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30Tage - Es ist der Herr, der wirkt

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In Kirche und Welt internationale Monatszeitschrift Chefredakteur: Giulio Andreotti Auszug aus Nr. 6/ 7 - 2009

NOVA ET VETERA
Archiv 30Tage

Es ist der Herr, der wirkt


...in der Beichtzelle mssen wir nicht beweisen, wie gebildet wir sind, und wir drfen uns auch nicht in unntigen Erklrungen ergehen, denn so wrden wir das zerstren, was der Herr wirkt. So lautete der Ratschlag von Pater Leopold Mandic, dem Beichtvater, der die Barmherzigkeit Gottes besa.
von Stefania Falasca

Bei ihm zu beichten, war keine lange Angelegenheit. Wohl eher eine ziemlich kurze: Er war nmlich kein Freund groer Worte, er liebte keine langen Reden oder umstndlichen Erklrungen. Der Katechismus des hl. Pius X. hatte ihn gelehrt, da man eine gute Beichte an ihrer Krze erkennt. Und dennoch war gerade seine Beichtzelle mehr als 40 Jahre lang fr viele Seelen eine Art Rettungsanker. In Scharen kamen sie und lieen ihm keine Ruhe. Und Pater Leopold war immer fr sie da, zwlf, dreizehn, auch fnfzehn Stunden am Tag. Er wurde nie mde, Beichte zu hren und sprach sie alle, oves et boves, von ihren Snden los. Von seinem bewundernswerten Taktgefhl, seiner Menschlichkeit und Einfachheit, von seinem Vertrauen in die unendliche Barmherzigkeit Gottes und in die Gnade, die durch die Sakramente wirkt, knnen alle, die ihn kannten, berichten. Seine Beichtzelle ist noch immer dort, neben der Kirche vom Heiligen Kreuz, im Konvent der Kapuziner von Eines der letzten Fotos von Pater Leopold Mandic. Padua. Ein kleiner Raum, mit den wenigen Dingen, die sein ganzes Leben ausmachten: der Kniebank, dem Kruzifix, dem Muttergottesbild, der Stola, dem Stuhl. Nicht einmal die Bombardierungen, die im Mai 1944 die Kirche und den Konvent dem Erdboden gleichgemacht haben, konnten ihm etwas anhaben. Wie durch ein Wunder hat nur die Beichtzelle die Zerstrungen berlebt. Zwei Jahre vor seinem Tod am 30. Juli 1942 hatte Pater Leopold einem Freund anvertraut, da Padua bombardiert werden wrde. Und der Konvent? wollte dieser wissen, wird auch der Konvent zerstrt werden, Pater? Leider wird auch der Konvent stark beschdigt werden, antwortete Pater Leopold mit schwacher Stimme. ... Aber diese Beichtzelle nicht, nein, die nicht. Hier hat Gott, unser Vater, Barmherzigkeit mit den Seelen gezeigt ... sie mu erhalten bleiben zum Gedenken an seine Gte. Leopold Mandic wurde am 16. Oktober 1983 heiliggesprochen, vox populi zur Ehre der Altre erhoben. Seit seinem Tod waren erst 41 Jahre verstrichen; es war einer der schnellsten Heiligsprechungsprozesse unseres Jahrhunderts. Aus altem bosnischen Adelsgeschlecht Adeodat Mandic, 1866 bei Kotor in Dalmatien geboren, stammte aus einem alten bosnischen Adelsgeschlecht. Er nahm den Namen Leopold an und trat in das Seminar der Kapuziner in Bassano del Grappa ein. Mit 24 Jahren wurde er zum Priester geweiht. Venedig, Bassano, Thiene und schlielich Padua (von 1909 an) sind die Stationen seiner Laufbahn, und sein Dienst steht ganz im Zeichen des Sakraments der Bue. Das war die einzige Aufgabe, die seine Vorgesetzten ihm zugedacht hatten: Zu etwas anderem schien er, 1,38m klein, von schwchlicher Konstitution und mit schwerflligem, unbeholfenem Gang, nicht geeignet zu sein... Krperlich gesehen war er ein Nichts, und

