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Glaubenssachen

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1. Weihnachtstag, 25. Dezember 2013, 08.40 Uhr



Eine Woge als Wiege, ein Kind
Gedichte als Brechungen des weihnachtlichen Lichtes
Von Klaus Eulenberger




Redaktion: Florian Breitmeier
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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2
Autor:
Die Weihnachtsgedichte, die wir als Kinder aufgesagt haben, sind noch im Kopf
aufbewahrt Apfel, Nu und Mandelkern / fressen fromme Kinder gern , sie wecken
auch noch deutliche Empfindungen, aber sie haben nie einen Zugang zum Sinn des
Festes erffnet. Wer etwas von diesem Sinn verstehen mchte, muss die stimmungs-
vollen alten Verse wohl hinter sich lassen und woanders suchen. Aber wo? Ich stelle
drei Weihnachtsgedichte vor, von denen ich glaube: Sie bringen die biblische
Weihnachtsgeschichte in eine Beziehung zur Wirklichkeit der Welt. Sie versuchen
nicht, die Geschichte von Bethlehem vor dem Einbruch des schwierigen, schmerz-
haften und konfliktreichen Lebens zu schtzen. Aber sie behaupten auch nicht, dass in
einer schrecklichen Welt kein Raum sei fr eine wundersame Geschichte, in der die
kalte Erde auf einmal von einem klaren Himmelslicht erhellt wird. Das erste Gedicht,
das ich vorstelle, ist von Marie Luise Kaschnitz, geschrieben Ende der 60er, Anfang der
70er Jahre des vergangenen Jahrhunderts: Dezembernacht.

Sprecherin:
Feldhter haben in einem Gerteschuppen
(Steckrbenacker, Pflaumenbume, Fluwind)
Eine Geburt aufgesprt, hier unzulssig.
Flchtlinge gehren ins Lager und registriert.
Der Schafhirt kam dazu, ein junger Mann,
Der ging mit einem Stecken bers Mondfeld.
Sein Hund mit Namen Wasser sprang an der Htte hoch.
Ein Alter drinnen gab Auskunft, er sei nicht der Vater.
Die Feldhter verlangten Papiere. Das Neugeborene schrie.
Die Schafe versperrten die Strae. Drei Automobile
Ein Mercedes, ein Bentley, eine Isetta hielten an.
Drei Herren stiegen aus, drei Frauen, schner als Engel,
Fragten, wo sind wir, spielten mit den Lmmern.
Spenden Sie etwas, sagten die Feldhter.
Da gaben sie ihnen
Ein Parfm von Dior, einen Pelz, einen Scheck auf die Bank von England.
Sie blieben stehen und sahen zu den Sternen auf.
Glnzte nicht einer besonders? Ein Rauhreif fiel,
Die kleine Stimme in der Htte schwieg.
Ein Mercedes, ein Bentley, eine Isetta fuhren an
Und summten wie Libellen. Der Hirte schrie
Fort mit euch Schafen, fort mit euch Lmmern.
Ist das Kind gestorben? Das Kind stirbt nie.
1


Autor:
Die biblische Weihnachtsgeschichte ist wiederzuerkennen, aber sie erscheint in
verfremdeter Gestalt. Aus den Hirten wird hier ein Hirte, ein junger Mann, der aber

1
Marie Luise Kaschnitz (in: Karl-Josef Kuschel, Jesus in der deutschsprachigen
Gegenwartsliteratur, Benziger/Gtersloher Verlagshaus 1978, 268f).
3
von Schafen und Lmmern umgeben ist. Josef wird als ein Alter bezeichnet, der
erklrt, er sei nicht der Vater des Neugeborenen, das im Gerteschuppen schreit:
eine beinahe komische Anspielung auf die jungfruliche Geburt. Aus den Weisen oder
Knigen sind drei Paare geworden, die, da die Schafe die Strae versperren, jeweils
aus ihrem Auto steigen. Warum es auer den beiden Wagen der Oberklasse auch noch
eine Isetta gibt, den Kabinenroller, den die Bayerischen Motorenwerke zwischen 1955
und 1962 bauten, ist nicht recht erfindlich. Vielleicht steht der Besitzer des Kleinst-
wagens fr den dritten Knig, der in der Tradition das jugendliche Alter reprsentiert.
Von den Frauen heit es, sie seien schner als Engel, und so kommen denn auch sie
in die verfremdete Geschichte hinein. Aus Gold, Weihrauch und Myrrhe werden ein
Parfm von Dior, ein Pelz und ein Scheck. Die von irgendwo nach irgendwo Fahrenden
spielen mit den Lmmern, dann sehen sie auf zu den Sternen. Und machen sich
gegenseitig aufmerksam auf einen dieser Sterne: Strahlt er nicht heller als die
anderen, glnzt er nicht besonders?

