als Realitt nur dadurch gefat werden konnte, da
die Gesammtwirthschaft unterstellt wurde. Marx
ist nicht dazu gekommen, das fr seine Lehre so
wichtige Kapitel von den Klassen zu vollenden. An
ihm wrde sich aufs Klarste gezeigt haben, da der
Arbeitswerth absolut nichts als ein Schlssel ist, ein
Gedankenbild wie das beseelte Atom.
5
Ein Schls-
5 Wir wissen, da wir denken und wir wissen auch so
ziemlich, in welcher Weise wir denken. Aber wir werden nie wis-
sen, wie es zugeht, da wir denken, wieso aus Eindrcken von
auen, aus Nervenreizen oder aus Aenderungen in der Lagerung
und dem Zusammenwirken der Atome unseres Gehirns Bewut-
sein entsteht. Man hat es damit zu erklren versucht, da man
dem Atom einen gewissen Grad von Bewutseinsfhigkeit, von
Beseeltheit im Sinne der Monadenlehre, zusprach. Aber das ist
ein Gedankenbild, eine Annahme, zu der unsere Folgerungswise
und unser Bedrfni nach einheitlichem Begreifen der Welt uns
zwingt.
Ein Artikel, in dem ich auf diese Thatsache verwies und bemerkte,
da der reine Materialismus zuletzt Idealismus sei, hat George
Plechanow erwnschten Anla gegeben, in der Neuen Zeit (Heft
44, Jahrg. 16, 11) ber mich herzufallen und mir Unwissenheit im
Allgemeinen und gnzliche Verstndnilosigkeit hinsichtlich der
philosophischen Anschauungen von Fr. Engels im Besonderen
vorzuwerfen. Ich gehe auf die Art, wie der Genannte dort meine
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
39
sel, der von der Meisterhand Marx gebraucht, zu
einer Aufdeckung und Darstellung des Getriebes
der kapitalistischen Wirthschaft gefhrt hat, wie
sie gleich eindringend, folgerichtig und durchsi-
chtig bisher nicht geliefert wurde, der aber von
einem gewissen Punkte ab versagt und daher noch
fast jedem Schler von Marx verhngnivoll ge-
worden ist.
Vor Allem ist die Lehre vom Arbeitswerth darin ir-
refhrend, da er doch immer wieder als Mastab
fr die Ausbeutung des Arbeiters durch den Kapi-
talisten erscheint, wozu unter Anderm die Bezeich-
nung der Mehrwerthsrate als Ausbeutungsrate
etc. verleitet. Da sie als solcher Mastab selbst
dann falsch ist, wenn man von der Gesellschaft
als Ganzem ausgeht und die Gesammtsumme der
Arbeitslhne der Gesammtsumme der brigen
Einkommen gegenberstellt, ist schon aus dem
Vorhergehenden ersichtlich. Die Werthlehre giebt
sowenig eine Norm fr die Gerechtigkeit oder Un-
gerechtigkeit der Vertheilung des Arbeitsprodukts,
Worte willkrlich auf Dinge bezieht, die ich gar nicht berhrt
hatte, nicht weiter ein, sondern konstatire nur, da sein Artikel in
die Erklrung ausluft, Engels habe eines Tages Plechanow auf
die Frage: Sie glauben also, da der alte Spinoza Recht hatte: der
Gedanke und die Ausdehnung sind nichts als die beiden Attrib-
ute einer einzigen Substan, geantwortet: Gewi, der alte Spi-
noza hat vollstndig Recht gehabt.
Nun ist bei Spinoza die Substanz, der er diese beiden Attribute zus-
pricht Gott. Allerdings Gott, der mit der Natur identifzirt wird,
weshalb denn auch schon sehr frh Spinoza als Gottesleugner
denunzirt und seine Philosophie als atheistisch verworfen
wurde, whrend sie formell als Pantheismus erscheint, der bri-
gens den Vertretern der Lehre von einem persnlichen, auer
der Natur stehenden Gott auch nur verkleideter Atheismus ist.
Spinoza gelangte zu dem Begriff der unendlichen Substanz Gott
mit den erwhnten und anderen, nicht nher angegebenen
Attributen auf rein spekulativem Wege; fr ihn waren das ge-
setzmige Denken und Sein identisch. Insofern begegnet er sich
mit verschiedenen Materialisten, aber er selbst knnte nur mit
vollkommen willkrlicher Deutung des Wortes als Vertreter des
philosophischen Materialismus bezeichnet werden. Wenn man
unter Materialismus berhaupt etwas Bestimmtes verstehen
soll, so kann es nur die Lehre von der Materie als letztem und
einzigem Grund der Dinge sein. Aber Spinoza bezeichnet seine
Substanz Gott ausdrcklich als unkrperlich. Es steht jedem frei,
Spinozist zu sein, aber dann ist er eben kein Materialist.
Ich wei, da Engels in Ludwig Feuerbach vom Materialismus
zwei andere Defnitionen wie die obige giebt, erst einfach alle
diejenigen, welche die Natur als das Ursprngliche annehmen,
fr den Materialismus reklamirt, und dann diesen als das Aus-
geben jeder idealistischen Schrullen bezeichnet, die sich mit
den, in ihrem eigenen Zusammenhang aufgefaten Thatsachen
nicht in Einklang bringen lt. Diese Defnitionen geben dem
Worte Materialismus eine so weite Deutung, da es alle Bestim-
mtheit verliert und sehr antimaterialistische Auffassungen mit
einschliet. Es zeigt sich eben immer wieder, und Plechanow
besttigt es unfreiwillig selbst, da das Steifen auf den Namen
materialistisch mehr in politischen wie in wissenschaftlichen
Grnden wurzelt. Wer nicht zur deutenden Materie schwrt, ist
der politischen Ketzerei verdchtig, das ist die Moral seines Ar-
tikels. Wie werde ich dieses Anathema berleben?
wie die Atomlehre eine solche fr die Schnheit
oder Verwerfichkeit eines Bildwerks. Treffen wir
doch heute die bestgestellten Arbeiter, Theile der
Aristokratie der Arbeit, gerade in solchen Gew-
erben mit sehr hoher, die infamst geschundenen
Arbeiter in solchen mit sehr niedriger Mehrwerth-
srathe.
Auf die Thatsache allein, da der Lohnarbeiter nicht
den vollen Werth des Produkts seiner Arbeit erhlt,
ist eine wissenschaftliche Begrndung des Sozial-
ismus oder Kommunismus nicht durchzufhren.
Marx hat denn auch, schreibt Fr. Engels im Vor-
wort zum Elend der Philosophie, nie seine kommu-
nistischen Forderungen hierauf begrndet, sondern
auf den nothwendigen, sich vor unseren Augen
tglich nehr und mehr vollziehenden Zusammen-
bruch der kapitalistischen Produktionsweise.
Sehen wir zu, wie es sich damit verhlt.

b.) Die Einkommensbewegung in
der modernen Gesellschaft
Stellt sich die Akkumulation so einerseits dar als
wachsende Konzentration ... so andererseits als Re-
pulsion vieler individueller Kapitale von einander.
Marx, Kapital I, 4. Auf. S. 590.
Der Mehrwerth ist nach der Marxschen Lehre das
Fatum des Kapitalisten. Der Kapitalist mu Mehrw-
erth produziren, um Proft zu erzielen, er kann aber
nur aus der lebendigen Arbeit Mehrwerth ziehen.
Um den Markt gegen seilte Konkurrenten zu sich-
ern, mu er nach Verbilligung der Produktion stre-
ben, und diese erreicht er, sobald das Lohndrcken
versagt, nur durch Erhhung der Produktivitt der
Arbeit, d.h. durch Vervollkommnung der Maschinen
und Ersparung menschlicher Arbeitskraft. Mit der
menschlichen Arbeitskraft aber setzt er Mehrwerth
produzireude Arbeit auer Funktion und schlgt er
daher die Henne todt, die ihm die goldenen Eier
legt. Ein sich schrittweise vollziehendes Sinken
der Proftrate ist die Folge, das durch gegenwirk-
ende Umstnde wohl zeitweilig gehemmt wird,
aber immer wieder von Neuem einsetzt. Hier ist
ein neuer innerer Gegensatz der kapitalistischen
Produktionsweise. Die Proftrate ist der Antrieb zur
produktiven Anwendung von Kapital, fllt sie unter
einem gewissen Punkt, so erschlafft der Trieb zu
produktiver Unternehmung, vor Allem soweit es
sich um die neuen Kapitale handelt, die als Ableger
der angehuften Kapitalmasseu auf den Markt
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
40
treten. Das Kapital selbst erweist sich als Schranke
der kapitalistischen Produktion. Die Fortentwick-
lung der Produktion wird unterbrochen. Whrend
auf der einen Seite jedes thtige Kapital durch fe-
berhafte Anspannung der Produktion seine Proft-
masse zu bergen und zu steigern sucht, setzt schon
auf der anderen Stockung in der Ausbreitung der
Produktion ein. Dies ist nur das Gegenstck der zur
Krisis aus relativer Ueberproduktion treibenden
Vorgnge auf dem Markt der Gebrauchswerthe.
Die Ueberproduktion von Waaren drckt sich zu-
gleich als Ueberproduktion von Kapitalien aus.
Hier wie dort schaffen die Krisen zeitweilige Aus-
gleichung. Es fndet kolossale Entwerthung und
Zerstrung von Kapitalen statt, und unter dem
Einfu der Stagnation mu ein Theil der Arbeiterk-
lasse sich Herabdrckung des Lohnes bis unter den
Durchschnitt gefallen lassen, da eine verstrkte
Reservearmee berschssiger Arme dem Kapital
auf dem Arbeitsmarkt zur Verfgung steht. Nach
einer Weile werden so die Bedingungen neuer prof-
itabler Kapitalanlage hergestellt und der Tanz kann
von Neuem losgehen, aber auf erhhter Stufenleit-
er des geschilderten inneren Gegensatzes. Grere
Zentralisation der Kapitale, grere Kouzentratiou
der Betriebe, erhhte Ausbeutungsrate.
Ist das nun alles richtige?
Ja und nein. Es ist richtig vor Allem in der Tendenz.
Die geschilderten Krfte sind da und wirken in der
angegebenen Richtung. Aber auch die Vorgnge
sind der Wirklichkeit entnommen: der Fall der
Proftrate ist Thatsache, das Eintreten von Ueber-
produktion und Krisen ist Thatsache, periodische
Kapitalvernichtung ist Thatsache, die Konzentra-
tion und Zentralisation des industriellen Kapitals
ist Thatsache, die Steigerung der Mehrwerthsrate
ist Thatsache. Soweit lt sich prinzipiell an der
Darstellung nicht rtteln. Wenn das Bild nicht der
Wirklichkeit entspricht, so nicht weil Falsches ges-
agt wird, sondern weil das Gesagte unvollstndig
ist. Faktoren, die auf die geschilderten Gegenstze
einschrnkend einwirken, werden bei Marx en-
tweder gnzlich vernachlssigt oder zwar bei Gele-
genheit behandelt, aber spter, bei der Zusammen-
fassung und Gegenberstellung der festgestellten
Thatsachen, fallen gelassen, so da die soziale
Wirkung der Antagonismen viel strker und unmit-
telbarer erscheint, als sie in Wirklichkeit ist.
So spricht Marx im ersten Bande Kapital (Kapitel
23, Absatz 2) von der Bildung von Kapitalablegern
durch Theilungen &c. (Repulsion vieler individuel-
ler Kapitalisten von einander) und bemerkt dabei,
da mit der Akkumulation von Kapital die Anzahl
der Kapitalisten in Folge solcher Spaltungen mehr
oder minder wchst. (4. Aufage, S. 589) Aber in
der folgenden Entwicklung wird von diesem Wach-
sthum der Zahl der Kapitalisten ganz abgesehen
und sogar die Aktiengesellschaft lediglich unter
dem Gesichtswinkel der Konzentration und Zen-
tralisation des Kapitals behandelt. Mit dem obigen
mehr oder minder erscheint die Sache als erl-
edigt. Am Schlu des ersten Bandes ist nur noch
von der bestndig abnehmenden Zahl von Kapital-
magnaten die Rede, und daran wird auch im drit-
ten Bande prinzipiell nichts gendert. Wohl werden
bei Behandlung der Proftrate und des kaufmn-
nischen Kapitals Thatsachen berhrt, die auf eine
Zersplitterung der Kapitale hinweisen, aber ohne
Nutzanwendung fr unseren Punkt. Der Leser be-
hlt den Eindruck, da die Zahl der Kapitalinhaber
bestndig wenn nicht absolut, so im Verhltni
des Wachsthums der Arbeiterklasse zurckgeht.
In der Sozialdemokratie herrscht demgem die
Vorstellung vor oder drngt sie sich immer wieder
dem Geiste auf, da der Konzentration der indus-
triellen Unternehmungen eine Konzentration der
Vermgen parallel luft.
Das ist aber keineswegs der Fall. Die Form der Ak-
tiengesellschaft wirkt der Tendenz: Zentralisation
der Vermgen durch Zentralisation der Betriebe, in
sehr bedeutendem Umfang entgegen. Sie erlaubt
eine weitgehende Spaltung schon konzentrirter
Kapitale und macht Aneignung von Kapitalen
durch einzelne Magnaten zum Zwecke der Konzen-
trirung gewerblicher Unternehmen berfssig.
Wenn nicht-sozialistische Oekonomen diese That-
sache zum Zwecke der Beschnigung der sozialen
Zustnde ausgenutzt haben, so ist das fr Sozial-
isten noch kein Grund, sie sich zu verheimlichen
oder sie hinwegzureden. Es handelt sich vielmehr
darum, ihre wirkliche Ausdehnung und ihre Trag-
weite zu erkennen.
Leider fehlt es durchaus noch an zahlenmigen
Nachweisen ber die thatschliche Vertheilung der
Stamm-, Prioritts- &c. Antheile der heute einen
so gewaltigen Raum einnehmenden Aktienge-
sellschaften, da in den meisten Lndern die An-
theile anonym sind (d.h. wie anderes Papiergeld
ohne Umstnde den Inhaber wechseln knnen),
whrend in England, wo die auf den Namen
eingetragenen Aktien berwiegen und die Listen
der so festgestellten Aktionre von Jedermann ihn
staatlichen Registriramt eingesehen werden kn-
nen, die Aufstellung einer genaueren Statistik der
Aktienbesitzer eine Riesenaufgabe ist, an die sich
noch Niemand herangewagt hat. Man kann ihre
Zahl nur auf Grund gewisser Ermittlungen ber die
einzelnen Gesellschaften annhernd schtzen. Um
jedoch zu zeigen, wie sehr die Vorstellungen tu-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
41
schen, die man sich, dieser Hinsicht macht, und wie
die modernste und krasseste Form kapitalistischer
Zentralisation, der Trust, thatschlich ganz anders
auf die Vertheilung der Vermgen wirkt, als es dem
Fernstehenden erscheint, folgen hier einige Zahlen,
die leicht verifzirt werden knnen.
Der vor etwa Jahresfrist gegrndete englische
Nhgarn-Trust zhlt nicht weniger als 12 300 An-
theilsinhaber. Davon:
6.000 Inhaber von Stammaktien mit 1.200 Mark
4.500 Inhaber von Priorittsaktien mit 3.000 Mark
1.800 Inhaber von Obligationen mit 6.800 Mark
Auch der Trust der Feingarnspinner hat eine an-
stndige Zahl von Antheilsinhabern, nmlich 5.454.
2.904 Inhaber von Stammaktien mit 6.000 Mark
1.870 Inhaber von Priorittsaktien mit 10.000 Mark
680 Inhaber von Obligationen mit 26.000 Mark
Aehnlich der Baumwoll-Trust P. u. T. Coats.
6
Die Zahl
der Aktionre des groen Manchester Schiffskanals
beluft sich auf rund 40.000, die des groen Provi-
sionsgeschfts T. Lipton auf 74.262! Ein im neuerer
Zeit als Beispiel der Kapitalkonzentration angefh-
rtes Waarenhaus, Spiers & Pond in London, hat, bei
einem Gesammtkapital von 26 Millionen Mark,
4.650 Aktionre, davon nur 550, deren Aktienbesitz
10.000 Mark bersteigt. Das sind einige Beispiele
fr die Zersplitterung der Vermgenstheile an zen-
tralisirten Unteruehmungen. Nun sind selbstver-
stndlich nicht alle Aktionre in nennenswerthem
Grade Kapitalisten, und vielfach erscheint ein und
derselbe groe Kapitalist bei allen mglichen Ge-
sellschaften als kleiner Aktionr wieder. Aber bei
alledem ist die Zahl der Aktionre und der Durch-
schnittsbetrag ihres Aktienbesitzes in raschem
Wachsthum begriffen. Insgesammt wird die Zahl
der Aktieninhaber in England auf weit ber eine
Million geschtzt, und das erscheint nicht bertrie-
ben, wenn man bedenkt, da im Jahre 1896 allein
die Zahl der Aktiengesellschaften des Vereinigten
Knigreichs sich auf 21.223 mit einem eingezahl-
ten Kapital von 22.290 Millionen Mark belief, wozu
dann noch die nicht in England selbst negotiirten
auswrtigen Unternehmungen, Staatspapiere &c.
kommen.
7
Diese Vertheilung des nationalen Reichthums, fr
welches Wort man auch in einem groen Theil der
6 Bei allen diesen Trusts haben die bisherigen Inhaber der
kombinirten Fabriken eine Partie der Aktien selbst bernehmen
mssen. Diese sind in der gegebenen Tabelle nicht einbegriffen.
7 Man schtzt heute das im Ausland angelegte englis-
che Kapital auf 48 Milliarden Mark und seinen jhrlichen Zu-
wachs auf durchschnittlich 114 Millionen!
Flle nationales Mehrprodukt sagen kann, spiegelt
sich in den Zahlen der Einkommensstatistik wieder.
Im Vereinigten Knigreich betrug im Finanzjahr
1898-99 (der letzte mir vorliegende Bericht) die
Zahl der unter Rubrik D und E (Einkommen aus Ge-
schftsproften, hheren Beamtenposten &c.) mit
3.000 Mark und darber eingeschtzten Personen
727.270. Dazu kommen aber noch die Zensiten aus
Einkommen von Grund und Boden (Renten, Pach-
tertrge), von Miethshusern und von steuerbaren
Kapitalanlagen. Diese Gruppen versteuern zusam-
men fast ebenso viel wie die vorgenannten Steu-
ergruppen, nmlich 6.000 gegenber 7.000 Mil-
lionen Mark Einkommen. Das drfte die Ziffer der
ber 3.000 Mark beziehenden Personen nahezu
verdoppeln.
In der British Review vom 22. Mai 1897 fnden sich
einige Zahlen ber das Wachsthum der Einkom-
men in England von 1851 bis 1881. Darnach zhlte
England Familien mit 150 bis 1.000 Pfund Sterling
Einkommen (die mittlere und kleine Bourgeoisie
und die hchste Arbeiteraristokratie): 1851 rund
300.000, 1881 rund 990.000. Whrend die Bev-
lkerung in diesen dreiig Jahren sich im Verhlt-
ni vou 27 auf 35, d.h. um etwa 30 Prozent ver-
mehrte, stieg die Zahl dieser Einkommensklassen
im Verhltni von 27 auf 90, d.h. um 2331/3 Prozent.
Sie wird heute von Giffen auf anderthalb Millionen
Steuerzahler geschtzt.
Andere Lnder zeigen kein prinzipiell verschiedenes
Bild. Frankreich hat nach Mulhall, bei einem Gesa-
mmt von 8.000.000 Familien, 1.700.000 Familien
in gro- und kleinbrgerlichen Existenzverhltnis-
sen (Durchschnittseinkommen von 5.200 Mark)
gegen 6.000.000 Arbeiter und 160.000 ganz Re-
iche. In Preuen gab es, wie die Leser Lassalles wis-
sen, 1854 bei einer Bevlkerung von 16,3 Millionen
nur 44.407 Personen mit einem Einkommen von
ber 1.000 Thaler. Im Jahre 1894/95 versteuerten,
bei einer Gesammtbevlkerung von gegen 33 Mil-
lionen, 321.296 Personen Einkommen ber 3.000
Mark. 1897/98 war die Zahl auf 347.328 gestiegen.
Whrend die Bevlkerung sich verdoppelte, hat
sich die Schicht der besser situirten Klassen um
mehr als versiebenfacht. Selbst wenn mal dage-
gen in Anrechnung setzt, da die 1866 annektirten
Landestheile meist grere Wohlhabenheitsziffern
aufweisen als Altpreuen, und da viele Lebensmit-
telpreise in der Zwischenzeit erheblich gestiegen
sind, kommt noch mindestens ein Zunahmever-
hltni der besser Situirten gegen das der Gesam-
mtbevlkerung von weit ber 2 : 1 heraus. Nehmen
wir z.B. einen spteren Zeitraum, so fnden wir, da
in den vierzehn Jahren zwischen 1876 und 1890, bei
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
42
einer Gesammtzunahme der Zensiten um 20,56
Prozent, die Einkommen zwischen 2.000 bis 20.000
Mark (das wohlhabende und kleinere Brgerthum)
von 442.534 auf 582.024 Steuerzahler, d.h. um 31,52
Prozent anwchst. Die Klasse der eigentlichen Be-
sitzenden (6.000 Mark Einkommen und darber)
wchst in der gleichen Zeit von 66.319 auf 109.095,
d.h. um 58,47 Prozent. Fnf Sechstel dieses Zu-
wachses, nmlich 33.226 vou 38.776, entfallen auf
die Mittelschicht der Einkommen zwischen 6.000
und 20.000 Mark. Nicht anders liegen die Verhlt-
nisse im industriellsten Staate Deutschlands, nm-
lich Sachsen. Dort stieg von 1879 bis 1890 die Zahl
der Einkommen zwischen 1.600 und 3.300 Mark
von 62.140 auf 91.124, die der Einkommen zwischen
3.300 und 9.600 Mark von 24.414 auf 38.841.
8
Aehn-
lich in auderen deutschen Einzelstaaten. Natrlich
sind nicht alle Empfnger von hheren Einkom-
men Besitzende, aber in wie hohem Mae dies
der Fall, ersieht mal daraus, da fr 1895/96 in
Preuen 1.152.332 Zensiten mit einem steuerbaren
Nettovermgensbesitz von ber 6.000 Mark zur
Ergnzungssteuer herangezogen wurden. Ueber
die Hlfte davon, nmlich 598.063, versteuerten
ein Nettovermgen von mehr als 20.000 Mark,
385.000 ein solches von ber 32.000 Mark.
Es ist also durchaus falsch anzunehmen, da die
gegenwrtige Entwicklung eine relative oder gar
absolute Verminderung der Zahl der Besitzenden
aufweist. Nicht mehr oder minder, sondern
schlechtweg mehr, d.h. absolut und relativ wchst
die Zahl der Besitzenden. Wren die Thtigkeit und
die Aussichten der Sozialdemokratie davon abhn-
gig, da die Zahl der Besitzenden zurckgeht, dann
knnte sie sich in der That schlafen legen. Aber
das Gegentheil ist der Fall. Nicht vom Rckgang,
sondern von der Zunahme des gesellschaftlichen
Reichthums hngen die Aussichten des Sozialis-
mus ab. Der Sozialismus oder die sozialistische
Bewegung der Neuzeit hat schon manchen Aber-
glauben berlebt, sie wird auch noch den berle-
ben, da ihre Zukunft von der Konzentration des
Besitzes oder, wenn man will, der Aufsaugung des
Mehrwerths durch eine sich verringernde Gruppe
kapitalistischer Mammuths abhngt.
9
Ob das ge-
8 Diese letztere Klasse stieg von 1890 bis 1892 um wei-
tere 2.400, nmlich auf 39.266. Fr die erstere Klasse fehlt mir
fr 1892 die absolute Zahl, darum sei nur erwhnt, da zwischen
1879 und 1892 die Zahl der Einkommen zwischen 800 und 3.300
Mark (besser gestellte Arbeiter und Kleinbrgerthum) in Sach-
sen von 227.839 auf 439.948, d.h. von 20,94 Prozent auf 30,48
Prozent der Zensiten stieg. Es sei hierbei bemerkt, da die auf
Preuen und Sachsen bezglichen Zahlen theils dem Handwr-
terbuch fr Staatswissenschaften theils Schnbergs Handbuch
entnommen sind.
9 Bei der Statistik der Hchsteinkommen wird bri-
gens in der sozialistischen Literatur meist bersehen, da ein
sellschaftliche Mehrprodukt von 10.000 Personen
monopolistisch aufgehuft oder zwischen einer
halben Million Menschen in abgestuften Mengen
vertheilt wird, ist fr die neun oder zehn Millionen
Familienhupter, die bei diesem Handel zu kurz
kommen, prinzipiell gleichgiltig. Ihr Bestreben nach
gerechterer Vertheilung oder nach einer Organisa-
tion, die eine gerechtere Vertheilung einschliet,
braucht darum nicht minder berechtigt und noth-
wendig zu sein. Im Gegentheil. Es mchte weniger
Mehrarbeit kosten, einige Tausend Privilegirte in
Ueppigkeit zu erhalten, wie eine halbe Million und
mehr in unbilligem Wohlstand.
Wre die Gesellschaft so konstituirt oder htte sie
sich so entwickelt, wie die sozialistische Doktrin
es bisher unterstellte, dann wrde allerdings der
konomische Zusammenbruch nur die Frage einer
kurzen Spanne Zeit sein knnen. Aber das ist eben,
wie wir sehen, nicht der Fall. Weit entfernt, da die
Gliederung der Gesellschaft sich gegen frher ver-
einfacht htte, hat sie sich vielmehr, sowohl was
die Einkommenshhe, als was die Berufsttigkeiten
anbetrifft, in hohem Grade abgestuft und differ-
enzirt. Und wenn wir die Thatsache nicht durch
Einkommen- und Berufsstatistik empirisch festges-
tellt vor uns htten, so wrde sie sich auch auf rein
deduktivem Wege als die nothwendige Folge der
modernen Wirthschaft nachweisen lassen.
Was die moderne Produktionsweise vor Allem
auszeichnet, ist die groe Erhhung der Produk-
tivkraft der Arbeit. Die Wirkung ist eine nicht minder
groe Steigerung der Produktion Massenproduk-
tion von Gebrauchsgtern. Wo bleibt dieser Reich-
thum? Oder, um gleich die Frage auf den Kern der
Sache zuzuspitzen: wo bleibt das Mehrprodukt, das
die industriellen Lohnarbeiter ber ihren eigenen,
durch ihren Lohn begrenzten Konsum hinaus pro-
duziren? Die Kapitalmagnaten mchten zehnmal
so groe Buche haben, als der Volkswitz ihnen
nachsagt, und zehnmal so viel Bedienung halten,
als sie in Wirklichkeit thun, gegenber der Masse
des jhrliche Nationalprodukts man vergegen-
wrtige sich, da ja die kapitalistische Groproduk-
tion vor Allem Massenproduktion ist wre ihr Kon-
sum immer noch wie eine Feder in der Wage. Man
wird sagen, sie exportiren den Ueberschu. Schn,
aber der auswrtige Abnehmer zahlt schlielich
auch wieder nur in Waaren. Im Welthandel spielt
das zirkulirende Metallgeld eine verschwindende
sehr groer Prozentsatz derselben auf juristische Personen, d.h.
Krperschaften aller Art (Aktiengesellschaften &c.) entfllt. So
waren in Sachsen im Jahre 1892 von 11.138 Zensiten mit ber
9.600 Mark Einkommen 5591 juristische Personen, und je hher
hinaufgegangen wird, um so mehr berwiegen diese. Bei den
Einkommen ber 300.000 Mark kamen auf 23 physische 33 ju-
ristische Personen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
43
Rolle. Je kapitalreicher ein Land, um so grer seine
Waareneinfuhr, denn die Lnder, denen es Geld
leiht, knnen zumeist die Zinsen gar nicht anders
zahlen, als in der Form von Waaren.
10
Wo also bleibt
die Waarenmenge, die die Magnaten und ihre Di-
enerschaft nicht verzehren? Wenn sie nicht doch
in der einen oder anderen Weise den Proletariern
zufiet, so mu sie eben von anderen Klassen
aufgefangen werden. Entweder steigende relative
Abnahme der Zahl der Kapitalisten und steigender
Wohlstand des Proletariats oder eine zahlreiche
Mittelklasse, das ist die einzige Alternative, die uns
die fortgesetzte Steigerung der Produktion lt.
Krisen und unproduktive Ausgaben fr Heere &c.
verschlingen viel, haben aber doch in neuerer Zeit
immer nur Bruchtheile des Gesammtmehrprodukt
absorbirt. Wollte die Arbeiterklasse darauf warten,
bis das Kapital die Mittelklassen aus der Welt
geschafft hat, so knnte sie wirklich einen laugen
Schlaf thun. Das Kapital wrde diese Klassen in
der einen Form expropriien und sie in der anderen
immer wieder neu ins Leben setzen. Nicht das Ka-
pital, die Arbeiterklasse selbst hat die Mission, die
parasitischen Elemente der Wirthschaft aufzusau-
gen.
Auf die Thatsache, da der Reichthum der mod-
ernen Nationen in steigendem Mae Reichthum
an beweglichen Gebrauchsgtern ist, haben man-
chesterliche Schriftsteller allerhand Schnfrberei
der heutigen Zustnde gesttzt. Das hat seiner Zeit
fast alle Sozialisten veranlat, in das entgegenge-
setzte Extrem zu verfallen und den gesellschaftli-
chen Reichthum nur noch als fxirten Reichthum,
sub specie des Kapitals, zu betrachten, das
allmlig zu einer mystischen Wesenheit person-
ifzirt wurde. Selbst die klarsten Kpfe verlieren ihr
gesundes Urtheil, sobald ihnen diese Vorstellung
Kapital in die Quere luft. Marx sagt einmal von
dem liberalen Oekonomen J.B. Say, er nehme sich
heraus, ber die Krisen abzuurtheilen, weil er wisse,
da die Waare Produkt sei. Heute glauben viele,
vom gesellschaftlichen Reichthum alles gesagt zu
haben, wenn sie auf die spezifsche Form des Un-
ternehmungskapitals verweisen.
Gegen den Satz in meiner Zuschrift an den Stutt-
garter Parteitag, die Zunahme des gesellschaftli-
chen Reichthums werde nicht von einer zusam-
menschrumpfenden Zahl von Kapitalmagnaten,
sondern von einer wachsenden Zahl von Kapitalis-
ten aller Grade begleitet, wirft mir ein Leitartikel der
New Yorker Volkszeitung vor, das sei, wenigstens so-
weit Amerika in Betracht komme, falsch, denn der
10 England bekommt seine ausstehenden Zinsen in Form
einer Mehreinfuhr im Werthe von zwei Milliarden Mark bezahlt;
der grte Theil davon Artikel des Massenverbrauchs.
Zensus der Vereinigten Staaten weise nach, da die
Produktion dort von einer, ihn Verhltni zu deren
Gesammtgre immer mehr zusammenschrump-
fenden Zahl von Syndikaten (Concerns) beherr-
scht werde. Was fr eine Widerlegung. Was ich von
der allgemeinen Klassengliederung erklre, glaubt
der Kritiker mit dem Hinweis auf die Gliederung
der industriellen Unternehmungen schlagen zu
knnen. Es ist als wenn Jemand sagen wollte, die
Zahl der Proletarier schrumpfe in der modernen
Gesellschaft immer mehr zusammen, denn wo
frher der einzelne Arbeiter stand, stehe heute die
Gewerkschaft.
Hinterher wird dann allerdings die Erklrung an-
gefgt, diese Zusammenfassung der Unterneh-
mungen sei die Hauptsache, ob sich nun in den Ak-
tionren eine neue Klasse von Nichtsthuern bilde,
darauf komme es nicht an.
Das ist zunchst eine Ansicht und kein Beweis
gegen die betonte Thatsache. Fr die Analyse der
Gesellschaft kommt die eine Thatsache so gut
in Betracht wie die andere. Sie kann unter einem
gewissen Gesichtspunkt die unwichtigere sein,
aber es handelt sich hier nicht darum, sondern ob
sie richtig ist oder nicht. Von der Zusammenzie-
hung der Unternehmungen, die mir wirklich nicht
ganz unbekannt war, sprach ich selbst in einem
folgenden Satze. Ich erwhne zwei Thatsachen,
und der Kritiker glaubt die Falschheit der einen zu
beweisen, indem er nur die andere fr wichtig erk-
lrt. Hoffentlich gelingt es mir, das Phantom zu zer-
stren, das ihm und Anderen den Blick trbt.
Auf den erwhnten Ausspruch hat auch noch in
Stuttgart selbst Karl Kautsky Bezug genommen
und mir entgegengehalten, wenn es wahr wre,
da die Kapitalisten zunehmen und nicht die Besit-
zlosen, dann festige sich der Kapitalismus und wir
Sozialisten kmen berhaupt nicht ans Ziel. Aber
noch sei das Wort von Marx wahr, Zunahme des Ka-
pitals bedeute auch Zunahme des Proletariats.
Das ist in einer anderen Richtung und weniger kra
das gleiche Quiproquo. Ich hatte nirgends gesagt,
da die Proletarier nicht zunehmen. Ich sprach, wo
ich die Zunahme der Kapitalisten aller Grade be-
tone, von Menschen und nicht von Unternehmern.
Aber Kautsky ist offenbar an dem Begriff Kapital
hngen geblieben und folgerte nun, relative Zu-
nahme der Kapitalisten msse relative Abnahme
des Proletariats bedeuten, das aber widerspreche
unserer Lehre. Und er hlt mir den angefhrten
Ausspruch von Marx entgegen.
Ich habe nun weiter oben schon einen Satz von
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
44
Marx berhrt, der etwas anders lautet, wie der
von Kautsky zitirte. Der Fehler Kautskys liegt in der
Identifzirung von Kapital mit Kapitalisten oder Be-
sitzenden. Ich mchte aber Kautsky hier noch auf
etwas anderes verweisen, was seine Einwendung
entkrftet. Und das ist die Entwicklung des indus-
triellen Kapitals, die Marx die organische nennt.
Wenn die Zusammensetzung des Kapitals sich de-
rart ndert, da das konstante Kapital zu- und das
variable abnimmt, dann heit in dem betreffenden
Unternehmen absolute Zunahme des Kapitals rela-
tive Abnahme des Proletariats. Das aber ist gerade
nach Marx die charakteristische Form der mod-
ernen Entwicklung. Auf die kapitalistische Gesam-
mtwirthschaft bertragen heit dies thatschlich:
absolute Zunahme des Kapitals, relative Abnahme
des Proletariats. Die durch die vernderte organis-
che Zusammensetzung des Kapitals berschssig
gewordenen Arbeiter fnden jedesmal nur in dem
Mae wieder Arbeit, als sich neues Kapital zu ihrer
Beschftigung auf dem Markte einstellt. Gerade
in dem Punkte, auf den Kautsky die Frage zuspitzt,
steht mein Ausspruch in Einklang mit der Marx-
schen Theorie. Soll die Zahl der Arbeiter zunehmen,
so mu das Kapital im Verhltni noch schnel-
ler zunehmen, ist die Konsequenz der Marxschen
Deduktion. Ich denke, Kautsky wird das ohne Wei-
teres zugeben.
Es handelt sich also bis soweit nur darum, ob das
vermehrte Kapital blos qua Unternehmungsfonds
Kapitalbesitz ist oder auch als Unternehmungsan-
theil.
Wenn nein, dann wre der erste beste Schlosser-
meister Pasewalk, der mit sechs Gehilfen und etli-
chen Lehrlingen sein Geschft betreibt, Kapitalist,
aber der Rentier Mller, der verschiedene Hundert-
tausend Mark im Koffer hat, oder dessen Schwieg-
ersohn, Ingenieur Schulze, der eine grere An-
zahl Aktien als Mitgift bekommen hat (nicht alle
Aktionre sind Nichtsthuer), wren Besitzlose. Der
Widersinn solcher Klassifkation liegt auf der Hand.
Besitz ist Besitz, ob fxirt oder beweglich. Die Aktie
ist nicht nur Kapital, sie ist sogar Kapital in seiner
vollendetsten, man knnte sagen sublimirten For-
en. Sie ist die von aller grobsinnlichen Berhrung
mit den Niedrigkeiten der Gewerbsthtigkeit befre-
ite Anweisung auf einen Antheil am Mehrprodukt
der nationalen oder Weltwirthschaft dynamis-
ches Kapital, wenn man will. Und wenn sie sammt
und sonders nur als nichtsthuende Rentiers lebten,
so wrden die wachsenden Schaaren der Aktionre
man kann heute sagen die Aktionrbataillone
schon durch ihre bloe Existenz, die Art ihres Kon-
sums und die Zahl ihrer sozialen Gefolgschaft, eine
das Wirthschaftsleben der Gesellschaft stark bee-
infussende Potenz darstellen. Die Aktie stellt in der
sozialen Stufenleiter die Zwischenglieder wieder
her, die aus der Industrie durch die Konzentration
der Betriebe als Produktionschefs ausgeschaltet
wurden.
Inde hat es mit dieser Konzentration auch seine
Bewandtni. Betrachten wir sie etwas nher.

c.) Die Betriebsklassen in der
Produktion und Ausbreitung des
gesellschaftlichen Reichthums
Fr dasjenige europische Land, das als das vorge-
schrittenste Land kapitalistischer Entwicklung gilt,
England, fehlt es an einer allgemeinen Statistik der
Betriebsklassen in der Industrie. Sie existirt nur fr
bestimmte, dem Fabrikgesetz unterstellte Produk-
tionszweige, sowie fr einzelne Lokalitten.
Was die dem Fabrikgesetz unterstellten Fabriken
und Werksttten anbetrifft, so waren in densel-
ben nach dem Fabrikinspektorenbericht fr 1896
zusammen 4.398.983 Personen beschftigt. Das
sind noch nicht ganz die Hlfte der nach dem
Zensur von 1891 als in der Industrie thtig bezeich-
neten Personen. Die Zahl des Zensus ist, ohne das
Transportgewerbe, 9.025.902. Von den berschs-
sigen 4.626.919 Personen kann man ein Viertel bis
ein Drittel auf Geschftstreibende der betreffend-
en Produktionszweige und auf einige Mittel- und
Grobetriebe rechnen, die nicht denk Fabrikgesetz
unterstehen. Bleiben rund drei Millionen Anges-
tellte und Kleinmeister in Zwergbetrieben. Die vier
Millionen dem Fabrikgesetz unterstellter Arbeiter
vertheilten sich auf zusammen 160.948 Fabriken
und Werksttten, was einen Durchschnitt von 27
bis 28 Arbeiter pro Betrieb ergiebt.
11
Theilen wir
Fabriken und Werksttten, so erhalten wir 76.279
Fabriken mit 3.743.418, und 81.669 Werksttten mit
655.565 Arbeitern, im Durchschnitt 49 Arbeiter pro
Fabrik und 8 Arbeiter pro registrirter Werksttte.
Schon die Durchschnittszahl 49 Arbeiter pro Fabrik
zeigt an, was die genauere Prfung der Tabellen des
Berichts besttigt, da mindestens zwei Drittel der
als Fabriken registrirten Betriebe zur Kategorie der
Mittelbetriebe von 6 bis 50 Arbeitern gehren, so
da hchstens 20 bis 25.000 Betriebe von 50 Ar-
beitern und darber brig bleiben, die zusammen
gegen 3 Millionen Arbeiter vertreten werden. Von
den im Transportgewerbe thtigen 1.171.990 Per-
sonen knnen bestenfalls drei Viertel als den Gro-
11 Von 1.931 registrirten Fabriken und 5.624 Werksttten
waren bei Abschlu des Berichts die Angaben noch nicht einge-
laufen. Sie wrden das Verhltni der Arbeiter pro Betrieb noch
ermigt haben.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
45
betrieben angehrig betrachtet werden. Rechnet
man diese den vorhergehenden Kategorien hinzu,
so erhalten wir im Gauzen fr das Arbeiter- und
Hilfspersonal der Grobetriebe zwischen 3,5 und 4
Millionen, denen ber 5,5 Millionen in Mittel- und
Kleinbetrieben beschftigter Personen gegenber-
stehen. Die Werkstatt der Welt ist danach noch
bei Weitem nicht in dem Grade, wie man meint, der
Groindustrie verfallen. Die gewerblichen Betriebe
zeigen vielmehr auch im britischen Reiche die
grte Mannigfaltigkeit, und keine Grenklasse
verschwindet aus der Stufenleiter.
12
Vergleichen wir mit den gewonnenen Zahlen die
der deutschen Gewerbestatistik von 1895, so fnden
wir, da die letztere im Groen und Ganzen das-
selbe Bild aufweist wie die englische. Die Groin-
dustrie nahm 1895 in Deutschland in der Produk-
tion schon im Verhltni nahezu dieselbe Stellung
ein wie in England 1891. In Preuen gehrten 1895
38 Prozent der der gewerblichen Arbeiter der
groen Industrie an. Die Entwicklung zum Gro-
betrieb hat sich dort und im brigen Deutschland
mit ungeheurer Geschwindigkeit vollzogen. Sind
verschiedene Zweige der Industrie (darunter die
Textilindustrie) hierin noch hinter England zurck,
so haben andere den englischen Stand im Durch-
schnitt erreicht (Maschinen und Werkzeuge) und
einige (die chemische Industrie, die Glasindustrie,
gewisse Zweige der graphischen Gewerbe und
wahrscheinlich auch die Elektrotechnik) ihn ber-
12 Nach England bersiedelte deutsche Arbeiter haben
mir wiederholt ihr Erstaunen ber die Zersplitterung der Be-
triebe ausgedrckt, der sie in der Holz-, Metall- &c. Verarbei-
tungsindustrie dieses Landes begegneten. Die heutigen Zahlen
der Baumwollindustrie zeigen eine nur mige Zunahme der
Konzentration seit der Zeit, wo Karl Marx schrieb.
Fr 22 Jahre einer so der technischen Umwlzung unterworfenen
Industrie keine abnorm hohe Zusammenziehung. Allerdings ver-
mehrten sich die Kraftsthle um 62 Prozent, aber die Zahl der
Spindeln ist nur wenig schneller gewachsen als die der beschft-
igten Arbeiter. Von diesen zeigen von 1870 ab die erwachsenen
mnnlichen Arbeiter grere Zunahme als die Frauen und Kind-
er. (Vgl. Kapital, Bd. I, 4. Auf., S. 400 und Statistical Abstract for
the United Kingdom from 1878 to 1892) In den anderen Zweigen
der Textilindustrie ist die Konzentrirung noch geringer gewesen.
So vermehrten sich von 1870 bis 1890 die Wollen- und Kammgar-
nfabriken von 2.459 auf 2.546, die darin beschftigten Arbeiter
von 284.687 auf 297.058, d.h. von 95 auf 117 Arbeiter pro Fabrik.
Hier vermehrten sich im Gegensatz zur Baumwollindustrie die
Spindeln sehr viel schneller als die Sthle, welche letzteren mit
112.794 aus 129.222 eine Steigernng aufweisen, die hinter der der
beschftigten Arbeiter zurckbleibt, so da nur von Konzentra-
tion der Spinnerei gesprochen werden kann.
Der Fabrikinspektoren-Bericht fr 1896 giebt die Zahl der Fab-
riken der gesammten Textilindustrie Grobritanniens auf 9.891
an, die 7.900 Unternehmungen gehrten und 1.077.687 Arbeiter
beschftigten, gegen 5.968 Fabriken in 1870 mit 718.051 Arbeiter
eine Verdichtung von 120,3 auf 136,4 Arbeiter pro Unterneh-
mung.
holt. Die groe Masse der gewerblich thtigen
Personen gehrt jedoch auch in Deutschland noch
den kleinen und mittleren Betrieben an. Von 10,25
Millionen gewerblich thtiger Personen entfelen
1895 etwas ber 3 Millionen auf Grobetriebe 2,5
Millionen auf Mittelbetriebe (6 bis 50 Personen)
und 4,75 Millionen auf Kleinbetriebe. Handwerks-
meister wurden noch 1,25 Million gezhlt. In 5 Gew-
erben war ihre Zahl gegen 1895 absolut und relativ
(zum Bevlkerungszuwach), in 9 nur absolut gestie-
gen und in 11 absolut und relativ zurckgegangen.
13
In Frankreich steht die Industrie noch hinter der
Landwirthschaft quantitativ an Umfang zurck; sie
reprsentirte uach dem Zensus vom 17. April 1894
nur 25,9 Prozent der Bevlkerung, die Landwirth-
schaft nahezu doppelt so viel, nmlich 47,3 Prozent.
Ein hnliches Verhltni zeigt Oesterreich, wo auf
die Landwirthschaft 55,9 Prozent, auf die Industrie
25,8 Prozent der Bevlkerung kommen. In Frankre-
ich stehen in der Industrie 1 Million Selbstndige
gegen 3,3 Millionen Angestellter, in Oesterreich
sechshunderttausend Selbstndige gegen 2,25
Millionen Arbeiter und Tagelhner. Auch hier ist
das Verhltni ziemlich das Gleiche. Beide Lnder
weisen eine Reihe hoch entwickelter Industrien
auf (Textilindustrie, Berg- und Httenbau &c.), die
in Bezug auf die Betriebsgre es mit den vorge-
schrittensten Lndern aufnehmen, aber in der Na-
tionalwirthschaft erst Partialerscheinungen sind.
Die Schweiz hat auf 127.000 Selbstndige 400.000
Arbeiter in der Industrie. Die Vereinigten Staaten
von Amerika, von denen der erwhnte Mitarbeiter
der New Yorker Volkszeitung sagt, sie seien das am
meisten kapitalistisch entwickelte Land der Welt,
hatten zwar nach dem Zensus von 1890 in der In-
dustrie einen verhltnimig hohen Durchschnitt
an Arbeitern pro Betrieb, nmlich 3,5 Millionen Ar-
beiter auf 355.415 gewerbliche Betriebe, d.h. Also 10
: 1. Doch fehlen hier eben, wie in England, alle Haus-
und Zwergbetriebe. Nimmt man die Zahlen der
preuischen Gewerbestatistik von oben abwrts, so
erhlt man fast genau dieselbe Durchschnittszahl
wie die des amerikanischen Zensus. Und betrachtet
man im Statistical Abstract der Vereinigten Staaten
das Verzeichni der beim Zensus aufgenommene
Industrien nher, so stt man auf eine Anzahl von
Fabrikationszweige mit fnf und weniger Arbeitern
pro Betrieb im Durchschnitt. So gleich auf der er-
sten Seite, nach 910 Fabriken landwirthschaftlicher
Gerthe mit 30.723 Arbeitern, 35 Munitionsfabriken
mit 1.993 Arbeitern und 251 Fabriken knstlicher
Federn und Blumen mit 3.638 59 Fabriken knstli-
cher Glieder mit 154, und 581 Segeltuch- und Zelt-
13 Vgl. R. Calwer, Die Entwicklung des Handwerks, Neue
Zeit, XV, 2, S. 597.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
46
dachfabriken mit 2.873 Arbeitern.
Wenn der unablssige Fortschritt der Technik und
Zentralisation der Betriebe in einer zunehmenden
Zahl von Industriezweigen eine Wahrheit ist, deren
Bedeutung sich heute kaum noch verbohrte Reak-
tionre verschweigen, so ist es eine nicht minder
feststehende Wahrheit, da in einer ganzen Reihe
von Gewerbwzweigen kleinere und Mittelbetriebe
sich neben Grobetrieben durchaus lebensfhig
erweisen. Es giebt auch in der Industrie keine En-
twicklung nach einer fr alle Gewerbe gleichmig
geltenden Schablone. Durchaus routinemig, be-
trienene Geschfte verbleiben der Klein- und Mit-
telindustrie, whrend Zweige des Kunstgewerbes,
die man den Kleinbetrieben gesichert glaubt, eines
schnen Tages rettungslos der Groindustrie an-
heimfallen. Aehnlich mit der Haus- und Zwischen-
meister-Industrie. Im Kanton Zrich ging lngere
Zeit die Hausweberei in der Seidenindustrie zurck,
seit 1891 bis 1897 aber haben sich die Hausweber
von 24.708 auf 27.800 vermehrt, whrend sich die
Arbeiter und Angestellten in den mechanischen
Seidenwebereien blos von 11.840 auf 14.550 ver-
mehrten. Ob diese Zunahme der Hausweber als
eine wirthschaftlich erfreuliche Erscheinung zu
begren ist, ist eine andere Frage, es handelt sich
hier vorerst nur um die Feststellung der Thatsache
und nichts weiter.
Fr den Fortbestand und die Erneuerung der
kleinen und Mittelbetriebe sind eine Reihe von
Umstnden bestimmend, die sich in drei Gruppen
eintheilen lassen.
Zunchst eignen sich eine Anzahl Gewerbe oder
Gewerbszweige nahezu ebenso gut fr den klein-
en und mittleren wie fr den groen Betrieb, und
sind die Vortheile, die der letztere vor den ersteren
voraus hat, nicht so bedeutend, als da sie nicht
durch gewisse, dem kleineren Betrieb von Hause
aus eigene Vortheile aufgewogen werden knnt-
en. Es trifft dies bekanntlich unter Anderem fr
verschiedene Zweige der Holz-, Leder- und Metall-
bearbeitung zu. Oder es fndet eine Arbeitstheilung
derart statt, da die Groindustrie Halb- und Drei-
Viertelsfabrikate liefert, die in kleineren Betrieben
marktfertig gemacht werden.
Zweitens spricht in vielen Fllen die Art und Weise,
wie das Produkt dem Konsumenten zugnglich
gemacht werden mu, zu Gunsten der Herstellung
im kleineren Betrieb, wie dies sich am deutlichsten
in der Bckerei zeigt. Kme es nur auf die Technik an,
so wre die Bckerei lngst von der Groindustrie
monopolisirt, denn da sie von dieser mit groem
Erfolg betrieben werden kann, beweisen die vielen,
guten Proft abwerfenden Brotfabriken.
Aber trotz oder neben ihnen und den Kuchen-
fabriken, die sich ebenfalls allmlig einen Markt
erobern, behauptet sich die Klein- und Mittelbck-
erei durch die Vortheile, welche der unmittelbare
Verkehr mit den Konsumenten darbietet. Soweit
die Bckermeister nur mit der kapitalistischen Un-
ternehmung zu rechnen haben, sind sie ihrer Haut
noch fr eine ziemliche Weile sicher. Ihre Zunahme
seit 1882 hat zwar mit dem Bevlkerungszuwachs
nicht Schritt gehalten, ist aber immer noch der
Rede werth (77.609 gegen 74.283).
Aber die Bckerei ist nur ein drastisches Beispiel.
Fr eine ganze Reihe Gewerbe, namentlich sol-
che, wo produktive und Dienste leistende Arbeit
sich mischen, gilt das Gleiche. Es sei hier das Huf-
schmied- und Stellmachergewerbe genannt. Der
amerikanische Zensus zeigt 28.000 Hufschmiede-
und Stellmacherbetriebe mit im Ganzen 50.867
Personen, davon gerade die Hlfte Selbstndige,
die deutsche Berufsstatistik 62.722 Grob- und Huf-
schmiedemeister, und es wird wohl noch eine gute
Weile dauern, bis der durch Dampf- &c. Kraft getrie-
bene Selbstfahrer ihnen das Lebenslicht ausblst,
um neuen Kleinwerksttten Leben einzuhauchen,
wie dies bekanntlich das Fahrrad gethan hat. Aehn-
lich in der Schneiderei, Schuhmacherei, Sattlerei,
Tischlerei, Tapeziergewerbe, Uhrmacherei &c., wo
Kundengeschft (und in verschiedenem Grade
Reparatur) und Kleinhandel selbstndige Existen-
zen am Leben erhlt, von denen freilich viele, aber
bei Weitem nicht alle, nur proletarische Einkom-
men reprsentiren.
Zum Letzten, aber nicht zum Wenigsten ist es der
Grobetrieb selbst, der die kleineren und mittleren
Betriebe heckt, theils durch massenhafte Herstel-
lung und entsprechende Verbilligung der Arbe-
itsmaterialien (Hilfsstoffe, Halbfabrikate), theils
durch Abstoung von Kapital auf der einen und
Freisetzung von Arbeitern auf der anderen Seite.
In groen und kleinen Posten treten immer wied-
er neue Kapitale Verwerthung suchend auf den
Markt, dessen Aufnahmefhigkeit fr neue Artikel
mit den Reichthum der Gesellschaft stetig wchst.
Hier spielen die frher erwhnten Aktionre keine
geringe Rolle.
Von der Handvoll Millionre knnte der Markt, auch
wenn die Hand einige Tausend Finger zhlte, in
der That nicht leben. Aber die Hunderttausende
von Reichen und Wohlhabenden sprechen schon
ein Wort mit. Fast alle Luxusartikel dieser Schichten
nun werden im Anfang, und sehr viele auch spter-
hin, in kleinen und Mittelbetrieben angefertigt,
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
47
die brigens auch recht kapitalistische Betriebe
sein knnen, je nachdem sie theures Material ve-
rarbeiten und kostspielige Maschinen anwenden
(Juwelenfabrikation, Feinmetallverarbeitung, Kun-
stdruckerei). Spter erst sorgt der Grobetrieb, so-
weit er die betreffenden Artikel nicht selbst bern-
immt, durch Verbilligung des Arbeitsmaterials fr
die Demokratisirung des einen oder anderen
neuen Luxus.
So stellt sich im Ganzen, trotz fortgesetzter Wand-
lungen in der Gruppirung der Industrien und der
inneren Verfassung der Betriebe, das Bild heute so
da, als ob nicht der Grobetrieb bestndig kleine
und Mittelbetriebe aufsaugte, sondern als ob er
lediglich neben ihnen aufkme. Nur die Zwergbe-
triebe gehen absolut und relativ zurck. Was aber
die Klein- und Mittelbetriebe anbetrifft, so nehmen
auch sie zu, wie dies fr Deutschland aus folgen-
den Zahlen der Gehilfenbetriebe hervorgeht. Es
reprsentirten Arbeiter:
1882 1895 Zunahme
Kleinbetriebe 2.457.950 3.056.318 21,3%
(1-5 Personen)
Kleine Mittelbetriebe 500.097 833.400 66,6%
(6-10 Personen)
Grere Mittelbetriebe 891.623 1.620.848 81,8%
(11-50 Personen)
Die Bevlkerung aber vermehrte sich in der gleichen
Periode nur um 13,5 Prozent.
Wenn also in dem behandelten Zeitraum der Gro-
betrieb seine Armee noch strker um 88,7 Prozent
vermehrte, so ist das nur in Einzelfllen mit Auf-
saugnng der kleinen Geschfte gleichbedeutend
gewesen. Thatschlich fndet in vielen Fllen nicht
einmal oder auch nicht mehr Konkurrenz zwis-
chen Gro- und Kleinbetrieb statt (man denke an
die groen Maschinen- und Brckenbauwerke).
Das Beispiel der Textilindustrie, das in unserer Lit-
eratur mit Vorliebe angefhrt wird, ist in vieler Hin-
sicht trgerisch. Die Steigerung der Produktivitt,
welche der mechanische Spinnstuhl gegenber
der alten Spindel darstellte, ist nur vereinzelt wie-
derholt worden. Sehr viele Grobetriebe sind den
Kleinbetrieben oder Mittelbetrieben nicht durch
die Produktivitt der angewandten Arbeit, sondern
lediglich durch die Gre der Unternehmung
berlegen (Schiffsbauwerke), und lassen deren
Geschftssphre ganz oder zum groen Theil un-
berhrt. Wer da hrt, da Preuen im Jahre 1895
nahezu doppelt soviel Arbeiter in Grobetrieben
beschftigt sah, wie 1882, da diese 1882 erst 28,4
Prozent, 1895 aber schon 38,0 Prozent der gesam-
mten gewerblich thtigen Arbeiterschaft vertraten,
der kann sich leicht einbilden, da der Kleinbetrieb
in der That bald eine Sache der Vergangenheit
sein wird und seine Rolle in der Wirthschaft aus-
gespielt hat. Die angefhrten Zahlen zeigen, da
die sprunghafte Ausbreitung und Ausdehnung der
Grobetriebe nur eine Seite der wirthschaftlichen
Entwicklung darstellt.
Wie in der Industrie, so im Handel. Trotz des Auf-
schieens der groen Waarenhuser halten sich
sowohl die mittleren wie die kleineren Handels-
geschfte. Es kann sich hier natrlich nicht dar-
um handeln, das parasitische Element im Handel,
beziehungsweise des sogenannten Zwischenhan-
dels zu bestreiten. Immerhin mu bemerkt werden,
da auch in dieser Hinsicht viel Uebertreibung un-
terluft. Die Groproduktion und der sich stetig
steigernde Weltverkehr werfen immer grere
Mengen von Gebrauchsgtern auf den Markt, die
in irgend einer Weise den Konsumenten zugefhrt
sein wollen. Das dies mit weniger Arbeits- und Kos-
tenaufwand geschehen knnte als durch den der-
zeitigen Zwischenhandel, wer wollte das leugnen?
Aber solange es nicht geschieht, wird dieser auch
leben. Und wie es Illusion ist, von der Groindus-
trie zu erwarten, da sie in absehbarer Zeit die
kleinen und Mittelbetriebe bis auf einen relativ un-
bedeutenden Rest aufsaugen wird, so ist es auch
utopisch, von den kapitalistischen Waarenhusern
eine nennenswerthe Aufsaugung der mittleren
und kleinen Lden zu erwarten. Sie schdigen ein-
zelne Geschfte und bringen hier und da zeitweise
den ganzen Kleinhandel in Verwirrung. Aber nach
einer Weile fndet dieser doch einen Weg, mit den
Groen zu konkurriren und alle Vortheile auszu-
nutzen, die rtliche Beziehungen ihm bieten. Neue
Spezialisirungen und neue Kombinirung von Ge-
schften bilden sich aus, neue Formen und Meth-
oden des Geschftsbetriebs. Das kapitalistische
Waarenhaus ist vorlufg weit mehr ein Produkt
der groen Zunahme des Waarenreichthums als ein
Werkzeug der Vernichtung des parasitischen Klein-
handels, hat mehr daraufhin gewirkt, diesen aus
seinem Schlendrian aufzurtteln und ihm gewisse
monopolistische Gepfogenheiten abzugewhueu,
als ihn auszurotten. Die Zahl der Ladengeschfte
ist in stetem Wachsen, sie stieg in England zwis-
chen 1875 und 1886 von 295.000 auf 366.000. Noch
mehr steigt die Zahl der im Handel thtigen Per-
sonen. Da die englische Statistik von 1891 in dieser
Hinsicht nach anderen Prinzipien aufgenommen
wurde als die von 1881
14
, mgen hier die Zahlen der
preuischen Statistik folgen.
14 Soweit aus ihr ersichtlich, zeigt sie eine Vermehrung
von ber 50 Prozent in der letzten Dekade.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
48
Es waren in Preuen im Handel und Verkehr (ohne
Eisenbahnen und Post) Personen thtig:
2 oder weniger Gehilfen 411.509 467.656 13,6%
3-5 Gehilfen 176.867 342.112 93,4%
6-50 Gehilfen 157.328 303.078 92,6%
51 oder mehr Gehilfen 25.629 62.056 142,2%
Verhltnimig ist der Zuwachs am grten in
den Grobetrieben, die aber nicht vielmehr als 5
Prozent des Ganzen vertreten. Nicht die Groen
machen den Kleinen die mrderischste Konkur-
renz, diese letztere besorgen das Geschft gegen-
seitig nach Mglichkeit. Aber im Verhltni bleiben
doch nur wenig Leichen. Und unbeschdigt bleibt
in ihrem Aufbau die Stufenleiter der Betriebe. Der
kleine Mittelbetrieb zeigt die strkste Zunahme.
Kommen wir schlielich zur Landwirthschaft, so
stoen wir, hinsichtlich der Grenverhltnisse
der Betriebe, zur Zeit berall in Europa und auch
theilweise schon in Amerika auf eine Bewegung,
die anscheinend Allem widerspricht, was die sozial-
istische Theorie bisher voraussetzte. Industrie und
Handel zeigten nur eine langsamere Bewegung
aufwrts zum Grobetrieb als angenommen, die
Landwirthschaft aber zeigt entweder Stillstand
oder direkt Rckgang des Grenumfangs der Be-
triebe.
Was zunchst Deutschland anbetrifft, so zeigt die
1895 aufgenommene Betriebszhlung gegenber
1882 die relativ strkste Zunahme in der Gruppe
des buerlichen Mittelbetriebs (5 bis 20 Hektaren),
nmlich um nahezu 8 Prozent, und noch strker
ist der Zuwachs der von ihm besetzten Boden-
fche, nmlich rund 9 Prozent. Der ihm nach unten
zunchst folgende buerliche Kleinbetrieb (2 bis 5
Hektaren) weist die nchst starke Zunahme auf: 3,5
Prozent Wachsthum der Betriebe und 8 Prozent Zu-
nahme der Bodenfche. Die Zwergbetriebe (unter
2 Hektaren) haben eine Zunahme von 5,8 Prozent
und die von ihnen besetzte Flche um 12 Prozent,
doch weist der landwirthschaftlich benutzte Theil
dieser Flche einen Rckgang von nahezu 1 Prozent
auf. Eine Zunahme um nicht ganz 1 Prozent, die zu-
dem vllig auf die Forstwirthschaften entfllt, zei-
gen die zum Theil schon kapitalistischen grobu-
erlichen Betriebe (20 bis 100 Hektaren), und eine
solche um noch nicht 1/3 Prozent die Grobetriebe
(mehr als 100 Hektaren), von denen das Gleiche
zutrifft.
