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Einleitung[Bearbeiten]

Zueignung[Bearbeiten]

Satan wettet mit Gott.


Szene aus der Hiobslegende auf einem Fresko im Campo Santo di Pisa, von Taddeo Gaddi (um 12901366)

Bei dem Gedicht Zueignung handelt es sich inhaltlich um eine Elegie, formal um eine Stanze.
Goethe spricht darin die Personen des Dramas selbst an, berichtet vom Erwachen des
Schaffensprozesses und gibt die Gefhle wieder, die sich seiner dabei bemchtigt haben. Er
trauert den vergangenen Zeiten nach, seiner Jugend, seiner ersten Liebe und Leidenschaft und
den verlorenen Gefhrten dieser Zeit.
Vorspiel auf dem Theater[Bearbeiten]
Ein Theaterdirektor, ein Dichter und die Lustige Person (gemeint ist ein Schauspieler) streiten
ber Sinn und Zweck eines gelungenen Theaterspiels. Der Direktor betont dessen
unternehmerische, der Dichter die knstlerische, die Lustige Person die unterhaltende Absicht.
Ihr Kompromiss sei das nun folgende Universalstck, der Faust: So schreitet in dem engen
Bretterhaus | den ganzen Kreis der Schpfung aus | und wandelt mit bedcht'ger Schnelle | vom
Himmel durch die Welt zur Hlle!
Prolog im Himmel[Bearbeiten]
Der Prolog im Himmel beginnt mit einer Verherrlichung der Werke des Herrn (Gottes) durch
drei Erzengel. Deren positive Sichtweise wird durch Mephisto spttisch in Frage gestellt. Darauf
folgend schlieen Mephisto und der Herr eine Wette ab, die an die Hiobswette im Alten
Testament angelehnt ist. Der Herr bringt die Sprache auf Doktor Faust, seinen Knecht, der ihm
bisher nur verworren diene. Mephisto wettet, er knne Faust verfhren, vom rechten Weg
abzuweichen. Der Herr lsst Mephisto gewhren (Nun gut, es sei dir berlassen!), sagt aber
voraus, dass Mephisto verlieren werde: Und steh beschmt, wenn du bekennen musst: | Ein
guter Mensch in seinem dunklen Drange | ist sich des rechten Weges wohl bewusst.
Der Tragdie erster Teil[Bearbeiten]
Die Handlung (Szenentitel nach Goethe, Einzelheiten kursiv)
Nacht Faust, Erdgeist, Wagner[Bearbeiten]

Faust im Studierzimmer (Gemlde von Georg Friedrich Kersting, 1829)

Geschftiger Geist, wie nah fhl ich mich Dir!


Du gleichst dem Geist, den du begreifst,
Nicht mir!
Faust und Erdgeist, Illustration von Goethes eigener Hand

Der Gelehrte Heinrich Faust zweifelt am Erkenntniswert der Wissenschaft, die weit davon entfernt
sei zu erklren, was die Welt im Innersten zusammenhlt. Er zieht die Summe seiner
langjhrigen Studien und sieht, dass wir nichts wissen knnen! Um der realwissenschaftlichen
Sackgasse zu entkommen, greift er, nach dem Vorbild desNostradamus, zur Magie und
beschwrt den Erdgeist. Er hofft, durch dessen Kraft in hhere Sphren zu gelangen: Der Du die
weite Welt umschweifst, geschftiger Geist, wie nah fhl ich mich dir!, wird aber von jenem Geist
nur verhhnt und schmerzvoll an seine eigene Sterblichkeit erinnert: Wo ist der Seele Ruf? Wo ist
die Brust, die eine Welt in sich erschuf? Wo bist Du, Faust, des Stimme mir erklang? Ein
furchtsam weggekrmmter Wurm!. So entzieht sich der Erdgeist Faust, und Wagner tritt auf.
Fausts lerneifriger Famulus Wagner ist der Typus des auf reine Buch-Gelehrsamkeit bauenden,
optimistischen und fortschrittsglubigen Wissenschaftlers. (Er wird imzweiten Teil des Faust als

Professor und Reagenzglas-Genetiker auftreten und die nchtern wissenschaftliche Position


gegenber dem Faustschen Schwrmertum vertreten. Durch die Erschaffung eines knstlichen
Menschen, des Homunculus, erweist aber auch er sich als Visionr.)
Aus Verzweiflung und einem letzten Bedrfnis nach Grenzberschreitung beschliet Faust, sich
durch Gift das Leben zu nehmen, wird jedoch durch das Glockengelut zum Ostersonntag, das
ihn weniger an die christliche Botschaft als an glckliche Kindertage erinnert, davon abgehalten,
den Saft auszutrinken.
Vor dem Tor Osterspaziergang[Bearbeiten]

