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Herzl war der Begrnder des politischen Zionismus.

Er machte aus einem jahrtausendealten, mystisch aufgeladenen Traum einen weltpolitischen Faktor. Die Bewegung, die er ins Leben rief, wurde zur lebendigsten Kraft in der modernen jdischen Geschichte. Er grndete ihr Presseorgan Die Welt, den Jewish Colonial Trust als finanzielle Basis und die Institution des Zionistenkongresses als Verkrperung des Parlamentarismus dieser weltumspannenden Bewegung. Seine Vorhersagen wurden Wirklichkeit: Die jdische Katastrophe erfllte sich im Holocaust, und ziemlich genau 50 Jahre [14] nach seiner Ankndigung wurde der Staat Israel gegrndet. Herzls Begrbnis am 7. Juli beschrieb Stefan Zweig: Denn pltzlich kamen auf allen Bahnhfen der Stadt, mit jedem Zug bei Tag und Nacht aus allen Reichen und Lndern Menschen gefahren, westliche, stliche, russische, trkische Juden, aus allen Provinzen und kleinen Stdten strmten sie pltzlich herbei, den Schreck der Nachricht noch im Gesicht; niemals sprte man deutlicher, was frher das Gestreite und Gerede unsichtbar gemacht, da es der Fhrer einer groen Bewegung war, der hier zu Grabe getragen wurde. Es war ein endloser Zug. Mit einem mal merkte Wien, da hier nicht nur ein Schriftsteller oder mittlerer Dichter gestorben war, sondern einer jener Gestalter von Ideen, wie sie in einem Land, in einem Volk nur in ungeheuren Intervallen sich sieghaft erheben. Am Friedhof entstand ein Tumult; zu viele strmten pltzlich zu seinem Sarg, weinend, heulend, schreiend in einer wild explodierenden Verzweiflung, es wurde ein Toben, ein Wten fast; alle Ordnung war zerbrochen durch eine Art elementarer und ekstatischer Trauer, wie ich sie niemals vordem und nachher bei einem Begrbnis gesehen. Und an diesem ungeheuren, aus der Tiefe eines ganzen Millionenvolkes stohaft aufstrmenden Schmerz konnte ich zum erstenmal ermessen, wieviel Leidenschaft und Hoffnung dieser einzelne und einsame Mensch durch die Gewalt seines Gedankens in die Welt geworfen. STEFAN ZWEIG: Die Welt von Gestern, Wien 1952, S. 107 Max Nordau schloss seine Rede nach dem Tode Herzls auf dem 7. Zionistenkongress 1905 in Basel mit den Worten: Ewig in des Volks Gedchtnis Lebt dein Werk und lebt dein Bild. Sieh! wir hten Dein Vermchtnis Treu, den stolzen Davidschild.

In der Zionsfahne Falten Wird dereinst dein Sarg gehllt. Was du schworst, wir werdens halten, Und dein Sehnen wird erfllt ...
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Hugo Zuckermann schrieb eine Herzl gewidmete Rhapsodie, die 1915 in der Wiener Jdischen Zeitung publiziert wurde. Die 1924 im heutigen Israel gegrndete Stadt Herzlia wurde nach Theodor Herzl benannt.