Hier die betreffenden Zahlen fr 1895:
Landwirtschaftlich
Betrieb Zahl d. Betrieb benutzte Flche Gesamtfche
Zwergbetrieb 3.236.367 1.808.444 2.415.414
(bis 2 ha)
Kleinbuerliche 1.016.318 3.285.981 4.142.071
(25 ha)
Mittelbuerliche 998.804 9.721.875 12.537.660
(520 ha)
Grobuerliche 281.767 9.869.837 13.157.201
(20100 ha)
Zwergbetrieb 25.061 8.831.801 11.031.896
(mehr als 100 ha)
Ueber zwei Drittel der Gesammtfche entfallen
auf die drei Kategorien der buerlichen Wirth-
schaften, etwa ein Viertel auf die Grobetriebe. In
Preuen ist das Verhltni der buerlichen Betriebe
noch gnstiger, sie halten dort nahezu drei Viertel
der landwirthschaftlichen Bodenfche besetzt,
22.875.000 von 32.591.000 Hektaren.
Wenden wir uns von Preuen zum benachbarten
Holland, so fnden wir:
Hier ist der Grobetrieb direkt zurckgegangen,
und der kleinbuerliche Mittelbetrieb hat sich er-
heblich vermehrt.
15
15 Vergl. W.H. Vliegen, Das Agrarprogramm der niederln-
dischen Sozialdemokratie, Neue Zeit, XVII, 1, S. 75 ff.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
49
In Belgien ist nach Vandervelde
16
sowohl der Grund-
besitz wie der Bodenbetrieb einer fortgesetzten
Dezentralisation unterworfen. Die letzte allge-
meine Statistik weist eine Zunahme der Zahl der
Grundbesitzer von 201.226 im Jahre 1846 zu 293.524
im Jahre 1880, eine solche der Bodenpchter von
371.320 auf 616.872 auf. Die gesammte landwirth-
schaftlich bebaute Flche Belgiens belief sich 1880
auf nicht ganz 2 Millionen Hektaren, wovon ber
ein Drittel von den Eigenthmern bewirthet wurde.
Die Parzellenwirthschaft erinnert da schon an chi-
nesische Agrarverhltnisse.
Frankreich hatte im Jahre 1882 landwirthschaftli-
che Betriebe:
Auf die Betriebe zwischen 40 bis 100 Hektaren ka-
men rund 14 Millionen, auf die ber 200 Hektaren
rund 8 Millionen Hektaren, so da im Ganzen der
Grobetrieb zwischen ein Fnftel bis ein Sechstel
der landwirthschaftlich bebauten Flche vertrat.
Die kleinere, mittlere und Grobauernwirthschaft
bedeckt fast drei Viertel des franzsischen Bodens.
Von 1862 bis 1882 hatten sich die Betriebe von 5
bis 10 Hektaren um 24 Prozent, die zwischen 10
und 40 Hektaren um 14,28 Prozent vermehrt. Die
Agrarstatistik von 1892 weist eine Zunahme der
Gesammtzahl der Betriebe um 30,000, aber eine
Abnahme der zuletzt angefhrten Kategorien um
33.000 auf, was eine weitere Zerstckelung der
Bodenwirthschaften anzeigt.
Wie aber steht es in England, dem klassischen
Lande des Grogrundbesitzes und der kapitalis-
tischen Bodenwirthschaft? Man kennt die Liste
der Mammuth-Landlords, die von Zeit zu Zeit zur
Veranschaulichung der Konzentration des Grund-
besitzes in England durch die Presse geht, und man
kennt auch die Stelle im Kapital, wo Marx sagt, die
Behauptung John Brights, da 150 Grundbesitzer
die Hlfte des britischen und 12 die Hlfte des
schottischen Bodens eignen, sei nicht widerlegt
worden (Kapital, I, 4. Auf., S. 615). Nun, monopolis-
tisch zentralisirt, wie der Boden Englands ist, ist er
es doch nicht in dem Mae, wie John Bright meinte.
Nach Brodricks English Land and English Landlords
waren 1876 von 33 Millionen Acres in Domesday
Book eingetragenen Bodens in England und Wales
rund 14 Millionen Eigenthum von zusammen 1.704
Grundbesitzern mit je 3.000 Acres (1.200 Hektar)
und darber. Die restlichen 19 Millionen Acres ver-
theilten sich zwischen rund 150.000 Eigenthmer
von 1 Acres und darber und eine Unmasse Ei-
genthmer von kleinen Landfetzen. Mulhall gab
1892 fr das ganze Vereinigte Knigreich die Zahl
der Eigenthmer von mehr als 10 Acres Boden
16 Der Agrarsozialismus in Belgien, Neue Zeit, XV, 1, S. 752.
(zusammen 10/11 des ganzen Areals) auf 176.520
an. Wie wird nun dieser Boden bewirthet? Hier die
Zahlen von 1885 und 1895 fr Grobritannien (Eng-
land mit Wales und Schottland, aber ohne Irland)
wobei des bequemeren Vergleichs wegen die Be-
triebsgren, soweit es sich in die Klassifkation
handelt, in Hektaren umgerechnet sind.
17
Es wur-
den gezhlt:
Auch hier also eine Abnahme der groen und ganz
groen und eine Zunahme der klein- und mittel-
buerlichen Betriebe.
Die Betriebszahlen sagen uns inde noch nichts
ber das bewirthete Areal. Ergnzen wir sie daher
durch die Zahlen der auf die verschiedenen Betrieb-
sklassen fallenden Bodenfchen. Sie zeigen ein
geradezu verblffendes Bild. Es kamen in Grobri-
tannien im Jahre 1895 auf:

17 Nach dem Verhltni von 1 Acre 40 Ar, was nicht ganz
genau stimmt, aber fr den Zweck der Vergleichung zulssig er-
scheint. Die Zahlen sind dem Blaubuch ber Agricultural Hold-
ings entnommen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
50
Es sind danach gerade 27 bis 28 Prozent der land-
wirthschaftlich benutzten Flche Grobritan-
niens eigentlicher Grobetrieb und nur 2,46 Pro-
zent fallen auf Riesenbetriebe. Dagegen kommen
ber 66 Prozent auf mittel- und grobuerliche
Wirthschaften. Das Verhltni ist in Grobritan-
nien der buerlichen Wirthschaft (wobei allerdings
der schon kapitalistischen grobuerliche Betrieb
berwiegt) noch gnstiger als der Durchschnitt in
Deutschland. Selbst im eigentlichen England um-
fassen die Betriebe zwischen 5 und 120 Hektaren
64 Prozent der bewirtheten Flche, und kommen
erst rund 13 Prozent der Flche auf Betriebe von
ber 200 Hektaren. In Wales sind, von Zwergbetrie-
ben ganz abgesehen, 92 Prozent, in Schottland 72
Prozent der Wirthschaften buerliche Betriebe von
zwischen 2 und 120 Hektaren.
Von der bebauten Flche wurden 61.014 Betriebe mit
4,6 Millionen Acres Land von ihren Eigenthmern
selbst bewirthet, 19,607 Betriebe wirtheten auf
theils eigenem und theils Pachtland, und 439.405
Betriebe nur auf gepachtetem Land. Da in Irland
der Kleinbauern- beziehungsweise Theilpchter-
stand vllig berwiegt, ist bekannt. Das Gleiche gilt
von Italien.
Nach alledem kann es keinem Zweifel unterstehen,
da im ganzen westlichen Europa, wie brigens
auch in den stlichen Staaten der amerikanischen
Union berall der kleine und mittlere Betrieb in
der Landwirthschaft wchst und der groe oder
Riesenbetrieb zurckgeht. Da die mittleren Be-
triebe oft sehr ausgeprgt kapitalistische Betriebe
sind, untersteht keinem Zweifel. Die Konzentration
der Betriebe vollzieht sich da nicht in der Form, da
ein immer greres Flchengebiet der einzelnen
Wirthschaft einverleibt wird, wie das Marx vor sich
sah (vergl. Kapital, I, 4. Auf., S. 643, Note), sondern
lediglich in der Form der Verdichtung der Wirth-
schaft, Uebergang zu Kulturen, die mehr Arbeit
pro Flcheneinheit erfordern, oder zu qualifzirter
Viehwirthschaft. Da dies in hohem Grade (nicht
ausschlielich) Resultat der landwirthschaftlichen
Konkurrenz der berseeischen und osteuropis-
chen Agrarstaaten oder Agrarterritorien ist, ist be-
kannt. Und ebenso, da diese noch eine gute Weile
im Stande sein werden, Korn und eine Reihe an-
derer Bodenprodukte zu so billigen Preisen auf den
europischen Markt zu bringen, so da eine wesen-
tliche Verschiebung der Entwicklungsfaktoren von
dieser Seite aus nicht zu erwarten ist.
Mgen also auch die Tabellen der Einkommen-
statistik der vorgeschrittenen Industrielnder zum
Theil die Beweglichkeit und damit zugleich die
Flchtigkeit und Unsicherheit des Kapitals in der
modernen Wirthschaft registriren, mgen auch
die da verzeichneten Einkommen oder Vermgen
in wachsendem Verhltni papierene Gren sein,
die ein krftig blasender Wind in der That leicht
hinwegwehen knnte, so stehen diese Einkom-
mensreihen doch in keinem grundstzlichen Ge-
gensatz zu der Rangordnung der Wirthschaftsein-
heiten in Industrie, Handel und Landwirthschaft.
Einkommensskala und Betriebsskala zeigen in ihrer
Gliederung einen ziemlich ausgeprgten Parallelis-
mus, besonders soweit die Mittelglieder in Betra-
cht kommen. Wir sehen diese nirgends abnehmen,
vielmehr fast berall sich erheblich ausdehnen. Was
ihnen hier von oben abgenommen wird, ergnzen
sie durch Zuzug von unten her, und fr das, was
dort aus ihren Reihen nach unten fllt, erhalten sie
von oben her Ersatz. Wenig der Zusammenbruch
der modernen Gesellschaft vom Schwinden der
Mittelglieder zwischen der Spitze und dem Boden
der sozialen Pyramide abhngt, wenn er bedingt
ist durch die Aufsaugung dieser Mittelglieder von
den Extremen ber und unter ihnen, dann ist er in
England, Deutschland, Frankreich heute seiner Ver-
wirklichung nicht nher wie zu irgend einer frh-
eren Epoche im neunzehnten Jahrhundert.
Aber ein Gebude kann sich uerlich als un-
verndert baufest darstellen und doch baufllig
sein, wenn die Steine selbst oder bedeutende La-
gen von Steinen morsch geworden. Die Soliditt
eines Geschftshauses bewhrt sich in kritischen
Zeitlufen, es bleibt uns daher zu untersuchen, wie
es mit den Wirthschaftskrisen steht, die der mod-
ernen Produktionsordnung eigen sind, und welche
Aeuerungen und Rckwirkungen in der nheren
Zukunft von ihnen zu gewrtigen sind.

d) Die Krisen und die Anpas-
sungsmglichkeiten der modernen
Wirthschaft
Die widerspruchsvolle Bewegung der kapitalis-
tischen Gesellschaft macht sich dem praktischen
Bourgeois am schlagendsten fhlbar in den Wech-
selfllen des periodischen Zyklus, den die moderne
Industrie durchluft, und deren Gipfelpunkt die
allgemeine Krise.
Marx, Vorwort zur zweiten Auslage des Kapital
Ueber die wirthschaftlichen Krisen des mod-
ernen Gesellschaftskrpers, ihre Ursachen und
ihre Heilung, ist kaum weniger hei gestrit-
ten worden, als ber die pathologischen Krisen
bezw. die Krankheitszustnde des menschlichen
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
51
Krpers. Wer Lust an Vergleichen hat, wird auch mit
Leichtigkeit Vergleichspunkte fnden fr Parallelen
zwischen den verschiedenartigen Theorien, die hin-
sichtlich beider Erscheinungen aufgestellt worden
sind. Er wird z.B. in den Parteigngern des an J.B. Say
anknpfenden extremen wirthschaftlichen Liber-
alismus, der die Geschftskrisen lediglich als Selb-
stheilungsproze des wirthschaftlichen Organis-
mus betrachtet, die nchsten Geistesverwandten
der Anhnger der sogenannten Naturheilmethode
erblicken, und wird die verschiedenen Theorien, die
bei menschlichen Krankheiten eingreifende rztli-
che Thtigkeit nach bestimmten Gesichtspunkten
befrworten (symptomatisches Heilverfahren,
konstitutionelle Behandlung &c.) in Beziehung
setzen zu den verschiedenen Sozialtheorien, die
allerlei staatliches Eingreifen gegenber den Ur-
sachen und Aeuerungen der Wirthschaftskrisen
fr geboten erklren. Wenn er jedoch dazu berge-
ht, die Vertreter der hben und drben aufges-
tellten Systeme genauer zu betrachten, so wird er
die merkwrdige Beobachtung machen, da es mit
der Einheitlichkeit der Denkrichtung, die geniale
Geschichtspsychologeu den Menschen nachsagen,
oft recht bel bestellt ist, da sehr weitgehender
Glaube an approbirte Medizinrzte und ihre Kunst
sich mit starrem wirthschaftlichem Manchester-
thum ganz gut vertrgt und ebenso vice versa.
Die in sozialistischen Kreisen populrste Erklrung
der Wirthschaftskrisen ist ihre Ableitung aus der
Unterkonsumtion. Dieser Auffassung ist jedoch
Friedrich Engels wiederholt scharf entgegenge-
treten. Am schroffsten wohl im dritten Abschnitt
des dritten Kapitels der Streitschrift wider Dhring,
wo Engels sagt, die Unterkonsumtion der Klasse sei
wohl auch eine Vorbedingung der Krisen, erklre
aber ebensowenig das heutige Dasein wie die frh-
ere Abwesenheit derselben. Engels exemplifzirt
dabei auf die Verhltnisse der englischen Baum-
wollindustrie im Jahre 1877 und erklrt es fr ein
starkes Stck, Angesichts ihrer die jetzige totale
Absatzstockung der Baumwollgarne und Gewebe
zu erklren aus der Unterkonsumtion der englis-
chen Massen und nicht aus der Ueberproduktion
der englischen Baumwollfabrikanten (3. Aufage,
S. 308/309).
18
Aber auch Marx selbst hat sich gele-
gentlich sehr scharf gegen die Ableitung der Krisen
aus der Unterkonsumtion ausgesprochen. Es ist
eine reine Tautologie, heit es im zweite Bande
des Kapital, zu sagen, da die Krisen aus Mangel
18 In einer Note dazu bemerkt Engels noch: Die Erklrung
der Krisen aus Unterkonsumtion rhrt von Sismondi her, und
hatte bei ihm noch einen gewissen Sinn. Von Sismondi habe
Rodbertus sie entlehnt und von diesem Dhring sie abgeschrie-
ben. Auch im Vorwort zum Elend der Philosophie polemisirt En-
gels in hnlicher Weise gegen die Rodbertussche Krisentheorie.
an zahlungsfhigen Konsumente hervorgehen.
Wolle man dieser Tautologie einen Schein tieferer
Begrndung dadurch geben, da man sage, die Arbe-
iterklasse erhalte einen zu geringen Theil ihres ei-
genen Produkts, und dem Uebelstand werde mith-
in abgeholfen, sobald sie greren Antheil daran
empfngt, so sei nur zu bemerken, da die Krisen
jedesmal gerade vorbereitet werden durch eine Pe-
riode, worin der Arbeitslohn allgemein steigt und
die Arbeiterklasse realiter greren Antheil an dem
fr Konsumtion bestimmten Theile des jhrlichen
Produkts erhlt. Es scheine also, da die kapitalis-
tische Produktion vom guten oder bsen Willen
unabhngige Bedingungen einschliet, die jene
relative Prosperitt der Arbeiterklasse nur momen-
tan zulassen, und zwar immer nur als Sturmvgel
einer Krise (a.a.O., S. 406/407). Wozu Engels in einer
Funote hinzusetzt: Ad notam fr Anhnger der
Rodbertusschen Krisentheorie.
In ziemlichem Widerspruch gegen alle diese Stze
steht eine Stelle im zweiten Theile des dritten
Bandes des Kapital. Dort sagt nmlich Marx von
den Krisen: Der letzte Grund aller wirthschaftli-
chen Krisen bleibt immer die Armuth und Kon-
sumtionsbeschrnkung der Massen gegenber
dem Triebe der kapitalistischen Produktion, die
Produktivkrfte so zu entwickeln, als ob nur die ab-
solute Konsumonsfhigkeit der Gesellschaft ihre
Grenze bilde (a.a.O., S. 21). Das ist nicht sonderlich
von der Rodbertusschen Krisentheorie verschieden,
denn auch bei Rodbertus werden die Krisen nicht
schlechtweg aus der Unterkonsumtion der Massen
abgeleitet, sondern, wie im Vorstehenden, aus dies-
er in Verbindung mit der steigenden Produktivitt
der Arbeit. An der zitirten Stelle bei Marx aber wird
die Unterkonsumtion der Massen sogar ins Gegen-
satz zur Produktionsanarchie Miverhltni der
Produktion in den verschiedenen Zweigen und Pre-
iswechsel, die zeitweilige allgemeine Stockungen
hervorrufen als der letzte Grund aller wirklichen
Krisen hervorgehoben.
Soweit hier ein wesentlicher Unterschied von der
Auffassung vorliegt, wie sie in dem weiter oben
gegebenen Zitat aus dem zweiten Bande zum Aus-
druck kommt, wird man die Erklrung dafr in der
sehr verschiedenen Entstehungszeit der beiden
Satzstcke zu suchen haben. Es liegt ein Zeitraum
von nicht weniger als dreizehn bis vierzehn Jahren
zwischen ihnen, und zwar ist der Satz aus dem drit-
ten Bande des Kapital der ltere. Er ist schon 1864
oder 1865 niedergeschrieben worden, der aus dem
zweiten Bande dagegen jedenfalls spter als 1878
(vergl. darber die Angaben von Engels im Vorwort
zum zweiten Bande des Kapital). Ueberhaupt en-
thlt der zweite Band die sptesten und reifsten
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
52
Frchte der Marxschen Forschungsarbeit.
An einer anderen Stelle eben dieses zweiten
Bandes, die schon 1870 entstanden ist, wird der
periodische Charakter der Krisen der annhernd
zehnjhrige Produktionszyklus mit der Um-
schlagsdauer des fxen (in Maschinen &c. angel-
egten) Kapitals in Verbindung gebracht. Die En-
twicklung der kapitalistischen Produktion hat die
Tendenz, auf der einen Seite Werthumfaug und
Lebensdauer des fxen Kapitals auszudehnen, auf
der anderen diese Lebensdauer durch bestndige
Umwlzung der Produktionsmittel zu verkrzen.
Daher der moralische Verschlei dieses Theiles
des fxen Kapitals, bevor er physisch ausgelebt ist.
Durch diesen, eine Reihe von Jahren umfassenden
Zyklus von zusammenhngenden Umschlgen,
in welchen das Kapital durch seinen fxen Be-
standtheil gebannt ist, ergiebt sich eine materielle
Grundlage der periodischen Krisen, worin das Ge-
schft aufeinanderfolgende Perioden der Abspan-
nung, mittleren Lebendigkeit, Ueberstrzung, Krise
durchmacht (zweiter Band, S. 164). Zwar seien die
Perioden, worin Kapital angelegt wird, sehr ver-
schiedene und auseinanderfallende, indessen bilde
die Krise immer den Ausgangspunkt einer groen
Neuanlage, und damit die ganze Gesellschaft be-
trachtet eine mehr oder minder neue materielle
Grundlage fr den nchsten Umschlagszyklus
(S.165). Dieser Gedanke wird im gleichen Bande bei
Behandlung der Reproduktion des Kapitals (d.h.
des Vorgangs der bestndigen Erneuerung der Ka-
pitale fr Produktions- und Konsumtionszwecke
auf gesellschaftlicher Basis) wieder aufgenom-
men und dort ausgefhrt, wie selbst bei Reproduk-
tion auf gleichbleibender Stufenleiter und mit
unvernderter Produktivkraft der Arbeit zeitweilig
sich einstellende Unterschiede in der Lebensdauer
des fxen Kapitals (wenn z.B. in einem Jahre mehr
Bestandtheile von fxem Kapital absterben als im
vorhergehenden Jahre) Produktionskrisen zur Folge
haben mssen. Der auswrtige Handel knne zwar
aushelfen, aber soweit er nicht blos Elemente
auch dem Werthe nach ersetze, verlege er nur die
Widersprche auf ausgedehntere Sphre, erffnet
er ihnen greren Spielraum. Eine kommunis-
tische Gesellschaft knne solchen Strungen durch
fortwhrende relative Ueberproduktion vorbeugen,
die bei ihr gleich ist mit Kontrolle der Gesellschaft
ber die gegenstndlichen Mittel ihrer eigenen
Reproduktion; innerhalb der kapitalistischen Ge-
sellschaft aber sei diese Ueberproduktion ein an-
archisches Element. Dies Beispiel von Strungen
durch bloe Lebensunterschiede des fxen Kapitals
sei schlagend. Miverhltni in der Produktion von
fxem und zirkulirendem Kapital ist einer der Lieb-
lingsgrnde der Oekonomen, um die Krisen zu erk-
lren. Da solches Miverhltni bei bloer Erhal-
tung des fxen Kapitals entspringen kann und mu
ist ihnen etwas Neues; da sie entspringen kann
und mu bei Voraussetzung einer idealen Normal-
produktion, bei einfacher Reproduktion des bereits
fungirenden gesellschaftlichen Kapitals (a.a.O., S.
468). Im Kapitel von der Akkumulation und erwei-
terten Reproduktion werden Ueberproduktion und
Krisen mie beilufg als selbstverstndliche Resul-
tate von Kombinationsmglichkeiten erwhnt, die
mit dem geschilderten Proze verbunden sind.
Doch wird hier wieder sehr energisch am Begriff
Ueberproduktiom festgehalten. Wenn also Ful-
larton zum Beispiel, heit es Seite 499, nichts von
der Ueberproduktion im gewhnlichen Sinne wis-
sen will, wohl aber von Ueberproduktion von Ka-
pital, nmlich Geldkapital, so beweist das wieder,
wie absolut wenig selbst die besten brgerlichen
Oekonomen vom Mechanismus ihres Systems ver-
stehen. Und auf Seite 524 wird ausgefhrt, da
wenn, was selbst bei kapitalistischer Akkumulation
gelegentlich eintreten knne, der konstante Theil
des fr die Produktion von Konsumtionsmitteln
bestimmten Kapitaltheils grer sei als Lohnkapital
plus Mehrwerth des fr die Produktion von Produk-
tionsmitteln bestimmten Kapitaltheils, dies Ue-
berproduktion in der ersteren Sphre sei und nur
durch einen groen Krach auszugleichen wre.
Der vorher entwickelte Gedanke, da die Erweiter-
ung des Marktes die Widersprche der kapitalis-
tischen Wirthschaft auf ausgedehntere Sphre
verlegt und damit steigert, wird von Engels bei
verschiedenen Gelegenheiteu im dritten Bande
auf die neueren Erscheinungen angewendet. Vor
Allem sind da die Noten auf Seite 97 im ersten,
und auf Seite 27 im zweiten Theile dieses Bandes
bemerkenswerth. In der letzteren Note, die das
in der ersteren Gesagte rekapitulirt und ergnzt,
werden zwar die kolossale Ausdehnung, welche
die Verkehrsmittel seit der Zeit erfahren haben, wo
Marx schrieb, und die den Weltmarkt erst wirklich
hergestellt habe: das Eintreten immer neuer In-
dustrielnder in die Konkurrenz mit Eugland, und
die unendliche Ausdehnung des Gebiets fr die
Anlage berschssigen europischen Kapitals als
Faktoren bezeichnet, welche die meisten alten
Krisenherde und Gelegenheiten zur Krisenbildung
beseitigt oder stark abgeschwcht haben, aber
nach Charakterisirung der Kartelle und Trusts als
Mittel zur Beschrnkung der Konkurrenz auf dem
inneren Markte, und der Schutzzlle, womit sich
die nichtenglische Welt umgiebt, als Rstungen
fr den schlielichen allgemeinen Industriefeld-
zug, der die Herrschaft auf dem Weltmarkt entsc-
heiden solle, heit es schlielich: So birgt jedes der
Elemente, das einer Wiederholung der alten Krisen
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
53
entgegenstrebt, den Keim einer weit gewaltigeren
knftigen Krise in sich. Engels wirft die Frage auf,
ob nicht der Industriezyklus, der in der Kindheit des
Welthandels (1815 bis 1847) annhernd fnfjhrige,
von 1847 bis 1867 zehnjhrige Perioden umspannt
habe, eine neue Ausdehnung erfahren habe, und
wir uns in der Vorbereitungsperiode eines neuen
Weltkrachs von unerhrter Vehemenz befnden,
lt aber auch die Alternative offen, da die akute
Form des periodischen Prozesses mit ihrem bisher-
igen zehnjhrigen Zyklus einer mehr chronischen,
sich auf die verschiedenen Lnder verschiedenzeitig
vertheilenden Abwechslung von relativ kurzer, mat-
ter Geschftsbesserung mit relativ langem, entsc-
heidungslosem Drucke gewichen sei.
Die seit Niederschrift dieser Stelle verstrichene Zeit
hat die Frage unentschieden gelassen. Weder las-
sen sich Zeichen eines konomischen Weltkrachs
von unerhrter Vehemenz feststellen, noch kann
man die inzwischen eingesetzte Geschftsbes-
serung als besonders kurzlebig bezeichnen. Es er-
hebt sich vielmehr eine dritte Frage, die brigens
in der zuletzt angefhrten schon zum Theile ein-
geschlossen ist. Nmlich, ob nicht die gewaltige
rumliche Ausdehnung des Weltmarkts im Ver-
ein mit der auerordentlichen Verkrzung der fr
Nachrichten und Transportverkehr erforderten Zeit
die Mglichkeiten des Ausgleichs von Strungen
so vermehrt, der enorm gestiegene Reichthum der
europischen Industriestaaten im Verein mit der
Elastizitt des modernen Kreditwesens und dem
Aufkommen der industriellen Kartelle die Rck-
wirkungskraft rtlicher oder partikularer Strungen
auf die allgemeine Geschftslage so verringert hat,
da wenigstens fr eine lngere Zeit allgemeine
Geschftskrisen nach Art der frheren berhaupt
als unwahrscheinlich zu betrachten sind.
Diese von mir in einem Aufsatz ber die sozial-
istische Zusammenbruchstheorie aufgeworfene
Frage hat verschiedentliche Anfechtung erfahren.
Unter Anderen hat sie Frulein Dr. Rosa Luxemburg
veranlat, mir in einer, in der Leipziger Volkszeitung
vom September 1898 verffentlichten Artikelserie
einen Kursus ber Kreditwesen und Anpassungs-
fhigkeit des Kapitalismus zu lesen. Da diese Ar-
tikel, die auch noch in einige andere sozialistische
Bltter bergegangen sind, wahre Muster falscher,
aber zugleich auch mit groem Talent gehand-
habter Dialektik sind, scheint es mir am Platze, hier
kurz auf sie einzugehen.
19
19 Die Artikel tragen die Ueberschrift: Sozialreform oder
Revolution? Frulein Luxemburg stellt die Frage inde nicht so,
wie es bisher in der Sozialdemokratie blich war, nmlich als Al-
ternative des Weges zur Verwirklichung des Sozialismus, sondern
als gegenstzlich in der Art, da nur das Eine nach ihrer Ausfas-
Vom Kredit behauptet Frulein Luxemburg, er sei,
weit entfernt, den Krisen entgegenzuwirken, ger-
ade das Mittel, sie auf die hchste Spitze zu trei-
ben. Er erst ermglichte die malose Ausdehnung
der kapitalistischen Produktion, die Beschleuni-
gung des Austausches der Waaren, des Kreislaufs
des Produktionsprozesses und sei auf diese Weise
das Mittel, den Widerspruch zwischen Produktion
und Verbrauch so oft als mglich zum Ausbruch zu
bringen. Er spiele den Kapitalisten die Disposition
ber fremde Kapitale und damit die Mittel zu wa-
ghalsigster Spekulation in die Hand. Trete aber die
Stockung ein, so verschrfe er durch sein Zusam-
menschrumpfen die Krise. Seilte Funktion sei, den
Rest von Stabilitt aus allen kapitalistischen Ver-
hltnissen zu verbannen, alle kapitalistischen Po-
tenzen in hchstem Grade dehnbar, relativ und
empfndlich zu machen.
Alles das ist nun fr Jemand, der die Literatur des So-
zialismus im Allgemeinheit und des marxistischen
Sozialismus im Besonderen ein wenig kennt, nicht
gerade neu. Es fragt sich nur, ob es den heutigen
Sachverhalt richtig darstellt oder ob das Bild nicht
auch eine andere Seite hat. Nach den Gesetzen der
Dialektik, die Frulein Luxemburg so gern spielen
lt, mte es sogar der Fall sein, und auch ohne
da man auf sie zurckgreift, wird man sich sagen
knnen, da eine so vieler Formen fhige Sache,
wie der Kredit, unter verschiedenen Verhltnissen
verschiedenartig wirken mu. Marx behandelt
denn auch den Kredit keineswegs nur unter dem
Gesichtspunkt des Zerstrers. Er spricht ihm unter
Anderem (Band III, 1, S. 429) die Funktion zu, die Ue-
sung die Revolution zum Ziele fhren knne. Die Wand zwis-
chen der kapitalistischen und der sozialistischen Gesellschaft
wird nach ihr durch die Entwicklung der Sozialreformen wie der
Demokratie nicht durchlchert, sondern umgekehrt fester und
hher gemacht. Darnach mute die Sozialdemokratie, wenn sie
sich nicht selbst die Arbeit erschweren will, Sozialreformen und
die Erweiterung der demokratischen Einrichtungen nach Mgli-
chkeit zu vereiteln streben. Die Abhandlung, die in diesen Schlu
ausluft, wird angemessen durch die Bemerkung eingeleitet, die
von mir (und Dr. Conrad Schmidt) aufgestellten Stze ber die En-
twicklung zum Sozialismus seien auf den Kopf gestellte Refexe
der Auenwelt. Eine Theorie von der Einfhrung des Sozialis-
mus durch Sozialreformen in der Aera Stumm-Posadowsky, von
der Kontrolle der Gewerkschaften ber den Produktionsproze
nach der Niederlage der englischen Maschinenbauer, von der so-
zialdemokratischen Parlamentsmehrheit nach der schsischen
Verfassungsrevision und den Attentaten auf das allgemeine Re-
ichstagswahlrecht! ruft sie aus. Sie scheint der Ansicht zu sein,
da man historische Theorien nicht in Gemheit der Summe
der beobachteten Erscheinungen der ganzen Epoche und des
ganzen Umkreises der vorgeschrittenen Lnder auszustellen hat,
sondern auf Grund von zeitweiligen reaktionren Zckungen in
irgend einem einzelnen Laude; nicht auf Grund der Bilanz der ge-
sammten bisherigen Leistungen der Arbeiterbewegung, sondern
in Hinblick ans den Ausgang eines vereinzelten Kampfes. Der
Mann, der das Impfen fr nutzlos erklrte, weil es ihn nicht davor
schtzt, vom Baume zu fallen, hat nicht anders argumentirt.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
54
bergangsform zu einer neuen Produktionsweise zu
bilden, und hebt im Hinblick darauf ausdrcklich
die doppelseitigen Charaktere des Kreditsystems
hervor. Frulein Luxemburg kennt die betreffende
Stelle sehr gut, sie druckt sogar den Satz aus ihr ab,
wo. Marx vom Mischcharakter halb Schwindler,
halb Prophet der Hauptverknder des Kredits
(John Law, Isaak Pereire &.) spricht. Aber, sie bezieht
ihn ausschlielich auf die zerstrerische Seite des
Kreditsystems und erwhnt mit keinem Worte
seiner herstellend-schpferischen Fhigkeit, die
Marx ausdrcklich mit heranzieht. Warum diese
Amputation, warum dies merkwrdige Schweigen
hinsichtlich der doppelseitigen Charaktere? Das
dialektische Brillantfeuerwerk, mittels dessen sie
die Potenz des Kreditsystems als Anpassungsmit-
tel im Lichte einer Eintagsfiege darstellt, lst sich
in Rauch und Qualm auf, sobald man diese andere
Seite nher betrachtet, an der Frulein Luxemburg
so scheu vorbergleitet.
Inde auch die einzelnen Stze ihrer Beweisfh-
rung vertragen keine zu nahe Prfung. Er steigert
den Widerspruch zwischen Produktionsweise und
Austauschweise, heit es bei ihr vom Kredit, in-
dem er die Produktion aufs Hchste anspannt, den
Austausch aber bei dem geringsten Anla lahm-
legt. Das ist sehr geistreich gesagt; nur schade,
da man den Satz drehen kann, wie man will,
ohne da er an Richtigkeit verliert. Man versetze
in seinem zweiten Stcke die beiden Hauptworte
und es bleibt genau so viel an ihm richtig wie vor-
her. Oder man sage, der Kredit hebt den Gegensatz
zwischen Produktionsweise und Austauschweise
auf, indem er die Spannungsunterschiede zwis-
chen Produktion und Austausch periodisch aus-
gleicht, und man hat auch Recht. Der Kredit, heit
es weiter, steigert den Widerspruch zwischen Ei-
genthums- und Produktionsverhltnissen, indem
er durch forcirte Enteignung vieler kleiner Kapi-
talisten in wenigen Hnden ungeheure Produk-
tivkrfte vereinigt. Wenn der Satz eine Wahrheit
enthlt, so nicht minder sein direktes Gegentheil.
Wir sprechen nur eine in der Wirklichkeit vielfach
besttigte Thatsache aus, wenn wir sagen, da der
Kredit den Widerspruch zwischen Eigenthums-
und Produktionsverhltnissen aufhebt, indem er
durch Vereinigung vieler kleiner Kapitalisten un-
geheure Produktivkrfte in Kollektiveigenthum
verwandelt. Bei der Aktiengesellschaft in ihren ein-
fachen und potenzirten Formen ist die Sache, wie
wir im Abschnitt ber die Einkommensbewegung
gesehen haben, ganz evident. Wenn Frulein Lux-
emburg dem entgegen sich auf Marx berufen will,
der an der berhrten Stelle aufs Neue dem Kredit-
system zunehmende Beschrnkung der Zahl der
den gesellschaftlichen Reichthum ausbeutenden
Wenigen zuspricht, so ist darauf zu erwidern, da
der empirische Beweis fr diese Behauptung von
Marx nirgends erbracht ist, noch erbracht werden
konnte, Marx aber vielfach auf Thatsachen Bezug
nimmt, die ihr widersprechen. So wenn er im 22. Ka-
pitel des dritten Bandes, das von der Tendenz des
Zinsfues zu Fallen handelt, auf die von Ramsay
konstatirte steigende Vermehrung der Rentiers in
England verweist (III, 1, S. 346). Aber wenn bei Marx
auch wiederholt die Verwechslung von juristischer
und physischer Person unterluft (denn darin wur-
zelt schlielich die vorstehende Annahme), so tu-
scht sie ihn doch nicht ber die positive konomis-
che Potenz des Kredits. Dies zeigt sich am klarsten
da, wo er von der Arbeitergenossenschaft spricht,
deren charakteristischer Typus bei ihm noch die
alte Produktivgenossenschaft er nennt sie Koop-
erativfabrik ist, und von der er daher sagt, da sie
alle Mngel des bestehenden Systems reproduzire
und reproduziren msse. Aber sie hebt doch, fhrt
er aus, den in der kapitalistischen Fabrik bestehe-
nden Gegensatz positiv auf. Wenn sie ein Kind des
auf der kapitalistischen Produktion beruhenden
Fabriksystems sei, so in gleichem Mae ein Kind
des auf dieser beruhenden Kreditsystems, ohne das
sie sich, heit es bei Marx, nicht htte entwickeln
knnen, und das die Mittel bietet zur allmligen
Ausdehnung der Kooperativunternehmungen auf
mehr oder minder nationaler Stufenleiter (Kapital,
III, 1, S.428). Da haben wir die Umkehrung des Lux-
emburgschen Spruches in bester Form.
Da das Kreditsystem die Spekulation erleichtert,
ist eine Jahrhunderte alte Erfahrung, und sehr alt
ist auch die Erfahrung, da die Spekulation vor der
Produktion nicht Halt macht, wo deren Form und
Verfassung fr ihr Spiel weit genug entwickelt sind.
Die Spekulation ist inde ihrerseits bedingt durch
das Verhltni der wibaren zu den unwibaren
Umstnden. Je strker die letzteren berwiege, um
so mehr wird sie blhen, je mehr sie von den erst-
eren zurckgedrngt werden, um so mehr Boden
wird ihr entzogen. Daher fallen die wahnsinnigsten
Auswchse kommerzieller Spekulation in die Zeit
des Anbruchs der kapitalistischen Aera und feiert
die Spekulation in Lndern jngerer kapitalistischer
Entwicklung gewhnlich die wstesten Orgien. Auf
dem Gebiet der Industrie blht die Spekulation am
ppigsten in neuen Produktionszweigen. Je lter
ein Produktionszweig als moderne Industrie ist, um
so mehr hrt die Fabrikation von reinen Modear-
tikeln ausgenommen das spekulative Moment
auf, eine magebende Rolle im ihr zu spielen. Es
werden die Marktverhltnisse und Marktbewegun-
gen genauer bersehen und mit grerer Sicher-
heit in Berechnung gezogen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
55
Immerhin ist diese Sicherheit stets nur relativ, weil
die Konkurrenz und die technische Entwicklung
eilte absolute Kontrolle des Marktes ausschlieen.
Die Ueberproduktion ist bis zu einem gewissen
Grade unvermeidbar. Aber Ueberproduktion in
einzelnen Industrien heit noch nicht allgemeine
Krim. Soll sie zu einer solchen fhren, dann mssen
die betreffenden Industrien entweder von solcher
Bedeutung als Konsumenten der Fabrikate anderer
Industrien sein, da ihr Stillstand diese auch still-
setzt und so fort, oder aber sie mssen ihnen durch
das Medium des Geldmarkts bezw. durch Lhmung
des allgemeinen Kredits die Mittel zur Fortfhrung
der Produktion entziehen. Es liegt aber auf der
Hand, da je reicher ein Land und je entwickelter sein
Kreditorganismus ist was nicht zu verwechseln
ist mit potenzirter Wirthschaft auf Borg , diese
letztere Wirkung immer geringere Wahrscheinli-
chkeit erhlt. Denn hier nehmen die Ausgleichun-
gsmglichkeiten in steigendem Mae zu. An irgend
einer Stelle, die ich im Moment nicht fnde kann,
sagt Marx einmal, und die Richtigkeit des Satzes
lt sich durch massenhafte Belege erweisen, da
im Zentrum des Geldmarkts dessen Kontraktionen
immer schneller berwunden werden, als an den
verschiedenen Punkten der Peripherie. Und Marx
hatte dabei selbst in England immer noch einen
sehr viel gebundeneren Geldmarkt vor Augen, als
es der heutige ist. So heit es bei ihm noch (dritter
Band des Kapital, zweiter Theil, S. 18), da mit Aus-
dehnung der Mrkte die Kredite sich verlngern
und so das spekulative Element mehr und mehr die
Geschfte beherrschen msse. Aber die inzwischen
vollzogene Umwlzung der Verkehrsmittel hat die
Wirkungen rumlicher Entfernungen in dieser Hin-
sicht mehr wie ausgeglichen.
20
Sind damit auch die
Krisen des Geldmarkts nicht aus der Welt geschafft,
so sind doch, um was es sich hier handelt, die Ein-
schnrungen des Geldmarkts durch weitschichtige
und schwer kontrollirbare Handelsunternehmun-
gen bedeutend reduzirt.
Das Verhltni der Geldkrisen zu den Handels-
und Geschftskrisen ist noch keineswegs so vllig
aufgeklrt, da man von irgend einem konkreten
Falle, wo beide zusammenfelen, mit Bestimmtheit
20 Engels bemit die durch Suezkanal, Frachtdampfer
&c. bewirkte Annherung Amerikas und Indiens an die Indus-
trielnder Europas aus 70 bis 90 Prozent und setzt hinzu, da
durch sie diese beiden groen Krisenherde von 1825 bis 1857 ...
einen groen Theil ihrer Explosionsfhigkeit verloren haben
(Kapital, Bd. III, 1. Theil, S. 45). Auf Seite 395 desselben Bandes stellt
Engels fest, da gewissen, mit Kreditschwindel verbundenen
spekulativen Geschfte, die Marx dort als Faktoren von Krisen
des Geldmarkts schildert, durch den berseeischen Telegraphen
ein Ende gemacht worden ist. Auch das berichtigende Engelss-
che Einschiebsel auf Seite 56 im zweiten Theile von Band III ist fr
die Beurtheilung der Entwicklung des Kreditwesens bemerkens-
wert.
sagen knnte, da es die Handelskrise bezw. die
Ueberproduktion direkt war, die die Geldkrise
verursachte. In den meisten Fllen war es jedoch
offenbar nicht faktische Ueberproduktion, sondern
die Ueberspekulation, was den Geldmarkt lhmte
und dadurch auf das ganze Geschft drckte. Dies
geht sowohl aus den Einzeluheiten hervor, die
Marx im dritten Bande des Kapital an der Hand
der offziellen Untersuchungen ber die Krisen
von 1847 und 1857 mittheilt, als es auch durch die
Thatsachen besttigt wird, die Professor Herkner in
seinem Abri ber die Geschichte der Handelskris-
en im Handwrterbuch der Staatswissenschaften
ber diese und andere Krisen anfhrt. Frulein
Dr. Luxemburg folgert auf Grund der von Herk-
ner angefhrten Thatsachen, da die bisherigen
Krisen berhaupt noch nicht die richtigen Krisen,
sondern erst Kinderkrankheiten der kapitalistisch-
en Wirthschaft waren, Begleiterscheinungen nicht
von Einengungen, sondern von Erweiterungen des
Gebiets der kapitalistischen Wirthschaft, da wir
noch nicht in jene Phase vollkommener kapitalis-
tischer Reife eingetreten sind, die bei dem Marx-
schen Schema der Krisenperiodizitt vorausgesetzt
wird. Nach ihr befnden wir uns in einer Phase, wo
die Krisen nicht mehr das Aufkommen des Kapital-
ismus und noch nicht seinen Untergaug begleiten.
Diese Zeit werde erst kommen, wenn der Welt-
markt im Groen und Ganzen ausgebildet sei und
durch keine pltzlichen Erweiterungen mehr ver-
grert werden knne. Dann msse der Widerstreit
der Produktivkrfte mit den Austauschschranken
immer schroffer und strmischer werden.
Darauf ist zu bemerken, da das Krisenschema bei
oder fr Marx kein Zukunftsbild, sondern Gegen-
wartsbild war, von dem nur erwartet wurde, da es
in der Zukunft in immer schrofferen Formen, in im-
mer grerer Zuspitzung wiederkehren werde. In-
dem Frulein Luxemburg ihm fr die ganze hinter
uns liegende Epoche die Bedeutung abspricht, die
Marx ihm beima, es als Ableitung hinstellt, der
die Wirklichkeit noch nicht entsprach, als vorweg-
nehmende logische Konstruktion eines Vorgangs
auf Grund gewisser, erst im Keime gegebener El-
emente, stellt sie zugleich die Marxsche Prognose
der zuknftigen gesellschaftlichen Entwicklung in
Frage, soweit dieselbe auf die Krisentheorie sich
sttzt. Denn wenn diese zur Zeit, wo sie aufgestellt
wurde, noch nicht erprobt war, in der Zeit von da-
mals bis jetzt sich nicht bethtigt hat, woraufhin
kann man alsdann fr eine noch fernere Zukunft
ihr Schema als zutreffend hinstellen? Die Verwei-
sung auf die Zeit, wo der Weltmarkt im Groen und
Ganzen ausgebildet sein werde, ist eine theore-
tische Flucht ins Jenseits.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
56
Es lt sich noch gar nicht absehen, wann der Welt-
markt im Groen und Ganzen ausgebildet sein
wird. Es ist ja doch Frulein Luxemburg nicht un-
bekannt, da es nicht nur eine extensive, sondern
auch eine intensive Erweiterung des Weltmarkts
giebt und die letztere heute von viel grerem Ge-
wicht ist wie die erstere.
In der Handelsstatistik der groen Industrielnder
spielt der Export in die alten, lngst besetzten Lnder
bei Weitem die grte Rolle. England exportirt nach
ganz Australasien (smmtliche australische Kolo-
nien, Neuseeland &c.) noch nicht so viel an Werth,
wie nach dem einen Frankreich; nach ganz Britisch
Nordamerika (Kanada, Britisch Kolumbia &c.) noch
nicht so viel wie allein nach Ruland; nach beiden
Kolonialgebieten zusammen, die doch auch schon
ein respektables Alter haben, noch nicht so viel
wie nach Deutschland. Sein Auenhandel mit al-
len seinen Kolonien, das ganze ungeheure indische
Reich eingeschlossen, macht noch nicht ein Drittel
seines Handels mit der brigen Welt aus, und was
die Erwerbungen der letzten zwanzig Jahre anbe-
trifft, so ist der Export in diese lcherlich gering.
21

Die extensive Erweiterung des Weltmarkts vollzie-
ht sich viel zu langsam, um der faktischen Produk-
tionssteigerung gengenden Abfu zu gewhren,
wenn eben nicht die schon frher einbezogenen
Lnder ihr einen immer greren Markt darbten.
Eine Grenze fr diese, gleichzeitig mit der rumli-
chen Ausdehnung vor sich gehende intensive Er-
weiterung des Weltmarkts lt sich aprioristisch
nicht aufstellen. Wenn die allgemeine Krise imma-
nentes Gesetz der kapitalistischen Produktion sein
soll, dann mu sie sich jetzt, bezw. in der nchsten
Zukunft bewhren. Andernfalls der Beweis fr ihre
Unabwendbarkeit in der Luft abstrakter Spekula-
tion schwebt.
Wir haben gesehen, da das Kreditwesen heute
nicht mehr, sondern weniger als frher Kontrak-
tionen untersteht, die zur allgemeinen Lhmung
der Produktion fhren, und daher insofern als Fak-
tor der Krisenbildung zurcktritt. Soweit es aber
Mittel treibhausmiger Frderung der Ueber-
produktion ist, tritt dieser Aufblhung der Produk-
tion heute in den verschiedenen Lndern, und hier
21 Hier einige der Zahlen fr 1895. Von der Gesammtaus-
fuhr gingen 75,6 Prozent ins Ausland neun Zehntel davon alte
Lnder und 24,4 Prozent in britische Kolonien. Dem Werth-
betrag nach wurden (inklusive Transitgter) ausgefhrt: nach
Britisch Nordamerika fr 6,6, Ruland 10,7, Australasien 19,3,
Frankreich 20,8, Deutschland 32,7 Millionen Pfund Sterling, ganz
Britisch West- und Ostafrika 2,4 Millionen, d.h. noch nicht 1 Pro-
zent der Gesammtausfuhr, die sich auf 285,8 Millionen belief. Die
Ausfuhr nach allen britischen Besitzungen war 1895 um 64,8
Prozent, die nach anderen Lndern um 77,2 Prozent hher als die
des Jahres 1860 (vergl. Constitutional Yearbook von 1897).
und da sogar international, immer hufger der Un-
ternehmerverband entgegen, der als Kartell, Syn-
dikat oder Trust die Produktion zu reguliren sucht.
Ohme mich in Prophezeiungen ber seine schlieli-
che Lebens- und Leistungskraft einzulassen, habe
ich seine Fhigkeit anerkannt, auf das Verhltni
der Produktionsthtigkeit zur Marktlage soweit
einzuwirken, da die Krisengefahr vermindert wird.
Frulein Luxemburg widerlegt auch das.
Zunchst bestreitet sie, da der Unternehmerver-
band allgemein werden knne. Schlielicher Zweck
und Wirkung des Verbandes sei, durch Ausschlu
der Konkurrenz innerhalb einer Branche deren An-
theil au der gesammten auf dem Waarenmarkt er-
zielten Proftmasse zu steigern. Der eine Industrie-
zweig knne dies aber nur auf Kosten des anderen
erreichen und die Organisation daher unmglich
allgemein werden. Ausgedehnt auf alle Produk-
tionszweige hebt sie ihre Wirkung selbst auf.
Dieser Beweis gleicht auf ein Haar dem lngst in
die Luft gefogenen Beweis von der Nutzlosigkeit
der Gewerkschaften. Seine Sttze ist noch unend-
lich hinflliger wie der Lohnfonds seligen Angeden-
kens. Es ist die unbewiesene, unbeweisbare oder
vielmehr als falsch erweisbare Annahme, da an
dem Waarenmarkt immer nur eine fxe Proftmas-
se zu vertheilen sei. Er unterstellt u.A. eine, von den
Bewegungen der Produktionskosten unabhngige
Bestimmung der Preise. Aber selbst ein bestim-
mter Preis und obendrein eine bestimmte tech-
nologische Grundlage der Produktion gegeben,
kann die Proftmasse eines Industriezweigs erhht
werden, ohne da damit die Profte eines anderen
verkrzt werden, nmlich durch Verringerung fals-
cher Unkosten, Aufhebung der Schleuderkonkur-
renz, bessere Organisation der Prodnktion und der-
gleichen mehr. Da dazu der Unternehmerverband
ein wirksames Mittel ist, liegt auf der Hand. Die
Frage der Proftvertheilung ist der allerletzte Grund,
der einer Verallgemeinerung der Unternehmerver-
bnde im Wege steht.
Ein anderer Grund, der gegen die Fhigkeit der Kar-
telle spricht, der Produktionsanarchie Einhalt zu
thun, besteht nach Frulein Dr. Luxemburg darin,
da sie ihren Zweck Aufhaltung des Falles der
Proftrate durch Brachlegung eines Theiles des
akkumulirten Kapitals zu erreichen suchten, also
dasselbe thten, was in anderer Form die Krisen
bewirkten. Das Heilmittel gleiche so der Krankheit
wie ein Regentropfen dem anderen. Ein Theil des
durch die Organisation vergesellschafteten Ka-
pitals verwandelt sich in Privatkapital zurck, jede
Portion versucht auf eigene Faust ihr Glck, und
die Organisationen mssen dann wie Seifenblas-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
57
en platzen und wieder einer freien Konkurrenz in
potenzirter Form Platz machen.
Das unterstellt zunchst, da die chirurgische Ab-
trennung eines vom Brand ergriffenen Gliedes und
dessen Zerstrung durch den Brand wie ein Re-
gentropfen dem anderen gleichen, da in beiden
Fllen das Glied verloren geht. Ob Kapital durch
ein Elementarereigni, wie es die Krisen sind, oder
durch Organisation der Industrie brachgelegt wird,
sind zwei ganz verschiedene Dinge, weil das eine
nur vorlufge Stillsetzung, das andere direkte Zer-
strung bedeutet. Es steht aber nirgends geschrie-
ben, da das in einem Produktionszweig berfssig
gewordene Kapital nur in diesem gleichen Produk-
tionszweig verwendet werden kann oder Verwend-
ung suchen mu. Hier wird der Abwechslung hal-
ber unterstellt, da die Zahl der Produktionszweige
eine fr alle Zeit gegebene fxe Gre sei, was
wiederum der Wirklichkeit widerspricht.
Etwas besser steht es mit dem letzten Einwand
des Frulein Luxemburg. Die Kartelle sind darnach
deshalb ungeeignet, der Produktionsanarchie zu
steuern, weil die kartellirten Unternehmer ihre
hhere Proftrate auf dem inneren Markte in der
Regel dadurch erzielen, da sie die auf diesem nicht
verwendbare Kapitalportion fr das Ausland mit
viel niedrigerer Proftrate produziren lassen. Folge:
vergrerte Anarchie auf dem Weltmarkt, das Ge-
gentheil des angestrebten Zieles.
In der Regel geht dies Manver nur da an, wo dem
Kartell ein Schutzzoll Deckung gewhrt, der es dem
Ausland unmglich macht, ihm mit gleicher Mnze
heimzuzahlen. Bei der Zuckerindustrie, aus die Fru-
lein Luxemburg als Beispiel fr ihre These verweist,
ist es die potenzirte Form des Schutzzolls, die Aus-
fuhrprmie, welche die geschilderten Schnheiten
herbeigefhrt hat. Aber bemerkenswerther Weise
ist die Agitation gegen diese segenspendende Ein-
richtung viel strker in den Lndern, welche sich
ihrer erfreuen, als in dem Lande, das sie entbehrt
und dessen Zuckerproduktion der Konkurrenz der
mit Ausfuhrprmien und Zuckerkartellen beglck-
ten Lnder schutzlos offen steht, England. Und die
Englnder wissen wohl, warum. Kein Zweifel, diese
prmirte Konkurrenz hat die englischen Raffneure
empfndlich geschdigt, wenn auch bei Weitem
nicht in dem Grade, als man annimmt, denn der
englische Raffneur erhlt ja sein Rohprodukt, den
Rohzucker, ebenfalls mit Abzug der Ausfuhrprmie.
Whrend daher im Jahre 1864 erst 424.000 Tonnen
Zucker in England raffnirt wurden, wurden dort
1894 623.000 und 1896 632.000 Tonnen raffnirt.
In der Zwischenzeit hatte die Produktion freilich in-
zwischen noch hhere Ziffer erreicht (sie war 1884
824.000 Tonnen), aber wenn dieser Hhestand
nicht eingehalten werden konnte, so hat dafr
die Industrie der Zuckerverarbeitung (Konfekte,
eingemachte und eingekochte Frchte) einen Auf-
schwung erreicht, der jenen relativen Rckgang
zehnfach aufwiegt. Von 1881 bis 1891 ist die Zahl
der in der Zuckerraffnerie Euglands beschftigten
Personen gar nicht zurckgegangen, whrend die
der Konfektindustrie allein nahezu eine Verdop-
pelung aufweist. [23] Dazu kommt aber noch die
mchtig aufgeschossene Industrie der Jams (Einge-
kochtes) und Marmeladen, die zu Konsumartikeln
des Volkes geworden sind, und viele Tausende und
Abertausende von Arbeitern beschftigen. Wurden
die Zuckerprmien und sonstigen Manver der
festlndischen Zuckerfabrikanten die ganze Raff-
inerie Englands vernichtet haben, was aber nicht
der Fall, so stnde der verlorenen Arbeitsgelegen-
heit fr etwa 5.000 Arbeiter ein Gewinn von Ar-
beitsgelegenheiten fr mindestens die achtfache
Zahl gegenber. Dabei ist der Ansto noch nicht
gerechnet, den der Anbau von Beerenobst &c. in
England durch den billigen Zucker erhalten hat. Al-
lerdings heit es, der prmiirte Rbenzucker habe
die Pfanzer von Rohrzucker auf den britischen Kol-
onien ruinirt, und die westindischen Pfanzer las-
sen es an Nothschreie auch nicht fehlen. Aber diese
ehrenwerthe Klasse hat verzweifelte Aehnlichkeit
mit jenen nothleidenden Agrariern, die unter al-
len Umstnden am Einmaleins zu Grunde gehen.
Thatschlich importirt Eugland heute mehr Rohr-
zucker von seinen Besitzungen als frher (von 2,3
Millionen Zentnern ins Jahre 1890 stieg die Einfuhr
von Rohrzucker aus britischen Besitzungen auf 3,1
Millionen Zentner ins Jahre 1896), nur haben an-
dere Kolonien Westindien berholt. 1882 entfel
auf Westindien genau zwei Drittel, 1896 aber noch
nicht die Hlfte des Gesammtexports aus britisch-
en Besitzungen. Die Profte der Pfanzer sind sicher
beeintrchtigt, aber das heit noch nicht Ruin, wo
nicht Ueberschuldung von frher her hinzukommt.
Inde handelt es sich hier weder um Ableugnung
der schdlichen Wirkungen der heutigen einfachen
und potenzirten Schutzzllnerei, noch um Apolo-
gie der Unternehmerverbnde. Da die Kartelle &c.
das letzte Wort der konomischen Entwicklung
und geeignet seien, die Gegenstze des modernen
Wirthschaftslebens dauernd zu beseitigen, ist mir
nicht eingefallen zu behaupten. Ich bin vielmehr
berzeugt, da wo in modernen Industriestaaten
Kartelle und Trusts durch Schutzzlle untersttzt
und verschrft werden, sie in der That zu Krisen-
faktoren der betreffenden Industrie auswachsen
msse wenn nicht zuerst, so jedenfalls schlielich
auch fr das geschtzte Land selbst. Es fragt
sich also nur, wie lange die betreffenden Vlker
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
58
sich diese Wirthschaft gefallen lassen werden. Die
Schutzzllnerei ist kein Produkt der Oekonomie,
sondern ein auf konomische Wirkungen abzie-
lender Eingriff der politischen Gewalt in die Oe-
konomie. Anders der kartellirte Industrieverband
an sich. Er ist wenn auch durch Schutzzlle treib-
hausmig begnstigt auf dem Boden der Oe-
konomie selbst erwachsen; ein ihr wesengleiches
Mittel der Anpassung der Produktion an die Bewe-
gungen des Marktes. Da er gleichzeitig Mittel mo-
nopolistischer Ausbeutung ist oder werden kann,
ist auer Frage. Aber ebenso auer Frage ist, da
er in der ersteren Eigenschaft eine Steigerung aller
bisherigen Gegenmittel gegen die Ueberproduk-
tion bedeutet. Mit viel weniger Gefahr wie das
Privatunternehmen kann er in Zeiten der Ueberfl-
lung des Marktes zu zeitweiliger Einschrnkung der
Produktion bergehen. Besser als dieses ist er auch
in der Lage, der Schleuderkonkurrenz des Auslands
zu begegnen. Dies leugnen, heit die Vorzge der
Organisation vor anarchischer Konkurrenz leugnen.
Das aber ahnt man, wenn man prinzipiell in Abrede
stellt, da die Kartelle auf die Natur und Hufg-
keit der Krisen modifzirend einwirken knnen. Wie
weit sie es knnen, ist vorlufg eine reine Frage der
Konjektur, denn noch liegen nicht genug Erfahrun-
gen vor, um in dieser Hinsicht ein abschlieendes
Urtheil zu erlauben. Noch weniger Anhaltspunkte
aber sind unter diesen Umstnden fr die Vorher-
bestimmung knftiger allgemeiner Krisen gegeben,
wie sie ursprnglich Marx und Engels vorschwebt-
en, als verschrfte Wiederholungen der Krisen von
1825, 1836, 1847, 1857, 1873. Schon die Thatsache, da
lange Zeit sozialistischerseits eine zunehmende
Verengerung des industriellen Kreislaufs als die
natrliche Folge der zunehmenden Konzentration
des Kapitals eine Entwicklung in Form einer Spi-
rale gefolgert wurde, 1894 aber Friedrich Engels
sich zur Frage veranlat sah, ob nicht eine neue
Ausdehnung des Zyklus vorliege, also das gerade
Gegentheil der frheren Annahme, warnt vor der
abstrakten Folgerung, da diese Krisen sich in der
alten Form wiederholen mssen.
22
Die Geschichte der einzelnen Industrien zeigt, da
ihre Krisen keineswegs immer mit deu sogenannt-
en allgemeinen Krisen zusammenfelen. Wer im
ersten und dritten Bande des Kapital die Angaben
nachliest, die Marx aus der Geschichte der englis-
chen Baumwollenindustrie giebt (erster Band, 13.
Kapitel, und dritter Band, 6. Kapitel), wird es dort
22 Es ist natrlich hier immer nur von der konomischen
Begrndung der Krisen die Rede. Krisen als Wirkungen politischer
Ereignisse (Kriege oder ernsthafte Kriegsdrohungen) oder sehr
ausgedehnter Miernten lokale Miernten haben in dieser
Hinsicht keine Wirkung mehr aus sind selbstverstndlich im-
mer mglich, wie dies auch schon in dem Artikel ber die Zusam-
menbruchstheorie bemerkt wurde.
besttigt fnden, und die neuere Geschichte zeigt
erst recht, wie dieser und andere groe Produk-
tionszweige Phasen fotten Geschftsgangs und
der Stockung durchmachen, die ohne tiefgehende
Wirkung auf die Masse der brigen Industrien blei-
ben. Marx glaubte, wie wir gesehen haben, in der
Nothwendigkeit beschleunigter Erneuerung des
fxen Kapitals (der Produktionswerkzeuge &c.) eine
materielle Grundlage der periodischen Krisen fest-
stellen zu knnen
23
, und da hier ein bedeutsames
Krisenmoment steckt, ist unbedingt richtig. Aber es
ist nicht, oder nicht mehr richtig, da diese Erneu-
erungsperioden in den verschiedenen Industrien
zeitlich zusammenfallen. Und damit ist ein weit-
erer Faktor der groen allgemeinen Krise aufgeho-
ben.
