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Buch Verfall bedroht die Sieben Knigreiche.

Joffrey, der Sohn der dunklen Knigin Cersei, tritt nach dem Tod von Robert aratheon dessen !achfolge an. "as #delsgeschlecht der Knigin Cersei, die $annister, verteidigen Joffreys %errschaft. "och auch der finstere Stannis und der charis matische Renly aratheon, die beiden r&der Roberts, erheben #ns'ruch auf die Krone. (nd Robb Stark, Knig im !orden, )ill sich f&r den Tod seines Vaters r*chen und seine Sch)ester vom %ofe Joffreys befreien. (nterdessen +&chtet "aenerys, die im ,-il lebende let+te Thronerbin, drei "rachen heran, und schmiedet .l*ne, in ihre %eimat +ur&ck+ukehren. /leich+eitig erleidet die !acht)ache, die mit der Verteidigung des Reiches gegen die /efahren nrdlich der 0auer betraut )urde, hohe Verluste, )*hrend die barbarischen Kr*fte immer mehr St*rke ge)innen und gr*ssliche Kreaturen im Ver)unschenen 1ald umherstreifen ...

Autor /eorge R. R. 0artin, 2345 in ayonne, !e) Jersey, in den (S# geboren, verffentlichte seine ersten Kur+geschichten im Jahr 2362 und gelangte damit in der Science78iction7S+ene +u fr&hem Ruhm. /leich mehrfach )urde ihm der renommierte %ugo #)ard verliehen. "anach folgten einige Jahre #rbeit in der .roduktion von 8ernsehserien, et)a als "ramaturg von 9T)ilight :one;, ehe er 233< mit einem Sensationserfolg auf die &hne der 8antasy7$iteratur +ur&ckkehrte= "er :yklus mit dem deutschen Titel 9"as $ied von ,is und 8euer; )ird einhellig als bahnbrechendes 0eister)erk ge'riesen. /eorge R. R. 0artin lebt in Santa 8e, !e) 0e-ico.

Von George R. R. Martin bereits erschienen:


" # S $ > , " V ? ! ,is ( ! " 8 , ( , R = 2. "ie %erren von 1interfell @A46A3B, A. "as ,rbe von 1interfell @A46CDB, C. "er Thron der Sieben Knigreiche @A43ACB, 4. "ie Saat des goldenen $)en @A43C4B, E. Sturm der Sch)erter @A46CCB, <. "ie Knigin der "rachen @A46C4B

1eitere *nde sind in Vorbereitung.

/eorge R. R. 0artin "as ,rbe von 1interfell


Das Lied von Eis und Feuer 2

"eutsch von Jrn >ng)ersen

Scan by Orkslayer Korrektur und Layout by 2ecptt ,7 ook Version 2.D @ "e+ember ADDA B

BLANVALET

"ie amerikanische ?riginalausgabe erschien 233< unter dem Titel 9# /arne of Thrones; @.ages C<D7<64F bei antam ooks, !e) Gork "ieses ,book dient der reinen .rivaten !ut+ung und darf )eder Verkauft noch Verliehen )erden.
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#lle bedruckten 0aterialien dieses Taschenbuches sind chlorfrei und um)eltschonend. lanvalet Taschenb&cher erscheinen im /oldmann Verlag, einem (nternehmen der Verlagsgru''e Random %ouse /mb%. "eutsche ,rstverffentlichung 4H35 Co'yright I der ?riginalausgabe 233< by /eorge R. R. 0artin #ll rights reserved .ublished in agreement )ith the author cHo Ral'h 0. Vicinan+a, $td. Co'yright I der deutschs'rachigen #usgabe 2335 by 1ilhelm /oldmann Verlag, 0&nchen, in der Verlagsgru''e Random %ouse /mb% (mschlaggestaltung= "esign Team 0&nchen (mschlagillustration= SchluckH eekman Sat+= "T.7Service #'el, %annover "ruck= /ra'hischer /roJbetrieb .Jneck Titelnummer= A46CD Redaktion= #ndreas %ei)eg V. . K %erstellung= %eidrun !a)rot .rinted in /ermany SBN !"##2"2#$!%"& '''(blanvalet"verla)(de

CE63 2D 5<4

Fr Melinda

C #T , $G !
"er %immel im ?sten schimmerte rosig und golden, als die Sonne &ber dem /r&nen Tal von #rryn aufging. Catelyn Stark beobachtete, )ie sich das $icht ausbreitete, )*hrend ihre %*nde auf dem glatt gemeiJelten Stein der alustrade vor ihrem 8enster ruhten. (nter ihr )ar die 1elt sch)ar+, )urde dunkelblau, dann gr&n, )*hrend der 0orgen &ber 8elder und 1*lder kroch. 8ahle, )eiJe !ebel stiegen von #lyssaLs Tears auf, )o ges'enstische 8luten &ber die Schulter des erges dr*ngten und ihren langen Stur+ die 1and des /iantLs $ance hinab begannen. Catelyn s'&rte den leichten S'r&hregen auf ihrem /esicht. #lyssa #rryn hatte erlebt, )ie ihr 0ann, ihre r&der und ihre Kinder erschlagen )urden, und doch hatte sie nie eine Tr*ne dar&ber vergossen. So hatten die /tter beschlossen, daJ sie keine Ruhe finden sollte, bis ihr 1einen die sch)ar+e ,rde des /r&nen Tales be)*sserte, )o die 0enschen, die sie geliebt hatte, begraben lagen. 0ittler)eile )ar #lyssa sechstausend Jahre tot, und dennoch fand kein Tro'fen des 1asserfalls Me den 1eg ins Tal. Catelyn fragte sich, )ie groJ der Stur+bach ihrer Tr*nen )*re, )enn sie starb. 9,r+*hlt mir auch den Rest;, sagte sie. 9"er Knigsmrder stellt in Casterly Rock ein %eer +usammen;, ant)ortete Ser Rodrik Cassel aus dem :immer hinter ihr. 9,uer ruder schreibt, er habe Reiter +um Rock entsandt und +u )issen verlangt, )as $ord Ty)in +u tun gedenke, aber er hat keine #nt)ort erhalten. ,dmure hat $ord Vance und $ord .i'er ange)iesen, den .aJ unterhalb vom /olden Tooth +u be)achen. ,r sch)rt, daJ er keinen 8uJbreit Tullyland aufgeben )ird, ohne ihn mit dem lut der $annisters +u tr*nken.; Catelyn )andte sich vom Sonnenaufgang ab. Seine Schnheit konnte sie nur sch)erlich aufmuntern. ,s schien ihr grausam, daJ ein Tag so schn begann und so &bel +u enden vers'rach. 9,dmure hat Reiter geschickt und Sch)&re ausges'rochen;,

sagte sie, 9doch ,dmure ist nicht der $ord von Riverrun. 1as ist mit meinem %ohen VaterN; 9>n dem rief )urde $ord %oster nicht er)*hnt, 0ylady.; Ser Rodrik +u'fte an seinem ackenbart. "ieser )ar )eiJ )ie Schnee und stachlig )ie ein "ornenbusch ge)achsen, )*hrend der Ritter sich von seinen Verlet+ungen erholt hatte. 8ast sah er )ieder aus, )ie man ihn kannte. 90ein Vater h*tte die Verteidigung von Riverrun nicht ,dmure &berlassen, )*re er nicht sehr krank;, vermutete sie besorgt. 90an h*tte mich gleich )ecken sollen, als dieser Vogel kam.; 9,ure Sch)ester hielt es f&r besser, ,uch schlafen +u lassen, )ie mir 0aester Colemon berichtet.; 90an h*tte mich )ecken sollen;, beharrte sie. 9"er 0aester teilte mir mit, ,ure Sch)ester )olle nach dem Kam'f mit ,uch s'rechen;, sagte Ser Rodrik. 9"ann )ill sie )eiter diesen 0ummenschan+ treibenN; Catelyn ver+og das /esicht. 9"er :)erg hat mit ihr ges'ielt )ie auf einem "udelsack, und sie ist +u taub, die 0elodie +u hren. 1as heute morgen auch geschehen mag, Ser Rodrik, es ist l*ngst an der :eit, daJ )ir uns auf den 1eg machen. >ch gehre nach 1interfell +u meinen Shnen. 1enn >hr f&r die Reise bei Kr*ften seid, )ill ich $ysa um eine ,skorte bitten, die uns nach /ullto)n begleitet. Von dort aus knnen )ir ein Schiff nehmen.; 91ieder ein SchiffN; Ser Rodrik )urde leicht gr&nlich im /esicht, brachte es hingegen fertig, den Schauer auf seinem R&cken +u unterdr&cken. 91ie es ,uch beliebt, 0ylady.; "er alte Ritter begab sich nach drauJen vor die T&r, als Catelyn die "ienerinnen hereinrief, die $ysa ihr &berlassen hatte. 1enn sie noch vor dem "uell mit $ysa s'r*che, )*re sie vielleicht noch um+ustimmen, dachte sie, )*hrend man sie an+og. $ysas .olitik )andelte sich mit ihren $aunen, und ihre $aunen )echselten st&ndlich. "as scheue 0*dchen, das sie einst in Riverrun gekannt hatte, )ar +u einer 8rau herange)achsen, die

ab)echselnd stol+, *ngstlich, grausam, vertr*umt, leichtsinnig, verschreckt, halsstarrig, eitel und vor allem )ankelm&tig )ar. #ls dieser abscheuliche Kerkermeister auf Knien angekrochen kam, um ihnen +u sagen, daJ Tyrion $annister gestehen )ollte, hatte Catelyn $ysa bedr*ngt, ihnen den :)erg in aller Stille bringen +u lassen, aber nein, ihre Sch)ester muJte ihn dem halben Tal vorf&hren. (nd nun das ... 9$annister ist mein /efangener;, erkl*rte sie Ser Rodrik, indem sie die Turmtre''e hinabstiegen und durch die kalten, )eiJen %allen der ,yrie schritten. Catelyn trug schlichte graue 1olle und einen versilberten /&rtel. 9"as muJ meiner Sch)ester in ,rinnerung gerufen )erden.; #n den T&ren +u $ysas /em*chern begegneten sie ihrem ?nkel, der gerade herausst&rmte. 9#uf dem 1eg +um !arrenfestN; schim'fte Ser rynden. 9>ch )&rde dir raten, deiner Sch)ester Vernunft ein+u'r&geln, )enn ich nur glaubte, daJ es et)as n&t+t, aber du )&rdest dir nur die %and verlet+en.; 9Von Riverrun ist ein Vogel eingetroffen;, begann Catelyn, 9ein rief von ,dmure...; 9>ch )eiJ, Kind.; "er sch)ar+e 8isch, der seinen (mhang hielt, )ar ryndens ein+iges :ugest*ndnis an Schmuck. 9>ch muJte es von 0aester Colemon erfahren. "araufhin habe ich deine Sch)ester um die ,rlaubnis gebeten, tausend erfahrene 0*nner +u nehmen und so schnell )ie mglich nach Riverrun +u reiten. 1eiJt du, )as sie entgegnet hatN Das Grne Tal ann weder tausend !treiter entbehren noch einen ein"igen# $n el# hat sie er)idert. %hr seid der Ritter des Tores. &uer 'lat" ist hier. ( ,in Sch)all von kindischem /el*chter drang durch die offenen T&ren hinter ihm heraus, und ihr ?nkel )arf einen finsteren lick &ber die Schulter. 9!un, ich habe ihr gesagt, da kann sie sich ebensogut gleich einen neuen Ritter des Tores suchen. lackfish oder nicht, noch bin ich ein Tully. ei ,inbruch der "unkelheit breche ich nach Riverrun auf.;

"as konnte Catelyn nicht &berraschen. 9#lleinN >hr )iJt so gut )ie ich, daJ >hr auf der ergstraJe nicht &berleben )erdet. Ser Rodrik und ich kehren nach 1interfell +ur&ck. Kommt mit uns, ?nkel. >ch gebe ,uch ,ure tausend 0ann. Riverrun )ird nicht allein k*m'fen.; rynden dachte einen 0oment lang nach, dann nickte er barsch. 91ie du sagst. ,s ist ein langer %eim)eg, aber )ir )erden es schon schaffen. >ch )arte unten auf euch.; ,r schritt von dannen, und sein (mhang flatterte ihm hinterher. Catelyn )echselte einen lick mit Ser Rodrik. :um Klang von hohem, anges'anntem Kinderkichern traten sie durch die T&r. Von $ysas /em*chern aus erreichte man einen kleinen /arten, einen Ring von ,rde und /ras, mit blauen lumen be'flan+t und auf allen Seiten von hohen, )eiJen T&rmen umgeben. "ie ,rbauer hatten ihn als /tterhain gedacht, aber die ,yrie ruhte auf dem harten Stein des erges, und soviel 0utterboden sie auch aus dem Tal heraufbringen mochten, konnten sie doch keinen 1ehrhol+baum da+u bringen, hier 1ur+eln +u schlagen. "ie $ords &ber die ,yrie 'flan+ten daher /ras und verteilten Skul'turen +)ischen den niedrigen, bl&henden &schen. "ort sollten die beiden Streiter aufeinander treffen und ihr $eben und das Tyrion $annisters in die %*nde der /tter legen. $ysa, frisch ge'ut+t und in cremefarbenem Samt, ein and aus Sa'hiren und 0ondsteinen um den milch)eiJen %als, hielt auf der Terrasse hof, mit lick auf den Kam'f'lat+, umgeben von ihren Rittern, /efolgsleuten und groJen und kleinen $ords. "ie meisten von ihnen hofften noch immer, sie +u ehelichen, mit ihr das ett +u teilen und an ihrer Seite &ber das /r&ne Tal von #rryn +u herrschen. !ach allem, )as Catelyn )*hrend ihres esuches auf der ,yrie gesehen hatte, hofften sie vergeblich. ,in hl+ernes .odium )ar errichtet )orden, um Roberts Stuhl +u erhhen. "ort saJ der $ord &ber die ,yrie, kicherte und klatschte in die %*nde, )*hrend ein buckliger .u''ens'ieler in blau)eiJem !arrenkleid +)ei hl+erne Ritter aufeinander

einhacken lieJ. Kr&ge mit dicker Sahne und Krbe voller rombeeren )aren verteilt )orden, und die /*ste tranken s&Jen, nach ?rangen duftenden 1ein aus ver+ierten Silberbechern. &in )arren*est# hatte rynden es genannt. 1ie recht er hatte. #uf der anderen Seite der Terrasse lachte $ysa frhlich &ber einen Scher+ von $ord %unter und biJ vorsichtig in eine rombeere an der S'it+e des "olches von Ser $yn Corbray. "iese beiden 8reier standen in $ysas /unst am hchsten ... heute +umindest. !ur sch)erlich h*tte Catelyn sagen knnen, )elcher der beiden ungeeigneter ge)esen )*re. ,on %unter )ar noch *lter, als Jon #rryn es ge)esen )ar, halb verkr&''elt von der /icht und mit drei streits&chtigen Shnen geschlagen, einer habgieriger als der andere. Ser $yn frnte einer gan+ anderen !arretei= schlank und gutaussehend, )ar er der ,rbe eines uralten, )enn auch verarmten %auses, dabei eitel, leichtsinnig und aufbrausend ...und, )ie man fl&sterte, notorisch desinteressiert am intimen Charme der 8rauen. $ysa erblickte Catelyn und hieJ diese mit sch)esterlicher (marmung und feuchtem KuJ an den %als )illkommen. 9>st es nicht ein )underbarer 0orgenN "ie /tter l*cheln auf uns herab. Koste einen echer von diesem 1ein, liebe Catelyn. $ord %unter )ar so gut, ihn aus seinen eigenen Kellern bringen +u lassen.; 9"anke, nein, $ysa, )ir m&ssen reden.; 9S'*ter;, vertrstete ihre Sch)ester sie und )ollte sich schon ab)enden. 9Jet+t.; Catelyn s'rach lauter, als sie beabsichtigt hatte. 0*nner )andten sich um. 9$ysa, du kannst nicht allen ,rnstes mit dieser Torheit fortfahren. $ebend besit+t der /nom einen 1ert f&r uns. Tot ist er nur 8utter f&r die Kr*hen. (nd sollte sein Streiter sich behau'ten ...; 9"ie Chancen daf&r stehen schlecht, 0ylady;, versicherte ihr $ord %unter und klo'fte ihr mit einer von $eberflecken &bers*ten %and auf die Schulter. 9Ser Vardis ist ein k&hner K*m'fer. ,r