Faust und Wagner auf dem Osterspaziergang, Lithographie vonGustav Schlick

Am nchsten Tag, dem Ostersonntag, unternimmt Faust mit Wagner einen festtglichen
Frhlingsspaziergang und mischt sich unter das promenierende Volk. Bei dieser Gelegenheit
zeigt sich, welch hohe Achtung Faust seiner medizinischen Verdienste wegen bei der
Landbevlkerung geniet. Die Szene gibt einen Querschnitt durch die mittelalterliche stndische
Gesellschaft. Es treten Brger und Bauern auf, Studenten, Handwerksburschen und Soldaten,
Brgertchter und Mgde. In ihren Gesprchen werden unterschiedliche Anschauungen der
verschiedenen Stnde und Generationen deutlich.
Faust offenbart Wagner sein inneres Zerrissensein zwischen krperlichen und geistigen
Bedrfnissen, zwischen irdischen und himmlischen Ambitionen: Zwei Seelen wohnen, ach! in
meiner Brust, die eine will sich von der andern trennen: die eine hlt in derber Liebeslust sich an
die Welt mit klammernden Organen; die andre hebt gewaltsam sich vom Dust zu den Gefilden
hoher Ahnen.[1]
Ein seltsamer schwarzer Pudel folgt den beiden Spaziergngern; Faust nimmt ihn mit in sein
Studierzimmer.
Studierzimmer (I) Pudelszene: Faust, Mephisto[Bearbeiten]
Faust bersetzt den Anfang des Johannesevangeliums. Um den Sinn des griechischen
Wortes logos zu erfassen, zieht er die bersetzungen Wort, Sinn und Kraft in Erwgung und
entscheidet sich dann fr Tat: Im Anfang war die Tat.

Unterdessen wird der ihm zugelaufene Pudel unruhig. Von Faust zur Rede gestellt und
mit Zaubersprchen beschworen, entpuppt sich das Tier schlielich als der Teufel Mephisto
(Das also war des Pudels Kern! 1323), der sich vorstellt als ein Teil von jener Kraft, die stets
das Bse will und stets das Gute schafft und als Geist, der stets verneint.
Studierzimmer (II) Teufelspakt, Schlerszene[Bearbeiten]

Der Teufelspakt, Stahlstich vonJulius Nisle (um 1840)

Im sogenannten Teufelspakt verpflichtet sich Mephistopheles, Faust im Diesseits zu dienen und


hier alle Wnsche zu erfllen. Im Gegenzug ist Faust bereit, dem Teufel seine Seele zu
berantworten, falls es diesem gelinge, ihm Erfllung und Lebensglck zu verschaffen
(Faust: Werd' ich zum Augenblicke sagen: / Verweile doch! du bist so schn! / Dann magst du
mich in Fesseln schlagen, / Dann will ich gern zugrunde gehn! (16991702).)
Mephistopheles knpft an Fausts Enttuschung ber sein Studierstubenleben an, um ihm den
banalen Lebensgenuss schmackhaft zu machen: Wir mssen das gescheiter machen / Eh uns
des Lebens Freude flieht. (18181819) Hinter seinem Rcken verhhnt er ihn: Verachte nur Vernunft
und Wissenschaft (1851).
In Fausts Professorentalar gekleidet, hlt Mephisto einen soeben neu angekommenen Studenten
mit einer zynischenStudienberatung zum Narren und holt aus zu einem satirischen
Rundumschlag gegen die Universittsgelehrsamkeit im Allgemeinen und die Engstirnigkeit
einzelner Fakultten im Besonderen.
Die Begegnung mit dem Schler endet mit dem Eintrag in dessen Stammbuch: Eritis sicut Deus
scientes bonum et malum (Ihr werdet sein wie Gott und wissen, was gut und bse ist. (2047)).
Damit zitiert Mephisto die Worte, die die Schlange der Bibel zufolge an Adam und Eva kurz vor
deren Vertreibung aus dem Paradies richtet.[2] Indem Mephisto in seinem anschlieenden
Kurzmonolog die Szene mit den Worten Dir wird gewiss einmal bei deiner Gotthnlichkeit
bange! (2049) verspottet, bewertet er zugleich indirekt Fausts Streben nach
Gottesebenbildlichkeit (614) als Wiederholung des Sndenfalls.
Auerbachs Keller in Leipzig[Bearbeiten]