Es bleibt also nur soviel, da die Produktionsfhig-
keit in der modernen Gesellschaft sehr viel strk-
er ist als die thatschliche, von der Kauffhigkeit
bestimmte Nachfrage nach Produkten; da Mil-
lionen in ungengender Behausung leben, un-
gengend gekleidet und ernhrt sind, trotzdem die
Mittel reichlich vorhanden sind, fr sie gengende
Wohngelegenheit, Nahrung und Kleidung zu be-
schaffen; da aus diesem Miverhltni immer
wieder in den verschiedenen Produktionszweigen
Ueberproduktion sich einstellt derart, da entwed-
er thatschlich bestimmte Artikel in greren Men-
gen produzirt sind als gebraucht werden z.B. mehr
Garn, als die vorhandenen Webereien verarbeiten
knnen oder da bestimmte Artikel zwar nicht
in grerer Menge hergestellt sind als gebraucht,
aber in grerer Menge als gekauft werden kn-
nen; da in Folge dessen groe Unregelmigkeit
in der Beschftigung der Arbeiter stattfndet, die
deren Lage zu einer hchst unsicheren macht, sie
immer wieder in unwrdige Abhngigkeit herab-
drckt, hier Ueberarbeit und dort Arbeitslosigkeit
hervorbringt; und da von den heute angewand-
ten Mitteln, der uersten Zuspitzung dieser Uebel
entgegenzuwirken, die Kartelle der kapitalistischen
Unternehmungen auf der einen Seite den Arbeit-
ern und auf der anderen dem groen Publikum ge-
genber monopolistische Verbnde darstellen, die
die Tendenz haben, ber deren Rcken hinweg und
auf ihre Kosten Kmpfe mit gleichartigen Monopo-
lverbnden anderer Industrien oder anderer Lnder
zu fhren oder durch internationale bezw. inter-
industrielle Vertrge willkrlich Produktion wie
Preise ihrem Proftbedrfni anzupassen. Virtuell
23 Der Gebrauch des Wortes materiell an der betref-
fenden Stelle (zweiter Band, S. 164) ist fr die Beurtheilung der
Art, wie Marx diesen Begriff verstand, nicht ohne Interesse. Nach
der heute blichen Auslegung des Begriffs wrde die Erklrung
der Krisen aus der Unterkonsumtion genau so materialistisch
sein, wie ihre Begrndung durch Aenderungen im Produktion-
sprozess, bezw. in den Werkzeugen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
59
trgt das kapitalistische Abwehrmittel gegen die
Krisen die Keime zu neuer, verstrkter Hrigkeit der
Arbeiterklasse in sich, sowie zu Produktionsprivile-
gien, die eine verschrfte Form der alten Zunftprivi-
legien darstellen. Viel wichtiger als die Impotenz
der Kartelle und Trusts zu prophezeien, erscheint es
mir vom Standpunkt der Arbeiter aus, ihre Mgli-
chkeiten sich gegenwrtig zu halten. Ob sie den er-
steren Zweck Abwehr der Krisen auf die Lnge
der Zeit werden erfllen knnen, ist an sich fr die
Arbeiterklasse eine untergeordnete Frage. Sie wird
aber zu einer sehr bedeutungsvollen Frage, sobald
man an die allgemeine Krise Erwartungen irgend
welcher Art fr die Befreiungsbewegung der Arbe-
iterklasse knpft. Denn dann kann die Vorstellung,
da die Kartelle nichts gegen die Krisen ausrichten
knnen, Ursache sehr verhngnivoller Unterlas-
sungen werden.
Der kurze Abri, den wir in der Einleitung dieses
Abschnitts von den Marx-Engelsschen Erklrungen
der Wirthschaftskrisen gegeben haben, wird im Ver-
ein mit den angefhrten einschlgigen Thatsachen
gengen, die Krisenfrage als ein Problem erkennen
zu lassen, das sich nicht kategorisch mit ein paar
altbewhrten Schlagworten beantworten lt. Wir
kunen nur feststellen, welche Elemente der mod-
ernen Wirthschaft auf Krisen hinwirken und welche
Krfte ihnen entgegenwirken. Ueber das schlieli-
che Verhltni dieser Krfte gegeneinander oder
seine Entwicklungen aprioristisch abzuurtheilen,
ist unmglich. Wenn nicht unvorhergesehene u-
ere Ereignisse eine allgemeine Krise herbeifhren
und das kann, wie gesagt, jeden Tag geschehen
so ist kein zwingender Grund vorhanden, auf ein
baldiges Eintreten einer solchen aus rein wirth-
schaftlichen Grnden zu folgern. Lokale und par-
tielle Depressionen sind unvermeidlich, allgemein-
er Stillstand ist es bei der heutigen Organisation der
Ausdehnung des Weltmarkts und insbesondere der
groen Ausdehnung der Lebensmittelproduktion
nicht. Das letztere Phnomen ist fr unser Problem
von besonderer Bedeutung. Nichts hat vielleicht so
viel zur Abmilderung der Geschftskrisen oder Ver-
hinderung ihrer Steigerung beigetragen, wie der
Fall der Renten und der Lebensmittelpreise.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
60
a.) Die politischen und konomi-
schen Vorbedingungen des
Sozialismus
Wenn man eine Anzahl Menschen, welcher Klasse
oder Partei auch angehrig, aufforderte, in einer
knappen Formel eine Defnition des Sozialismus
zu geben, so wrden die meisten von ihnen in ein-
ige Verlegenheit gerathen. Wer nicht aufs Gerath-
ewohl eine gehrte Phrase wiederholt, mu sich
zunchst darber klar werden, ob er einen Zustand
oder eine Bewegung, eine Erkenntni oder ein Ziel
zu kennzeichnen hat. Schlagen wir in der ureigenen
Literatur des Sozialismus nach, so werden, auf sehr
verschieden lautende, je nachdem in die eine oder
die andere der vorbezeichneten Kategorien fall-
ende Erklrungen des Begriffs stoen, von Ablei-
tung desselben aus Rechtsvorstellungen (Gleich-
heit, Gerechtigkeit) oder seiner summarischen
Bezeichnung als Gesellschaftswissenschaft an bis
zu seiner Gleichsetzung mit dem Klassenkampf
der Arbeiter in der modernen Gesellschaft und der
Erklrung, Sozialismus heie genossenschaftliche
Wirthschaft. Gelegentlich liegen diesen verschiede-
nartigen Erklrungen grundstzlich verschiedene
Auffassungen zu Grunde, meist aber sind sie nur
Resultate der Betrachtung oder Darstellung einer
und derselben Sache unter verschiedenen Gesicht-
spunkten.
Die genaueste Bezeichnung des Sozialismus wird
jedenfalls diejenige sein, die an den Gedanken der
Genossenschaftlichkeit anknpft, weil damit zu-
gleich ein wirthschaftliches wie ein rechtliches Ver-
hltni ausgedrckt wird. Es wird keines weitlu-
fgen Beweises bedrfen, um erkennen zu lassen,
da die Charakteristik des letzteren hier ebenso
wichtig ist wie die der Wirthschaftsweise. Ganz ab-
gesehen von der Frage, ob und in welchem Sinne
das Recht ein primrer oder sekundrer Faktor des
Gesellschaftslebens ist, giebt doch unbestritten
das jeweilige Recht das konzentrirteste Bild seines
Charakters. Wir bezeichnen Gesellschaftsformen
nicht nach ihrer technologischen oder konomis-
chen Grundlage, sondern nach dem Grundprinzip
ihrer Rechtseinrichtungen. Wir sprechen wohl von
IV. Die Aufgaben und
Mglichkeiten der
Sozialdemokratie
einem Stein-, Bronze-, Maschinen-, Elektrizitts- &c.
Zeitalter, aber von feudaler, kapitalistischer, brger-
licher &c. Gesellschaftsordnung. Dem entsprche
die Bezeichnung des Sozialismus als Bewegung
zur, oder der Zustand der genossenschaftlichen
Gesellschaftsordnung. In diesem Sinne, der ja auch
der Etymologie des Wortes (socius = Genosse) ent-
spricht, wird es im Folgenden gebraucht.
Welches sind nun die Vorbedingungen der Ver-
wirklichung des Sozialismus? Der historische Ma-
terialismus erblickt sie zunchst in der modernen
Produktionsentwicklung. Mit der Ausbreitung des
kapitalistischen Grobetriebs in Industrie und
Landwirthschaft sei eine dauernde und stetig
wachsende materielle Grundlage fr den Antrieb
zu sozialistischer Umgestaltung der Gesellschaft
gegeben. In diesen Betrieben ist die Produktion be-
reits gesellschaftlich organisirt, nur die Leitung ist
individuell und der Proft wird von Individuen nicht
auf Grund ihrer Arbeit, sondern ihres Kapitalan-
theils angeeignet. Der werkthtige Arbeiter ist vom
Eigenthum an seinen Produktionswerkzeugen ge-
trennt, er steht im abhngigen Lohnverhltni, aus
dem er sein Leben lang nicht entrinnt und dessen
Druck durch die Unsicherheit noch verschrft wird,
die mit dieser Abhngigkeit vom Unternehmer in
Verbindung mit den Schwankungen der Geschft-
slage die Folge der Produktionsanarchie verbun-
den ist. Wie die Produktion selbst, drngen auch die
Existenzbedingungen der Produzenten zur Verge-
sellschaftung und genossenschaftlichen Organi-
sation der Arbeit. Sobald diese Entwicklung gen-
gend vorgeschritten, wird die Verwirklichung des
Sozialismus unabweisbares Bedrfni der Fortent-
wicklung der Gesellschaft. Sie durchzufhren ist
die Sache des als Partei der Klasse organisirten Pro-
letariats, das zu diesem Behuf die politische Herr-
schaft erobern mu.
Wir haben danach als erste Vorbedingung allge-
meiner Verwirklichung des Sozialismus einen
bestimmten Hhegrad kapitalistischer Entwick-
lung, und als zweiten die Ausbung der politischen
Herrschaft durch die Klassenpartei der Arbeiter,
die Sozialdemokratie. Form der Ausbung dieser
Macht ist nach Marx im der Uebergangsperiode die
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
61
Diktatur des Proletariats.
Was die erste Vorbedingung anbetrifft, so ist be-
reits im Kapitel ber die Betriebsklasse, in Produk-
tion und Distribution gezeigt worden, da wenn
der Grobetrieb in der Industrie heute thatschlich
schon das Uebergewicht hat, er doch, die von ihm
abhngigen Betriebe eingerechnet, selbst in einem
so vorgeschrittenen Lande wie Preuen hchstens
die Hlfte der in der Produktion thtigen Bev-
lkerung vertritt. Nicht anders stellt sich das Bild,
wenn wir die Zahlen fr ganz Deutschland whlen,
und wenig verschieden davon ist es in England, dem
industriellsten Lande Europas. Im brigen Ausland,
Belgien vielleicht ausgenommen, ist das Verhltni
zu den Klein- und Mittelbetrieben sehr viel ungn-
stiger. In der Landwirthschaft aber sehen wir ber-
all den kleinen und Mittelbetrieb gegenber dem
groen nicht nur noch proportionell in bedeuten-
dem Uebergewicht, sondern auch in der Lage, seine
Position zu befestigen. Im Handel und Verkehr ist
das Verhltni der Betriebsgruppen ein hnliches.
Da das Bild, welches die summarischen Zahlen der
Betriebsstatistik geben, bei genauerer Prfung der
einzelnen Abtheilungen manche Korrektur erfhrt,
habe ich seinerzeit im Artikel ber die Zusammen-
bruchstheorie selbst hervorgehoben, nachdem ich
schon in frheren Artikeln der Serie Probleme des
Sozialismus nachdrcklich darauf verwiesen hatte,
da die Zahl der Beschftigten eines Betriebs kein
sicheres Anzeichen fair den Grad seiner kapitalis-
tischen Natur bietet. Die Einwnde, die Parvus in
der Schsischen Arbeiterzeitung gegen den Ge-
brauch erhoben hat, den ich ab angegebener Stelle
von den Totalzahlen der Betriebsgruppen gemacht
hatte, sagten prinzipiell nichts, was ich nicht selbst
schon vorher wiederholt dargelegt hatte, und sind
fr das, worauf es hier ankommt, fr die Frage der
Wahrscheinlichkeit eines nahen wirthschaftlichen
Zusammenbruchs, ganz unerheblich.
1
Ob von den
1 Ich halte mich nicht weiter bei den Mideutungen auf,
die Parvus meinen Ausfhrungen gab, noch bei den grotesken
Gegenberstellungen (Droschkenkutscher gegen Eisenbahnen
&c.), womit er meinen Hinweis auf die relative Strke der kleinen
und Mittelbetriebe lcherlich zu machen suchte. Sie konnten
mich im ersten Augenblick reizen, weil sie von einem Manne ka-
men, dem ich Besseres zugetraut hatte, aber einer ernsthaften
Widerlegung sind sie nicht werth.
Aber aus den im Texte angefhrten Grnden kann ich auch
den Thatsachen, die Heinrich Cunow in seinem durchaus sach-
gem gehaltenen Artikel ber die Zusammenbruchstheorie
gegen mich vorbringt, kein Gewicht fr meine These beilegen.
Da das, was er dort vom Bankgeschft und den Handelsagen-
turen sagt, mir nicht unbekannt war, wird er mir glauben, wenn
er erfhrt, da ich selbst viele Jahre im Bankgeschft thtig war
und auch den Grohandel aus der Erfahrung kenne. Und was
die Unter- und Filialbetriebe in der Industrie betrifft, so habe ich
selbst in einem frheren Artikel der Probleme des Sozialismus
geschrieben: Solch ein Unterbetrieb, der vielleicht mit sehr viel
Hunderttausenden von Kleinbetrieben eine An-
zahl kapitalistischer Natur, andere ganz oder zum
Theil von kapitalistischen Grobetrieben abhngig
sind, kann das Gesammtbild, welches die Statistik
der Betriebsunternehmungen darbietet, nur wenig
verndern. Die groe und wachsende Mannigfal-
tigkeit der Unternehmungen, die staffelmige
Gliederung der Industrie wird dadurch nicht wider-
legt. Streichen wir ein Viertel oder selbst die Hlfte
aller Kleinbetriebe als Dependenzen der Mittel- und
Grobetriebe aus der Liste fort, und es bleiben in
Deutschland in der Industrie allein noch eine Mil-
lion Betriebe, von kapitalistischen Riesenunterneh-
mungen abwrts in immer breiteren Schichten
bis in den Hunderttausenden handwerksmiger
Kleinbetriebe, die zwar auch ihrerseits langsam
dem Verdichtungsproze ihren Tribut abstatten,
aber darum doch noch ganz und gar keine Miene
machen, von der Bildfche zu verschwinden. Zu
den Zahlen, die wir hierber im zweiten Abschnitt
des dritten Kapitels gegeben haben, sei noch aus
der Statistik der deutschen Baugewerbe erwhnt,
da sich in denselben von 1882 bis 1895 die Zahl
der Selbstndigen von 146.175 auf 177.012, die der
Beschftigten von 580.121 auf 777.705 vermehrt hat,
was zwar eine mige Vermehrung der Abhn-
gigen pro Betrieb (von 3,97 auf 4,37), aber nichts
weniger als Rckgang des handwerksmigen Be-
triebs bedeutet.
2
Es ist danach, soweit die zentralisirte Betriebsform
die Vorbedingung fr die Sozialisirung von Produk-
tion und Zustellung bildet, diese selbst in den vor-
geschrittensten Lndern Europas erst ein partielles
Faktum, so da, wenn in Deutschland der Staat in
einem nahen Zeitpunkt alle Unternehmungen,
sage von zwanzig Personen und aufwrts, sei es
behufs vlligen Selbstbetriebs oder theilweiser
Verpachtung expropriiren wollte, in Handel und In-
dustrie noch Hunderttausende von Unternehmun-
gen mit ber vier Millionen Arbeitern brig blie-
konstantem und sehr wenig variablem Kapital arbeitet, kost-
spielige Maschinen und wenig Arbeiter anwendet, kommt also
nach der Praxis der Reichsstatistik unter die kleinen Fabriken
oder gar Handwerksbetriebe, whrend er in der That dem fab-
rikmigen Betrieb angehrt ... Wir drfen als feststehend an-
nehmen, da das Handwerk und der kleine Fabrikbetrieb in der
Gewerbestatistik numerisch sehr viel strker erscheinen als sie in
Wirklichkeit sind. (Neue Zeit, XV, 1, S. 808) und hinsichtlich der
Landwirthschaft: Das Areal kann ziemlich klein sein und doch
einem durchaus kapitalistischen Betrieb als Grundlage dienen.
Die auf der rumlichen Ausdehnung der Betriebe fuende Statis-
tik sagt immer weniger ber deren wirthschaftlichen Charakter.
(A.a.O., S. 380) Aehnlich in meinem Artikel ber die Zusammen-
bruchstheorie auf S. 552, XVI, 1, hinsichtlich der Zahlen fr Han-
del und Verkehr.
2 Vergl. Schmle, Die sozialdemokratischen Gewerk-
schaften in Deutschland, zweiter Theil, erster Band, S. 1 ff., wo
auch die Schattenseiten des kleinen Unternehmerthums im
Baugewerbe aufgezeigt werden.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
62
ben, die privatwirthschaftlich weiter zu betreiben
wren. In der Landwirthschaft blieben, wenn alle
Betriebe von ber zwanzig Hektaren verstaatlicht
wrden, woran aber Niemand denkt, ber fnf Mil-
lionen Betriebe privatwirthschaftlichen Charakters
brig, mit zusammen gegen neun Millionen Arbe-
itsthtigen. Von der Gre der Aufgabe aber, die
dem Staate oder den Staaten mit der Uebernahme
jener vorerwhnten Betriebe erstehen wrde, wird
man sich eine Vorstellung machen, wenn man
bercksichtigt, da es sich in Industrie und Han-
del um mehrere hunderttausend Betriebe mit
fnf bis sechs Millionen Angestellter, in der Land-
wirthschaft um ber dreihunderttausend Betriebe
mit fnf Millionen Arbeiter handelt. Ueber welche
Flle von Einsicht, Sachkenntni, Verwaltungstal-
ent mte eine Regierung oder eine Nationalver-
sammlung verfgen, um auch nur der Oberleitung
oder der wirthschaftlichen Kontrolle eines solchen
Riesenorganismus gewachsen zu sein?
Man wird vielleicht hier auf die groe Zahl von
Intelligenzen verweisen, welche die heutige En-
twicklung hervorbringt und die sich in einer Ue-
bergangsepoche mit Eifer zur Verfgung stellen
wrden. Am Andrang und guten Willen dieser Ge-
sellschaftsschicht zweife ich durchaus nicht, habe
vielmehr schon vor nahezu achtzehn Jahren auf sie
verwiesen. Aber gerade im embarras de richesses
liegt hier die Gefahr, und was der bse Wille der
Gegner nicht durchsetzt, das mag sehr leicht der
gute Wille des aufschieenden Heeres der besten
Freunde vollbringen. Der gute Wille ist selbst in
normalen Zeiten ein bedenklicher Kunde.
Aber lassen wir diese Frage einstweilen bei Seite,
und halten wir vorerst nur die Thatsache fest, da
fr die Sozialisirung vou Produktion und Distribu-
tion die materielle Vorbedingung, vorgeschrittene
Zentralisation der Betriebe, erst zum Theil gegeben
ist.
Die zweite Vorbedingung ist nach der Marxschen
Lehre die Eroberung der politischen Macht durch
das Proletariat. Man kann sich diese Eroberung
verschiedenartig denken: auf dem Wege des par-
lamentarischen Kampfes durch das Mittel der
Ausbeutung des Wahlrechts und Benutzung aller
sonstigen gesetzlichen Handhaben oder auf dem
Wege der Gewalt durch das Mittel der Revolution.
3
3 Revolution wird hier und im Folgenden ausschlielich
in der politischen Bedeutung des Wortes gebraucht, als gleichbe-
deutend mit Aufstand, bezw. auergesetzlicher Gewalt. Fr die
prinzipielle Aenderung der Gesellschaftsordnung wird dagegen
das Wort soziale Umgestaltung gebraucht werden, das die
Frage des Weges offen lt. Zweck dieser Unterscheidung ist, alle
Miverstndnisse und Zweideutigkeiten auszuschlieen.
Es ist bekamst, da Marx und Engels bis ziem-
lich spt diesen letzteren als den fast berall
unumgnglichen Weg betrachteten, und ver-
schiedenen Anhngern der Marxschen Lehre er-
scheint er noch heute als unvermeidlich. Vielfach
wird er auch fr den krzeren Weg gehalten.
4
Dazu fhrt vor Allem die Vorstellung, da die Arbe-
iterklasse die zahlreichste Klasse und, als besitzlose,
auch die energischste Klasse der Gesellschaft ist.
Einmal im Besitz der Macht wrde sie nicht ruhen,
bevor sie die Fundamente des bestehenden Sys-
tems durch solche Einrichtungen ersetzt htte, die
deren Wiederherstellung unmglich machten.
Es wurde schon erwhnt, da Marx und Engels bei
Aufstellung ihrer Theorie von der Diktatur des Pro-
letariats die Schreckensepoche der franzsischen
Revolution als typisches Beispiel vor Augen hatten.
Noch im Anti-Dhring erklrt Engels es fr eine
hchst geniale Entdeckung Saint-Simons, im Jahre
1802 die Schreckensherrschaft als die Herrschaft
der besitzlosen Massen begriffen zu haben. Das ist
nun wohl eine ziemliche Ueberschtzung, aber wie
hoch man auch jene Entdeckung stellen mag, die
Wirkung der Herrschaft der Besitzlosen kommt bei
Saint-Simon nicht viel besser fort als bei dem heute
als Spiebrger verschrienen Schiller. Die Besit-
zlosen von 1793 waren nur fhig, die Schlachten An-
derer zu schlagen. Sie konnten nur herrschen, so
lange der Schrecken dauerte. Als er sich erschpft
hatte, wie er sich erschpfen mute, war es mit
4 Aber wem drfte nicht einleuchten, da fr die
groen Stdte, wo ja die Arbeiter die berwiegende Mehrheit
bilden, wenn sie einmal zu unbeschrnkter Verfgung ber die
ffentliche Gewalt, ber ihre Verwaltung und Gesetzgebung
gelangt wren die konomische Revolution nur eine Frage von
Monaten, ja vielleicht nur Wochen gewesen wren. (Jules Gues-
de, Der achtzehnte Mrz [1871] in der Provinz, Zukunft von 1877, S.
87)
Wir aber erklren: Gebt uns auf ein halbes Jahr die Regierungsge-
walt, und die kapitalistische Gesellschaft gehrt der Geschichte
an. (Parvus in der Schs. Arbeiterzeitung vom 6. Mrz 1898)
Letzterer Satz steht am Schlu eines Artikels, worin u.A. ausgefh-
rt wird, da auch nachdem die sozialrevolutionre Regierung die
Regelung der gesammten Produktion in die Hand genommen,
die Ersetzung des Waarenverkehrs durch ein knstlich erdachtes
Tauschsystem nicht angehe. Mit anderen Worten, Parvus, der
sich ernsthaft mit der Oekonomie beschftigt hat, sieht auf der
einen Seite ein, da der Waarenverkehr so sehr in alle Verhlt-
nisse des wirthschaftlichen Lebens hineingedrungen ist, da er
durch ein knstlich erdachtes Tauschsystem nicht ersetzt werden
kann, und trotz dieser Ueberzeugung, die seit Langem auch die
meine ist (sie ist schon angedeutet im Artikel ber die Sozial-
politische Bedeutung von Raum und Zahl, sollte aber in einem
spteren Artikel der Serie Probleme des Sozialismus eingehender
behandelt werden), bildet er sich ein, eine sozialrevolutionre Re-
gierung knne bei der gegebenen Gliederung der Wirthschaft die
ganze Produktion regeln und in einem halben Jahre das aus
der Waarenproduktion erwachsene und mit ihr eng verbundene
kapitalistische System bis auf Stumpf und Stiel ausrotten. Man
sieht, was fr politische Kinder der Gewaltkoller selbst aus sonst
unterrichteten Leuten machen kann.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
63
ihrer Herrschaft total zu Ende. Nach der Marx-En-
gelsschen Anschauung wrde beim modernen Pro-
letariat diese Gefahr nicht bestehen. Aber wer ist
das moderne Proletariat?
Rechnet man alle Besitzlosen, alle, die kein Einkom-
men aus dem Besitz oder aus privilegirter Stellung
haben, dazu, so sind das allerdings die absolute
Mehrheit der Bevlkerung der vorgeschrittenen
Lnder. Nur da alsdann dieses Proletariat ein
Gemisch von auerordentlich verschiedenartigen
Elementen ist, von Schichten, die sich unterein-
ander noch mehr unterscheiden wie das Volk von
1789, die zwar, solange die jetzigen Eigenthumsver-
hltnisse bestehen, mehr gemeinsame oder
wenigstens gleichartige als gegenstzliche Interes-
sen haben, aber, sobald die jetzt Besitzenden und
Herrschenden abgesetzt oder ihrer Position be-
raubt sind, sehr bald sich der Verschiedenartigkeit
ihrer Bedrfnisse und Interessen bewut werden
wrden.
Ich habe bei einer frheren Gelegenheit die Be-
merkung gemacht, da die moderne Lohnarbeit-
erschaft nicht die gleichgeartete, in Bezug auf Ei-
genthum, Familie &c. gleich ungebundene Masse
sei, die das Kommunistische Manifest voraussieht,
da sich gerade in den vorgeschrittensten Fabrikin-
dustrien eine ganze Hierarchie differenzirter Arbe-
iter fnde, zwischen deren Gruppen nur ein mig-
es Solidarittsgefhl bestehe. In dieser Bemerkung
sieht H. Cunow in dem schon beregten Artikel (s.
Note auf S. 85) eine Besttigung dafr, da ich,
auch wo ich allgemein spreche, speziell englis-
che Verhltnisse vor Auge habe. In Deutschland
und den brigen festlndischen Kulturlndern
herrsche keine solche Abtrennung der besser ges-
tellten Arbeiter von der revolutionren Bewegung
wie in England. Im Gegensatz zu England stnden
die bestbezahlten Arbeiter an der Spitze des Klas-
senkampfes. Der englische Kastengeist sei nicht
eine Folge der heutigen sozialen Differenzirung,
sondern eine Nachwirkung des frheren Zunft-
und Gildenwesens und der an dessen Formen sich
anlehnenden lteren Gewerkschaftsbewegung.
Wieder mu ich Cunow antworten, da was er
mir da sagt, mir in keiner Weise neu ist, und zwar
weder neu, soweit es richtig, noch neu (das heit
nicht auch seinerzeit von mir geglaubt), soweit es
unrichtig ist. Unrichtig z.B. ist das zum Schlu Ges-
agte. Die Theorie, welche die englischen Gewerk-
schaften mit den Znften in Verbindung bringt,
beruht auf sehr schwachem Fundament. Sie ber-
sieht, da die Znfte in England, auer in London,
schon mit der Reformation expropriirt wurden,
und gerade in London hat es die Gewerkschafts-
bewegung nie zu besonderer Kraft bringen wollen,
woran freilich die dort noch immer existirenden
Gilden sehr unschuldig sind. Wenn der englis-
chen Gewerkschaftsbewegung ein gewisser zn-
ftlerischer Zug innewohnt, so ist er weit weniger
eine Erbschaft vom alten Zunftwesen, das ja in
Deutschland viel lnger bestand als in England, als
vor Allem ein Produkt der angelschsischen Frei-
heit der Thatsache, da der englische Arbeiter
niemals, selbst nicht zur Zeit der Koalitionsverbote,
unter der Fuchtel des Polizeistaats gestanden hat.
In der Freiheit entwickelt sich der Sinn der Beson-
derheit oder, um einmal mit Stirner zu sprechen,
der Eigenheit. Er schliet die Anerkennung des An-
dersgearteten und des Allgemeininteresses nicht
aus, aber er wird leicht zur Ursache einer gewissen
Eckigkeit, die selbst da als hart und engherzig er-
scheint, wo sie nur in der Form einseitig auftritt. Ich
will den deutschen Arbeitern gewi nicht zu nahe
treten, und wei den Idealismus, der z.B. gerade die
Hamburger Arbeiter Jahrzehnte hindurch zu Leis-
tungen fr die allgemeine Sache des proletarischen
Befreiungskampfes bewog, die in der Geschichte
der Arbeiterbewegung ihres Gleichen nicht haben,
vollauf zu wrdigen. Aber soweit ich die deutsche
Arbeiterbewegung kenneund zu verfolgen Gele-
genheit habe, machen sich die Rckwirkungen der
geschilderten gewerblichen Differenzirung auch in
ihr geltend. Spezielle Umstnde, wie das Ueberwie-
gen der politischen Bewegung, die knstliche Nie-
derhaltung der Gewerkschaften und die Thatsache,
da berhaupt die Unterschiede in Lohnhhe und
Arbeitszeit im Allgemeinen in Deutschland gering-
er sind als in England, verhindern, da sie sich be-
sonders auffallend uern. Wer aber die Organe der
deutschen Gewerkschaftsbewegung aufmerksam
verfolgt, der wird auf genug Thatsachen stoen,
die das von mir Gesagte besttigen. Ich versage
es mir, Beispiele namhaft zu machen, obwohl mir
deren genug, und darunter noch solche aus meiner
Thtigkeit in Deutschland her, bekannt sind. Darum
nur noch Folgendes hierber.
Die Gewerkschaften schaffen jene Erscheinung
nicht, sie bringen sie nur als unvermeidliches Re-
sultat thatschlicher Unterschiede zum Ausdruck.
Es kann gar nicht anders sein, als das wesentliche
Unterschiede in Beschftigungsweise und Einkom-
menshhe schlielich auch andere Lebensfhrung
und Lebensansprche erzeugen. Der Feinmechani-
ker und der Kohlenzieher, der gelernte Stubenmaler
und der Lasttrger, der Bildhauer oder Modelleur
und der Maschinenheizer fhren in der Regel ein
sehr verschiedenartiges Leben und haben sehr
verschiedenartige Bedrfnisse. Wo der Kampf um
ihre Lebenshaltung zu keinen Kollisionen zwischen
ihnen fhrt, kann jedoch die Thatsache, da sie al-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
64
lesammt Lohnarbeiter sind, diese Unterschiede aus
der Vorstellung verwischen, und das Bewutsein,
da sie dem Kapital gegenber einen gleichartigen
Kampf fhren, eine lebhafte gegenseitige Sympa-
thie erzeugen. An solcher Sympathie fehlt es auch
in England nicht, die aristokratischsten der aris-
tokratischen Gewerkschaftler haben sie oft genug
schlechter situirten Arbeitern gegenber bekun-
det, wie ja viele von ihnen in der Politik, wenn nicht
Sozialisten, so doch gute Demokraten sind.
5
Aber
zwischen solcher politischen oder sozialpolitischen
Sympathie und konomischer Solidaritt ist noch
ein groer Unterschied, den starker politischer und
konomischer Druck neutralisiren mag, der aber
in dem Mae, als dieser Druck hinwegfllt, sich
schlielich immer wieder in der einen oder anderen
Weise bemerkbar machen wird. Es ist ein groer Ir-
rthum anzunehmen, da England hier prinzipiell
eine Ausnahme macht. In anderer Form zeigt sich
heute in Frankreich dieselbe Erscheinung. Aehn-
lich in der Schweiz, den Vereinigten Staaten, und,
wie gesagt, bis zu einem gewissen Grade auch in
Deutschland.
Nehmen wir aber an, da in der industriellen Ar-
beiterschaft diese Differenzirung nicht bestnde
oder keinerlei Wirkung auf die Denkweise der be-
treffenden Arbeiter ausbte, so sind die industriel-
len Arbeiter doch berall die Minderheit der Bev-
lkerung. In Deutschland mit Hausindustriellen
zusammen etwa sieben Millionen von neunzehn
Millionen Selbstthtigen. Wir haben dann noch das
technische &c. Beamtenthum, die Haudelsanges-
tellten, die Landarbeiter. Hier ist berall die Differ-
enzirung noch ausgeprgter, wovon nichts deutli-
cher Zeugni ablegt als die Leidensgeschichte der
Bewegungen zur Organisirung dieser Berufskate-
gorien in gewerkschaftliche Interessenvereine. Ue-
berhaupt ist nichts irrefhrender als auf Grund ein-
er gewissen formellen Aehnlichkeit der Situation
auf eine wirkliche Gleichartigkeit des Verhaltens zu
folgern. Der kaufmnnische Beamte steht formell
seinem Chef gegenber in hnlicher Lage wie der
industrielle Lohnarbeiter seinem Arbeitsherrn, und
doch wird er sich ein Theil des unteren Person-
als der greren Geschfte ausgenommen ihm
sozial sehr viel nher fhlen als dieser dem seinen,
trotzdem der Abstand des Einkommens oft sehr
viel grer ist. Auf dem Lande ist wiederum auf den
kleineren Gtern die Lebensweise und Arbeit von
Bauer und Knecht viel zu gleichartig, auf der Masse
der Mittelgter die Arbeitsgliederung beziehungs-
5 In der sozialistischen Bewegung Englands stellen
genau wie anderwrts die besser bezahlten, bezw. die gelernten,
geistig hher stehenden Arbeiter die Kerntruppen. Man wird in
den Mitgliederversammlungen der sozialistischen Vereine nur
sehr wenig sogenannte unqualifzirte Arbeiter vorfnden.
weise Differenzirung zu gro und das Personal im
Verhltni zu klein, um einem Klassenkampf im
Sinne des Kampfes der stdtischen Arbeiter Spiel-
raum zu geben. Von einem entwickelten Solidar-
ittsgefhl zwischen Groknecht, Tagelhner und
Kuhjunge wird da wenig zu fnden sein. Bleiben
hchstens die groen Gter, die aber, wie wir gese-
hen habrn, berall nur eine Minderheit der land-
wirthschaftlichen Betriebe ausmachen, und auf
denen obendrein auch noch genug prinzipielle Un-
terschiede im Arbeitsverhltni der verschiedenen
Gruppen des Personals zum Unternehmer an-
zutreffen sind. Es geht ganz und gar nicht an, die
5,6 Millionen Angestellter in der Landwirthschaft,
welche die deutsche Berufsstatistik nach Abzug
des hheren Hilfspersonals Oekonomen &c.
verzeichnet, in Bezug auf soziale Bestrebungen der
gewerblichen Arbeiterschaft gleichzusetzen. Nur
bei einem ganz verschwindenden Theil kann man
ernsthafte Geneigtheit und Verstndni fr deren,
ber bloe Verbesserung der Arbeitsbedingungen
hinausgehende Bestrebungen voraussetzen, bezie-
hungsweise erwarten. Der bei Weitem bergroen
Masse von ihnen kann die Vergesellschaftung der
landwirthschaftlichen Produktion nicht viel mehr
sein als ein leeres Wort. Ihr Ideal ist vorlufg noch,
es zu eigenem Landbesitz zu bringen.
Indessen ist auch der Drang der industriellen Arbe-
iterschaft zur sozialistischen Produktion noch zum
groen Theil mehr eine Sache der Annahme als
der Gewiheit. Aus dem Wachsthum der sozialis-
tischen Stimmenzahl bei ffentlichen Wahlen lt
sich wohl auch eine stetige Zunahme der Anhng-
erschaft der sozialistischen Bestrebungen folgern,
aber Niemand wird behaupten wollen, da alle
fr Sozialisten abgegebene Stimmen von Sozial-
isten herrhren. Und selbst wenn wir die nichtso-
zialistischen und nichtproletarischen Whler, die
fr Sozialdemokraten stimmten, als Ausgleich fr
diejenigen erwachsenen sozialistischen Arbeiter
nehmen, die noch nicht das Stimmrecht hatten, so
stehen doch in Deutschland, wo die Sozialdemokra-
tie strker ist als in irgend einem anderen Lande,
gegen 4,5 Millionen erwachsener Arbeiter in der In-
dustrie, denen noch eine halbe Million erwachsen-
er mnnlicher Angestellter in Handel und Verkehr
hinzuzurechnen wren, erst 2,1 Millionen soziallis-
tischer Whler. Mehr als die Hlfte der gewerbli-
chen Arbeiterschaft Deutschlands steht zur Zeit
der Sozialdemokratie noch theils gleichgiltig und
verstndnilos, theils aber sogar gegnerisch ge-
genber.
Bei alledem ist die sozialistische Wahlstimme
zunchst mehr der Ausdruck eines unbestimmten
Verlangens, als einer bestimmten Absicht. An der
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
65
positiven Arbeit fr die sozialistische Emanzipa-
tion nimmt ein sehr viel geringerer Prozentsatz der
Arbeiterschaft Theil. Die Gewerkschaftsbewegung
in Deutschland ist in erfreulicher Aufwrtsbewe-
gung. Aber doch zhlte sie Ende 1897 erst rund
420.000 organisirte Arbeiter in Berufen, deren Ar-
beiterschaft sich auf 6.165.735 Kpfe beluft. (Vergl.
Korrespondenzblatt der Generalkommission der
Gewerkschaften Deutschlands vom 1. und 8. Au-
gust 1898) Rechnet man zu ihnen noch die rund
80.000 Mitglieder der Hirschschen Gewerkver-
eine, so kommt immer erst in den betreffenden
Berufen ein Verhltni von 1 organisirten auf je
11 unorganisirte Arbeiter heraus.
6
Die Zahl der
politisch organisirten Arbeiter Deutschlands wird,
nach Abzug derjenigen, die zugleich Mitglieder von
Gewerkschaften sind, mit 200.000 schwerlich zu
niedrig gegriffen sein, und wenn wir die gleiche
Zahl fr solche Arbeiter annehmen, die nur durch
auer ihrem Willen liegende Faktoren abgehalten
wurden, sich irgendwie aktiv am politischen oder
gewerkschaftlichen Kampfe zu betheiligen, so erh-
alten wir insgesammt gegen 900.000 Arbeiter, die
ein greres, lebendiges Interesse an ihrer Eman-
zipation durch die That bekunden. Sie stellen 40
Prozent der Whlerschaft der Sozialdemokratie
dar. Von den 5 Millionen Stimmen, die fr nicht-
sozialistische Kandidaten abgegeben wurden, kann
man aber heute gut ein Viertel bis ein Drittel auf
bewute klassenbewute Gegner der Sozial-
demokratie rechnen, was nahezu die doppelte Kop-
fzahl ergiebt.
Ich bin mir der sehr relativen Beweiskraft solcher
Aufstellungen wie die vorstehende durchaus be-
wut, bei der ja z.B. das wichtige Moment der rtli-
chen Vertheilung und sozialpolitischen Bedeutung
der Gruppe ganz unbercksichtigt geblieben ist. Es
handelt sich aber auch nur um Gewinnung eines
annhernd zulssigen Mastabes fr die Scht-
zung des Massenverhltnisse derjenigen Elemente,
bei denen die von der Theorie angenommene Dis-
position fr den Sozialismus mehr wie blos gele-
gentliche unbestimmte Kundgebungen zu zeitigen
vermocht hat. Was soll man z.B. zu der nach ganz
uerlichen Merkmalen aufgestellten Tabelle der
sozialen Streitkrfte sagen, die Parvus im siebenten
seiner Artikel gegen mich ausspielen zu knnen
glaubte? Als ob das groe numerische Ueberge-
wicht der Besitzlosen ber die Besitzenden, das er
dort aufmarschiren lt, irgend Jemand unbekannt
6 Immerhin waren schon in fnf Berufen mehr als ein
Drittel der Arbeiter organisirt, nmlich: Buchdrucker 61,8, Bild-
hauer 55,5, Hafenarbeiter 38, Kupferschmiede 38,6, Handschuh-
macher 31,7 Prozent der Beschftigten. Ihnen folgten die Lithog-
raphen mit 21,8 und die Porzellanarbeiter mit 21 Prozent der
Beschftigten.
und berhaupt eine geschichtlich neue Thatsache
wre. Und doch haben sich sozialistische Bltter ge-
funden, die aus der Gegenberstellung der vor Par-
vus berechneten fnfzehnmillionenkpfgen Ar-
mee des Proletariats gegen eine nur 1,6 Millionen
zhlende Armee des Kapitals (neben 3 Millionen
vom Kapital ruinirten, aber noch nicht ins Prole-
tariat gesunkener Kleinbauern und Handwerker
und 820.000 relativ vom Kapital unabhngiger
Existenzen) die Nhe der sozialen Revolution
folgerten. Die wirklich asiatische Gemthsruhe,
mit der Parvus die 5,6 Millionen in der Landwirth-
schaft thtigen Angestellten der Berufsstatistik
der Armee des Proletariats einreiht, wird nur
noch durch die Unerschrockenheit bertroffen, die
ihn zwei Millionen Handelsproletarier ermitteln
lt.
7
Selbst angenommen, da alle diese Elemente
eine Revolution, welche die Sozialisten ans Ruder
brchte, mit Jubel begren wrden, wre damit
fr das Hauptproblem, das zu lsen ist, noch blut-
wenig erreicht.
Von einer sofortigen Uebernahme der gesammten
Herstellung und Zustellung der Produkte durch
den Staat kann, darber drfte nun wohl kein
Streit bestehen, ganz und gar nicht die Rede sein.
Der Staat knnte nicht einmal die Masse der Mit-
tel- und Grobetriebe bernehmen. Aber auch die
Gemeinden, als Mittelglieder, knnten wenig aus-
helfen. Sie knnten allenfalls diejenigen Geschfte
kommunalisiren, die am Ort fr den Ort produziren
oder Dienste leisten, und sie wrden damit schon
recht hbsch zu thun bekommen. Aber bildet man
sich ein, da diejenigen Unternehmungen, die
bisher fr den groen Markt arbeiteten, pltzlich so
insgesammt kommunalisirt werden knnten?
Nehmen wir nur eine mittelgroe Industriestadt,
sage Augsburg, Barmen, Dortmund, Hanau, Man-
nheim &c., so wird wohl kein Mensch so thricht
sein anzunehmen, die dortigen Komunen knnt-
en in einer politischen Krisis oder auch zu sonsti-
ger Zeit alle die verschiedenartigen Fabriks- und
Handelsgeschfte jener Pltze im Eigenbetrieb
bernehmen und mit Erfolg leiten. Sie wrden sie
entweder in den Hnden der bisherigen Inhaber
belassen oder aber, wenn sie diese unbedingt ex-
propriiren wollen, die Geschfte an Arbeitergenos-
senschaften zu irgend welchen Pachtbedingungen
bergeben mssen.
7 Uebrigens hat die Parvussche Tabelle ihren Vorgnger
gehabt. In der Hchbergschen Zukunft rechnete 1877 Herr C.A.
Schramm auf Grund der gerade bekannt gegebenen Ergebnisse
der Preuischen Berufsstatistik von 1876 ein sozialistisches Kon-
tingent von 85 Prozent der Bevlkerung fr Preuen heraus, 4,6
Millionen mgliche Anhnger des Sozialismus gegen 992.000
Klassengegner (Zukunft, S. 186 ff.). Nur zog Schramm nicht die
khne Moral aus den Zahlen wie Parvus.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
66
So lst sich die Frage in allen derartigen Fllen
praktisch in die Frage der konomischen Potenz der
Genossenschaften auf.

b) Die Leistungsfhigkeit der
Wirthschaftsgenossenschaften
Die Frage der Leistungsfhigkeit der Genossen-
schaften ist in der marxistischen Literatur bisher
nur sehr fchtig behandelt worden. Sieht man von
der Literatur der sechziger Jahre und einigen Auf-
stzen Kautskys ab, so wird man auer sehr allge-
meinen, zumeist negativen Aeuerungen wenig
ber das Genossenschaftswesen darin fnden.
Die Grnde fr diese Vernachlssigung sind nicht
weit zu suchen.
Zunchst ist die marxistische Praxis vorwiegend
politisch, auf die Eroberung der politischen Macht
gerichtet, und legt daneben fast nur noch der
gewerkschaftlichen Bewegung, als einer direkten
Form des Klassenkampfes der Arbeiter, prinzipielle
Bedeutung bei. Hinsichtlich der Genossenschaft
aber drngte sich Marx im Anfang die Ueberzeu-
gung auf, da sie im Kleinen unfruchtbar sei und
hchstens einen, obendrein sehr begrenzten ex-
perimentellen Werth habe. Nur mit den Mitteln der
Gesammtheit lasse sich etwas anfangen. In diesem
Sinne uert sich Marx im 18. Brumaire von den
Arbeiterassoziationen.
8
Spter modifzirte er sein
Urtheil ber die Genossenschaften etwas, wofr
u.A. die dem Genfer und Lausauner Kongre der
Internationale vom Generalrath vorgelegten Reso-
lutionen ber das Geuossenschaftwesen Zeugni
ablegen, sowie die wahrscheinlich von Marx her-
rhrende, jedenfalls aber von ihm gebilligte Stelle
in G. Eccarius Eines Arbeiters Widerlegung, wo
den Genossenschaften als Vorlufern der Zukunft
dieselbe Bedeutung beigelegt wird, wie sie die Zn-
fte in Rom und im frhen Mittelalter gehabt htten,
und ferner die schon frher (S. 73) berhrte Stelle
im dritten Band des Kapital, die, um dieselbe Zeit
wie jene Resolutionen und die Eccariussche Schrift
niedergeschrieben, die Bedeutung der Genossen-
schaften als Uebergangsformen zur sozialistischen
Produktion hervorhebt. Der Brief ber den Gothaer
Programmentwurf aber (1875) lautet dann wieder
sehr viel skeptischer hinsichtlich der Genossen-
schaften, und diese Skepsis beherrscht auch von
8 Zum Theil wirft es [das Proletariat] sich auf dok-
trinre Experimente, Tauschbanken und Arbeiterassoziationen,
also in eine Bewegung, worin es darauf verzichtet, die alte Welt
mit ihren eigenen groen Gesammtmitteln umzuwlzen. (Der
18. Brumaire, 1. Auf., S. 8.)
der Mitte der siebziger Jahre ab die ganze marxis-
tische sozialistische Literatur.
Theilweise kann dies als Wirkung der Reaktion
gelten, die nach der Pariser Kommune einsetzte
und der ganzen Arbeiterbewegung einen anderen,
fast ausschlielich auf die Politik zugespitzten
Charakter gab. Dann aber auch als Produkt der
trben Erfahrungen, die man allerwrts mit den
Genossenschaften gemacht hatte. Die hochfieg-
enden Erwartungen, zu denen der Aufschwung
der englischen Genossenschaftsbewegung Anla
gegeben, waren nicht in Erfllung gegangen. Fr
alle Sozialisten der sechziger Jahre war die Produk-
tivgenossenschaft die eigentliche Genossenschaft
gewesen, der Konsumverein wurde bestenfalls mit
in den Kauf genommen. Aber es berwog die Mei-
nung, der auch Engels in seinen Aufstzen ber
die Wohnungsfrage Ausdruck giebt, da Verallge-
meinerung der Konsumvereine unbedingt Lohn-
reduktionen zur Folge haben wrde (Wohnungs-
frage, Neuaufage, S. 34/35). Die von Marx verfate
Resolution des Genfer Kongresses sagte:
Wir empfehlen den Arbeitern, sich viel mehr auf Ko-
operativproduktion als auf Kooperativlden einzu-
lassen. Die letzteren berhren nur die Oberfche des
heutigen konomischen Wesens, die ersteren greifen
es in seinen Grundfesten an ... Um zu verhindern, da
die Kooperativgesellschaften in gewhnliche brger-
liche Kommanditgesellschaften entarten, sollten alle
von ihnen beschftigten Arbeiter, ob Aktionre oder
nicht, gleichen Antheil erhalten. Als ein blo zeit-
weiliges Mittel sei zugestanden, da die Aktionre
einen migen Zins erhalten.
Aber gerade die in den sechziger Jahren gegrn-
deten Produktivgenossenschaften hatten fast
berall fehlgeschlagen, sie hatten sich entwed-
er ganz aufsen mssen oder waren zu kleinen
Kompagniegeschften zusammengeschmolzen,
die, wenn sie nicht ganz in derselben Weise wie
andere Geschfte Arbeiter gegen Lohn beschft-
igten, schwchlich dahinvegetirten. Die Konsum-
vereine aber waren oder erschienen wirklich zu
bloen Kramlden verspieert. Kein Wunder, da
man in sozialistischen Kreisen immer mehr der
Genossenschaftsbewegung den Rcken kehrte. In
Deutschland, wo ohnehin der Gegensatz zwischen
Lassalle und Schulze-Delitzsch noch die Gemther
erfllte, war die Reaktion am strksten. Die starke
Hinneigung zum ontrirten Staatssozialismus, die
sich Mitte der siebziger Jahre bei einem groen
Theile der deutschen Sozialdemokratie (keine-
swegs nur der Lassalleaner) verfolgen lt, und die
manchmal seltsam mit dem politischen Radikalis-
mus der Partei kontrastirte, war in hohem Grade
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
67
den trben Erfahrungen geschuldet, die man mit
den Genossellschaften gemacht hatte. Bankerotte
selbsthilferischer Genossenschaften wurden jetzt
nur noch mit Triumph zur Kenntni genommen. Im
Gothaer Programm, und zwar schon im Entwurf,
ward der Forderung der Produktivgenossenschaf-
ten mit Staatshilfe eine impossibilistische Form
gegeben. Die Kritik, die Marx im Briefe ber das
Programm an dem betreffenden Paragraphen bte,
traf in dieser Hinsicht mehr die Ausdrucksweise als
den Gedankengang, der ihm zu Grunde lag. Marx
wute nicht, da gerade der Berliner Marat Has-
selman den er hauptschlich fr den Paragraphen
verantwortlich machte, durch und durch Blanquist
war. Auch Hasselmann wrde, gerade wie Marx,
die Arbeiter des von Buchez protegirten Atelier als
Reaktionre bezeichnet haben.
Fr den Umstand, da es bei Marx an einer tief-
ergreifenden Kritik der Genossenschaft fehlt, sind
zwei Umstnde verantwortlich. Erstens waren,
als er schrieb, nicht hinreichend Erfahrungen mit
den verschiedenen Formen der Genossenschaften
gemacht, da sich auf Grund dieser ein Urtheil
htte formuliren lassen. Lediglich die, einer noch
frheren Periode angehrenden Austauschbazars
hatten sich als vllig verfehlt erwiesen. Zweitens
aber stand Marx den Genossenschaften berhaupt
nicht mit derjenigen theoretischen Unbefangen-
heit gegenber, die seinem theoretischen Scharf-
blick erlaubt htte, weiter zu blicken als der Durch-
schnittssozialist, der sich mit solchen Merkmalen
wie Arbeiter- und Kleinmeistergenossenschaften
begngte. Hier stand seiner groen Kraft der Ana-
lyse die schon ausgebildete Doktrin oder, wenn
ich mich so ausdrcken darf, die Formel der Expro-
priation im Wege. Die Genossenschaft war ihm
nur in derjenigen Form sympathisch, wo sie den
direktesten Gegensatz gegen das kapitalistische
Unternehmen darstellte. Daher die Empfehlung
an die Arbeiter, sich auf Produktivgenossenschaf-
ten zu verlegen, weil diese das bestehende kono-
mische Systen in seinen Grundfesten angreifen.
Das ist ganz im Sinne der Dialektik und entspricht
formell durchaus der Gesellschaftstheorie, die von
der Produktion als dem in letzter Instanz bestim-
menden Faktor der Gesellschaftsform ausgeht. Es
entspricht anscheinend auch der Auffassung, die
in dem Gegensatz zwischen der schon vergesells-
chafteten Arbeit und der privaten Aneignung den
fundamentalen, zur Lsung drngenden Wider-
spruch in der modernen Produktionsweise erblickt.
Die Produktivgenossenschaft erscheint als prak-
tische Lsung dieses Gegensatzes im Rahmen des
Einzelunternehmen. In diesem Sinne meinte Marx
von ihr, das heit derjenige Genossenschaft, wo die
Arbeiter als Assoziation ihr eigener Kapitalist sind
(Band III, S. 427), da wenn sie auch alle Mngel des
heutigen System nothwendiger Weise reproduzire,
doch der Gegensatz zwischen Kapital und Arbeit in
ihr positiv aufgehoben sei und da sie so den Be-
weis von der Ueberfssigkeit des kapitalistischen
Unternehmer erbracht habe. Jedoch hat seitdem
die Erfahrung gelehrt, da gerade die derart konsti-
tuirte industrielle Produktivgenossenschaft nicht
im Stande war und ist, diesen Beweis zu liefern,
da sie die allerunglcklichste Form genossen-
schaftlicher Arbeit ist, und da Proudhon sachlich
durchaus im Rechte war, wenn er mit Bezug auf sie
Louis Blanc gegenber behauptete, die Assoziation
sei keine konomische Kraft.
9
Die sozialdemokratische Kritik suchte bisher die
Grnde des konomischen Milingens der reine
Produktivgenossenschaften lediglich in deren
Mangel an Kapital, Kredit und Absatz und erklrte
das Verkommen der nicht konomisch gescheiter-
ten Genossenschaften aus dem korrumpirenden
Einfu der sie umgebenden kapitalistischen bezie-
hungsweise individualistischen Welt. All das ist
auch, soweit es geht, zutreffend. Aber es erschpft
die Frage nicht. Von einer ganzen Reihe von fnan-
ziell gescheiterten Produktivgenossenschaften
steht es fest, da sie gengend Betriebsmittel hat-
ten und keine greren Absatzschwierigkeiten wie
der Durchschnittsunternehmer. Wre die Produk-
tivassoziation der geschilderten Art wirklich eine
der kapitalistischen Unternehmung berlegene
oder auch nur ebenbrtig konomische Kraft, dann
htte sie sich mindestens in demselben Verhltni
halten und aufschwingen mssen wie die vielen,
mit den bescheidensten Mitteln begonnenen Pri-
vatunternehmungen, und htte sie dem moralis-
che Einfu der umgebenden kapitalistischen Welt
nicht so klglich erliegen drfe, wie sie es immer
und immer wieder gethan. Die Geschichte der nicht
fnanziell gescheiterten Produktivgenossenschaf-
ten spricht fast noch lauter gegen diese Form der
republikanischen Fabrik wie die der verkrachten.
Denn sie besagt, da fr die Ersteren die Fortent-
wicklung berall Exklusivitt und Privilegium heit.
Weit entfert, die Grundfesten des heutigen kono-
mischen Wesens anzugreifen, haben sie vielmehr
nur Beweise fr seine relative Strke geliefert.
Umgekehrt hat der Konsumverein, auf den die Sozi-
alisten der sechziger Jahre so geringschtzig blick-
9 Wenn Proudhon bald als entschiedener Gegner und
bald als Befrworter der Assoziation auftrat, so erklrt sich dies-
er Widerspruch dadurch, da er das eine Mal eine ganz andere
Form der Assoziation im Auge hatte wie das andere. Er bestritt
der wesentlich monopolistischen Genossenschaft, was er der
mutualistischme Genossenschaft, das heit der Assoziation im
Gegenseitigkeitssystem, zuerkannte. Seine Kritik ist inde mehr
intuitiv als wissenschaftlich und voller Uebertreibungen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
68
ten, im Laufe der Zeit sich wirklich als eine kono-
mische Potenz erwiesen, als ein leistungs- und in
hohem Grade entwicklungsfhiger Organismus.
Gegenber den kmmerlichen Zahlen, welche die
Statistik der reinen Produktivgenossenschaften
aufzeigt, nehmen sich die Zahlen der Arbeiterkon-
sumgenossenschaften wie der Haushalt eines Wel-
treichs im Verhltni zu dem eines Landstdtch-
ens aus. Und die von Konsumgenossenschaften
errichteten und fr Rechnung solcher geleiteten
Werksttten produziren schon jetzt mehr als das
Hundertfache der Gtermenge, welche von reinen
oder annhernd reinen Produktivgenossenschaf-
ten hergestellt wird.
10
Die tieferen Grnde fr das konomische wie
moralische Scheitern der reinen Produktivgenos-
senschaften sind von Frau Beatrice Webb in der
noch unter ihrem Mdchennamen Potter
verffentlichten Arbeit ber das britische Genos-
senschaftswesen treffich dargelegt worden,
wenn sich auch vielleicht hier und da einige Ue-
bertreibungen einstellen. Fr Frau Webb ist, wie
fr die groe Mehrheit der englischen Genossen-
schafter, die von den beschftigten Arbeitern selb-
st geeignete Genossenschaft nicht sozialistisch
oder demokratisch, sondern individualistisch.
Man kann an dem Gebrauch des Wortes Ansto
nehmen, der Gedankengang aber ist ganz rich-
tig. Diese Genossenschaft ist in der That nicht so-
zialistisch, wie das brigens auch Rodbertus schon
dargelegt hat. Sie ist gerade da, wo die Arbeiter die
ausschlielichen Eigenthmer sind, in ihrer Ver-
fassung ein lebendiger Widerspruch in sich selbst.
Sie unterstellt Gleichheit in der Werkstatt, volle
Demokratie, Republik. Sobald sie aber eine gewisse
Gre erlangt hat, die verhltnimig noch sehr
bescheiden sein kann, versagt die Gleichheit, weil
Differenzirung der Funktionen und damit Unter-
ordnung nothwendig wird. Wird die Gleichheit
aufgegeben, dann wird der Eckstein des Gebudes
entfernt und die anderen Steine folgen mit der Zeit
nach, Zersetzung und Umformung in gewhnliche
Geschftsbetriebe tritt ein. Wird aber an ihr festge-
10 Die Zahlen fr letztere Art Produktivgenossenschaften
sind ungeheuer schwer zu ermitteln, da die amtlichen Statis-
tiken der genossenschaftlichen Produktion nicht zwischen
ihnen und den sehr viel zahlreicheren und greren Arbeiter-
Aktiengesellschaften fr Produktionszwecke unterscheiden. Die
Mllereigenossenschaften, neun an der Zahl, hatten 6.378 Mit-
glieder und beschftigten 1895/96 (die betreffenden Angaben
fr 1897 liegen mir noch nicht vor) 404 Personen, die irischen
Molkereien und die Arbeitergenossenschaften fr Produktion-
szwecke, zusammen 214 Vereine, hatten 32.183 Aktionre und
beschftigten 1895/96 7.685 Personen. Wir greifen sehr hoch,
wenn wir annehmen, da etwa der zwanzigste Theil der Arbe-
itergenossenschaften als solche bezeichnet werden knnen, wo
die beschftigten Arbeiter als Assoziation ihre eigenen Kapitalis-
ten sind.
halten, dann wird die Mglichkeit der Ausdehnung
abgeschnitten, es bleibt bei der Zwergform. Das
ist die Alternative aller reinen Produktivgenossen-
schaften, in diesem Konfikt sind sie alle entweder
zerschellt oder verkmmert. Weit entfernt, eine der
modernen Groproduktion entsprechende Form
der Beseitigung des Kapitalisten aus dem Betrieb
zu sein, sind sie vielmehr eine Rckkehr zu vorkapi-
talistischer Produktion. Das ist so sehr der Fall, da
die wenigen Flle, wo sie relativen Erfolg hatten, auf
handwerksmige Betriebe entfallen, die Mehrzahl
davon nicht auf England, wo der Geist der Groin-
dustrie bei den Arbeitern dominirt, sondern auf das
stark kleinbrgerliche Frankreich. Vlkerpsycholo-
gen lieben es, England als das Land hinzustellen, wo
das Volk die Gleichheit in der Freiheit, Frankreich als
dasjenige, wo es die Freiheit in der Gleichheit sucht.
Die Geschichte der franzsischen Produktivgenos-
senschaften weist in der That viele Bltter auf, wo
der Erhaltung der formalen Gleichheit in rhrender
Hingabe die grten Opfer gebracht wurden. Aber
sie weist keine einzige reine Produktivgenossen-
schaft der modernen Groindustrie auf, obwohl die
Letztere in Frankreich immerhin verbreitet genug
ist.
Das Verdienst, die Untersuchung der Frau Potter-
Webb wesentlich erweitert und vertieft zu haben,
hat sich Dr. Franz Oppenheimer in seinem Buch
Die Siedlungsgenossenschaft (Leipzig, Duncker
& Humblot) erworben. Er liefert dort in den er-
sten Kapiteln in sehr bersichtlicher Zusammen-
stellung eine Analyse der verschiedenen Formen
der Genossenschaft, die in einzelnen Partien an
kritischer Schrfe kaum bertroffen werden kann.