So weit kennt man sich aus in der Geschichte, wenn man sie eben kennt. Aber Marie
Luise Kaschnitz kostmiert die vertrauten Figuren nicht nur neu, sie setzt auch andere
Akzente, andere Deutungen. Was tun die Feldhter in der Szene der Dezembernacht?
Sie werden gebraucht, um die Heilige Familie zu Flchtlingen zu erklren, die natrlich
keine Papiere vorzuweisen haben. Damit springt die Geschichte von Bethlehem
unmittelbar in eine Gegenwart, von der die Dichterin noch nichts wissen konnte, als
sie diesen Text schrieb. Bethlehem ist berall, zum Beispiel auch auf Lampedusa. Aber
im Gedicht werden aus den knurrigen Flurschtzen Leute, die um Spenden fr die drei
im Schuppen bitten. Auch das kennt man aus den gegenwrtigen Szenarien von Flucht
und Asylbegehren: dass Abwehr sich in Sympathie verwandelt, sobald die Ansssigen
sich auf die Fremden irgendwie einlassen. Die kleine Stimme in der Htte schweigt. Ist
das ein Hinweis auf das Schweigen Gottes, der mit der Geburt dieses Kindes alles
gesagt hat? Oder muss das Neugeborene nicht mehr schreien, weil es aufgenommen,
womglich willkommen geheien ist in der Welt der Menschen? Oder schreckliche
Vorstellung sollte das Kind zu schreien aufgehrt haben, weil es nicht mehr lebt?
Hren wir den geheimnisvollen Schluss des Gedichtes noch einmal:

Sprecherin:
Die kleine Stimme in der Htte schwieg.
Ein Mercedes, ein Bentley, eine Isetta fuhren an
Und summten wie Libellen. Der Hirte schrie
Fort mit euch Schafen, fort mit euch Lmmern.
Ist das Kind gestorben? Das Kind stirbt nie.

Autor:
Der Hirte macht den Weg frei fr die drei Automobile, deren Motoren nun wie
Libellen summen, aber vielleicht ja auch fr den Ankmmling in der Htte. Dann wird
es still. Im Gedicht aber erscheint am Ende der einzige Reim. Der Hirte schrie das
Kind stirbt nie. In das nchtliche Getmmel und Geschrei dringt ein leiser, aber
unbezweifelbarer Satz: Das Kind stirbt nie. Dieses Kind wird nicht sterben, was immer
ihm geschieht. Es kommt aus einer anderen Welt und wird in dieser nie ganz zu Hause
4
sein, obwohl es das Schicksal aller Sterblichen teilt: angewiesen und bedrftig zu sein,
zu hungern und zu frieren, ausgeliefert zu sein an Schmerzen, an das Leid und den
Tod. Das Kind, dieses Kind, stirbt nie. Es wird bei den Menschen sein, solange es
Menschen auf der Erde gibt. Und wer es erkennt, dem wird es erscheinen wie ein Stern
am Nachthimmel, der besonders glnzt.

Das zweite hier vorgestellte Gedicht ist deutlich frher entstanden als die Dezember-
nacht. Erich Fried hat es 1947 geschrieben, zwei Jahre nach dem Ende des Zweiten
Weltkrieges. Es ist der Text eines jungen Mannes, der sich aber nie von ihm distanziert
hat, auch nicht, als er sich spter vor allem durch Liebesgedichte und politische
Gebrauchstexte einen Namen machte.
2
Als Siebzehnjhriger war Fried, ein ster-
reichischer Jude, 1938 von Wien nach London emigriert. Von dort aus verfolgte er
aufmerksam, was whrend der folgenden Jahre in Deutschland und den von
Deutschen besetzten europischen Lndern geschah. Anspielungen auf den Holocaust
bestimmen sein Weihnachtslied ebenso wie Anklnge an die biblischen Geschichten
von Geburt und Tod des Jesus von Nazareth.