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auerdem nuschelte er auch noch, d.h., er verschluckte Worte, was sich natrlich dann, wenn er betete oder Gebetsformeln wiederholen mute, so negativ auswirkte, da er nicht einmal ein oremus ffentlich beten konnte. Und das war fr einen, der zu einem Predigerorden wie den Kapuzinern gehrte, nun wirklich keine Kleinigkeit. Er wunderte sich selbst oft darber, erinnerte sich ein Mitbruder beim Heiligsprechungsproze, da Universittsprofessoren, einflureiche und bedeutende Persnlichkeiten gerade zu ihm, dem armen Mnch kamen, und mit groer Bescheidenheit fhrte er das alles auf die Gnade des Herrn zurck, der geruht hatte, durch seinen geringen Diener voller Fehler den Seelen Gutes zu tun. Wer ihn kannte, konnte sich von dieser ehrlichen Bescheidenheit voller Dankbarkeit berzeugen. So wird erzhlt, da ein junger Priester zu Ostern zu vorgerckter Stunde auf Pater Leopold traf, der so viele Stunden in der Beichtzelle verbracht hatte, da er sich kaum noch auf den Beinen halten konnte. Pater, Sie werden wohl sehr mde sein..., sagte er zu ihm. Und wie zufrieden erst! antwortete der Angesprochene. Danken wir dem Herrn und bitten wir ihn um Vergebung, denn er hat es in seiner Barmherzigkeit ermglicht, da unsere Armseligkeit mit den Schtzen seiner Gnade in Berhrung kommt. Vor seiner Beichtzelle wartete jeden Tag ein buntgemischtes Publikum. Analphabeten und einfache Bauern, Akademiker, Priester und Ordensleute, Industrielle und Professoren: Alle warteten geduldig bis sie an der Reihe waren, und Pater Leopold widmete sich allen mit derselben Sorge, demselben Taktgefhl, das galt ganz besonders fr diejenigen, die schon lange nicht mehr gebeichtet hatten. Da bin ich, kommen Sie nur, setzen Sie sich ... Sie mssen wissen, da ich schon auf Sie gewartet habe, sagte er zu einem Herrn aus Padua, der lange Zeit den Sakramenten ferngeblieben war. Dessen berraschung und Verwirrung war gro: so gro, da er in die Beichtzelle trat und sich prompt auf den Priesterstuhl setzte, anstatt sich hinzuknien. Pater Leopold tat, als wre nichts geschehen, kniete anstelle des bufertigen Snders nieder und hrte die Beichte. So gro war sein Feingefhl, da er niemanden unntig verletzen wollte und nur allzu viel Verstndnis fr die menschlichen Schwchen hatte. Sehen Sie, auch wenn ich Kapuziner und Priester bin, so bin ich doch nur armselig, sagte er zu einem anderen Ber. Wenn Gott, unser Vater, mich nicht im Zaum hielte, dann wrde ich noch mehr anstellen als andere ... Sie brauchen wirklich keine Bedenken zu haben. Und zu einem, der schwere Schuld auf sich geladen hatte und sich schmte, sein Herz zu erleichtern, sagte er: Wir sind alle nur arme Snder: Gott erbarme sich