Oppenheimer fhrt in die Klassifkation der Genos-
senschaften die prinzipielle Unterscheidung zwis-
chen Kufer- und Verkufergenossenschaften ein,
deren Tragweite er in einzelnen Punkten unseres
Erachtens etwas berschtzt, die aber im Ganzen
als sehr fruchtbar bezeichnet werden kann, und
auf Grund deren erst eine wahrhaft wissenschaftli-
che Erklrung des fnanziellen wie des moralischen
Scheiterns der reinen Produktivgenosscnschaften
mglich wird, eine Erklrung, bei der persnliches
Verschulden, Mangel an Kapital &c. nun erst voll-
stndig in die zweite Linie rcken, als Zuflligkeiten,
die den einzelnen Fall, aber nicht die Regel erklren.
Nur in dem Mae, als die Genossenschaft wesen-
tlich Kufergenossenschaft ist, mache ihr allge-
meiner Zweck und eigenes Interesse gleichmig
ihre Ausdehnung wnschbar. Je mehr aber eine
Genossenschaft Verkufergenossenschaft ist, und
je mehr sie Verkufergenossenschaft selbstgefer-
tigter Industrieprodukte ist (bei der buerlichen
Genossenschaft modifzire sich die Sache), um so
grer werde bei ihr der innere Widerstreit. Mit
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
69
ihrem Wachsthum wachsen ihre Schwierigkeiten.
Das Risiko wird grer, der Kampf um den Absatz im-
mer schwieriger, die Kreditbeschaffung desgleiche,
und ebenso der Kampf um die Proftrate, beziehun-
gsweise den Antheil der Einzelnen an der allge-
meinen Proftmasse. Sie wird daher immer wieder
zur Ausschlielichkeit genthig. Ihr Interesse ans
Proft ist nicht nur dem der Kufer, sondern auch
dem aller brigen Verkufer entgegengesetzt. Die
Kufergenossenschaft dagegen gewinnt prinzipiell
mit dem Wachsthum, ihr Interesse hinsichtlich des
Profts ist, weil dem der Verkufer entgegengesetzt,
so mit dem aller brigen Kufer bereinstimmen:
sie strebt nach Herabdrckung der Proftrate, nach
Verbilligung der Produkte, ein allen Kufern als sol-
chen, wie der Gesellschaft berhaupt gleiches Be-
streben.
Aus dieser Verschiedenheit der konomischen Na-
tur beider Arten von Genossenschaftenerwchst
der von Frau Potter-Web klargelegte Unterschied
in ihrer Verwaltung: der wesentlich demokratische
Charakter aller echten Kufergenossenschaften
und der zur Oligarchie strebende Charakter aller
reinen Verkufergenossenschaften. Es mu hier-
bei bemerkt werden, da der Konsumverein, der
nur an eine beschrnkte Anzahl von Aktionren
Dividende vertheilt, von Oppenheimer mit folger-
ichtiger Unterscheidung den Verkufergenossen-
schaften zugewiesen wird. Nur der Konsumverein,
der allen Kufern nach gleichem Verhltni Antheil
am Gewinn zuerkennt, ist eine echte Kufergenos-
senschaft.
11
Die Unterscheidung der Genossenschaften in sol-
che von Kufer und Verkufer; ist fr die Theorie
des Genossenschaftswesen gerade im Hinblick
au ihren Zusammenhang mit der sozialistischen
Lehre von Werth. Wer sich an den Ausdrcken
11 Oppenheimer hlt die Unterscheidung Kufer- und
Verkufergenossenschaft schon deshalb fr besser wie die bish-
er bliche von Produktions- und Distributionsgenossenschaft,
weil die letztere berhaupt von einer unrichtigen Begriffsbestim-
mung ausgehe. Es sei ganz falsch, das zu Markte bezw. zum Ku-
fer Bringen eines Gegenstandes als einen nichtproduktiven Akt
zu bezeichnen; dies sei so gut ein producere (Hervorbringen),
wie die Herstellung eines Gegendstandes (Fabrikat) aus einem
anderen (Rohstoff). Distribution aber bedeute einfach Verthei-
lung, und da man dieses Wort auch fr jene andere Funktion
gebrauche, sei die Ursache der rgsten Begriffsverwirrung.
Das Letztere ist auch unsere Meinung, und der Gebrauch ver-
schiedener Ausdrcke fr die so verschiedenen Funktionen der
Zustellung und Vertheilung sicher sehr zu empfehlen. Dagegen
wrde die Zusammenfassung der Funktionen des Anfertigens
und Zustellens unter ein und denselben Begriff Produktion
ihrerseits nur neue Verwirrung hervorrufen. Da es in der Praxis
Flle giebt, wo sie sich kaum auseinander halten oder untersc-
heiden lassen, ist kein Grund, die Begriffe nicht zu trennen. Ue-
bergnge kommen berall vor. Der bei Vielen hinter der Trennung
lauernden Tendenz, nur die Fabrikationsarbeit als produktiv zu
bezeichnen, kann man auf andere Weise begegnen.
Kauf und Verkauf, als zu speziell auf die kapital-
istische Waarenproduktion zugeschnitten, stt,
kann dafr die Begriffe Beschaffung und Veru-
erung setzen, er wird dann nur um so klarer erk-
ennen, wie viel grere Bedeutung das Erstere fr
die Gesellschaft hat, wie das Letztere. Die Beschaf-
fung von Gtern ist das fundamentale, allgemeine
Interesse. Mit Bezug auf sie sind alle ihre Mitglieder
im Prinzip Genossen. Alle konsumiren, aber nicht
alle produziren. Selbst die beste Produktivgenos-
senschaft wird, so lange sie nur Verkaufs- oder
Veruerungsgenossenschaft ist, immer in einem
latenten Gegensatz zur Gesammtheit stehen, ein
Sonderinteresse ihr gegenber haben. Mit einer
Produktivgenossenschaft, die irgend einen Zweig
der Produktion oder des ffentlichen Dienstes auf
eigene Rechnung betreibt, wrde die Gesellschaft
die gleichen Differenzpunkte haben wie mit einer
kapitalistischen Unternehmung, und es kommt
ganz auf die Umstnde an, ob die Verstndigung
mit ihr eine leichtere wre.
Um aber auf den Ausgangspunkt zurckzukom-
men, der uns zu dieser Abschweifung auf das Ge-
biet der Theorie der Genossenschaften gefhrt hat,
so hat sich soviel gezeigt, da die Voraussetzung,
die moderne Fabrik erzeuge durch sich selbst eine
grere Disposition fr die genossenschaftliche
Arbeit, als ganz irrig zu betrachten ist. Man greife,
welche Geschichte des Genossenschaftswesens
man will, heraus, und man wird berall fnden, da
sich die selbstregierende genossenschaftliche Fab-
rik als unlsbares Problem herausgestellt hat, da
sie, wenn alles Uebrige passabel ging, am Mangel
an Disziplin scheiterte. Es ist wie mit der Republik
und dem modernen zentralisirten Staatswesen. Je
grer der Staat, um so schwieriger das Problem
republikanischer Verwaltung. Und ebenso ist die
Republik in der Werkstatt ein um so schwierigeres
Problem, je grer und reicher gegliedert diese,
bezw. das Uuternehmen ist. Fr auergewhnli-
che Zwecke mag es angehen, da Menschen ihre
unmittelbaren Leiter selbst ernennen und das Re-
cht der Absetzung haben. Aber fr die Aufgaben,
welche die Leitung eines Fabrikunternehmens mit
sich bringt, wo Tag fr Tag und Stunde fr Stunde
prosaische Bestimmungen zu treffen sind und im-
mer Gelegenheit zu Reibereien gegeben ist, da geht
es einfach nicht, da der Leiter der Angestellte der
Geleiteten, in seiner Stellung von ihrer Gunst und
ihrer blen Laune abhngig sein soll. Noch immer
hat sich das auf die Dauer als unhaltbar erwiesen
und zur Vernderung der Formen der genossen-
schaftlichen Fabrik gefhrt. Kurz, wenn die technol-
ogische Entwicklung der Fabrik auch die Krper fr
die kollektivistische Produktion geliefert hat, so hat
sie die Seelen keineswegs in gleichem Mae dem
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
70
genossenschaftlichen Betrieb nher gefhrt. Der
Drang zur Uebernahme der Unternehmungen in
genossenschaftlichen Betrieb mit entsprechender
Verantwortung und Risiko steht im umgekehrten
Verhltni zu ihrer Gre. Die Schwierigkeiten aber
wachsen mit ihr in steigender Proportion.
Man stelle sich die Sache nur einmal konkret vor
und nehme irgend ein groes modernes Industrie-
unternehmen, eine groe Maschinenbauanstalt,
ein Elektrizittswerk, eine groe chemische Fabrik
oder ein modernes kombinirtes Verlagsinstitut. Alle
diese und hnliche groindustriellen Unternehmen
knnen wohl ganz gut fr Genossenschaften,
denen auch die Angestellten allesammt angehren
mgen, betrieben werden, aber fr den genossen-
schaftlichen Betrieb der Angestellten selbst sind
sie absolut ungeeignet. Die Reibungen zwischen
den verschiedenen Abtheilungen und den so ver-
schieden gearteten Kategorien von Angestellten
wrden kein Ende nehmen. Dann wrde sich aufs
Klarste zeigen, was Cunow bestreitet, da das Soli-
darittsgefhl zwischen den verschiedenen, nach
Bildungsgrad, Lebensweise &c. unterschiedenen
Berufsgruppen nur ein sehr miges ist. Was man
gewhnlich unter genossenschaftlicher Arbeit ver-
steht, ist nur miverstndliche Uebertragung der
sehr einfachen Formen gemeinschaftlicher Arbeit,
wie sie von Gruppen (Rotten, Arteli &c.) indifferen-
zirter Arbeiter ausgebt wird und im Grunde auch
immer nur Gruppenakkordarbeit ist.
12
Nur eine ganz nach uerlichen Merkmalen
urtheilende Betrachtungsweise kann daher anne-
hmen, da mit der Entfernung des oder der kapi-
talistischen Eigenthmer schon das Wichtigste fr
die Umwandlung der kapitalistischen Unterneh-
mungen in lebensfhige sozialistische Gebilde ge-
schehen sei. So einfach ist die Sache nun wirklich
nicht. Diese Unternehmungen sind sehr zusam-
mengesetzte Organismen, und die Entfernung des
Zentrums, in dem alle anderen Organe zusammen-
laufen, bedeutet fr solche, wenn sie nicht von vl-
liger Umgestaltung der Organisation begleitet ist,
die alsbaldige Aufsung.
Was die Gesellschaft nicht selbst in die Hand ne-
hmen kann, sei es durch den Staat oder die Gemein-
den, das wird sie gerade in bewegten Zeiten sehr
gut thun, qua Unternehmung vorerst hbsch sich
selbst zu berlassen. Das anscheinend radikalere
Vorgehen wrde sich sehr bald als das zweckwid-
12 Die Sache war nicht leicht. Leute wie die Baumwol-
larbeiter reihen sich nicht leicht zu der gleichartigen Masse,
welche fr den erfolgreichen Betrieb einer Genossenschaft er-
fordert ist. (Abri der Geschichte der Burnley Self Help Genos-
senschaft in Cooperative Workshops in Great Britain, S. 20.)
rigste herausstellen. Lebensfhige Genossenschaf-
ten lassen sich nicht aus der Erde stampfen bezw.
per Kommando errichten, sie mssen heranwach-
sen. Wo aber der Boden fr sie geebnet ist, wachsen
sie auch heran.
Die britischen Genossenschaften haben heute
schon die hundert Millionen Thaler und mehr
(vergl. die Zahlen auf S. 98) als Vermgen im Besitz,
die Lassalle als Staatskredit fr die Durchfhrung
seines Assoziationsplans als gengend erachtete.
Im Verhltni zum britischen Nationalvermgen
ist das immer noch ein kleiner Bruchtheil, viel-
leicht, wenn man das im Ausland angelegte Kapi-
tal und doppelberechnetes Kapital abzieht, erst der
vierhundertste Theil des Nationalkapitals. Aber es
erschpft bei Weitem nicht die Kapitalmacht der
britischen Arbeiter. Und dann ist es in stetem Wach-
sthum. In den zehn Jahren von 1887 bis 1897 hat es
sich nahezu verdoppelt, es ist strker gewachsen
wie die Mitgliederzahl. Diese stieg von 851.211 auf
1.468.955, das Vermgen von 11,5 Millionen auf 20,4
Millionen Pfund Sterling. Noch rascher nimmt neu-
erdings die Produktion der Genossenschaften zu.
Ihr Werth belief sich im Jahre 1894 erst auf insgesa-
mmt 99 Millionen Mark und 1897 schon auf fast das
Doppelte, nmlich 187 Millionen Mark. Davon ka-
men nahezu zwei Drittel auf Eigenproduktion von
Einkaufsgenossenschaften, whrend sich das dritte
Drittel auf allerhand Genossenschaften vertheilte,
von denen ein groer Bruchtheil nur modifzirte
Einkaufsgenossenschaften oder Produzenten fr
solche waren bezw. sind. Die Eigenproduktion der
Konsum- bezw. Einkaufsgenossenschaften hat sich
in den drei Jahren mehr als verdoppelt, sie stieg von
52 auf 122 Millionen im Werthe.
Das sind so erstaunliche Zahlen, da wenn man
sie liest, man sich unwillkrlich fragt, wo sind die
Grenzen dieses Wachsthums? Enthusiasten des
Genossenschaftswesens haben ausgerechnet, da
wenn die britischen Genossenschaften ihre Profte
akkumulirten, statt sie auszuzahlen, sie nach Ver-
lauf von etwa zwanzig Jahren in der Lage wren,
den gesammten Grund und Boden des Landes mit
allen Husern und Fabriken anzukaufen. Das ist
natrlich eine Rechnung nach der Art der wunder-
vollen Zinseszinsrechnung mit dem berhmten,
im Jahre Eins angelegten Pfennig. Sie vergit, da
es so etwas wie Grundrente giebt und unterstellt
eine Progression des Wachsthums, die eine phy-
sische Unmglichkeit ist. Sie bersieht, da die
allerrmsten Klassen der Konsumgenossenschaft
fast unzugliglich sind oder doch nur sehr allmlig
fr sie gewonnen werden knnen. Sie bersieht,
da auf dem Lande fr den Konsumverein nur ein
sehr bedingtes Wirkungsgebiet gegeben ist, da er
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
71
die Kosten des Zwischenhandels zwar verringern,
aber nicht aufheben kann, so da den Privatun-
ternehmern immer wieder Mglichkeiten erwach-
sen, sich den vernderten Bedingungen anzupas-
sen und eine Verlangsamung seines Wachsthums
von einem gewissen Zeitpunkt ab eine fast math-
ematische Nothwendigkeit wird. Sie vergit aber
vor allen Dingen oder lt auer Betracht, da
ohne Auszahlung der Dividenden der Konsumver-
ein berhaupt stagniren wrde, da fr weite Klas-
sen der Bevlkerung gerade die Dividende, dieser
von den Doktrinren des Genossenschaftswesens
verwnschte Sndenapfel, den Hauptreiz des Kon-
sumvereins bildet. Wenn es sehr bertrieben ist,
was heute vielfach behauptet wird, nmlich da
die Dividende des Konsumvereins kein Mastab
der greren Billigkeit seiner Waaren ist, da der
Einzelhandel die meisten Waaren im Durchschnitt
ebenso billig liefert, wie der Konsumverein, und
die Dividende so nur die Summirung von kleinen,
unbemerkten Aufschlgen auf bestimmte Artikel
darstellt, so ist es doch nicht ganz und gar unbe-
grndet. Der Arbeiterkonsumverein ist ebenso sehr
eine Art Sparbank, wie er ein Mittel der Bekmp-
fung der Ausbeutung ist, den der parasitische Zwis-
chenhandel fr die arbeitenden Klassen bedeutet.
13

Da aber bei vielen Leuten der Spartrieb durchaus
nicht intensiv ist, nehmen sie lieber die Bequem-
lichkeiten des Einkaufs beim nchsten Krmer
wahr, als da sie wegen der Dividende sich irgend
welchen Umstndlichkeiten aussetzten. Es ist dies
beilufg einer der Faktoren, die gerade in England
die Ausbreitung der Kollsumvereine sehr erschwert
haben und noch erschweren. Der englische Arbe-
iter ist durchaus nicht sonderlich zum Sparen ge-
neigt. Ueberhaupt wre es ganz und gar irrig, wenn
man sagen wollte, da England von Hause aus ein
besonders gnstiger Boden fr die Konsumvereine
wre. Ganz im Gegentheil. Die Gewohnheiten der
Arbeiterklasse, die groe rumliche Ausdehnung
der Stdte, die das Cottagesystem mit sich bringt,
wiegen den Vortheil der besseren Lhne in dieser
Hinsicht ganz und gar auf; was hier erreicht wurde,
ist in erster Reihe die Frucht zher, unerschrockener
Organisationsarbeit.
Und es ist ein Werk, was der Mhe werth war und
ist. Selbst wenn der Konsumverein weiter nichts
thte, als durch Senkung der Proftrate im Zwis-
13 Das Wort parasitisch gilt natrlich nur fr die Sache,
nicht fr die Personen, die sie ausben. Wollte man es auf diese
bertragen, dann mte man auch sehr viele sogenannte
prodktive Arbeiter als Parasiten bezeichnen, weil, was sie pro-
duziren, nutzlos und schlimmer fr das Gemeinwesen ist.
Parasitr ist der Zwischenhandel vornehmlich deshalb, weil die
Vermehrung der Zwischenhndler von einer bestimmten Grenze
ab nicht Verbilligung durch erhhte Konkurrenz, sondern Ver-
theuerung zur Folge hat.
chenhandel sich selbst allmlig den Boden ab-
zugraben, wrde er eine fr die Volkswirthschaft
beraus ntzliche Arbeit verrichten. Und da er
daraufhin wirkt, kann keinem Zweifel unterstehen.
Hier ist eine Handhabe, mittels deren die Arbeiterk-
lasse ohne unmittelbare Vernichtung von Existen-
zen, ohne Zufuchtnahme zur Gewalt, die ja, wie
wir gesehen haben, keine gar so einfache Sache ist,
einen erheblichen Theil des gesellschaftlichen Re-
ichthums, der sonst dazu dienen wrde, die Klasse
der Besitzenden zu vermehren und dadurch auch
zu strken, fr sich zu beschlagnahmen.
Um was fr Betrge es sich dabei handelt, zeigt die
Statistik der Genossenschaften. Auf ein Gesam-
mtkapital von 367 Millionen Mark und einen Ge-
sammtverkauf von 803 Millionen Mark erzielten
die 1.483 Arbeiterkonsumverein Englands 1897
einen Gesammtproft von 123 Millionen Mark.
14
Das
macht eine Proftrate auf die verkauften Waaren
von 15,25 Prozent und auf das angewandte Kapital
von 33,5Prozent. Aehnlich die Bckereigenossen-
schaften, die ja im Wesentlichen auch nur Kon-
sumgenossenschaften sind.
15
Sie erzielten auf ein
Kapital von 5 Millionen Mark und einen Verkauf von
8,5 Million en 5,2 Million Mark Proft, eine Proftrate
von 14 Prozent auf den Verkauf und 24 Prozent auf
das angewandte Kapital. Die Mllereigenossen-
schaften, von denen das Nmliche wie von den
Bckereien gilt, erzielten im Durchschnitt 14 Pro-
zent Kapitalproft.
Viel bescheidener ist die Durchschnittsproftrate
der Produktionsgenossenschaften, die keine Nah-
rungsmittel produzirten. Hier erzielten 120 Genos-
senschaften mit zsammen 14,5 Millionen Kapital
und 24 Millionen Verkauf 770,000 Mark Gewinn,
das heit 3,25 Prozent Verkaufs- und 5 Prozent Ka-
pitalproft.
Wrden diese Zahlen fr das Verhltni der Prof-
itraten in Industrie und Einzelverkauf als typisch
gelten knnen, so wrden sie den Satz, da der
Arbeiter als Produzent und nicht als Konsument
ausgebeutet wird, als von sehr bedingter Geltung
erscheinen lassen. Und thatschlich spricht er auch
nur eine bedingte Wahrheit aus. Dies geht schon
daraus hervor, da die Werththeorie, auf die er sich
sttzt, von dem Detailhandel ganz abstrahirt. Sie
14 Wir sehen hier von den beiden Groeinkaufsgenos-
senschaften ab, die ihre Waaren den Konsumvereinen mit einem
sehr migen Aufschlag berlassen.
15 Sie hatten 230 Vereine und 7.778 Einzelpersonen zu Ak-
tionren und beschftigten zusammen 1.196 Personen, was die
Zge der Einkaufsgenossenschaft verrth. Die von allgemeinen
Konsumvereinen in Eigenbetrieb verwalteten Bckereien sind hi-
erbei nicht eingerechnet.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
72
unterstellt ferner unbeschrnkt Freiheit des Han-
dels in der Waare Arbeitskraft, so da jede Verbil-
ligung in deren Herstellungskosten (das heit der
Lebensmittel des Arbeiters &c.) auch zu einer Sen-
kung ihres Preises des Lohnes fhre, was heute
fr einen groen Theil der Arbeiter durch Gewerk-
schaftsschutz, gesetzlichen Arbeiterschutz, Macht
der ffentlichen Meinung schon eilte erhebliche
Einschrnkung erfahren hat. Und drittens unter-
stellt sie, da der Arbeiter an diejenigen Mitesser
am Mehrprodukt, mit denen der Unteruehuler
theilen mu, vor Allem die Grundeigenthmer,
nicht heran kann, was auch schon langsam anfngt,
von den Thatsachen berholt zu werden. So lange
z.B. die Arbeiter dem Unternehmerthum unorgani-
sirt und als Parias der Gesetzgebung gegenber-
stehen, ist es richtig, da solche Fragen, wie Bes-
teuerung der Grundwerthe, mehr ein Streithaudel
der Besitzenden unter sich, als Angelegenheiten
sind, an denen die Arbeiter ein Interesse haben.
16
Je
mehr aber diese Voraussetzung fllt, um so mehr
steigt die Gewiheit, da Senkung der Bodenrente
nicht zu Erhhung des Kapitalprofts, sondern des
Wohlstandsminimum fhrt. Umgekehrt wrde un-
gehemmter Fortbestand und Fortentwicklung der
Bodenrente auf die Dauer die meisten Vortheile il-
lusorisch machen, welche Gewerkschaften, Genos-
senschaften &c. mit Bezug auf die Erhhung der
Lebenshaltung der Arbeiter auswirken knnen.
Dies nebenbei. Wir knnen als festgestellt betra-
chten, da die Konsumgenossenschaft sich schon
jetzt als eine konomische Kraft von Bedeutung
erwiesen hat, und wenn andere Lnder hierin
noch hinter England zurck sind, so hat sie in
Deutschland, Frankreich, Belgien &c. doch ebenfalls
krftig Boden gefat und greift immer weiter um
sich. Ich unterlasse es, Zahlen anzufhren, weil die
Thatsache bekannt ist und Ziffern auf die Dauer er-
mden. Natrlich knnen gesetzliche Chikane die
Ausbreitung der Konsumgenossenschaften und
die volle Entfaltung ihrer inneren Mglichkeiten
hemme und ist ihr Gedeihen selbst wieder von
einem gewissen Hhegrad konomischer Entwick-
lung abhngig; aber hier handelt es sich uns vor Al-
lem darum, aufzuzeigen, was die Genossenschaft
berhaupt leisten kann. Und wenn es weder nthig
noch mglich ist, da die Genossenschaft, wie wir
sie heute kennen, jemals die ganze Produktion und
Zustellung der Gter ergreife wird, wenn das sich
immer mehr ausbreitende Gebiet der ffentlichen
Dienste in Staat und Gemeinde ihr von der anderen
Seite her Grenzen zieht, so ist ihr doch im Ganzen
noch ein so weites Feld offen, da man, ohne in die
vorerwhnte Genossenschaftsutopie zu verfallen,
16 Ich gebe inde nur das mehr zu, da auch dann die
Sache nicht ohne materielles Interesse fr die Arbeiter wre.
zu sehr groen Erwartungen bezglich ihrer be-
rechtigt ist. Hat sich in wenig ber fnfzig Jahren
aus der Bewegung, die mit den 28 Pfund Sterling
der Weber von Rochdale begann, eine Bewegung
entwickelt, die ber ein Kapital von zwanzig Mil-
lionen Pfund Sterling verfgt, so gehrte wirklich
ein gewisser Muth dazu, voraussagen zu wollen,
wie nahe wir dem Zeitpunkt sind, wo die Grenze
dieses Wachsthums erreicht ist, und welche For-
men der Bewegung noch in der Zeiten Hinter-
grunde schlummern.
Vielen Sozialisten ist der Konsumverein deshalb
wenig sympathisch, weil er zu brgerlich ist. Da
sind Beamte im Gehalt, Arbeiter gegen Lohn anges-
tellt, da wird Proft gemacht, werden Zinsen gezahlt
und wird um die Hhe der Dividenden gestritten.
Gewi, hlt man sich an die Form, so ist z.B. die
Volksschule ein sehr viel sozialistischeres Institut
wie der Konsumverein. Aber die Ausbildung der
ffentlichen Dienste hat ihre Grenzen und braucht
Zeit, und inzwischen ist der Konsumverein die der
Arbeiterklasse am leichtesten zugngliche Form
der Genossenschaft, gerade deshalb, weil sie so
brgerlich ist. Wie es Utopie ist zu whnen, die
Gesellschaft knne mit zwei Fen in eine ihrer
heutigen diametral entgegengesetzte Organisa-
tion und Daseinsweise hineinspringen, so ist oder
war es utopisch, mit der schwersten Form der
genossenschaftlichen Organisation den Anfang
machen zu wollen.
Ich erinnere mich noch, mit welchem Gefhl theo-
retischen Mitleids ich 1881 meinen Freund Louis
Bertrand von Brssel anhrte, als er auf dem Kon-
gre von Chur anhub, von Genossenschaften zu
sprechen. Wie konnte ein sonst so vernnftiger
Mensch von diesem Mittel noch etwas erwarten.
Als ich dann 1883 den Center Vooruit kennen lern-
te, leuchtete mir die Bckerei allenfalls ein, und da
man nebenbei noch etwas Wsche, Schuhwerk &c.
verkaufte, schadete am Ende nichts. Wie mir aber
die Leiter des Vooruit von ihren weiteren Plnen
sprachen, dachte ich wieder: ihr armen Kerle, ihr
werdet euch ruiniren. Sie haben sich nicht ruinirt,
sondern haben ruhig, mit klarem Blick auf der Linie
des geringsten Widerstands gearbeitet und eine,
den Verhltnissen ihres Landes angemessenen
Form der Genossenschaft ausgearbeitet, die sich
fr die Arbeiterbewegung Belgiens von grtem
Werth erwiesen und den soliden Kern geliefert
hat, um den sich die bis dahin dissoluten Elemente
dieser Bewegung krystallisiren konnten.
Es kommt eben alles darauf an, wie man eine Sache
angreift, wenn sich ihre Mglichkeiten voll herauss-
tellen sollen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
73
Kurz die genossenschaftliche Produktion wird ver-
wirklicht werden, wenn auch wahrscheinlich in
anderen Formen, als es sich die ersten Theoretiker
des Genossenschaftswesens gedacht haben. Vor-
lufg ist sie noch immer die schwierigste Form der
Verwirklichung des Genossenschaftsgedankens. Es
ward schon erwhnt, da die englischen Genos-
senschaften ber mehr als die Hundertmillionen
Thaler verfgen, die Lassalle fr seinen Genos-
senschaftsplan forderte. Und wre die Sache blos
eine Finanzfrage, so wrden ihnen noch ganz an-
dere Geldmittel wie jetzt zur Verfgung stehen. Die
freien Hilfskassen, die Gewerkschaften wissen nicht
mehr, wo ihre angesammelten Fonds unterzubrin-
gen. (Letztere verlangen jetzt von der Regierung, sie
solle ihnen erlauben, ihre Fonds bei den Sparkas-
sen anzulegen, wo sie mehr Zins erhalten als die
Regierung den Kapitalisten zahlt.) Aber sie ist eben
nicht oder nicht nur eine Frage der fnauziellen
Mittel. Sie ist auch nicht die Frage der Errichtung
neuer Fabriken auf einem schon besetzten Markt.
An Gelegenheit, bestehende und gut eingerichtete
Fabriken preiswerth zu kaufen, fehlt es nicht. Sie ist
im hohen Grade eine Frage der Organisation und
Leitung, und daran fehlt es noch sehr.
Ist es in erster Reihe Kapital, was wir benthigen,
lesen wir soeben in einem Artikel der Cooperative
News, dem Zeutralblatt der britischen Genossen-
schaften, und der Artikelschreiber beantwortet
die Frage mit einem entschiedenen Nein. Wie
es scheint, haben wir gegenwrtig einige zehn
Millionen Pfund Sterling zur Verfgung, die blos
darauf warten, genossenschaftlich verwendet zu
werden, und weitere zehn Millionen knnten ohne
Zweifel schnell aufgebracht werden, wenn wir vl-
lig in der Lage wren, sie nutzbringend in unserer
Bewegung anzuwenden. Verhehlen wir uns daher
nicht die Thatsache denn es ist Thatsache, da
selbst in gegenwrtiger Stunde in der genossen-
schaftlichen Welt grerer Bedarf an mehr Intel-
ligenz und Tchtigkeit ist wie an mehr Geld. Wie
viele unter uns wrden nichts kaufen, was nicht
unter rein genossenschaftlichen Bedingungen ver-
fertigt und vertrieben worden, wenn es mglich
wre, diesem Ideal nachzuleben! Wie viele von uns
haben nicht immer wieder versucht, von Genossen-
schaftlern angefertigte Waaren zu brauchen, ohne
vllig befriedigt zu werden! (Cooperative News
vom 3. Dezember 1898)
Mit anderen Worten, die fnanziellen Mittel allein
lsen das Problem der genossenschaftlichen Arbeit
noch nicht. Sie braucht, von anderen Vorausset-
zungen abgesehen, ihre eigenen Organisationen
und ihre eigenen Leiter, und beides improvisirt
sich nicht. Beide mssen ausgesucht und erprobt
werden, und darum ist es mehr wie zweifelhaft, ob
ein Zeitpunkt, wo alle Gemther erhitzt, alle Leiden-
schaften gespannt sind, wie in einer Revolution, der
Lsung dieses Problems, das sich schon in gewhn-
lichen Zeiten fr so schwer erweist, irgendwie
frderlich sein kann. Nach menschlichen Ermessen
mu gerade das Gegentheil der Fall sein.
Selbst die mit gengeuden Mitteln eingerichteten
und ber hilfreichende Absatzmglichkeiten ver-
fgenden Produktionswerksttten der englischen
Groeinkaufsgenossenschaft brauchen, wie die
Berichte und Debatten ihrer Generalversammlun-
gen zeigen, oft recht lange Zeit, bis ihre Produkte
die Konkurrenz mit denen der Privatindustrie
aufnehmen knnen.
Inde zeigten uns auch die wachsenden Zahlen
der Eigenproduktion, da das Problem gelst
werden kann. Selbst verschiedene Produktion-
sgenossenschaften haben es in ihrer Weise zu
lsen verstanden. Die niedrige Proftrate, die wir
oben von ihuen mittheilten, gilt nicht fr alle. Pas-
siren wir jedoch die Reihe durch, so fnden wir, da
mit ganz wenigen Ausnahmen diejenigen Produk-
tionsgenossenschaften am besten fuhren, die, von
Gewerkschaften oder Konsumvereinen fnanzirt,
nicht vornehmlich fr den Proft der Angestellten,
sondern fr den einer greren Allgemeinheit
produzirten, der die Angestellten als Mitglieder
angehrten oder angehren konnten, wenn sie es
wollten also immerhin eine Form, die dem sozi-
alistischen Gedanken nher kommt. Hierfr einige
Zahlen, die dem 1897er Bericht des Verbandes der
Arbeiter-Theilhabergenossenschaften entnommen
sind. Sie gelten fr das Geschftsjahr 1896:
Alle diese Fabriken zahlen selbstverstndlich
Gewerkschaftslhne und halten den Normalar-
beitstag inne. Die Schuhfabrik in Kettering hat
den Achtstundentag. Sie ist immer noch 50 Auf-
schwung 4nd baut jetzt wieder einen neuen Flgel
zu ihrem, den modernsten Ansprchen entsprech-
enden Fabrikgeb4de. Bei der Zahl der Theilhaber
ist zu bemerken, da fast berall sich eine groe
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
74
Anzahl juristischer Personen (Konsumvereine,
Gewerkvereine &c.) unter ihnen befndet. So ver-
theilt sich die Mitgliedschaft der Fustian Weberei
in Hebden Bridge auf: 297 Arbeiter, die das Per-
sonal der Fabrik ausmachen, mit 147,960 Mark, 200
auenstehende Einzelpersonen mit 140.640 Mark
und 300 Vereine mit 208.300 Mark Kapitalantheil.
Das Leihkapital besteht zumeist aus Guthaben,
das die Mitglieder stehen lassen und das mit fnf
Prozent verzinst wird. Die Vertheilung der Gewinne
geschieht nach ziemlich verschiedenen Prinzipien.
In einigen Fabriken wird auf das Aktienkapital eine
etwas hhere Proftrate bezahlt als auf die Lohn-
summe, die Schuhfabrik in Kettering zahlte aber fr
das erste Halbjahr 1896 den Aktionren nur 7,5 Pro-
zent, den Arbeitern aber 40 Prozent (auf den Lohn)
Divideude. Dieselbe Rate erhielten die Kunden pro
gekaufte Waare (so da also die Gesellschaft sich
der Kufergenossenschaft nhert).
Eine hnliche Vertheilung besteht in einer der klei-
neren Genossenschaftsschuhfabriken in Leicester.
Die meisten Produktionsgenossenschaften fnden
einen groen Theil ihres Absatzes, wenn nicht fast
den ganzen Absatz in der Genossenschaftswelt.
Ueber andere Formen des Genossenschaftswesen
(Vorschu- und Kreditverein, Rohstoff- und Maga-
zingenossenschaften, Molkereigenossenschaften
&c.) habe ich mich hier nicht zu verbreiten, da sie
fr die lohnarbeitende Klasse von keiner Bedeu-
tung sind. Inde bei der Wichtigkeit, welche die
Frage der Kleinbauern, die ja auch zur Arbeiterk-
lasse gehren, wenn sie auch keine Lohnempfnger
sind, fr die Sozialdemokratie hat, und angesichts
der Thatsache, da Handwerk und Kleingewerbe
wenigstens der Kopfzahl nach noch eine ganz be-
trchtliche Rolle spielen, mu doch auf dem Auf-
schwung hingewiesen werden, den das Genos-
senschaftswesen in diesen Kreisen erlangt hat.
Die Vortheile des gemeinschaftlichen Einkaufs von
Smereien, der gemeinschaftlichen Beschaffung
von Maschinen &c. und der gemeinschaftlichen
Veruerung der Produkte, sowie die Mglichkeit
billigen Kredits knnen schon ruinirte Bauern nicht
retten, sie sind aber fr Tausende und Abertause-
nde von Kleinbauern ein Mittel, sie vor dem Ruin
zu schtzen. Daran kann gar kein Zweifel sein. Fr
die Zhigkeit und Ergiebigkeit der kleinbuerlichen
Wirthschaft, die noch nicht zwergbuerlich zu sein
braucht, liegt heute ein ungemein reiches Mate-
rial vor, ganz abgesehen von den Zahlen, welche
die Statistik der Betriebe uns vorfhrt. Es wrde
vorschnell sein, zu sagen, wie es einige Schriftstel-
ler thun, da fr die Landwirthschaft mit Bezug
auf die Vortheile des groen und kleinen Betriebs
genau das umgekehrte Gesetz gilt, wie fr die In-
dustrie. Aber es ist nicht zu viel gesagt, da die Ver-
schiedenheit ganz auerordentlich ist, und da die
Vortheile, welche der kapitalkrftige, wohleinger-
ichtete Grobetrieb vor dem Kleinbetrieb voraus
hat, nicht so bedeutend sind, da sie der Kleinbe-
trieb nicht bei voller Ausntzung des Genossen-
schaftswesens zum groen Theil einholen knnte.
Die Bentzung mechanischer Krfte, Kreditbe-
schaffung, bessere Sicherung des Absatzes all
das kann die Genossenschaft dem Bauer zugngig
machen, whrend die Natur seiner Wirthschaft ihn
gelegentliche Ausflle leichter berwinden lt
als dies dem Grolandwirth mglich ist. Denn die
groe Masse der Bauern sind noch immer nicht
lediglich Waarenproduzenten, sondern erzeugen
einen betrchtlichen Theil ihrer nothwendigsten
Lebensmittel selbst.
In allen Lndern vorgeschrittener Kultur nimmt
das Genossenschaftswesen rasch an Ausdehnung
und Spielraum zu. Belgien, Dnemark, Frankreich,
Holland, neuerdings auch Irland zeigen hierin kein
anderes Bild als ein groer Theil Deutschlands.
Es ist wichtig fr die Sozialdemokratie, statt aus
der Statistik Beweise fr die vorgefate Theorie
vom Ruin des kleinen Bauernstandes herauszufs-
chen, diese Frage der Genossenschaftsbewegung
auf dem Laude und ihre Tragweite eindringlich
zu prfen. Die Statistik der Zwangsverkufe, der
Hypothekenbelastung &c. ist in vieler Hinsicht ir-
releitend. Unzweifelhaft ist das Eigenthum heute
beweglicher als je, aber diese Beweglichkeit wirkt
nicht blos nach der einen Seite hin. Bis jetzt sind die
Lcken, welche die Subhastationen gerissen, noch
immer wieder ausgefllt worden.
Mit diesen allgemeinen Bemerkungen mag es
hier gengen. Ein spezielles Agrarprogramm habe
ich nicht zu entwickeln. Es ist aber meine feste
Ueberzeugung, da ein solches viel mehr auf die
Erfahrungen Bezug zu nehmen hat, welche hinsi-
chtlich der lndlichen Genossenschaften vorliegen,
als es bisher geschehen, und da es sich dabei
weniger darum handeln wird, auszufhren, da sie
dem kleinen Bauer auf die Dauer nicht helfen kn-
nen, als nachzuweisen, in welcher Weise sie ergnzt
und erweitert werden mssen. Wo die kleine Bau-
ernwirthschaft vorherrscht, ist die gewerkschaftli-
che oder sonstige Organisation der Landarbeiter
aus allen mglichen Grnden eine Chimre. Nur
durch Erweiterung der Genossenschaftsform kann
dort deren Erhebung aus dem Lohnverhltnisse
herbeigefhrt werden.
Hchst bemerkenswerth sind die Thatsachen,
welche Dr. O. Wiedfeldt, Dresden, in Nr. 13 des Jah-
rgangs VIII der Sozialen Praxis ber die Thtigkeit
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
75
und Erfolge der landwirthschaftlichen Syndikate
in Frankreich mittheilt. Darnach bestehen zur Zeit
in Frankreich ungefhr 1.700 in zehn Verbnden
gruppirte landwirthschaftliche (buerliche) Syndi-
kate, die zusammen mehr als 700.000 Mitglieder
zhlen. Diese Fachvereine haben sich zunchst
als Einkaufsvereinigungen fr landwirthschaftli-
che Futter- und Dngemittel bethtigt, und ihre
Zentralstellen (Cooperatives agricoles) haben be-
reits einen gewissen Einfu auf den Handel in
diesen Artikeln erlangt. Sie haben sich ferner ge-
meinschaftlich Dreschmaschinen, Mhmaschinen
u.s.w. beschafft oder Drainagen, Bewsserungsan-
lagen u.s.w. ausgefhrt. Sie haben Zuchtgenos-
senschaften, Molkereien, Ksereien
17
, Bckereien,
Mllereien, Konservenfabriken u.s.w. errichtet und
den Absatz ihrer landwirthschaftlichen Produkte
in einzelnen Zweigen mit Erfolg selbst in die Hand
genommen. Sie haben sich in Verfolg dieses Zie-
les nicht damit begngt, mit den auch in Frankre-
ich sich ausbreitenden Konsumgenossenschaften
in Verbindung zu treten, sondern sie haben selbst
solche gegrndet. So in La Rochelle, Lyon, Dijon,
Avignon, Toruelle &c. Hierher gehrt auch die Err-
ichtung von Genossenschaften wie Schlchtereien,
Mllereien, Bckereien, die halb landwirthschaftli-
che Produktivgenossenschaften und halb Kon-
sumvereine sind. In den Departement Charente
Infrieure allein giebt es 130 solcher Bckereigenos-
senschaften. Weiter sind von den Syndikaten auch
Konservenfabriken, Wurst-, Strke-, Nudelfabriken
gegrndet worden, so da also in gewissem Sinne
eine Lokalisation der Industrie, soweit sie mit der
Landwirthschaft verbunden ist, angestrebt wird.
Die Mehrheit der Syndikate nehmen die Arbeiter
als Mitglieder auf; das Syndikat von Castelnaudardy
zhlt unter 1.000 Mitgliedern 600 Arbeiter. Ferner
verlegen sich die Syndikate auf die Errichtung von
allerhand Gegenseitigkeitsinstituten: Versicherun-
gen, Schiedsgerichte, Volkssekretariate, Landwirth-
schaftsschulen, Unterhaltungsvereine.
Soweit der Bericht der Sozialen Praxis.
Es erhebt sich hinsichtlich seiner zunchst die
Frage, welches die faktischen Rechte der Arbeiter
in jenen Genossenschaften waren. Er spricht nur
kurzweg von Gewinnbetheiligung der Beamten
und Arbeiter, was aber noch sehr viele Deutungen
zult. Jedenfalls hat die Aufnahme der Arbeiter
in die Genossenschaften vorlufg nichts daran
gendert, da diese als landwirthschaftliche Vereini-
gungen wesentlich Unternehmer-Syndikate sind.
Dies geht schon daraus hervor, da, so viel genos-
17 Nach der mancipation vom 15. November 1898 giebt
es in Frankreich allein 2000 Genossenschaftsksereien, die Mehr-
zahl davon im Jura und in beiden Savoyen.
senschaftliche Veranstaltungen sie auch getroffen
haben, sich Eines doch bei ihnen der Genossen-
schaftlichkeit bisher entzogen hat: die Landwirth-
schaft selbst, d.h. die Bewirthschaftung von Acker
und Wiese und die eigentliche Viehwirthschaft. Mit
der Landwirthschaft verbundene, an sie sich an-
schlieende Arbeiten werden genossenschaftlich
oder wenigsten fr Genossenschaften betrieben,
sie selbst aber entzieht sich hier und anderwrts
noch der genossenschaftlichen Arbeit.
18
Ist diese
fr sie weniger vortheilhaft wie der Sonderbetrieb?
Oder ist es lediglich das buerliche Eigenthum, das
hier im Wege steht?
Da der buerliche Besitz, die Vertheilung des
Bodens unter viele Besitzer, ein groes Hinderni
der genossenschaftlichen Bearbeitung des Bodens
bildet, ist schon oft betont worden. Aber er bildet
nicht das einzige Hinderni, oder, um es anders
auszudrcken: er erhht ihre dinglichen Schwier-
igekeiten, aber er ist nicht durchgngig Ursache
derselben. Die rumlich Trennung der Arbeitenden,
sowie der individualistische Charakter eines
groen Theils der landwirthschaftliche Verrichtun-
gen spielt gleichfalls hier eine Rolle. Mglich, da
die buerlichen Syndikate, die ja noch so jung sind,
in ihrer weitere Entwicklung auch ber diese Hin-
dernisse hinwegkommen oder was mir am wahr-
scheinlichste dnkt ber ihre jetzigen Schranke
Schritt fr Schritt hinausgedrngt werden. Vorlu-
fg aber ist darauf noch nicht zu rechnen.
Selbst die landwirthschaftliche Produktion fr
Genossenschaften ist zur Zeit noch ein ungelstes
Problem. Die englischen Konsumgenossenschaften
haben mit keinen Unternehmungen schlechtere
Geschfte gemacht als mit ihren Farmen. Der dritte
Jahresbericht des britischen Arbeitsamts (1896)
stellt fr 106 Produktionsgenossenschaften einen
Dnrchschnittsproft von 8,4 Prozent fest. Die sechs
Genossenschaftsfarmen und Meiereien darunt-
er hatten nur 2,8 Prozent Durchschnittsproft.
Nirgends gewinnen die Bauern dem Boden grere
Ertrge ab wie in Schottland. Die Ertragsziffern
fr Weizen, Hafer &c. pro Acker sind in Schottland
noch viel hher wie in England. Aber die mit guten
Maschinen ausgerstete, ein Kapital von einer Vi-
ertelmillion Mark reprseutirende Farm der schot-
tischen Genossenschaften hat sich als ein groer
Fehlschlag erwiesen. Fr 1894 machte sie 6/10 Pro-
zent Gewinn, fr 1895 81/10 Prozent Verlust. Wie
aber steht es bei der eigentlichen Landarbeiter-
18 So z.B. auch in den schnell emporkommenden irischen
Landwirthschafts-Genossenschaften, die im Jahre 1889 mit
einem kleinen Verein von 50 Mitgliedern anfngen, im Mrz 1898
aber schon 248 Vereine mit 27.322 Mitgliedern, darunter viele
Landarbeiter (cottiers) zhlten.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
76
Genossenschaft? Bietet die Produttivgenossen-
schaft der Landarbeiter bessere Ansichten als die
Produktivgenossenschaft der Industriearbeiter?
Die Frage ist um so schwerer zu beantworten, als es
fr sie an hinreichenden Beispielen aus der Praxis
fehlt. Das klassische Beispiel einer solchen Genos-
senschaft, die berhmte Assoziation von Ralahine,
hat zu kurze Zeit bestanden (1831 bis 1833) und
stand whrend ihrer Dauer zu sehr unter dem Ein-
fu ihres Grnders Vandeleur und seines Vertreters
Craig, als da sie als vollgiltiger Beweis fr die Leb-
ensfhigkeit selbstndiger Genossenschaften von
Landarbeitern dienen knnte.
19
Sie beweist nur
die groen Vortheile der Gemeinwirthschaft unter
bestimmten Umstnden und Voraussetzungen.
Aehnlich die Erfahrungen der kommunistischen
Kolonien. Diese letzteren gedeihen in faktischer
oder moralischer Einsiedelei oft lngere Zeit unter
den denkbar ungnstigsten Umstnden. Sobald
sie aber zu einem greren Wohle stand gelangen
und mit der Auenwelt in intimeren Verkehr treten,
verfallen sie schnell. Nur ein starkes religises Band
oder sonstiges, eine trennende Wand zwischen
ihnen und der umgebenden Welt aufrichtendes
Sektirerthum hlt diese Kolonien auch dann noch
zusammen, wenn sie zu Reichthum gelangt sind.
Da es dessen aber bedarf, da die Menschen in
irgend einer Art versimpeln mssen, um sich in sol-
chen Kolonien wohlzufhlen, beweist, da sie nie
die allgemeine Form genossenschaftlicher Arbeit
werden knnen. Sie stehen fr den Sozialismus
auf einer Stufe mit der reinen industriellen Produk-
tivgenossenschaft. Aber sie haben glnzende Be-
weise fr die Vortheile der Gemeinwirthschaft
geliefert.
Auf Grund all dieser Thatsachen und der Er-
fahrungen, die intelligente Grundbesitzer mit
Theilpachter, Gewinnbetheiligung von Landarbe-
itern &c. gemacht haben, hat Dr. F. Oppenheimer
in dem schon zitirten Buche den Gedanken einer
lndlichen Genossenschaft entwickelt, die er Sied-
lungsgenossenschaft nennt. Sie soll eine Genos-
senschaft von Landarbeitern sein, bezw. als solche
beginnen und Individualwirthschaft mit Gemein-
wirthschaft bezw. Kleinbetrieb mit genossen-
19 Ihre Verfassung war, wie der geistreiche Owenit Finch
1838 humoristisch schrieb, eine Verbindung aller Vortheile des
Toryismus, Whiggismus und Radikalismus, ohne deren Fehler.
Sie hatte alle Kraft und Einheit ins Zweck und Handeln wie
die Monarchie und das Torythum, alle Migung, Ausknftelei,
Vorbeugungs- und Vorsichtsmaregeln wie das Whigthum und
weit mehr als die Freiheit und Gleichheit des Radikalismus.
Mr. Vandeleur war Knig, die aus Schatzmeister, Sekretr und
Magazinier bestehende Leitung das Oberhaus, das Komite der
Arbeiter die Volksvertretung.
schaftlichem Grobetrieb kombiniren, hnlich wie
dies heute auf groen Gtern der Fall ist, wo den
Landarbeitern kleine Auenparzellen gegen mehr
oder minder hohe Pacht abgelassen werden, die
sie oft in wahrhaft mustergiltiger Weise bewirthen.
Eine entsprechende Theilung stellt sich Oppenhe-
imer in der Siedlungsgenosseuschaft vor, nur da
natrlich hier nicht die Absicht magebend ist, den
Preis der Arbeitskrfte fr die Zentralwirthschaft
herabzusetzen, um die sich jene Kleinbetriebe
gruppiren, sondern lediglich jeden einzelnen Mit-
glied Gelegenheit gegeben werden soll, auf einem
ausreichenden Stck Boden alle moralischen An-
nehmlichkeiten einer eigenen Wirthschaft zu ge-
nieen und seine, auf der Zentralwirthschaft der
Genossenschaft nicht benthigte Arbeitskraft in
jenen Kulturen zu bethtigen, die ihm entweder
die hchsten Ertrge versprechen oder sonst seiner
Individualitt am meisten zusagen. Im Uebrigen
aber soll sich die Genossenschaft alle Vortheile des
modernen Grobetriebs zu Nutze machen, und
sollen fr die geschftlichen &c. Bedrfnisse der
Mitglieder alle mglichen genossenschaftlichen
oder Gegenseitigkeitseinrichtungen geschaffen
werden. Durch Verarbeitung gewonnener Produk-
te und Zulassung von Handwerkern in die Genos-
senschaft soll ihr immer mehr der Charakter einer
Landwirthschaft und Industrie vereinigenden
Ansiedlung gegeben werden, wie sie Owen bei
seinen Heimkolonien und anderen Sozialisten bei
ihren kommunistischen Projekten vorschwebten.
Nur da Oppenheimer streng auf dem Boden des
Prinzips freier Genossenschaftlichkeit zu bleiben
sucht. Das wirthschaftliche Interesse allein soll
zum Anschlu an die Siedlungsgenossenschaft au-
gesprochen werden, dieses allein sie vor der Auss-
chlielichkeit der industriellen Produktivgenossen-
schaft schtzen. Im Gegensatz zu jener ist sie nicht
lediglich Verkufergenossenschaft, sondern Kufer-
und Verkufergenossenschaft, und dieser Umstand
bildet die Grundlage ihrer Kreditbeschaffung und
schtz sie vor jenen Erschtterungen, denen heute
der kapitalistische Grobetrieb in der Landwirth-
schaft ausgesetzt ist.
Es ist hier nicht der Ort, den Oppenheimerschen
Vorschlag und die ihm zu Grunde liegende Theorie
eingehender zu besprechen. Soviel glaube ich aber
bemerken zu mssen, da sie mir nicht jene gering-
schtzige Beurtheilung zu verdienen scheinen, die
ihnen in einigen Parteiblttern zu Theil geworden
ist. Ob sich die Sache genau in der von Oppenhe-
imer entwickelten Form machen lt oder machen
wird, kann man bezweifeln. Aber die Grundgedank-
en, die er entwickelt, sttzen sich so sehr auf die
wissenschaftliche Analyse der Wirthschaftsfor-
men, stimmen so sehr mit allen Erfahrungen der
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
77
Genossenschaftspraxis berein, da man wohl
sagen kann, wenn der genossenschaftliche Betrieb
der eigentlichen Landwirthschaft berhaupt je
einmal verwirklicht werden wird, es schwerlich ins
wesentlich anderer Form geschehen drfte, als wie
Oppenheimer dies entwickelt.
20
Die groe Expropriation, an die bei Kritik solcher
Vorschlge meist gedacht wird, kann jedenfalls
nicht ber Nacht organische Schpfungen aus
dem Boden stampfen, und so kme selbst die
gromchtigste revolutionre Regierung nicht
darum herum, sich nach einer Theorie der genos-
senschaftlichen Arbeit in der Landwirthschaft um-
zuschauen. Zu einer solchen hat nun Oppenheimer
ein beraus reiches Material zusammengetragen
und es einer scharfen, durchaus dem Grundgedank-
en des historischen Materialismus gerecht wer-
denden systematischen Analyse unterworfen, die
schon allein die Siedlungsgenossenschaft des
Studiums werth erscheinen lt.
Mit Bezug auf das Thema der lndlichen Genossen-
schaften ist hier noch Eines zu bemerken. Soweit
der Sozialist politischer Parteimann ist, wird er die
heutige Abwanderung vom Land in die Stdte nur
mit Genugthuung begren. Sie konzentrirt die ar-
beitenden Massen, rebellirt die Kpfe und frdert
jedenfalls die politische Emanzipation. Als Theore-
tiker, der ber den Tag hinausdenkt, wird der Sozial-
ist sich aber auch sagen mssen, da es mit dieser
Abwanderung auf die Dauer etwas des Guten zu
viel werden kann. Es ist bekanntlich unendlich viel
leichter, Landvolk in die Stadt zu ziehen, als Stadt-
volk an das Land und die Landarbeit zu gewhnen.
So vermehrt der Strom der Einwanderung in die
Stdte und Industriezentren nicht nur die Prob-
leme der heute Regierenden. Nehmen wir z.B. den
Fall eines Sieges der Arbeiterdemokratie an, der die
sozialistische Partei ans Ruder brchte. Nach aller
bisherigen Erfahrung wrde seine unmittelbare
Wirkung voraussichtlich die sein, den Strom in die
groen Stdte vorerst noch bedeutend zu steigern,
und ob sich die industriellen Armeen fr den Ack-
erbau alsdann williger aufs Land schicken lassen
wrden wie 1848 in Frankreich, ist einigermaen
20 Auf dem jngsten Kongre der britischen Genos-
senschaften (Peterborough, Mai 1898) verlas ein Delegirter, Mr.
J.C. Gray von Manchester, ein Referat ber Genossenschaft und
Landwirthschaft, wo er nach objektiver Prfung aller in England
gemachten Erfahrungen am Schlusse zu einem Vorschlag
kommt, der dem Oppenheimerschen Projekt ungemein hnlich
sieht. Der Boden sollte genossenschaftliches Eigenthum sein,
genossenschaftlich die Beschaffung allen Bedarfs und genos-
senschaftlich der Verkauf aller Produkte. Aber in der Bodenbe-
wirthung mu fr ein individuelles Interesse gesorgt sein, mit
gebhrender Vorsorge gegen Uebergriffe wider das Interesse der
Gemeinschaft. (Cooperation and Agriculture, Manchester 1898,
S. 9)
zweifelhaft. Aber davon abgesehen, wird die Schp-
fung lebens- und leistungsfhiger Genossenschaf-
ten unter allen Umstnden eine um so schwerere
Aufgabe sein, je weiter die Entvlkerung des plat-
ten Landes bereits vorgeschritten ist. Der Vortheil
des Vorhandenseins von Vorbildern von solchen
wre selbst um den Preis eines etwas langsameren
Anschwellens der Stdteungeheuer nicht zu theu-
er erkauft.
21
21 Ich sehe mit Vergngen, da Karl Kautsky in seinem
soeben erschienenen Werk ber die Agrarfrage die Frage der
lndlichen Genossenschaft ernsthaft in den Kreis seiner Un-
tersuchung gezogen hat. Was er ber die Hindernisse sagt, die
der Umbildung buerlicher Kleinbetriebe in Landwirthschaft
treibende Genossenschaften entgegenstehen, stimmt durchaus
mit dem berein, was Oppenheimer ber dasselbe Thema aus-
fhrt. Kautsky erwartet die Lsung des Problems von der Indus-
trie her und der Eroberung der politischen Herrschaft durch das
Proletariat. Die Entwicklung bringe heute schon die Bauern im-
mer mehr in Abhngigkeit von kapitalistisch betriebenen Bren-
nereien, Brauereien, Zuckerfabriken, Mahlmhlen, Butter- und
Ksefabriken, Weinkellereien &c. und mache sie zu Theilarbeit-
ern anderer Arten kapitalistischer Betriebe, wie Ziegeleien, Berg-
werke &c. wo heute Zwergbauern zeitweilig Arbeit nehmen, um
das Defzit ihrer Wirthschaft zu decken. Mit der Vergesellschaf-
tung all dieser Unternehmungen wrden Bauern zu gesells-
chaftlichen Arbeitern, zu Theilarbeitern sozialistisch:genosse
nschaftlicher Betriebe werden, whrend andererseits die prole-
tarische Revolution zur Umwandlung der landwirthschaftlichen
Grobetriebe, an die sich ein groer Theil der Kleinbauern heute
anlehnt, in Genossenschaftsbetriebe fhren msse. So verlren
die kleinbuerlichen Wirthschaften mehr und mehr ihren Halt,
und ihre Zusammenschmelzung in genossenschaftliche Betriebe
stoe auf immer weniger Schwierigkeiten. Verstaatlichung der
Hypotheken, Aufhebung des Militarismus wrden diese Entwick-
lung noch erleichtern.
In alledem ist sehr viel Richtiges, nur scheint mir Kautsky in den
Fehler zu verfallen, die nach der ihm sympathischen Richtung
wirkenden Krfte in hohem Grade zu berschtzen und die nach
der anderen Seite hin wirkenden Krfte ebenso zu unterschtzen.
Ein Theil der industriellen Unternehmungen, die er aufzhlt, sind
auf dem besten Wege, nicht zu Herren der Bauernwirthschaf-
ten, sondern zu Anhngseln von buerlichen Genossenschaf-
ten zu werden, und bei anderen, wie z.B. im Braugeschft, ist
die Verbindung mit der Bauernwirthschaft zu lose, als da ihre
Aenderung eine starke Rckwirkung auf die Betriebsform jener
ausben knnte. Ferner lt sich Kautsky meines Erachtens zu
sehr von den starken Worten, die er hier und da gebraucht, zu
Folgerungen verleiten, die richtig wren, wenn jene Worte allge-
mein zutrfen, so aber, da sie nur fr einen Theil der Wirklichkeit
zutreffen, auch nicht allgemeine Geltung beanspruchen knnen.
Um es deutlicher zu machen: Bei Kautsky erscheint das Dasein
des Kleinbauern als eine Hlle. Das wird auch von einem groen
Theil der Kleinbauern mit Recht gesagt werden knnen; von
einem anderen Theil aber ist es eine arge Hyperbel genau wie das
Wort vom Kleinbauern als modernen Barbaren heute in vielen
Fllen durchaus von der Entwicklung berholt ist. Eine hnliche
Hyperbel ist es, die Arbeit, die der Kleinbauer auf benachbarten
Gtern leistet, weil sein Gut ihn nicht voll in Anspruch nimmt,
als Sklavenarbeit zu bezeichnen. Durch den Gebrauch solcher
Ausdrcke setzen sich nun Vorstellungen fest, die Empfndungen
und Neigungen bei jenen Klassen voraussetzen lassen, welche sie
in Wirklichkeit nur in Ausnahmefllen haben.
Kann ich so nicht allen Ausfhrungen Kautskys ber die voraus-
sichtliche Entwicklung der Bauernwirthschaften zustimmen, so
bin ich dafr mit den Grundstzen seines Programms der heute
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
78
Fr die Industriearbeiter aber bietet die Genossen-
schaft die Mglichkeit, einerseits der Ausbeutung
durch den Handel entgegen zu wirken und ander-
erseits Mittel aufzubringen, die in verschiedener
Beziehung ihnen sonst das Befreiungswerk er-
leichtern. Welchen Rckhalt die Arbeiter an Kon-
sumvereinen, bedrngten Zeiten, bei Aussperrun-
gen &c., haben knnen, ist jetzt allgemein bekannt.
Zu dem klassischen Beispiel der Untersttzung
der ausgesperrten Bergarbeiter, der Spinner, der
Maschinenbauer durch die groen englischen
Konsumgenossenschaften, sei hier noch bemerkt,
da auch die Produktionsgenossenschaften den
Arbeitern in ihrem Kampfe um die Lebensstellung
von groem Dienst sein knnen. In Leicester und
Kettering halten die genossenschaftlichen Schuh-
fabriken die Standardrate der Lhne des ganzen
Bezirks auf ihrer Hhe. Dasselbe thut in Wallsall die
Genossenschaftsschlosserei, eine Aussperrung ist
dort unmglich. Die Genossenschaftsspinnerei und
-Weberei Self Help in Burnley lie whrend der
Aussperrung von 1892 bis 1893 unausgesetzt arbe-
iten und trug im Verein mit den Konsumgenossen-
schaften so dazu bei, die Unternehmer zur Nachgie-
bigkeit zu zwingen. Kurz, wie es im Trade Unionist
vom 2. November 1898 heit: Wo immer im Lande
diese (Produktions-) Genossenschaften bestehen,
werden die Menschen daran gewhnt, die Fab-
rikation nicht nur auf den Proft hin zu betreiben,
sondern auch in solcher Weise, da der Arbeiter
seine Mnnlichkeit nicht an der Fabrikthr abzule-
gen hat, sondern sich mit demjenigen Gefhl der
Freiheit und jener Hfichkeit bewegt, wie sie der
Brgersinn in einem freien, auf gleichem Recht be-
grndeten Gemeinwesen erzeugt.