Sprecherin:
Eine Streu von Stroh
Eine Wand von Wind
Eine Woge als Wiege
Ein Kind
Ein Schwamm voller Essig
Eine Kammer voll Gas
Eine Waage am Wege
Eine Grube im Gras
Eine Gasse voll Dirnen
Eine Gosse voll Wut
Eine Stirne voll Dornen
Eine Mutter voll Blut
Eine Streu von Stroh
Eine Wand von Wind
Eine Woge als Wiege
Ein Kind
3


Autor:
Vier einfach wirkende, klar gebaute Strophen. Jeweils zwei Zeilen mit zwei betonten
Silben, die zweite und die vierte Zeile reimen sich: Wind Kind, Gas Gras, Wut Blut,
und noch einmal: Wind Kind. Einige Wendungen sind eindeutig: die Streu von Stroh
spielt auf die Krippe im Stall an, der Schwamm voller Essig auf die Kreuzigung. Andere

2
Georg Langenhorst, Weihnachten in der modernen Literatur, in: Stimmen der Zeit, 12/2005,
833-842, hier: 836.
3
Erich Fried (aus: Befreiung von der Flucht. Gedichte und Gegengedichte, Hamburg: Claassen
Verlag, 1968).
5
Zeilen bleiben rtselhaft, rufen Assoziationen hervor, von denen sich nicht sagen lsst,
ob der Autor sie so gemeint hat oder nicht. Der Literaturwissenschaftler Georg
Langenhorst macht vier Wortfelder aus:

Sprecherin:
Das klassisch mit dem Weihnachtsfest assoziierte Wortfeld Krippe (nimmt) die
Erwartungen an ein Weihnachtslied auf: Stroh, Wiege, Kind, Mutter. Daneben steht
fr Weihnachten ungewhnlich das Wortfeld Passion: Schwamm, Essig, Dornen,
Blut. Drittes Wortfeld, endgltig gegen jegliche Erwartungen an das Genre
Weihnachtsgedicht: Widrige Lebensbedingungen: Wand, Wind, Woge, Gasse,
Gosse. Und schlielich das Wortfeld Krieg, Konzentrationslager: Gas, Waage,
Grube.
4


Autor:
Damit sind die Bilder einer Zeit aufgerufen, die 1947 noch sehr nah ist. Erich Fried ruft
sie Menschen in Erinnerung, die oft wenig davon wissen, nichts damit zu tun haben
wollten. Die Verbindung zwischen diesen Bildern und der Geburt in Bethlehem kann
man so oder so deuten. Entweder sprechen die Erfahrungen des Schreckens gegen
die groe Freude, die den Hirten und allen Menschen verkndet wird. Dann ist die
Weihnachtsgeschichte als schne, aber falsche Idylle entlarvt. Oder das Kind steht
als Symbol fr eine Kraft, die sich schwach, aber nicht ohnmchtig dem Grauen und
der Gewalt in den Weg stellt. Fr diese Deutung spricht der Bau, die Architektur des
Gedichtes. Die Wendung Ein Kind beschliet die erste und die letzte Strophe und
damit auch das Ganze. Und sie unterbricht den Fluss der Zeilen:

Sprecherin:
Eine Streu von Stroh
Eine Wand von Wind
Eine Woge als Wiege
Ein Kind

Autor:
Am Ende also eine halbe Zeile mit nur einer Betonung: ein Kind. Kein Zusatz mehr
wie in den Zeilen vorher: von, voller, als. Nur: ein Kind. So elend, nackt und blo, wie es
einem Weihnachtslied nach in einem Krippelein liegt
5
, so nackt widersteht das Kind
der harten Realitt, ein lebendiges Halt! gegen Blut und Gas, blinde Wut und Dornen,
die die Haut zerfetzen. In diesem schutzlosen, angewiesenen Kind kommt Gott zur
Welt; das ist die weihnachtliche Pointe. Es ist nicht ein souverner Gott, der da kommt.
Gott in diesem Kind: Das ist ein Gott, der das hchste aller Attribute abgelegt hat, die
ihm lange Zeit und immer wieder zugeschrieben wurden: allmchtig, omnipotent zu
sein. In diesem Kind zeigt Gott sich in seiner wahren, der menschlichen Gestalt. Seine
Strke liegt darin, immer wieder anzufangen in jedem Kind, das geboren wird, in
jedem Menschen, der mit der Energie der kleinen Kinder immer wieder versucht, sich