)ird mit dem Sldner kur+en .ro+eJ machen.; 91ird er das, 0ylordN; sagte Catelyn k&hl. 9"as ist die 8rage.; Sie hatte ronn auf der ergstraJe k*m'fen sehen. "aJ er die Reise &berlebt hatte, )*hrend andere 0*nner gefallen )aren, durfte man nicht dem :ufall anrechnen. ,r be)egte sich )ie ein .anther, und dieses h*Jliche Sch)ert, das er sein eigen nannte, schien an seinem #rm )ie festge)achsen. $ysas 8reier sammelten sich um sie )ie ienen um eine l&te. 98rauen verstehen nur )enig von diesen "ingen;, sagte Ser 0orton 1ayn)ood. 9Ser Vardis ist ein Ritter, 0ylady. "ieser andere ursche, nun, solche )ie er sind allesamt im %er+en 8eiglinge. !&t+lich in der Schlacht, )enn Tausende /ef*hrten um sie sind, doch stehen sie allein, verl*Jt sie gleich die 0annhaftigkeit.; 9#ngenommen, >hr h*ttet damit recht;, sagte Catelyn so hflich, daJ ihr 0und schmer+te. 91as ge)innen )ir durch den Tod des /nomsN /laubt >hr, es )&rde Jaime auch nur einen "eut interessieren, ob )ir seinen ruder vor Gericht gestellt haben, bevor )ir ihn vom erg stoJenN; 9,nthau'tet den 0ann;, schlug Ser $yn Corbray vor. 91enn man dem Knigsmrder den Ko'f des /noms schickt, )ird ihm das eine 1arnung sein.; (ngeduldig sch&ttelte $ysa das h&ftlange, kastanienbraune %aar. 9$ord Robert )ill ihn fliegen sehen;, sagte sie, als kl*rte das die 8rage. 9(nd der /nom hat es allein sich selbst +u+uschreiben. ,r )ar es, der die .r&fung durch den Kam'f gefordert hat.; 9$ady $ysa blieb keine ehrenhafte 0glichkeit, ihm dies +u ver)eigern, und h*tte sie es auch ge)ollt;, erkl*rte $ord %unter ge)ichtig. ?hne die /egen)art der 0*nner +u beachten, drang Catelyn auf ihre Sch)ester ein. 9>ch erinnere dich daran, daJ Tyrion $annister mein /efangener ist.; 9(nd ich erinnere dich daran, daJ der :)erg meinen %ohen

/atten ermordet hatO; >hre Stimme )urde lauter. 9,r hat die Rechte %and des Knigs vergiftet und meinen kleinen $iebling vaterlos gemacht, und nun soll er daf&r be+ahlenO; Sie fuhr herum, daJ ihre Rcke flogen, und schritt &ber die Terrasse. Ser $yn, Ser 0orton und die anderen 8reier em'fahlen sich mit kur+em !icken und eilten ihr hinterher. 9/laubt >hr, daJ er die Tat begangen hatN; fragte Ser Rodrik leise, als sie )ieder allein )aren. 9$ord Jon ermordet, meine ich. "er /nom streitet es ab, und +)ar heftig ...; 90einer 0einung nach haben die $annisters $ord #rryn ermordet;, er)iderte Catelyn, 9nur ob Tyrion, Ser Jaime oder die Knigin oder gar alle +usammen, kann ich unmglich sagen.; $ysa hatte in ihrem rief nach 1interfell Cersei genannt, nun Medoch schien sie sicher +u sein, daJ Tyrion der 0rder )ar ... vielleicht )eil der :)erg hier )ar, )*hrend sich die Knigin hinter den 0auern des Red Kee' in Sicherheit befand, %underte von 0eilen entfernt im S&den. Catelyn )&nschte fast, sie h*tte den rief ihrer Sch)ester vernichtet, be+or sie ihn gelesen hatte. Ser Rodrik +u'fte an seinem ackenbart. 9/ift, nun... es knnte sehr )ohl das 1erk des :)erges sein, das stimmt. ?der Cerseis. /ift, heiJt es, sei die 1affe einer 8rau, )enn >hr mir ver+eihen )ollt, 0ylady. "er Knigsmrder, nun... ich hege keine groJe :uneigung f&r den 0ann, aber es 'aJt nicht +u ihm. #ll+u gern sieht er lut an seinem goldenen Sch)ert. 1ar es /ift, 0yladyN; Catelyn blickte ihn fragend an, und ihr )ar nicht gan+ )ohl. 91ie sonst sollten sie es nach einem nat&rlichen Tod aussehen lassenN; %inter ihnen kreischte $ord Robert vor 8reude, als einer der .u''enritter den anderen in +)ei Teile schlug und sich dabei eine 8lut roter S*ges'*ne &ber die Terrasse ergoJ. Sie betrachtete ihren !effen und seuf+te. 9"ieser Junge )*chst ohne die geringsten Regeln auf. :um Regieren )ird er niemals stark genug sein, sofern man ihn nicht seiner 0utter eine 1eile )egnimmt.;

9Sein %oher Vater )ar gan+ ,urer #nsicht;, hrte sie eine Stimme neben sich. Sie )andte sich um und fand 0aester Colemon vor, der einen echer 1ein in der %and hielt. 9,r )ollte den Jungen als 0&ndel nach "ragonstone schicken, m&Jt >hr )issen .. .oh, vermutlich sollte ich dar&ber nicht s'rechen. ;Sein #damsa'fel h&'fte nervs unter der losen ?rdenskette. 9>ch f&rchte, ich habe +uviel von $ord %unters e-+ellentem 1ein genossen. "ie #ussicht auf ein lutvergieJen stra'a+iert meine !erven ...; 9>hr t*uscht ,uch, 0aester;, entgegnete Catelyn. 9,s )ar Casterly Rock, nicht "ragonstone, und diese Vereinbarungen )urden erst nach dem Tod der %and getroffen, ohne :ustimmung meiner Sch)ester.; "er Ko'f des 0aesters +uckte derart heftig am ,nde seines l*cherlich langen %alses, daJ er selbst halb)egs )ie eine .u''e aussah. 9!ein, ich bitte um Ver+eihung, 0ylady, doch )ar es $ord Jon hchstselbst, der ...; (nter ihnen erklang laut eine /locke. %ohe %erren und "ienstm*dchen gleichermaJen unterbrachen, )as sie gerade taten, und traten an die alustrade. (nten f&hrten +)ei /ardisten in himmelblauen (mh*ngen Tyrion $annister herein. "er 'ausbackige Se'ton der ,yrie begleitete ihn +ur Statue in der 0itte des /artens, einer )einenden 8rau, die aus gemasertem 0armor gehauen )ar und +)eifellos #lyssa darstellen sollte. 9"er bse, kleine 0ann;, sagte $ord Robert kichernd. 90utter, darf ich ihn fliegen lassenN >ch )ill ihn fliegen sehen.; 9S'*ter, mein kleiner $iebling;, vers'rach $ysa. 9,rst die .r&fung;, leierte Ser $yn Corbray, ,dann die %inrichtung.; ,inen #ugenblick s'*ter erschienen die beiden Kontrahenten an verschiedenen Seiten des /artens. "em Ritter standen +)ei Munge Kna''en +ur Seite, dem Sldner der 1affenmeister der ,yrie.

Ser Vardis ,gen steckte von Ko'f bis 8uJ in Stahl, einer sch)eren R&stung &ber Kettenhemd und )attiertem 1a''enrock. /roJe, runde 0edaillons, bemalt mit dem blauen und cremefarbenen Siegel, das den 0ond und den 8alken des %auses #rryn +eigte, sch&t+ten die ver)undbare Verbindung von #rm und rust. ,in metallener Rock bedeckte ihn von der %&fte bis fast +um Knie, )*hrend um seinen %als ein solider Ringkragen lag. 8alkensch)ingen s'rossen aus den Seiten seines %elms, und sein Visier )ar ein s'it+er ,isenschnabel mit schmalem Sehschlit+. ronn )ar so leicht ge'an+ert, daJ er neben dem Ritter fast nackt aussah. ,r trug nur ein sch)ar+es, liges Kettenhemd &ber hartem $eder, einen runden, st*hlernen %albhelm mit !asenschut+ und da+u eine Kettenhaube. %ohe $ederstiefel mit st*hlernen Schienbeinsch&t+ern an den einen, und Scheiben von sch)ar+em ,isen )aren in die 8inger seiner %andschuhe gen*ht. "och fiel Catelyn auf, daJ der Sldner seinen /egner um einen halben Ko'f &berragte und grJere Reich)eite besaJ ... +udem )ar ronn f&nf+ehn Jahre M&nger, falls sie das richtig einsch*t+te. Sie knieten im /ras neben der )einenden 8rau, einander gegen&ber, +)ischen ihnen $annister. "er Se'ton nahm eine facettierte Kristallkugel aus dem )eichen Stoffbeutel an seiner %&fte. ,r hob sie hoch &ber den Ko'f, und $icht brach sich in alle Richtungen. Regenbogen tan+ten auf dem /esicht des /noms. 0it hohem, feierlichem Singsang bat der Se'ton die /tter, herab+usehen und +u be+eugen, die 1ahrheit in der Seele dieses 0annes +u ergr&nden, ihm $eben und 8reiheit +u schenken, falls er unschuldig sei, oder ihn in den Tod +u schicken, sollte er Schuld tragen. Seine Stimme hallte von den umstehenden T&rmen +ur&ck. !achdem das let+te ,cho verklungen )ar, lieJ der Se'ton seine Kristallkugel sinken und entfernte sich eilig. Tyrion beugte sich vor und fl&sterte ronn et)as ins ?hr, bevor die /ardisten ihn abf&hrten. $achend stand der Sldner auf und )ischte /ras vom

Knie. Robert #rryn, $ord &ber die ,yrie und %&ter des /r&nen Tales, +a''elte ungeduldig auf einem erhhten Stuhl herum. 91ann k*m'fen sie denn endlichN; fragte er unverbl&mt. Ser Vardis )urde von einem seiner Kna''en auf die eine geholfen. "er andere brachte ihm einen dreieckigen Schild von beinah vier 8uJ %he, aus sch)erer ,iche, mit ,isenn*geln beschlagen. "iesen banden sie an seinem linken (nterarm fest. #ls $ysas 1affenmeister ronn einen *hnlichen Schild anbot, s'uckte der Sldner aus und )inkte ab. ,in drei Tage alter, rauher sch)ar+er art bedeckte Kinn und 1angen, doch )enn er sich nicht rasierte, dann nicht aus 0angel an scharfen Klingen. "ie Schneide seines Sch)ertes besaJ den gef*hrlichen /lan+ Menen Stahls, den man t*glich stundenlang geschliffen hatte, bis er +u scharf )ar, als daJ man ihn ber&hren konnte. Ser Vardis streckte die %and im .an+erhandschuh aus, und sein Kna''e dr&ckte ein h&bsches $angsch)ert mit do''elter Schneide hinein. >n die Klinge )ar mit +artem /eflecht ein 0orgenhimmel eingraviert, der /riff )ar ein 8alkenko'f, der %andschut+ in 8orm von 8l&geln gehalten. 9"ieses Sch)ert habe ich f&r Jon in KingLs $anding anfertigen lassen;, erkl*rte $ysa ihren /*sten stol+, )*hrend sie +usahen, )ie Ser Vardis einen .robehieb ausf&hrte. 9,r hat es stets getragen, )enn er an Knig Roberts Stelle auf dem ,isernen Thron saJ. >st es nicht )underschnN >ch fand es nur angemessen, daJ unser Streiter Jon mit seiner eigenen Klinge r*cht.; "ie ver+ierte Silberklinge )ar ohne :)eifel h&bsch, nur schien es, als )*re Ser Vardis mit seinem eigenen Sch)ert vertrauter ge)esen. "ennoch sagte Catelyn nichts. Sie )ar die fruchtlosen Streitges'r*che mit ihrer Sch)ester leid. 9$aJt sie k*m'fenO ; rief $ord Robert. Ser Vardis )andte sich dem $ord &ber die ,yrie +u und hob sein Sch)ert +um /ruJ. 98&r die ,yrie und das /r&ne Tal.;

Tyrion $annister hatte man auf einem alkon auf der anderen Seite des /artens 'la+iert, flankiert von seinen 1achen. >hm )andte sich ronn mit fl&chtigem /ruJ +u. 9Sie )arten auf ,uren efehl;, sagte $ady $ysa +u ihrem Sohn. ,-.m/*t0( schrie der Junge, der sich mit +itternden #rmen an die $ehne seines Stuhls klammerte. Ser Vardis fuhr herum und hob den sch)eren Schild. ronn stellte sich ihm. >hre Sch)erter schlugen aneinander, einmal, +)eimal, +ur .robe. "er Sldner trat einen Schritt +ur&ck. "er Ritter folgte ihm, hielt den Schild vor sich. ,r versuchte einen %ieb, aber ronn )ich +ur&ck, auJer Reich)eite, und die silberne Klinge durchschnitt nur $uft. ronn be)egte sich rechts herum im ogen um Ser Vardis. "ieser folgte ihm erneut, den Schild )eit vor sich. "er Ritter dr*ngte vor, )obei er des unebenen odens )egen Meden Schritt mit Sorgfalt set+te. "er Sldner )ich erneut +ur&ck, ein leises $*cheln auf den $i''en. Ser Vardis griff an, schlug +u, doch s'rang ronn fort von ihm und h&'fte leichtf&Jig &ber einen flachen, moosbe)achsenen Stein. !un beschrieb der Sldner einen Kreis +u seiner $inken, fort von dem Schild, +ur ungesch&t+ten Seite des Ritters. Ser Vardis versuchte, auf seine eine ein+uhacken, aber der /egner )ar auJer Reich)eite. ronn t*n+elte )eiter nach links. Ser Vardis drehte sich um. 9"er 0ann ist eine 0emme;, erkl*rte $ord %unter. 9Steh und k*m'fe, 8eiglingO; #ndere Stimmen schlossen sich ihm an. Catelyn sah +u Ser Rodrik hin&ber. >hr 1affenmeister sch&ttelte kur+ den Ko'f. 9,r )ill, daJ Ser Vardis ihn Magt. "as /e)icht von R&stung und Schild )&rde selbst den st*rksten 0ann erm&den. ; 8ast Meden Tag ihres $ebens hatte sie 0*nnern beim Sch)ertkam'f +ugesehen, hatte einem halben %undert Turnieren beige)ohnt, dieses Medoch unterschied sich von ihnen= ein Tan+, bei dem der kleinste 8ehltritt den Tod bedeutete. 1*hrend sie +usah, )urde in Catelyn Stark die ,rinnerung an ein anderes