Vier angetrunkene Studenten in Auerbachs Keller versuchen, sich mit zotigen Scherzen und
ordinren Liedern in Laune zu bringen. Mephisto fhrt Faust ins Lokal, um ihm zu zeigen, wie
leicht sichs leben lt. Als Ortsfremde erregen beide das Interesse der Zechenden. Durch ein
dreistes Lied versteht Mephisto, sich schnell in deren Kreis einzuschmeicheln, und als er jedem
die gewnschte Weinsorte aus dem Tisch zaubert, steigt die Stimmung. Faust hat von diesem
derben Treiben bald genug, aber Mephisto bittet um Geduld: Gib nur erst acht, die Bestialitt wird
sich gar herrlich offenbaren. Der Wein verwandelt sich pltzlich in Feuer und die Betrunkenen
versuchen daher, Mephisto mit Messern anzugreifen. Dank seiner magischen Krfte gelingt es
diesem jedoch, die Gefahr zu bannen und mit Faust zu entfliehen. Die Studenten bleiben verstrt
zurck: Nun sag mir eins, man soll kein Wunder glauben! (V. 2336)
Hexenkche[Bearbeiten]
Mephisto fhrt Faust in eine Hexenkche, in der ihm ein Zaubertrank verabreicht wird, der ihn
verjngt und ihm jede Frau begehrenswert erscheinen lsst. Faust wehrt sich zunchst gegen
den Hokuspokus, fgt sich dann aber doch. berrumpelt von Mephistos schmeichelnden
Verheiungen und der verwirrenden Umgebungin diesem Wust von Raserei, trinkt er das
Zaubergebru. Noch bevor seine krperliche Verjngung einsetzt, erblickt er in einem
zerbrochenen Spiegel das Idealbild einer Frau und ist von deren Anblick vollkommen verzckt
Oh Liebe, leihe mir den schnellsten deiner Flgel und fhre mich in ihr Gefild!. Von diesem Bild
will er nicht lassen, doch Mephisto fhrt ihn, unter Hinweis auf zuknftige Liebesfreuden, mit den
Worten fort: Du siehst, mit diesem Trank im Leibe, | Bald Helenen in jedem Weibe.
Strae (I) Begegnung mit Gretchen[Bearbeiten]

Mein schnes Frulein, darf ich wagen,


meinen Arm und Geleit Ihr anzutragen?
Bin weder Frulein, weder schn,
kann ungeleitet nach Hause gehn.
Faust bietet Gretchen den Arm, von Peter von Cornelius (1811)

Faust bietet dem von der Beichte kommenden Gretchen seine Begleitung an. Das aus einfachen
Verhltnissen stammende Mdchen weist ihn jedoch aus Scheu und Bescheidenheit zurck.
Faust ist von Gretchens Aussehen und Wesen eingenommen: So etwas hab ich nie gesehn.
Mit der Drohung, andernfalls den Pakt zu brechen, fordert Faust von Mephisto, Gretchen noch
am gleichen Tag zu seiner Geliebten zu machen. Mephisto, der sie bei der Beichte belauscht hat,

wendet ein, er habe keine Gewalt ber das unschuldige Mdchen. Faust entgegnet: Ist ber
vierzehn Jahr doch alt. Mephisto, Fausts Lsternheit verspottend (Ihr sprecht schon fast wie ein
Franzos!), mahnt zu mehr Geduld und List. Vorerst soll Faust sich damit begngen, in Gretchens
Zimmer ein Geschenk fr sie zu hinterlegen.
Abend[Bearbeiten]
Zu Hause angekommen, fragt sich Gretchen, wer wohl der Herr gewesen sei, der sie auf der
Strae angesprochen hat. Aufgrund seiner stattlichen Erscheinung und seines kecken Auftretens
hlt sie Faust fr einen Edelmann.
In Gretchens Abwesenheit fhrt Mephisto Faust in deren Zimmer und lsst ihn allein. An diesem
Ort sprt Faust se Liebespein. Er malt sich Gretchens bisheriges Leben aus und erfreut sich
an der Vorstellung eines reinen, in seiner rmlichen, aber ordentlichen Umwelt verwurzelten
Mdchens. Hier mcht ich volle Stunden sumen (V. 2710), erklrt er beim Betrachten ihres
Bettes.
Unversehens erkennt Faust sein Eindringen als Frevel und ist von seinem eigenen Vorgehen
befremdet: Armselger Faust, ich kenne dich nicht mehr! (V. 2720) Mephisto drngt wegen
Gretchens baldiger Rckkehr zur Eile. Er versteckt ein von ihm gestohlenes Schmuckkstchen im
Schrank und macht sich ber Fausts Bedenken lustig.