22
Lebensfhig haben sich die Produktionsgenossen-
schaften bisher aber nur da erwiesen, wo sie in
Konsumvereinen einen Rckhalt hatten oder sich
selbst in ihrer Organisation dieser Form nherten.
Dies giebt einen Fingerzeig, in welcher Richtung wir
die am meisten Erfolg versprechende Weiterausbil-
dung der Arbeitergenossenschaft fr die nchste
Zukunft zu suchen haben.

von der Sozialdemokratie zu beobachtenden Agrarpolitik um so
mehr einverstanden. Darber inde an anderer Stelle.
22 Ich habe mehr als einmal auf Gewerkschaftskongres-
sen ffentlich erklrt, da die Genossenschaften im Allgemeinen
die besten Freunde sind, welche die Bckergehilfen in diesem
Lande haben, und an dieser Erklrung halte ich fest ... Mit den
groen Konsumgenossenschaften und ihren Bckereien stehen
sowohl ich wie meine Gewerkschaft auf bestem Fue und hoffen,
da es so bleibt. J. Jenkins, Sekretr des Verbands der Britischen
Bckergehilfen in Labour Co-partnership vom November 1898.
c.) Demokratie und Sozialismus
Am 24. Februar 1848 brach die erste Morgenrthe
einer neuen Geschichtsperiode an.
Wer allgemeines Wahlrecht sagt, stt einen Ruf
der Vershnung aus.
Ferd. Lassalle, Arbeiterprogramm
Was die Konsumgenossenschaften fr die Proftrate
im Waarenhandel, sind die Gewerkschaften fr die
Proftrate in der Produktion. Der Kampf der gewerk-
schaftlich organisirten Arbeiter fr die Hebung ihr-
er Lebenshaltung ist nach der Seite der Kapitalisten
hin ein Kampf von Lohnrate gegen Proftrate. Es
ist allerdings eine viel zu weit getriebene Verallge-
meinerung, zu sagen, da die Vernderungen von
Lohnhhe und Arbeitszeit gar keinen Einfu auf
die Preise htten. Die Arbeitsmenge, die auf die Ein-
heit einer bestimmten Waarenart zu verwenden ist,
bleibt natrlich unverndert, solange die Produk-
tionstechnik dieselbe bleibt, gleichviel ob der Lohn
steigt oder fllt. Aber die Arbeitsmenge ist fr den
Markt ein leerer Begriff ohne die Grundlage eines
Preises der Arbeit, denn es handelt sich da nicht um
den abstrakten Werth der Gesammtproduktion,
sondern um den verhltnimigen Werth der
verschiedenen Waarenarten gegeneinander, und
fr ihn ist die Lohnhhe kein gleichgiltiger Faktor.
Steigt der Lohn der Arbeiter bestimmter Industrien,
so steigt auch im entsprechenden Verhltni der
Werth der betreffenden Produkte gegenber dem
Werth der Produkte aller Industrien, die keine sol-
che Lohnerhhung erfahren, und wenn es nicht
gelingt, diese Steigerung durch Vervollkommnung
der Technik auszugleichen, wird die betreffende
Schicht der Unternehmer entweder den Preis des
Produkts entsprechend erhhen mssen oder eine
Einbue au der Proftrate erleiden. In dieser Hin-
sicht sind nun die verschiedenen Industrien sehr
verschieden gestellt. Es giebt Industrien, die wegen
der Natur des Produkts oder durch ihre monopolis-
tische Organisation vom Weltmarkt ziemlich un-
abhngig sind, und dort wird eine Lohnerhhung
auch meist von einer Steigerung der Preise be-
gleitet sein, so da die Proftrate nicht nur nicht zu
fallen braucht, sondern selbst mitsteigen kann.
23

In Weltmarktindustrien dagegen, wie berhaupt in
allen Industrien, wo unter verschiedenen Verhlt-
nissen hergestellte Produkte miteinander konkur-
riren und nur die grere Billigkeit den M|arkt be-
hauptet, wirken Lohnsteigerungeu fast immer auf
die Senkung der Proftrate hin. Dasselbe Resultat
23 Auf diese partielle Wahrheit sttzte sich u.A. Carey in
seiner Harmonielehre. Beispiele liefern gewisse extraktive Indus-
trien, Baugewerbe u.s.f.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
79
tritt ein, wenn der Versuch, eine durch den Kampf
um den Absatz nthig gewordene Herabsetzung
der Preise durch proportionelle Ermigung der
Lhne auszugleichen, am Widerstand der organi-
sirten Arbeiter scheitert. Der Ausgleich durch Ver-
vollkommnung der Technik bedeutet in der Regel
grere relative Kapitalauslage fr Maschinen und
sonstige Arbeitsmittel, und dies heit entsprech-
ender Fall der Proftrate. Schlielich kann es sich
auch beim Lohnkampf der Arbeiter faktisch nur
um Verhinderung des Steigens der Proftrate auf
Kosten der Lohnrate handeln, wie wenig dies den
Kmpfenden im gegebenen Augenblick auch zum
Bewutsein kommen mag.
Da der Kampf um die Arbeitszeit neben Anderem
in hnlicher Weise ein Kampf um die Proftrate ist,
braucht hier nicht noch speziell nachgewiesen zu
werden. Wenn der krzere Arbeitstag nicht direkt
Verminderung der fr den bisherigen Lohn ge-
leisteten Arbeitsmenge zur Folge hat in vielen
Fllen tritt bekanntlich das Umgekehrte ein so
fhrt er doch mittelbar zur Erhhung der Leben-
sansprche der Arbeiter und macht so Erhhung
der Lhne nothwendig.
Eine Lohnerhhung, die zur Erhhung der Preise
fhrt, braucht unter bestimmten Umstnden fr
die Gesammtheit kein Nachtheil zu sein, wird aber
auch oft mehr schdlich als ntzlich wirken. Fr das
Gemeinwesen macht es z.B. keinen besonderen Un-
terschied, ob eine Industrie lediglich zum Vortheil
einer Handvoll Unternehmer Monopolpreise er-
zwingt, oder ob die Arbeiter dieser Industrie einen
gewissen Antheil an solcher, der Gesammtheit
abgepreten Beute erhalten: der Monopolpreis
bleibt darum doch ebenso bekmpfenswerth wie
Billigkeit der Produkte, die nur durch Senkung der
Lhne unter den Durchschnittsmindestsatz erzielt
werden konnte.
24

24 Das Obenstehende war schon geschrieben, als mir der
Artikel Karl Kautskys in Nr. 14 der Neuen Zeit zuging, wo Kaut-
sky die neuerdings in den englischen Mittelgrafschaften aufge-
kommenen und von mir in einem frheren Artikel beschriebenen
Gewerbeallianzen als Gewerkschaften bezeichnet, die sich mit
Kapitalistenringen verbinden zur Brandschatzung des Publi-
kums, als ein Mittel der englischen Fabrikanten, die gewerk-
schaftliche Bewegung zu korrumpiren. An die Stelle des Kampfes
gegen das Kapital trete bei ihnen der Kampf gegen die Gesells-
chaft, Arm in Arm mit dem Kapital (Neue Zeit, XVII, 1, S. 421).
Wie aus meinen im Text folgenden Bemerkungen und meinen
Ausfhrungen ber das Genossenschaftswesen ersichtlich, bin
ich gegen die Tendenz, die Kautsky da denunzirt, durchaus nicht
blind und stehe den gegen das Publikum gerichteten Koalitionen,
ob sie nun solche von Kapitalisten oder Arbeitern sind, grund-
stzlich ebenso gegenber, wie er. Dennoch halte ich seine Kritik
fr bertrieben. Ich kann eine derartige Organisation der Indus-
trie gegen Schmutzkomurrenz und maloses Unterbieten, wie
sie in den Gewerbeallianzen vorliegt, nicht von vorne herein als
Verbindungen zur Brandschatzung des Publikums verurtheilen.
Aber eine Lohnerhhung, die blo die Proftrate
berhrt, wird unter heutigen Verhltnissen im
Allgemeinen fr das Gemeinwesen nur vortheil-
haft sein. Ich sage ausdrcklich im Allgemeinen,
weil es auch hier Flle giebt, wo das Gegentheil
der Fall sein kann. Wird in einem bestimmten Ge-
schftszweig die Proftrate weit unter den allge-
meinen Mindestsatz gedrckt, so kann dies fr das
betreffende Land den Verlust dieser Industrie und
deren Heimfall au Lnder bedeuten, wo die Lhne
sehr viel niedriger, die Arbeitsbedingungen sehr
viel schlechter sind. Unter dem Gesichtspunkt der
Weltwirthschaft knnte man das als belanglos be-
trachten, weil auf die Dauer in irgend einer Weise
Ausgleichung stattfnde; inde fr die Betheiligten
ist das immer nur ein schwacher Trost, zunchst
und manchmal auf recht lange Zeit bedeutet sol-
che Expatriirung fr sie wie fr die Allgemeinheit
vielmehr positiven Verlust.
Zum Glck sind jedoch so extreme Flle uerst
selten. Gewhnlich wissen die Arbeiter ganz gut,
wie weit sie mit ihren Forderungen gehen knnen.
Auch vertrgt die Proftrate einen ziemlich starken
Druck. Ehe der Kapitalist sein Uuternehmen auf-
giebt, wird er lieber alles Mgliche versuchen, die
Mehrausgabe fr Lhne auf andere Weise einzu-
bringen. Die groen faktischen Unterschiede der
Proftraten der verschiedenen Produktionssphren
zeigen, da die allgemeine Durchschnittsproftrate
schneller theoretisch konstruirt als auch nur an-
nhernd verwirklicht wird. Sind doch die Beispiele
nicht selten, wo sogar neues Kapital, das verwert-
Selbst bei einem groen Theil der Trusts ist von solcher Brands-
chatzung bisher noch wenig zu verspren gewesen. Oft genug
liegt vielmehr in Ausnutzung der Schmutzkonkurrenz behufs
Herabdrckung der Preise eine meines Erachtens ganz und gar
nicht zu billigende Brandschatzung der Produzenten vor. Kurz, ich
erblicke in den Gewerbeallianzen, die sich immer mehr auszubre-
iten scheinen (zur Zeit sind Verhandlungen ber ihre Einfhrung
in der Glasindustrie und der Tpferei im Gange) und die in den
deutschen Tarifgemeinschaften ein Gegenstck besitzen, eine Er-
scheinung, die sicher nicht ohne ihre Bedenken ist, die aber, eben-
so wie ihre Vorgnger (die gemischten Lohnkomites, gleitenden
Lohnlisten &c.), als ein naturgemes Produkt der Gegenbewe-
gung gegen die Anarchie im Gewerbe beurtheilt sein will. Sie
bedrohen die Interessen der Gesammtheit nicht mehr, wie eine
ganze Reihe von anderen Mitteln der Gewerkschaftspolitik, die
lngst von den organisirten Arbeitern ausgebt und blos auf die
Thatsache hin, da sie formell nicht wirklich gegen das Ka-
pital gerichtet sind, von der Sozialdemokratie bisher stillschwei-
gend anerkannt, wenn nicht untersttzt wurden.
Uebrigens ist Kautsky im Irrthum, wenn er annimmt, da die
englischen Gewerkschaften sich heute prinzipiell gegen die glei-
tenden Lohntarife wendeten. Sie bekmpfen nur die bodenlos-
en (bottomless) Wandeltarife. Gegen Wandeltarife mit einem
Mindestlohn, der zum ordentlichen Leben ausreicht, als Boden,
und mit Bestimmungen, die auf technische Vernderungen in
der Produktion Rcksicht nehmen, haben sie ganz und gar nichts
einzuwenden.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
80
hungsbedrftig den Markt betritt, Anlage nicht da
sucht, wo die hchste Proftrate winkt, sondern,
hnlich wie der Mensch bei der Berufswahl, sich
durch Rcksichten bestimmen lt, bei denen die
Hhe des Profts in zweite Linie rckt. So wirkt
selbst dieser mchtigste Faktor der Ausgleichung
der Proftraten nur unregelmig. Da bereits an-
gelegte Kapital aber, das doch jedesmal bei Weitem
berwiegt, kann schon aus ganz materiellen
Grnden nicht der Bewegung der Proftrate von
einer Produktionssphre in die andere folgen. Kurz,
die Wirkung einer Erhhung des Preises der men-
schlichen Arbeit hat in der bergroen Mehrheit
der Flle theils technische Vervollkommnung und
bessere Organisation der Industrie, theils gleich-
migere Vertheilung des Arbeitsertrags zu Folge.
Beides gleich vortheilhaft fr den allgemeinen
Wohlstand. Mit gewissen Einschrnkungen kann
man fr kapitalistische Lnder Destutt de Tracys
bekanntes Wort dahin abndern, da niedrige Prof-
itraten hohe Wohlstand der Volksmasse anzeigen.
Ihrer sozialpolitischen Stellung nach sind die
Gewerkschaften oder Gewerkvereine das demok-
ratische Element in der Industrie. Ihre Tendenz ist,
den Absolutismus des Kapitals zu brechen und
dem Arbeiter direkten Einfu auf die Leitung der
Industrie zu verschaffen. Es ist nur naturgem,
da ber den zu erstrebenden Grad dieses Einfus-
ses groe Meinungsverschiedenheiten obwalten.
Einer bestimmten Denkart mag es schon ein Ver-
sto am Ptinzip erscheinen, fr die Gewerkschaft
weniger als das unbedingte Bestimmungsrecht im
Gewerbe zu reklamiren. Die Erkenntni, da solch-
es Recht unter den gegebenen Umstnden ebenso
utopisch ist, wie es in einer sozialistischen Gesells-
chaft sinnwidrig wre, hat Andere dazu gefhrt,
den Gewerkschaften jede dauernde Rolle im Wirth-
schaftsleben abzusprechen und sie nur als das klei-
nere von verschiedenen unvermeidlichen Uebel
zeitweilig anzuerkennen. Es giebt Sozialisten, in
deren Augen die Gewerkschaft nur ein Demonstra-
tionsobjekt ist, die Nutzlosigkeit jeder anderen als
der politisch-revolutionren Aktion praktisch nach-
zuweisen. Thatschlich hat die Gewerkschaft heute
und in der absehbaren Zukunft sehr wichtige gew-
erbepolitische Aufgaben zu erfllen, die jedoch ihre
Omnipotenz in keiner Weise erheischen, noch auch
nur vertragen.
Das Verdienst, die Gewerkschaften zuerst als uner-
lliche Organe der Demokratie und nicht blos als
vorbergehende Koalitionen begriffen zu haben, ge-
bhrt einer Anzahl englischer Schriftsteller. Beilu-
fg kein Wunder, wenn man bercksichtigt, da sie
in England frher als irgendwo anders Bedeutung
erlangt haben und England im letzten Drittel un-
seres Jahrhunderts eine Umwandlung aus einem
oligarchisch regierten in ein fast demokratisches
Staatswesen durchgemacht hat. Die neueste und
grndlichste Arbeit in dieser Hinsicht, das Werk The-
orie und Praxis der britischen Gewerkvereine von
Sydney und Beatrice Webb, ist von den Verfassern
mit Recht als eine Abhandlung ber die Demokra-
tie im Gewerbe bezeichnet worden. Vor ihnen hatte
der verstorbene Thorold Rogers in seinen Vorlesun-
gen ber konomische Geschichtserklrung (die
brigens nur wenig mit der materialistischen Ge-
schichtsauffassung gemein haben, sondern sich
nur in einzelnen Punkten mit ihr berhren) die
Gewerkschaft eine Arbeits-Theilhaberschaft la-
bour partnership genannt, was prinzipiell auf
dasselbe hinausluft, aber zugleich die Grenze
bezeichnet, bis zu der die Gewerkschaftsfunktion in
der Demokratie ausgedehnt werden kann und ber
die hinaus sie in einem demokratischen Gemein-
wesen keinen Pla hat. Gleichviel ob der Staat, die
Gemeinde oder Kapitalisten Unternehmer sind, die
Gewerkschaft als Organisation aller in bestimmten
Gewerben beschftigten Personen kann immer nur
so lange gleichzeitig das Interesse jener Mitglieder
wahren und das Allgemeinwohl frdern, als sie sich
begngt, Theilhaberin zu bleiben. Darber hinaus
wrde sie immer Gefahr laufen, zur geschlossenen
Korporation auszuarten, mit allen schlimmen Ei-
genschaften des Monopols. Es ist hier wie mit der
Genossenschaft. Die Gewerkschaft als Herrin eines
ganzen Gewerbszweiges, dieses Ideal verschieden-
er der lteren Sozialisten, wre faktisch nur eine mo-
nopolistische Produktivgenossenschaft, und sobald
sie sich auf ihr Monopol beriefe oder dasselbe aus-
spielte, wre sie ein Widerspruch gegen den Sozial-
ismus und die Demokratie, mag ihre innere Verfas-
sung sein welche sie wolle. Warum sie gegen den
Sozialismus verstiee, leuchtet ohne Weiteres ein.
Genossenschaftlichkeit wider die Gesammtheit
ist so wenig Sozialismus wie der Staatsbetrieb in
einem oligarchischen Gemeinwesen Sozialismus
ist. Warum aber verstiee solche Gewerkschaft ge-
gen die Demokratie?
Diese Frage bedingt eine andere: Was ist Demokra-
tie?
Die Antwort hierauf scheint sehr einfach, auf den
ersten Blick mchte man sie mit der Ueberset-
zung: Volksherrschaft fr abgethan halten. Aber
schon ein kurzes Nachdenken sagt uns, da damit
nur eine ganz uerliche, rein formale Defni-
tion gegeben ist, whrend fast Alle, die heute das
Wort Demokratie gebrauchen, darunter mehr wie
eine bloe Herrschaftsform verstehen. Viel nher
werden wir der Sache kommen, wenn wir uns neg-
ativ ausdrcken und Demokratie mit Abwesenheit
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
81
von Klassenherrschaft bersetzen, als Bezeichnung
eines Gesellschaftszustandes, wo keiner Klasse
ein politisches Privilegium gegenber der Gesa-
mmtheit zusteht. Damit ist denn auch schon die
Erklrung gegeben, warum eine monopolistische
Korporation im Prinzip antidemokratisch ist. Diese
negative Erklrung hat auerdem den Vortheil,
da sie weniger als das Wort Volksherrschaft dem
Gedanken der Unterdrckung des Individuums
durch die Mehrheit Raum giebt, der dem mod-
ernen Bewutsein unbedingt widerstrebt. Wir
fnden heute die Unterdrckung der Minderheit
durch die Mehrheit undemokratisch, obwohl sie
ursprnglich mit der Volksherrschaft durchaus ver-
einbar gehalten wurde.
25
In dem Begriff Demokratie
liegt eben fr die heutige Auffassung eine Rechts-
vorstellung eingeschlossen: die Gleichberechti-
gung aller Angehrigen des Gemeinwesens, und an
ihr fndet die Herrschaft der Mehrheit, worauf in je-
dem konkreten Fall die Volksherrschaft hinausluft,
ihre Grenze. Je mehr sie eingebrgert ist und das
allgemeine Bewutsein beherrscht, um so mehr
wird Demokratie gleichbedeutend mit dem hch-
stmglichen Grad von Freiheit fr Alle.
25 Die folgerichtigen Vertreter des Blanquismus faten die
Demokratie denn auch immer zuerst als unterdrckende Macht
auf. So schickt Hippolyte Castille seiner Geschichte der zweiten
Republik eine Einleitung voraus, die in einer wahren Verher-
rlichung der Schreckensherrschaft gipfelt. Die vollkommenste
Gesellschaft, heit es da, wre die, wo die Tyrannei Sache der
Gesammtheit wre. Was im Grunde beweist, da die vollkom-
menste Gesellschaft diejenige wre, wo es am wenigsten Frei-
heit im satanischen [d.h. individualistischen] Sinne dieses Wortes
gbe ... Was man politische Freiheiten nennt, ist nur ein schner
Name, um die berechtigte Tyrannei der Zahl auszuschmcken.
Die politischen Freiheiten sind nur die Opferung einer Anzahl
individueller Freiheiten an den despotischen Gott der menschli-
chen Gesellschaften, an die soziale Vernunft, an den Kontrakt.
Von dieser Epoche [die Zeit vom Oktober 1793 bis April 1794,
wo Girondisten, Hebertisten, Dantonisten nacheinander gekpft
wurden] datirt in Wahrheit die Wiedergeburt des Prinzips der
Autoritt, dieser ewigen Schutzwehr der menschlichen Gesells-
chaften. Befreit von den Gemigten und von den Ultras, gegen
jeden Konfikt der Gewalten gesichert, gewinnt der ffentliche
Wohlfahrtsausschu, die durch die Umstnde gegebene Form
der Regierung, die nothwendige Kraft und Einheit, um die Lage
zu behaupten und Frankreich von den Gefahren einer andrin-
genden Anarchie zu schtzen ... Nein, nicht das Regieren ist es,
was die erste franzsische Republik tdtete, sondern die Parla-
mentler, die Verrther des Thermidor. Die anarchistischen und
liberalen Republikaner, deren wimmelnde Rasse Frankreich be-
deckt, setzen vergeblich die alte Verleumdung fort. Robespierre
bleibt ein bedeutender Mann, nicht seiner Talente und Tugenden
wegen, die hier nebenschlich sind, sondern wegen seines Sinnes
fr die Autoritt, wegen seines mchtigen politischen Instinkts.
Dieser Kultus Robespierres sollte das zweite Kaiserreich nicht
berdauern. Der jngeren Generation blanquistischer Sozial-
revolutionre, die Mitte der sechziger Jahre auf die Bhne traten
und vor allem antikirchlich waren, war Robespierre wegen seines
Deismus zu spiebrgerlich. Sie schworen zu Hebert und Anacha-
rsis Cloots. Aber sonst rsonnirten sie wie Castille, d.h. sie trieben,
wie er, den richtigen Gedanken von der Unterordnung individuel-
ler Interessen unter das Allgemeininteresse auf die Spitze.
Allerdings sind Demokratie und Gesetzlosigkeit
nicht ein und dasselbe. Nicht durch Abwesenheit
aller Gesetze kann die Demokratie sich von anderen
politischen Systemen unterscheiden, sondern nur
durch Abwesenheit von Gesetzen, die auf Besitz,
Abstammung und Bekenntni gegrndete Aus-
nahmen schaffen oder gutheien, nicht durch
totale Abwesenheit von Gesetzen, die die Rechte
Einzelner beschrnken, sondern durch Aufhebung
aller Gesetze, die die allgemeine Rechtsgleich-
heit, das gleiche Recht Aller beschrnken. Wenn so
Demokratie und Anarchie durchaus verschiedene
Dinge sind, so ist oder wre es abgeschmackte
Begriffsspielerei, bei der alle Unterscheidung ver-
loren geht, Ausdrcke wie Despotie, Tyrannei,. blos
daraufhin auf die Demokratie als Gesellschaftsver-
fassung anzuwenden, weil bei ihr Mehrheitsbe-
schlsse entscheiden und von Jedem verlangt wird,
da er das von der Mehrheit beschlossene Gesetz
anerkennt. Gewi, die Demokratie ist keine abso-
lute Schutzwehr gegen Gesetze, die von Einzelnen
als tyrannisch empfunden werden. Aber in unser-
em Zeitalter ist eine fast unbedingte Sicherheit
gegeben, da die Mehrheit eines demokratischen
Gemeinwesens kein Gesetz machen wird, das der
persnlichen Freiheit dauernd Abbruch thut, da
die Mehrheit von heute stets die Minderheit von
morgen werden kann und jedes die Minderheiten
bedrckende Gesetz die Mitglieder der zeitweili-
gen Mehrheit selbst bedrohen wrde. Was immer
in Zeiten wirklichen Brgerkriegs von Mehrheit-
styrannei ausgebt worden, ist von der Mehrheit-
sherrschaft in der modernen Demokratie grund-
verschieden. In der Praxis hat sich vielmehr gezeigt,
da je lnger in einem modernen Staatswesen
demokratische Einrichtungen bestanden, um so
mehr die Achtung und Bercksichtigung der Rechte
der Minderheiten zunahm und die Parteikmpfe an
Gehssigkeit verloren.
26
Leute, die sich die Verwirkli-
chung des Sozialismus nicht ohne Gewaltakte vor-
stellen knnen, mgen darin ein Argument gegen
die Demokratie erblicken, und thatschlich hat es
in der sozialistischen Literatur an solchen Stimmen
nicht gefehlt. Aber wer sich nicht der utopistischen
Vorstellung hingiebt, da die modernen Nationen
sich unter der Wirkung einer verlngerten revolu-
tionren Katastrophe in eine Unzahl gnzlich von
einander unabhngiger Gruppen aufsen werden,
26 Von diesem Gesichtspunkt aus ist es bezeichnend, da
die heftigsten Angriffe gegen meine Versndigungen an dem
Gedanken von der Diktatur des Proletariats von Angehrigen, des
despotischst regierten europischen Staatswesens Rulands
kamen und am meisten Anklang in Sachsen fanden, wo die Re-
gierenden im Interesse der Ordnung ein leidlich demokratisches
Wahlrecht zur Landesvertretung dem Dreiklassenwahl-Unrecht
aufgeopfert haben, wogegen bei Sozialisten mehr demokratisch-
er Lnder die betreffenden Artikel theils rckhaltsloser Zustim-
mung, theils weitgehender Anerkennung begegneten.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
82
der wird in der Demokratie mehr erblicken als ein
politisches Mittel, das nur gut ist, soweit es der Ar-
beiterklasse als Handhabe dient, dem Kapital den
Garaus zu machen. Die Demokratie ist Mittel und
Zweck zugleich. Sie ist das Mittel der Erkmpfung
des Sozialismus, und sie ist die Form der Verwirkli-
chung des Sozialismus. Sie kann, das ist richtig,
keine Wunder thun. Sie kann nicht in einem Lande,
wie die Schweiz, wo das industrielle Proletariat eine
Minderheit der Bevlkerung bildet (noch nicht eine
halbe von zwei Millionen Erwachsener), diesem
Proletariat die politische Herrschaft in die Hand
spielen. Sie kann auch nicht in einem Lande wie
England, wo das Proletariat die bei Weitem zahl-
reichste Klasse der Bevlkerung bildet, dieses Pro-
letariat zum Herrn der Industrie machen, wenn
dasselbe theils berhaupt keine Neigung dazu ver-
sprt, theils aber auch sich den damit verbundenen
Aufgaben nicht oder noch nicht gewachsen fhlt.
Aber in England wie in der Schweiz, und ebenso in
Frankreich, den Vereinigten Staaten, den skandi-
navischen Lndern &c., hat sie sich als ein machtv-
oller Hebel des sozialen Fortschritts erwiesen. Wer
sich nicht an die Aufschrift, sondern an den Inhalt
hlt, der wird, wenn er die Gesetzgebung Englands
seit der Wahlreform von 1867 durchgeht, die den
stdtischen Arbeitern das Wahlrecht gab, einen
ganz bedeutenden Fortschritt in der Richtung zum
Sozialismus, wenn nicht im Sozialismus fnden. Die
ffentliche Volksschule besteht in drei Vierteln des
Landes berhaupt erst seit jener Zeit, bis dahin gab
es nur Privat- und Kirchenschulen. Der Schulbesuch
belief sich 1865 auf 4,38, 1896 aber auf 14,2 Prozent
der Bevlkerung, 1872 gab der Staat erst 15 Mil-
lionen, 1896 127 Millionen Mark jhrlich allein fr
Elementarschulen aus. Das Verwaltungswesen in
Grafschaft und Gemeinde, fr Schul- und Armen-
wesen hat aufgehrt, Monopol der Besitzenden
und Privilegirten zu sein, die Masse der Arbeiter hat
dort dasselbe Stimmrecht wie der grte Landlord
und der reichste Kapitalist. Die indirekten Steuern
sind stetig herabgesetzt, die direkten stetig erhht
worden (1866 wurden rund 120 Millionen, 1898
rund 830 Millionen Mark Einkommensteuer erho-
ben, wozu noch eine Mehreinnahme von mind-
estens 80 bis 100 Millionen Mark aus erhhter
Erbschaftssteuer kommt). Die Agrargesetzgebung
hat die Scheu vor dem Eigenthumsabsolutismus
der Grundbesitzer abgelegt und das Expropria-
tionsrecht, das bisher nur fr Verkehrs- und San-
ittszwecke anerkannt wurde, prinzipiell auch fr
Wirthschaftsvernderungen in Anspruch genom-
men. Die grundstzlich vernderte Politik des
Staates hinsichtlich der direkt und indirekt von ihm
beschftigten Arbeiter ist bekannt, ebenso die Er-
weiterungen, welche die Fabrikgesetzgebung seit
1870 erfahren. All das, und die Nachahmung, die
es in verschiedenem Grade auf dem Festlande ge-
funden, ist nicht ausschlielich, aber wesentlich der
Demokratie oder dem realisirten Stck Demokratie
geschuldet, ber welches die betreffenden Lnder
verfgen. Und wenn in einzelnen Fragen die Ge-
setzgebung der politisch vorgeschrittensten Lnder
nicht so rasch vorgeht als es in politisch verhlt-
nimig rckstndigen Lndern unter dem Ein-
fu thatendurstiger Monarchen oder ihrer Minis-
ter gelegentlich der Fall, so giebt es dafr n Lndern
eingewurzelter Demokratie in diesen Dingen kein
Rckwrts.
Die Demokratie ist prinzipiell die Aufhebung der
Klassenherrschaft, wenn sie sie noch nicht die fak-
tische Aufhebung der Klassen ist. Man spricht vom
konservativen Charakter der Demokratie, und in
gewisser Hinsicht mit Recht. Der Absolutismus oder
Halb-Absolutismus tuscht seine Trger wie seine
Gegner ber den Umfang ihres Knnens. Daher
in Lndern, wo er herrscht oder seine Traditionen
noch bestehen, die berfiegenden Plne, die for-
cirte Sprache, die Zickzackpolitik, die Furcht vor Um-
sturz und die Hoffnung auf Unterdrckung. In der
Demokratie lernen die Parteien und die hinter ihnen
stehenden Klassen bald die Grenzen ihrer Macht
kennen und sich jedesmal nur so viel vornehmen,
als sie nach Lage der Umstnde vernnftiger-
weise hoffen knnen, durchzusetzen. Selbst wenn
sie ihre Forderungen etwas hher spannen, als im
Ernst gemeint, um beim unvermeidlichen Kompro-
mi und die Demokratie ist die Hochschule des
Kompromisses ablassen zu knnen, geschieht es
mit Ma. So erscheint in der Demokratie selbst die
uerste Linke meist in konservativem Lichte, und
die Reform, weil gleichmiger, langsamer als sie
in Wirklichkeit ist. Aber doch ist ihre Richtung un-
verkennbar. Das Wahlrecht der Demokratie macht
seinen Inhaber virtuell zu einem Theilhaber am Ge-
meinwesen, und diese virtuelle Theilhaberschaft
mu auf die Dauer zur thatschlichen Theilhaber-
schaft fhren. Bei einer, der Zahl und Ausbildung
nach unentwickelten Arbeiterklasse kann das allge-
meine Wahlrecht lange als das Recht erscheinen,
den Metzger selbst zu whlen, mit der Zahl und
und Erkenntni der Arbeiter wird es jedoch zum
Werkzeug, die Volksvertreter aus Herren in wirkli-
che Diener des Volkes zu verwandeln. Wenn die
englischen Arbeiter bei Parlamentswahlen fr Mit-
glieder der alten Parteien stimmen und so formell
als der Schwanz der Bourgeoisparteien erscheinen,
so ist es bei alledem in den industriellen Wahlkre-
isen weit mehr dieser Schwanz, der den Kopf zum
Wackeln bringt, wie umgekehrt. Ganz abgesehen
davon, da die Wahlrechtserweiterung von 1884 im
Verein mit der Reform der Gemeindevertretungen
der Sozialdemokratie in England Brgerrecht als
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
83
politische Partei erworben hat.
Und ist es anderwrts wesentlich anders? Das
allgemeine Wahlrecht konnte in Deutschland
vorbergehend Bismarck als Werkzeug dienen,
aber schlielich zwang es Bismarck, als Werkzeug
zu dienen. Es konnte zeitweilig den ostelbischen
Junkern zu Gute kommen, aber es ist lngst schon
das Grauen dieser selben Junker. Es konnte Bis-
marck 1878 in die Lage bringen, sich die Waffe des
Sozialistengesetzes zu schmieden, aber an ihm ist
diese Waffe auch stumpf und brchig geworden,
bis sie mit seiner Hilfe Bismarck aus der Hand ge-
schlagen wurde. Htte Bismarck 1878 mit seiner
damaligen Mehrheit statt ein polizistisches ein
politisches Ausnahmegesetz geschaffen, das die
Arbeiter wieder auerhalb des Wahlrechts stellte,
so wrde er auf eine ziemliche Zeit hinaus die So-
zialdemokratie schrfer getroffen haben, als mit
dem ersteren. Allerdings wrde er dann auch an-
dere Leute getroffen haben. Das allgemeine Wahl-
recht ist nach zwei Seiten hin die Alternative des
Umsturzes.
Aber das allgemeine Wahlrecht ist erst ein Stck
Demokratie, wenn auch ein Stck, das auf die
Dauer die anderen nach sich ziehen mu, wie der
Magnet die zerstreuten Eisentheile an sich zieht.
Das geht wohl langsamer vor sich, wie es Mancher
wnscht, aber trotzdem ist es im Werk. Und die So-
zialdemokratie kann dies Werk nicht besser frdern,
als wenn sie sich rckhaltlos auch in der Doktrin,
auf den Boden des allgemeinen Wahlrechts, der
Demokratie, stellt, mit allen sich daraus fr ihre Tak-
tik ergebenden Konsequenzen.
In der Praxis, d.h. im ihren Handlungen, hat sie es
schlielich immer gethan. Aber in ihren Erklrun-
gen haben ihre literarischen Vertreter oft dagegen
verstoen und wird noch heute oft dagegen ver-
stoen. Phrasen, die in einer Zeit verfat wurden,
wo berall in Europa das Privilegium des Besitzes
unumschrnkt herrschte, und die unter diesen Um-
stnden erklrlich und bis zu einem gewissen Grade
auch berechtigt waren, heute aber nur noch todtes
Gewicht sind, werden mit einer Ehrfurcht behan-
delt, als ob von ihnen und nicht voll der lebendigen
Erkenntni dessen, was gethan werden kann und
noththut, der Fortschritt der Bewegung abhinge.
Oder hat es z.B. einen Sinn, die Phrase von der Dik-
tatur des Proletariats zu einer Zeit festzuhalten,
wo an allen mglichen Orten Vertreter der Sozial-
demokratie sich praktisch auf den Boden der par-
lamentarischen Arbeit, der zahlengerechten Volks-
vertretung und der Volksgesetzgebung stellen, die
alle der Diktatur widersprechen?
27
Sie ist heute so
27 Vergl. z.B. die Erklrung der Offenbacher Sozialisten
gegen die Vergewaltigung der nichtsozialistischen Minderheit
berlebt, da sie mit der Wirklichkeit nur dadurch
zu vereinen ist, da man das Wort Diktatur seiner
faktischen Bedeutung entkleidet und ihm irgend
welchen abgeschwchten Sinn beilegt. Die ganze
praktische Thtigkeit der Sozialdemokratie geht
darauf hinaus, Zustnde und Vorbedingungen zu
schaffen, die eine von konvulsivischen Ausbrchen
freie Ueberfhrung der modernen Gesellschaft-
sordnung in eine hhere ermglichen und verbr-
gen sollen. Aus dem Bewutsein, die Pioniere einer
hheren Kultur zu sein, schpfen ihre Anhnger
immer wieder Begeisterung und Anfeuerung, in
ihm ruht auch zuletzt der sittliche Rechtstitel der
angestrebten gesellschaftlichen Expropriation. Die
Klassendiktatur aber gehrt einer tieferen Kultur
an, und abgesehen von der Zweckmigkeit und
Durchfhrbarkeit der Sache, ist es nur als ein Rck-
fall, als politischer Atavismus zu betrachten, wenn
der Gedanke erweckt wird, der Uebergang von der
kapitalistischen zur sozialistischen Gesellschaft
msse sich nothwendigerweise unter den Entwick-
lungsformen einer Zeit vollziehen, welche die heu-
tigen Methoden der Propagirung und Erzielung
von Gesetzen noch gar nicht oder nur in ganz un-
vollkommener Gestalt kannte und der geeigneten
Organe dazu entbehrte.
Ich sage ausdrcklich Uebergang von der kapitalis-
tischen zur sozialistischen Gesellschaft, und nicht
von der brgerlichen Gesellschaft, wie das heute
so hufg geschieht. Diese Anwendung des Wortes
brgerlich ist vielmehr ebenfalls ein Atavismus
oder jedenfalls eine sprachliche Zweideutigkeit, die
als ein Uebelstand der Phraseologie der deutschen
Sozialdemokratie bezeichnet werden mu und
eine vortreffiche Brcke zu Mideutungen bei
Freund und Feind bildet. Die Schuld liegt hier zum
Theil bei der deutschen Sprache, die kein eigenes
Wort fr den Begriff des gleichberechtigten Brg-
ers eines Gemeinwesens hat, getrennt vom Begriff
des bevorrechtete Brgers. Da alle Versuche, einen
speziellen Ausdruck fr den ersteren oder den letz-
teren Begriff zu bilden und in den Sprachgebrauch
einzufhren, bisher fehlgeschlagen sind, scheint es
mir immer noch besser, fr den privilegirten Brger
und was sich an ihn bezieht, das Fremdwort Bour-
geois zu gebrauchen, als durch seine Uebersetzung
mit Brger oder brgerlich allen mglichen
Miverstndnisse und Mideutungen das Thor zu
ffnen.
Heute wei schlielich Jeder, was gemeint ist, wenn
von Bekmpfung der Bourgeoisie und Abschaf-
fung der Bourgeoisgesellschaft gesprochen wird.
Aber was heit Bekmpfung oder Abschaffung der
in der Gemeindevertretung und die Zustimmung, die sie auf
der Konferenz der sozialistischen Gemeindevertreter der Provinz
Brandenburg gefunden hat. (Vorwrts vom 28. Dezember 1898)
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
84
brgerlichen Gesellschaft? Was heit es namen-
tlich in Deutschland, in dessen grtem und leiten-
dem Staate, Preuen, es sich noch immer darum
handelt, ein groes Stck Feudalismus erst loszuw-
erden, das der brgerlichen Entwicklung im Wege
steht? Kein Mensch denkt daran, der brgerlichen
Gesellschaft als einem zivilistisch geordneten Ge-
meinwesen an den Leib zu wollen. Im Gegentheil.
Die Sozialdemokratie will nicht diese Gesellschaft
aufsen und ihre Mitglieder allesammt proletar-
isiren, sie arbeitet vielmehr unablssig daran, den
Arbeiter aus der sozialen Stellung eines Proletariers
zu der eines Brgers zu erheben und so das Brger-
thum oder Brgersein zu verallgemeinern. Sie will
nicht au die Stelle der brgerlichen eine proletari-
sche Gesellschaft, sondern sie will an die Stelle der
kapitalistischen eine sozialistische Gesellschaftsor-
dnung setzen. Es wre gut, wenn man, statt jener
zweideutigen Wendung sich zu bedienen, sich
all diese letztere, ganz unzweideutige Erklrung
hielte. Dann wrde man auch einen guten Theil
anderer Widersprche los, welche die Gegner nicht
ganz mit Unrecht zwischen der Phraseologie und
der Praxis der Sozialdemokratie konstatiren. Ein-
zelne sozialistische Bltter gefallen sich heute in
einer forcirt antibrgerlichen Sprache, die allenfalls
am Platze wre, wenn wir sektirermig als Ana-
choreten lebten, die aber widersinnig ist zu einer
Zeit, die es fr keinen Versto gegen die sozialis-
tische Gesinnung erklrt, sein Privatleben durchaus
bourgeoismig einzurichten.
28
Schlielich wre es auch zu empfehlen, in Krieg-
serklrungen gegen den Liberalisums etwas Ma
zu halteb. Es ist ja richtig, die groe liberale Bewe-
gung der Neuzeit ist zunchst der kapitalistischen
Bourgeoisie zu Gute gekommen und die Parteien,
die sich den Namen liberal zulegten, waren oder
wurden im Verlaufe reine Schutzgarden des Ka-
28 In diesem Punkte war Lassalle sehr viel logischer, als
wir es heute sind. Wohl war es eine groe Einseitigkeit, da er
den Begriff des Bourgeois lediglich aus dem politischen Privi-
legium ableitete, statt mindestens zugleich aus der konomis-
chen Machtstellung. Aber im Uebrigen war er Realist genug,
dem obigen Widersinn von vornherein die spitze abzuschnei-
den, wenn er im Arbeiterprogramm erklrte:,. In die deutsche
Sprache wrde das Wort Bourgeoisie mit Brgerthum zu ber-
setzen sein. Diese Bedeutung aber hat es bei mir nicht. Brger
sind wir Alle; der Arbeiter, der Kleinbrger, der Grobrger u.s.w.
Das Wort Bourgeoisie hat vielmehr im Laufe der Geschichte
die Bedeutung angenommen, eine ganz bestimmte politische
Richtung zu bezeichnen. (Gesammtausgabe II, S. 27.) Was Las-
salle dort weiterhin von der verdrehten Logik des Sansculottis-
mus sagt, ist namentlich den Belletristen zu empfehlen, die das
Brgerthum naturalistisch im Caf studiren und dann ebenso
die ganze Klasse nach ihren trockenen Frchten beurtheilen, wie
der Philister im Schnapsbruder den Typus des modernen Arbeit-
ers zu sehen glaubt. Ich stehe nicht an, zu erklren, da ich das
Brgerthum das deutsche nicht ausgenommen im Groen
und Ganzen nicht nur konomisch, sondern auch moralisch fr
noch ziemlich gesund halte.
pitalismus. Zwischen diesen Parteien und der So-
zialdemokratie kann natrlich nur Gegnerschaft
herrschen. Was aber den Liberalismus als welt-
geschichtliche Bewegung anbetrifft, so ist der Sozi-
alismus nicht nur der Zeitfolge, sondern auch dem
geistigen Gehalt nach sein legitimer Erbe, wie sich
das brigens auch praktisch bei jeder prinzipiellen
Frage zeigt, zu der die Sozialdemokratie Stellung
zu nehmen hatte. Wo irgend eine wirthschaftli-
che Forderung des sozialistischen Programms in
einer Weise oder unter Umstnden ausgefhrt
werden sollte, da die freiheitliche Entwicklung
dadurch ernsthaft gefhrdet erschien, hat die So-
zialdemokratie sich nie gescheut, dagegen Stellung
zu nehmen. Die Sicherung der staatsbrgerlichen
Freiheit hat ihr stets hher gestanden, als die Erfl-
lung irgend eines wirthschaftlichen Postulats. Die
Ausbildung und Sicherung der freien Persnlichkeit
ist der Zweck aller sozialistischen Maregeln,
auch derjenigen, die uerlich sich als Zwangs-
maregeln darstellen. Stets wird ihre genauere
Untersuchung zeigen, da es sich dabei um einen
Zwang handelt, der die Summe von Freiheit in der
Gesellschaft erhhen, der mehr und einem wei-
teren Kreise Freiheit geben soll, als er nimmt. Der
gesetzliche Maximalarbeitstag z.B. ist faktisch eine
Minimalfreiheitsbestimmung, ein Verbot, seine
Freiheit auf lnger als eine bestimmte Zahl von
Stunden tglich zu verkaufen, und steht als solches
prinzipiell auf demselben Boden, wie das von allen
Liberalen gebilligte Verbot, sich dauernd in persn-
liche Knechtschaft zu veruern. Es ist insofern
kein Zufall, da das erste Land, wo ein Maximalar-
beitstag durchgefhrt wurde, das demokratisch
vorgeschrittenste Gemeinwesen Europas, die Sch-
weiz, war, und die Demokratie ist nur die politische
Form des Liberalismus. Gegenbewegung gegen
die Unterwerfung der Vlker unter von auen auf-
gedrungene oder nur noch aus der Tradition ihre
Berechtigung schpfende Einrichtungen, hatte der
Liberalismus seine Verwirklichung zunchst als
Prinzip der Souvernett der Zeiten und der Vlker
zu verwirklichen gesucht, welche beide Prinzipien
die ewige Diskussion der Staatsrechtsphilosophen
des 17. und 18. Jahrhunderts bildeten, bis Rousseau
in seinem Gesellschaftsvertrag sie als Grundbedin-
gungen der Rechtsgiltigkeit jeder Verfassung aufs-
tellte und die franzsische Revolution sie in der
von Rousseauschen Geist erfllten demokratischen
Verfassung von 1793 als unveruerliche Men-
schenrechte proklamirte.
29
Die Verfassung von 1793 war der folgerichtige Aus-
29 Die Sonvernett ruht beim Volke. Sie ist untheilbar,
unverjhrbar und unveruerlich. Art. 25. Ein Volk hat jeder-
zeit das Recht, seine Verfassung zu revidiren, zu reformiren und
abzundern. Keine Generation kann die andere an ihre Gesetze
binden. Art. 28.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
85
druck der liberalen Ideen der Epoche, und wie wenig
sie den Sozialismus im Wege war oder ist, zeigt ein
fchtiger Durchblick ihres Inhalts. Babeuf und die
Gleichen sahen denn auch in ihr einen treffichen
Ansatzpunkt fr die Verwirklichung ihrer kommu-
nistischen Bestrebungen und schrieben demgem
die Wiederherstellung der Konstitution von 1793 an
die Spitze ihrer Forderungen. Was sich spter als
politischer Liberalismus gab, sind Abschwchun-
gen und Anpassungen, wie sie den Bedrfnissen
des kapitalistischen Brgerthums nach Sturz des
alten Regimes entsprachen oder gengten, gerade
wie die sogenannte Manchesterlehre nur eine Ab-
schwchung und einseitige Darstellung der von
den Klassikern des wirthschaftlichen Liberalismus
niedergelegten Grundstze war. Thatschlich giebt
es keinen liberalen Gedanken, der nicht auch zum
Ideengehalt des Sozialismus gehrte. Selbst das
Prinzip der wirthschaftlichen Selbstverantwortli-
chkeit, das anscheinend so ganz und gar manches-
terlich ist, kann meines Erachtens vom Sozialismus
weder theoretisch negirt, noch unter irgend den-
kbaren Umstnden auer Wirksamkeit gesetzt
werden. Ohne Verantwortlichkeit keine Freiheit;
wir mgen theoretisch ber die Haudlungsfreiheit
des Menschen denken wie wir wollen, praktisch
mssen wir von ihr als Grundlage des Sittenge-
setzes ausgehen, denn nur unter dieser Bedingung
ist eine soziale Moral mglich. Und ebenso ist im
Zeitalter des Verkehrs in unseren nach Millionen
zhlenden Staaten ein gesundes soziales Leben
unmglich, wenn nicht die wirthschaftliche Selb-
stverantwortlichkeit aller Arbeitsfhigen unter-
stellt wird. Die Anerkennung der wirthschaftlichen
Selbstverantwortlichkeit ist die Gegenleistung des
Individuums an die Gesellschaft fr die ihm von ihr
erwiesenen oder gebotenen Dienste.
Es sei mir erlaubt, hier einige Se aus meinem
schon erwhnten Artikel ber die Sozialpolitische
Bedeutung von Raum und Zahl zu zitiren.
Nur dem Grade nach wird denn auch in absehbarer
Zeit au der wirthschaftlichen Selbstverantwortli-
chkeit der Arbeitsfhigen gendert werden knnen.
Die Arbeitsstatistik kann sehr bedeutend ausgebil-
det, die Arbeitsvermittlung sehr vervollkommnet,
der Arbeitswechsel erleichtert und ein Arbeitsrecht
ausgebildet werden, das dem Einzelnen eine unend-
lich grere Sicherheit der Existenz und Leichtigkeit
der Berufswahl ermglicht, als sie heute gegeben ist.
Die vorgeschrittensten Organe der wirthschaftlichen
Selbsthilfe die groen Gewerkschaften zeigen in
dieser Hinsicht schon den Weg an, den die Entwick-
lung voraussichtlich nehmen wird ... Wenn heute
schon starke Gewerkschaften ihren leistungsfhigen
Mitgliedern ein gewisses Recht auf Beschftigung
sichern, es den Unternehmern sehr unrathsam er-
scheinen lassen, ein Gewerkschaftsmitglied ohne
sehr triftigen, auch von der Gewerkschaft aner-
kannten Grund zu entlassen, wenn sie beim Arbe-
itsnachweis Reihenfolge der Meldung und Bedrfni
kombiniren, so sind darin schon Fingerzeige fair die
Entwicklung eines demokratischen Arbeitsrechts
gegeben. (Neue Zeit, XVI, 2, S. 141)
Andere Anfnge dazu sind heute in der Foren von
Gewerbegerichten, Arbeiterkammern und hnli-
chen Schpfungen gegeben, in denen die demok-
ratische Selbstverwaltung, wenn auch oft noch
unvollkommen, Gestalt gefunden hat. Auf der an-
deren Seite wird ohne Zweifel die Erweiterung der
ffentlichen Dienste, insbesondere des Erziehun-
gswesens und der Gegenseitigkeitseinrichtungen
(Versicherungen &c.) sehr viel dazu beitragen, die
wirthschaftliche Selbstverantwortlichkeit aller
Hrten zu entkleiden. Aber ein Recht auf Arbeit in
dem Sinne, da der Staat Jedem Beschftigung in
seinem Beruf garantirte, ist in absehbarer Zeit ganz
und gar unwahrscheinlich und auch nicht einmal
wnschbar. Was seine Befrworter wollten, kann
nur auf dem geschilderten Wege, durch Kombi-
nation verschiedener Organe, mit Vortheil fr das
Gemeinwesen erzielt werden, und ebenso kann die
allgemeine Arbeitspficht nur auf diese Weise ohne
ertdtende Bureaukratie verwirklicht werden. In so
groen und komplizirten Organismen wie unsere
modernen Kulturstaaten und ihre Industriezentren
wrde ein absolutes Recht auf Arbeit blos deorgan-
isirend wirken, wre es nur als Quelle gehssigster
Willkr und ewiger Znkerei denkbare. (a.a.O.)
Der Liberalismus hatte geschichtlich die Aufgabe,
die Fesseln zu sprengen, welche die gebundene
Wirthschaft und die entsprechenden Rechtsein-
richtungen des Mittelalters der Fortentwicklung
der Gesellschaft anlegten. Da er zunchst als
Bourgeoisliberalismus feste Gestalt erhielt, hin-
dert nicht, da er thatschlich ein sehr viel weiter
reichendes allgemeines Gesellschaftsprinzip aus-
drckt, dessen Vollendung der Sozialismus sein
wird. Der Sozialismus will keine neue Gebunden-
heit irgend welcher Art schaffen. Das Individuum
soll frei sein nicht in dem metaphhysischen
Sinne, wie es die Anarchisten trumen, d.h. frei al-
ler Pfichten gegen das Gemeinwesen, wohl aber
frei von jedem konomischen Zwange in seiner
Bewegung und Berufswahl. Solche Freiheit ist fr
Alle nur mglich durch das Mittel der Organisa-
tion. In diesem Sinne knnte man den Sozialis-
mus auch organisatorischen Liberalismus nennen,
denn wenn man die Organisationen, die der So-
zialismus will und wie er sie will, genauer prft, so
wird man fnden, da was sie von ihnen uerlich
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
86
hnlichen feudalistischen Einrichtungen vor Al-
lem unterscheidet, eben ihr Liberalismus ist: ihre
demokratische Verfassung, ihre Zugnglichkeit.
Daher ist der nach zunfthnlicher Abschlieung
strebende Gewerkverein zwar ein dem Sozialisten
verstndliches Produkt der Gegenwehr gegen die
Tendenz des Kapitalismus, den Arbeitsmarkt zu
berfllen, aber zugleich auch gerade wegen sein-
er Abschlieungstenden und in dem Grade, als sie
ihn beherrscht, eine unsozialistische Krperschaft.
Und eben dasselbe wrde von der Gewerkschaft als
Eignerin eine ganzen Produktionszweigs gelten, da
sie in gleicher Weise mit Naturnothwendigkeit auf
Ausschlielichkeit gerichtet wre wie die reine
Produktivgenossenschaft.
30
In diesem Zusammenhang sei ein Satz aus Las-
salles System der erworbenen Rechte zitirt, der mir
immer als ein trefficher Wegweiser fr die ein-
schlgigen Probleme erschine: Das, wogegen die
tiefer gehenden Strmungen unserer Zeit gerichtet
sind, sagt Lassalle dort, und woran sie sich noch
abqulen, ist nicht das Moment des Individuellen
dieses wrde vielmehr mit ebensolcher Konsequenz
auf ihrer Seite stehen, wie das des Allgemeinen ,
sondern es ist der noch aus dem Mittelalter mit
herbergebrachte und uns noch immer im Fleisch
haftende Knorren der Besonderheit. (System, 2.
Auf., 1. Theil, S. 221) Auf unseren Gegenstand ber-
tragen, die Organisation soll verbindendes, nicht
trennendes Glied zwischen Individuum und Allge-
meinheit sein. Wenn Lassalle im Verlauf der zitirten
Stelle dem Liberalismus vorwirft, er wolle die Re-
chte, die er proklamire, nicht fr das Individuum als
solches, sondern nur fr das in besonderer Lage be-
fndliche Individuum, so zielt das, wie es brigens
in einem unmittelbar vorhergehenden Satze auch
ausdrcklich heit, gegen die damalige liberale
Partei, unseren sogenannten Liberalismus, nicht
gegen den theoretischen Liberalismus.
Es ist kein sehr einfaches Problem, das mit den vor-
stehenden Ausfhrungen angezeigt ist, es birgt
in seinen Schoe vielmehr eine ganze Reihe von
Klippen. Die politische Gleichheit allein hat sich
bisher nirgends als ausreichend erwiesen, die ge-
sunde Entwicklung solcher Gemeinwesen zu si-
30 An dem obige Kriterium ist meines Erachtens auch
die heute so lebhaft errterte Frage der freien Arztwahl in den
Krankenkassen zu beurtheilen. Welche rtlichen Umstnde im-
mer die Krankenkassen veranlassen mgen, die Arztwahl zu
beschrnken, prinzipiell ist solche Beschrnkung sicherlich un-
sozialistisch. Der Arzt soll nicht Beamter einer geschlossenen
Krperschaft, sondern des Gemeinwesens sein, sonst wrden
wir allmlig dahin kommen, da der Satz des Kommunistischen
Manifests: Die Bourgeoisie hat den Arzt, den Juristen, den Mann
der Wissenschaft in ihre bezahlten Lohnarbeiter verwandelt,
eine eigenthmliche Umarbeitung zu erfahre htte.
chern, deren Schwerpunkt in groen Stdten lag.
Sie ist, wie Frankreich und die Vereinigten Staaten
zeigen, kein unfehlbares Heilmittel gegen das Ue-
berwuchern aller Arten von sozialem Parasitismus
und Korruption. Steckte in einem groen Theile des
franzsischen Volkes nicht ein so auerordentlicher
Fond von Soliditt und wre das Land nicht geogra-
phisch so begnstigt, so htte Frankreich lngst an
der Landplage der Beamtenzucht zu Grunde gehen
mssen, wie sie sich dort eingenistet hat. Jedenfalls
bildet diese Plage eine der Ursachen, warum trotz
der hohen geistigen Regsamkeit der Franzosen
Frankreichs industrielle Entwicklung hinter der der
Nachbarlnder immer mehr zurckbleibt. Soll die
Demokratie nicht den zentralistischen Absolutis-
mus im Hecken von Bureaukratien noch berbieten,
so mu sie aufgebaut sein auf einer weit geglied-
erten Selbstverwaltung mit entsprechender wirth-
schaftlicher Selbstverantwortlichkeit aller Verwal-
tungseinheiten wie der mndigen Staatsbrger.
Nichts ist ihrer gesunden Entwicklung schdlicher
als erzwungene Uniformitt und ein zu reichliches
Ma von Protektionismus. Sie erschweren oder ver-
hindern jede rationelle Unterscheidung zwischen
lebensfhigen und parasitischen Einrichtungen.
Wenn der Staat auf der einen Seite alle gesetzlichen
Hindernisse der Oganisation der Produzenten auf-
hebt und den Berufsverbnden unter bestimmten
Bedingungen, welche deren Ausartung in monopo-
listische Korporationen vorbeugen, gewisse Voll-
machten hinsichtlich der Kontrolle der Industrie
bertrgt, so da alle Garantien gegen Lohndrck-
erei und Ueberarbeit gegeben sind, und wenn auf
der anderen Seite durch die frher skizzirten Ein-
richtungen dafr gesorgt wird, da Niemand durch
uerste Noth gezwungen wird, seine Arbeit zu un-
wrdigen Bedingungen zu veruern, dann kann
es der Gesellschaft gleichgiltig sein, ob neben den
ffentlichen und genossenschaftlichen Betrieben
noch Unternehmungen existiren, welche von Pri-
vaten fr den eigenen Gewinn betrieben werden.
Sie werden ganz von selbst mit der Zeit genossen-
schaftlichen Charakter annehmen.
Die geschilderten Einrichtungen zu schaffen oder,
soweit damit schon begonnen, sie weiterzubilden,
ist die unerlliche Vorbedingung dessen, was wir
die Vergesellschaftung der Produktion nennen.
Ohne sie wrde die sogenannte gesellschaftliche
Aneignung der Produktionsmittel voraussichtlich
nur malose Verwstung von Produktionskrften,
sinnlose Experimentirerei und zwecklose Gewalt-
thtigkeit zur Folge haben, die politische Herr-
schaft der Arbeiterklasse sich in der That nur durch-
setzen knnen in der Form einer diktatorischen
revolutionren Zentralgewalt, untersttzt durch
die terroristische Diktatur revolutionrer Klubs. Als
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
87
solche schwebte sie den Blanquisten vor und als
solche wird sie auch noch im Kommunistischen
Manifest und den der Epoche seiner Abfassung an-
gehrenden Publikationen seiner Verfasser unter-
stellt. Aber gegenber den praktischen Erfahrun-
gen der Februarrevolution und noch weit mehr der
Pariser Kommune, wo das Proletariat zum ersten
Male zwei Monate lang die politische Gewalt inne
hatte, ist das im Manifest gegebene Revolution-
sprogramm stellenweise veraltet. Namentlich
hat die Kommune den Beweis geliefert, da die
Arbeiterklasse nicht die Staatsmaschinerie einfach
im Besitz nehmen und sie fr ihre eigenen Zwecke
in Bewegung setzen kann.
So Marx und Engels 1872 im Vorwort zur Neuau-
fage des Manifests. Und sie verweisen auf die
Schrift Der Brgerkrieg in Frankreich, wo dies weiter
entwickelt sei. Wenn wir aber die genannte Schrift
aufschlagen und den betreffenden Abschnitt (es ist
der dritte) nachlesen, so fnden wir ein Programm
entwickelt, das seinem politischen Gehalt nach in
alleu wesentlichen Zgen die grte Aehnlichkeit
aufweist mit dem Fderalismus Proudhons.
Die Einheit der Nation sollte nicht gebrochen,
sondern im Gegentheil organisirt werden durch die
Vernichtung jener Staatsmacht, welche sich fr die
Verkrperung dieser Einheit ausgab, aber unabhng-
ig und berlegen sein wollte gegenber der Nation, an
deren Krper sie doch nur ein Schmarotzerauswuchs
war. Whrend es galt, die blos unterdrckenden Or-
gane der alten Regierungsmacht abzuschneiden,
sollten ihre berechtigten Funktionen einer Gewalt,
die ber der Gesellschaft zu stehen beanspruchte,
entrissen und den verantwortlichen Dienern der Ge-
sellschaft bergeben werden. Statt einmal in drei
oder sechs Jahren zu entscheiden, welches Mitglied
der herrschenden Klasse das Volk im Parlament ver-
und zertreten soll, sollte das allgemeine Stimmrecht
dem in Kommunen konstituirten Volke dienen, wie
das individuelle Stimmrecht jedem anderen Arbeit-
geber dazu dient, Arbeiter, Aufseher und Buchhalter
in seinem Geschft auszusuchen.
Der Gegensatz der Kommune gegen die Staatsge-
walt ist angesehen worden fr eine bertriebene
Form des alten Kampfes gegen Ueberzentralisation
... Die Kommunalverfassung wurde im Gegentheil
dem gesellschaftlichen Krper alle die Krfte zurck-
gegeben haben, den bisher der Schmarotzerauswurf
Staat, der von der Gesellschaft sich nhrt und ihre
freie Bewegung hemmt, aufgezehrt hat. Durch diese
That allein wrde sie die Wiedergeburt Frankreichs in
Gang gesetzt haben.
So Marx im Brgerkrieg in Frankreich.