"uell +u einer anderen :eit )ach, so lebendig, als )*re es gestern erst ge)esen. Sie trafen sich im unteren urghof von Riverrun. #ls randon bemerkte, daJ .etyr nur %elm, rustharnisch und Kettenhemd trug, legte er ebenfalls den /roJteil seiner R&stung ab. .etyr hatte sie um ein :eichen ihrer /unst gebeten, das er beim Kam'f tragen )ollte, doch sie hatte sein ,rsuchen abgelehnt. >hr %oher Vater hatte sie randon Stark vers'rochen, und so )ar er es, dem sie ihr .fand gab, ein hellblaues Tuch, das sie mit der s'ringenden 8orelle von Riverrun ver+iert hatte. 1*hrend sie es in seine %and 'reJte, flehte sie ihn an= 9,r ist nur ein dummer Junge, dennoch liebe ich ihn )ie einen ruder. >ch )&rde um ihn trauern, )enn er sterben sollte.; (nd ihr Verlobter blickte sie mit den k&hlen, grauen #ugen eines Stark an und vers'rach, den Jungen +u verschonen, der sie liebte. Jener Kam'f fand rasch ein ,nde, nachdem er begonnen hatte. randon )ar ein er)achsener 0ann, und er trieb $ittlefinger &ber den gan+en %of und dann die 1assertre''e hinab, lieJ bei Medem Schritt %iebe auf den Jungen niederregnen, bis der taumelte und aus einem "ut+end 1unden blutete. 9/ib aufO; rief er mehr als einmal, doch .etyr sch&ttelte nur den Ko'f und k*m'fte grimmig )eiter. #ls der 8luJ um ihre Knchel sch)a''te, machte randon dem /an+en schlieJlich mit einer brutalen R&ckhand ein ,nde, die das Kettenhemd seines /egners und auch das $eder durchschlug und ins )eiche 8leisch unter den Ri''en ging, so tief, daJ Catelyn sicher )ar, die 1unde m&sse tdlich sein. .etyr sah sie an, )*hrend er fiel, und murmelte 9Cat;, indes hellrotes lut +)ischen den Ketten hervorPuoll. Sie dachte, sie h*tte es vergessen. "a hatte sie sein /esicht +um let+ten 0al gesehen... bis +u Menem Tag, als man sie in KingLs $anding +u ihm f&hrte. :)ei 1ochen vergingen, bis $ittlefinger )ieder bei Kr*ften )ar und Riverrun verlassen konnte, aber ihr %oher Vater verbot

ihr, ihn im Turm +u besuchen, )o er +u ette lag. $ysa hatte dem 0aester geholfen, ihn +u 'flegen. >n Menen Tagen )ar sie sanftm&tig und sch&chtern ge)esen. #uch ,dmure )ollte ihm einen esuch abstatten, .etyr hingegen hatte ihn fortgeschickt. >hr ruder hatte im "uell randon als Kna''e gedient, und das konnte $ittlefinger nicht ver+eihen. Sobald er )ieder bei Kr*ften und trans'ortf*hig )ar, lieJ $ord %oster Tully .etyr aelish in einer geschlossenen S*nfte fortbringen, damit er auf den 98ingers; genesen konnte, Menen )indumtosten 8elsen, auf )elchen er geboren )ar. "as laute Klirren von Stahl auf Stahl brachte Catelyn )ieder in die /egen)art +ur&ck. Ser Vardis st&rmte heftig auf ronn ein, trieb ihn mit Schild und Sch)ert vor sich her. "er Sldner be)egte sich r&ck)*rts, 'arierte Meden %ieb, s'rang leichtf&Jig &ber Stein und 1ur+el, )obei er den /egner nie aus den #ugen lieJ. ,r )ar schneller, )ie Catelyn auffiel. "as silberne Sch)ert des Ritters kam nie auch nur in seine !*he, doch seine eigene, h*Jliche, graue Klinge schlug eine Kerbe in Ser VardisL Schulterharnisch. "as kur+e #ufflammen des Kam'fes endete so schnell, )ie es begonnen hatte, als ronn einen Schritt +ur Seite tat und hinter die Statue der )einenden 8rau trat. Ser Vardis hieb dorthin, )o er gestanden hatte, und sein Sch)ert traf funkens'r&hend den hellen 0armor von #lyssas ?berschenkel. 9Sie k*m'fen nicht gut, 0utter;, beklagte sich der $ord &ber die ,yrie. 9>ch )ill, daJ sie richtig k*m'fen.; 9"as )erden sie, mein s&Jer $iebling;, beruhigte ihn die 0utter. 9"er Sldner kann nicht den gan+en Tag )eglaufen.; ,inige der $ords auf $ysas Terrasse rissen bereits derbe 1it+e, )*hrend sie sich 1ein nachschenkten, doch auf der anderen Seite des /artens beobachteten Tyrion $annisters ungleiche #ugen den Tan+ der Recken, als g*be es sonst nichts auf der 1elt. Qberraschend st&rmte ronn hinter der Statue hervor, ging noch immer links herum, richtete einen do''elh*ndigen %ieb

gegen die ungesch&t+te rechte Seite des Ritters. Ser Vardis blockte ab, )enn auch unbeholfen, und die Klinge des Sldners blit+te auf)*rts +u seinem Ko'f. 0etall klirrte, und eine 8alkensch)inge brach knirschend ab. Ser Vardis tat einen halben Schritt nach hinten, um sich +u sammeln, hob seinen Schild. ,ichens'*ne flogen, als ronns Sch)ert auf die hl+erne 0auer eindrosch. 1ieder trat der Sldner nach links, fort von dem Schild, und traf Ser Vardis am auch, )obei seine messerscharfe Klinge in der R&stung des Ritters einen hellen S'alt +ur&cklieJ. Ser Vardis stieJ sich mit dem hinteren 8uJ ab, und seine Silberklinge senkte sich in )eitem ogen. ronn schlug sie +ur Seite und t*n+elte davon. "er Ritter krachte in die )einende 8rau hinein, brachte sie auf ihrem Sockel +um 1anken. Taumelnd trat er +ur&ck und drehte den Ko'f auf der Suche nach dem 8eind hierhin und dorthin. "as Schlit+visier im %elm engte seine Sicht ein. 9%inter ,uch, SerO; rief $ord %unter +u s'*t. ronn sch)ang sein Sch)ert mit beiden %*nden, traf Ser Vardis am ,llbogen seines Sch)ertarmes. "as d&nne 0etall, das sein /elenk sch&t+te, knirschte. "er Ritter sthnte, fuhr herum, riJ seine 1affe hoch. "iesmal blieb er stehen. "ie Sch)erter flogen, und ihr st*hlernes $ied erf&llte den /arten und hallte von den )eiJen T&rmen der ,yrie +ur&ck. 9Ser Vardis ist verlet+t;, stellte Ser Rodrik mit ernster Stimme fest. 0an muJte es Catelyn nicht sagen. Sie hatte #ugen, sie konnte das helle Rinnsal von lut sehen, das dem Ritter &ber den (nterarm bis +um ,llenbogen lief. Jede .arade erfolgte Met+t et)as langsamer und et)as niedriger als +uvor. Ser Vardis )andte dem 8eind die Seite +u, versuchte mit dem Schild +u blocken, aber ronn schlich flink )ie eine Kat+e um ihn herum. "er Sldner schien immer st*rker +u )erden. Seine %iebe

hinterlieJen nun S'uren. "ie R&stung des Ritters )ar von tiefen, schimmernden "ellen &bers*t, an seinem rechten ?berschenkel, seinem schnabelfrmigen Visier, Puer &ber den rustharnisch, eine lange vorn an der %alsberge. "as 0edaillon mit 0ond und 8alke an Ser VardisL rechtem #rm )ar sauber in +)ei %*lften geschnitten und hing nur noch an einem Riemen. "ie :uschauer konnten durch die $uftlcher in seinem Visier seinen sch)eren #tem hren. lind vor #rrogan+, )ie sie )aren, erkannten selbst die Ritter und $ords des /r&nen Tales, )as sich vor ihnen abs'ielte, nur nicht ihre Sch)ester. 9/enug, Ser VardisO; rief $ady $ysa hinunter. 90acht ihm Met+t ein ,nde, mein Junge hat genug.; (nd von Ser Vardis ,gen muJ gesagt )erden, daJ er den efehl seiner %errin bis +um let+ten befolgte. >m einen #ugenblick taumelte er noch r&ck)*rts, halb)egs geb&ckt hinter seinem vernarbten Schild, im n*chsten griff er schon an. "er 'lt+liche #nsturm )arf ronn aus dem /leichge)icht. Ser Vardis stieJ mit ihm +usammen und hieb dem Sldner den Rand seines Schildes ins /esicht. einah, beinah st&r+te ronn ... er )ankte r&ck)*rts, stol'erte &ber einen Stein und hielt sich an der )einenden 8rau fest, um nicht die alance +u verlieren. Ser Vardis )arf seinen Schild beiseite, st&rmte ihm hinterher und hob das Sch)ert mit beiden %*nden. 0ittler)eile )ar sein rechter #rm vom ,llenbogen bis +u den 8ingern blut&berstrmt, doch h*tte sein let+ter, ver+)eifelter %ieb ronn vom %als bis +um !abel ges'alten... )*re der Sldner stehengeblieben. #ber ronn )ich +ur&ck. Jon #rryns )underschnes Silbersch)ert glitt am marmornen #rm der )einenden 8rau ab, und das obere "rittel der Klinge brach sauber ab. ronn dr&ckte mit der Schulter gegen den R&cken der Statue. "ie ver)itterte 8igur #lyssa #rryns )ankte und st&r+te mit m*chtigem $*rm um, und Ser Vardis ,gen ging unter ihr +u oden. >m n*chsten #ugenblick )ar ronn schon &ber ihm, trat den Rest des +ertr&mmerten 0edaillons +ur Seite, um die )eiche

Stelle +)ischen #rm und rustharnisch frei+ulegen. Ser Vardis lag auf der Seite, unter dem geborstenen Torso der )einenden 8rau. Catelyn hrte den Ritter sthnen, als der Sldner seine Klinge mit beiden %*nden hob und herabstieJ, mit seinem gan+en /e)icht dahinter, unter dem #rm und durch die Ri''en. Ser Vardis ,gen erbebte kur+ und lag dann still. Sch)eigen lastete auf der ,yrie. ronn riJ seinen %albhelm ab und lieJ ihn ins /ras fallen. Seine $i''e blutete, )o der Schild ihn getroffen hatte, und sein rabensch)ar+es %aar )ar naJ vom Sch)eiJ. ,r s'uckte einen abgebrochenen :ahn aus. 9>st es vorbei, 0utterN; fragte der $ord &ber die ,yrie. )ein# )ollte seine 0utter ihm gern sagen, 1et"t *.ngt es erst an. 9Ja;, er)iderte $ysa bedr&ckt, und ihre Stimme )ar kalt und tot )ie der %au'tmann ihrer /arde. 9Kann ich den kleinen 0ann Met+t fliegen lassenN; #uf der anderen Seite des /artens kam Tyrion $annister auf die eine. 9!icht diesen kleinen 0ann;, sagte er. 9"ieser kleine 0ann f*hrt mit dem R&benauf+ug hinunter.; 9>hr erdreistet ,uch ...;, begann $ysa. 9>ch erdreiste mich, an+unehmen, daJ sich das %aus #rryn seiner eigenen 1orte erinnert;, sagte der /nom. ,2och wie die &hre. ( 9"u hast vers'rochen, daJ ich ihn fliegen lassen darf;, schrie der $ord &ber die ,yrie seine 0utter an. ,r begann +u +ittern. $ady $ysas /esicht rtete sich vor :orn. 9"ie /tter haben es als angemessen erachtet, ihn f&r unschuldig +u erkl*ren, Kind. (ns bleibt keine andere 1ahl, als ihn frei+ulassen.; 0it lauter Stimme f&gte sie hin+u= 91acheO 8&hrt 0ylord von $annister und seinen ... 2andlanger hier aus meinen #ugen. egleitet sie +um lutigen Tor und laJt sie frei. Sorgt daf&r, daJ sie gen&gend .ferde und .roviant bekommen, um +um Trident +u gelangen, und achtet darauf, daJ man ihnen ihre Sachen und 1affen +ur&ckgibt. "ie )erden sie auf der ergstraJe noch brauchen.;

9#uf der ergstraJe;, entfuhr es Tyrion $annister. $ysa gestattete sich ein leises, +ufriedenes $*cheln. #uch das )ar eine #rt Todesurteil, dachte Catelyn. Tyrion $annister muJte das ebenfalls )issen. "ennoch schenkte der :)erg $ady #rryn eine hhnische Verbeugung. 91ie es ,uch beliebt, 0ylady;, sagte er. 9>ch glaube, )ir kennen den 1eg.;

J?!
9>hr seid der hoffnungsloseste %aufen, den ich Me ausbilden muJte;, verk&ndete Ser #lliser Thorne, als sie sich im %of versammelt hatten. 9,ure %*nde sind f&r 0istgabeln gemacht, nicht f&r Sch)erter, und )enn es nach mir ginge, )&rdet ihr allesamt die Sch)eine h&ten. #ber gestern abend habe ich gehrt, daJ /ueren mit f&nf !euen die Kingsroad heraufkommt. "er eine oder andere davon knnte vielleicht einen halben 8ur+ )ert sein. (m f&r sie .lat+ +u schaffen, habe ich beschlossen, acht von euch dem $ord Commander +u &berstellen, damit er mit ihnen nach eigenem /utd&nken verf*hrt.; ,inen !amen nach dem anderen rief er auf. 9Toad. Stone %ead. #urochs. $over. .im'le. 0onkey. Ser $oon.; SchlieJlich sah er Jon an. 9(nd der astard.; .y' stieJ einen 8reudenschrei aus und )arf sein Sch)ert in die $uft. Ser #lliser fi-ierte ihn mit ,chsenblick. 90an )ird euch Met+t 0*nner der !acht)ache nennen, aber ihr seid d&mmer als der #ffe eines .ossenreiJers, )enn ihr das )rtlich nehmt. >hr seid gr&ne Jungs und stinkt nach Sommer, und )enn der 1inter kommt, sterbt ihr )ie die 8liegen.; (nd mit diesen 1orten ging Ser #lliser Thorne von dannen. "ie anderen Jungen versammelten sich um die acht, deren !amen aufgerufen )orden )aren, lachten und fluchten und gratulierten. %alder schlug Toad mit der flachen Seite seines Sch)ertes auf den %intern und br&llte= 9Toad von der !acht)acheO; .y' rief, ein sch)ar+er ruder brauche ein .ferd, und s'rang auf /renns Schultern. "abei gingen sie kullernd und knuffend und Mohlend +u oden. "aeron rannte in die 1affenkammer und kam mit einem Schlauch von saurem Roten )ieder. 1*hrend sie den 1ein vom einen +um anderen reichten und )ie blde grinsten, bemerkte Jon, daJ Sam)ell Tarly allein unter einem kahlen, toten aum in der ,cke des

%ofes stand. Jon bot ihm den Schlauch an. 9,in Schluck 1einN; Sam sch&ttelte den Ko'f. 9!ein danke, Jon.; 9/eht es dir gutN; 9Sehr gut, )irklich;, log der dicke Junge. 9>ch freue mich so f&r euch alle.; Sein rundes /esicht +itterte, als er sich +u einem $*cheln +)ang. 9,ines Tages )irst du ,rster /ren+er, gan+ )ie dein ?nkel es )ar.; 9>st;, verbesserte Jon. ,r )ollte enMen Starks Tod nicht ak+e'tieren. evor er noch et)as hin+uf&gen konnte, rief %alder= 9%ier, )illst du das alles allein trinkenN; .y' riJ ihm den 1einschlauch aus der %and und )ich ihm lachend aus. #ls /renn ihn beim #rm 'ackte, dr&ckte .y' den Schlauch und ein d&nner, roter Strahl s'rit+te Jon ins /esicht. %alder heulte 'rotestierend &ber die Vergeudung guten 1eines. Jon s'uckte. 0atthar und Jeren erklommen die 0auer und begannen, sie mit Schneeb*llen +u be)erfen. !achdem er sich losgerissen hatte, Schnee im %aar und 1ein auf seinem 1a''enrock, )ar Sam)ell Tarly versch)unden. #n diesem #bend kochte "rei78inger7%obb den Jungen +ur 8eier des Tages ein besonderes 0ahl. #ls Jon den /emeinschaftssaal betrat, f&hrte ihn der $ord %aushofmeister 'ersnlich +ur ank am 8euer. "ie *lteren 0*nner klo'ften ihm im Vor&bergehen auf die Schulter. "ie acht +uk&nftigen r&der feierten mit $ammbraten, in Knoblauch und Krautern gebacken, garniert mit :)eigen von 0in+e, eingerahmt von gestam'ften, gelben R&ben, die in utter sch)ammen. 9"irekt vom Tisch des $ord Commanders;, erkl*rte ihnen o)en 0arsh. ,s gab Salate aus S'inat und Kichererbsen und Steckr&ben und danach Schalen mit laubeeren und s&Jer Sahne.