unser... Und das sagte er in einem so ungezwungenen Ton, da der Mann sofort Mut fate und in aller Offenheit seine Snden bekannte. Pater Leopold wurde nie mde, den Benden zu sagen, da die Barmherzigkeit Gottes alle Erwartungen bertrifft. Gott zieht den Fehler, der demtig macht, der stolzen Perfektion vor . Wir drfen durch unsere Erklrungen nicht das Wirken Gottes behindern Sein Glaube an die Wirksamkeit der Gnade, die Gott durch die Sakramente mitteilt, war unerschtterlich; allein von einer berzeugung war er nicht abzubringen: Von der Wichtigkeit der Krze der Beichte. Es stimmt zwar, da er manchmal, an etwas ruhigeren Tagen, auch einmal jemandem eine halbe Stunde widmete, aber das geschah dann, wenn er mit dem Betroffenen ber dessen Studium oder Arbeit sprach, oder wenn er sich mit Klerikern oder solchen, die seinen geistlichen Rat suchten, unterhielt. Aber die Beichte selbst war nie von langer Dauer. Und die bufertigen Snder berichteten immer wieder von dieser Krze und von seinen schlichten Worten. Ein Monsignore aus Padua schrieb: Die Beichte bei Pater Leopold war ausgesprochen kurz. Er hrte zu, und sprach los, keine Die Kirche und der Kapuzinerkonvent in Padua vor der Zerstrung beim Luftangriff vom 14. Mai 1944. groen Worte, manchmal sprach er zu einfachen Leuten auch im Dialekt, ein paar Leitstze, ein Blick aufs Kruzifix, manchmal ein Seufzer. Er wute nur zu gut, da lange Beichten nur der Reue abtrglich sind und nicht selten die Eigenliebe befriedigen; daher hielt er sich an den vom Katechismus der christlichen Lehre vorgegebenen Beichtablauf. In einem Brief an einen Priester schrieb Pater Leopold: Verzeihen Sie, wenn ich mir eine Anmerkung erlaube .... aber sehen Sie, wir hier in der Beichtzelle mssen nicht beweisen, wie gebildet wir sind, wir drfen nicht ber Dinge sprechen, denen manch einfache Seele nicht folgen kann, und wir drfen uns auch nicht in unntigen Erklrungen ergehen, denn so wrden wir durch unsere Unachtsamkeit das zerstren, was der Herr wirkt. Und Gott allein ist es, der in den Seelen wirkt! Wir mssen in den Hintergrund treten und uns darauf beschrnken, Instrument dieses gttlichen Wirkens und der Heiligung der Seelen zu sein. Er hielt seine bufertigen Snder immer zum Glauben an, zum Gebet, zum regelmigen Sakramentenempfang. Aber es erbrigt sich wohl festzuhalten, da der kleine Kapuziner auch bei seinen Buen gromtig war und zu allen, die ihn deswegen rgten, sagte: Oh ja, da habt ihr recht ... dann werde wohl ich nachher ben mssen... aber immer noch besser das Fegefeuer als die Hlle. Wenn jemand, der bei uns beichtet, mit einer leichten Bue ins Fegefeuer kommt, besteht dann nicht die Gefahr, da er vor den Kopf gestoen wird, wenn man ihm eine schwere