Gretchen vor dem Spiegel (Georg Friedrich Kersting, 1827)

Gretchen kommt zurck, entkleidet sich und singt dabei das Lied vom Knig in Thule. Sie findet
das Kstchen und rtselt ber dessen Herkunft. Probeweise legt sie sich den wertvollen
Schmuck um und posiert damit vor dem Spiegel.
Spaziergang[Bearbeiten]
Emprt berichtet Mephisto Faust, Gretchen habe den Schmuck ihrer Mutter gezeigt, die daraufhin
einen Pfarrer kommen lie. Der habe den verdchtigen Schatz prompt fr die Kirche eingezogen
und himmlischen Lohn dafr versprochen. Mephisto verhhnt die Bereitwilligkeit, mit der die
Kirche Gter einstreiche, ohne sich um deren Herkunft zu scheren. Gleichzeitig versichert er

Faust, Gretchen ... Denkt ans Geschmeide Tag und Nacht, Noch mehr an den, ders ihr gebracht.
Faust verlangt umgehend ein neues, noch wertvolleres Geschenk. Auerdem solle Mephisto
Gretchens Nachbarin zu seiner Komplizin machen.
Der Nachbarin Haus[Bearbeiten]

Wer konnte nur die beiden Kstchen bringen?


Es geht nicht zu mit rechten Dingen.
Gretchen und Marthe, Stich nach Alexander von Liezen-Mayer

Nachbarin Marthe Schwerdtlein denkt an ihren verschollenen Mann, der sie auf dem Stroh
allein zurckgelassen habe. Sie will ihn in seiner Abwesenheit nicht betrgen, htte nur gern, falls
er tot sei, eine amtliche Besttigung dafr.
Gretchen kommt und zeigt Marthe den neuen Schmuck. Diese rt ihr, ihn diesmal vor der Mutter
zu verbergen und einstweilen nur heimlich in Marthes Haus zu tragen.
Mephisto bringt Marthe eine Nachricht: Ihr Mann ist tot und lsst Sie gren. Der Verstorbene
liege in Padua begraben. Zu einem abendlichen Treffen in Marthes Garten will er den fr einen
Totenschein bentigten zweiten Zeugen fr diesen Sachverhalt mitbringen. Nachdem er
Gretchen zuvor bereits geschmeichelt hat, reif fr einen vornehmen Verehrer zu sein, beschreibt
er diesen Zeugen als feinen Gesellen, der Fruleins alle Hflichkeit erweist. Marthe sichert zu,
auch Gretchen werde beim Treffen zugegen sein.
Mephisto kokettiert mit Marthe, zieht sich aber schnell zurck, als die frischgebackene Witwe auf
seine Avancen einzugehen bereit ist: Die hielte wohl den Teufel selbst beim Wort.
Strae (II)[Bearbeiten]
Faust erkundigt sich nach Mephistos Fortschritten bei seinem Werben um Gretchen. Mephisto
hofft hier auf Marthes Hilfe, im Gegenzug msse Faust aber den Tod ihres Gatten bezeugen.
Zunchst will Faust dies nur tun, wenn er zuvor das Grab in Padua in Augenschein nehmen
knne. Da verhhnt Mephisto Fausts Doppelmoral: Habe dieser als Wissenschaftler nicht auch

Aussagen ber Gott, Welt und Menschen gemacht, ohne mehr davon zu wissen als jetzt von
Marthes Ehemanns Tod? Werde er bei Gretchen nicht bald Versprechungen von ewiger Treu und
Liebe abgeben, die er nicht einhalten knne? Faust rgert Mephistos Unterstellung, wonach
sein tiefes Wahrheitsstreben nichts anderes als ein teuflisch Lgenspiel und wonach seine Liebe
zu Gretchen nicht tief und nachhaltig sei. Trotzdem lsst sich Faust auf den Betrug ein.
Garten[Bearbeiten]

Er liebt mich liebt mich nicht.


Du holdes Himmelsangesicht!
Faust und Margarethe im Garten, von James Tissot (1861)

