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Ich-Erzhler der Novelle ist der Journalist Paul Pokriefke, der am 30.

Januar 1945, dem Tag der


Versenkung des Kraft-durch-Freude-Schiffes Wilhelm Gustloff durch ein sowjetisches U-Boot,
geboren wurde. Seine noch sehr junge, werdende Mutter Tulla Pokriefke, geboren in Danzig,
befand sich unter den mehr als 10.000 Passagieren und konnte beim Untergang des Schiffes
gerettet werden. Unmittelbar nach der Rettung kommt Paul an Bord des Torpedoboots Lwe,
das die Gustloff begleitete, zur Welt. Sein Vater ist selbst der Mutter unbekannt. Pauls Leben ist
durch diese Umstnde geprgt, vor allem weil ihn Tulla immer wieder drngt, es sei seine
Pflicht, das Unglck schriftstellerisch aufzuarbeiten.
Paul beginnt im Laufe seines Lebens Recherchen anzustellen, um die Geschehnisse
aufzuarbeiten, und stt dabei auf eine interessante Website, www.blutzeuge.de. [1] Spter stellt
der Erzhler fest, dass sein von ihm getrennt lebender Sohn Konny durch Tullas Einfluss
ebenfalls Interesse an der Geschichte des Schiffes entwickelt hat und er derjenige ist, der die
Website ins Leben gerufen hat.[2] Paul hat zu Konny ein eher distanziertes Verhltnis, da seine
frhere Frau Gabi ihn nach der Scheidung mit dem gemeinsamen Sohn verlassen hat und den
Kontakt zu Paul seitdem vermeidet. Konny begeistert sich immer mehr fr den Untergang sowie
auch fr die Geschichte des Namenspatrons des Schiffes. Auf seiner Website arbeitet er diese
Ereignisse auf und nimmt virtuell die Rolle des Wilhelm Gustloff an, eines NSDAP-Funktionrs,
der vom jdischen Studenten David Frankfurter erschossen und danach von
den Nationalsozialisten zum Mrtyrer (Blutzeugen der Bewegung) hochstilisiert wurde. In dieser
virtuellen Welt ist Konny anonym und kann sich mit anderen Chattern wie Wolfgang Stremplin
ber die Gustloff-Thematik austauschen, wobei Wolfgang die Rolle des echten David Frankfurter
annimmt.[3]
Es entwickelt sich eine Feind-Freundschaft[4] zwischen den beiden jungen Mnnern, die in
einem persnlichen Treffen endet. Wolfgang, der die Rolle des Juden David Frankfurter
eingenommen hat, lsst seine Liebe zum Judentum in sich selbst widerspiegeln. Beim Treffen
schndet Wolfgang in Konrads Augen die ehemalige Gedenksttte Gustloffs durch dreimaliges
Spucken, weswegen Konny, der zum Ende der Novelle ohne Sinn fr die Realitt rechtsextrem
geworden ist, jenen wie einst Frankfurter Gustloff ttet. Konny stellt sich der Polizei mit den
Worten Ich habe geschossen, weil ich Deutscher bin. [5] Dies spiegelt das Geschehen in der
Vergangenheit wider: Nachdem der echte David Frankfurter Wilhelm Gustloff erschossen hatte,
stellte er sich mit den Worten Ich habe geschossen, weil ich Jude bin. [6]
Der Ich-Erzhler muss schlielich entsetzt feststellen, dass sein inhaftierter Sohn nun selbst als
neuer Blutzeuge, sprich als faschistisches Mrtyrerbild, im Internet gefeiert wird.