Hren wir uns Proudhon. Da ich sein Buch ber
den Fderalismus nicht zur Hand habe, mgen hier
einige Stze aus seiner Schrift ber die politischen
Fhigkeiten der Arbeiterklassen folgen, im der er
beilufg die Konstituirung der Arbeiter zur eigenen
politischen Partei predigt.
In einer nach den wahren Begriffen der Volkssou-
vernett, d.h. nach den Grundstzen des Vertrag-
srechts organisirten Demokratie ist jede unterdrck-
ende oder korrumpirende Aktion der Zentralgewalt
auf die Nation unmglich gemacht; die bloe An-
nahme einer solchen ist schon abgeschmackt.
Und warum?
Weil in einer wahrhaft freien Demokratie die Zen-
tralgewalt sich nicht von der Versammlung der Dele-
girten, der natrlichen Organe der zur Vereinbarung
zusammengerufeuen Lokalinteressen, unterscheidet.
Weil jeder Deputirte vor Allem Mann der Lokalitt ist,
die ihn zum Vertreter ernannt hat, ihr Sendling, einer
ihrer Mitbrger, ihr Spezialmandatar, der beauftragt
ist, ihre besonderen Interessen zu vertheidigen, bezw.
sie vor der groen Jury [der Nation] mglichst mit
den allgemeinen Interessen in Einklang zu brin-
gen. Weil die vereinigten Delegirten, wenn sie aus
ihrem Schoe einen zentralen Vollziehungsausschu
whlen, diesen nicht von sich unterschieden und zu
ihrem Oberen machen, der mit ihnen einen Konfikt
unterhalten kann
Kein Mittelding, die Kommune wird souvern sein
oder nur eine Sukkursale [des Staats], alles oder
nichts. Gebt ihr ein so schnes Stck, wie ihr wollt,
von dem Augenblick an, wo sie nicht ihr Recht aus
sich selbst schpft, wo sie ein hheres Gesetz anerk-
ennen mu, wo die groe Gruppe, der sie angehrt,
zu ihrem Oberen erklrt wird und nicht der Ausdruck
ihrer fderativen Beziehungen ist, ist es unvermei-
dlich, da sie sich eines Tages im Gegensatz zu ein-
ander fnden, und der Konfikt ausbricht.
Dann aber werde die Logik und die Gewalt auf
Seiten der Zentralgewalt sein. Die Idee einer Ein-
schrnkung der Staatsgewalt durch die Grup-
pen, wo das Prinzip der Subordination und Zen-
tralisirung dieser Gruppen selbst herrscht, ist eine
Inkonsequenz, um nicht zu sagen ein Widerspruch.
Sie sei das Munizipalprinzip des Bourgeoisliber-
alismus. Ein fderirtes Frankreich dagegen ein
Regime, welches das Ideal der Unabhngigkeit
darstellt, und dessen erster Akt darin bestnde,
den Kommunen ihre volle Selbstndigkeit und den
Provinzen ihre Selbstbestimmung zurckzugeben
das sei die munizipale Freiheit, welche die Arbe-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
88
iterklasse auf ihre Fahne zu schreiben habe. (Ca-
pacit Politique des Classes Ouvrires, S. 224, 225,
231, 235.) Und wenn es im Brgerkrieg heit, da
die politische Herrschaft des Produzenten nicht
bestehen kann neben der Verewigung seiner ge-
sellschaftlichen Knechtschaft, so lesen wir in der
Capacit Politique: Einmal die politische Gleich-
heit gegeben, durch das allgemeine Stimmrecht in
die Praxis gesetzt, geht die Tendenz der Nation zur
konomischen Gleichheit. Gerade so verstanden es
die Arbeiterkandidaten. Aber dies ist es auch, was
ihre Bourgeoisrivalen nicht wollen. (a.a.O., S. 214)
Kurz, bei allen sonstigen Verschiedenheiten zwis-
chen Marx und dem Kleinbrger Proudhon ist
in diesen Punkten der Gedankengang bei ihnen so
nahe wie nur mglich.
Es ist auch gar nicht zweifelhaft, sondern hat sich
seither schon vielfach praktisch erwiesen, da die
allgemeine Entwicklung der modernen Gesells-
chaft auf eine stetige Erhhung der Aufgaben der
Munizipalitten und Erweiterung der Munizipal-
freiheiten geht, da die Kommune ein immer
wichtigerer Hebel der sozialen Emanzipation wird.
Ob freilich eine solche Aufsung der modernen
Staatswesen und die vllige Umwandlung ihrer
Organisation, wie Marx und Proudhon sie schildern
(die Bildung der Nationalversammlung aus Del-
egirte der Provinz- bezw. Bezirksversammlungen,
die ihrerseits aus Delegirte der Kommunen zusam-
menzusetzen wren), das erste Werk der Demokra-
tie zu sein htte, so da also die bisherige Form
der Nationalvertretungen wegfele, erscheint mir
zweifelhaft. Die moderne Entwicklung hat zu viele
Einrichtungen gezeitigt, deren Umfang der Kon-
trolle der Munizipalitten und selbst der Bezirke
und Provinzen entwachsen ist, als da vor der Um-
wandlung ihrer Organisation die Kontrolle der Zen-
tralverwaltungen entbehrt werden knnte. Auch
ist mir die absolute Souvernett der Gemeinden
&c. kein Ideal. Die Gemeinde ist ein integrirender
Theil der Nation und hat so gut Pfichten gegen sie
wie Rechte auf sie. So wenig wie dem Individuum
kann z.B. der Gemeinde ein unbedingtes und aus-
schlieliches Recht auf den Boden eingerumt
werden. Werthvolle Regale, Forsten, Flurechte &c.
gehren in letzter Instauz nicht den Gemeinden
oder den Bezirken, die auch nur Nutznieer sind,
sondern der Nation. So erscheint eine Vertretung,
bei der das nationale und nicht das provinzielle
oder lokale Interesse im Vordergrund sieht, bezw.
erste Pficht der Vertreter ist, gerade in einer Ueber-
gangsepoche als unentbehrlich. Neben ihr werden
aber jene Versammlungen und Vertretungen eine
immer grere Bedeutung erlangen, so da, Revo-
lution oder nicht, die Funktionen der Zentralvertre-
tungen immer geringer werden und damit auch
die Gefahr dieser Vertretungen oder Behrden fr
die Demokratie. In vorgeschrittenen Lndern ist sie
schon heute sehr gering.
Aber es kommt hier weniger auf die Kritik der Ein-
zelnheiten jenes Programms an, als hervorzuheben,
wie sehr energisch in demselben die Selbstverwal-
tung als die Vorbedingung der sozialen Emanzipa-
tion betont, wie die demokratische Organisation
von unten auf als der Weg zur Verwirklichung des
Sozialismus bezeichnet wird, wie sich die Antago-
nisten Proudhon und Marx doch wieder im Liber-
alismus begegneten.
Wie die Gemeinden und die brigen Selbstverwal-
tungen per sich unter der vollen Demokratie ihrer
Aufgaben entledigen, wie weit sie diese Aufgaben
sich stecken werden, das mu die Zukunft selbst
lehren. Soviel aber ist klar: sie werden um so mehr
und ungestmer experimentiren und daher um so
greren Fehlgriffen ausgesetzt sein, je pltzlicher
sie in den Besitz ihrer Freiheit kommen, und sie
werden um so umsichtiger und praktischer vorge-
hen und um so besser das Wohl der Allgemeinheit
wahrnehmen, je mehr die Arbeiterdemokratie sich
in der Schule der Selbstverwaltung gebt hat.
Einfach wie die Demokratie auf den ersten Blick
erscheint, sind ihre Probleme in einer so verwick-
elten Gesellschaft wie die unserige doch keine-
swegs so leicht zu lsen. Man lese nur in der
Webbschen Theorie der Gewerkvereine nach, wie
viele Experimente die englischen Gewerkvereine
zu machen hatten und noch machen, um nur die
zweckgeme Form ihrer Verwaltung und Leitung
zu fnden, und wie viel fr die Gewerkschaften von
dieser Verfassungsfrage abhngt. Die englischen
Gewerkschaften haben sich in dieser Beziehung
seit ber siebzig Jahren in voller Freiheit entwickeln
knnen. Sie haben mit der elementarsten Form der
Selbstregierung begonnen und sich durch die Prax-
is berzeugen mssen, da diese Form auch nur
fr die elementarsten Organismen, fr ganz kleine
Lokalvereine pat. Sie haben, je mehr sie wuchsen,
Schritt fr Schritt auf gewisse Lieblingsideen des
doktrinren Demokratismus (das gebundene Man-
dat, der unbezahlte Beamte, die machtlose Zen-
tralvertretung) als ihre gedeihliche Entwicklung
lhmend verzichten und dafr eine leistungsfhige
Demokratie mit reprsentativen Versammlungen,
bezahlten Beamten und bevollmchtigter Zentral-
leitung ausbilden gelernt. Dieses Stck Entwick-
lungsgeschichte der gewerblichen Demokratie
ist ungemein lehrreich. Pat auch nicht alles, was
von den Gewerkschaften zutrifft, fr die Einheiten
der nationalen Verwaltungskrper, so trifft doch
sehr vieles davon auch fr sie zu. Das betref-
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fende Kapitel des Webbschen Buches ist ein Stck
demokratischer Verwaltungslehre, das brigens in
vielen Punkten mit den Folgerungen Kautskys in
dessen Buch ber die direkte Volksgesetzgebung
bereinstimmt. An der Entwicklungsgeschichte
der Gewerkschaften zeigt sich, wie die vollziehende
Zentralverwaltung ihre Staatsregierung rein aus
der Arbeitstheilung hervorgehen kann, die durch
die rumliche Ausdehnung des Organismus und
die Zahl seiner Angehrigen nthig wird. Mglich,
da mit der sozialistischen Entwicklung der Ge-
sellschaft auch diese Zentralisation spter wieder
berfssig werden wird. Vorlufg aber wird sie
auch in der Demokratie nicht entbehrt werden kn-
nen. Wie schon am Schlusse des ersten Abschnitts
dieses Kapitels ausgefhrt wurde, ist es eine Un-
mglichkeit fr die Gemeinden grerer Stdte
oder Industriezentren, alle rtlichen Produktions-
und Handelsunternehmungen im Eigenbetrieb zu
bernehmen. Es ist ebenso schon aus praktischen
Grnden unwahrscheinlich um von Billigkeits-
grnden, die dagegen sprechen, ganz zu schweigen
, da sie etwa in einer revolutionren Erhebung
jene Unternehmungen sammt und sonders kurzer-
hand expropriiren wrden. Aber selbst wenn sie
es thten (wobei sie in der Mehrheit der Flle bri-
gens nur die leeren Hlsen in die Hand bekmen),
wrden sie genthigt sein, die Masse der Geschfte
au Genossenschaften zu verpachten, sei es an indi-
viduelle Genossenschaften, sei es an Gewerkschaf-
ten zum eigenen genossenschaftlichen Betrieb.
31
In jedem dieser Flle, wie auch den lokalen und
nationalen Eigenbetrieben gegenber, wrden
gewisse Interessen der Allgemeinheit der ein-
zelnen Berufe wahrzunehmen sein und so im-
mer noch Raum fr eine Ueberwachungsthtig-
keit der Gewerkschaften verbleiben. Besonders
in Uebergangsperioden ist Mannigfaltigkeit der
vorhandenen Organe von groem Werth.
Inde so weit sind wir noch nicht, und es ist nicht
meine Absicht, Zukunftsbilder zu entwickeln. Nicht
was in der weiteren Zukunft geschehen wird, liegt
mir am Herzen, sondern was in der Gegenwart fr
diese selbst und die nchste Zukunft geschehen
kann und soll. Und da ist der Schlu dieser Darle-
gungen der sehr banale Satz, da die Erkmpfung
der Demokratie, die Ausbildung von politischen
und wirthschaftlichen Organen der Demokratie die
unerlliche Vorbedingung fr die Verwirklichung
des Sozialismus ist. Wenn darauf erwidert wird,
da die Aussichten, dies ohne politische Katastro-
31 Wobei es allerdings zu recht verzwickten Problemen
kme. Man denke an die vielen kombinirten Unteruehmungen
der Neuzeit, die Angehrige aller mglichen Gewerbe beschfti-
gen.
phe zu erringen, in Deutschland uerst gering, ja
so gut wie nicht vorhanden seien, da das deutsche
Brgerthum immer reaktionrer werde, so mag
das fr den Moment vielleicht richtig sein, obgleich
manche Erscheinungen auch dagegen sprechen.
Aber es kann nicht auf die Dauer so sein. Das, was
man Brgerthum nennt, ist eine sehr zusammenge-
setzte Klasse, aus allerhand Schichten und sehr ver-
schiedenartigen, bezw. unterschiedenen Interessen
bestehend. Diese Schichten halten auf die Dauer
nur zusammen, wenn sie sich entweder gleich-
mig bedrckt oder gleichmig bedroht sehen.
Im vorliegenden Falle kann es sich natrlich nur um
das Letztere handeln, d.h. da das Brgerthum eine
einheitlich reaktionre Masse bildete, weil sich alle
seine Elemente von der Sozialdemokratie gleich-
mig bedroht fhlen, die Einen in ihren materiel-
len, die Anderen in ihren ideologischen Interessen:
in ihrer Religion, ihrem Patriotismus, in ihrem Wun-
sche, dem Lande die Schrecken einer gewaltthti-
gen Revolution zu ersparen.
Das ist nun nicht nthig. Denn die Sozialdemokra-
tie bedroht sie nicht alle gleichmig und Nie-
mand als Person, und sie selbst schwrmt in keiner
Weise fr eine gewaltthtige Revolution gegen die
gesammte nichtproletarische Welt. Je deutlicher
dies gesagt und begrndet wird, um so eher wird
jene einheitliche Furcht weichen, denn viele El-
emente des Brgerthums fhlen sich von anderer
Seite her bedrckt, und wrden lieber gegen diese,
deren Druck auch auf der Arbeiterklasse lastet, als
gegen die Arbeiter Front machen, lieber der Letz-
teren als der Ersteren Bundesgenossen sein. Sie
mgen unsichere Kantonisten sein. Aber man er-
zieht schlechte Bundesgenossen, wenn man ihnen
erklrt, wir wollen euch helfen, den Feind fressen,
aber gleich hinterher fressen wir euch. Da es sich
nun unter keinen Umstnden um eine allgemeine,
gleich zeitige und gewaltthtige Expropriation,
sondern um die allmlige Ablsung durch Organi-
sation und Gesetz handelt, so wrde es der demok-
ratischen Entwicklung sicher keinen Abbruch thun,
der thatschlich veralteten Frelegende auch in der
Phrase den Abschied zu geben.
Der Feudalismus mit seinen starren, stndischen
Einrichtungen mute fast berall mit Gewalt ges-
prengt werden. Die liberalen Einrichtungen der
modernen Gesellschaft unterscheiden sich gerade
darin von jenen, da sie biegsam, wandlungs- und
entwicklungsfhig sind. Sie brauchen nicht ges-
prengt, sie brauchen nur fortentwickelt zu werden.
Dazu bedarf es der Organisation und energischen
Aktion, aber nicht nothwendig der revolutionren
Diktatur. Da der Klassenkampf den Zweck hat,
die Klassenunterschiede berhaupt aufzuheben,
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
90
schrieb vor einiger Zeit (Oktober 1897) ein sozial-
demokratisches Organ der Schweiz, der Basler Vor-
wrts, so mu logisch eine Periode angenommem
werden, wo mit der Verwirklichung dieses Zweckes,
dieses Ideals, angefangen werden mu. Dieser An-
fang, diese aufeinander folgenden Perioden liegen
in unserer demokratischen Entwicklung bereits be-
grndet, sie kommt uns zu Hilfe, um den Klassen-
kampf nach und nach durch den Ausbau der sozi-
alen Demokratie zu ersetzen, in sich zu absorbiren.
Die Bourgeoisie, welcher Schattirung sie auch
sei, erklrte der spanische Sozialist Pablo Iglesias
jngst, mu sich davon berzeugen, da wir uns
nicht gewaltsam der Herrschaft bemchtigen wol-
len durch dieselben Mittel, die sie einst angewandt
hat, durch Gewaltthtigkeit und Blutvergieen,
sondern durch gesetzliche Mittel, wie sie der Zivi-
lisation angemessen sind. (Vorwrts, 16. Oktober
1898) In hnlicher Auffassung stimmte das leitende
Organ der englischen unabhngigen Arbeiterpar-
tei, der Labour Leader, den Bemerkungen Vollmars
ber die Pariser Kommune rckhaltlos zu. Niemand
aber wird diesen Blatt Zahmheit in Bekmpfung
des Kapitalismus und der kapitalistischen Parteien
vorwerfen. Und ein anderes Organ der sozialis-
tischen englischen Arbeiterdemokratie, das Clarion,
begleitete den Abruch eines Auszugs aus meinem
Artikel ber die Zusammenbruchstheorie, dem es
zustimmte, mit folgendem Kommentar:
Ausbildung einer wahren Demokratie das ist, des-
sen bin ich sicher, die dringendste und wesentlichste
Aufgabe, die vor uns liegt. Das ist die Lektion, die un-
sere zehn Jahre sozialistischen Feldzugs gelehrt ha-
ben. Das ist die Lehre, die sich aus all meinen Kennt-
nissen und Erfahrungen politischer Dinge ergiebt.
Bevor der Sozialismus mglich sein kann, mssen wir
eine Nation von Demokraten aufbauen.

d.) Die nchsten Aufgaben der So-
zialdemokratie
Und was sie ist, das wage sie zu scheinen.
Schiller, Maria Stuart
Die Aufgaben einer Partei werden durch eine Viel-
heit von Faktoren bestinnt: durch den Stand der
allgemeinen konomischen, politischen, intellek-
tuellen und moralischen Entwicklung im Gebiet
ihres Wirkens, durch die Natur der Parteien, die
neben ihr oder gegen sie agiren, durch die Natur
der ihr zu Gebote stehenden Mittel und durch eine
Reihe subjektiver ideologischer Faktoren, voran ihr
allgemeines Ziel und ihre Auffassung vom besten
Wege zur Erreichung dieses Zieles. Welche groen
Unterschiede in ersterer Hinsicht zwischen den
verschiedenen Lndern noch bestehen, ist bekannt.
Selbst in Lndern annhernd gleichen Hhegrads
industrieller Entwicklung fnden wir sehr be-
deutsame politische Unterschiede und groe Ver-
schiedenheiten in der Geistesrichtung der Volks-
masse. Eigenheiten der geographischen Lage,
eingewurzelte Gewohnheiten des Volkslebens,
berkommene Einrichtungen und Ueberlieferun-
gen aller Art erzeugen eine Verschiedenheit der
Ideologie, die dem Einfu jener Entwicklung sich
nur langsam unterwirft. Selbst wo sozialistische
Parteien ursprnglich die gleichen Voraussetzun-
gen zum Ausgangspunkt ihres Wirkens genommen
haben, sind sie im Laufe der Zeit genthigt worden,
ihre Thtigkeit den speziellen Verhltnissen ihres
Landes anzupassen. In einem gegebenen Moment
kann man daher wohl allgemeine Grundstze der
Politik der Sozialdemokratie mit dem Anspruch auf
Giltigkeit fr alle Lnder aufstellen, aber kein fr
alle Lnder in gleicher Weise giltiges Aktionspro-
gramm.
Wie im vorhergehenden Abschnitt ausgefhrt, ist
die Demokratie in weit hherem Grade Voraus-
setzung des Sozialismus, als es vielfach noch an-
genommen wird, d.h. sie ist es nicht nur als Mittel,
sondern auch als Substanz. Ohne ein bestimmtes
Ma demokratischer Einrichtungen oder Ueberlief-
erungen wre die sozialistische Lehre der Gegen-
wart berhaupt nicht mglich, gbe es wohl eine
Arbeiterbewegung, aber keine Sozialdemokratie.
Die moderne sozialistische Bewegung, welches
auch ihre theoretische Erklrung, ist faktisch das
Produkt des Einfusses der in der groen franz-
sischen Revolution und durch sie zur allgemein-
en Geltung gekommenen Rechtsbegriffe auf die
Lohn- und Arbeitszeitbewegung der industriellen
Arbeiter. Diese wrde auch ohne sie bestehen, wie
es ohne sie und vor ihnen einen an das Urchris-
tenthum anknpfenden Volkskommunismus
32

gab. Aber dieser Volkskommunismus war sehr un-
bestimmt und halb mystisch, und die Arbeiterbe-
wegung wrde ohne die Grundlage jener Recht-
seinrichtungen und Rechtsauffassungen, die aber
mindestens zu einem groen Theil nothwendige
Begleiter der kapitalistischen Entwicklung sind,
des inneren Zusammenhangs entbehren. Aehnlich
wie dies, um ein annhernd entsprechendes Bild
zu geben, heute in orientalischen Lndern der Fall
ist. Eine politisch rechtlose, in Aberglauben und
32 Wiederholt ist es mir (und sicher auch Anderen) in
frheren Jahren passirt, da am Schlusse einer Agitationsver-
sammlung Arbeiter oder Handwerker, die zum ersten Male eine
sozialistische Rede gehrt, zu mir kamen und mir erklrten, was
ich da gesagt htte, das stnde alles schon in der Bibel, sie knnt-
en mir die Stellen Satz fr Satz zeigen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
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mit mangelhaftem Unterricht aufgewachsene Ar-
beiterklasse wird wohl zeitweilig revoltiren und
ins Kleinen konspiriren, aber nie eine sozialistische
Bewegung entwickeln. Es bedarf einer gewissen
Weite des Blickes und eines ziemlich entwickelten
Rechtsbewutseins, um aus einem Arbeiter, der
gelegentlich revoltirt, einen Sozialisten zu machen.
Das politische Recht und die Schule stehen denn
auch berall au hervorragender Stelle der sozialis-
tischen Aktionsprogramme.
Dies ganz im Allgemeinen. Denn es liegt nicht ins
Plane dieser Schrift, eine Werthung der einzelnen
Punkte der sozialistischen Aktionsprogramme zu
unternehmen. Was speziell die nchsten Forder-
ungen des Erfurter Programms der deutschen
Sozialdemokratie anbetrifft, so fhle ich mich
in keiner Weise versucht, Abnderungen hinsi-
chtlich ihrer vorzuschlagen. Wie wohl jeder Sozi-
aldemokrat, halte ich nicht alle Punkte fr gleich
wichtig oder zweckmig. So ist es z.B. meine An-
sicht, da die Unentgeltlichkeit der Rechtspfege
und Rechtsbeihilfe unter heutigen Verhltnissen
sich nur in beschrnkten Grenzen empfehlt, da
zwar Vorkehrungen getroffen werden mssen, die
es auch dem Mittellosen ermglichen, sein Recht
zu suchen, da aber kein dringendes Bedrfni vor-
liegt, die Masse der heutigen Eigenthumsprozesse
auf Staatskosten zu bernehmen und die Advoka-
tur vllig zu verstaatlichen. Inde da die heutigen
Gesetzgeber, wenn auch aus anderen Grnden,
von einer solchen Maregel erst recht nichts wis-
sen wollen, eine sozialistische Gesetzgebung aber
nicht ohne vllige Reform des Rechtswesens oder
nur nach Magabe der Schaffung neuer Rechtsin-
stitute, wie sie z.B. in den Gewerbegerichten schon
vorliegen, an ihre Durchfhrung ginge, kann die
Forderung als Anzeiger der erstrebten Entwicklung
ruhig stehen bleiben.
Meinem Zweifel an der Zweckmigkeit der
Forderung in ihrer jetzigen Form habe ich brigens
schon 1891 in einem Aufsatz ber die damals zur
Diskussion stehenden Programmentwrfe sehr
deutlichen Ausdruck gegeben und erklrt, der be-
treffende Paragraph gbe zu viel und zu wenig.
(Neue Zeit, IX, 2, S. 821.) Der Artikel gehrt einer Se-
rie an, die K. Kautsky und ich damals als Kollektivar-
beit zur Programmfrage abfaten und von der die
erste drei Stcke fast ausschlielich das geistige
Werk Kautskys sind, whrend der vierte Artikel von
mir abgefat wurde. Aus ihm seien hier noch zwei
Stze zitirt, die den Standpunkt kennzeichnen, den
ich zu jener Zeit hinsichtlich der Praxis der Sozial-
demokratie vertrat, und die erkennen lassen, wie
viel oder wenig sich seitdem in meinen Ansichten
gendert hat:
Schlechtweg Unterhalt aller Erwerbslosen aus
Staatsmitteln verlangen, heit nicht nur Jeden, der
nicht Arbeit fnden kann, sondern auch Jeden, der
nicht Arbeit fnden will, auf den Staatstrog verweis-
en ... Man braucht wirklich kein Anarchist zu sein, um
die ewigen Anweisungen auf den Staat des Guten
zu viel zu fnden ... Wir wollen an dem Grundsatz
festhalten, da der moderne Proletarier zwar arm,
aber kein Armer ist. In diesem Unterschied liegt eine
ganze Welt, liegt das Wesen unseres Kampfes, die
Hoffnung unseres Sieges.
Die Form Umwandlung der stehenden Heere zur
Volkswehr anstatt Volkswehr an Stelle der stehe-
nden Heere schlagen wir deshalb vor, weil sie das
Ziel feststellt und doch der Partei freie Hand lt,
heute, wo die Aufsung der stehenden Heere nun
einmal nicht angeht, bereits eine Reihe Maregeln
zu verlangen, die wenigstens den Gegensatz zwis-
chen Heer und Volk mglichst verringern, wie z.B. die
Aufhebung der besonderen Militrgerichtsbarkeit,
Herabsetzung der Dienstzeit &c. &c. (S. 819, 824, 825).
Da die Frage Stehendes Heer oder Miliz neuerd-
ings der Gegenstand lebhafter Diskussionen ge-
worden ist, wird es am Platze sein, einige Bemerkun-
gen ber diesen Gegenstand hier einzufechten.
Mir scheint zunchst, da die Frage in der vor-
bezeichneten Fassung falsch gestellt ist. Es sol-
lte heien: Regierungsheer oder Volksheer. Damit
wrde die politische Seite der Frage von vornhere-
in unzweideutig gekennzeichnet: soll das Heer
Werkzeug der Regierenden oder die bewaffnete
Schutzwehr der Nation bilden, soll es von der Krone
oder der Volksvertretung die entscheidenden Wei-
sungen empfangen, auf irgend eine an der Spitze
der Nation stehende Person oder auf die Verfassung
und die Volksvertretung vereidet werden? Die Ant-
wort kann fr keinen Sozialdemokraten zweifelhaft
sein. Allerdings ist weder die Volksvertretung so-
zialistisch noch die Verfassung demokratisch, und
so knnte ein der Volksvertretung unterstehendes
Heer immer noch gelegentlich zur Unterdrckung
von Minderheiten oder thatschlichen Mehrheiten,
die nur im Parlament Minderheit sind, verwendet
werden. Aber gegen solche Mglichkeiten giebt
es, so lange berhaupt ein Theil der Nation unter
Waffen ist, der der jeweiliecn Vertretung der Na-
tion zu folgen hat, keine rettende Formel. Selbst die
sogenannte allgemeine Volksbewaffnung wre
meines Erachtens bei der heutigen Technik nur eine
illusorische Schutzwehr gegen die organisirte be-
waffnete Macht und wrde, wenn nicht schon die
Zusammensetzung dieser Macht das Volk gegen
Vergewaltigung sichert was aber bei allgemeiner
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
92
Wehrpficht immer mehr der Fall jedesmal blos
auf beiden Seiten nutzlose Opfer verursachen. Wo
sie heute noch nthig wre, wrde sie aus politisch-
en Grnden nie bewilligt werden, und wo sie zu
haben wre, wre sie berfssig. So sehr ich die
Erziehung eines krftigen, furchtlosen Geschlechts
wnsche, so wenig ist mir die allgemeine Volksbe-
waffnung ein sozialistisches Ideal. Wir gewhnen
uns glcklicherweise immer mehr daran, politische
Differenzen anders als durch Schieerei zu erledi-
gen.
Soweit die politische Seite der Frage. Hinsichtlich
der technischen (Ausbildung, Dienstzeit un-
ter Waffen &c.) gestehe ich offen, nicht genug
Fachkundiger zu sein, um ein abgeschlossenes
Urtheil zu haben. Die Beispiele aus frheren Zeiten,
die fr die schnell eingeschulten Armeen spre-
chen (Revolutionskriege, Freiheitskriege), knnen
auf die total vernderten Bedingungen der heuti-
gen Kriegfhrung nicht schlechtweg bertragen
werden, und die neuerdings ins griechisch-trk-
ischen und spanisch-amerikanischen Kriege mit
Freiwilligen gemachten Erfahrungen erscheinen
mir fr die Mglichkeiten, mit denen Deutschland
zu rechnen hat, ebenfalls nicht ohne Weiteres an-
wendbar. Denn wenn ich auch der Ansicht biss,
da man die russische Gefahr in unseren Kreisen
zuweilen bertreibt oder sie da sucht, wo sie viel-
leicht am wenigsten ist, gebe ich doch zu, da ein
Land, dessen bergroe Masse der Bevlkerung
aus politisch willenlosen, sehr unwissenden Bau-
ern besteht, stets eine Gefahr fr seine Nachbarn
werden kann. Im gegebenen Falle hiee es daher
fhig sein, den Krieg so schnell als mglich in des
Feindes Land zu tragen und dort zu fhren, da in
modernen Lndern Krieg im eigenen Lande schon
die halbe Niederlage ist. Die Frage ist somit die, ob
eine Milizarmee die Schlagfertigkeit, Sicherheit und
Kohsion bese, jenes Resultat zu verbrgen, oder
eine wie lange Ausbildung unter den Fahnen dazu
erfordert wre. In dieser Hinsicht lt sich meines
Erachtens zunchst nur so viel mit Sicherheit sa-
gen, da bei gehriger Heranbildung der Jugend
zur Wehrhaftigkeit und Beseitigung aller Reste und
Erbschaften des Gamaschendienstes eine sehr be-
deutende Herabsetzung der Dienstzeit mglich
sein mu, ohne die Wehrkraft der Nation im Ger-
ingsten zu beeintrchtigen. Dabei spielt freilich
der gute Wille Derer, die zur Zeit au der Spitze der
Armee stehen, eine groe Rolle, aber diesem guten
Willen kann die Volksvertretung schon jetzt durch
Druck auf den Militrhaushalt wirksam nachhelfen.
Wie bei der Fabrikgesetzgebung wrde auch hier
eine erzwungene Verkrzung der Dienstzeit man-
che Dinge mglich machen, welche Zopfgeist und
Sonderinteresse jetzt fr unmoglich erklren. So
ist also sofern mal auf die Erhaltung einer zum
Angriff wie zur Vertheidigung bereiten Wehrkraft
berhaupt Werth legt neben der unerllichen
Aenderung der politischen Stellung des Heeres die
erste Frage nicht die, ob Miliz oder nicht, sondern,
welche Verkrzung der Dienstzeit unmittelbar
und schrittweise spterhin mglich ist, ohne
Deutschland seinen Nachbarstaaten gegenber in
Nachtheil zu versetzen.
Hat aber die Sozialdemokratie als Partei der Arbe-
iterklasse und des Friedens ein Interesse an der Er-
haltung der nationalen Wehrhaftigkeit? Unter ver-
schiedenen Gesichtspunkten liegt die Versuchung
nahe, die Frage zu verneinen, zumal wen man von
dem Satz des Kommunistischen Manifests ausge-
ht: Der Proletarier hat kein Vaterland. Inde dieser
Satz konnte allenfalls fr den rechtlosen, aus dem
ffentlichen Leben ausgeschlossenen Arbeiter der
vierziger Jahre zutreffen, hat aber heute, trotz des
enorm gestiegenen Verkehrs der Nationen mitein-
ander, seine Wahrheit zum groen Theile schon
eingebt und wird sie immer mehr einben, je
mehr durch den Einfu der Sozialdemokratie der
Arbeiter aus einen Proletarier ein Brger wird.
Der Arbeiter, der in Staat, Gemeinde &c. gleichbere-
chtigter Whler und dadurch Mitinhaber ans Ge-
meingut der Nation ist, dessen Kinder die Gemein-
schaft ausbildet, dessen Gesundheit sie schtzt,
den sie gegen Unbilden versichert, wird ein Vater-
land haben, ohne darum aufzuhren, Weltbrger
zu sein, wie die Nationen sich nher rcken, ohne
darum aufzuhren, ein eigenes Leben zu fhren. Es
mag sehr bequem erscheinen, wenn alle Menschen
eines Tages nur eine Sprache sprechen. Aber welch
ein Reiz, welch eine Quelle geistigen Genusses
ginge damit den Menschen der Zukunft verloren.
Die vllige Aufsung der Nationen ist kein schner
Traum und jedenfalls in menschlicher Zukunft nicht
zu erwarten. So wenig es aber wnschenswerth ist,
da irgend eine andere der groen Kulturnationen
ihre Selbstndigkeit verliert, so wenig kann es der
Sozialdemokratie gleichgiltig sein, ob die deutsche
Nation, die ja ihren redlichen Antheil an der Kultur-
arbeit der Nationen geleistet hat und leistet, im
Rathe der Vlker zurckgedrngt wird.
Man spricht heute viel von Eroberung der politisch-
en Herrschaft durch die Sozialdemokratie, und
es ist wenigstens bei der Strke, welche diese in
Deutschland erlangt hat, nicht unmglich, da ihr
dort durch irgend ein politisches Ereigni in nher-
er Zeit die eutscheidende Rolle in die Hand gespielt
wird. Gerade dann aber wrde sie, da die Nach-
barvlker noch nicht so weit sind, gleich den Inde-
pendenten der englischen und den Jakobinern der
franzsischen Revolution, national sein mssen,
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
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wenn sie ihre Herrschaft behaupten soll, d.h. sie
wrde ihre Befhigung zur leitenden Partei, bezw.
Klasse, dadurch zu bekrftigen haben, da sie sich
der Aufgabe gewachsen zeigte, Klasseninteressen
und nationales Interesse gleich entschieden wah-
rzunehmen.
Ich schreibe dies ohne jede chauvinistische An-
wandlnng nieder, zu der ich wirklich weder Anla
noch Ursache habe, vielmehr lediglich im objek-
tiver Untersuchung der Pfichten, welche der Sozi-
aldemokratie in einer solchen Sitnation erwachsen
wrden. Mir steht die Internationalitt heute noch
so hoch wie zu irgend einer Zeit, und ich glaube
auch nicht, da sie durch die in den vorstehenden
Zeilen entwickelten Grundstze in irgend einer
Weise verletzt wird. Nur wenn die Sozialdemokra-
tie sich auf die doktrinre Propaganda und das
sozialistische Experiment beschrnkte, wrde
sie den nationale-politischen Fragen gegenber
in rein kritischer Haltung verharren knnen. Die
politische Aktion aber ist schon an sich der Kom-
promi mit der nichtsozialistischen Welt und
nthigt zu Manahmen, die nicht von vornherein
sozialistisch sind. Im weiteren Verlauf wird indes
das Nationale so gut sozialistisch sein wie das Mu-
nizipale. Nennen sich doch schon heute Sozialisten
demokratischer Staatswesen gern Nationalisten
und sprechen unbedenklich von Nationalisirung
des Grund und Bodens &c., statt sich auf den Aus-
druck Vergesellschaftung zu beschrnken, der sehr
viel unbestimmter ist und| mehr einen Nothbehelf
als eine Verbesserung jenes Wortes darstellt.
In dem Vorhergehendem ist im Prinzip schon der
Gesichtspunkt angezeigt, von dem aus die Sozial-
demokratie unter den gegenwrtigen Verhltnis-
sen zu den Fragen der auswrtigen Politik Stellung
zu nehmen hat. Ist der Arbeiter auch noch kein Voll-
brger, so ist er doch nicht mehr in dem Sinne recht-
los, da ihm die nationalen Interessen gleichgiltig
sein knnen. Und ist die Sozialdemokratie auch
noch nicht an der Macht, so nimmt sie doch schon
eine Machtstellung ein, die ihr gewisse Verpfich-
tungen auferlegt. Ihr Wort fllt sehr erheblich in
die Wagschale. Bei der gegenwrtigen Zusammen-
setzung des Heeres und der vlligen Ungewiheit
ber die moralische Wirkung der kleinkalibrigen
Geschtze wird die Reichsregierung es sich zehn-
mal berlegen, ehe sie einen Krieg wagte, der die
Sozialdemokratie zu entschiedenen Gegnern hat.
Auch ohne den berhmten Generalstreik kann die
Sozialdemokratie so ein sehr gewichtiges, wenn
nicht entscheidendes Wort fr den Frieden spre-
chen und wird dies gem der alten Devise der In-
ternationale so oft und so energisch thun, als dies
nur immer nthig und mglich ist. Sie wird auch,
gem ihrem Programm, in solchen Fllen, wo sich
Konfikte mit anderen Nationen ergeben und di-
rekte Verstndigung nicht mglich ist, fr Erledi-
gung der Differenz auf schiedsrichterlichem Wege
eintreten. Aber nichts gebietet ihr, dem Verzicht auf
Wahrung deutscher Interessen der Gegenwart oder
Zukunft das Wort zu reden, wenn oder weil englis-
che, franzsische oder russische Chauvinisten an
den entsprechenden Manahmen Ansto nehmen.
Wo es sich auf deutscher Seite nicht blos um Lieb-
habereien oder Sonderinteressen einzelner Kre-
ise handelt, die fr die Volkswohlfahrt gleichgiltig
oder gar nachtheilig sind, wo in der That wichtige
Interessen der Nation in Frage stehen, kann die In-
ternationalitt kein Grund schwchlicher Nachgie-
bigkeit gegenber den Prtensionen auslndischer
Interessenten sein.
Es ist dies keine neue Auffassung, sondern einfach
die Zusammenfassung des Gedankenganges, der
fast allen Aeuerungen von Marx, Engels und Las-
salle ber Fragen der auswrtigen Politik zu Grunde
liegt. Es ist auch keine den Frieden gefhrdende
Haltung, die damit empfohlen wird. Die Nationen
gehen heute nicht mehr so leicht in den Krieg, und
ein festes Auftreten kann unter Umstnden dem
Frieden dienlicher sein als fortgesetzte Nachgie-
bigkeit.
Die Doktrin vom europischen Gleichgewicht gilt
heute Vielen als berlebt, und im ihrer alten Form
ist sie es auch. Aber in vernderter Gestalt spielt
das Gleichgewicht der Mchte bei der Entschei-
dung internationaler Streitfragen noch eine groe
Rolle. Es kommt gelegentlich noch immer darauf an,
eine wie starke Kombination von Mchten fr eine
bestimmte Manahme eintritt, um die Durchfh-
rung herbeizufhren oder zu verhindern. Sich fr
solche Flle das Recht des Mitsprechens zu sichern,
halte ich fr eine legitime Aufgabe der deutschen
Reichspolitik, und den entsprechenden Schritten
prinzipiell zu opponiren fr auerhalb des Auf-
gabenbereichs der Sozialdemokratie fallend.
Um ein bestimmtes Beispiel zu whlen. Die Pach-
tung der Kiautschoubucht ist seinerzeit von der
sozialistischen Presse Deutschlands sehr abfllig
kritisirt worden. Soweit diese Kritik sich auf die Um-
stnde bezog, unter denen die Pachtung erfolgte,
war sie das Recht, ja, die Pficht der sozialdemok-
ratischen Presse. Nicht minder richtig war es, auf
das Entschiedenste der Einleitung oder Frderung
einer Politik der Auftheilung Chinas zu opponiren,
weil diese Auftheilung ganz und gar nicht im Inter-
esse Deutschlands liegt. Wenn aber einige Bltter
noch weiter gegangen sind und erklrt haben, die
Partei msse unter allen Umstnden und grund-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
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stzlich die Erwerbung der Bucht verurtheilen, so
kann ich mich dem durchaus nicht anschlieen.
Dem deutsche Volk hat kein Interesse daran, da
China aufgetheilt und Deutschland mit einem
Stck Reich der Mitte abgefunden wird. Aber das
deutsche Volk hat ein groes Interesse daran, da
China kein Raub anderer Nationen wird, es hat ein
groes Interesse daran, da Chinas Handelspolitik
nicht dem Interesse einer einzelnen fremden Macht
oder einer Koalition fremder Mchte untergeord-
net werde kurz, da in Bezug auf alle, China be-
treffenden Fragen Deutschland ein entschiedenes
Wort mitzusprechen habe. Sein Handel mit China
erheischt ein solches Einspruchsrecht. Insofern nun
die Erwerbung der Kiautschoubucht ein Mittel ist,
ihn dieses Einspruchsrecht zu sichern und es zu
strken und da sie dazu beitrgt, wird schwerlich
bestritten werden knnen liegt meines Erachtens
darin ein Grund fr die Sozialdemokratie, sich nicht
prinzipiell gegen sie aufzulehnen. Von der Art, wie
die Erwerbung eingeleitet, und den guten Reden,
mit denen sie begleitet wurde, abgesehen, war sie
nicht der schlechteste Streich der auswrtigen Poli-
tik Deutschlands.
Es handelt sich um die Sicherung des freien Han-
dels mit und in China. Dem da auch ohne jene Er-
werbung China in steigendem Grade in den Kreis
der kapitalistischen Wirthschaft gezogen wrde,
auch ohne sie Ruland seine Politik der Umklam-
merung fortgesetzt und bei der ersten Gelegenheit
die maudschurischen Hfen okkupirt htte, kann
keinen Zweifel unterliegen. Es war also nur die
Frage, ob Deutschland ruhig zuschauen sollte, wie
durch Schaffung einer vollendeten Thatsache nach
der anderen China immer mehr in Abhngigkeit
von Ruland gerieth, oder sich eine Position sich-
ern sollte, auf Grund deren es auch unter normalen
Verhltnissen jederzeit seinen Einfu auf die Ge-
staltung der Dinge in China geltend machen kann,
statt sich mit nachtrglichen Protesten begngen
zu mssen. Soweit lief und luft die Pachtung der
Kiautschoubucht auf den Erwerb einer Brgschaft
fr die zuknftigen Interessen Deutschlands in Chi-
na hinaus, als was sonst sie auch proklamirt wurde,
und soweit knnte auch die Sozialdemokratie sie
gutheien, ohne sich das Geringste an ihren Prin-
zipien zu vergeben.
Inde kann es sich, bei der Unverantwortlichkeit der
Leitung der auswrtigen Politik Deutschlands, gar
nicht um deren positive Untersttzung, sondern
nur um die richtige Begrndung des negativen
Verhaltens der Sozialdemokratie handeln. Ohne
Garantie dafr, da solche Unternehmungen nicht
doch ber den Kopf der Volksvertretung hinweg zu
anderen als den angegebenen Zwecken ausgentzt
werden, etwa als Mittel, um irgend einen kleinen
Tageserfolg zu erzielen, der die greren Interessen
der Zukunft preisgiebt ohne solche Brgschaften
kann die Sozialdemokratie keinen Antheil an der
Verantwortung fr Maregeln der auswrtigen
Politik auf sich nehmen.
Somit luft, wie wie man sieht, die hier entwick-
elte Regel fr die Stellungnahme zu den Fragen
der auswrtigen Politik so ziemlich auf die bisher
in der Praxis von der Sozialdemokratie beobachtete
Haltung hinaus. Inwieweit sie in ihren grundstzli-
chen Voraussetzungen mit der in der Partei herr-
schenden Anschauungsweise bereinstimmt, liegt
nicht bei mir zu errtern.
Im Groen und Ganzen spielt bei diesen Dingen
die Ueberlieferung eine viel grere Rolle, als wir
meinen. Es liegt in der Natur aller vorwrts stre-
benden Parteien, auf schon vollzogene Aenderun-
gen nur geringes Gewicht zu legen. Ihr Hauptau-
genmerk ist stets auf das gerichtet, was sich noch
nicht gendert hat, eine fr bestimnite Zwecke
das Setzen von Zielen ganz berechtigte und
ntzliche Tendenz. Durchdrungen von ihr verfallen
solche Parteien aber auch leicht der Gewohnheit,
lnger als nthig oder ntzlich an berkommenen
Urtheilen festzuhalten, an deren Voranssetzungen
sich sehr viel gendert hat. Sie bersehen oder un-
terschtzen diese Vernderungen, sie suchen im-
mer mehr nach Thatsachen, jene Urtheile trotzdem
als richtig erscheinen zu lassen, als sie auf Grund
der Gesammtheit der einschlgigen Thatsachen
die Frage untersuchen, ob das Urtheil nicht mittler-
weile Vorurtheil geworden ist.
Solch politischer Apriorismus scheint mir auch oft
bei der Behandlung der Frage der Kolonien eine
Rolle zu spielen.
Prinzipiell ist es fr den Sozialismus oder die Arbei-
terbewegung heute ganz gleichgiltig, ob neue Kol-
onien Erfolge erzielen oder nicht. Die Vorstellung,
da die Ausbreitung der Kolonien die Verwirkli-
chung des Sozialismus aufhalten werde, beruht
zuletzt auf der ganz veralteten Idee, da die Ver-
wirklichung des Sozialismus von der zunehmenden
Verengerung des Kreises der ganz Wohlhabenden
und der steigenden Verelendung der Massen ab-
hnge. Da die erstere ein Mrchen ist, ward in
den frheren Abschnitten nachgewiesen, und die
Elendstheorie ist nun so ziemlich allgemein auf-
gegeben worden, wenn nicht mit allen Konsequen-
zen und gerade heraus, so doch mindestens in der
Form, da man sie mglichst hinweginterpretirt.
33

||nen c|c|en \eq|nerre|runqveruc| noc| |
cuncw |n e|nen uonnen|ruc|or||e| \enn /orx on
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
95
Aber selbst wenn sie richtig wre, sind die Kolonien,
um welche es sich heute fr Deutschland handelt,
auch entfernt nicht im Staude, so schnell auf die
sozialen Zustnde daheim zurckzuwirken, da sie
einen etwaigen Zusammenbruch auch nur um ein
Jahr aufhalten knnten. In dieser Hinsicht htte die
deutsche Sozialdemokratie von der Kolonialpoli-
tik des Deutschen Reiches ganz und gar nichts zu
frchten. Und weil dem so ist, weil die Entwicklung
der Kolonien, die Deutschland erworben hat (und
von denen, die es etwa noch erwerben knnte, gilt
das Gleiche), so viel Zeit in Anspruch nehmen wird,
da von nennenswerther Rckwirkung auf die so-
zialen Verhltnisse Deutschlands auf lange Jahre
hinaus nicht die Rede sein kann, gerade aus diesem
Grunde kann die deutsche Sozialdemokratie auch
die Frage dieser Kolonien ohne Voreingenommen-
heit behandeln. Selbst von ernsthafter Rckwirkung
des Kolonialbesitzen auf die politischen Verhlt-
nisse in Deutschland kann nicht die Rede sein. Der
Marinechauvinismus z.B. steht unzweifelhaft mit
dem Kolonialchauvinismus in enger Verbindung
und zieht aus ihm eine gewisse Nahrung. Aber er
wrde auch ohne ihn bestehen, wie Deutschland
seine Marine hatte, lange ehe es an den Erwerb von
Kolonien dachte. Immerhin ist einzurumen, da
c||ue Je eren |onJe |o|o| vcn Jer woc|enJen /oe
Je ||enJ rec|e J|e n| Jen |crqonq Jer |o|o|||c|en
|rcJu||cn e|nree c e| Jon| c|re|| er n|c| e|n ||c o|c-
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zu vere|en cnJern nur e|n |uc|qonq e|ner qee||c|oj||-
c|en Ceonn|oqe |n \er|o|n| znr jcrc|re|enJen |u|ure|-
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|o unJ Jer e|qerunq Jer o||qene|nen |u|ur|eJurjn|e |er
|eqr|jj Je ||enJ e| |e|n jee|enJer \o Jen e|nen 4r|e|er
e|ner |e|nnen |oeqcr|e Jen vcn e|nen 4r|e||errn e|ne
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erc|e|n Jo noq Jen uo||jz|ren 4r|e|er e|ner onJeren |o-
eqcr|e Jer qe||q e|nen 4r|e||errn v|e||e|c| u|er|eqen |
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Jo er |c| |n |ncrunq Joqeqen ou|e|n (|eue e| \\|| .
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e|qenJen /oe Je ||enJ Je |ruc| cnJern ouc| vcn Jer
Jer |nec|c|oj Jer |norunq Jer 4u|euunq c||en w|r
nun ouc| J|ee o||e |n |eoqen |c|w|c|c|er |nne vere-
|enJ |wo e|ne |norunq Je 4r|e|er onne|nen J|e nur e|ne
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ne|nen Ce|unq? |c| ||n n|c| Jozu qene|q unJ cuncw wc||
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|ruc| &c &c (|o|o| |J . |o .] ) 4uj J|ee Ceqenu|er-
e||unq |onn non J|e uonnen|ruc||ecr|e |eqrunJen ouj
Jo ncro||c|e ||enJ u|er qe||q |njer|cre \crqeeze w|e e
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|e||oujq | e jur n|c| e|ne ||e|ne Cenuq|unnq zu e|en w|e
cuncw ||er J|e oze ouj we|c|e J|e uonnen|ruc||ecr|e
|c| uz nur JoJurc| n| Jer \|r|||c||e| verc|nen |onn
Jo er |cz||c| 4r|e|er verc||eJener |oeqcr|en n| qrunJver-
c||eJenen cz|o|en |eqr|jjen oujreen |o |nJ Jo nun ouc|
enq||c|e 4r|e|er?
dieser Zusammenhang noch ans ehesten geeignet
ist, eine grundstzliche Bekmpfung der Kolonial-
politik zu rechtfertigen.
Sonst liegt wohl Grund vor, bei Erwerbung von
Kolonien stets deren Werth und Aussichten streng
zu prfen und die Abfndung und Behandlung
der Eingeborenen, sowie die sonstige Verwaltung
scharf zu kontrolliren, aber kein Grund, solchen
Erwerb als etwas von vornherein Verwerfiches
zu betrachten. Ihre, durch das gegenwrtige Re-
gierungssystem gebotene politische Stellung
verbietet der Sozialdemokratie, in diesen Dingen
eine andere als kritisirende Haltung einzunehmen,
und die Frage, ob Deutschland heute der Kolonien
bedarf, kann hinsichtlich der Kolonien, die ber-
haupt noch zu haben sind, mit gutem Fug verneint
werden. Aber auch die Zukunft hat an uns ihre Re-
chte. Wenn wir bercksichtigen, da Deutschland
zur Zeit jhrlich ganz erhebliche Mengen Kolonial-
produkte einfhrt, so mssen wir uns auch sagen,
da einmal die Zeit kommen kann, wo es wn-
schenswerth sein mag, mindestens einen Theil
dieser Produkte aus eigenen Kolonien beziehen zu
knnen. Wir mgen uns den Gang der Entwicklung
in Deutschland so rasch wie nur mglich vorstellen,
so werden wir uns doch darber keinen Tuschun-
gen hingeben knnen, da in einer ganzen Reihe
anderer Lnder es noch eine geraume Zeit braucht,
bis sie zum Sozialismus bergehen werden. Wenn
es aber nicht verwerfich ist, die Produkte tropischer
Pfanzungen zu genieen, so kann es auch nicht
verwerfich sein, solche Pfanzungen selbst zu be-
wirthen. Nicht das Ob, sondern das Wie ist hier das
Entscheidende. Es ist weder nthig, da Besetzung
tropischer Lnder durch Europer den Eingeboren-
eb Schaden an ihrem Lebensgenu bringt, noch ist
es selbst bisher durchgngig der Fall gewesen. Zu-
dem kann nur ein bedingtes Recht der Wilden auf
den von ihnen besetzten Boden anerkannt werden.
Die hhere Kultur hat hier im uersten Falle auch
das hhere Recht. Nicht die Eroberung, sondern die
Bewirthung des Bodens giebt den geschichtlichen
Rechtstitel auf seine Benutzung.
34
Dies die wesentlichen Gesichtspunkte, welche
meines Erachtens fr die Stellung der Sozial-
demokratie zu den Fragen der Kolonialpolitik
magebend sein sollten. Auch sie wrden in der
Praxis keine nennenswerthe Aenderung in den
Abstimmungen der Partei herbeifhren, aber es
kommt, wiederhole ich, nicht nur darauf an, wie im
gegebenen Fall abgestimmt wird, sondern auch,
34 Selbst eine ganze Gesellschaft, eine Nation, ja alle
gleichzeitigen Gesellschaften zusammengenommen sind nicht
Eigenthmer der Erde. Sie sind nur ihre Besitzer, ihre Nutznieer,
und haben sie als boni patres familias, den nachfolgenden Gen-
erationen verbessert zu hinterlassen. (Marx, Kapital, III, 2, S. 309)
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
96
wie diese Abstimmung begrndet wird.
Es giebt in der Sozialdemokratie Leute, denen jedes
Eintreten fr nationale Interessen als Chauvin-
ismus oder Verletzung der Internationalitt und
der Klassenpolitik des Proletariats erscheint. Wie
seiner Zeit Domela Nieuwenhuis Bebels bekannte
Erklrung, da im Falle eines Angriffs von Seiten
Rulands die Sozialdemokratie fr die Vertheidi-
gung Deutschlands ihren Mann stellen werde, fr
Chauvinismus erklrte, so fand auch neuerdings
Herr Belfort Bax in einer hnlichen Erklrung H.M.
Hyndmans verwerfichen Jingoismus.
35
Es soll nun
zugegeben werden, da es nicht immer leicht ist,
die Grenze zu bestimmen, wo die Vertretung der
Interessen der eigenen Nation aufhrt berechtigt
zu sein und in Afterpatriotismus bergeht; aber
das Heilmittel gegen Uebertreibungen nach dieser
Seite hin liegt sicherlich nicht in noch grerer Ue-
bertreibung nach der anderen Seite. Es ist vielmehr
im regen Gedankenaustausch der Demokratien der
Kulturlnder zu suchen und in Untersttzung aller
fr den Frieden wirkenden Faktoren und Institute.
Kehren wir jedoch zur Frage der nchsten Forder-
ungen des Parteiprogramms zurck. Wenn einige
dieser Forderungen in der Agitation und parlamen-
tarischen Aktion der Partei bisher gar nicht oder
nur in Form von Theilreformen auf die Tagesord-
nung gestellt wurden, so ist hinsichtlich anderer
das Ziel hier und da schon weiter gesteckt worden,
als es das Programm verlangt. So fordert dieses,
da die Erwerbsarbeit der Kinder unter vierzehn
Jahren verboten werde, auf dem Zricher Arbeit-
erschutzkongre von 1897 ward dagegen fnfzehn
Jahre als die Mindestgrenze fr die Erwerbsarbeit
der Kinder bezeichnet, und verschiedenen Sozialis-
ten ist auch das noch zu wenig. Es ist inde meine
Ueberzeugung, da unter den gegebenen Verhlt-
nissen diese Erweiterung nicht als eine Verbesse-
rung betrachtet werden kann. Wird die Arbeitszeit
auf ein Ma beschrnkt, wie es der junge Krper
ohne Schaden vertrgt und das ausreichende Zeit
zu Spiel, Erholung und Fortbildung frei lt, so ist
der Beginn produktiven Arbeitens fr junge Leute,
die das vierzehnte Lebensjahr zurckgelegt haben,
kein so groes Uebel, da ein allgemeines Ver-
bot gegen sie nthig wre. Es kommt da ganz auf
die Natur und die Bedingungen der Arbeit an, wie
35 Hyndman vertritt mit groer Entschiedenheit die Idee,
da England zum Schutz seiner Nahrungsmittelzufuhr eine,
jeder mglichen Kombination von Gegnern gewachsene Kriegs-
fotte bedarf. Unsere Existenz als eine Nation von freien Men-
schen hngt von unserer Beherrschung der See ab. Dies kann von
einem anderen Volke der Gegenwart gesagt werden. So sehr wir
Sozialisten naturnothwendig Gegner von Rstungen sind, ms-
sen wir doch die Thatsachen anerkennen. (Justice, 31. Dezember
1898)
das brigens die Gesetzgebung prinzipiell heute
schon anerkennt, indem sie fr einzelne Gewerbe
die Beschftigung jugendlicher Arbeiter ganz ver-
bietet, in anderen die Tageszeiten genau bestimmt,
whrend deren sie stattfnden darf. In der Weit-
erausbildung dieser Regulirungen, sowie in der
Vervollkommnung des Unterrichtswesens sehe ich
die rationelle Entwicklung des Jugendschutzes und
nicht in mechanischer Heraufsetzung der Alters-
grenze fair die gewerbliche Arbeit.
Der Zusammenhang dieser Frage mit der Schul-
frage ist brigens allgemein anerkannt. Von der
Schule her und in Verbindung mit dieser ist die
Frage der jugendlichen Arbeit zu regeln, wenn das
Resultat befriedigend sein soll.
36
Wo und soweit die
gewerbliche Arbeit der Gesundheitspfege und den
geistigen und sittlichen Erziehungsaufgaben der
Schule Eintrag thut, ist sie zu verbieten, dagegen
ist jedes allgemeine Verbot, das auch nicht mehr
schulpfichtige Altersklassen trifft, entschieden zu
verwerfen. Ganz und gar verkehrt ist es, in diese
Frage solche konomische Rcksichten wie Be-
schrnkung der Produktion oder Arbeiterkonkur-
renz hineinspielen zu lassen. In Gegentheil wird es
immer gut sein, sich gegenwrtig zu halten, da die
produktive oder, um einen weniger zweideutigen
Ausdruck zu gebrauchen, die gesellschaftlich nt-
zliche Arbeit einen hohen Erziehungswerth besitzt
und schon darum nicht als eine Sache betrachtet
werden darf, die um ihrer selbst willen bekmp-
fenswerth ist.
Von grerer Bedeutung als die Frage der Erh-
36 In einer Schrift Wie es gemacht werden kann hat ein
englischer Ingenieur, John Richardson, Mitglied der sozialdemok-
ratischen Fderation, einen Plan der Verwirklichung des Sozial-
ismus ausgearbeitet, nach dem der Unterricht bis zum einund-
zwanzigsten Jahre obligatorisch gemacht und mit vollstndig
freiem Unterhalt der Schler verbunden werden soll. Aber von
vierzehnten Jahre ab sollen je vier Stunden, und vom neunzehnt-
en Jahre ab je sechs Stunden tglich produktiver Arbeit gewid-
met werden. Darin und in verschiedenen anderen Punkten geht
der Plan, so sehr er die konomischen Schwierigkeiten der Sache
unterschtzt, jedenfalls von durchaus vernnftigen Grundstzen
aus. Soll eine soziale Reform erfolgreich ausfallen schreibt der
Verfasser, so mu sie folgen den Bedingungen nachkommen: Er-
stens mu sie mglich sein, d.h. sie mu mit der menschlichen
Natur rechnen wie sie ist und nicht wie sie sein sollte; zweitens
darf sie keine gewaltsame und pltzliche Vernderung in der
Verfassung der Gesellschaft versuchen; drittens mu, whrend
die Anwendung schrittweise erfolgt, die Wirkung jedesmal eine
unmittelbare und sichere sein; viertens mu sie, wenn erst einge-
leitet, in ihrer Wirkung dauernd sein und automatisch funktion-
iren; fnftens mu ihr Wirken den Anforderungen der Gerech-
tigkeit, ihre Verwirklichung, denen der Billigkeit entsprechen, und
sechstens mu sie elastisch sein, d.h. bestndige Erweiterung,
Modifzirung und Vervollkommnung zulassen. (How it can be
done, or Constructive Socialism, London, The Twentieth Century
Press)
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
97
hung der schon auf den Programm stehenden
Forderungen ist heute die Frage der Ergnzung des
Parteiprogramms. Hier hat die Praxis eine ganze
Reihe von Fragen auf die Tagesordnung gesetzt, die
bei Schaffung des Programms theils als in noch zu
weiter Ferne liegend betrachtet wurden, als da die
Sozialdemokratie sich speziell mit ihnen zu befas-
sen htte, theils aber auch in ihrer Tragweite nicht
hinreichend erkannt wurden. Hierhin gehren die
Agrarfrage, die Fragen der Kommunalpolitik, die
Genossenschaftsfrage und verschiedene Fragen
des gewerblichen Rechts. Das groe Wachsthum
der Sozialdemokratie in den acht Jahren seit Abfas-
sung des Erfurter Programms, seine Rckwirkung
auf die innere Politik Deutschlands, sowie die Er-
fahrungen anderer Lnder, haben die intimere Be-
schftigung mit all diesen Fragen unabweisbar
gemacht, und dabei sind denn manche Ansichten,
die damals hin sichtlich ihrer vorherrschten, wesen-
tlich berichtigt worden.
