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Obwohl Babylon seit jeher nicht nur bei Autoren der klassischen Antike, sondern auch bei vielen

Reisenden auf groes wissenschaftliches Interesse stie, stellen doch erst die systematischen Ausgrabungen des Briten Claudius James Rich in den Jahren 1811 bis 1817 die Anfnge archologischer Aktivitten an diesem Ort dar. Im Laufe des 19. Jahrhunderts wurden die Arbeiten mit Unterbrechungen weitergefhrt: 1830 fanden zwei Grabungskampagnen unter Robert Mignan statt, 1850 wurde Austen Henry Layard in Babylon aktiv, und ab 1851 begann ein drei Jahre andauerndes Groprojekt der Franzosen Fulgence Fresnel, Jules Oppert und Flix Thomas. Henry Creswicke Rawlinson fhrte 1854 , wenn auch nur uerst oberflchlich, die Arbeiten seiner franzsischen Vorgnger fort. Auch William Beaumont Selby (1859), Henri Pacifique Delaporte (1862) und Hormuzd Rassam (1879) beschrnkten ihre archologischen Aktivitten in Babylon auf Kurzkampagnen. 1899 begann eine langfristig angelegte Forschungsmanahme im Auftrag der ein Jahr zuvor gegrndeten Deutschen Orient-Gesellschaft unter der Leitung des Architekten Robert Koldewey. Dieser betrieb erstmals fr die Archologie in Mesopotamien Bauaufnahmen, in der die Lage der einzelnen Steine und Mauern erkennbar blieb und nachfolgende Archologen daraus die Grundrisse in ihrer historischen Abfolge beurteilen knnen. Abgesehen vom allgemeinen Interesse fr die freigelegten Grobauten waren vor allem die Grabungen im Wohngebiet Merkes (Markaz) durch ihre besondere Vorgehensweise fr die Fachwelt richtungsweisend. Neben anderen grub hier 1907 und 1908 Oscar Reuther, dem es primr um die Schichtenabfolge ging. Hierzu legte er Grabungsquadrate an, zwischen denen drei Meter breite Grabungsstege stehenblieben, an denen die Schichten beurteilt werden konnten. Nachdem stattliche Huser aus neubabylonischer Zeit zum Vorschein gekommen waren, ging man 1912 dazu ber, eine sich auf diese Schicht konzentrierende Flchengrabung durchzufhren.[1] Die Ausgrabungen liefen 18 Jahre fast ohne Unterbrechungen. Erst im Jahre 1917, gegen Ende des Ersten Weltkrieges, kamen die Arbeiten angesichts der gegen Bagdad vorrckenden britischen Truppen zum Erliegen. In der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts wurde die Grabungsttigkeit wiederaufgenommen, vor allem durch die irakische Antikenverwaltung. Auerdem fanden Ausgrabungen des Deutschen Archologischen Institutes unter der Leitung von Hansjrg Schmid (ab 1962) und Jrgen Schmidt (1967 1973) statt. Die irakischen Aktivitten in Babylon konzentrierten sich auf Rekonstruktionen ffentlicher Bauwerke. Darber hinaus lie der irakische Diktator Saddam Hussein, der sich als Nachfolger des babylonischen Knigs Nebukadnezar II. verstand, fr sich einen neuen Palast bauen.

Etymologie des Stadtnamens

Der akkadische Name Babylons lautete als piktographisches Sumerogramm geschrieben K.DINGIR.RAKI (K Tor, DINGIR Gott, =a(k) GENITIV, KI Determinativ fr Stdtenamen), in akkadischer Silbenschrift jedoch Babilla. Ab Anfang des zweiten Jahrtausends v. Chr. wechselte er in die aus dem Sumerogramm hergeleitete babylonische Entsprechung Bbili(m) (bb Tor [sc. von bbum] ilim Gottes [Gen. von ilum]) , wovon sich spter der griechische Name Babylonia ableitete.[2] Bei der gebruchlichen mesopotamischen bersetzung von Babillu, Babilim, Babilani als Tor des Gottes/Gottestor handelt es sich aber wahrscheinlich um eine volksetymologische Ableitung der Urform, wobei die alte Bedeutung des akkadischen Stadtnamens nach wie vor unklar bleibt.[3] Sptestens unter Naram-Sin findet sich die Schreibung K.DINGIRKI (noch ohne das Genitivsuffix =a(k)), die Naram-Sin als Tor des Gottes deutete. In der Ur-III-Zeit ist die um den Genitiv erweiterte schriftliche Form K.DINGIR.RAKI belegt, gesprochen als Bbilim. In der altbabylonischen Sprache ist daneben Ba-ab-DINGIRKI als weitere Variante bezeugt.[4] Ins Griechische wurde der Name aus der Form bb ilni bernommen, wobei die Abdumpfung des zu verrt, dass die Griechen den Namen offenbar aus einem westsemitischen Dialekt bernommen haben, in dem der Name bb ilni, bzw. bb iln ausgesprochen wurde. Die im Zusammenhang der alttestamentlichen Erwhnung Babylons hergestellte Namenserklrung basiert ebenfalls auf spteren berlieferungen und zugleich auf anderen Motiven.[3] Die in Gen 11,9 EU verwendete hebrische Form balal bezieht sich auf den Turmbau zu Babel. Die entsprechende bersetzung von Babylon als Durcheinander grndet sich daher primr auf die Sprachverwirrung beziehungsweise auf das Durcheinander der Sprachen und kann deshalb nicht als etymologischer Beleg zur Klrung herangezogen werden.[5]