Beim verabredeten Treffen spazieren die beiden Paare Faust/Gretchen und Mephisto/Marthe auf
getrennten Wegen in Marthes Garten auf und ab. Mephisto hat dabei alle Mhe, die unverhllten
Eheantrge der Hausherrin abzuwehren.
Gretchen schildert Faust ihren arbeitsreichen Alltag. Dennoch sei sie zufrieden. Einen tiefen
Eindruck habe die Liebe und der frhe Tod ihres kleinen Schwesterchens, das Gretchen anstelle
der kranken Mutter selbst aufgezogen hatte, bei ihr hinterlassen.
Faust und Gretchen kommen einander nher. Sie gesteht, dass sie schon bei ihrer ersten
gemeinsamen Begegnung Zuneigung fr ihn empfunden habe. Er spricht von der
Mglichkeit, Sich hinzugeben ganz und eine Wonne / Zu fhlen, die ewig sein mu (V. 3191 f).
Ein Gartenhuschen[Bearbeiten]
In dem Gartenhuschen kssen sich Faust und Gretchen. Mephisto strt, indem er Faust zum
Aufbruch drngt. Das zurckbleibende Gretchen fragt sich beschmt, was ein so gebildeter Mann
wie Faust an ihr wohl reizvoll finden knne: Bin doch ein arm unwissend Kind (V. 3215).
Wald und Hhle[Bearbeiten]
Faust hat sich in die Einsamkeit einer Waldhhle zurckgezogen und dankt dem Erdgeist dafr,
ihm alle seine Wnsche an ihn erfllt zu haben. Statt die Natur wie frher nur mit der khlen
Distanz des Wissenschaftlers zu betrachten, knne er sie nun direkt erfassen und in ihre tiefe
Brust schauen. Doch Faust beklagt auch seine wachsende Abhngigkeit vom Zyniker Mephisto
und dessen Verlockungen. Prompt tritt dieser auf den Plan und beginnt ber Fausts Begeisterung
an der den Natur zu spotten (Dir steckt der Doktor noch im Leib!) und dessen Seligkeit mit
bloer Selbstbefriedigung zu vergleichen. Derweil, so Mephisto, warte Gretchen sehnschtig auf
den Geliebten.

Faust verdammt Mephisto, weil dieser seinen inneren Frieden stre und seine Begierde erneut
entfache (Und nenne nicht das schne Weib!), kann sich des Sogs der sehnschtigen Gedanken
an Gretchen aber nicht erwehren. Sei die Verfhrung des Mdchens durch hllischen Einfluss
schon unvermeidlich, so mags gleich geschehn, auch wenn Gretchen dann mit ihm zugrunde
gehn werde.
Gretchens Stube[Bearbeiten]
Am Spinnrad sitzend, sinniert Gretchen ber den Verlust ihres seelischen Gleichgewichts: Meine
Ruh ist hin, mein Herz ist schwer,| ich finde sie nimmer und nimmermehr. All ihre Gedanken
werden von Faust bestimmt, den sie umarmen und kssen mchte, bis sie an seinen Kssen
vergehen sollt.
Marthens Garten Gretchenfrage[Bearbeiten]
Gretchen sprt, wie distanziert Faust der Kirche gegenbersteht, und stellt ihm daher die
Gretchenfrage: Nun sag, wie hast dus mit der Religion? Widerstrebend und ausweichend
erlutert Faust, wie unzulnglich ihm traditionelle Religiositt erscheine. An feste Begriffe wie
Gott oder Glauben will er seinen Pantheismusnicht binden: Ich habe keinen Namen / Dafr!
Gefhl ist alles; / Name ist Schall und Rauch / Umnebelnd Himmelsglut. Gretchen akzeptiert zwar
Fausts Antwort, hlt ihm aber vor, kein Christentum zu haben. In diesem Zusammenhang
erwhnt sie ihre starke Abneigung gegen Mephisto, der ihr ein heimlich Grauen einfle. Zum
Abschied klagt Faust: Ach kann ich nie / Ein Stndchen ruhig dir am Busen hngen / Und Brust
an Brust und Seel in Seele drngen? Er gibt Gretchen ein angeblich harmloses, letztlich jedoch
(wie sich spter herausstellt) tdliches Schlafmittel, das sie ihrer Mutter am nchsten Abend
verabreichen soll, damit er Gretchen unbemerkt aufsuchen kann.
Am Brunnen[Bearbeiten]

Ach neige,
Du Schmerzensreiche,
Dein Antlitz gndig meiner Not!
Gretchen vor der Mater dolorosa, von Wilhelm von Kaulbach

