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Entstehung und Quellen

1838 erschien in der Zeitschrift Danziger Dampfboot die Erzhlung von einem Deichgeschworenen, der sich bei
gefhrlichem Eisgang in einen Dammbruch an der Weichsel gestrzt hat und der seitdem als ges!enstiger "eiter
vor drohenden #efahren warnt$
Der damals %1&'hrige (heodor )torm studierte zu dieser Zeit *ura an der +niversitt ,iel und las die Erzhlung als
-achdruc. in Pappes Hamburger Lesefrchten$
Whrend des )chreib!rozesses, in dem der /Deichs!u./ in /eine wrdige -ovelle/ verwandelt wurde, .onnte er sich
noch genau an die viereinhalb *ahrzehnte zurc.liegende 0e.tre erinnern$ -ur die alte Zeitschrift fand er nicht
wieder$ Dennoch ents!richt die "ahmenerzhlung seiner -ovelle in vielen Einzelheiten der Danziger
#es!enstergeschichte$
)torm war schon frh mit 1ragen des Deichbaus und der 2erwaltung von ,3gen vertraut, da sein 2ater
Deichbandcommitirter war und die )dermarsch verwaltete, einen ,oog sdwest&lich von 4usum$ 5ls "echtsanwalt
nahm er in 2ertretung seines 2aters selber 'uristische Deichangelegenheiten wahr$
-achdem er sich zu 6eginn des *ahres 1887 entschlossen hatte, aus der #es!enstergeschichte vom
)chimmelreiter eine -ovelle zu machen, in der er die #eschichte des Deichbaus an der West.ste )chleswig&
4olsteins darstellen wollte, vertiefte er sich in ein grndliches Quellenstudium und suchte bei 1achleuten "at$
)torm benutze mehr als 89 Quellte:ten, darunter regionale ;hroni.en, (e:te zum Deichrecht und zur (echni. des
Deichbaus, 0andesbeschreibungen sowie vol.s.undliche und literarische Wer.e$
Die )turmfluten und der dramatische ,am!f der <arschbauern um den Erhalt ihrer ,3ge vom s!ten 17$ bis in die
<itte des 1=$ *ahrhunderts bilden den Zeithintergrund der -ovelle$
Die 4andlungsorte> den neuen 4attstedter ,oog, den Deichgrafenhof, das #eestdorf mit seiner ,irche und dem
1riedhof, das #asthaus am Deich hat )torm bis ins Detail der Wir.lich.eit nachgebildet, aber zugleich nach
erzhllogischen -otwendig.eiten neu zusammengefgt$
)torm inszenierte die -ovellenhandlung in erfundenen "umen, in denen er ?ersonen handeln lsst, deren
2orbilder aus der #eschichte -ordfrieslands stammen$
)torm gestaltete seine 4au!tfigur, den 6auernsohn und s!teren Deichgrafen 4au.e 4aien, nach dem 2orbild einer
"eihe von tat.rftigen <nnern, von deren 2orzgen er gelesen hat oder denen er !ers3nlich begegnet ist$ +nter
den historischen ?ers3nlich.eiten ragt 4ans <omsen aus 1ahretoft @1=37&1811A hervor, ein 5utodida.t, der als
<athemati.er, 5stronom und 0andvermesser hervorgetreten ist und der n3rdlich von 4usum Deichbauarbeiten
geleitet hat$ 2on <omsen hat er ebenso ;hara.terzge auf 4au.e 4aien bertragen wie von dem Deichgrafen
*ohann Bwersen )chmidt von 0undenberg @1=C8&18=7A und dem 5mtsh3ftmann *ens (homs *ensen von Ellerbll
@1=C8&188DA, deren 6auerngeh3fte auf Warften in der 4attstedtermarsch lagen$ -ach diesen 2orbildern entwarf er
den Deichgrafenhof$
Die -iederschrift der -ovelle erfolgte seit *uli 188D$ )torms schwere <agen.ran.heit be&stimmte ihn, gegen den
drohenden (od anzuschreibenE im 4erbst 188= begann er mit der "einschrift und .onnte die -ovelle Ende *anuar
fertig stellen$ 5m C$ 1ebruar 1888 schic.te er das <anus.ri!t an den 2erlag$
Der Schimmelreiter erschien im 5!ril und <ai 1888 in zwei (eilen in der Deutschen Rundschau$ 6ereits <itte <ai las
der Dichter die ,orre.turen der 6uchausgabe und fgte zum besseren 2erstndnis Worter.lrungen /fr
binnenlndische 0eser/ hinzu$ 5nfang *uni unterschrieb er den 2erlagsvertrag fr die 6uchausgabe, die im 4erbst
1888 ausgeliefert wurde$ (heodor )torm starb am 8$ *uli 1888 in 4ademarschen$