9/laubt ihr, sie lassen uns +usammenN; fragte .y', )*hrend

sie sich selig die 0*gen vollschlugen. Toad ver+og das /esicht. 9>ch hoffe nicht. >ch hab mir deine ?hren schon lange genug angesehen.; 9%o;, fuhr .y' auf. 9%rt, )ie die Kr*he alle Raben sch)ar+ schim'ft. "u )irst gan+ sicher ein /ren+er, Toad. Sie )erden uns so )eit )eg )ie mglich von der urg haben )ollen. 1enn 0ance Ryder angreift, kla''st du dein Visier hoch und +eigst ihm dein /esicht, dann rennt er schreiend fort.; #lle auJer /renn lachten. 9>ch hoffe, ich )erde /ren+er.; 9"u und alle anderen;, meinte 0atthar. Jeder, der Sch)ar+ trug, tat seinen "ienst auf der 0auer, und von Medem )urde er)artet, daJ er +u ihrer Verteidigung +um Stahl griff, doch die /ren+er )aren das )ahre k*m'fende %er+ der !acht)ache. Sie )aren dieMenigen, die es )agten, vor die 0auer +u gehen und den ver)unschenen 1ald und die eisigen erghhen )estlich vom Shado) To)er +u durchstreifen, )o sie gegen 1ildlinge und Riesen und gigantische ,isb*ren k*m'ften. 9!icht alle;, entgegnete %alder. 9>ch gehe +u den aumeistern. 1elchen !ut+en h*tten die /ren+er, )enn die 0auer einst&r+tN; 0an brauchte viele 0aurer und :immerleute +ur Re'aratur von 8estungen und T&rmen, ergleute +um Tunnelgraben und +um :ertr&mmern der Steine f&r StraJen und 1ege, 8orstarbeiter +um ,ntfernen von nachge)achsenem (nterhol+, )o der 1ald +u nahe an die 0auer kam. ,inmal, sagte man, hatten sie m*chtige ,isblcke aus gefrorenen Seen )eit im ver)unschenen 1ald gehauen und diese auf Schlitten gen S&den gefahren, um die 0auer noch hher +u bauen. "as )ar Medoch Jahrhunderte her. Jet+t konnten sie nur noch von ,ast)atch +um Shado) To)er &ber die 0auer reiten und nach Rissen oder geschmol+enen Stellen suchen und diese re'arieren, so gut es ging. 9"er #lte *r ist kein !arr;, bemerkte "areon. 9"u )irst sicher aumeister, und Jon )ird sicher /ren+er. ,r ist der beste

Sch)ertk*m'fer und der beste Reiter unter uns, und sein ?nkel )ar ,rster /ren+er, bevor er ...; Seine Stimme verstummte unbeholfen, als er merkte, )as er fast ausges'rochen h*tte. 9 enMen Stark ist noch immer ,rster /ren+er;, erkl*rte Jon Sno) und s'ielte mit seiner Schale von laubeeren herum. #lle anderen mochten die %offnung auf eine sichere %eimkehr seines ?nkels aufgegeben haben, er Medoch nicht. ,r schob die eeren von sich, hatte sie kaum anger&hrt, und erhob sich von der ank. 91illst du die nicht mehr essenN; fragte Toad. 9!imm sie, )enn du )illst.; Jon hatte von %obbs groJem 8estmahl kaum gekostet. 9>ch bringe keinen issen mehr herunter.; ,r nahm seinen (mhang vom %aken an der T&r und ging hinaus. .y' folgte ihm. 9Jon, )as istN; 9Sam;, seuf+te er. 9,r )ar heute abend nicht bei Tisch.; 9,s sieht ihm gar nicht *hnlich, daJ er eine 0ahl+eit ausl*Jt;, sagte .y' nachdenklich. 90einst du, er ist krankN; 9,r f&rchtet sich. 1ir verlassen ihn.; ,r dachte an den Tag, als er 1interfell verlassen hatte, all die bitters&Jen #bschiede, ran mit gebrochenen Knochen, Robb mit Schnee im %aar, #rya, die ihn mit K&ssen &berh*ufte, nachdem er ihr !eedle geschenkt hatte. 91enn )ir erst unseren ,id abgelegt haben, )erden )ir uns um .flichten +u k&mmern haben. 0anche von uns )erden vielleicht fortgeschickt, nach ,ast)atch oder +um Shado) To)er. Sam )ird in der #usbildung bleiben, mit $euten )ie Rast und Cuger und diesen neuen Jungen, die &ber die Kingsroad +u uns kommen. "ie /tter allein )issen, )ie sie sein )erden, aber du kannst )etten, daJ Ser #lliser sie gegen ihn aufhet+t, und +)ar bei erster /elegenheit.; .y' ver+og das /esicht. 9"u hast getan, )as du konntest.; 91as )ir tun konnten, hat nicht gen&gt;, er)iderte Jon. ,ine tiefe Rastlosigkeit erf&llte ihn, )*hrend er +um %ardinLs To)er ging, um /host +u holen. "er Schatten)olf lief neben ihm +u den St*llen. ,inige der scheueren .ferde traten gegen die

1*nde der o-en und legten die ?hren an, als die beiden hereinkamen. Jon sattelte seine Stute, stieg auf und ritt aus Castle lack hinaus, gen S&den durch die mondbeschienene !acht. /host lief voraus, flog &ber den oden und )ar einen #ugenblick s'*ter versch)unden. Jon lieJ ihn laufen. ,in 1olf brauchte die Jagd. ,r hatte kein :iel im Sinn. ,r )ollte nur reiten. ,in St&ck )eit folgte er dem ach, lauschte dem eisigen 0urmeln des 1assers, dann ritt er Puer &ber die 8elder +ur Kingsroad. Schmal und steinig )ar sie, von (nkraut &ber+ogen, eine StraJe ohne bestimmtes Vers'rechen und doch ein #nblick, der in Jon unermeJliche Sehnsucht aufkommen lieJ. 1interfell lag an dieser StraJe, und Menseits davon Riverrun und KingLs $anding und die ,yrie und so viele andere ?rte= Casterly Rock, die >nsel der /esichter, die roten erge von "orne, die hundert >nseln von raavos im 0eer, die Pualmenden Ruinen des alten Valyria. #ll Mene ?rte, die Jon nie sehen )&rde. "ie 1elt lag an dieser StraJe ... und er )ar hier. %atte er seinen ,id erst abgelegt, )*re die 0auer seine %eimat, bis er das #lter von 0aester #emon erreicht hatte. 9!och habe ich den ,id nicht abgelegt;, murmelte er. ,r )ar kein #usgestoJener, der das Sch)ar+ anlegen oder die Strafe f&r seine Verbrechen auf sich nehmen muJte. ,r )ar aus freien St&cken hergekommen, und er konnte auch aus freien St&cken )ieder gehen... solange er Mene 1orte nicht ges'rochen hatte. ,r muJte nur )eiter reiten und konnte alles hinter sich lassen. is +um n*chsten Vollmond )*re er )ieder bei seinen r&dern auf 1interfell. "einen 2albbrdern# erinnerte ihn eine innere Stimme. Und 3ad4 !tar # die dich nicht will ommen hei5en wird. 8&r ihn )ar kein .lat+ auf 1interfell, und auch kein .lat+ in KingLs $anding. !icht einmal seine eigene 0utter hatte ihn ge)ollt. "er /edanke an sie stimmte ihn traurig. ,r fragte sich, )er sie ge)esen sein mochte, )ie sie ausgesehen hatte, )arum sein Vater sie verlassen hatte. 6eil sie eine 2ure oder eine &hebrecherin

war# Dumm o/*0 &twas Finsteres und Unehrenha*tes# denn warum sonst sollte sich 3ord &ddard sch.men# +on ihr "u s/rechen7 Jon Sno) )andte sich von der Kingsroad ab und blickte sich um. "ie 8euer von Castle lack )aren hinter einem %&gel verborgen, doch die 0auer )ar da, schimmerte blaJ unter dem 0ond, endlos und kalt, von %ori+ont +u %ori+ont. ,r riJ sein .ferd herum und ritt nach %ause. /host kehrte +ur&ck, als er auf eine #nhhe kam und den fernen /lan+ vom $am'enschein im Turm des $ord Commander sah. "ie Schnau+e des Schatten)olfes )ar rot von lut, )*hrend er neben dem .ferd hertrottete. Jon merkte auf dem R&ck)eg, daJ er schon )ieder an Sam)ell Tarly dachte. #ls er +u den St*llen kam, )uJte er, )as er +u tun hatte. 0aester #emons /em*cher befanden sich in einem stabilen, hl+ernen au unter dem Kr*henhorst. #lt und gebrechlich, )ie er )ar, teilte der 0aester seine Kammern mit +)ei der M&ngeren K*mmerer, die sich um seine ed&rfnisse k&mmerten und ihm bei seinen .flichten halfen. "ie r&der scher+ten, man habe ihm die +)ei h*Jlichsten 0*nner der !acht)ache gegeben. "a er blind )ar, blieb ihm der #nblick der beiden ers'art. Clydas )ar klein, kahl und kinnlos und hatte kleine, hellrote #ugen )ie ein 0aul)urf. Chett hatte eine /esch)ulst von der /rJe eines Taubeneis am %als und ein /esicht, das rot von .ickeln und 8urunkeln )ar. Vielleicht )irkte er aus diesem /rund stets so +ornig. Chett ffnete auf Jons Klo'fen hin. 9>ch muJ mit 0aester #emon s'rechen;, erkl*rte Jon. 9"er 0aester ist im ett, )o auch du sein solltest. Komm am 0orgen )ieder, und vielleicht em'f*ngt er dich.; Schon )ollte er die T&r schlieJen. Jon hielt sie mit dem 8uJ offen. 9>ch muJ Met+t mit ihm s'rechen. 0orgen fr&h ist es +u s'*t.; Chett +og ein finsteres /esicht. 9"er 0aester ist es nicht

ge)ohnt, mitten in der !acht gestrt +u )erden. 1eiJt du, )ie alt er istN; 9#lt genug, esuchern mit mehr %flichkeit +u begegnen als >hr;, sagte Jon. 9 ittet ihn in meinem !amen um Ver+eihung. >ch )&rde seine !achtruhe nicht stren, )enn es nicht )ichtig )*re.; 9(nd )enn ich mich )eigereN; Jon hatte seinen Stiefel fest in die T&r geklemmt. 9>ch kann hier die gan+e !acht stehen, )enn es sein muJ.; "er sch)ar+e ruder gab ein ange)idertes /run+en von sich und ffnete die T&r, um ihn herein+ulassen. 91arte in der ibliothek. "ort ist %ol+. 0ach 8euer. >ch )erde nicht +ulassen, daJ sich der 0aester deinet)egen erk*ltet.; Schon knisterten die Scheite frhlich, da f&hrte Chett 0aester #emon herein. "er alte 0ann trug sein Schlafge)and, doch um seinen %als lag die 0&n+kette seines ?rdens. 9"er Stuhl am 8euer )*re mir angenehm;, sagte er, als er die 1*rme in seinem /esicht s'&rte. #ls er bePuem saJ, bedeckte Chett seine eine mit einem 8ell und stellte sich an die T&r. 9,s tut mir leid, daJ ich ,uch ge)eckt habe, 0aester;, sagte Jon Sno). 9"u hast mich nicht ge)eckt;, er)iderte 0aester #emon. 9>ch bentige immer )eniger Schlaf, Me *lter ich )erde, und ich bin schon sehr alt. ?ft verbringe ich die halbe !acht mit /es'enstern der Vergangenheit und erinnere mich an :eiten vor f&nf+ig Jahren, als )*re es gestern erst ge)esen. "as 0ysterium eines mittern*chtlichen esuchers ist eine )illkommene #b)echslung. !un sag mir, Jon Sno), )arum besuchst du mich +u dieser unge)ohnten StundeN; 9(m darum +u bitten, daJ Sam)ell Tarly von der #usbildung befreit und als ruder der !acht)ache aufgenommen )ird.; 9"as ist nicht die Sache 0aester #emons;, besch)erte sich Chett. 9(nser $ord Commander hat die #usbildung der Rekruten in

die %*nde von Ser #lliser Thorne gelegt;, erkl*rte der 0aester g&tig. 9!ur er entscheidet, )ann ein Junge bereit ist, seinen ,id ab+ulegen, )ie du sicher )eiJt. 1arum kommst du mit diesem #nliegen +u mirN; 9"er $ord Commander hrt auf ,uch;, erkl*rte Jon. 9(nd die Ver)undeten und Kranken der !acht)ache unterliegen ,urer Verant)ortung.; 9(nd ist dein 8reund Sam)ell ver)undet oder krankN; 9"as )ird er sein, )enn >hr nicht helft.; ,r er+*hlte ihnen alles, selbst den Teil, als er /host an Rasts Kehle hatte. 0aester #emon lauschte sch)eigend, die blinden #ugen aufs 8euer gerichtet, doch Chetts 0iene verfinsterte sich mit Medem 1ort. 9?hne uns, die ihm +ur Seite stehen, hat Sam keine Chance;, endete Jon. 91as das Sch)ert betrifft, ist %o'fen und 0al+ bei ihm verloren. Selbst meine Sch)ester #rya knnte ihn niederm*hen, und sie ist noch nicht mal +ehn. 1enn Ser #lliser ihn k*m'fen l*Jt, ist es nur eine 8rage der :eit, bis er verlet+t oder gettet )ird.; Chett konnte nicht mehr an sich halten. 9>ch habe diesen fetten Jungen im /emeinschaftssaal gesehen;, erregte er sich. 9,r ist ein Sch)ein und eine hoffnungslose 0emme da+u, )enn das, )as du sagst, )ahr ist.; 9Vielleicht ist es so;, er)iderte 0aester #emon. 9Sagt mir, Chett, )as )&rdet >hr mit einem solchen Jungen tunN; 9>hn lassen, )o er ist;, sagte Chett. 9"ie 0auer ist kein ?rt f&r Sch)*chlinge. $aJt ihn &ben, bis er bereit ist, egal )ie viele Jahre es auch dauern mag. Ser #lliser )ird ihn +um 0ann machen oder tten, gan+ nach dem 1illen der /tter.; 9"as ist dumm(# )arf Jon ein. ,r holte tief $uft, um seine /edanken +u ordnen. 9>ch erinnere mich, daJ ich einmal 0aester $u)in gefragt habe, )arum er eine Kette um den %als tr*gt.; 0aester #emon ber&hrte seine eigene Kette, und seine knochigen, faltigen 8inger strichen &ber die sch)eren 0etallglieder. 91eiter.;

