Sie sind auf Seite 1von 3

Ausgangsmotive des Lehrers[Bearbeiten]

Ausgangspunkt des Romans ist ein Film ber den Holocaust, den der Geschichtslehrer Ben Ross
in seiner Klasse im Rahmen des Unterrichtsblocks Zweiter Weltkrieg vorfhrt. Der Film stt in
der Klasse neben Betroffenheit einerseits auf Unverstndnis, wie sich ein derartiges Regime
etablieren konnte bzw. viele Deutsche vom Holocaust nichts gewusst htten, andererseits sind
die Schler der berzeugung, dass sich eine derartige Manipulation der Massen nicht
wiederholen knne.[1] Auch der Lehrer kann, wie die historische Forschung, keine przisen
Antworten auf diese Fragen geben.
Irgend etwas strte Ben Ross. Er wusste nicht genau, was es war, aber die Fragen der Schler
nach dem Geschichtskurs hatten etwas damit zu tun. Warum hatte er den Jungen und Mdchen
keine przisen Antworten auf ihre Fragen geben knnen? War das Verhalten der Mehrheit
whrend der Naziherrschaft wirklich so unerklrlich? [] Jetzt nachdem er einige Stunden
gelesen hatte, wusste Ben, dass er die richtige Antwort nirgendwo in den Bchern finden konnte.
Er fragte sich, ob es sich hier um etwas handelte, was die Historiker zwar wussten, aber nicht mit
Worten erklren konnten. Konnte man es berhaupt nur an Ort und Stelle richtig verstehen? Oder
vielleicht dadurch, da man eine hnliche Situation schuf.[2]
So entschliet sich der Lehrer ein Experiment durchzufhren: die Welle.
Vielleicht sollte er eine Stunde oder zwei auf ein Experiment verwenden und den Schlern ein
Gefhl dafr geben, was es bedeutet haben mochte, in Nazi-Deutschland zu leben? Wenn es
ihm gelang, eine treffende Situation zu erfinden, konnte er damit die Schler wirklich weit strker
beeindrucken als mit allem, was Bcher erklren konnten.[3]
Das Experiment soll zeigen, wie Menschen durch einfache Methoden manipuliert werden knnen.
Die Welle, eine autoritre Gemeinschaft, fr die der Geschichtslehrer seine Klasse zu
berzeugen beginnt, sttzt sich auf drei in aufeinanderfolgenden Unterrichtsstunden aufgestellte
Prinzipien:

Die drei Prinzipien der Welle[Bearbeiten]


Die erste Stufe Macht durch Disziplin![4] besteht nur aus der Einbung von Disziplin und einer
straffen, auf die sich autoritr verhaltende Person des Lehrers fixierte, Unterrichtsform wie sie bis
in die 1950er und frhen 1960er Jahre in Schulen alltglich war.
In der zweiten Unterrichtseinheit Macht durch Gemeinschaft![4] wird die Klasse auf ein
unbedingtes, berindividuelles Gemeinschaftsgefhl eingeschworen und erhlt vom Lehrer das
gemeinsame, identittsstiftende Symbol der Welle samt dem dazugehrigen Gru.
Es ist das Gefhl, Teil eines Ganzen zu sein, das wichtiger ist als man selbst", erklrte Mr. Ross.
"Man gehrt zu einer Bewegung, einer Gruppe, einer berzeugung. Man ist einer Sache ganz
ergeben [5]
In der dritten Einheit Macht durch Handeln![6] verpflichtet er die Schler auf geschlossenes
Handeln der Gruppe, Egalitt innerhalb der Gruppe und die Pflicht, neue Mitglieder anzuwerben.
Dennoch wird mit der Verteilung von Mitgliedskarten fr einfache Mitglieder und

Fhrungspersonen, welche die Pflicht zur Meldung abweichenden Verhaltens haben, eine
hierarchische Struktur und ein berwachungssystem geschaffen.
Die Welle verfgt dennoch trotz der eingefhrten autoritren und totalitren Strukturen ber keine
inhaltlichen Grundstze, Ziele oder eine Ideologie, wie sie totalitren Systemen und
Gruppierungen wie dem Nationalsozialismus, Faschismus, Stalinismus oder religisen Sekten zu
eigen sind.

Eigendynamische Verselbststndigung[Bearbeiten]
Im Verlauf des Romans werden diese Grundstze von den Beteiligten immer mehr verinnerlicht.
Ross bemerkt, dass seine Schler zwar Informationen vor allem geschichtliche wie
automatisch wiedergeben knnen, aber aufhren eigenstndig zu denken und kritisch zu
hinterfragen. Innerhalb der elitren Gruppe entsteht einerseits der Anschein, alle seien
gleichberechtigt, und vorherige Auenseiter wie der Schler Robert knnen sich integrieren und
besonders profilieren.
Andererseits droht das Experiment Beziehungen zwischen guten Freunden zu zerstren, so zum
Beispiel das Verhltnis zwischen Laurie, der kritischen Chefredakteurin der Schlerzeitung, und
ihrem Freund David. Allmhlich zeigt das Experiment totalitre Zge, da eine Mitgliedschaft in der
Welle, die sich lngst ber die Geschichtsklasse hinweg ausgebreitet hat, an der Schule immer
mehr zum unhinterfragten Zwang wird.

Beendigung des Experiments[Bearbeiten]


Erst nachdem ein jdischer Schler Gewalt erfhrt, weil er sich der Welle nicht angeschlossen
hat, begreift Ross die Gefhrlichkeit seines Tuns. Da er auch vom Direktor, von seiner Frau und
von Laurie und David, die sich inzwischen wieder vertragen, gedrngt wird, sieht er ein, dass er
das Experiment abbrechen muss. Es hat zu gut funktioniert.
Der Geschichtslehrer nutzt eine einberufene Vollversammlung, um der Bewegung ihre
Wirklichkeit gewordene und ursprnglich fr unmglich gehaltene faschistoideArt aufzuzeigen
anstatt der erwarteten Ansprache des (nicht existenten) Fhrers der Welle zeigt er ein Bild Adolf
Hitlers und klagt die Schler an: Ja, ja, ihr wrt alle gute Nazis gewesen.
Bis auf einen, sind alle Schler bestrzt und wollen das Experiment schnell vergessen. Nur der
einzige wirkliche Gewinner der Welle, Robert, ist vllig verzweifelt und fhrt noch viele Gesprche
mit seinem Lehrer Ben Ross.

Hintergrund[Bearbeiten]
Der Roman basiert auf dem Drehbuch zum Film Die Welle aus dem Jahr 1981, welcher
wiederum auf dem Experiment The Third Wave beruht, das 1967 an einer High School in Palo
Alto von Geschichtslehrer Ron Jones durchgefhrt wurde. Bereits 1972 erschien ein kurzer
Artikel von Ron Jones unter dem Titel The Third Wave. Jahre spter fasste Ron Jones seine
Erfahrungen in dem Buch No Substitute for Madness: A Teacher, His Kids, and the Lessons of
Real Life zusammen. 2008 wurde eine weitere Verfilmung unter dem Namen Die Welle
gezeigt, die im heutigen Deutschland spielt. Allerdings unterscheidet sich der Film nicht nur durch
den Handlungsort von der Buchvorlage, sondern auch durch das Ende. Anstelle der Gesprche

zwischen Rainer Wenger und Tim, der im Film die Rolle von Robert bernimmt, schiet dieser
whrend der Versammlung mit einer Pistole zuerst auf einen Mitschler und erschiet sich
anschlieend selbst.