4
Langenhorst, aaO., 838.
5
Ev. Gesangbuch, 27,2.
6
aufzurichten und das Laufen zu lernen. Eine Woge als Wiege, ein Kind. Das Bild der
Woge bekommt etwas Sanftes und zugleich Kraftvolles. Die Woge, die wiegt und trgt,
hlt und bewegt. Wer wei, wohin das Menschengeschlecht, von dieser Woge getragen,
noch gelangen knnte. Mir kommt es besonders berzeugend vor, dass dieses
wiegende Weihnachtslied von einem jdischen Dichter stammt, der der Religion
gegenber und der christlichen erst recht hchst skeptisch war. Manchmal will es
mir so scheinen, als seien die Bilder, die Symbole und die Hoffnungen der Religion bei
den Skeptikern besser aufgehoben als bei den Frommen.

Im gleichen Jahr wie Erich Fried geboren ist Kurt Marti: 1921. Er lebt in Bern und ist
inzwischen ein alter Mann, der nur noch Sptstze von sich geben mag. Einer von
ihnen geht so:

Sprecherin:
Getrbte Sinne, Trbsinn und pltzlich ein helles Frauenlachen wie aus einer ganz
anderen Welt.
6


Autor:
Als 1963 ein kleiner Band mit Texten von ihm erschien Gedichte am Rand , war
Kurt Marti Pfarrer an der Nydeggkirche in Bern. Er hat also predigen mssen, ist dabei
aber nie in eine Predigtsprache verfallen. Statt Auerhalb der Kirche kein Heil
msse es heien: Auerhalb der Liebe kein Heil, hat er gemeint. Einer seiner
angriffslustigsten Stze lautet:

Sprecherin:
Heillos gesund berlebt der kirchliche Apparat das Verschwinden Gottes aus ihm. Er
hat es nicht einmal bemerkt.
7


Autor:
Zu diesem Apparat ging Kurt Marti mit dem Gedicht weihnacht deutlich auf
Distanz.

Sprecherin:
damals
als gott
im schrei der geburt
die gottesbilder zerschlug
und
zwischen marias schenkeln
runzlig rot
das kind lag
8


6
Kurt Marti, Heilige Vergnglichkeit. Sptstze, Stuttgart: RADIUS Verlag 2010, 19.
7
Kurt Marti, Zrtlichkeit und Schmerz. Notizen, Darmstadt/Neuwied: Luchterhand 1979, 125.
8
Kurt Marti, geduld und revolte. Die gedichte am rand 8, Stuttgart: RADIUS Verlag (NA) 1995.
7

Autor:
Damals. Mit dem ersten Wort setzt Marti eine deutliche Distanz. Was Weihnachten
heute ist oder sein kann, wird erst sichtbar, wenn es in die historische Ferne gerckt
wird. Es war einmal, ja: aber nicht im Sinn einer Unbestimmtheit wie im Mrchen, wo
man wei, dass es so nie geschehen ist. Damals: Das deutet nicht auf Mythos, Fiktion
und Phantasie, es zeigt an, dass etwas geschehen ist in der Zeit, in einem bestimmten
Augenblick der Geschichte. Ein Kind ist geboren, seine Mutter ist namentlich bekannt,
sie hie Maria. Es ist nicht wichtig, dass diese Geburt in keinem Register verzeichnet
ist, dass niemand den Tag und das Jahr angeben kann, was liegt daran. Es war, wie es
immer ist, wenn ein Kind geboren wird: Es liegt fr Augenblicke, die ersten Augen-
blicke seines Lebens, runzlig rot zwischen den Schenkeln seiner Mutter. Gleich werden
sich seine Lungen mit Luft fllen, und es wird anfangen zu schreien: zum ersten, nicht
zum letzten Mal. Dieses Kind wird heranwachsen, wird ein Mann werden, und der wird
mit einem Schrei sterben, nachdem er gerufen hat: Mein Gott, mein Gott, warum hast
du mich verlassen? Damals aber, im ersten Schrei des Neugeborenen, hat Gott sich
selbst verlassen. Er ist aus sich heraus- und in die Gestalt eines Menschen, des
Menschen, eingegangen. Im Augenblick seiner Geburt, so Marti, hat Gott die Gottes-
bilder zerschlagen. Das klingt aggressiver, als wenn die Sprache der Theologie
Inkarnation sagt, Fleischwerdung Gottes. Inhaltlich ist es dasselbe, aber natrlich ist
der aggressive Ton beabsichtigt. Tatschlich hat es etwas Zerstrerisches, wenn Gott
selbst die Gottesbilder zerschlgt. Die Zerstrung trifft religise Wunschbilder, trifft
das menschliche Verlangen nach einem starken, schtzenden Gegenber, trifft auch
die Sehnsucht nach einer jenseitigen Instanz, die in allen Vernderungen unwandelbar
ist und bleibt. Die Zerstrung trifft ebenso die Furcht vor einem bedrohlichen,
unberechenbaren und willkrlichen Gott. Aber zerstrt werden nicht nur diese Bilder.
Zerschlagen wird auch die Hlle, in der Gott selbst sich verborgen hat. Er tritt hervor
aus ihr und wird sichtbar so, wie er ist oder sein will. Vielleicht kann man das
Hervortreten der Menschlichkeit Gottes vergleichen mit dem Prozess, in dem eine
Glocke entsteht. Darin spielt die so genannte falsche Glocke, ein Gebilde aus Lehm,
eine unentbehrliche, aber nur als Zwischenstufe wichtige Rolle. Wenn die falsche
Glocke entfernt ist, fliet in den Zwischenraum zwischen innerer und uerer Form die
Glockenspeise ein. Die Glocke selbst wird erst sichtbar, und klingen kann sie erst
dann, wenn der Guss in diesem Zwischenraum erkaltet ist und daraufhin die Hlle, der
Mantel abgeschlagen wurde.