9,r hat mir erkl*rt, das ?rdensband eines 0aesters bestehe aus einer Kette von ein+elnen /liedern, die ihn daran erinnern sollen, daJ er +um "ienen vereidigt ist;, sagte Jon nachdenklich. 9>ch habe ihn gefragt, )arum Medes /lied aus anderem 0etall besteht. ,ine Silberkette )&rde viel besser +u seinem grauen /e)and 'assen, habe ich ihm gesagt. 0aester $u)in lachte. ,in 0aester schmiedet seine Kette mit Studien, hat er mir erkl*rt. "ie verschiedenen 0etalle stehen f&r verschiedene $ehren, /old f&r die Studien von /eld und Rechnungs)esen, Silber f&r das %eilen. ,isen f&r die Kriegskunst. (nd er sagt, es g*be noch andere edeutungen. "as and soll den 0aester an das Reich erinnern, dem er dient, ist es nicht soN $ords sind /old und Ritter Stahl, aber +)ei /lieder sind noch keine Kette. 0an braucht da+u noch Silber und ,isen und lei, lech und Ku'fer und ron+e und den gan+en Rest, und die sind auern und Schmiede und %*ndler und *hnliches. ,ine Kette braucht die unterschiedlichsten 0etalle, und ein $and braucht die unterschiedlichsten 0enschen.; 0aester #emon l*chelte. 9(ndN; 9"ie !acht)ache braucht auch die !acht)ache. 1o+u sonst /ren+er, K*mmerer und aumeisterN $ord Randyll knnte aus Sam keinen Krieger machen, und auch Ser #lliser kann es nicht. 0an kann lech nicht +u Stahl ver)andeln, sosehr man es auch schmiedet, doch das bedeutet nicht, daJ lech nut+los )*re. 1arum sollte Sam nicht K*mmerer )erdenN; Chett stieJ ein )&tendes Knurren aus. ,%ch bin K*mmerer. /laubst du, es )*re leichte #rbeit f&r 8eiglingeN "ie K*mmerer halten die !acht)ache am $eben. 1ir Magen und ernten, k&mmern uns um die .ferde, melken die K&he, sammeln 8euerhol+, kochen die 0ahl+eiten. 1as glaubst du, )er deine Kleider n*htN 1er bringt !achschub aus dem S&denN "ie K*mmerer.; 0aester #emon s'rach sanfter. 9>st dein 8reund ein J*gerN; 9,r haJt die Jagd;, muJte Jon einr*umen.

9Kann er ein 8eld 'fl&genN; fragte der 0aester )eiter. 9Kann er einen 1agen fahren oder ein Schiff segelnN Kann er eine Kuh schlachtenN; 9!ein.; Chett stieJ ein h*Jliches $achen aus. 9>ch habe gesehen, )as mit )eichen $ordlingen 'assiert, )enn man sie an die #rbeit schickt. $aJ sie utter r&hren, und ihre %*nde bekommen lasen und bluten. /ib ihnen eine #-t +um %ol+hacken, und sie schlagen sich den eigenen 8uJ ab.; 9>ch )eiJ et)as, das Sam besser als Meder andere kann.; 9JaN; sagte 0aester #emon. #rg)hnisch sah Jon +u Chett hin&ber, der neben der T&r stand, seine 8urunkel rot und bse. 9,r knnte ,uch helfen;, fuhr er eilig fort. 9,r kann rechnen, lesen und schreiben. >ch )eiJ, Chett hingegen kann nicht lesen, und Clydas hat sch)ache #ugen. Sam hat alle &cher in der ibliothek seines Vaters gelesen. ,r )*re auch gut +u den Raben. Tiere scheinen ihn +u mgen. /host hat sich sofort mit ihm angefreundet. ,s gibt eine 0enge, )as er tun knnte, nur eben nicht k*m'fen. "ie !acht)ache braucht Meden 0ann. 1arum einen ohne Meden Sinn ttenN !ut+t statt dessen seine egabungen.; 0aester #emon schloJ die #ugen, und einen kur+en 0oment lang f&rchtete Jon, er sei eingeschlafen. ,ndlich sagte er= 90aester $u)in )ar dir ein guter $ehrer, Jon Sno). "ein Verstand ist so k&hn )ie deine Klinge, so scheint es.; 9 edeutet das ...N; 9,s bedeutet, daJ ich &ber das, )as du mir er+*hlt hast, nachdenken )erde;, erkl*rte der 0aester mit fester Stimme. 9(nd nun, glaube ich, bin ich m&de genug +um Schlafen. Chett, geleite unseren Mungen ruder +ur T&r.;

TG R >?!
Sie hatten in einem ,s'en)*ldchen gleich neben der ergstraJe Schut+ gesucht. Tyrion sammelte totes %ol+, )*hrend ihre .ferde 1asser aus einem ergbach tranken. ,r b&ckte sich, um einen ges'litterten #st auf+uheben, und untersuchte ihn eingehend. 91ird das gehenN >ch bin nicht ge&bt im 8euermachen. "as hat 0orrec f&r mich erledigt.; 9,in Feuer7( sagte ronn und s'uckte aus. 9 ist du so hungrig, daJ du daf&r sterben )&rdest, :)ergN ?der hast du den Verstand verlorenN ,in 8euer lockt meilen)eit die Clans an. >ch )ill diese Reise &berleben, $annister.; 9(nd )ie )illst du das be)erkstelligenN; fragte Tyrion. ,r klemmte den #st unter den #rm und stocherte im s'*rlichen (nterhol+ herum, suchte nach mehr. Sein R&cken schmer+te von der 0&he des &ckens. Seit Tagesanbruch, nachdem Ser $yn Corbray sie mit steinerner 0iene durch das luttor gef&hrt und ihnen verboten hatte, Me +ur&ck+ukommen, )aren sie geritten. 91ir haben keine Chance, )ennLs ans K*m'fen geht;, erkl*rte ronn, 9aber +)ei kommen schneller voran als +ehn und sind nicht so leicht +u entdecken. Je )eniger :eit )ir in diesen ergen verbringen, desto )ahrscheinlicher erreichen )ir das 8luJland. Reite hart und schnell, sage ich. Reise bei !acht und verkrieche dich bei Tag, vermeide die StraJe, )o es geht, mach keinen $*rm und +&nde kein 8euer an.; Tyrion $annister seuf+te. 9,in gl*n+ender .lan, ronn. Versuch es damit, )enn du )illst... und ver+eih mir, )enn ich mich nicht damit aufhalte, dich +u begraben.; 9"u meinst, du )illst mich &berleben, :)ergN; "er Sldner grinste. ,r hatte eine dunkle $&cke in seinem $*cheln, )o die Kante von Ser Vardis ,gens Schild ihm einen :ahn ausgeschlagen hatte. Tyrion +uckte mit den Schultern. 9 ei !acht hart und schnell

+u reiten ist eine sichere 0ethode, am erg aus+urutschen und sich den %als +u brechen. >ch +iehe es vor, langsam und ents'annt +u reisen. >ch )eiJ, daJ dir der /eschmack von .ferden +usagt, ronn, nur )enn unsere Tiere diesmal unter uns )egsterben, )erden )ir versuchen m&ssen, Schattenkat+en +u satteln, und )enn ich die 1ahrheit sagen soll, so glaube ich, daJ uns die Clans entdecken )erden, egal )as )ir auch tun. >hre #ugen sind &berall.; ,r deutete auf die hohen, )indumtosten Kli''en rundum. ronn ver+og das /esicht. 9"ann sind )ir tot, $annister.; 91enn Ma, so +iehe ich es vor, bePuem +u sterben;, er)iderte Tyrion. 91ir brauchen 8euer. "ie !*chte hier oben sind kalt, und )armes ,ssen )ird uns die *uche )*rmen und aufmuntern. /laubst du, )ir knnten hier 1ild findenN $ady $ysa hat uns freundlicher)eise mit einem veritablen 8estmahl aus .kelfleisch, hartem K*se und altem rot versorgt, nur )&rde ich mir ungern so fern vom n*chsten 0aester einen :ahn abbrechen.; 98leisch kann ich besorgen.; (nter einer Str*hne von sch)ar+em %aar hervor beobachtete ronn mit seinen dunklen #ugen Tyrion voller #rg)ohn. 9>ch sollte dich mit deinem 8euer hier +ur&cklassen. 1enn ich dein .ferd n*hme, st&nden meine Chancen do''elt gut, es +u schaffen. 1as )&rdest du dann tun, :)ergN; 9Sterben hchst)ahrscheinlich.; Tyrion b&ckte sich, um einen )eiteren :)eig auf+uheben. 9"enkst du, ich )&rde es nicht tunN; 9"u )&rdest es sofort tun, )enn dein $eben davon abhinge. SchlieJlich )arst du auch schnell damit, deinen 8reund Chiggen +um Sch)eigen +u bringen, als er diesen .feil in den auch bekam.; ronn hatte den Ko'f des 0annes am %aar +ur&ckgerissen, die S'it+e seines "olches unterm ?hr hineingetrieben und s'*ter Catelyn Stark erkl*rt, der andere Sldner sei seiner 1unde erlegen.

9,r )ar so gut )ie tot;, sagte ronn, 9und sein Sthnen lockte sie an. Chiggen h*tte dasselbe f&r mich getan ... und er )ar kein 8reund, nur ein 0ann, mit dem ich gemeinsam geritten bin. T*usche dich nicht, :)erg. >ch habe f&r dich gek*m'ft, aber ich liebe dich nicht.; 9>ch brauche deine Klinge;, er)iderte Tyrion, 9nicht deine $iebe.; ,r )arf seinen #rmvoll %ol+ +u oden. ronn grinste. 9"u bist unerschrocken )ie ein Sldner, das )ill ich dir +ugestehen. 1oher )uJtest du, daJ ich f&r dich eintreteN; 91issenN; Tyrion hockte unbeholfen auf seinen verk&mmerten einen, um das 8euer ein+urichten. 9>ch habe ge)&rfelt. "amals im 1irtshaus habt Chiggen und du geholfen, mich gefangen+unehmen. 1arumN "ie anderen sahen es als ihre .flicht, f&r die ,hre der %erren, denen sie dienen, nicht so ihr beiden. >hr hattet keinen %errn, keine .flicht und +iemlich )enig ,hre, )arum sich also einmischenN; ,r nahm sein 0esser hervor und schnit+te et)as Rinde von den Stcken, die er gesammelt hatte, um sie als :&nder +u ver)enden. 9!un, )eshalb tun Sldner &berhau't irgend)asN 8&r /old. >hr dachtet, $ady Catelyn )&rde euch f&r eure %ilfe belohnen, euch vielleicht sogar in ihre "ienste nehmen. %ier, das sollte gen&gen, hoffe ich. %ast du einen 8euersteinN; ronn schob +)ei 8inger in den eutel an seinem /&rtel und )arf einen 8euerstein her&ber. Tyrion fing ihn aus der $uft. 90einen "ank;, sagte er. 9"ie Sache ist, daJ ihr die Starks nicht kanntet. $ord ,ddard ist ein stol+er, ehrenhafter und ehrlicher 0ann, und sein holdes 1eib ist noch &bler. ?h, ohne :)eifel h*tte sie die eine oder andere 0&n+e f&r euch &brig

gehabt, )enn das alles vor&ber )*re, und sie euch mit freundlichen 1orten und ange)idertem lick in die %and gedr&ckt, aber mehr h*ttet ihr euch nicht erhoffen d&rfen. "ie Starks suchen 0ut und Treue und ,hre in den 0*nnern, die sie f&r ihre "ienste )*hlen, und )enn ich die 1ahrheit sagen soll, )art Chiggen und du nichts als #bschaum.; Tyrion schlug den 8euerstein an seinen "olch, um einen 8unken hervor+urufen. !ichts. ronn schnaubte. 9"u hast eine k&hne :unge, kleiner 0ann. ,ines Tages knnte sie dir Memand rausschneiden und dir selbst +um 8ressen geben.; 9"as sagen sie alle.; Tyrion blickte +um Sldner auf. 9%abe ich dich verlet+tN >ch bitte um Ver+eihung .. .aber du bist #bschaum, ronn, t*usch dich nicht. .flicht, ,hre, 8reundschaft, )as bedeuten sie dir schonN !ein, s'ar dir die 0&he, )ir kennen beide die #nt)ort. "ennoch, dumm bist du nicht. >m /r&nen hatte $ady Stark keine Ver)endung mehr f&r dich... aber ich, und das ein+ige, )oran es den $annisters nie gemangelt hat, )ar /old. #ls der 0oment kam, die 1&rfel +u +&cken, habe ich darauf gebaut, daJ du klug genug )*rst, +u erkennen, )as in deinem >nteresse liegt. :um /l&ck f&r mich )uJtest du es.; 1ieder schlug er Stein und Stahl aneinander, abermals ergebnislos. 9%ier;, sagte ronn und hockte sich hin. 9>ch mach das.; ,r nahm Tyrion 0esser und 8euerstein aus den %*nden und schlug schon beim ersten Versuch 8unken. ,ine St&ck Rinde begann +u glimmen. 9/ut gemacht;, lobte Tyrion. 9#bschaum magst du sein, doch bist du unbestreitbar n&t+lich, Ma, mit dem Sch)ert bist du fast so gut )ie mein ruder Jaime. 1as )illst du, ronnN /oldN $andN 8rauenN esch&t+e mein $eben, und du sollst es bekommen.; Sanft blies ronn ins 8euer, und die 8lammen s'rangen

hher. 9(nd )enn du stirbstN; 9!un, dann gibt es Memanden, der mich ehrlich betrauert;, gab Tyrion grinsend +ur&ck. 9"ein #ns'ruch auf das /old endet mit mir.; "as 8euer flackerte h&bsch. ronn stand auf, steckte den 8lint )ieder in seinen eutel und )arf Tyrion dessen "olch +u. 9#bgemacht;, sagte er. 9"ann gehrt mein Sch)ert dir ... aber glaub nicht, daJ ich Medesmal auf die Knie falle und M8lord sage, )enn du scheiJen muJt. >ch s'iele f&r niemanden den S'eichelecker.; 9(nd auch nicht den 8reund;, entgegnete Tyrion. 9>ch bin mir sicher, daJ du mich ebenso schnell verr*tst )ie $ady Stark, )enn du dir einen /e)inn davon vers'richst. Sollte Me der Tag kommen, an dem du versucht bist, mich +u verkaufen, denk immer daran, ronn... ich +ahle deren .reis, gleich )ie hoch er sein mag. >ch lebe gern. (nd Met+t= 0einst du, du knntest uns et)as +um #bendessen besorgenN; 9K&mmere dich um die .ferde;, forderte ihn ronn auf und +og den langen "olch von seiner %&fte. "amit versch)and er +)ischen den *umen. ,ine Stunde s'*ter )aren die .ferde gestriegelt und gef&ttert, das 8euer knisterte frhlich vor sich hin und die $ende einer Mungen :iege drehte sich tro'fend und +ischend &ber den 8lammen. 9Jet+t fehlt uns nur noch et)as guter 1ein, um unser :icklein herunter+us'&len;, sagte Tyrion. 9"as, eine 8rau und noch ein "ut+end Sch)ertk*m'fer;, meinte ronn. ,r saJ mit gekreu+ten einen am 8euer, sch*rfte die Klinge seines $angsch)erts mit einem Rlstein. >n dem /er*usch lag et)as seltsam eruhigendes. 9 ald )ird es gan+ dunkel sein;, erkl*rte der Sldner. 9>ch &bernehme die erste 1ache... ob sie uns nun n&t+t oder nicht. Vielleicht )*re es schner, )enn sie uns im Schlaf tten )&rden.; 9?h, ich denke, sie )erden l*ngst hier sein, bevor )ir schlafen. ; eim "uft des gebratenen 8leischs lief Tyrion das