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Bue auferlegt, so da er noch in der Hlle endet? Und so lie er normalerweise drei Ave Maria und drei Gloria Patri beten. Wenig gab er den vom kirchlichen Leben weit entfernten Laien auf und ebensowenig denjenigen, die aufgrund ihrer Berufung jeden Tag viele Gebete sprechen mssen. Ein Priester hat ihn einmal gefragt, ob es nicht angebracht wre, dem Wunsch eines Mdchens nachzukommen, das ein Buwerkzeug tragen wollte. Der gute Pater winkte ab und meinte, das sei ganz und gar kein Wunsch, den man erfllen drfe. Aber Pater, Sie kennen sie nicht, sie ist eine Seele von Mensch, grundanstndig... Aber Pater Leopold war nicht zu erweichen. Und als der andere nicht nachgeben wollte, meinte er: Entschuldigen Sie, aber tragen Sie vielleicht einen Bugrtel? Nein! Na also! Lieber Pater, sehen wir zu, da die Ber den Geboten Gottes folgen und ihre Pflicht erfllen ... das reicht! Und solche Flausen treiben wir ihnen besser aus! Gromtig war Pater Leopold auch bei der Lossprechung von den Snden: er hat sie niemandem verwehrt. Und die wenigen Male, die das doch geschehen war, hat er bitter bereut. Ein paar Tage vor seinem Tod hat ihn ein Priester gefragt: Pater, gibt es etwas, das Ihnen Kummer bereitet? Leider ja, gab er zur Antwort: Als ich noch jung war, in meinen ersten Jahren als Priester, habe ich drei- oder viermal die Sndenvergebung verweigert. Sie sollen sich ausruhen ... ich werde fr sie aufstehen Er war berall wegen seiner Gte bekannt: el padre Leopoldo, o benedeto! Queo s chel xe bon! L un santo sagten die Leute. Das ging soweit, da im Jahre 1923, als die Oberen Pater Leopold nach Fiume versetzten, die ganze Stadt Padua Trauer trug. Und so gro waren die Proteste, so hartnckig die Brger, da sich die Oberen schon bald gezwungen sahen, ihre Entscheidung rckgngig zu machen und ihn wieder nach Padua zurckzuholen. Auch bei den jungen Klerikern war er sehr beliebt: Im Jahr 1910, ein Jahr nach seiner Ankunft in Padua, wurde Pater Leopold zum Direktor der Kleriker des Priesterseminars der Kapuziner ernannt. Ein Amt, von dem er allerdings schnell wieder entbunden wurde. Ein Mitbruder wei zu berichten: Er war den Seminaristen vterlich zugetan, ermunterte sie, und hielt sie zur Hoffnung an. Unsere Regel war sehr streng. Um ein Uhr nachts standen wir auf, um die Matutin zu beten, und im Winter, wenn es bitterkalt war, war das alles andere als leicht ... Er hatte Mitleid mit den jungen Mnnern ... Ich erinnere mich, da Pater Leopold mehr als einmal zum Oberen ging und ihn bat, die Matutin auf den Abend vorzuverlegen: Pater Oberer, heute nacht wird es sehr kalt werden... Aber Pater, wir haben nicht Der Beichtstuhl von Pater Leopoldo, unter Null Grad. Ja, aber heute nacht wird es bestimmt kalt werden... dem die Bombardierung der Kapuzinerkirche von Padua 1944 nichts Lassen wir sie schlafen, sagte er zum Superior. Sie sollen sich ausruhen... anhaben konnte. ich werde fr sie aufstehen. Und er kmmerte sich darum, da sie gesund waren, genug zu essen hatten und whrend des Essens nicht vom Superior wegen einer Verfehlung zurechtgewiesen wurden, was durchaus blich war. Der damalige Generalsuperior der Kapuziner schreibt: Da er genau wute, wie sehr ich ihn mochte, hatte er groes Vertrauen zu mir und oft sagte er: Pater Provinzial, gewhren Sie mir die Bitte, das Gewissen der Brder, besonders der jngeren, nicht unntig mit Vorschriften zu belasten, denn diese Vorschriften der Oberen mssen ja auch beachtet werden. Wenn sie nicht unbedingt notwendig sind, werden sie doch nur den Schwachen zum Verhngnis... Verzeihen Sie meine Offenheit, verzeihen Sie.... Zu wieviel Barmherzigkeit, wieviel Liebe auch zu denen, die sie nicht verdienten dieser kleine Kapuziner fhig war, wird besonders an der Geschichte eines Klerikers deutlich, der sich schwerer Vergehen schuldig gemacht hatte und mit Schimpf und Schande aus dem Konvent geworfen worden war. Ein Priester erzhlt: Er war gerade zu mir in den Konvent gebracht worden, als ich Pater Leopold traf, der erst vor kurzem aus dem Krankenhaus entlassen worden war. Er rief mich zu sich in die Beichtzelle und flehte mich im Namen Gottes an, den armen Kerl doch aufzunehmen und den Superior zu bitten, ihn gut zu behandeln, um wenigstens seinen Glauben zu retten. Unter Trnen beschwor er mich mehrmals: Den Glauben retten, den Glauben retten! Vor lauter Aufregung verhaspelte er sich mehrmals, als er fortfuhr: Sagen Sie dem armen Kerl, da ich fr ihn beten werde. Sagen Sie ihm, da ich morgen bei der Heiligen Messe seiner gedenken werde, oder besser: ... sagen Sie ihm, da ich die Messe fr ihn lesen werde und da ich ihn segnen werde. Sagen Sie ihm, da Pater Leopold ihn immer noch gern hat!.. Bei soviel evangeliumsgemer Nchstenliebe kam auch ich nicht umhin, ehrlich berhrt zu sein. Normalerweise hrt man solche Worte nur aus dem Mund einer Mutter, deren miratener Sohn sich von ihr entfernt. Dennoch gab es Personen, die diese grenzenlose Gte als ein unangebracht groes Entgegenkommen empfanden und darber die Nase rmpften. Paron benedeto, dieses schlechte Beispiel habt Ihr mir gegeben Und so kam es zu ersten Kritiken an der Grozgigkeit, mit der er selbst die unverbesserlichsten Ber behandelte, denen er nie die Vergebung versagte.