Von diesem Augenblick an, wenn Gott im Schrei der Geburt die Gottesbilder zer-
schlgt, ist der wahre Gott auch der wahre Mensch. Was Kurt Marti mit seinem sehr
kurzen Gedicht weihnacht gelingt, ist gerade die harte, einseitige und eindringliche
Betonung der Menschlichkeit oder Menschheit Gottes. Wir sind dabei, wenn das Kind
geboren wird. Wir sehen eine Mutter voll Blut, wie es bei Erich Fried heit, wir sehen
ein Neugeborenes, runzlig rot, zwischen den Schenkeln seiner Mutter, wir hren den
Schrei der Geburt beider, der Mutter und des Kindes. Lieblich, schn und hold ist hier
nichts. Aber so kann es gewesen sein, damals, in Bethlehem oder in Nazareth oder wo
immer Maria ihr erstes Kind geboren hat, in dem Gott selbst zur Welt kam.
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Alles, was sich sagen lsst, ist schon einmal gesagt. Die drei Gedichte, die wir hier
gehrt haben, zeigen es. Wie eine Zusammenfassung mit eigenen Akzenten klingt ein
Text, der auch schon vor ber vierzig Jahren geschrieben wurde. Dorothee Slle,
damals 41 Jahre alt, hat in einem Weihnachtsbeitrag fr den Westdeutschen und den
Norddeutschen Rundfunk am 25. Dezember 1970 gesagt:

Sprecherin:
Weihnachten fhrt die Geschichte, die in der Schpfung begonnen hat, fort. Dort wird
erzhlt, wie Menschen das Gesicht Gottes bekommen haben und ihm hnlich sehen.
Weihnachten wird erzhlt, da Gott sich nicht nur nicht scheute, sein Gesicht zu
verlieren, weil er es uns gab, sondern da er auch unser Schicksal teilen wollte
unsere Hinflligkeit, unser Ausgeliefertsein an die barmherzigen Ochs und Esel, an
Klte und Wind, an andere Menschen und ans Sterben. Alles dieses, was wir tun und
erleiden, geboren werden, keinen Platz haben, leiden und sterben, bekommt in der
Geschichte von Weihnachten eine Wrde und einen Rang, von dem Menschen
auerhalb der Erfahrung Christi nur zu trumen wagen, eben den hchsten. In diesem
Kinde sind alle Kinder gleichberechtigt und mit der Chance des ewigen, des wahren
Lebens erfllt. Da Gott immer wieder Mensch wird, heit fr das Leben jedes
Menschen Absolutheit.
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Autor:
Damals, als Gott im Schrei der Geburt die Gottesbilder zerschlug. Eine Woge als Wiege.
Ein Kind. Ist das Kind gestorben? Das Kind stirbt nie.


* * *


Zum Autor:
Klaus Eulenberger, Evangelischer Pastor im Ruhestand, Themenschwerpunkt: religise Erkundungen
der Wirklichkeit


9
Dorothee Slle, Macht von unten, (1970). Aus: Das Recht, ein anderer zu werden. Theologische Texte,
Luchterhand Neuwied/Berlin 1971, 12.