Beim Wasserholen trifft Gretchen auf Lieschen. Diese klatscht, eine gemeinsame Bekannte,
Brbelchen, sei von ihrem Liebhaber geschwngert und dann verlassen worden. Gretchens
Mitleid mit dem Mdchen teilt Lieschen nicht. Brbelchen habe sich ihr Geschick aufgrund von
Eitelkeit und Koketterie selbst zuzuschreiben: War doch so ehrlos, sich nicht zu schmen,
Geschenke von ihm anzunehmen.
Wieder allein, bereut Gretchen, frher hnlich den Stab ber gefallene Mdchen gebrochen zu
haben. Nun sei sie selbst eine Snderin: Doch alles, was dazu mich trieb, Gott! war so gut! ach,
war so lieb!
Zwinger[Bearbeiten]
Vor einem Andachtsbild ruft Gretchen die Mater Dolorosa an, ihr in ihrer Not beizustehen und sie
vor Schmach und Tod zu bewahren, denn nur sie, die um ihren gekreuzigten Sohn trauernde
Maria, knne Gretchens Leid nachvollziehen.
Nacht, Strae vor Gretchens Tre[Bearbeiten]
Gretchens Bruder Valentin, Soldat und einst stolz auf die Tugend seiner Schwester, hat von
deren Fehltritt erfahren. Er frchtet die Schande, die ber seine Familie kommen werde. Vor dem
elterlichen Hause wartet er auf den nahenden Verfhrer. Dieser solle ihm nicht mit dem Leben
davonkommen.
Faust und Mephisto schmieden Plne, den Kirchenschatz zu stehlen. Faust hofft, ein Halsband
als Geschenk fr Gretchen zu finden. Mephisto bietet an, Gretchen einstweilen durch ein Lied auf
eine weitere Nacht mit Faust einzustimmen.
Valentin tritt hervor und zerschlgt die Zither des singenden Mephisto. Angestachelt von
Mephisto und mit dessen Hilfe, ficht Faust mit Valentin. Als Letzterem die Hand erlahmt (Ich
glaub', der Teufel ficht! Was ist denn das? Schon wird die Hand mir lahm.), nutzt Faust nach
Mephistos Aufforderung Sto zu! die Gelegenheit und ersticht Gretchens Bruder. Faust und
Mephisto fliehen vor dem drohenden Blutbannaus der Stadt.
Gretchen wird vom sterbenden Valentin vor aufgeschreckt herbeigeeilten Brgern der
Zuchtlosigkeit beschuldigt. Er prophezeit seiner Schwester ein Ende als gewhnliche Hure.
Marthes Ermahnung, sich nicht im Tode noch zu versndigen, kontert er mit bitteren Vorwrfen
an das schndlich kupplerische Weib. Er sterbe durch Gretchens Schuld, aber als Soldat und
brav.
Dom[Bearbeiten]
Gretchen nimmt an einem Gottesdienst teil. Ein bser Geist erinnert sie angesichts jener Schuld,
die sie nun am Tod von Mutter und Bruder trgt, an die verlorenen Tage ihrer kindlichen
Unschuld und besttigt Gretchens Ahnung, schwanger zu sein.
Als der Chor den Hymnus Dies irae intoniert, der auf das Jngste Gericht vorausweist, fllt
Gretchen in Ohnmacht.
Walpurgisnacht[Bearbeiten]

Ein bichen Diebsgelst, ein bichen Rammelei. So spukt mir schon durch alle Glieder, die herrliche
Walpurgisnacht.
Kupferstich von W. Jury nach Johann Heinrich Ramberg (1829)

Faust wird von Mephisto zum Hexentanz der Walpurgisnacht auf den Blocksberg gelockt. Sie
geraten in eine Windsbraut, ein Gewimmel von Hexen, die zur Bergspitze hinauf reiten, wo der
Teufel Hof hlt. Faust wnscht sich, bis zum Gipfel vorzudringen: Dort strmt die Menge zu dem
Bsen; Da muss sich manches Rtsel lsen. Mephisto aber berredet Faust, stattdessen an
einer Hexenfeier teilzunehmen. Er bietet ihm an, dort als Fausts Kuppler zu fungieren. Bald
ergehen sich beide im Tanz und anzglichem Wechselgesang mit zwei lsternen Hexen.
Faust bricht den Tanz ab, als seiner Partnerin ein rotes Muschen aus dem Mund springt und
ihm ein blasses, schnes Kinderscheint, das ihn an Gretchen erinnert und ein rotes
Schnrchen um den Hals trgt (eine Vorausdeutung auf Gretchens Hinrichtung). Um Faust von
diesem Zauberbild abzulenken, fhrt Mephisto ihn auf einen Hgel, wo ein Theaterstck
aufgefhrt werden soll.
Walpurgisnachtstraum[Bearbeiten]
Der Walpurgisnachtstraum ist ein auf dem Blocksberg zur goldenen Hochzeit des
Elfenknigspaares Oberon und Titaniaaufgefhrtes Theaterstck, ein Stck im Stck mit
zahlreichen zeitgenssischen Anspielungen (vor 1808).
Trber Tag, Feld[Bearbeiten]
Einige Monate spter hat Gretchen (wie der Zuschauer spter erfhrt) in ihrer Verzweiflung ihr
neugeborenes Kind ertrnkt, ist dafr zum Tode verurteilt worden und erwartet nun ihre
Hinrichtung. Faust macht Mephisto Vorhaltungen, ihm die Entwicklung der Dinge verheimlicht
und ihn mit den Ausschweifungen der Walpurgisnacht abgelenkt zu haben. Mephisto verhhnt
Fausts Reaktion als typisch fr einen Menschen, der sich zwar mit teuflischen Mchten einlasse,
aber die Konsequenzen nicht tragen knne: Willst fliegen und bist vorm Schwindel nicht sicher?
Drangen wir uns dir auf, oder du dich uns?