Was die Agrarfrage anbetrifft, so haben selbst die-
jenigen, die die buerliche Wirthschaft fr den Un-
tergang geweiht betrachtet, ihre Anschauungen
ber den Zeitma der Vollziehung dieses Unter-
gangs erheblich gendert. Bei den neueren Debat-
ten ber die von der Sozialdemokratie zu beobach-
tende Agrarpolitik haben zwar auch noch groe
Meinungsverschiedenheiten ber diesen Punkt
mitgespielt, aber prinzipiell drehten diese sich dar-
um, ob und gegebenenfalls bis zu welcher Grenze
die Sozialdemokratie dem Bauern als solchen, d.h.
als selbstndigem lndlichem Unternehmer, gegen
den Kapitalismus Beistand zu leisten habe.
Die Frage ist leichter gestellt als beantwortet. Da
die groe Masse der Bauern, wenn sie auch keine
Lohnarbeiter sind, dennoch zu den arbeitenden
Klassen gehren, d.h. ihre Existenz nicht ans
bloem Besitztitel oder Geburtsprivilegium ziehen,
stellt sie von vornherein der Lohnarbeiterschaft
nher. Andererseits bilden sie in Deutschland einen
so bedeutenden Bruchtheil der Bevlkerung, da
bei Wahlen in sehr vielen Kreisen ihre Stimmen
den Entscheid zwischen kapitalistischen und so-
zialistischen Parteien geben. Wollte oder will die
Sozialdemokratie sich nicht darauf beschrnken,
Arbeiterpartei in dem Sinne zu sein, da sie im
Wesentlichen nur die politische Ergnzung der
Gewerkschaftsbewegung bildet, so mu sie darauf
bedacht sein, mindestens einen groen Theil der
Bauern an Siege ihrer Kandidaten zu interessiren.
Das geht bei der Masse der Kleinbauern auf die
Dauer nur dadurch, da man fr Maregeln eintritt,
die ihnen in unmittelbarer Zukunft Besserung in
Aussicht stellen, ihnen unmittelbare Erleichterung
bringen. Aber die Gesetzgebung kann bei vielen da-
hin zielenden Maregeln nicht zwischen Klein- und
Mittelbauer unterscheiden, und andererseits kann
sie nicht dem Bauer als Staatsbrger und Arbeiter
helfen, ohne ihn mindestens indirekt auch als Un-
ternehmer zu untersttzen.
Es zeigt sich dies unter Anderem an dem Programm
sozialistischer Agrarpolitik, das Kautsky am Schlusse
seines Werkes ber die Agrarfrage unter der Rubrik
Die Neutralisirung der Bauernschaft skizzirt hat.
Kautsky weist berzeugend nach, da selbst nach
einem Siege der Sozialdemokratie fr diese kein Gr-
und vorliege, die Beseitigung der buerlichen Gitter
mit Hochdruck zu betreiben, ist aber auch zugleich
entschiedener Gegner der Untersttzung solcher
Maregeln oder Aufstellung solcher Forderungen,
die daran abzielen, Bauernschutz, in dem Sinne zu
bilden, da sie den Bauer als Unternehmer knstlich
erhalten. Er schlgt nun eine ganze Reihe von Refor-
men vor, bezw. erklrt ihre Untersttzung fr zuls-
sig, die auf Entlastung der Landgemeinden und
Vermehrung ihrer Einnahmequellen hinauslaufen.
Welcher Klasse aber wrden diese Maregeln in
erster Reihe zu Gute kommen? Nach Kautskys ei-
genen Darlegung den Bauern. Denn, wie er an an-
derer Stelle seines Werkes betont, knne auf dem
Lande selbst unter der Herrschaft des allgemeinen
Stimmrechts von nennenswerther Einwirkung des
Proletariats auf die Gemeindeangelegenheiten
nicht die Rede sein. Dazu sei es dort zu isolirt, zu
rckstndig, zu abhngig von den wenigen Ar-
beitgebern, die es kontrolliren. An eine andere
Kommunalpolitik als eine im Interesse des Grund-
besitzes ist da nicht zu denken. Ebenso wenig sei
heute an eine moderne Landwirthschaft durch die
Gemeinde, an einen genossenschaftlichen land-
wirthschaftlichen Grobetrieb, betrieben von der
Dorfgemeinde, zu denken. (Die Agrarfrage, S. 337
u. 338.) Soweit und solange das richtig, wrden
aber Maregeln wie Einverleibung der Jagdbezirke
des groen Grundbesitzes in die Landgemeinden,
Verstaatlichung der Schul-, Armen- und Wegelas-
ten, offenbar zur Verbesserung der okonomischen
Lage der Bauern und damit auch zur Befestigung
ihres Besitzes beitragen, praktisch also doch als
Bauernschutz wirken.
Unter zwei Voraussetzungen scheint mir das Ein-
treten fr solchen Bauernschutz als unbedenklich:
Erstens da ihm ein krftiger Schutz der lndlichen
Arbeiter gegenbersteht, und zweitens da, was
ohnehin Vorbedingung seiner Verwirklichung ist,
Demokratie in Staat und Gemeinde herrscht.
37
Bei-
|c| e|e ||er vcn Jen verwo|unqec|n|c|en |roqen
o| J|e n| J|een |roqen ver|nuj |nJ Ojjen|or wore e e|n
\|Jer|nn Jen e|nen |crer Jen oo J|e |j|c| Jer 4uj-
|r|nqunq Jer /|e| Jen onJeren Jen Cene|nJen e|n un-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
98
des ist auch bei Kautsky unterstellt. Aber Kautsky
unterschtzt das Gewicht der lndlichen Arbeiter
in der demokratisirten Landgemeinde. So hilfos
wie er es an der angegebenen Stelle beschreibt,
sind die Landarbeiter nur noch in solchen Gemein-
den, die ganz auerhalb des Verkehrs liegen, und
deren Zahl wird immer geringer. Im Allgemeinen
ist der Landarbeiter, wofr Kautsky selbst genug
Material vorfhrt, sich heute schon seiner Inter-
essen ziemlich bewut und wrde es unter den
allgemeinen Stimmrecht immer mehr werden.
Auerdem bestehen in den meisten Gemeinden
zwischen den Bauern selbst allerhand Interes-
sengegenstze, und zhlt die Dorfgemeinde in
Handwerkern und kleineren Geschftsleuten El-
emente, die in vielen Dingen mehr Interessen mit
den Landarbeitern als mit der Bauernaristokratie
gemein haben. All das wrde es in den wenigsten
Fllen dazu kommen lassen, da die Landarbeiter
allein einer geschlossenen reaktionren Masse
gegenberstnden. Auf die Dauer mte vielmehr
auch in der Landgemeinde die Demokratie im Sinne
des Sozialismus wirke. Ich halte die Demokratie im
Verein mit den Rckwirkungen der groen Umwl-
zungen im Verkehrswesen fr mchtigere Hebel
der Emanzipation der Landarbeiter, wie die technis-
chen Vernderungen der buerlichen Wirthschaft.
Faktisch ist brigens Kautskys Programm in der
Hauptsache, und zwar grade in den Punkten, auf
die er das grte Gewicht legt, blos Anwendung
der Forderungen der brgerlichen Demokratie auf
die Agrarverhltnisse, verstrkt durch ausgedehnte
Schutzbestimmungen fr die lndlichen Arbe-
iter. Nach dem Vorausgeschickten liegt es auf der
Hand, da dies in meinen Augen nichts weniger als
ein Tadel sein soll. Auch sage ich damit nichts, was
nicht Kautsky selbst sehr ausdrcklich hervorge-
hoben hat. Er meint sogar, seinem Programm den
Titel eines sozialdemokratischen Agrarprogramms
absprechen zu mssen, weil dessen Forderungen
zu Gunsten der Landarbeiter in der lndlichen Selb-
stverwaltung theils schon in den Arbeiterschutz-
forderungen und den nchsten politischen Forder-
ungen der Sozialdemokratie im Wesentlichen
enthalten seien, theils aber, auer der Forderung
der Verstaatlichung der Wald- und Wasserwirth-
schaft, nur kleine Mittel aufzhlen, die ander-
wrts theilweise schon durchgefhrt seien, und
bezglich deren sich die Sozialdemokratie von an-
|ec|ron|e \erjuqunqrec| u|er J|ee /|e| zuzuwe|en |n-
weJer nue Je|n oo o| Orqon Jo J|e /|e| ouj|r|nq e|n
we|qe|enJe |ec| jnonz|e||er |cnrc||e Jer Cene|nJeouqo-
|en e|nqeroun werJen cJer o|er e nuen J|e Cene|nJen
n|nJeen jur e|nen 4n|e|| on Jen |cen jur J|e ouqeju|ren
wec|e e|| oujzu|cnnen |o|en c Jo zwec|w|Jr|qe 4uqo-
|en ouc| ||nen zur |o je|en \o n|c| |er|jj c ||n |c| Jer
4n|c| Jo |n J|een ||nqen Jer oo J|e u|J|ore unJ n|c|
J|e r|nore ||nonz|e|crJe zu |||Jen |o
deren Parteien nur durch die Rcksichtslosigkeit
unterscheide, mit der sie das Allgemeininteresse
gegen das Privateigenthum vertreten. Inde hngt
es ja auch gar nicht von der Tragweite der einzelnen
Forderungen, sondern vom Charakter und der Trag-
weite der Gesammtheit der Forderungen in ihrem
Znsammenhange ab, ob ein Programm als sozial-
demokratisch bezeichnet werden kann oder nicht.
Die Sozialdemokratie kann als nchste Forderun-
gen nur solche aufstellen, die auf die Verhltnisse
in der Gegenwart passen, wobei die Bedingung ist,
da sie in sich den Keim zur Weiterentwicklung in
der Richtung der von ihr erstrebten Gesellschaft-
sordnung tragen. Es giebt aber keine Forderung
dieser Art, fr welche nicht die eine oder die andere
nichtsozialdemokratische Partei auch eintreten
knnte und wird. Eine Forderung, die alle brgerli-
chen Parteien nothwendigerweise zu prinzipiellen
Gegnern htte, wre durch diese Thatsache allein
als utopistisch gekennzeichnet. Die Sozialdemokra-
tie kann andererseits Forderungen, die unter den
gegebenen Wirthschafts- und Machtverhltnissen
mehr zur Befestigung der heutigen Eigenthums-
und Herrschaftsverhltnisse als zur Lockerung
derselben dienen wrden, nicht daraufhin aufstel-
len, da die betreffenden Maregeln unter anderen
Verhltnissen, auf einer vorgerckteren Stufe der
Entwicklung Hebel zur sozialistischen Umgestal-
tung der Produktion werden knnen. Eine solche
Forderung, von der Kautsky nach sorgfltiger Pr-
fung Abstand genommen hat, ist z.B. die der Ver-
staatlichung der Hypotheken. Die ist heute keine
Sache der Sozialdemokratie.
Ich versage es mir, Kautskys Programm, dem ich,
wie schon bemerkt, prinzipiell durchaus zustimme,
in allen Einzelheiten durchzugehen, glaube aber
einige auf dasselbe bezgliche Bemerkungen nicht
unterdrcken zu sollen. Fr mich lassen sich, wie
schon dargelegt, die Hauptaufgaben, welche die
Sozialdemokratie heute gegenber der Landbev-
lkerung zu erfllen hat, in drei Gruppen zerlegen.
Nmlich 1) Bekmpfung aller noch vorhandenen
Reste und Sttzen der Grundbesitzerfeudalitt
und Kampf fr die Demokratie in der Gemeinde
und dem Distrikt. Also Eintreten fr Aufhebung
der Fideikommisse, der Gutsbezirke, der Jagdprivi-
legien &c., wie bei Kautsky. In Kautskys Fassung,
durch Fhrung vollster Selbstverwaltung in der
Gemeinde und der Provinz scheint mir das Wort
vollster nicht gut gewhlt und wrde ich es durch
das Wort demokratisch ersetzen. Superlative sind
fast immer irrefhrend. Vollste Selbstverwaltung
kann auf den Kreis der Theilnehmer gehen, wo
das, was es sagen will, sicher besser durch demok-
ratische Selbstverwaltung bezeichnet wird; es kann
aber auch auf die Verfgungsrechte gehen, und
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
99
da wrde es einen Absolutismus der Gemeinde
bedeuten, der weder nthig ist, noch mit den An-
forderungen einer gesunden Demokratie vereinbar
wre. Ueber der Gemeinde steht, ihr bestimmte
Funktionen zuweisend und das Gesammtinteresse
gegen ihr Sonderinteresse vertretend, die allge-
meine Gesetzgebung der Nation. 2) Schutz und En-
tlastung der arbeitenden Klassen in der Landwirth-
schaft. Unter diese Rubrik fllt der Arbeiterschutz
im engeren Sinne: Aufhebung der Gesindeordnung,
Begrenzung der Arbeitszeit der verschiedenen Kat-
egorien der Lohnarbeiter, Gesundheitspolizei, Un-
terrichtswesen, sowie solche Maregeln, welche
den Kleinbauern als Steuerzahler entlasten. In Hin-
sicht des Arbeiterschutzes scheint mir Kautskys
Vorschlag, die Arbeit der jugendlichen Arbeiter
zwischen 7 Uhr Abends und 7 Uhr Morgens zu ver-
bieten, nicht zweckmig. In den Sommermonaten
wrde dies Verlegung der Arbeiten von den Mor-
genstunden in die heieste Tageszeit bedeuten,
wo jetzt vielmehr gewhnlich die Arbeit gnzlich
ruht. Auf dem Lande wird im Sommer allgemein
frh aufgestanden, und fr gewisse Arbeiten in der
Erntezeit ist zeitiger Beginn unumgnglich.
38
Der
Normalarbeitstag lt sich auf dem Laude nicht in
der gleichen Weise durchfhren wie in der Indus-
trie. Seine Verwirklichung ist nur mglich, wie diess
Kautsky auch selbst ausfhrt, durch das Mittel
eines Arbeitsplans, der fr den ganzen Turnus der
Arbeiten des Jahres festgesetzt wird, auf die Natur
der verschiedenen, vom Wetter &c. abhngigen Sai-
sonarbeiten Rcksicht nimmt, und dem fr die jn-
geren Arbeiter ebenso wie fr die Erwachsenen ein
Durchschnitt des Maximums der zulssigen Arbe-
itszeit zu Grunde gelegt wird. Dem Normalarbeit-
stag von acht Stunden fr die Erwachsenen wrde
dann ein Normalarbeitstag von sechs Stunden
fr die jungen Leute entsprechen. 3) Bekmpfung
des Eigenthumsabsolutismus und Frderung des
Genossenschaftswesens. Hierunter fallen Forder-
ungen wie Einschrnkung der Rechte des Pri-
vateigenthums an Boden zur Frderung: 1) der
Separation, der Aufhebung der Gemenglage, 2) der
Landeskultur, 3) der Seuchenverhtung. (Kautsky)
Reduzirung bermiger Pachtzinsen durch dazu
eingesetzte Gerichtshfe. (Kautsky) Bau gesunder
und bequemer Arbeiterwohnungen durch die Ge-
meinden. Erleichternng des genossenschaftlichen
Zusammenschlusses durch die Gesetzgebung.
(Kautsky) Berechtigung der Gemeinden, Boden
38 So in der Wiesenkultur beim Schnitt des Grases, wobei
den jungen Personen die Aufgabe zufllt, das geschnittene Gras
auszubreiten, damit es Tags ber in der Sonne trockne. Will man
ihnen diese Arbeit und die ergnzende Arbeit des Wendens und
Hufens nicht verbieten, so ist es ihnen wie der Sache selbst
zutrglicher, diese in den heiesten Monaten etwa in der Zeit
von 6 bis 10 Uhr Vormittags und 4 bis 8 Uhr Nachmittags zu er-
lauben.
durch Kauf oder Expropriation zu erwerben und an
Arbeiter und Arbeitergenossenschaften zu billigem
Zins zu verpachten.
39
Diese letztere Forderung leitet zur Genossen-
schaftsfrage ber. Nach dem, was im Abschnitt
ber die konomischen Mglichkeiten der Genos-
senschaften gesagt wurde, kann ich hier kurz sein.
Es handelt sich heute nicht mehr darum, ob Genos-
senschaften sein sollen oder nicht. Sie sind und
werden sein, ob die Sozialdemokratie es will oder
nicht. Zwar knnte oder kann sie durch das Gewicht
ihres Einfusses auf die Arbeiterklasse die Ausbrei-
tung der Arbeitergenossenschaften verlangsamen,
aber dadurch wrde sie weder sich noch der Ar-
beiterklasse einen Dienst leisten. Ebenso wenig
empfehlt sich das sprde Manchesterthum, das
vielfach in der Partei gegenber der Genossen-
schaftsbewegung an den Tag gelegt und mit der
Erklrung begrndet wird, es knne innerhalb der
kapitalistischen Gesellschaft keine sozialistischen
Genossenschaften geben. Es gilt vielmehr bestim-
mt Stellung zu nehmen und sich klar zu werden,
welche Genossenschaften die Sozialdemokratie
empfehlen und nach Magabe ihrer Mittel mor-
alisch untersttzen kann und welche nicht. Die
Resolution, welche der Berliner Parteitag von 1892
bezglich des Genossenschaftswesens gefat hat,
ist schon deshalb ungengend, weil sie nur eine
Form desselben, die industrielle Produktivgenos-
senschaft, im Auge hat, gegenber der, soweit sie
als selbstndiges Konkurrenzunternehmen ge-
gen die kapitalistischen Fabriken gedacht ist, al-
lerdings die grte Sprdigkeit am Platze ist. Aber
was von ihren wirthschaftlichen Mglichkeiten
gilt, gilt nicht von anderen Formen der genossen-
schaftlichen Unternehmung. Es gilt nicht von dem
Konsumgenossenschaften und den mit ihnen ver-
bundenen Produktionsanstalten. Und es fragt sich,
ob es nicht auch hinfllig ist hinsichtlich der lndli-
chen Genossenschaft.
Wir haben gesehen, welchen auerordentlichen
Aufschwung die Kredit-, Einkaufs-, Molkerei-, Werk-
und Vertriebsgenossenschaften in allen mod-
ernen Lndern bei der Landbevlkerung nehmen.
Aber diese Genossenschaften sind in Deutschland
durchgngig Bauerngenossenschaften, Reprsent-
anten der Mittelstandsbewegung auf dem Lande.
Da sie im Verein mit der Verbilligung des Zins-
fues, die die steigende Kapitalakkumulation mit
sich bringt, in der That viel dazu beitragen knnen,
||nen Jeror|qen o||erJ|nq n| zuv|e| ||nc|ron|un-
qen vere|enen |oroqro|en en|o| Jo neue enq||c|e |c|o|-
verwo|unqqeez |r wor |n Jer urrunq||c|en |ounq |n Jer
J|e |||ero|e |eq|erunq ||n .8] vcrc||uq v|e| roJ||o|er nue
o|er 4nqe|c| Jer Oc||cn Jer |cnervo|ven ||ner Jenen
Jo |ou Jer |crJ onJ o|qec|woc| werJen
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
100
buerliche Wirthschaften gegenber dem Gro-
betrieb konkurrenzfhig zu erhalten, halte ich fr
unwiderlegt. Diese buerlichen Genossenschaften
sind denn auch zumeist der Tummelplatz von an-
tisozialistischen Elementen, von kleinbrgerlichen
Liberalen, Klerikalen, Antisemiten. Fr die Sozial-
demokratie kommen sie heute fast berall auer
Betracht, wenn es auch in ihren Reihen manchen
Kleinbauern geben mag, dem die Sozialdemokratie
nher steht als jene Parteien. Den Ton giebt bei ih-
nen der Mittelbauer an. Wenn die Sozialdemokratie
jemals Aussicht hatte, durch das Mittel der Genos-
senschaften strkeren Einfu auf die betreffende
Schicht der Landbevlkerung zu gewinnen, so hat
sie den Anschlu eben verpat. Fr sie kann oder
knnte heute nur die Genossenschaft der Landar-
beiter und Zwergbauern in Betracht kommen,
deren Foren noch nicht gefunden oder jedenfalls
noch nicht erprobt ist. Bedenken wir aber, da
dauernde gewerkschaftliche Organisationen der
Landarbeiter bisher selbst in England noch nicht
mglich gewesen sind, wo keine Gesindeordnung
und kein Koalitionsverbot sie hindern, da da-
her ihre Aussichten auch bei uns sehr gering sind,
whrend andererseits alle mglichen Agenten heu-
te am Werke sind, durch Rentengter und hnliche
Schpfungen Landarbeiter an die Scholle zu ketten,
dann mssen wir uns auch sagen, da der Sozial-
demokratie die Aufgabe zufllt, mindestens einen
Weg aufzuzeigen, der die Landarbeiter befhigte,
sich auf ihre eigene Weise das Mittel der Genos-
senschaft zu Nutze zu machen. Die wichtigsten
Erfordernisse dazu sind: gengender Grund und
Boden und Erffnung von Absatzmglichkeiten.
Im Hinblick auf das Erstere scheint mir die oben
formulirte Forderung, wonach die Gemeinden das
Recht erhalten sollten, Boden durch Expropriation
zu erwerben und zu billigen Bedingungen an Ar-
beitergenossenschaften zu verpachten, diejenige,
die bei demokratischer Entwicklung am nch-
sten liegt. Die Absatzmglichkeit aber wrden der
lndlichen Arbeitergenossenschaft, sofern sie mit
dem Boykott der kapitalistischen Geschftswelt zu
kmpfen htte, die Arbeiterkonsumgenossenschaf-
ten der Stdte bieten knnen.
Inde stehen die lndlichen Arbeitergenossen-
schaften damit noch auf dem Papier, denn die
Demokratie soll erst noch erkmpft werden. Es
knnte nun noch die Grndung solcher durch
Selbsthilfe oder Privatmittel in Betracht kommen,
wie F. Oppenheimer sie vorschlgt. Das ist aber
eine Sache, die ebenso wie die Grndung von Kon-
sumgenossenschaften fr die Sozialdemokratie als
Partei auerhalb des Bereichs ihrer Aufgaben liegt.
Als politische Kampfpartei kann sie sich nicht auf
wirthschaftliche Experimente einlassen. Ihre Auf-
gabe ist es, die gesetzlichen Hindernisse aus dem
Wege zu rumen, welche der genossenschaftlichen
Bewegung der Arbeiter im Wege stehen, und fr
die zweckmige Umgestaltung derjenigen Ver-
waltungsorgane zu kmpfen, die eventuell berufen
sind, die Bewegung zu frdern.
Wenn aber die Sozialdemokratie als Partei nicht den
Beruf hat, Konsumgenossenschaften zu grnden,
so heit das nicht, da sie ihnen kein Interesse wid-
men soll. Die beliebte Erklrung, die Konsumgenos-
senschaften seien keine sozialistischen Unterneh-
mungen, beruht auf demselben Formalismus, wie
er lange gegenber den Gewerkschaften gebt
wurde und jetzt anfngt, den entgegengesetzten
Extrem Platz zu machen. Ob eine Gewerkschaft
oder ein Arbeiter-Konsumverein sozialistisch sind
oder nicht, hngt nicht von ihrer Form ab, sondern
von ihren Wesen, von dem Geiste, der sie durch-
dringt. Sie sind sicherlich niemals der Wald, aber
sie sind Bume, die sehr ntzliche Theile und wahre
Zierden des Waldes abgeben knnen. Unbildlich
gesprochen, sie sind nicht der Sozialismus, aber sie
tragen als Arbeiterorganisationen genug vom Ele-
ment des Sozialismus in sich, um sich zu werthv-
ollen und unerllichen Hebeln der sozialistischen
Befreiung zu entwickeln. Ihren wirthschaftlichen
Aufgaben werden sie sicher am besten nachkom-
men, wenn sie in ihrer Organisation und Verwal-
tung vollstndig sich selbst berlassen bleiben.
Aber wie sich die Abneigung und selbst Gegner-
schaft, die viele Sozialisten frher der Gewerk-
schaftsbewegung gegenber fhlten, allmlig
in freundschaftliche Neutralitt und dann in das
Gefhl der Zusammengehrigkeit verwandelt hat,
so wird es hnlich mit den Konsumvereinen gehen
ist es theilweise schon mit ihnen gegangen. Die
Praxis ist auch hier die strkste Fhrerin.
Diejenigen Elemente, die Feinde nicht nur der
revolutionren, sondern jeder Emanzipations-
bewegung der Arbeiter sind, haben durch ihren
Feldzug gegen die Arbeiterkonsumvereine die So-
zialdemokratie genthigt, als Partei fr die selben
einzutreten. Ebenso hat die Erfahrung gezeigt,
da solche Befrchtungen, wie da die Genos-
senschaften der politischen Arbeiterbewegung in-
tellektuelle oder andere Krfte entziehen wrden,
durchaus unbegrndet sind. An einzelnen Orten
mag das vorbergehend einmal der Fall sein, auf
die Dauer wird aber berall eher das umgekehrte
eintreten. Die Sozialdemokratie kann der Grnd-
ung von Arbeiterkonsumgenossenschaften, wo die
wirthschaftlichen und gesetzlichen Vorbedingun-
gen dazu gegeben sind, ohne Bedenken zusehen,
und sie wird gut tnun, ihnen ihr volles Wohlwollen
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
101
zu schenken und sie nach Mglichkeit zu frdern.
40
Nur unter einem Gesichtspunkt knnte der Ar-
beiterkonsumverein prinzipiell als bedenklich er-
scheinen, nmlich als das Gute, das dem Besseren
im Wege steht, wobei als das Bessere die Organisa-
tion der Gterbeschaffung und des Gtervertriebs
durch die Gemeinden zu gelten htte, wie sie in fast
allen sozialistischen Systemen vorgezeichnet wird.
Aber erstens braucht der demokratische Konsum-
verein, um alle Mitglieder der Gemeinde zu um-
fassen, in der er lokalisirt ist, gar keine prinzipielle
Aenderung, sondern nur eine Erweiterung seiner
Konstitution, die durchaus im Einklang mit seinen
natrlichen Tendenzen steht (an einzelnen klei-
neren Orten sind Konsumgenossenschaften heute
schon sehr nahe daran, alle Bewohner der Gemein-
de zu Mitgliedern zu zhlen), und zweitens liegt die
Verwirklichung dieses Gedankens noch in so weiter
Ferne, setzt sie so viele politische und wirthschaftli-
che Vernderungen und Zwischenstufen der En-
twicklung voraus, da es unsinnig wre, im Hinblick
auf sie auf die Vortheile zu verzichten, welche die
Arbeiter heute mittels der Konsumvereine erzielen
knnen. Heute kann es sich, soweit die politischen
Gemeinden in Betracht kommen, nur um Frsorge
fr ganz bestimmtet, allgemeine Bedrfnisse durch
sie handeln.
Damit kommen wir schlielich zur Gemeindepoli-
tik der Sozialdemokratie. Auch diese war lange Zeit
das oder ein Stiefkind der sozialistischen Bewe-
gung. Es ist z.B. noch nicht allzu lange her, da in
einem, mittlerweile eingegangenen, von sehr geis-
treichen Leuten redigirten sozialistischen Blatte
des Auslands der Gedanke, die Munizipalitten
heute schon als Hebel sozialistischer Reformarbeit
zu bentzen und, ohne deshalb von der parlamen-
tarischen Aktion abzusehen, von der Gemeinde her
an die Verwirklichung sozialistischer Forderungen
zu gehen, mit Hohn als kleinbrgerlich zurck-
gewiesen wurde. Die Ironie des Schicksals hat es
gewollt, da der Hauptredakteur jenes Blattes nur
auf dem Rcken des Munizipalsozialismus ins Par-
lament seines Landes einzurcken vermocht hat.
Aehnlich hat in England die Sozialdemokratie in
den Gemeinden ein ergiebiges Feld fruchtbarer
Thtigkeit gefunden, ehe es ihr gelungen ist, eigene
Vertreter ins Parlament zu schicken. In Deutschland
war die Entwicklung eine andere, hier hatte die So-
zialdemokratie lngst parlamentarisches Brgerre-
cht erlangt, ehe sie in den Gemeindevertretungen
in nennenswerthem Mae Fu fate. Mit ihrer
wachsenden Ausbreitung mehrten sich inde auch
40 Welche Frderung aber nicht darin bestehen darf, da
man dem Konsumverein erlaubt, minderwerthige Waaren zu
fhren &c.
ihre Erfolge in den Gemeinderathswahlen, so da
sich immer mehr die Nothwendigkeit der Ausar-
beitung eines sozialistischen Munizipalprogramms
herausgestellt hat, wie solche fr
einzelne Staaten oder Provinzen auch schon ver-
einbart wurden. So hat erst krzlich, am 27. und 28.
Dezember 1898, eine Konferenz sozialistischer Ge-
meindevertreter der Provinz Brandenburg sich ber
ein Programm fr Gemeindewahlen geeinigt, das
im Ganzen seinen Zweck vortreffich entsprechen
drfte und in keinem Punkte zu prinzipieller Kritik
herausfordert. Aber es beschrnkt sich, wie man
dies von einen Aktionsprogranim auch nicht anders
erwarten kann, auf Forderungen, die innerhalb der
heute den Gemeinden zustehenden Rechte liegen,
ohne sich auf eine prinzipielle Auseinandersetzung
darber einzulassen, welches nach sozialistischer
Auffassung die Rechte und die Aufgaben der Ge-
meinde sein sollen. Auf diese Frage htte dagegen
ein allgemeines Munizipalprogramm der Sozial-
demokratie wohl mit einigen Worten einzugehen.
Was verlangt die Sozialdemokratie fr die Gemein-
de und was erwartet sie von der Gemeinde?
Das Erfurter Programm sagt in dieser Hinsicht nur:
Selbstbestimmung und Selbstverwaltung des
Volkes in Reich, Staat, Provinz und Gemeinde, Wahl
der Behrden durch das Volk, und verlangt fr alle
Wahlen das allgemeine, gleiche und direkte Stim-
mrecht aller Erwachsenen. Ueber das rechtliche
Verhltni der aufgezhlten Verwaltungskrper
zu einander uert es sich nicht. Zweifelsohne ha-
ben die Masse der Delegirten, gleich dem Schreiber
dieses, seinerzeit die Sache so verstanden, da die
Reihenfolge in der Aufzhlung der Krper ihre re-
chtliche Rangordnung anzeigen sollte, so da in
Konfiktfllen Reichsgesetz ber Staatsgesetz u.s.w.
zu gehen htte. Aber damit wrde z.B. die Selbst-
bestimmung des Volkes in der Gemeinde zum Theil
wieder aufgehoben, bezw. eingeschrnkt. Wie weit-
er oben ausgefhrt, halte ich in der That auch heu-
te noch dafr, da das Gesetz oder der Beschlu der
Nation die hchste Rechtsinstanz der Gesellschaft
zu bilden hat. inde das sagt nicht, da die Begren-
zung der Rechte und Vollmachten zwischen Staat
und Gemeinde dieselbe sein soll wie sie heute ist.
Heute ist z.B. das Expropriationsrecht der Gemein-
den sehr eingeschrnkt, so da eine ganze Reihe von
Manahmen wirthschaftspolitischen Charakters
am Widerstand oder bertriebenen Forderungen
der Grundeigenthmer ein geradezu unbersteig-
bares Hinderni fnden wrden. Eine Erweiterung
des Expropriationsrechts wre demgem eine der
nchsten Forderungen des Munizipalsozialismus.
Es ist inde nicht nthig, ein absolutistisches, ganz
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
102
unbeschrnktes Expropriationsrecht zu verlangen.
Die Gemeinde wrde immer zu verpfichten sein,
sich bei Enteignungen an die Bestimmungen des
allgemeinen Rechtes zu halten, die den Einzelnen
gegen Willkr zuflliger Mehrheiten schtzen. Ei-
genthumsrechte, die das allgemeine Gesetz zult,
mssen in jedem Gemeinwesen unantastbar sein,
solange als, und in dem Mae wie, das allgemeine
Gesetz sie zult. Zulssiges Eigenthum anders als
gegen Entschdigung entziehen, ist Koufskatiou,
die nur im Falle auergewhnlichen Zwangs der
Umstnde (Krieg, Seuchen) gerechtfertigt werden
kann.
41
Die Sozialdemokratie wird also fr die Gemein-
den neben der Demokratisirung des Wahlrechts
Erweiterung ihres, in verschiedenen deutschen
Staaten noch sehr beschrnkten Expropriationsre-
chts verlangen mssen, wenn eine sozialistische
Gemeindepolitik mglich sein soll. Auerdem
volle Unabhngigkeit ihrer Verwaltung, insbeson-
dere der Sicherheitspolizei von der Staatsgewalt.
Was sie von den Gemeinden zu verlangeu hat, ist
hinsichtlich der Steuer- und Schulpolitik im Wes-
entlichen schon im allgemeinen Programm der
Partei niederhelegt, hat aber im Brandenburger
Programm einige werthvolle Erweiterungen er-
fahren (Errichtung von Schulkantinen, Einstellung
von Schulrzten &c.). Ferner sind heute mit Recht
in den Vordergrund gerckt die auf die Ausbildung
der kommunalen Eigenbetriebe, bezw. der ffentli-
chen Dienste und der Arbeiterpolitik der Gemein-
den bezglichen Forderungen. In ersterer Hinsicht
wird als prinzipielle Forderung aufzustellen sein,
da alle auf das allgemeine Bedrfni der Gemein-
demitglieder berechneten und Monopolcharakter
tragenden Unternehmungen von der Gemeinde
in eigener Regie zu betreiben sind und da im Ue-
41 Ich habe diesen Gedanken schon vor Jahren sehr ener-
gisch in meinem Vorwort zum Auszug aus Lassalles System der
erworbenen Rechte Ausdruck gegeben, welches Wert ja selbst,
wie Lassalle schreibt, dem Zwecke gewidmet ist, das revolu-
tionre Recht mit dem positivem Recht zu vershnen, d.h. noch
im revolutionren Recht dem positiven Recht Genge zu leisten.
Auf die Gefahr hin, spiebrgerlicher Gesinnung bezichtigt zu
werden, stehe ich nicht an zu erklren, da mir der Gedanke oder
die Vorstellung einer Expropriation, die nur in Rechtsform geklei-
dete Wegnahme wre von einer Expropriation nach dem Rezept
Barres gar nicht zu reden , durchaus verwerfich erscheint,
ganz abgesehen davon, da ein solches Enteignen auch aus rein
wirthschastlich utilitarischen Grnden zu verwerfen wre. Wie
weitreichende Eingriffe in das Gebiet bisheriger Eigenthum-
sprivilegien man auch dabei in der Uebergangsepoche zur so-
zialistischen Gesellschaft voraussetzen mag, es werden nicht
die sinnlos waltender brutaler Gewalt sein knnen, sondern sie
werden der Ausdruck einer bestimmten, wenn auch neuen und
sich mit elementarer Kraft geltend machenden Rechtsidee sein.
(Gesammtausgabe von Lassalles Werken, Bd. III, S. 791) Die dem
ureigenen Rechtsprinzip des Sozialismus am meisten entspre-
chende Form der Expropriation der Erpropriateure ist die der
Ablsung durch Organisationen und Institutionen.
brigen die Gemeinde danach streben soll, den Kreis
der Leistungen fr ihre Angehrigen bestndig zu
erweitern. Hinsichtlich der Arbeiterpolitik mu von
den Gemeinden verlangt werden, da sie als Be-
schftiger von Arbeitern, ob es sich nun um Arbe-
iten in eigener Regie oder um Verdingungsarbeiten
handelt, als Mindestbedingung die von den Organ-
isationen der betreffendem Arbeiter anerkannten
Lohn- und Arbeitszeitstze innehalten und das
Koalitionsrecht dieser Arbeiter verbrgen. Es soll
inde hierbei bemerkt werden, da wenn es auch
nur richtig ist, dahin zu wirken, da die Kommunen
als Beschftiger von Arbeitern den privaten Un-
ternehmern hinsichtlich der Arbeitsbedingungen
und Wohlfahrtseinrichtungen mit gutem Beispiel
vorangehen, es doch eine kurzsichtige Politik wre,
fr die kommunalen Arbeiter so hohe Bedingun-
gen zu verlangen, da sie ihren Berufskollegen ge-
genber in die Lage einer auergewhnlich privile-
girten Schicht kmen und die Kommune erheblich
theure produzirte als die Privatunternehmer. Das
wrde ans die Dauer nur zu Korruption und Schw-
chung des Gemeinsinns fhren.
Die moderne Entwicklung hat den Munizipalitten
noch andere Aufgaben zugewiesen: die Einrich-
tung und Ueberwachung von Ortskrankenkassen,
wozu auch vielleicht in nicht allzulanger Zeit die
Uebernahme der Invalidittsversicherung gesellen
wird. Ferner die Errichtung von Arbeitsnachweisen
und von Gewerbegerichten. Hinsichtlich der Arbe-
itsnachweise vertritt die Sozialdemokratie als Mind-
estforderung die Sicherstellung ihres parittischen
Charakters und hinsichtlich der Gewerbegerichte
ihre obligatorische Einfhrung, die Ausdehnung
ihrer Vollmachten. Skeptisch, wo nicht abweisend
steht sie den Versuchen kommunaler Versicherung
gegen Arbeitslosigkeit gegenber, da die Anschau-
ung vorherrscht, da diese Versicherung eine der le-
gitimen Aufgaben der Gewerkschaften bildet, und
von ihnen auch besser besorgt werden kann. Das
kann aber nur fr gut organisirte Gewerbe gelten,
die leider noch eine kleine Minderheit der Arbeiter-
schaft bilden. Die groe Masse der Arbeiter ist noch
unorganisirt, und es fragt sich, ob nicht die kom-
munale Versicherung gegen Arbeitslosigkeit mit
Heranziehung der Gewerkschaften so organisirt
werden kann, da sie, weit entfernt einen Eingriff
in die legitimen Funktionen der Letzteren zu bilden,
gerade zum Mittel wird, sie zu frdern. Jedenfalls
wrde es die Aufgabe sozialdemokratischer Ge-
meindevertreter sein, da, wo solche Versicherun-
gen unternommen werden, mit aller Energie auf
die Heranziehung der Gewerkschaften zu dringen.
Seiner ganzen Natur nach ist so der Munizipalsozi-
alismus ein unumgnglicher Hebel zur Ausbildung
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
103
oder vollen Verwirklichung dessen, was wir im vo-
rigen Abschnitt als demokratisches Arbeitsrecht
bezeichnet haben. Aber er wird und mu Stck-
werk bleiben, wo das Wahlrecht der Gemeinde
Klassenwahlrecht ist. Das aber ist in weit mehr als
drei Vierteln Deutschlands der Fall. Und so stehen
wir auch hier, wie mit Bezug auf die Landtage, von
denen ja die Gemeinden in hohem Grade abhn-
gen, und die anderen Organe der Selbstverwaltung
(Kreis, Provinz) vor der Frage, wie gelangt die Sozial-
demokratie dazu, das fr sie geltende Klassenwahl-
system zu beseitigen, ihre Demokratisirung zu
erkmpfen?
Die Sozialdemokratie hat zur Zeit in Deutschland,
neben dem Mittel der Propaganda durch Wort und
Schrift, das Reichstagswahlrecht als wirksamstes
Mittel der Geltendmachung ihrer Forderungen.
Sein Einfu ist so stark, da er sich selbst auf die-
jenigen Krper erstreckt, die durch Zensuswahl-
recht oder Klassenwahlsystem der Arbeiterklasse
unzugnglich gemacht sind, denn die Parteien
mssen auch dort auf die Reichstagswhler Rcksi-
cht nehmen. Wre das Reichstagswahlrecht vor je-
dem Eingriff geschtzt, so liee es sich daher bis zu
einem gewissen Grade rechtfertigen, da die Frage
des Wahlrechts zu den anderen Krpern als eine un-
tergeordnete behandelt wird, obwohl es auch dann
falsch wre, sie auf die leichte Schulter zu nehmen.
Aber das Reichstagswahlrecht ist nichts weniger
als gesichert. Wohl werden die Regierungen und
die Regierungsparteien nicht leicht sich zu seiner
Abnderung entschlieen, denn sie sagen sich
wohl selbst, da ein solcher Schritt bei der Masse
der deutschen Arbeiter einen Ha und eine Erbitter-
ung erregen mte, die sich ihnen bei geeigneten
Gelegenheiten in verschiedener Weise sehr unan-
genehm fhlbar machen wrde. Die sozialistische
Bewegung ist zu stark, das politische Selbstbewut-
fein der deutschen Arbeiter zu entwickelt, als da
man mit ihnen kavaliermig verfahren knnte.
Auch darf man bei einem groen Theil selbst der
prinzipiellen Gegner des allgemeinen Wahlrechts
eine gewisse moralische Scheu voraussetzen, dem
Volk ein solches Recht zu nehmen. Wenn aber unter
normalen Verhltnissen die Verkrzung des Wahl-
rechts eine revolutionre Spannung mit all ihren
Gefahren fr die Regierenden schaffen wrde, so
kann dagegen von ernsthaften technischen Schwi-
erigkeiten einer solchen Aenderung des Wahlrechts,
die einen Erfolg unabhngiger sozialistischer Kan-
didaturen nur noch als Ausnahme zuliee, nicht die
Rede sein. Es sind lediglich die politischen Rcksi-
chten, die hier den Ausschlag geben. Da es aber
Situationen giebt, wo die auf sie gesttzten Beden-
ken wie Spreu vor dem Winde zerstieben wrden,
braucht hier nicht des Ausfhrlichen dargelegt zu
werden, noch da es nicht innerhalb der Macht der
Sozialdemokratie liegt, sie zu verhindern. Sie kann
wohl ihrerseits den Entschlu, sich durch keine
Provokation zu gewalthtigen Zusammensten
verleiten zu lassen, bis in seine uersten Konse-
quenzen durchfhren, aber sie hat nicht die Macht,
die politisch unorganisirte Masse unter allen Um-
stnden von solchen zurckzuhalten.
Aus diesem und anderen Grnden erscheint es
nicht wohlgethan, die Politik der Sozialdemokratie
einseitig von den Bedingungen und Mglichkeiten
des Reichstagswahlrechts abhngig zu machen.
Obendrein haben wir gesehen, da es auch mit
diesem nicht so schnell vorwrts geht, wie man
nach den Erfolgen von 1890 und 1893 folgern mo-
chte. Whrend die sozialistische Stimmenzahl in
den dreijhrigen Perioden von 1887 bis 1890 um
87 Prozent, und von 1890 auf 1893 um 25 Prozent
stieg, ist sie in den fnf Jahren von 1893 auf 1898
nur um 18 Prozent gestiegen. Ein an sich auch noch
sehr bedeutender Zuwachs, aber kein Zuwachs,
der dazu berechtigte, von der nchsten Zukunft
Auergewhnliches zu erwarten.
Nun ist die Sozialdemokratie nicht ausschlielich
auf das Wahlrecht und die parlamentarische
Thtigkeit angewiesen. Es bleibt ihr auch auerhalb
der Parlamente ein groes und reiches Arbeitsfeld.
Die sozialistische Arbeiterbewegung wrde sein,
auch wenn ihr die Parlamente verschlossen wren.
Nichts zeigt dies besser als die erfreulichen Regun-
gen der russischen Arbeiterwelt. Aber mit ihrem
Ausschlu aus den Vertretungskrpern wrde die
deutsche Arbeiterbewegung in hohem Grade des
inneren Zusammenhangs verlustig gehen, der heu-
te ihre verschiedenen Glieder verbindet, sie wrde
einen chaotischen Charakter erhalten, und an die
Stelle des ruhigen, unablssigen Vormarsches mit
festen Schritte wrden sprunghafte Vorwrtsbe-
wegungen treten mir den unausbleiblichen Rck-
schlgen und Ermattungen.
Eine solche Entwicklung liegt weder im Interesse
der Arbeiterklasse, noch kann sie jenen Gegnern
der Sozialdemokratie als wnschenswerth er-
scheinen, die zu der Erkenntni gelangt sind, da
die gegenwrtige Gesellschaftsordnung nicht fr
alle Ewigkeiten geschaffen ist, sondern dem Gesetz
der Vernderung unterliegt, und da eine katastro-
phenmige Entwicklung mit all ihren Schrecken
und Verheerungen nur dadurch vermieden werden
kann, da den Vernderungen in den Produktions-
und Verkehrsverhltnissen und der Klassenentwick-
lung auch im politischen Recht Rechnung getragen
wird. Und die Zahl derer, die das einsehen, ist im
steten Wachsen. Ihr Einfu wrde ein viel grer-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
104
er sein als er heute ist, wenn die Sozialdemokratie
den Muth fnde, sich von einer Phraseologie zu
emanzipiren, die thatschlich berlebt ist, und das
scheinen zu wollen, was sie heute in Wirklichkeit
ist: eine demokratisch-sozialistische Reformpartei.
Es handelt sich nicht darum, das sogenannte Recht
auf Revolution abzuschwren, dieses rein spekula-
tive Recht, das keine Verfassung paragraphiren und
kein Gesetzbuch der Welt prohibiren kann, und das
bestehen wird, solange das Naturgesetz uns, wenn
wir auf das Recht zu athmen verzichten, zu sterben
zwingt. Dieses ungeschriebene und unvorschreib-
bare Recht wird dadurch, da man sich auf den
Boden der Reform stellt, so wenig berhrt, wie das
Recht der Nothwehr dadurch aufgehoben wird, da
wir Gesetze zur Regelung unserer persnlichen und
Eigenthumsstreitigkeiten schaffen.
Ist aber die Sozialdemokratie heute etwas Anderes
als eine Partei, welche die sozialistische Umgestal-
tung der Gesellschaft durch das Mittel demok-
ratischer und wirthschaftlicher Reform anstrebt?
Nach einigen Erklrungen, die mir auf dem Parteit-
ag in Stuttgart entgegengehalten wurden, mchte
es vielleicht so scheinen. Aber in Stuttgart hat man
meine Zuschrift an den Parteitag als eine Anklage
gegen die Partei aufgefat, da sie im Fahrwasser
des Blanquismus segle, whrend sie thatschlich
nur gegen einige Leute gerichtet war, die mit Ar-
gumenten und Redensarten blanquistischer Natur
gegen mich losgezogen waren und ein Pronuncia-
mento des Kongresses gegen mich erwirken wol-
lten. Und wenn sich einige, sonst ruhige und ob-
jektiv urtheilende Leute durch das Gerusch, das
meine Artikel sehr wider meinen Willen und mein
Erwarten verursacht hatten, vorbergehend haben
dazu verleiten lassen, gegen mich aufzutreten und
so scheinbar jenen Anathema-Rufern zuzustim-
men, so hat mich das keinen Augenblick ber den
ephemeren Charakter dieser Uebereinstimmung
tuschen knnen. Wie sollte ich desselben Cunow
Widerlegung meiner Ausfhrungen gegen die
Zusammenbruchsspekulation anders als Produkt
einer vorbergehenden Stimmung nehmen, der
noch im Frhjahr 1897 schrieb:
Noch stehen wir recht weit ab vom Endziel der ka-
pitalistischen Entwicklung. In den Hauptzentren
des Handels und der Industrie lebend, die enorme
Steigerung der Produktion und den Verfall des lib-
eralen Brgerthums vor Augen, unterschtzen wir
nur allzugerne die Entfernung und die Hindernisse,
welche uns noch vom Ziele trennen. In welchem
Lande ist denn schon die Selbstabwirthschaftung
des Kapitalismus so weit vorgeschritten, da es als
reif fr die sozialistische Wirthschastsform gelten
kann? In England nicht, in Deutschland und Frank-
reich noch weniger. (H. Cunow, Unsere Interessen in
Ostasien, Neue Zeit, XV, 1, S. 806)
Selbst ein positives Verdikt des Stuttgarter Partei-
tags gegen meine Erklrung htte mich nicht an
meiner Ueberzeugung irre machen knnen, da die
groe Masse der deutschen Sozialdemokratie von
blanquistischen Anwandlungen weit entfernt ist.
Nach der Oeynhausener Rede wute ich, da eine
andere Haltung des Parteitags, als die er thatsch-
lich eingenommen, nicht zu erwarten war, und
habe das auch vorher in Briefen ganz bestimmt
ausgesprochen.
Die Oeynhausener Rede hat seitdem das Schicksal
so vieler anderer Reden auergewhnlicher Men-
schen getheilt, sie ist offzis berichtigt und die Wol-
ke fr ein Wiesel erklrt worden. Und in welchem
Sinne hat die Partei sich seit Stuttgart geuert?
Bebel hat in seinen Reden ber die Attentate mit der
uersten Energie Verwahrung dagegen eingelegt,
da die Sozialdemokratie eine Politik der Gewalt
vertrete, und alle Parteibltter haben diese Reden
mit Beifall registrirt, nirgends ist ein Protest laut
geworden. Kautsky entwickelt in seiner Agrarfrage
Grundstze der Agrarpolitik der Sozialdemokratie,
die durchaus solche demokratischer Reform sind,
das in Brandenburg beschlossene Kommunalpro-
gramm ist ein demokratisches Reformprogramm.
Im Reichstag tritt die Partei fr Erweiterung der
Vollmachten und obligatorische Einfhrung der
gewerblichen Schiedsgerichte ein, dieser Organe
zur Frderung des gewerblichen Friedens. Alle Re-
den ihrer Vertreter daselbst athmen Reform. In
demselben Stuttgart, wo nach Klara Zetkin der
Bernsteiniade der Garaus gemacht ward, gingen
kurz nach dem Kongre die Sozialdemokraten mit
der brgerlichen Demokratie ein Wahlbndni
fr die Gemeinderathswahlen ein, und in auderen
wrttembergischen Stdten folgte man ihrem
Beispiel. In der Gewerkschaftsbewegung geht eine
Gewerkschaft nach der auderen dazu ber, die Ar-
beitslosenuntersttzung einzufhren, was prak-
tisch ein Aufgeben des reinen Koalitionscharakters
bedeutet, und erklren sie sich fr parittische, Un-
ternehmer und Arbeiter umfassende stdtische Ar-
beitsnachweise, whrend in verschiedenen groen
Parteiorten Hamburg, Elberfeld von Sozialisten
und Gewerkschaftlern an die Grndung von Kon-
sumgenossenschaften gegangen wird. Ueberall
Aktion fr Reform, Aktion fr sozialen Fortschritt,
Aktion fr Erringung der Demokratie man studirt
die Einzelnheiten der Probleme des Tages und
sucht nach Hebeln und Ansatzpunkten, um auf
dem Boden dieser die Entwicklung der Gesellschaft
im Sinne des Sozialismus vorwrts zu treiben. So
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
105
schrieb ich gerade vor einem Jahre
42
, und ich sehe
keine Thatsache, die mich veranlassen knnte, ein
Wort davon zurckzunehmen.
Im Uebrigen wiederhole ich, je mehr die Sozial-
demokratie sich entschliet, das scheinen zu wol-
len, was sie ist, um so mehr werden auch ihre
Aussichten wachsen, politische Reformen durch-
zusetzen. Die Furcht ist gewi ein groer Faktor in
der Politik, aber man tuscht sich, wenn man glaubt,
da Erregung von Furcht alles vermag. Nicht als
die Chartistenbewegung sich am revolutionrsten
geberdete, erlangten die englischen Arbeiter das
Stimmrecht, sondern als die revolutionren Schlag-
worte verhallt waren und sie sich mit denn radi-
kalen Brgerthum fr die Erkmpfung von Refor-
men verbndeten. Und wer mir entgegenhlt, da
Aehnliches in Deutschland unmglich sei, den er-
suche ich nachzulesen, wie noch vor fnfzehn und
zwanzig Jahren die liberale Presse ber Gewerk-
schaftskmpfe und Arbeitergesetzgebung schrieb,
und die Vertreter dieser Parteien ihn Reichstag
sprachen und stimmten, wo darauf bezgliche Fra-
gen zu entscheiden waren. Er wird dann vielleicht
zugeben, da die politische Reaktion durchaus
nicht die bezeichnendste Erscheinung im brgerli-
chen Deutschland ist.
42 Der Kampf der Sozialdemokratie und die Revolution
der Gesellschaft, Neue Zeit, XVI, 1, S. 451.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
106
a.) Kant wider Cant
Es wurde schon an verschiedenen Stellen dieser
Schrift auf den groen Einfu verwiesen, den die
Ueberlieferung bei der Beurtheilung von That-
sachen und Ideen auch in der Sozialdemokratie
ausbt. Ich sage ausdrcklich auch in der Sozial-
demokratie, weil diese Macht der Ueberlieferung
eine sehr verbreitete Erscheinung ist, von der keine
Partei, keine literarische oder knstlerische Rich-
tung frei ist, und die selbst in die meisten Wissen-
schaften stark hineinspielt. Sie wird auch kaum
jemals vllig auszurotten sein. Es wird stets eine
gewisse Zeit vergehen mssen, bis die Menschen
die Unvereinbarkeit der Ueberlieferung mit dem
Gewordenen soweit erkennen, um die erstere vllig
zu den Akten werfen zu knnen. Bis dies geschieht
oder ohne Schaden fr die bestimmte Sache ge-
schehen kann, bildet die Ueberlieferung gewhn-
lich das krftigste Mittel, Diejenigen zusammen-
zuhalten, die kein starkes, unausgesetzt wirkendes
Interesse oder uerer Druck zusammenkettet. Da-
her die intuitive Vorliebe aller Mnner der Aktion,
und seien sie in ihren Zielen noch so revolutionr,
fr die Ueberlieferung. never swop horses while
crossing a stream wechsle niemals die Pferde,
whrend du ber einen Strom hinwegsetzest
dieses Motto des alten Lincoln wurzelt in demsel-
ben Gedanken wie Lassalles bekanntes Anathem
gegen den nrgelnden Geist des Liberalismus, die
Krankheit des individuellen Meinens und Besser-
wissenwollens. Whrend die Ueberlieferung wes-
entlich erhaltend ist, ist die Kritik stets zunchst
destruktiv. Im Augenblick einer wichtigen Aktion
kann daher selbst die sachlich berechtigtste Kritik
vom Uebel und deshalb verwerfich sein. Dies an-
erkennen, heit natrlich nicht die Ueberlieferung
heilig sprechen und die Kritik verpnen. Parteien
sind nicht immer inmitten der Stromsschnelle, wo
alle Aufmerksamkeit nur einer Aufgabe gilt. Fr
eine Partei, die mit der thatschlichen Entwicklung
Schritt halten will, ist die Kritik unentbehrlich und
kann die Ueberlieferung zur drckenden Last, aus
einer motorischen Kraft eine hemmende Fessel
werden.
Nun legen sich aber die Menschen in den wenig-
V. Endziel und Bewegung
sten Fllen gern volle Rechenschaft ber die Trag-
weite der Vernderungen ab, die sich in den Voraus-
setzungen ihrer Ueberlieferungen vollzogen haben.
Gewhnlich ziehen sie es vor, solchen Vernderun-
gen blo soweit Rechnung zu tragen, als es sich um
Anerkennung unabweisbarer Thatsachen handelt,
und sie so gut es geht mit den berkommenen
Schlagworten in Einklang zu bringen. Das Mit-
tel dazu heit Rabulistik, und das Ergebni fr die
Phraseologie ist in der Regel Cant.
Cant das Wort ist englisch und soll im 16. Jah-
rhundert aufgekommen sein, als Bezeichnung
fr den frmmelnden Singsang der Puritaner. In
seiner allgemeineren Bedeutung bezeichnet es
die unwahre, entweder gedankenlos nachgeplap-
perte oder mit dem Bewutsein ihrer Unwahrheit
fr irgend welchen Zweck ausgenutzte Reden-
sart, ob es sich nun um Religion oder Politik, graue
Theorie oder grnes Leben handelt. In diesem
weiteren Sinne ist der Cant uralt keine rgeren
Cantdrescher z.B. als die Griechen der nachklas-
sischen Periode und durchdringt in unzhligen
Gestalten unser ganzes Kulturleben. Jede Nation,
jede Klasse und jede durch Doktrin oder Interesse
verbundene Gruppe hat ihren eigenen Cant. Theil-
weise ist er so sehr zur reinen Sache der Konven-
tion, zur bloen Form geworden, da sich Niemand
mehr ber seine Inhaltlosigkeit tuscht und der
Kampf gegen ihn miges Schieen auf Spatzen
wre. Dies gilt aber nicht von dem Cant, der im Ge-
wand der Wissenschaftlichkeit auftritt, und dem
Cant gewordenen politischen Schlagwort.
Mein Anspruch, das, was man gemeinhin Endziel
des Sozialismus nennt, ist mir nichts, die Bewegung
alles, ist vielfach als Ableugnung jedes bestim-
mten Zieles der sozialistischen Bewegung auf-
gefat worden, und Herr George Plechanow hat
sogar entdeckt, da ich diesen famosen Satz aus
dem Buche Zum sozialen Frieden von Gerhard von
Schulze-Gvernitz herausgelesen habe.
1
Dort heit
1 In einer Reihe von Artikeln Wofr sollen wir ihm dank-
bar sein. Offener Brief an Karl Kautsky, verffentlicht in Nr.253 bis
255 der Schsischen Arbeiter-Zeitung von 1898. Kautsky hatte
auf dem Stuttgarter Parteitag geuert, da wenn die Sozial-
demokratie meinen Ansichten auch nicht folgen knne, sie doch
mir fr die Anregungen dankbar sein knne, die ich durch meine
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
107
es nmlich an einer Stelle, da es zwar fr den
revolutionren Sozialismus unentbehrlich sei, die
Verstaatlichung aller Produktionsmittel als Endziel
zu nehmen, nicht aber fr den praktisch-politisch-
en Sozialismus, der nahe Ziele dem entfernteren
voranstelle. Weil also hier eine Art Endziel als fr
praktische Zwecke entbehrlich hingestellt wird
und auch ich geringes Interesse fr eine Art Endziel
bekannt habe, bin ich Kritikloser Nachtreter von
Schulze-Gvernitz. Man mu gestehen, solcher
Nachweis zeugt von frappantem Gedankenreich-
thum.
Als ich vor acht Jahren das Schulze-Gvernitzsche
Buch in der Neuen Zeit besprach, habe ich, obwohl
meine Kritik noch stark von Voraussetzungen bee-
infut war, die ich heute nicht mehr hege, doch
jene prinzipielle Gegenberstellung von Endziel
und praktischer Reformthtigkeit als unwesentlich
bei Seite gelassen und ohne auf Protest zu stoen
zugegeben, da fr England eine weitere friedli-
che Entwicklung, so wie Schulze-Gvernitz sie in
Aussicht stellte, wenigstens nicht unwahrschein-
lich sei. Ich drckte die Ueberzeugung aus, da bei
Fortdauer der freien Entwicklung die englische Ar-
beiterklasse wohl ihre Forderungen steigern, aber
nichts verlangen werde, dessen Nothwendigkeit
Aufstze gegeben. Das war in den Augen des Herrn Plechanow
eine viel zu milde Kritik. Es gengte ihm nicht, da ich, wie er
whnte, in Stuttgart von der erdrckenden Mehrheit der Par-
teitagsdelegirten desavouirt worden war, ich mute auch als
Ignorant von frappanter Gedankenarmuth und kritikloser
Nachtreter brgerlicher Reformen, der der sozialistischen Theo-
rie Faustschlge ins Gesicht versetzt, und bewut oder unbe-
wut, was hier gleichgiltig ist bestrebt ist, diese Theorie zum
Gaudium der vereinigten reaktionren Masse zu begraben,
mit Schimpf und Schande aus der Gemeinschaft aller Gerechten
ausgestoen oder, wie es bei Herrn Plechanow heit, von der So-
zialdemokratie begraben werden.
Ich versage es mir, hier den Ausdruck zu gebrauchen, den das
Sprichwort fr solche Art Nachrichterthum hat. Jeder folgt
seiner Natur, und vom Pfau erwartet Niemand melodische Tne.
Aber die Phrase, da ich zum Gaudium der vereinigten reak-
tionren Masse mein mrderisches Handwerk treibe, nthigt
mich zu einer kurzen Bemerkung.
Ich habe an anderer Stelle dieser Schrift einige sozialistische Blt-
ter zitirt, die meine Schlufolgerungen acceptirt oder sich selbst
hnlich wie ich geuert haben. Die Liste liee sich sehr ver-
lngern, inde kommt es mir nicht darauf an, meine Argumente
durch das Gewicht der Zahl und des Ansehens der Gleichges-
innten zu bekrftigen. Um jedoch die Kampfesweise des Herrn
Plechanow in ihr rechtes Licht zu stellen, mu ich doch noch er-
whnen, da auch ein groer, wenn nicht der grte Theil der in
Ruland wirkenden russischen Sozialdemokraten, darunter die
Redaktion der russischen Arbeiterzeitung, sich entschieden fr
einen, dem meinen sehr verwandten Standpunkt erklrt haben,
und da von dieser Seite verschiedene meiner inhaltsleeren
Artikel ins Russische bersetzt und in Sonderabzgen verbreitet
wurden. Nicht zum Gaudinm Plechanows, das mag sein. Aber
welche geschmackvolle Manier, unter diesen, ihm sehr wohl be-
kannten Umstnden von vereinigter reaktionrer Masse zu re-
den beilufg ein Ausdruck, der die von Marx nnd Engels stets
zurrckgewiesene Phrase von der einen reaktionren Masse zehn-
fach an Widersinn berbietet.
und Durchfhrbarkeit nicht jedesmal ber allen
Zweifel erwiesen sei. Das ist im Grunde nichts an-
deres als was ich heute sage. Und wenn man mir
die inzwischen erzielten Fortschritte der Sozial-
demokratie in England entgegenhalten wollte, so
erwidere ich darauf, da mit dieser Ausbreitung
eine Entwicklung der englischen Sozialdemokratie
aus einer utopistisch-revolutionren Sekte, als die
Engels selbst sie wiederholt hingestellt hat, in eine
Partei der praktischen Reform Hand in Hand gegan-
gen ist und sie erst mglich gemacht hat. Kein
zurechnungsfhiger Sozialist trumt heute noch
in England von einem bevorstehenden Sieg des So-
zialismus durch eine groe Katastrophe, keiner von
einer raschen Eroberung des Parlaments durch das
revolutionre Proletariat. Dafr aber verlegt man
sich immer mehr auf die Arbeit in den Munizipal-
itten und anderen Selbstverwaltungskrpern und
hat man die frhere Geringschtzung der Gewerk-
schaftsbewegung aufgegeben, mit dieser, und hier
und da auch schon mit der Genossenschaftsbewe-
gung, engere Fhlung gewonnen.