1asser im 0und +usammen. ronn beobachtete ihn &bers 8euer hin)eg. 9"u hast einen .lan;, sagte er ausdruckslos beim Schaben von Stahl auf Stein. 9,ine %offnung )&rde ich es eher nennen;, sagte Tyrion. 91ieder ein 1&rfels'iel.; 9 ei dem unser $eben auf dem S'iel stehtN; Tyrion +uckte mit den #chseln. 9%aben )ir die 1ahlN; ,r beugte sich &bers 8euer und schnitt eine d&nne Scheibe 8leisch von der :iege. 9#hhhh;, seuf+te er selig, )*hrend er kaute. 8ett lief ihm &bers Kinn. 9,t)as +*her, als mir lieb ist, und ein )enig fade ge)&r+t, aber ich )erde mich nicht all+u laut beklagen. 1enn ich noch auf der ,yrie )*re, )&rde ich f&r die %offnung auf eine gekochte ohne am #bgrund tan+en.; 9(nd doch hast du dem Kerkermeister eine rse voller /old gegeben;, )andte ronn ein. 9,in $annister +ahlt stets seine Schulden.; Selbst 0ord hatte es kaum glauben knnen, als Tyrion ihm den $ederbeutel +u)arf. "ie #ugen des Kerkermeisters )aren groJ )ie gekochte ,ier, als er das and aufriJ und /old gl*n+en sah. 9"as Silber habe ich behalten;, hatte Tyrion ihm mit schiefem /rinsen erkl*rt, 9aber dir )urde /old vers'rochen, und da ist es.; ,s )ar mehr, als sich ein 0ann )ie 0ord in einem gan+en $eben des Su*lens von /efangenen +u verdienen erhoffen konnte. 9(nd denk daran, )as ich gesagt habe= "as ist nur ein Vorgeschmack. Solltest du Me von $ady $ysas "iensten genug haben, komm nach Casterly Rock, und ich gebe dir den Rest, den ich dir schulde.; 1*hrend goldene "rachen durch seine 8inger rieselten, )ar 0ord auf die Knie gefallen und hatte vers'rochen, daJ er es genau so machen )&rde. ronn +og seinen "olch hervor und nahm das 8leisch vom 8euer. ,r begann, dicke Streifen verkohlten ratens von den Knochen +u schneiden, )*hrend Tyrion +)ei Kanten von altem rot aushhlte. 91enn )ir +um 8luJ kommen, )as tun )ir dannN; fragte der Sldner, )*hrend er schnitt.

9?h, eine %ure und ein 8ederbett und eine 8lasche 1ein f&r den #nfang.; Tyrion hielt sein rot hin, und ronn f&llte es mit 8leisch. 9(nd dann nach Casterly Rock oder KingLs $anding, glaube ich. >ch mchte ein 'aar 8ragen beant)ortet haben hinsichtlich eines ge)issen "olches.; "er Sldner kaute und schluckte. 9#lso hast du die 1ahrheit gesagtN ,s )ar nicht dein 0esserN; Tyrion l*chelte schmal. 9Sehe ich )ie ein $&gner ausN; #ls ihre *uche voll )aren, standen die Sterne am %immel, und der halbe 0ond stieg &ber den ergen auf. Tyrion breitete seinen (mhang am oden aus, legte sich darauf und benut+te den Sattel als Kissen. 9(nsere 8reunde lassen sich reichlich :eit.; 91enn ich an deren Stelle )*re, )&rde ich eine 8alle f&rchten;, sagte ronn. 91arum sonst sollten )ir so ungesch&t+t herumsit+en, )enn nicht, um sie an+ulockenN; Tyrion gluckste. 9"ann sollten )ir singen und sie damit entset+t in die 8lucht schlagen.; ,r fing an, eine 0elodie +u 'feifen. 9"u bist verr&ckt, :)erg;, sagte ronn, )*hrend er sich mit seinem "olch das 8ett unter den 8ingern*geln hervorkrat+te. 91o bleibt deine $iebe +ur 0usik, ronnN; 91enn du 0usik )illst, h*ttest du den S*nger bitten sollen, f&r dich ein+utreten.; Tyrion grinste. 9"as )*re am&sant ge)esen. >ch sehe ihn schon vor mir, )ie er Ser Vardis mit seiner %ol+harfe auf #bstand h*lt.; "ann 'fiff er )eiter. 9Kennst du dieses $iedN; erkundigte er sich. 90an hrt es hier und da, in Tavernen und %urenh*usern.; 90yrisch. T"ie Jahres+eiten meiner $iebe.U S&J und melancholisch, falls dir das et)as sagt. "as erste 0*dchen, mit dem ich Me das ett teilte, hat es oft gesungen, und ich habe es nie mehr aus dem Ko'f bekommen.; Tyrion sah +um %immel auf. ,s )ar eine klare, kalte !acht, und die Sterne funkelten &ber den

ergen, grell und gnadenlos )ie die 1ahrheit. 9>ch habe sie in einer !acht )ie dieser kennengelernt;, hrte der /nom sich selbst sagen. 9Jaime und ich ritten von $annis'ort +ur&ck, als )ir einen Schrei vernahmen, und sie kam auf die StraJe gelaufen, +)ei 0*nner auf den 8ersen, die ihr "rohungen hinterherschrien. 0ein ruder +og sein Sch)ert und verfolgte die beiden, )*hrend ich abstieg, um das 0*dchen +u besch&t+en. Sie )ar kaum ein Jahr *lter als ich, dunkelhaarig, schlank, mit einem /esicht, das einem das %er+ brechen konnte. /an+ sicher hat es mir das meine gebrochen. Von niedriger /eburt, halbverhungert, unge)aschen ... doch )underschn. 0an hatte ihr die $um'en, die sie trug, halb vom $eib gerissen, und so )*rmte ich sie mit meinem (mhang, der)eil Jaime die 0*nner in den 1ald Magte. #ls er )ieder angetrabt kam, hatte ich ihr den !amen und auch eine /eschichte entlockt. Sie )ar die Tochter eines Kleinbauern, eine 1aise, seit ihr Vater am 8ieber gestorben )ar, auf dem 1eg nach... nun, im /runde nirgend)ohin. Jaime )ar gan+ )ild darauf, die 0*nner +u Magen. ,s kam nicht oft vor, daJ anditen Reisende so nah bei Casterly Rock &berfielen, und er betrachtete das als 'ersnliche eleidigung. "as 0*dchen )ar so ver*ngstigt, deshalb konnte ich es nicht einfach allein fortschicken, und daher bot ich an, sie +um n*chsten 1irtshaus +u bringen und +u verkstigen, )*hrend mein ruder nach Casterly Rock ritt, um %ilfe +u holen. Sie )ar hungriger, als ich f&r mglich gehalten h*tte. 1ir aJen +)ei gan+e %&hner und noch ein )enig vom dritten, und der 1ein muJ mir +u Ko'f gestiegen sein, )ie ich f&rchte. ald darauf lag ich mit ihr im ett. 1enn sie sch&chtern )ar, so )ar ich noch sch&chterner. >ch habe keine #hnung, )ie ich den 0ut aufbrachte. #ls ich ihr die (nber&hrtheit nahm, )einte sie, doch hat sie mich s'*ter gek&Jt und ihr kleines $ied gesungen, und am n*chsten 0orgen )ar ich verliebt.; ,Du7( ronns Stimme klang am&siert. 9#bsurd, nichtN; 1ieder begann Tyrion, das $ied +u 'feifen. 9>ch habe sie geheiratet;, gab er schlieJlich 'reis.

9,in $annister von Casterly Rock, verheiratet mit einer auerntochter;, sagte ronn. 91ie hast du das geschafftN; 9?h, du )&rdest staunen, )as ein Junge mit ein 'aar $&gen, f&nf+ig Silberst&cken und einem betrunkenen Se'ton erreichen kann. >ch habe nicht ge)agt, meine raut mit heim nach Casterly Rock +u bringen, deshalb habe ich sie in ihrem eigenen $andhaus untergebracht, und vier+ehn Tage lang s'ielten )ir 0ann und 8rau. is dahin )ar der Se'ton ausgen&chtert und gestand meinem %ohen Vater die gan+e /eschichte.; Qberrascht stellte Tyrion fest, )ie traurig es ihn stimmte, davon +u er+*hlen, selbst noch nach so vielen Jahren. Vielleicht )ar er nur m&de. ,r set+te sich auf und starrte in die verglimmende /lut und blin+elte ins $icht. 9,r hat das 0*dchen fortgeschicktN; 9!icht nur das;, sagte Tyrion. 9,rst holte er die 1ahrheit aus meinem ruder heraus. "u muJt )issen, daJ das 0*dchen eine %ure )ar. Jaime hatte die gan+e Sache arrangiert, die StraJe, die anditen, einfach alles. ,r meinte, es )&rde :eit, daJ ich die 8rau kennenlernte. "em 0*dchen hat er den do''elten .reis ge+ahlt, da er )uJte, daJ es f&r mich das erste 0al )ar. !achdem Jaime sein /est*ndnis abgelegt hatte, holte $ord Ty)in, um die $ektion kom'lett +u machen, meine 8rau herein und &berlieJ sie seiner /arde. 0an hat sie gut be+ahlt. ,in Silberst&ck f&r Meden 0ann, )ie viele %uren bekommen schon einen solchen .reisN >n der Kaserne set+te er mich in eine ,cke und lieJ mich +usehen, und am ,nde hatte sie so viel Silber, daJ ihr die 0&n+en durch die 8inger glitten und &ber den oden rollten, sie ...; "er Rauch brannte in seinen #ugen. Tyrion r*us'erte sich und )andte sich vom 8euer ab, um in die "unkelheit +u blicken. 9$ord Ty)in lieJ mich als let+ten an die Reihe kommen;, fuhr er mit leiser Stimme fort. 9(nd er gab mir eine /oldm&n+e, mit der ich sie be+ahlen sollte, )eil ich ein $annister und daher mehr )ert )ar.; !ach einer 1eile hrte er )ieder dieses /er*usch, das Krat+en von Stahl auf Stein. ronn sch*rfte sein Sch)ert )eiter.

9"rei+ehn oder dreiJig oder drei, ich h*tte den 0ann gettet, der mir so et)as antut.; Tyrion fuhr herum und sah ihn an. 9"u knntest eines Tages /elegenheit da+u bekommen. "enk daran, )as ich dir gesagt habe. ,in $annister begleicht stets seine Schuld.; ,r g*hnte. 9>ch glaube, ich )erde versuchen +u schlafen. 1eck mich kur+ bevor )ir sterben.; ,r rollte sich in sein Schattenfell und schloJ die #ugen. "er oden )ar steinig und kalt, nach einiger :eit schlief Tyrion $annister dennoch ein. ,r tr*umte von der %immels+elle. "iesmal )ar er der Kerkermeister, nicht der /efangene, gro5# mit einem Riemen in der %and, und er schlug nach seinem Vater, trieb ihn +ur&ck, +um #bgrund hin... ,T4rion. ( ronns 1arnung brach laut und dringlich in seinen Traum ein. !ur ein #ugenblin+eln s'*ter )ar Tyrion )ach. "as 8euer )ar +u glimmender Kohle heruntergebrannt, und &berall um sie herum schlichen die Schatten heran. ronn st&t+te sich auf ein Knie, mit dem Sch)ert in einer %and und seinem "olch in der anderen. Tyrion hob die %and= nicht rhren# sagte sie. 9Kommt an unser 8euer, die !acht ist kalt;, rief er den schleichenden Schatten +u. 9>ch f&rchte, )ir haben keinen 1ein, den )ir euch bieten knnten, aber gern laden )ir euch +u unserem :iegenbraten ein.; #lle e)egungen erstarrten. Tyrion sah 0ondlicht auf 0etall schimmern. 9(nser erg;, rief eine Stimme +)ischen den *umen hervor, tief und hart und unfreundlich. 9(nsere :iege.; 9,ure :iege;, gab Tyrion ihm recht. 91er seid ihrN; 91enn ihr euren /ttern gegen&bersteht;, ant)ortete eine andere Stimme, 9sagt ihnen, es )ar /unthor, Sohn des /urn von den Stone Cro)s, der euch geschickt hat.; ,in #st knackte unter seinen 8&Jen, als er ins $icht trat, ein d&nner 0ann mit gehrntem %elm, be)affnet mit einem langen 0esser. 9(nd Shagga, Sohn des "olf.; "as )ar die erste Stimme, tief und tdlich. ,in 8elsbrocken +u ihrer $inken be)egte sich und

stand auf, )urde ein 0ensch. 0assig und langsam und stark schien er, in 8elle gekleidet, mit einem Kn&''el in der rechten %and und einer #-t in der linken. ,r schlug beides aneinander, )*hrend er sich n*herte. #ndere Stimmen riefen andere !amen, Conn und Torrek und Jaggat und noch )eitere, die Tyrion im selben 0oment vergaJ, als er sie hrte. 0indestens +ehn. ,inige hatten Sch)erter und 0esser, andere sch)angen 0istgabeln und Sichern und hl+erne S'eere. ,r )artete, bis alle ihre !amen gerufen hatten, dann erst ant)ortete er. 9>ch bin Tyrion, Sohn des Ty)in vom Clan der $annisters, der $)en von Casterly Rock. 1ir )ollen gern f&r die :iege +ahlen, die )ir vers'eist haben.; 91as hast du uns +u bieten, Tyrion, Sohn des Ty)inN; fragte der eine, der sich /unthor nannte und der ihr %*u'tling +u sein schien. 9"ort ist Silber in meinem eutel;, erkl*rte Tyrion. 9"iese %alsberge, die ich trage, ist mir +u groJ, doch sollte sie Conn gut anstehen, und die Streita-t, die ich bei mir habe, m&Jte in Shaggas m*chtige %and besser 'assen als sein %ol+beil.; 9"er %albmann )&rde uns mit unserem eigenen /eld be+ahlen;, sagte Conn. 9Conn s'richt die 1ahrheit;, meldete sich /unthor. 9,uer Silber ist unser. ,ure .ferde sind unser. "eine %alsberge und deine Streita-t und das 0esser an deinem /&rtel, auch die gehren uns. "u hast uns nichts als dein $eben +u geben. 1ie )&rdest du gern sterben, Tyrion, Sohn des Ty)inN; 9>n meinem eigenen ett, den auch voller 1ein, meinen Sch)an+ im 0und einer 0aid und ich im #lter von acht+ig Jahren;, er)iderte er. "er Riese Shagga lachte als erster und am lautesten. "ie anderen schienen )eit )eniger am&siert. 9Conn, nimm ihre .ferde;, befahl /unthor. 9Ttet den anderen und fangt den %albmann. ,r kann die :iegen melken und die 0&tter +um $achen bringen.;

ronn s'rang auf. 91er stirbt +uerstN; ,)ein0( fuhr Tyrion mit scharfer Stimme da+)ischen. 9/unthor, Sohn des /urn, hr mich an. 0eine 8amilie ist reich und m*chtig. 1enn uns die Stone Cro)s sicher durch die erge bringen, )ird mein %oher Vater euch mit /old &berh*ufen.; 9"as /old eines 8lachlandlords ist )ertlos )ie die Vers'rechen eines %albmannes;, sagte /unthor. 9,in halber 0ann mag ich )ohl sein;, sagte Tyrion, 9dennoch habe ich den 0ut, mich meinen 8einden +u stellen. 1as tun die Stone Cro)s anderes, als sich hinter 8elsen +u verstecken und vor #ngst +u +ittern, )enn die Ritter aus dem /r&nen Tale vor&berreitenN; Shagga stieJ )&tendes /ebr&ll aus und schlug Kn&''el gegen #-t. Jaggot stocherte mit der feuergeh*rteten S'it+e eines langen %ol+s'eeres vor Tyrions /esicht herum. "er gab sich alle 0&he, nicht +ur&ck+uschrecken. 9Sind das die besten 1affen, die ihr stehlen konntetN; sagte er. 9Vielleicht gerade gut genug, um Schafe +u tten ... falls die Schafe sich nicht )ehren. "ie Schmiede meines Vaters scheiJen besseren Stahl als das.; 9Kleiner Kindmann;, br&llte Shagga, 9vers'ottest du meine #-t noch, )enn ich dir deine 0*nnlichkeit abhacke und sie an die :iegen verf&ttereN; "och /unthor hob eine %and. 9!ein. >ch )ill hren, )as er sagt. "ie 0&tter hungern, und Stahl f&ttert mehr 0*uler als /old. 1as )&rdest du uns f&r euer $eben geben, Tyrion, Sohn des Ty)inN $an+enN KettenhemdenN; 9"as und )eit mehr, /unthor, Sohn des /urn;, er)iderte Tyrion l*chelnd. 9>ch gebe euch das /r&ne Tal von #rryn.;