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Man warf ihm vor, oberflchlich zu sein und sich mit allzu schnellen und knappen Sndenbekenntnissen zufriedenzugeben. Man ging sogar so weit, ihm vorzuwerfen, er htte laxe Moralprinzipien. Man riet den Klerikern entschieden davon ab, bei ihm zu beichten. Die Kritiken kamen dem kleinen Kapuziner zu Ohren, und eines Tages sagte ein Priester zu ihm: Pater, Sie sind zu gut ... Sie werden sich vor dem Herrn rechtfertigen mssen! ... Haben Sie denn keine Angst, da Gott Sie wegen Ihrer bertriebenen Grozgigkeit zurechtweisen wird? Er hat uns sein Beispiel vorgelebt, antwortete er und deutete auf das Kruzifix. Nicht wir sind fr die Errettung der Seelen gestorben, sondern Er war es, der sein gttliches Blut vergossen hat. Daher mssen wir die Seelen so behandeln, wie Er es uns durch sein Beispiel gezeigt hat. Warum sollten wir die Seelen, die sich uns zu Fen werfen, unntig demtigen? Sind sie nicht bereits genug gedemtigt? Hat etwa Jesus den Zllner gedemtigt, die Ehebrecherin, Maria Magdalena? Und seine Arme ausbreitend fuhr er fort: Wenn mir der Herr zu groe Grozgigkeit vorwerfen sollte, knnte ich ihm entgegnen: Paron benedeto, dieses schlechte Beispiel habt Ihr selbst mir gegeben, der Ihr aus gttlicher Nchstenliebe am Kreuz fr die Errettung der Seelen gestorben seid. Pater Leopold in seiner Beichtzelle. Man sagt mir, ich wre zu gut, schreibt er an einen befreundeten Priester. Aber wenn jemand zu mir kommt und niederkniet, ist das nicht schon genug Beweis dafr, da er die Verzeihung Gottes ersehnt? Die kritischen Stimmen verstummten bald. Ein damaliger Domherr von Padua, Monsignor Guido Bellincini, beeilte sich, einen Brief an den Konvent Pater Leopolds zu schicken: Eure Groherzigkeit, verehrter Vater, ist nicht Laxheit moralischer Prinzipien, sondern Verstndnis fr die menschliche Schwche und Vertrauen in die unerschpflichen Schtze der Gnade: Es ist kein Entgegenkommen oder Gleichgltigkeit der Schuld gegenber, sondern dem Snder gewhrter Gromut, nicht daran zu zweifeln, da er wieder auf den rechten Weg zurckfinden kann. Danken wir dem Herrn, da er die Dinge recht macht: Er hat gewollt, da ein einfacher Mensch Beichtvater und Richter sei, und nicht ein Engel des Himmels. Wir htten wenig zu lachen, wenn der Engel Beichtvater wre: Wie streng und furchtbar wre er doch! Ein Mensch dagegen hat Verstndnis fr einen anderen Menschen, und die Sakramente sind schlielich fr die Menschen! Im Mai 1935 feiert Pater Leopold den fnfzigsten Jahrestag seines Eintritts in den Orden. Es mu wohl nicht betont werden, wieviele Zuneigungsbeweise er an diesem Tag erhalten hat. Er htte nicht im Traum daran gedacht, das alles zu erleben, wo er doch die Zurckhaltung in Person war. Honor sequitur fugientes! In der Tat hat die Tatsache, da er berall im Ruf stand, heilig zu sein, niemals weder zu seinen Lebzeiten noch nach seinem Tod ffentliches Aufsehen erregt oder Fanatismus ausgelst. Und die auerordentlichen Gaben und groen Werke, die der Herr durch ihn wirken wollte, geschahen in der Stille, fast ohne da man es merkte. Selbst vielen seiner Mitbrder wurde es, wie sie beim Heiligsprechungsproze zugaben, erst nach seinem Tod bewut. Ich htte es nie vermutet, denn ich konnte nichts Auergewhnliches an ihm feststellen. Pater Leopoldo war zwar sicher ein beispielhafter Kapuziner, aber nicht mehr. Aber gerade diesem nicht mehr hatten viele zu seinen Lebzeiten Gnadenbeweise und Wunder zu verdanken; wieviele chronische Snder konnten durch ihn endlich wieder befreiende Trnen ber die Schuld weinen, die sie auf sich geladen hatten; wieviele waren in diese Beichtzelle gekommen; ... wieviele werden ihr Leben lang nicht diese Umarmung, diesen Blick vergessen ... Und er vertraute sie alle Maria an. Wieviele nchtliche Stunden hat er fr diese Seelen gebetet? Wie oft hat ihn der Pater Guardian beim Morgengrauen im Halbdunkel der Kapelle auf dem Boden kniend vor der Muttergottesstatue angetroffen! Ihr war er wie einer Mutter zrtlich zugetan, er kte sie und flehte sie an mit Trnen in den Augen wie ein Kind. In den letzten Wochen seines Lebens, als er bereits vom Speiserhrenkrebs gezeichnet war, wurden seine Gebete zu seiner cara Parona celeste noch eindringlicher: Es ist auerordentlich wichtig fr mich, schrieb er einem Freund da meine liebreiche himmlische Mutter sich erbarmt und Mitleid mit mir hat. Und seine Vertrauten bat er, zu ihr zu beten, da die Schmerzen ihn nicht daran hindern mgen, Beichte zu hren. Bittet Sie eindringlich darum! bat er. Rhrt an Ihr Mutterherz, auf da ich mein Amt bis zum Ende ausben und dem Herrn Jesus Christus bis zum Ende dienen kann.... Fr die Rettung der Seelen ... Zur Ehre Gottes! Im Morgengrauen jenes 30. Juli wollte er die Messe zelebrieren, aber er war so schwach, da er ins Bett zurckgebracht werden mute. Als er sprte, da ihn die Krfte verlieen, bat er seine Mitbrder, das Salve Regina zu singen. Bei den Schlutnen richtete er sich mit Trnen in den Augen auf ... Dulcis Virgo Maria, liebreiche Jungfrau Maria. Dann tat er seinen letzten Atemzug. Am Vorabend hatte er fnfzig Beichten gehrt! Die letzte um Mitternacht.

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30Tage in Kirche und Welt. Alle Rechte vorbehalten

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