Und das Endziel? Nun, das bleibt eben Endziel. Die
Arbeiterklasse ... hat keine fx und fertigen Utopien
durch Volksbeschlu einzufhren. Sie wei, da,
und ihre eigene Befreiung und mit ihr jene hhere
Lebensform hervorzuarbeiten, der die gegenwr-
tige Gesellschaft durch ihre eigene konomische
Entwicklung unwiderstehlich entgegenstrebt, da
sie, die Arbeiterklasse, lange Kmpfe, eine ganze
Reihe geschichtlicher Prozesse durchzumachen
hat, durch welche die Menschen wie die Umstnde
gnzlich umgewandelt werden. Sie hat keine Ide-
ale zu verwirklichen; sie hat nur die Elemente der
neuen Gesellschaft in Freiheit zu setzen, die sich
bereits ins Schoe der zusammenbrechenden
Bourgeoisgesellschaft entwickelt haben., So Marx
im Brgerkrieg in Frankreich. Nicht in allen Punk-
ten, aber im Grundgedanken war es dieser Aus-
spruch, an den ich bei Niederschrift des Satzes vom
Endziel dachte. Denn was sagt er schlielich an-
deres, als da die Bewegung, die Reihe der Prozesse
alles, jedes vorher eingehender fxirte Endziel aber
ihr gegenber unwesentlich ist Ich habe seiner
Zeit schon erklrt, da ich die Form des Satzes vom
Endziel, soweit sie die Auslegung zult, da jedes
als Prinzip formulirte allgemeine Ziel der Arbeiter-
bewegung fr werthlos erklrt werden soll, gern
preisgebe. Aber was an vorgefaten Theorien vom
Ausgang der Bewegung ber ein solches allgemein
gefates Ziel hinausgeht, das die prinzipielle Rich-
tung und den Charakter der Bewegung bestimmt,
wird nothgedrungen stets in Utopisterei verlaufen
und zu irgend einer Zeit sich dem wirklichen theo-
retischen und praktischen Fortschritt der Bewe-
gung hindernd und hemmend in den Weg stellen.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
108
Wer nur ein wenig die Geschichte der Sozial-
demokratie kennt, wird auch wissen, da die Partei
gro geworden ist durch fortgesetztes Zuwider-
handeln gegen solche Theorien und Verletzung der
auf Grund ihrer gefaten Beschlsse. Was Engels
im Vorwort zur Neuaufage des Brgerkriegs hinsi-
chtlich der Blanquisten und Proudhonisten in der
Kommune sagt, nmlich da sie beide durch die
Praxis genthigt wurden, gegen das eigene Dogma
zu handeln, hat sich in anderer Gestalt noch oft
wiederholt. Eine Theorie oder Grundsatzerklrung,
die nicht weit genug ist, um auf jeder Stufe der
Entwicklung Wahrnehmung naheliegender Inter-
essen der Arbeiterklasse zu erlauben, wird immer
durchbrochen werden, wie noch alle Abschwrun-
gen voll reformerischer Kleinarbeit und von Unter-
sttzung nahestehender brgerlicher Parteien im-
mer wieder vergessen wurden. Und immer wieder
werden die Parteikongresse die Klage zu hren be-
kommen, es sei hier oder dort im Wahlkampf das
Endziel des Sozialismus nicht genug in den Vorder-
grund gestellt worden.
In dem Zitat aus Schulze-Gvernitz, das Herr Plech-
anow mir entgegenschleudert, heit es, durch Auf-
geben der Behauptung, da die Lage des Arbeiters
[in der modernen Gesellschaft] hoffnungslos sei,
verliere der Sozialismus seine revolutionre Spitze
und werde er zur Begrndung gesetzgeberischer
Forderungen verwendet. Aus dieser Gegenber-
stellung geht deutlich hervor, da Schulze-Gverni-
tz den Begriff revolutionr immer im Sinne des auf
den gewaltsamen Umsturz abzielenden Strebens
gebraucht. Herr Plechanow dreht die Sache um und
wirft mich, weil ich die Lage des Arbeiters nicht als
hoffnungslos hinstelle, weil ich ihre Verbesserungs-
fhigkeit und verschiedene andere Thatsachen an-
erkenne, die brgerliche Oekonomen festgestellt
haben, zu den Gegnern des wissenschaftlichen
Sozialismus.
Wissenschaftlicher Sozialismus in der That.
Wenn je das Wort Wissenschaft zum reinen Cant
herabgewrdigt wurde, so in diesem Falle. Der Satz
von der Hoffnungslosigkeit der Lage des Arbeiters
ist vor mehr als fnfzig Jahren aufgestellt worden.
Er luft durch die ganze radikal-sozialistische Lit-
eratur der dreiiger und vierziger Jahre, und viele
festgestellte Thatsachen schienen ihn zu rechtfer-
tigen. So ist es begreifich, wenn Marx im Elend der
Philosophie das Unterhaltsminimum fr den natr-
lichen Arbeitslohn erklrte; wenn es im Kommunis-
tischen Manifest kategorisch heit, der moderne
Arbeiter dagegen, statt sich mit dem Fortschritt
der Industrie zu heben, sinkt immer tiefer unter die
Bedingungen seilnr Klasse herab. Der Arbeiter wird
zum Pauper, und der Pauperismus entwickelt sich
noch schneller als Bevlkerung und Reichthum;
und wenn in den Klassenkmpfen gesagt wird, da
die geringste Verbesserung der Lage des Arbeiters
eine Utopie bleibt innerhalb der brgerlichen Re-
publik. Ist nun die Lage der Arbeiter heute noch
hoffnungslos, so sind natrlich auch diese Stze
noch richtig. Letzteres implizirt der Vorwurf des
Herrn Plechanow. Die Hoffnungslosigkeit der Lage
des Arbeiters ist danach unumstliches Axiom
des wissenschaftlichen Sozialismus. Thatsachen
anerkennen, die gegen sie sprechen, heit nach
ihm den brgerlichen Oekonomen nachtreten, die
diese Thatsachen konstatirt haben. Ihnen gebhre
daher der Dank, den Kautsky mir zugebilligt hatte.
Richten wir ihn gleich berhaupt an alle Anhnger
und Anbeter der wirthschaftlichen Harmonien,
und vor Allem selbstverstndlich an den unster-
blichen Bastiat!
Der groe englische Humorist Dickens hat in
einem seiner Romane diese Art zu disputiren sehr
gut charakterisirt. Deine Tochter hat einen Bettler
geheirathet, sagt eine, in drftigen Verhltnissen
lebende, etwas grospurige Dame zu ihrem Manne,
und als dieser ihr erwidert, der neue Schwiegersohn
sei doch nicht gerade ein Bettler, erhlt er die ver-
nichtende sarkastische Antwort: So! Ich wute
nicht, da er groe Liegenschaften besitzt. Eine
Uebertreibung bestreiten, heit die entgegenge-
setzte Uebertreibung behaupten.
Es giebt berall naive Gemther, auf die solche
Finten Eindruck machen. Etwas anerkennen, was
brgerliche Oekonomen gegen sozialistische
Voraussetzungen eingewendet haben welche
Verirrung! Ich bin aber verhrtet genug, die Sarkas-
men der Mrs. Wilfer einfach fr kindisch zu halten.
Ein Irrthum wird dadurch nicht der Forterhaltung
werth, da Marx und Engels ihn einmal getheilt
haben, und eine Wahrheit verliert dadurch nicht
an Gewicht, da sie ein antisozialistischer oder
nicht vollwichtig sozialistischer Oekonom zuerst
gefunden oder dargestellt hat. Auf dem Gebiet der
Wissenschaft stellt die Tendenz keine Privilegien
oder Ausstoungsdekrete aus. Seine Einseitigkeiten
in der Darstellung der Entwicklungsgeschichte des
modernen England, die ich seiner Zeit sicher scharf
genug zurckgewiesen habe, haben Herrn von
Schulze-Gvernitz nicht verhindert, sowohl in sein-
er Schrift Zum sozialen Frieden wie in seiner Mon-
ographie Der Grobetrieb ein wirthschaftlicher
und sozialer Fortschritt Thatsachen festgestellt zu
haben, die fr die Erkenntni der wirthschaftlichen
Entwicklung der Gegenwart von groem Werthe
sind, und weit entfernt, darin einen Vorwurf zu
erblicken, erkenne ich gern an, durch Schulze-
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
109
Gvernitz ebenso wie durch andere, aus der Schule
Brentanos hervorgegangene Oekonomen (Herk-
ner, Sinzheimer) auf viele Thatsachen aufmerk-
sam gemacht worden zu sein, die ich vorher nicht
oder nur ganz unzulnglich gewrdigt hatte. Ich
schme mich sogar nicht zu gestehen, auch aus Ju-
lius Wolffs Buch Sozialismus und sozialistische Ge-
sellschaftsordnung Einiges gelernt zu haben.
Herr Plechanow nennt das eklektische Verquick-
ung [des wissenschaftlichen Sozialismus] mit den
Lehren der brgerlichen Oekonomen. Als ob nicht
neun Zehntel der Elemente des wissenschaftlichen
Sozialismus aus den Schriften brgerlicher Oe-
konomen genommen wren, als ob es berhaupt
eine Parteiwissenschaft gbe.
2
2 Ein meinen Ansichten sehr nahestehender russischer
Sozialist, S. Prokopowitsch, macht mir in der Revue der belgischen
Sozialdemokratie in einem sehr scharfsinnigen Artikel ber den
Stuttgarter Parteitag den Vorwurf, da ich in meinem Kampfe
gegen den Unfug, die Wissenschaft zur Parteisache machen zu
wollen, nicht konsequent sei. Dadurch da ich der Theorie einen
Einfu auf die Taktik der Partei einrumte, trage ich selbst zur
Konfusion bei, die in dieser Beziehung in der Sozialdemokratie
herrsche. Die Taktik der Partei, schreibt er, wird weit mehr als das
theoretische Wissen von den thatschlichen sozialen Verhltnis-
sen bestimmt. Es ist nicht das theoretische Wissen, was den Ein-
fu auf die Taktik der Partei ausbt, sondern im Gegentheil, die
Taktik der Partei ist es, die unbestreitbar die Doktrinen beeinfut,
die in der Partei Kurs haben. Fr die modernen Bewegungen der
Massen sind es immer die Vollmars, die den Bernsteins vorange-
hen ... die Wissenschaft wird stets Parteisache sein, wenn die
Mnner der Aktion an der Idee festhalten, da irgendwelche Auf-
fassung von der konomischen Entwicklung die Taktik der Partei
beeinfussen knne. Die Wissenschaft wird erst von dem Moment
an frei sein, wo man erkannt haben wird, da sie den Zielen der
Partei zu dienen, nicht aber sie zu bestimmen hat. Statt mich
dagegen zu wenden, da man die Taktik der Partei von einer,
von mir fr falsch betrachteten Doktrin abhngig mache, htte
ich mich dagegen wenden mssen, da man sie berhaupt von
irgend einer Theorie der sozialen Entwicklung abhngig mache.
(Avenir Sociale, 1899, I, S. 15/16.)
Ich kann einem groen Theile des hier Gesagten rckhaltlos
zustimmen, wie ich dies ja auch im ersten Kapitel bei Errter-
ung der Rolle der Eklektik angedeutet habe, das schon gedruckt
war, als ich den Artikel Prokopowitschs erhielt. Wo die Doktrin
sich zur Herrscherin aufwirft, ist es die Eklektik, die als Rebellin
fr die freie Wissenschaft Bresche legt. Aber ich kann mir kein
dauerndes kollektives Wollen ohne einen kollektiven Glauben
denken, der, wie viel immer das Interesse zu seiner Ausbildung
beitragen mag, doch zugleich von irgend welcher verbreiteten
Ansicht oder Erkenntni dessen abhngig ist, was allgemein
wnschbar und durchfhrbar ist. Ohne solche kollektive Ueber-
zeugung daher auch kein beharrliches kollektives Handeln. Diese
Thatsache ist es, die mein von Prokopowitfch angefochtener Satz
feststellt. Das zweite Moment (bei der Bestimmung taktischer
Fragen) ist intellektueller Natur: der Hhegrad der Erkenntni
des Gesellschaftszustandes, die erlangte Einsicht in die Natur
und die Entwicklungsgesetze des Gesellschaftskrpers und seiner
Elemente. (Neue Zeit, XVI, I, S. 485.) Von der Ansicht ausgehend,
da dies der Fall, kann ich die Heranziehung der theoretischen
Erkenntni bei der Errterung taktischer Fragen nicht verfe-
hmen, sondern nur mich dagegen wenden, da man die Wissen-
schaft als solche anders denn als auerhalb der Partei stehende
Sache behandle. Uebrigens heit einer Sache dienen ebenfalls sie
Zum Unglck fr den wissenschaftlichen Sozialis-
mus des Herrn Plechanow sind die vorherzitirten
marxistischen Stze von der Hoffnungslosigkeit der
Lage des Arbeiters umgeworfen worden in einem
Buche, das den Namen trgt Das Kapital. Kritik der
politischen Oekonomie. Da lesen wir von der durch
das Fabrikgesetz von 1847 bewirkten physischen
und moralischeu Wiedergeburt der Textilarbeiter
von Lancashire, die das bldeste Auge schlug.
Es war also nicht einmal die brgerliche Republik
nothwendig gewesen, um eine gewisse Verbesse-
rung in der Lage einer groen Kategorie der Arbeit-
erschaft herbeizufhren. In demselben Buche ste-
ht, da die jetzige Gesellschaft kein fester Krystall,
sondern ein umwandlungsfhiger und bestndig
im Proze der Umwandlung begriffener Organis-
mus, da auch in der Behandlung der wirthschaftli-
chen Fragen seitens der offziellen Vertreter dieser
Gesellschaft ein Fortschritt unverkennbar sei.
Ferner da der Verfasser den Resultaten der englis-
chen Fabrikgesetzgebung einen so weiten Raum im
Buche gewidmet habe, und auf dem Festlande zur
Nachahmung anzuspornen und so dahin zu wirk-
en, da der Umwlzungsproze der Gesellschaft
sich in immer humaneren Formen vollziehe. (Vor-
wort) Was alles nicht Hoffnungslosigkeit, sondern
Verbesserungsfhigkeit der Lage des Arbeiters
bedeutet. Und da seit 1866, wo dies geschrieben
wurde, die geschilderte Gesetzgebung nicht ab-
geschwcht, sondern verbessert, verallgemeinert
und durch in gleicher Richtung wirkende Gesetze
und Einrichtungen ergnzt worden ist, kann heute
von Hoffnungslosigkeit der Lage der Arbeiter noch
weit weniger die Rede sein als damals. Wenn solche
Thatsachen konstatiren dem unsterblichen Basti-
at nachtreten heit, so gehrt zu den Nachtretern
dieses liberalen Oekonomen in erster Reihe Karl
Marx.
Herr Plechanow zitirt mit groem Behagen Lieb-
knechts Ausspruch auf dem Stuttgarter Parteitag
: Ein Geist wie Marx mute in England sein, um
dort sein Kapital zu schreiben, Bernstein aber lt
sich imponiren von der kolossalen Entwicklung der
englischen Bourgeoisie. Er fndet ihn inde noch
viel zu gnstig fr mich. Man brauche kein Marx
zu sein, um in Eugland dem wissenschaftlichen So-
zialismus (im Sinne von Marx und Engels) treu zu
bleiben. Mein Abfall stamme vielmehr daher, da
ich mit diesem Sozialismus schlecht vertraut sei.
Es kann mir selbstverstndlich nicht einfallen, ber
Letzteres mit einem Manne zu streiten, dessen Wis-
senschaft es verlangt, bis zum groen Umsturz un-
ter allen Umstnden die Lage des Arbeiters fr hoff-
beeinfussen. Am Ende hngen wir doch ab von Kreaturen, die
wir machten, sagt schon Mephistopheles.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
110
nungslos zu erklren. Anders mit Liebknecht. Wenn
ich dessen Ausspruch recht verstanden habe, so lief
er darauf hinaus, mir mildernde Umstnde zuzubil-
ligen. So gern ich das anerkenne, so mu ich doch
erklren, da ich die mildernden Umstnde nicht
acceptiren kann. Natrlich liegt es mir fern, mich
mit dem Denker Marx zu messen. Aber es handelt
sich hier nicht um meine grere oder geringere In-
ferioritt gegenber Marx. Es kann Jemand gegen
Marx Recht haben, der ihm an Wissen und Geist
nicht entfernt das Wasser reicht. Worum es sich
handelt, ist, ob die von mir konstatirten Thatsachen
richtig sind oder nicht, und ob sie die Konsequen-
zen rechtfertigen, die ich aus ihnen gezogen habe.
Wie aus dem Vorstehenden ersichtlich, ist auch ein
Geist wie Marx nicht von dem Schicksal verschont
geblieben, seine vorgefaten Meinungen in Eng-
land erheblich zu modifziren, ist auch er in England
gewissen Ansichten, die er dorthin brachte, abtrn-
nig geworden.
Nun kann man mir entgegenhalten, Marx habe al-
lerdings jene Verbesserungen anerkannt, wie wenig
jedoch diese Einzelheiten seine Grundanschauung
beeinfut htten, beweise das Kapitel ber die ge-
schichtliche Tendenz der kapitalistische Akkumula-
tion am Schlusse des ersten Bandes Kapital. Worauf
ich zu erwidern habe, da, soweit das richtig ist, es
gegen jene Kapitel spricht und nicht gegen mich.
Man kann dies vielzitirte Kapitel in sehr verschiede-
nartigem Sinne auffassen. Ich glaube der Erste
gewesen zu sein, der es, und zwar wiederholt, als
summarische Kennzeichnung einer Entwicklungs-
tendenz gedeutet hat, die der kapitalistischen Ak-
kumulation innewohne, die aber in der Praxis sich
nicht rein durchsetze und daher auch nicht zur dort
geschilderten Zuspitzung der Gegenstze zu trei-
ben brauche. Engels hat sich niemals gegen diese
meine Auslegung gewendet, sie weder mndlich
noch im Drucke fr falsch erklrt. Er hat auch kein
Wort dagegen einzuwenden gehabt, als ich 1891 in
einer Abhandlung ber eine Schulze-Gvernitzsche
Arbeit mit Bezug auf die einschlgigen Fragen
schrieb: Es ist klar, da wo die Gesetzgebung, die
planmige und bewute Aktion der Gesellschaft,
entsprechend eingreift, das Walten der Tendenzen
der wirthschaftlichen Entwicklung durchkreuzt,
unter Umstuden sogar aufgehoben werden kann.
Marx und Engels haben das nicht nur nie geleugnet,
sondern im Gegentheil stets betont. (Neue Zeit, IX,
1, S. 736) Liest man das erwhnte Kapitel in dieser
Auffassung, so wird man auch bei seinen einzelnen
Stzen immer stillschweigend das Wort Tendenz
hinzusetzen und sich dadurch der Nothwendigkeit
enthoben sehen, sie durch sinnverrenkende Aus-
legungsknste mit der Wirklichkeit in Einklang zu
bringen. Jedoch wrde oder wird alsdann das Ka-
pitel selbst, je mehr die thatschliche Entwicklung
fortschreitet, immer bedeutungsloser werden.
Denn seine theoretische Bedeutung liegt nicht in
der Feststellung der allgemeinen Tendenz zu ka-
pitalistischer Zentralisation und Akkumulation,
die ja lange vor Marx von Bonrgeois-Oekonomen
und Sozialisten konstatirt worden war, sondern in
der Marx eigenen Darstellung der Umstnde und
Formen, unter denen sie sich auf hherer Stufe
verwirkliche, und der Resultate, zu denen sie fh-
ren sollte. In dieser Hinsicht aber zeitigt die fak-
tische Entwicklung immer neue Einrichtungen und
Krfte, immer neue Thatsachen, angesichts deren
die dortige Darstellung ungengend erscheint und
in entsprechendem Mae an Fhigkeit einbt, als
Vorzeichnung der kommenden Entwicklung zu di-
ene. Dies meine Auffassung.
Man kann inde das Kapitel auch anders verstehen.
Man kann es dahin auffassen, da all die erwhnt-
en und etwa noch erfolgenden Verbesserungen nur
zeitweilige Abhilfe gegen die niederdrckenden
Tendenzen des Kapitalismus schaffen, da sie un-
bedeutende Modifkationen bedeuten, die gegen
die von Marx konstatirte Zuspitzung der Gegen-
stze auf die Dauer nichts Grndliches ausrichten
knnen, diese vielmehr schlielich doch wenn
auch nicht buchstblich, so doch im Wesentlichen
in der geschilderten Weise eintreten und zu der
angedeuteten katastrophenmigen Umwlzung
fhren werde. Diese Auffassung knnte sich auf die
kategorische Fassung der Schlustze des Kapitels
berufen und erhlt eine gewisse Bekrftigung da-
durch, da am Ende doch wieder auf das Kommu-
nistische Manifest verwiesen wird, nachdem kurz
vorher auch Hegel erschienen ist mit seiner Nega-
tion der Negation Wiederherstellung des von der
kapitalistischen Produktionsweise negirten indivi-
duellen Eigenthums auf neuer Grundlage.
Es ist nach meiner Ansicht unmglich, schlech-
thin die eine Auffassung fr richtig und die andere
fr absolut falsch zu erklren. Fr mich illustrirt
vielmehr das Kapitel einen Dualismus, der durch
das ganze monumentale Marxsche Werk geht,
und in weniger prgnanter Weise auch an anderen
Stellen zum Ausdruck kommt. Einen Dualismus,
der darin besteht, da das Werk wissenschaftli-
che Untersuchung sein und doch eine, lange vor
seiner Konzipirung fertige These beweisen will,
da ihm ein Schema zu Grunde liegt, in dem das
Resultat, zu dem hin die Entwicklung fhren sol-
lte, schon von vornhinein feststand. Das Zurck-
komnien auf das Kommunistische Manifest weist
hier auf einen thatschlichen Rest von Utopismus
im Marxschen System hin. Marx hatte die Lsung
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
111
der Utopisten im Wesentlichen acceptirt, aber
ihre Mittel und Beweise fr unzulnglich erkannt.
Er unternahm also deren Revision, und zwar mit
dem Flei, der kritischen Schrfe und der Wahr-
heitsliebe des wissenschaftlichen Genies. Er ver-
schwieg keine wichtige Thatsache, er unterlie es
auch, solange der Gegenstand der Untersuchung
keine unmittelbare Beziehung zum Endziel des
Beweisschemas hatte, die Tragweite dieser That-
sachen gewaltsam zu verkleinern. Bis dahin bleibt
sein Werk von jeder, der Wissenschaftlichkeit noth-
wendig Abbruch thuenden Tendenz frei.
3
Denn die
allgemeine Sympathie mit den Emanzipations-
bestrebungen der arbeitenden Klasse steht an
sich der Wissenschaftlichkeit nicht im Wege. Aber
wie sich Marx solchen Punkten nhert, wo jenes
Endziel ernsthaft in Frage kommt, da wird er un-
sicher und unzuverlssig, da kommt es zu solchen
Widersprchen, wie sie in der vorliegenden Schrift
u.A. im Abschnitt ber die Einkommensbewegung
in der modernen Gesellschaft aufgezeigt wurden,
da zeigt es sich, da dieser groe wissenschaftliche
Geist doch schlielich Gefangener einer Doktrin
war. Er hat, um es bildlich auszudrcken, im Rah-
men eines vorgefundenen Gersts ein mchtiges
Gebude aufgerichtet, bei dessen Aufbau er sich
solange streng an die Gesetze der wissenschaftli-
chen Baukunst hielt, solange sie nicht mit den
Bedingungen kollidirten, die ihm die Konstruktion
des Gersts vorschrieb, sie aber vernachlssigte
oder umging, wo das Gerst zu eng war, um ihre
Beobachtung zu erlauben. Statt da, wo es dem Bau
Schranken setzte, kraft deren dieser es nicht zum
Freistehen bringen konnte, das Gerst selbst zu
zertrmmern, nderte er am Bau selbst auf Kosten
der Proportion herum, und brachte ihn so erst recht
in Abhngigkeit vom Gerst. War es das Bewut-
sein dieses irrationellen Verhltnisses, das ihn von
der Fertigstellung des Werkes immer wieder zu Ver-
besserungen an Einzeltheilen gehen lie? Wie dem
auch sei, meine Ueberzeugung ist, da, wo immer
jener Dualismus sich zeigt, das Gerst fallen mu,
wenn das Gebude zu seinem Rechte kommen soll.
Im Letzteren und nicht im Ersteren liegt das, was
werth ist, von Marx fortzuleben.
Nichts besttigt mich in dieser Auffassung mehr
als die Aengstlichkeit, mit der gerade die tiefer an-
gelegten derjenigen Marxisten, die sich noch nicht
vom dialektischen Schema des Werkes dies das
besagte Gerst haben trennen knnen, an gewis-
sen, von der Wirklichkeit berholten Aufstellungen
des Kapitals festzuhalten suchen. So wenigstens
3 Ich sehe hier allerdings von jener Tendenz ab, wie sie in
der Behandlung von Personen und der Darstellung von Vorgn-
gen zum Ausdruck kommt, und die mit der konomischen En-
twicklung keinen nothwendigen Zusammenhang hat.
kann ich es mir nur erklren, wie ein sonst dem
Thatschlichen so zugewandter Kopf wie Kaut-
sky mir in Stuttgart auf die Bemerkung, da die
Zahl der Besitzenden seit Jahr und Tag zu- nicht
abnehme, entgegenrufen konnte: Wenn das rich-
tig wre, dann wre der Zeitpunkt unseres Sieges
nicht nur sehr weit hinausgeschoben, dann kmen
wir berhaupt nicht ans Ziel. Wenn die Kapitalis-
ten zunehmen und nicht die Besitzlosen, dann en-
tfernen wir uns immer mehr vom Ziel, je mehr die
Entwicklung vor sich geht, dann festigt sich der Ka-
pitalismus, nicht der Sozialismus.
Ohne den Zusammenhang mit dem Marxschen
Beweisschema wre mir der vorstehende Satz, der
natrlich von Herrn Plechanow als treffich voll
und ganz unterschrieben wird, im Munde eines
Kautsky unbegreifich. In hnlicher Auffassmig
hatte mir schon Frulein Luxemburg in ihren frher
erwhnten Artikeln, die ja berhaupt in Bezug auf
Methode zum Besten gehren, das gegen mich ge-
schrieben wurde, entgegengehalten, da bei mein-
er Auffassungsweise der Sozialismus aufhre, eine
objektive historische Nothwendigkeit zu sein und
eine idealistische Begrndung erhalte. Trotzdem
ihre Beweisfhrung einige haarstrubende logis-
che Quersprnge aufzeigt und in eine ganz willkr-
liche Gleichsetzung von Idealismus und Utopismus
ausluft, trifft sie doch insofern den Kern der Sache,
als ich in der That den Sieg des Sozialismus nicht
von dessen immanenter konomischer Nothwen-
digkeit abhngig mache, es vielmehr weder fr
mglich, noch fr nthig halte, ihm eine rein mate-
rialistische Begrndung zu geben.
Da die Zahl der Besitzenden zu- und nicht abnim-
mt, ist nicht eine Erfndung brgerlicher Harmonie-
Oekonomen, sondern eine von den Steuerbehrden
oft sehr zum Verdru der Betreffenden ausgekund-
schaftete Thatsache, an der sich heute gar nicht
mehr rtteln lt. Was hat aber diese Thatsache
fr den Sieg des Sozialismus zu besagen? Warum
soll an ihr, beziehungsweise ihrer Widerlegung die
Verwirklichung des Sozialismus hngen? Nun, ein-
fach deshalb, weil es das dialektische Schema so
vorzuschreiben scheint, weil eine Stange aus dem
Gerst herauszubrechen droht, wenn man zugiebt,
da das gesellschaftliche Mehrprodukt nicht von
einer abnehmenden, sondern von einer wachsend-
en Zahl von Besitzenden angeeignet wird. Aber
nur die spekulative Doktrin wird von dieser Frage
berhrt, fr die faktischen Bestrebungen der Ar-
beiter ist sie ganz nebenschlich. Weder ihr Kampf
um die politische Demokratie, noch ihr Kampf um
die Demokratie im Gewerbe werden davon betrof-
fen. Die Aussichten dieses Kampfes hngen nicht
von der Stange der Konzentration des Kapitals in
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
112
den Hnden einer zusammenschrumpfenden Zahl
von Magnaten ab, noch von dem ganzen dialek-
tischen Gerst, wozu diese Stange gehrt, sondern
von dem Wachsthum des gesellschaftlichen Re-
ichthums, beziehungsweise der gesellschaftlichen
Produktivkrfte in Verbindung mit denn allgemein-
en sozialen Fortschritt, insbesondere der intellek-
tuellen und moralischen Reife der Arbeiterklasse
selbst.
Hinge der Sieg des Sozialismus von dem unausge-
setzten Zusammenschrumpfen der Zahl der Ka-
pitalmagnaten ab, so mte die Sozialdemokratie,
falls sie folgerichtig handeln wollte, wenn nicht
die Anhufung von Kapitalien in immer weniger
Hnden mit allen Mitteln untersttzen, so doch
mindestens Alles unterlassen, was dieses Zusam-
menschrumpfen aushalten knnte. Faktisch thut
sie oft genug das Gegentheil. So, wo es auf ihre
Stimmen ankommt, in Fragen der Steuerpolitik.
Vom Standpunkt der Zusammenbruchstheorie
wre berhaupt ein groer Theil ihrer praktischen
Thtigkeit Penelopenarbeit. Aber nicht sie ist es, die
in dieser Hinsicht im Unrecht ist. Der Fehler liegt
bei der Doktrin, soweit diese der Vorstellung Raum
giebt, da der Fortschritt von der Verschlechterung
der Verhltnisse abhngt.
Kautsky wendet sich im Vorwort seiner Agrarfrage
gegen diejenigen, die von der Nothwendigkeit ein-
er Ueberwindung des Marxismus sprechen. Er sehe
wohl Zweifel und Bedenken auftauchen, aber diese
allein bedeuteten noch keine Entwicklung ber die
gewonnene Entwicklung hinaus.
Das ist insoweit richtig, als Zweifel und Bedenken
noch keine positive Widerlegung sind. Aber sie kn-
nen der erste Schritt zu solcher sein. Inde handelt
es sich denn berhaupt um Ueberwindung des
Marxismus oder nicht vielmehr um Abstoung
gewisser Reste von Utopismus, die der Marxismus
noch mit sich herumschleppt, und in denen wir die
Urquelle der Widersprche in Theorie und Praxis
zu suchen haben, die dem Marxismus von seinen
Kritikern nachgewiesen worden sind? Diese Schrift
ist schon umfangreicher geworden als sie sollte,
ich mu es mir daher versagen, auf alle hierher
gehrigen Punkte einzugehen. Aber umsomehr
halte ich es fr meine Pficht, zu erklren, da ich
eine ganze Reihe, von anderer Seite erhobener Ein-
wnde gegen gewisse Einzelheiten der Marxschen
Lehre fr unwiderlegt, einzelne fr imwiderlegbar
halte. Und ich kaun dies um so eher thun, als diese
Einwnde fr die Bestrebungen der Sozialdemokra-
tie ganz unerheblich sind.
Wir sollten in dieser Hinsicht etwas weniger emp-
fndlich sein. Es ist schon wiederholt vorgekommen,
da von Marxisten Ausfhrungen, von denen sie
glaubten, da sie den Lehren von Marx diametral
widersprchen, mit groem Eifer bekmpft wur-
den, whrend sich schlielich herausstellte, da
der vermeintliche Widerspruch zum grten Theile
gar nicht bestand. Ich habe da unter Anderem die
Polemik im Auge, die sich an die Untersuchungen
des verstorbenen Dr. Stiebeling ber die Wirkung
der Verdichtung des Kapitals auf die Ausbeutung-
srate knpfte. Sowohl in der Ausdrucksweise, als
auch in den Einzelheiten seiner Berechnungen lie
sich Stiebeling groe Fehler zu Schulden kommen,
die aufgedeckt zu haben vor Allem das Verdienst
Kautskys ist. Dagegen hat der dritte Band Kapital
gezeigt, da der Grundgedanke von Stiebelings
Arbeiten: die Abnahme der Ausbeutungsrate mit
der steigenden Verdichtung des Kapitals, nicht in
jenem Widerspruch zur Marxschen Lehre stand,
wie es den Meisten von uns damals erschien, wenn
seine Begrndung der Erscheinung auch eine an-
dere ist wie bei Marx. Seinerzeit aber mute Stie-
beling hren, da wenn, was er ausfhre, richtig
sei, die theoretische Grundlage der heutigen Arbei-
terbewegung, die Marxsche Lehre, falsch sei. Und
wirklich konnten sich diejenigen, die so sprachen,
auf verschiedene Stellen von Marx berufen. Eine
Analyse der Kontroverse, die sich an die Stiebeling-
schen Aufstze knpfte, wrde berhaupt sehr
gut zur Veranschaulichung verschiedener Wider-
sprche der Werthlehre dienen knnen.
4
Aehnliche Widersprche bestehen hinsichtlich der
Abschtzung des Verhltnisses von Oekonomie
und Gewalt in der Geschichte, und sie fndel ihr
Gegenstck in den Widersprchen in der Beurthei-
lung der praktischen Aufgaben und Mglichkeiten
der Arbeiterbewegung, die an anderer Stelle schon
4 Ich mchte in dieser Verbindung auf den sehr bemerk-
enswerthen, Lxbg. gezeichneten Artikel ber die Stiebelingsche
Arbeit im Jahrgang 1887 der Neuen Zeit aufmerksam machen,
wo unter Anderem die Lsung des Problems der Proftrate vor-
weg genommen wurde. Der mir unbekannte Verfasser sagt hin-
sichtlich des Mehrwerths sachlich genau dasselbe, was ich im Ab-
schnitt ber die Werththeorie ausgefhrt habe, wenn er schreibt:
Die Mehrwerthsrate, das Verhltni des Totalprofts zum Tota-
larbeitslohn, ist ein Begriff, der .auf die einzelnen Produktions-
zweige nicht angewendet werden kann. (S. 129) Was Kautsty
dem damals entgegenhielt, war sicher das Beste, was auf Gr-
und der vorliegenden Bnde Kapital berhaupt gesagt werden
konnte, und traf auch die Form, in die Lxbg. seine Gedanken
kleidete. Denn der Begriff der Mehrwerthsrate lt sich zweifel-
sohne auf die einzelnen Produktionszweige anwenden. Aber was
Lxbg. wirtlich meinte, war doch richtig. Die Mehrwerthsrate ist
eine mebare Gre nur fr die als Einheit genommene Gesam-
mtwirthschaft und kann daher, solange diese nicht realisirt ist,
fr die einzelnen Produktionszweige nicht fest gestellt werden
wenigstens so lange nicht, als man den Arbeitswerth nicht in
direkte Beziehung zum Arbeitslohn setzt. Mit anderen Worten, es
giebt kein wirkliches Ma fr die Mehrwerthsrate der einzelnen
Produktionszweige.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
113
errtert wurden. Es ist dies inde ein Punkt, auf
dem es nthig ist, hier noch einmal zurckzukom-
men. Jedoch soll nicht die Frage untersucht werden,
wie weit ursprnglich und im weiteren Verlauf der
Geschichte die Gewalt die Oekonomie bestimmt
hat und umgekehrt, sondern lediglich die Frage
der schpferischen Kraft der Gewalt in der gege-
benen Gesellschaft. Whrend frher gelegentlich
von Marxisten der Gewalt hierin eine rein negative
Rolle zugewiesen wurde, macht sich heute eine
Uebertreibung in der entgegengesetzten Richtung
bemerkbar, wird der Gewalt nahezu schpferische
Allmacht zugewiesen und erscheint die Betonung
der politischen Thtigkeit geradezu als die Quin-
tessenz des wissenschaftlichen Sozialismus oder
auch wissenschaftlichen Kommunismus, wie
eine neue Mode den Ausdruck, nicht gerade zum
Vortheil seiner Logik, verbessert hat.
Nun wre es abgeschmackt, auf die Vorurtheile
frherer Generationen hinsichtlich der Fhigkeiten
der politischen Macht zurckzugehen, denn es
hiee auch hier, noch hinter jene zurckgehen. Die
Vorurtheil, welche die Utopisten z.B. in dieser Hin-
sicht hegten, hatten ihren guten Grund, ja, mal
kann kaum sagen, da sie Vorurtheile waren, denn
sie beruhten auf der faktischen Unreife der arbei-
tenden Klassen der Epoche, angesichts deren nur
vorbergehende Pbelherrschaft auf der einen
und Rckfall in Klassenoligarchie auf der anderen
mglich war. Unter diesen Umstnden mute die
Verweisung auf die Politik als eine Ableitung von
dringenderen Aufgaben erscheinen. Heute sind
diese Voraussetzungen zum Theil gehoben, und
darum wird kein zurechnungsfhiger Mensch
daran denken, die politische Aktion mit den Argu-
menten jener Epoche kritisiren zu wollen.
Der Marxismus drehte, wie wir gesehen haben,
zunchst die Sache um und predigte, unter Hinweis
auf die potentiellen Fhigkeiten des industriellen
Proletariats, die politische Aktion als vornehmste
Aufgabe der Bewegung. Aber er bewegte sich dabei
in groen Widersprchen: Auch er erkannte, und
unterschied sich dadurch von den demagogischen
Parteien, da die Arbeiterklasse die zu ihrer Eman-
zipation erforderte Reife noch nicht erlangt hatte
und da auch die konomischen Vorbedingungen
dazu noch nicht gegeben waren. Trotzdem aber
wandte er sich immer wieder einer Taktik zu, die
beide Vorbedingungen als nahezu erfllt annahm.
Wir stoen in seinen Publikationen auf Stellen, wo
die Unreife der Arbeiter mit einer Schrfe betont
wird, die sich wenig vom Doktrinarismus der ersten
Sozialisten unterscheidet, und bald hinterher auf
Stellen, nach denen man annehmen sollte, da alle
Kultur, alle Intelligenz, alle Tugend nur in der Arbe-
iterklasse zu fnden sei, die es unerfndlich machen,
warum die extremsten Sozialrevolutionre und Ge-
waltanarchisten nicht Recht haben sollen. Dement-
sprechend ist die politische Aktion immer wieder
auf die baldigst erwartete revolutionre Katastro-
phe gerichtet, der gegenber die gesetzliche Ar-
beit lange nur als ein pis aller, eine blo zeitweilige
Auskunft erscheint. Und wir vermissen jegliches
prinzipielle Eingehen auf die Frage, was von der ge-
setzlichen, und was von der revolutionren Aktion
erwartet werden kann.
Da in letzterer Hinsicht groe Unterschiede vor-
walten, leuchtet auf den ersten Blick ein. Aber sie
werden gewhnlich nur darin gesucht, da das
Gesetz oder der Weg gesetzlicher Reform der lang-
samere, der der Revolutionsgewalt der schnellere
und radikalere sei.
5
Dies trifft jedoch nur bedingt zu.
Es kommt ganz auf die Natur der Maregeln an, auf
ihre Beziehung zu den verschiedenen Volksklassen
und Volksgewohnheiten, ob der gesetzliche oder
der revolutionre Weg der verheiendere ist.
Im Allgemeinen kann man hier sagen, da der revo-
lutionre Weg (immer im Sinne von Revolutionsge-
walt) schnellere Arbeit leistet, soweit er sich um
das Hinwegrumen von Hindernissen handelt, die
eine privilegirt Minderheit dem sozialen Fortschritt
in den Weg stellt; da seine Strke auf der nega-
tiven Seite liegt.
Die verfassungsmige Gesetzgebung arbeitet
in dieser Hinsicht in der Regel langsamer. Ihr Weg
ist gewhnlich der des Kompromisses, nicht der
Abschaffung, sondern der Abfndung erworbener
Rechte. Aber sie ist da strker als die Revolution,
wo das Vorurtheil, der beschrnkte Horizont der
groen Masse dem sozialen Fortschritt hindernd in
den Weg tritt, und sie bietet da die greren Vor-
zge, wo es sich um die Schaffung dauernd lebens-
fhiger konomischer Einrichtungen handelt, mit
anderen Worten fr die positive sozialpolitische
Arbeit.
In der Gesetzgebung dominirt in ruhigen Zeiten
der Intellekt das Gefhl, in der Revolution das
Gefhl den Intellekt. Wenn aber das Gefhl oft ein
mangelhafter Dirigent ist, so der Intellekt ein schw-
erflliger Motor. Wo die Revolution durch Ueberei-
lung, sndigt die alltgliche Gesetzgebung durch
Verschleppung. Die Gesetzgebung wirkt als plan-
5 In diesem Sinne spricht Marx im Kapitel ber den Ar-
beitstag von den eigenthmlichen Vorzgen der franzsischen
revolutionren Methode, die sich in den franzsischen Zwlfs-
tundengesetz von 1848 gezeigt htten. Es diktire fr alle Arbeiter
und alle Fabriken ohne Unterschied denselben Arbeitstag. Das ist
richtig. Es ist aber festgestellt worden, da dies radikale Gesetz
ber ein Menschenalter todte Buchstabe blieb.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
114
mige, die Revolution als elementarische Gewalt.
Sobald eine Nation einen politischen Zustand er-
reicht hat, wo das Recht der besitzenden Minder-
heit aufgehrt hat, ein ernsthaftes Hinderni fr
den sozialen Fortschritt zu bilden, wo die negativen
Aufgaben der politischen Aktion zurcktreten hint-
er den positiven, da wird die Berufung auf die ge-
waltsame Revolution zur inhaltlosen Phrase.
6
Man
kann eine Regierung, eine privilegirte Minderheit
strzen, aber nicht ein Volk.
Selbst das Gesetz, mit allem Einfu der durch die
bewaffnete Macht geschtzten Autoritt hinter
sich, ist oft ohnmchtig gegen eingewurzelte Sit-
ten und Vorurtheile des Volkes. Die Miwirthschaft
im heutigen Italien hat ihren letzten Grund keine-
swegs im bsen Willen oder mangelnden guten
Willen des Hauses Savoyen. Gegenber der Tradi-
tion gewordenen Korruption des Beamtenthums
und der Leichtlebigkeit der Volksmasse versagen
hufg die bestegemeinten Gesetze und Verord-
nungen. Aehnlich in Spanien, in Griechemand,
und in noch potenzirterem Mae im Orient. Selb-
st in Frankreich, wo die Republik Groes fr den
Fortschritt der Nation geleistet hat, hat dieselbe
doch gewisse Krebsschden des nationalen Leb-
ens nicht nur nicht ausgerottet, sondern noch
gesteigert. Was unter dem Bourgeoisknigthum
als unerhrte Korruption erschien, liest sich heute
wie harmlose Spielerei. Eine Nation, ein Volk, ist nur
im Begriff eine Einiheit, die gesetzlich proklamirte
Souvernett des Volkes macht dieses noch nicht
in Wirklichkeit zum bestimmenden Faktor. Sie
kann die Regierung in Abhngigkeit bringen ger-
ade von denen, gegeuber denen sie stark sein
sollte: den Beamten, den Geschftspolitikern, den
Eigenthmern der Presse. Und das gilt fr revolu-
tionre nicht minder wie fr konstitutionelle Re-
gierungen.
Die Diktatur des Proletariats heit, wo die Arbe-
iterklasse nicht schon sehr starke eigene Organi-
sationen wirthschaftlichen Charakters besitzt und
durch Schulung in Selbstverwaltungskrpern einen
hohen Grad von geistiger Selbstndigkeit erreicht
hat, die Diktatur von Klubrednern und Literaten.
Ich mchte denjenigen, die in Unterdrckung und
Chikanirung der Arbeiterorganisationen und Auss-
chlu der Arbeiter aus der Gesetzgebung und Ver-
waltung den Gipfel der Regierungskunst erblicken,
nicht wnschcn, einmal den Unterschied in der
Praxis zu erfahren. Ebenso wenig wrde ich es fr
die Arbeiterbewegung selbst wnschen.
6 Zum Glck hat der Revolutionarismus in diesem Lande
aufgehrt, mehr als eine affektirte Phrase zu sein. Monatsber-
icht der Unabhngigen Arbeiterpartei Englands, Januar 1899.
Trotz der groen Fortschritte, welche die Arbe-
iterklasse in intellektueller, politischer und gew-
erblicher Hinsicht seit den Tagen gemacht hat,
wo Marx und Engels schrieben, halte ich sie doch
selbst heute noch nicht fr entwickelt genug, die
politische Herrschaft zu bernehmen. Ich sehe
mich um so mehr veranlat, dies offen auszuspre-
chen, als gerade in dieser Hinsicht ein Cant sich in
der sozialistischen Literatur einschleicht, der alles
verstndige Urtheil zu erdrcken droht, und ich
wei, da ich nirgends so sicher bin, auf eine objek-
tive Beurtheilung meiner Ausfhrungen zu stoen,
als bei den Arbeitern, welche die Vorhut im Befrei-
ungskampfe ihrer Klasse bilden. Noch von keinem
Arbeiter, mit dem ich ber sozialistische Probleme
gesprochen, habe ich in diesem Punkte wesentlich
abweichende Ansichten gehrt. Nur Literaten, die
nie in intimer Beziehung zur wirklichen Arbeit-
erbewegung gestanden haben, knnen in dieser
Hinsicht anders urtheilen. Daher die um keinen
schrferen Ausdr|ick zu gebrauchen komische
Wuth des Herrn Plechanow gegen alle Sozialisten,
die nicht in die ganze Klasse des Proletariats das
von vornherein hineinlegen, was zu werden ihr ge-
schichtlicher Beruf ist, die noch Probleme sehen, wo
er schon die Lsungen hat. Denn das Proletariat
bin Ich! Wer nicht so ber die Bewegung denkt wie
er, ist ein Gelehrter und ein Spiebrger. Es ist ein
altes Lied, das aber durch sein Alter keineswegs an
Reiz gewonnen hat.
Man hat den Utopismus noch nicht berwunden,
wenn man das, was in der Zukunft werden soll,
spekulativ in die Gegenwart verlegt, bezw. der Ge-
genwart andichtet. Wir haben die Arbeiter so zu ne-
hmen wie sie sind. Und sie sind weder so allgemein
verpaupert, wie es im Kommunistischen Manifest
vorausgesehen ward, noch so frei von Vorurtheilen
und Schwchen, wie es ihre Hfinge uns glauben
machen wollen. Sie haben die Tugenden und die
Laster der wirthschaftlichen und sozialen Bedin-
gungen, unter denen sie leben. Und weder diese
Bedingungen noch ihre Wirkungen lassen sich von
einem Tage auf den anderen beseitigen.
Die gewaltigste Revolution kann das allgemeine
Niveau der groen Mehrheit einer Nation nur sehr
langsam ndern. Es ist ganz gut, Gegnern des So-
zialismus auf die famosen Berechnungen, wie
wenig eine gleichmige Vertheilung der Einkom-
men an dem Einkommen der groen Masse ndern
wrde, zu antworten, eine solche gleichmige
Vertheilung bilde den kleinsten Theil dessen, was
der Sozialismus zu verwirklichen suche. Aber man
darf darber nicht vergessen, da das Andere, die
Steigerung der Produktion, keine Sache ist, die sich
so leicht improvisirt. Erst auf einem gewissen, fr
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
115
unsere Zeitverhltnisse sogar sehr hohen Entwick-
lungsgrad der gesellschaftlichen Produktivkrfte
wird es mglich, die Produktion so hoch zu steigern,
da die Abschaffung der Klassenunterschiede ein
wirklicher Fortschritt, da sie von Dauer sein kann,
ohne eineu Stillstand oder gar Rckgang in der
gesellschaftlichen Produktionsweise herbeizufh-
ren. Welcher Spiebrger, welcher Gelehrte dies
geschrieben hat, Herr Plechanow? Nun, kein ander-
er als Friedrich Engels.
7
Haben wir die zur Abschaffung der Klassen er-
forderte Hhe der Entwicklung der Produktivkrfte
schon erreicht? Gegenber den phantastischen
Zahlen, die frher in dieser Hinsicht aufgestellt
wurden und auf Verallgemeinerungen der Entwick-
lung besonders begnstigter Industrien beruhen,
haben in der Neuzeit sozialistische Schriftsteller
sich bemht, auf Grund sorgfltiger, in die Details
eindringender Berechnungen zu sachgemen
Schtzungen der Produktionsmglichkeiten einer
sozialistischen Gesellschaft zu gelangen, und ihre
Resultate lauten denn auch von jener Zahlen sehr
verschieden.
8
Von einer allgemeinen Reduktion der
Arbeitszeit auf fnf und vier oder gar drei und zwei
Stunden tglich, wie ehedem augenommen wurde,
kann in absehbarer Zeit gar keine Rede sein, wenn
das allgemeine Lebensniveau nicht bedeutend er-
migt werden soll. Selbst bei kollektivistischer
Organisation der Arbeit wrde sehr jung mit dem
Arbeiten angefangen werden mssen Und erst in
sehr vorgercktem Alter aufgehrt werden knnen,
wenn bei gleicher Produkten- und Dienstmenge
erheblich unter den Achtstundenarbeitstag soll
herunter gegangen werden knnen.
Kurz, man kann nicht die ganze arbeitende Klasse
im Laufe von ein paar Jahren in Verhltnisse brin-
gen, die sich sehr wesentlich von denen unterschei-
den, in denen sie heute lebt. Dies sollten eigentlich
gerade diejenigen zuerst einsehen, die hinsichtlich
des Zahlenverhltnisses der besitzlosen zu den be-
sitzenden Klassen sich gern in den weitgehendsten
Uebertreibungen ergehen. Aber wer in dem einen
Punkte irrationell denkt, thut es eben gewhnlich
auch im anderen. Und darum wundert es mich
auch gar nicht, wenn derselbe Plechanow, den es
7 Vergl. Soziales aus Ruland, Vorwrts-Ausgabe, S. 50.
8 Vergl. Atlanticus, Ein Blick in den Zukunftsstaat,
Produktion und Konsum im Sozialstaat (Stuttgart, Dietz), sowie
die Aufstze Etwas ber Kollektivismus von Dr. Josef Ritter von
Neupauer in Pernerstorfers Deutsche Worte, Jahrgang 1897/98.
Beide Arbeiten sind nicht einwandfrei, aber sind denjenigen, die
sich ber die einschlgigen Fragen zu unterrichten wnschen,
sehr warm zu empfehlen. Neupauer meint, da wenn man die
Leistung aller Maschinen im Durchschnitt berechnete, es sich
zeigen wrde, da sie schwerlich ein Drittel der menschlichen
Arbeitskraft ersparen.
emprt, die Lage der Arbeiter als nicht hoffnung-
slos dargestellt zu sehen, fr meine Ausfhrungen
ber die Unmglichkeit, in absehbarer Zeit das
Prinzip der wirthschaftlichen Selbstverantwortli-
chkeit der Arbeitsfhigen preiszugeben, nur das
vernichtende Urtheil spiebrgerlich hat. Man ist
nicht umsonst Philosoph der Unverantwortlichkeit.
Wer aber sich in der wirklichen Arbeiterbewegung
umsieht, der wird auch fnden, da die Freiheit
von denjenigen Eigenschaften, die dem aus der
Bourgeoisie stammenden Affektationsproletarier
als spiebrgerlich erscheinen, dort sehr gering
eingeschtzt wird, da man dort keineswegs das
moralische Proletarierthum htschelt, sondern ihn
Gegentheil sehr darauf aus ist, aus dem Proletarier
einen Spiebrger zu machen. Mit dem unstten,
heimaths-, und familienlosen Proletarier wre
keine andauernde, solide Gewerkschaftsbewegung
mglich; es ist kein Bourgeoisvorurtheil, sondern
in Jahrzehnten der Organisationsarbeit gewon-
nene Ueberzeugung, die so viele der englischen
Arbeiterfhrer Sozialisten und Nichtsozialisten
zu eifrigen Anhngern der Migkeitsbewegung
gemacht hat.
9
Die Arbeitersozialisten kennen die
Fehler ihrer Klasse, und weit entfernt, sie zu glo-
rifziren, suchen die gewissenhaften unter ihnen,
sie mit allen Krften zu bekmpfen.
Ich mu hier noch einmal auf Liebknechts Wort
zurckkommen, da ich mir habe durch das
groartige Wachsthum der englischen Bourgeoisie
imponiren lassen. Das ist nur insoweit richtig, als
ich mich von der Unrichtigkeit der frher in unserer
Literatur kursirenden, auf mangelhafter Statistik
beruhenden Angaben ber das Verschwinden der
Mittelklassen berzeugt habe. Aber es allein hat
nicht gengt, mich zur Revision meiner Anschau-
ungen ber die Schnelligkeit und die Natur der
Entwicklung zum Sozialismus zu bewegen. Viel
wichtiger war, was genauere Bekanntschaft mit der
klassischen Arbeiterbewegung der Neuzeit mich
gelehrt hat. Und ohne kritiklos zu verallgemeinern,
habe ich mich berzeugt und es von vielen Seiten
besttigt erhalten, da es auf dem Festland prin-
zipiell nicht anders ist wie in England. Es handelt
sich nicht um nationale, sondern um soziale Er-
scheinungen.
Wir knnen nicht von einer Klasse, deren groe
Mehrheit eng behaust lebt, schlecht unterrichtet ist,
unsicheren und ungengenden Erwerb hat, jenen
hohen intellektuellen und moralischen Stand ver-
langen, den die Einrichtung und der Bestand eines
9 Auch der Vorstand der unabhngigen sozialistischen
Arbeiterpartei hat neulich in einem Rundschreiben seinen Sek-
tionen warm ans Herz gelegt, in ihren Klublokalen keine spir-
itusen Getrnke zu fhren.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
116
sozialistischen Gemeinwesens voraussetzen. Wir
wollen sie ihr daher auch nicht andichten. Freuen
wir uns des groen Fonds von Intelligenz, Entsa-
gungsmuth und Thatkraft, den die moderne Ar-
beiterbewegung theils enthllt und theils erzeugt
hat, aber bertragen wir nicht, was von der Elite
sage, von Hunderttausenden gilt, kritiklos auf die
Massen, auf die Millionen. Ich will die Aeuerun-
gen nicht wiedergeben, die mir von Arbeitern in
Bezug auf diesen Punkt mndlich und schriftlich
zu Theil geworden sind, ich brauche mich auch vor
verstndigen Leuten nicht gegen den Verdacht des
Phariserthums und Schulmeisterdnkels zu vert-
heidigen. Aber ich gestehe gerne, da ich hier et-
was mit zweierlei Ma messe. Gerade weil ich von
der Arbeiterklasse viel erwarte, beurtheile ich Al-
les, was auf Korruption ihres moralischen Urtheils
abzielt, sehr viel strenger, als was in dieser Hin-
sicht in den oberen Klassen geschieht, und sehe
ich mit den grten Bedauern, wie sich in der Ar-
beiterpresse hier und da ein Ton des literarischen
Dekadententhums breit macht, der nur verwirrend
und schlielich korrumpirem wirken kann. Eine auf-
strebende Klasse braucht eine gesunde Moral und
keine Verfallsblasirtheit. Ob sie sich ein ausgemal-
tes Endziel setzt, ist, sobald sie mit Energie ihre na-
heliegenden Ziele verfolgt, schlielich untergeord-
net. Das Wichtige ist, da ihre Ziele erfllt sind von
einen bestimmten Prinzip, da eine hhere Stufe
der Wirthschaft und des ganzen gesellschaftlichen
Lebens ausdrckt, da sie durchdrungen sind von
einer sozialen Auffassung, die in der Entwicklung
der Kultur einen Fortschritt, eine hhere Moral und
Rechtsauffassung bezeichnet.
In dieser Auffassung kann ich den Satz: die Ar-
beiterklasse hat keine Ideale zu verwirklichen,
nicht unterschreiben, erblicke ich in ihm vielmehr
nur das Produkt einer Selbsttuschung, wenn er
nicht eine bloe Wortspielerei seines Verfassers
ist. und im diesem Sinne habe ich seinerzeit gegen
den Cant, der sich in die Arbeiterbewegung ein-
zunisten sucht und dem die Hegelsche Dialektik
bequeme Unterkunft bietet, den Geist des groen
Knigsberger Philosophen, des Kritikers der reinen
Vernunft, angerufen. Die Wuthanflle, in die ich
damit Herrn Plechanow versetzt habe, haben mich
nur in der Ueberzeugung bestrkt, da der Sozial-
demokratie ein Kaut noththut, der einmal mit der
berkommenen Lehrmeinung mit voller Schrfe
kritisch-sichtend ins Gericht geht, der aufzeigt, wo
ihr scheinbaren Materialismus die hchste und dar-
um am leichtesten irrefhrende Ideologie ist, da
die Verachtung des Ideals, die Erhebung der materi-
ellen Faktoten zu den omnipotenten Mchten der
Entwicklung Selbsttuschung ist, die von denen,
die sie verknden, durch die That bei jeder Gelegen-
heit selbst als solche aufgedeckt ward und wird.
Ein solcher Geist, der mit berzeugender Schrfe,
bloslegte, was von dem Werke unserer groen
Vorkmpfer werth und bestimmt ist fortzuleben,
und was fallen mu und fallen kann, wrde uns
auch ein unbefangeneres Urtheil ber diejenigen
Arbeiten ermglichen, die, obwohl nicht von den
Ausgangspunkten ausgehend, die uns heute als
magebend erscheinen, doch denselben Zwecken
bestimmt sind, fr welche die Sozialdemokra-
tie kmpft. Das die sozialistische Kritik es hierin
manchmal noch sehr fehlen lt und alle Schat-
tenseiten des Epigonenthums offenbar, wird kein
unparteisch Denkender leugnen. Ich habe in dieser
Richtung selbst mein Redliches geleistet und werfe
daher auf Niemand einen Stein. Aber gerade weil
ich von der Schule bin, glaube ich berechtigt zu sein,
dem Bedrfni nach Reform Ausdruck zu geben.
Wenn ich nicht frchten mte, falsch verstanden
zu werden (auf das falsch gedeutet werden, bin ich
natrlich vorbereitet), wrde ich das zurck auf
Kant in ein zurck auf Lange bersetzen. Denn
so wenig es sich fr die Philosophen und Naturfor-
scher, die zu jenem Motto stehen, um ein Zurck-
gehen bis auf den Buchstaben dessen handelt, was
der Knigsberger Philosoph geschrieben, sondern
nur um das fundameutale Prinzip seiner Kritik, so
knnte es sich auch fr die Sozialdemokratie nicht
um ein Zurckgehen auf alle sozialpolitischen An-
sichten und Urtheile eines Friedrich Albert Lange
handeln. Was ich im Auge habe, ist die Lange ausze-
ichnende Verbindung von aufrichtiger und uner-
schrockener Parteinahme fr die Emanzipations-
bestrebungen der Arbeiterklasse mit einer hohen
wissenschaftlichen Vorurtheilslosigkeit, die stets
bereit war, Irrthmer zu bekennen und neue Wah-
rheiten anzuerkennen. Vielleicht ist eine so groe
Weitherzigkeit, wie sie uns aus Langes Schriften
entgegenleuchtet, nur bei Leuten zu fnden, die
jener durchdringenden Schrfe ermangeln, welche
das Eigenthum bahnbrechender Geister wie Marx
ist. Aber nicht jede Epoche bringt einen Marx her-
vor, und selbst fr einen Mann von gleichem Genie
wre die heutige Arbeiterbewegung zu gro, um
ihm jene Stelle einzurumen, die Karl Marx in ihrer
Geschichte einnimmt. Heute braucht sie, neben
den streitbaren, die ordnenden und zusammen-
fassenden Geister, die hoch genug stehen, um die
Spreu vom Weizen sondern zu knnen, und gro
genug denken, auch das Pfnzchen anzuerkennen,
das auf anderem Beete als dem eigenen gewachs-
en ist, die vielleicht nicht Knige, aber warmherzige
Republikaner auf dem Gebiet des sozialistischen
Gedankens sind.
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie
Eduard Bernstein, 1899
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Notizen
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Eduard Bernstein, 1899
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