Faust fordert Mephisto auf, Gretchen zu retten. Dieser erinnert ihn an Fausts eigene
Verantwortung: Wer wars, der sie ins Verderben strzte? Ich oder du?
Trotz der schweren Strafe, die ihn wegen Valentins Tod in der Stadt erwartet, will Faust zu
Gretchen in den Kerker gebracht werden. Mephisto erklrt, er knne zwar den Wchter
einschlfern und Zauberpferde fr die Flucht stellen, befreien msse Faust Gretchen aber selbst.
Nacht, offen Feld[Bearbeiten]
Faust und Mephisto sind auf schwarzen Pferden unterwegs, um Gretchen zu befreien. Sie
passieren den Rabenstein, also den Hinrichtungsplatz. Faust beobachtet schwebende Wesen,
die streuen und weihen. Mephisto nennt sie eine Hexenzunft.
Kerker Gretchens Erlsung[Bearbeiten]

Dein bin ich, Vater! Rette mich! Ihr Engel! Ihr heiligen Scharen, lagert euch umher, mich zu bewahren! Heinrich!
Mir grauts vor dir.
Gretchen empfiehlt sich Gott, Mephisto zieht Faust mit sich. Lithografie von Wilhelm Hensel nach den Angaben des
FrstenRadziwill (1835)

Faust dringt in den Kerker ein. Das verwirrte und von Schuldgefhlen gequlte Gretchen hlt ihn
zunchst fr ihren Henker. Als sie ihn schlielich erkennt, schwankt sie zwischen ihrer Liebe und
ihrer Angst, noch tiefer ins seelische Verderben gezogen zu werden. Faust will sie zur Flucht
berreden, doch sie weigert sich: Von hier ins ewige Ruhebett und weiter keinen Schritt! Als
Gretchen Mephisto hinter Faust auftauchen sieht, erschrickt sie und empfiehlt sich Gott: Gericht
Gottes! dir hab ich mich bergeben!
Mephisto drngt Faust aus dem Gefngnis: Sie ist gerichtet. Doch eine Stimme von
oben offenbart Gretchens Erlsung: Ist gerettet. Mephisto und Faust fliehen.
(In Faust II wird die Tragdie fortgesetzt und in andere dramaturgische Dimensionen berfhrt.)

Hinweise zum Verstndnis[Bearbeiten]


Gliederung[Bearbeiten]
Nach der Zueignung und dem Vorspiel auf dem Theater, die nicht bei jeder Auffhrung des Faust
gespielt werden, gehrt der Prolog im Himmel bereits zur Handlung, da die Wette zwischen dem
Herrn und Mephisto den Anlass fr Fausts Schicksal gibt.
Die beiden Haupthandlungsstrnge sind die Tragdie des verzweifelten Wissenschaftlers, der
sich dem Teufel verschreibt, sowie die daraus erwachsende Tragdie des verfhrten und ins

Unglck gestrzten Mdchens Gretchen. Man unterscheidet daher zwischen Gretchentragdie


und der Gelehrtentragdie. Mit Gretchens Hinrichtung und der Errettung ihrer Seele endet der
erste Teil des Faust; die Gelehrtentragdie findet ihre Fortsetzung und Erfllung im zweiten Teil.
Die Szenen Auerbachs Keller in Leipzig und Walpurgisnacht treiben die Handlung eigentlich nicht
voran. Sie sind Beispiele fr tiefere Einblicke in das Weltgeschehen, die dem nach Erkenntnis
suchenden Faust von Mephisto ermglicht werden.
Die Szene Walpurgisnachtstraum oder Oberons und Titanias goldne Hochzeit ist im Untertitel
als Intermezzo gekennzeichnet und wird ebenfalls nicht bei jeder Auffhrung des Faust gespielt.

Sprache[Bearbeiten]

Faust in seinem Studierzimmer, vonEugne Delacroix (1827).

Mit Ausnahme der Szene Trber Tag. Feld ist der Faust in Versen geschrieben. Goethe
verwendete den am Versende reimenden Knittelvers, wie er in hnlicher Form schon zu
Lebzeiten des historischen Doktor Faust, etwa von Hans Sachsbenutzt wurde, und
den Madrigalvers. Das Versma des Faust passt also nicht nur gut zum historischen Hintergrund,
es ermglicht auch eine lebensechte Sprache der Personen.
Der Endreim untersttzt berdies die zahlreichen komdiantischen Dialoge im Faust. Einige
Beispiele:
Wagner: Verzeiht! ich hr Euch deklamieren;
Ihr last gewiss ein griechisch Trauerspiel?
In dieser Kunst mcht ich was profitieren,
denn heutzutage wirkt das viel. (522)
Brger: Nichts bessers wei ich mir an Sonn- und Feiertagen
als ein Gesprch von Krieg und Kriegsgeschrei,
wenn hinten, weit, in der Trkei,
die Vlker aufeinanderschlagen. (860)

Faust: Und was soll ich dagegen dir erfllen?