,""#R"
"urch die hohen, schmalen 8enster des hhlenartigen Thronraumes im Red Kee' fiel das $icht der untergehenden Sonne auf den oden, )arf dunkelrote Streifen an die 1*nde, von denen einst die "rachenk'fe gehangen hatten. !un )ar der Stein mit 1andte''ichen von Jagds+enen beh*ngt, lebhaft in /r&n und raun und lau, und doch schien es !ed Stark, als sei die ein+ige 8arbe in der %alle das Rot von lut. ,r saJ hoch oben auf dem m*chtigen, uralten Thron #egons des ,roberers, einer eisernen 0onstrosit*t aus Stacheln und ge+ackten R*ndern und grotesk verformtem 0etall. "er Stuhl )ar, )ie Robert ihn ge)arnt hatte, hllisch unbePuem, und das nie mehr als Met+t, da es in seinem +ertr&mmerten ein mit Meder 0inute heftiger 'ochte. "as 0etall unter ihm )ar von Stunde +u Stunde h*rter ge)orden, und der mit ReiJ+*hnen beset+te Stahl in seinem R&cken machte es ihm unmglich, sich +ur&ck+ulehnen. &in -9nig sollte nie be:uem sit"en# hatte #egon der ,roberer gesagt, als er seinen 1affenschmieden befohlen hatte, einen groJen Stuhl aus den Sch)ertern +u schmieden, die seine 8einde niedergelegt hatten. Verdammt sei Aegon *r seine Arrogan"# dachte !ed tr&bsinnig, und +erdammt sei auch Robert mit seiner ;agd. 9>hr seid gan+ sicher, daJ diese $eute mehr als R*uber )arenN; fragte Varys leise vom Ratstisch unterhalb des Thrones her. /rand 0aester .ycelle r&hrte sich unruhig neben ihm, )*hrend $ittlefinger mit einer 8eder s'ielte. Sie )aren die ein+igen an)esenden Ratsherren. ,in )eiJer %irsch )ar im Knigs)ald gesichtet )orden, und $ord Renly und Ser arristan hatten sich dem Knig auf dessen Jagd angeschlossen, da+u .rin+ Joffrey, Sandor Clegane, alon S)ann und der halbe %ofstaat. "eshalb muJte !ed in seiner #b)esenheit den Thron beset+en. 1enigstens onnte er sit+en. Sah man vom Rat ab, muJten alle anderen res'ektvoll stehen oder knien. "ie ittsteller dr*ngten

sich an den hohen T&ren, die Ritter und die hohen %erren und "amen unter den 1andte''ichen, das gemeine Volk auf der ,m'ore, die /ardisten mit Kettenhemd und (mhang, golden oder grau= Sie alle standen. "ie "rfler knieten= 0*nner, 8rauen und Kinder gleichermaJen +erlum't und blutig, die 0ienen von #ngst ge+eichnet. "ie drei Ritter, die sie hergebracht hatten, )arteten hinter ihnen. ,R.uber# $ord VarysN; Ser Raymun "arrys Stimme troff vor %ohn. 9?h, es )aren R*uber, +)eifelsohne. $annister7R*uber.; !ed s'&rte die #ns'annung im Saal, als hohe %erren und "iener gleichermaJen angestrengt lauschten. ,r konnte nicht vorgeben, &berrascht +u sein. "er 1esten )ar eine :underschachtel, seit Catelyn Tyrion $annister festgenommen hatte. So)ohl Riverrun als auch Casterly Rock hatten +u den 8ahnen gerufen, und die #rmeen sammelten sich im erg'aJ unterhalb des /olden Tooth. ,s )ar nur eine 8rage der :eit, bis lut floJ. "ie 8rage blieb nur, )ie die 1unde danach am besten +u stillen )ar. Ser Karyl Vance mit den traurigen #ugen, der schmuck ausgesehen h*tte, )*re da nicht das )einrote 0uttermal ge)esen, das sein /esicht entstellte, deutete auf die knienden "rfler. 9"as ist alles, )as von der 8este Sherrer geblieben ist, $ord ,ddard. "er Rest ist tot, ebenso die evlkerung von 1endish To)n und 0ummerL s 8ord.; 9Steht auf;, befahl !ed den "rflern. ,r traute 1orten nicht, die auf Knien ges'rochen )urden. 9>hr alle, steht auf.; "ie 8este Sherrer erhob sich auf die eine. ,inem alten 0ann muJte geholfen )erden, und ein Munges 0*dchen in blutigem Kleid blieb auf den Knien und starrte leeren lickes Ser #rys ?akheart an, der in der )eiJen R&stung der Knigsgarde am 8uJe des Thrones stand, bereit, den Knig +u besch&t+en und +u verteidigen... oder, )ie !ed vermutete, die

Rechte %and des Knigs. 9Joss;, sagte Ser Raymun "arry +u einem dicklichen 0ann mit )enig %aaren und einer rauersch&r+e. 9,r+*hlt der %and, )as in Sherrer vorgefallen ist.; Joss nickte. 91enn es Seiner 0aMest*t beliebt...; 9Seine 0aMest*t ist Menseits von lack)ater auf der Jagd;, er)iderte !ed und fragte sich, )ie ein 0ann sein $eben lang nur )enige Tagesritte vom Red Kee' entfernt )ohnen und dennoch keine #hnung davon haben konnte, )ie sein Knig aussah. !ed trug ein )eiJes $einen)ams mit dem Schatten)olf der Starks auf der rust. Sein sch)ar+er 1ollumhang )ar am Kragen mit der silbernen %and seines #mtes befestigt. Sch)ar+ und )eiJ und grau, alle Schattierungen der 1ahrheit. 9>ch bin $ord ,ddard Stark, die Rechte %and des Knigs. Sagt mir, )er >hr seid und )as >hr &ber diese R*uber )iJt.; 9>ch f&hrte... ich *hrte... ich f&hrte eine ierschenke, 0Llord, in Sherrer. "as beste ier s&dlich vom !eck, alle sagten das, ich bitte um Ver+eihung, 0Llord. Jet+t ist es )eg )ie alles andere auch, 0Llord. Sie kamen und tranken und versch&tteten den Rest, bevor sie mein "ach an+&ndeten, und sie h*tten auch mein lut vergossen, )enn sie mich +u fassen bekommen h*tten, 0Llord.; 9Sie haben uns ausger*uchert;, berichtete der auer neben ihm. 9Kamen in der "unkelheit geritten, von S&den her, und haben 8elder und %*user gleichermaJen angesteckt und Meden gettet, der versuchte, sie auf+uhalten. !ur )aren es keine R*uber, 0Llord. Sie )ollten unsere Vorr*te nicht stehlen, nein, denn sie haben meine 0ilchkuh erschlagen und sie den 8liegen und Kr*hen &berlassen.; 9Sie haben meinen $ehrlingsMungen niedergeritten;, )agte sich ein st*mmiger 0ann mit den 0uskeln eines Schmieds und einem Verband um den Ko'f vor. ,r hatte seine feinsten Kleider angelegt, um bei %ofe +u erscheinen, doch seine %osen )aren geflickt, sein (mhang von der Reise verschmut+t und voller Staub. 9%aben ihn auf ihren .ferden kreu+ und Puer &ber die 8elder geMagt, mit ihren $an+en auf ihn eingestochen, als )*re es

ein S'iel, und dabei haben sie gelacht, und der Junge taumelte und schrie, bis der /roJe ihn glatt durchbohrt hat.; "as 0*dchen auf den Knien reckte den %als +u !ed auf, hoch &ber ihr auf dem Thron. 9#uch meine 0utter haben sie gettet, 0aMest*t. (nd sie ... sie ...; >hre Stimme erstarb, als h*tte sie vergessen, )as sie eben sagen )ollte. Sie begann +u schluch+en. Ser Raymun "arry nahm die /eschichte auf. 9>n 1endish To)n haben die $eute :uflucht in ihrer 8estung gesucht, aber die 0auern )aren aus %ol+. "ie #ngreifer haben Stroh daran aufgeh*uft und sie alle bei lebendigem $eib verbrannt. #ls die 0enschen ihre Tore ffneten, um dem 8euer +u entfliehen, hat man sie mit .feilen niedergemacht, selbst 8rauen mit S*uglingen.; 9?h, grauenvoll;, murmelte Varys. 91ie grausam knnen 0enschen seinO; 90it uns h*tten sie dasselbe gemacht, nur ist die 8este Sherrer aus Stein;, sagte Joss. 9,inige )ollten uns ausr*uchern, aber der /roJe sagte, fluJauf)*rts g*be es reichere ,rnte, und da sind sie nach 0ummerLs 8ord ge+ogen.; !ed f&hlte den Stahl an seinen %*nden, als er sich vorbeugte. :)ischen allen 8ingern )aren Klingen, und die S'it+en verdrehter Sch)erter breiteten sich )ie Krallen f*cherfrmig von den $ehnen des Thrones aus. Selbst noch nach drei Jahrhunderten )aren einige davon so scharf, daJ man sich an ihnen schneiden konnte. "er ,iserne Thron )ar voller

8allen f&r den (nachtsamen. >n den $iedern hieJ es, tausend Klingen seien ntig ge)esen, ihn +u bauen, )eiJgl&hend erhit+t im %llenatem von alerion, dem Sch)ar+en Schrecken. !eunundf&nf+ig Tage hatte das %*mmern gedauert. #m ,nde )ar dieses bucklige, sch)ar+e (nget&m aus scharfen Kanten und 1iderhaken und ge+acktem 0etall herausgekommen. ,in Stuhl, der einen 0enschen tten konnte und das auch schon getan hatte, falls man den /eschichten /lauben schenken durfte. 1eshalb ,ddard Stark darauf saJ, )&rde er nie begreifen, aber hier saJ er, und diese $eute suchten bei ihm /erechtigkeit. 91elchen e)eis habt >hr, daJ es $annisters )arenN; fragte er und bem&hte sich, seinen :orn im :aum +u behalten. 9%aben sie rote (mh*nge getragen oder ein $)enbanner gesch)enktN; 9!icht einmal die $annisters )*ren so strohdumm;, fuhr Ser 0arP .i'er ihn an. ,r )ar ein groJs'uriger, draufg*ngerischer kleiner ursche, f&r !eds /eschmack +u Mung und +u heiJbl&tig, doch ein enger 8reund von Catelyns ruder ,dmure Tully. 9Sie alle )aren +u .ferd und mit Kettenhemd ge'an+ert, 0ylord;, ant)ortete Ser Karyl ruhig. 9Stahlbeschlagene $an+en und $angsch)erter trugen sie und Streit*-te +um 0orden.; ,r deutete auf einen der +erlum'ten Qberlebenden. 9"u. Ja, du, keiner tut dir )as. ,r+*hl der %and, )as du mir er+*hlt hast.; "er alte 0ann )ackelte mit dem Ko'f. 91as ihre .ferde angeht;, sagte er, 9so sind sie auf Streitrssern geritten. 0anches Jahr habe ich in den St*llen vom alten Ser 1illum gearbeitet, daJ ich den (nterschied erkenne. Keines davon hat Me einen .flug ge+ogen, die /tter stehen mir bei, falls ich mich t*uschen sollte.;

9R*uber +u .ferd;, bemerkte $ittlefinger. 9Vielleicht haben

sie die .ferde bei ihrem let+ten Qberfall gestohlen.; 9#us )ie vielen 0*nnern bestand diese andeN; 9,inhundert mindestens;, ant)ortete Joss im selben #ugenblick, )*hrend der bandagierte Schmied 98&nf+ig; sagte, die /roJmutter hinter ihm dagegen= 9%underte und #berhunderte, 0Llord, eine gan+e #rmee )ar das.; 9"amit liegt >hr richtiger, als >hr glaubt, gute 8rau;, erkl*rte $ord ,ddard ihr. 9>hr sagt, sie h*rten keine anner gesch)enkt. 1as ist mit den R&stungen, die sie trugenN %at Memand Schmuck oder Ver+ierungen bemerkt, ilder auf Schild oder %elmN; "er rauer, Joss, sch&ttelte den Ko'f. 9,s tut mir leid, 0Llord, aber nein, ihre R&stungen )aren schlicht, nur... der eine, der sie anf&hrte, er )ar ger&stet )ie die anderen, doch konnte man ihn nicht ver)echseln. Schon seine bloJe /rJe, 0LlordO 1er behau'tet, die Riesen seien ausgestorben, hat diesen 0ann noch nie gesehen, das sch)re ich. /roJ )ie ein ?chse )ar er, mit einer Stimme )ie ein berstender Stein.; ,Der Berg0( sagte Ser 0arP laut. 9%at Memand daran :)eifelN ,s )ar /regor Cleganes 1erk.; !ed hrte einiges 0urmeln unter den 8enstern und am anderen ,nde der %alle. Selbst auf der ,m'ore tauschte man unruhiges 8l&stern. %ohe %erren und kleine $eute gleichermaJen )uJten, )as es bedeutete, falls Ser 0arP recht behalten sollte. Ser Clegane )ar ein Vasall $ord Ty)in $annisters. ,r betrachtete die furchtsamen /esichter der "rfler. Kein 1under, daJ sie so ver*ngstigt )aren. Sie hatten geglaubt, sie )&rden hergebracht, damit sie $ord Ty)in einen Schl*chter nannten, und +)ar vor einem Knig, der durch %eirat dessen Sohn )ar. ,r fragte sich, ob die Ritter ihnen eine 1ahl gelassen hatten. /e)ichtig erhob sich /rand 0aester .ycelle vom Ratstisch, und seine #mtskette klirrte. 9Ser 0arP, bei allem Res'ekt, >hr knnt nicht )issen, ob dieser Verbrecher Ser /regor )ar. ,s gibt viele groJe 0*nner im Reich.; 9So groJ )ie der Reitende ergN; sagte Ser Karyl. 9>ch bin

noch nie einem begegnet.; 91ie auch alle anderen hier;, f&gte Ser Raymun aufgebracht hin+u. 9Selbst sein ruder ist ein 1el'e neben ihm. 0ylords, ffnet ,ure #ugenO 0&Jt >hr sein Siegel auf den $eichen sehenN ,s )ar /regor.; 91arum sollte Ser /regor +um R*uber )erdenN; fragte .ycele. 9"ank seines $ehnsherrn verf&gt er &ber eine solide 8estung und eigene $*ndereien. "ieser 0ann ist ein gesalbter Ritter.; 9,in falscher RitterO; sagte Ser 0arP. 9$ord Ty)ins )ilder %und.; 90ylord %and;, verk&ndete .ycelle mit steifer Stimme, 9ich ersuche ,uch, diesen guten Ritter daran +u erinnern, daJ $ord Ty)in $annister der Vater unserer g&tigen Knigin ist.; 9"anke, 0aester .ycelle;, sagte !ed. 9>ch f&rchte, es )*re in Vergessenheit geraten, )enn >hr uns nicht darauf hinge)iesen h*ttet.; Von seinem #ussichts'unkt auf dem Thron konnte er sehen, daJ 0*nner aus der T&r auf der anderen Seite des Saales schlichen. %asen, die in ihren $chern versch)anden, so kamen sie ihm vor ... oder Ratten, die am K*se der Knigin nagen )ollten. Kur+ erkannte er Se'ta 0ordane auf der ,m'ore, mit ihrer Tochter Sansa neben sich. !ed s'&rte kur+ seinen :orn auf)allen. "as )ar nicht der rechte ?rt f&r ein 0*dchen. "och hatte die Se'ta nicht )issen knnen, daJ heute anderes als das erm&dende /esch*ft des #nhrens von ittgesuchen, der Kl*rung von "is'uten +)ischen rivalisierenden 8estungen und der #nerkennung von /ren+steinen +u er)arten )ar. #m Ratstisch unter ihm verlor .etyr aelish das >nteresse an seinem 8ederkiel und beugte sich vor. 9Ser 0arP, Ser Karyl, Ser Raymun... vielleicht darf ich ,uch eine 8rage stellenN "iese 8estungen standen unter ,urem Schut+. 1o )art >hr, )*hrend das 0orden und rennen vor sich gingN; Ser Karyl Vance ant)ortete. 9>ch habe meinen %ohen Vater durch den .aJ unterhalb des /olden Tooth begleitet, )ie auch