Mephisto: Dazu hast du noch eine lange Frist.
Faust: Nein, nein! Der Teufel ist ein Egoist
und tut nicht leicht um Gottes Willen,
was einem andern ntzlich ist. (1649)
Faust: Mich dnkt, die Alte spricht im Fieber.
Mephisto: Das ist noch lange nicht vorber. (2553)
Ein bekanntes Beispiel fr einen unreinen Reim im Faust weist auf die mundartliche Prgung des
Verfassers hin (dialektischer Reim). Gretchens Anrufung Mariens,Ach, neige, | Du
Schmerzenreiche (35873588), reimt sich nicht in der Standardsprache, aber im Frankfurter
Hessisch, in dem Goethe aufwuchs.
Die Sprache ist zuweilen poetisch berhht, etwa in Gretchens Klagen. Zum Beispiel lsst Fausts
groer Monolog zu Beginn der Handlung an Klarheit nichts zu wnschen brig; so spricht ein
frustrierter Intellektueller: Habe nun ach! Philosophie, Juristerei und Medizin, und leider auch
Theologie! durchaus studiert mit heiem Bemhn. Da steh ich nun, ich armer Tor! und bin so klug
als wie zuvor; heie Magister, heie Doktor gar, und ziehe schon an die zehen Jahr herauf,
herab und quer und krumm meine Schler an der Nase herum und sehe, dass wir nichts
wissen knnen! Das will mir schier das Herz verbrennen! (354365)

Historischer Hintergrund[Bearbeiten]
Ort der Handlung ist Deutschland, unter anderem Leipzig und der Harz. Die Zeit ist etwa die
Lebenszeit des historischen Faust (ca. 14801538), also die Wende vomMittelalter zur Neuzeit.
Wir begegnen Faust in seiner gotischen Studierstube. Als Zeitgenosse Luthers (14831546)
beschftigt er sich mit einer Bibelbersetzung. Die mittelalterlicheAlchemie, wie sie sein eigener
Vater betrieben hat, beurteilt er sehr kritisch. Er selbst setzt dagegen auf Magie und
Geisterbeschwrung, auf Offenbarungen aus einer anderen Sphre hierin Nostradamus (1503
1566), einem anderen Zeitgenossen, hnelnd.
Es kommen Anachronismen vor, zum Beispiel Marthe Schwerdtleins Wunsch, einen
Totenschein zu erhalten (2872), um das Hinscheiden ihres Mannes im Wochenblttchen
anzeigen zu knnen (3013). Beides gab es zu Fausts Zeiten noch nicht. Auch sind Anspielungen
auf technische Errungenschaften des 18. Jahrhunderts zu finden, z. B. den Heiluftballon (2065
2072).

Verweise, Anspielungen und Konnotationen[Bearbeiten]


Goethes Tragdie steht in einer Reihe von literarischen Bearbeitungen des Faust-Stoffes, und es
lassen sich entsprechende Bezge zu den Vorgngertexten herstellen. Durch die bernahme
des Hiob-Motivs ist die Szene Prolog im Himmel eine Neugestaltung der Bibel-Stelle Buch
Hiob 1, 6 12.
Besonders in den Szenen Walpurgisnacht und Walpurgisnachtstraum hat Goethe Anspielungen
eingearbeitet, die fr seine Zeitgenossen unmissverstndlich waren. So ist zum Beispiel mit der
Figur Proktophantasmist (deutsch: Steigeisterseher) der Schriftsteller Friedrich Nicolai gemeint.

Bei Betrachtung von Goethes vielfltigem Gesamtwerk lassen sich zahlreiche Stellen
im Faust mit anderen Texten Goethes in Verbindung bringen. So gilt zum Beispiel Mephistos
Einlassung ber Herkunft und Eigenschaften des Lichtes (Vers 1350 ff.) als Hinweis auf
Goethes Farbenlehre.
Zum Verstndnis der Figur Faust ist es auch hilfreich, diese mit Figuren in anderen Werken
Goethes zu vergleichen, die (quasi als ltere Brder der Figur Faust)
ebenfalls narzisstische Zge aufweisen, wie Werther, Torquato Tasso oder der Zauberlehrling.[3]