Ser 0arP. #ls Ser ,dmure Tully von diesen /reueltaten erfuhr, sandte er uns !achricht, daJ )ir einen kleinen Tru'' +usammenstellen sollten, um mgliche Qberlebende +u finden und diese vor den Knig +u bringen.; Ser Raymun "arry meldete sich +u 1ort. 9Ser ,dmure hat mich mit meinen 0annen nach Riverrun gerufen. >ch lagerte am 8luJ, seinen 0auern gegen&ber, er)artete seine efehle, als die !achricht mich erreichte. is ich )ieder auf meinem eigenen $and )ar, hatte Clegane mit seinem (nge+iefer den Roten #rm schon )ieder &berPuert und ritt den %&geln der $annisters entgegen.; !achdenklich strich $ittlefinger an seiner arts'it+e herum. 9(nd falls sie )iederkommen, SerN; 98alls sie )iederkommen, )erden )ir mit ihrem lut die 8elder )*ssern, die sie uns verbrannt haben;, erkl*rte Ser 0arP .i'er erhit+t. 9Ser ,dmure hat Reiter in alle "rfer und 8estungen geschickt, die einen Tagesritt von der /ren+e entfernt liegen;, erkl*rte Ser Karyl. 9"er n*chste #ngreifer )ird kein so leichtes S'iel haben.; Und das 9nnte genau sein# was 3ord T4win /lant# dachte !ed bei sich, die !t.r e Ri+erruns ausbluten# den ;ungen da"u +erleiten# seine Rec en "u "erstreuen. "er ruder seiner 8rau )ar Mung und eher ta'fer denn )eise. ,r )&rde versuchen, Mede %andbreit seines odens, Meden ein+elnen 0ann +u verteidigen, und Ty)in $annister )ar gerieben genug, das +u )issen.

91enn ,ure 8elder und 8estungen vor Schaden sicher sind;, fragte $ord .etyr gerade, 9)orum bittet ihr dann den ThronN; 9"ie $ords vom Trident )ahren den 8rieden des Knigs;, sagte Ser Raymun "arry. 9"ie $annisters haben ihn gebrochen. 1ir bitten um ,rlaubnis, ihnen ents'rechend +u ant)orten, Stahl gegen Stahl. 1ir bitten um /erechtigkeit f&r die 0enschen von Sherrer und 1endish To)n und 0ummerLs 8ord.; 9,dmure gibt uns recht, )ir m&ssen es /regor Clegane mit blutiger 0&n+e heim+ahlen;, erkl*rte Ser 0arP, 9doch der alte $ord %oster hat uns befohlen, her+ukommen und die ,rlaubnis des Knigs +u erbitten, bevor )ir losschlagen.; Dann dan en wir den G9ttern *r den alten 3ord 2oster. Ty)in $annister )ar ebenso ein 8uchs )ie auch ein $)e. 8alls er tats*chlich Ser /regor +um rennen und .l&ndern geschickt hatte 7 und !ed +)eifelte nicht daran 7, so hatte er daf&r gesorgt, daJ er im Schut+ der !acht ritt, ohne anner, in der #ufmachung gemeiner R*uber. Sollte Riverrun +ur&ckschlagen, )&rden Cersei und ihr Vater darauf beharren, daJ es die Tullys ge)esen )aren, )elche den 8rieden gebrochen hatten, nicht die $annisters. "ie /tter allein mochten )issen, )em Robert glauben )&rde. ,rneut )ar /rand 0aester .ycelle auf den einen. 90ylord %and, )enn diese guten $eute glauben, daJ Ser /regor seinen heiligen Sch)&ren entsagt hat, um +u 'l&ndern und +u sch*nden, laJt sie +u seinem $ehnsherrn gehen und ihre esch)erde vorbringen. "iese Verbrechen sind nicht Sache des Thrones. Sollen sie $ord Ty)in um /erechtigkeit ersuchen.; 9#lles ist das Recht des Knigs;, erkl*rte !ed. 9!orden, S&den, ?sten oder 1esten, )ir handeln stets in Roberts !amen.;

9"as Recht des -9nigs(# sagte /rand 0aester .ycelle. 9So

ist es, und daher sollten )ir diese #ngelegenheit aufschieben, bis der Knig...; 9"er Knig ist Menseits des 8lusses +ur Jagd und )ird )ahrscheinlich noch einige Tage fort sein;, unterbrach ihn $ord ,ddard. 9Robert hat mir befohlen, hier an seiner Stelle +u sit+en und mit seiner Stimme +u s'rechen. /enau das gedenke ich +u tun, ob)ohl ich ,uch +ustimme, daJ man es ihm mitteilen sollte.; ,r sah ein vertrautes /esicht bei den 1andte''ichen. 9Ser Robar.; Ser Robar Royce trat vor und verneigte sich. 90ylord.; 9,uer Vater ist mit dem Knig auf der Jagd;, sagte !ed. 91&rdet >hr ihnen von dem, )as heute hier verhandelt )urde, !achricht bringenN; 9(mgehend, 0ylord.; 9"ann haben )ir ,ure ,rlaubnis, unsere Vergeltung gegen Ser /regor aus+uf&hrenN; fragte 0arP .i'er den Thron. 9VergeltungN; sagte !ed. 9>ch dachte, )ir s'r*chen von /erechtigkeit. Cleganes 8elder nieder+ubrennen und seine $eute +u erschlagen )ird nicht den 8rieden des Knigs )iederherstellen, sondern nur ,uren verlet+ten Stol+. ;,r )andte sich ab, bevor der Munge Ritter seinen )&tenden .rotest vorbringen konnte, und s'rach die "orfbe)ohner an. 9 e)ohner von Sherrer, ich kann ,uch )eder ,ure %*user noch ,ure ,rnte )iedergeben, und auch ,ure Toten kann ich nicht +um $eben er)ecken. #ber vielleicht kann ich ,uch et)as /erechtigkeit +ukommen lassen im !amen unseres Knigs Robert.; #lle #ugen im Saal )aren er)artungsvoll auf ihn gerichtet. $angsam erhob sich !ed auf die eine, stieJ sich mit der Kraft seiner #rme vom Thron ab, )obei sein +ertr&mmertes ein im /i's vor Schmer+en schrie. ,r gab sich alle 0&he, den Schmer+ +u &berhren. ,s )ar nicht der rechte #ugenblick, vor ihnen Sch)*che +u +eigen. 9"ie ,rsten 0enschen glaubten, daJ ein Richter, der den Tod forderte, selbst das Sch)ert sch)ingen sollte, und im !orden halten )ir noch heute daran

fest. 0ir miJf*llt es, einen anderen aus+usenden, damit er f&r mich ttet... nur scheint es, als h*tte ich keine 1ahl.; ,r deutete auf sein gebrochenes ein. ,3ord &ddard0( "er Ruf kam von der 1estseite der %alle, und ein ansehnliches &rschchen von einem Jungen trat k&hn vor. ?hne seine R&stung )irkte Ser $oras Tyrell sogar noch M&nger als seine sech+ehn Jahre. ,r trug hellblaue Seide, sein /&rtel )ar eine Kette aus goldenen Rosen, dem Siegel seines %auses. 9>ch bitte um die ,hre, an ,urer Stelle handeln +u d&rfen. Qbertragt mir diese #ufgabe, 0ylord, und ich sch)re, ich )erde ,uch nicht entt*uschen.; $ittlefinger gluckste. 9Ser $oras, )enn )ir ,uch allein gehen lassen, schickt uns Ser /regor ,uren Ko'f mit einer .flaume in ,urem h&bschen 0und +ur&ck. "er erg gehrt nicht +u den 0*nnern, die sich dem Recht irgendeines anderen unter)erfen.; 9>ch f&rchte /regor Clegane nicht;, ant)ortete Ser $oras &berheblich. $angsam lieJ sich !ed auf #egons miJgestalteten Thron herab. Seine #ugen suchten in den /esichtern entlang der 1and. 9$ord eric;, rief er aus. 9Thoros von 0yr. Ser /ladden, $ord $othar.; ,iner nach dem anderen traten die genannten 0*nner vor. 9Jeder von ,uch soll sich +)an+ig 0*nner nehmen und mein 1ort +u /regors 8estung bringen. :)an+ig meiner eigenen /arde )erden mit ,uch gehen. $ord eric "ondarrion, >hr sollt das Kommando &bernehmen, )ie es ,urem Rang ents'richt.; "er Munge $ord mit dem rotgoldenen %aar verneigte sich. 91ie >hr befehlt, $ord ,ddard.; !ed s'rach mit lauter Stimme, damit sie auch am anderen ,nde des Thronsaales +u verstehen )ar. 9>m !amen Roberts aus dem %ause aratheon, dem ,rsten seines !amens, Knig der #ndalen und der Rhoynar und der ,rsten 0enschen, $ord der Sieben Knigslande und .rotektor des Reiches, durch das 1ort ,ddards aus dem %ause Stark, seiner Rechten %and, befehle ich ,uch, in aller ,ile in die 1estlande +u reiten, unter der 8lagge des Knigs den Roten #rm des Trident +u &berPueren und dort

den falschen Ritter /regor Clegane und alle, die an seinen (ntaten teilhatten, dem Recht des Knigs +u unter)erfen. >ch klage ihn an, verurteile ihn +ur ,hrlosigkeit und entbinde ihn allem Rang und Titel, s*mtlicher $*ndereien und ,inkommen und .achtungen und verurteile ihn hiermit +um Tode. 0gen die /tter ,rbarmen mit seiner Seele haben.; #ls das ,cho seiner 1orte verhallt )ar, +eigte sich der Ritter der lumen best&r+t. 9$ord ,ddard, )as ist mit mirN; !ed blickte auf ihn hinab. Von dort oben sah $oras Tyrell fast so Mung )ie Robb aus. 9!iemand be+)eifelt ,uren %eldenmut, Ser $oras, hier Medoch geht es um /erechtigkeit, und )as >hr sucht, ist Vergeltung.; ,r )andte sich $ord eric +u. 9Reitet im ersten 0orgenlicht. Solcherart "inge erledigt man am besten gleich.; ,r hob eine %and. 9"er Thron )ird heute keine ittgesuche mehr anhren.; #lyn und .orther erklommen die steilen ,isenstufen, um ihm herab+uhelfen. eim #bstieg s'&rte er $oras Tyrells verdrossenen lick, doch )ar der Junge davonstol+iert, bevor !ed den oden des Thronraumes betreten hatte. #m 8uJe des ,isernen Thrones sammelte Varys .a'iere vom Ratstisch +usammen. $ittlefinger und /rand 0aester .ycelle hatten sich bereits entfernt. 9>hr seid ein k&hnerer 0ann als ich, 0ylord;, sagte der ,unuch mit sanfter Stimme. 91ie das, $ord VarysN; fragte !ed barsch. >n seinem ein 'ochte es, und er )ar nicht in der Stimmung f&r 1orts'iele. 9%*tte ich dort oben gesessen, h*tte ich Ser $oras geschickt. ,r )ollte es so sehr ... und ein 0ann, der die $annisters +u 8einden hat, t*te gut daran, die Tyrells +u seinen 8reunden +u +*hlen.; 9Ser $oras ist Mung;, er)iderte !ed. 9>ch )age die .ro'he+eiung, daJ er seine ,ntt*uschung &berleben )ird.; 9(nd Ser >lynN; "er ,unuch strich &ber eine feiste, ge'uderte 1ange. 9SchlieJlich &bt er das Recht des Knigs aus. #ndere 0*nner aus+usenden, um seine #ufgabe aus+uf&hren ... manch

einer knnte das als sch)er)iegende eleidigung auffassen.; 9,ine Kr*nkung lag nicht in meiner #bsicht.; >n 1ahrheit vertraute !ed dem stummen Ritter nicht, )enn auch vielleicht nur, )eil er %enker nicht mochte. 9>ch erinnere ,uch daran, daJ die .aynes undesgenossen des %auses $annister sind. >ch hielt es f&r das este, 0*nner aus+u)*hlen, die $ord Ty)in nicht +u Treue ver'flichtet sind.; 9:)eifellos sehr umsichtig;, sagte Varys. 9#llerdings habe ich Ser >lyn hinten in der %alle +uf*llig gesehen, )ie er uns mit diesen #ugen angestarrt hat, und ich muJ gestehen, er )irkte nicht eben erfreut, ob)ohl das bei unserem sch)eigsamen Ritter sicher sch)er +u sagen ist. >ch hoffe, daJ auch er seine ,ntt*uschung &ber)indet. ,r liebt seine #rbeit so sehr ...;

S# ! S#
9,r )ollte Ser $oras nicht schicken;, erkl*rte Sansa am selben #bend Jeyne .oole, )*hrend sie im $ichterschein ihr #bendbrot +u sich nahmen. 9>ch glaube, es )ar )egen seines eines.; $ord ,ddard hatte sein abendliches 0ahl mit #lyn, %ar)in und Vayon .oole in seinem ett eingenommen, um das gebrochene ein besser lagern +u knnen, und Se'ta 0ordane hatte &ber m&de 8&Je geklagt, nachdem sie den gan+en Tag auf der /alerie gestanden hatte. #rya hatte sich ihnen anschlieJen

sollen, doch kam sie +u s'*t von ihrer Tan+stunde +ur&ck. 9Sein einN; sagte Jeyne unsicher. Sie )ar ein h&bsches, dunkelhaariges 0*dchen in Sansas #lter. 9%at sich Ser $oras am ein verlet+tN; 9!icht sein ein;, sagte Sansa und +u'fte vorsichtig an einer %&hnerkeule. ,Vaters ein, "ummchen. ,s tut ihm so )eh, daJ er manchmal gan+ m&rrisch ist. #nsonsten h*tte er Ser $oras bestimmt geschickt.; "ie ,ntscheidung ihres Vaters ver)underte sie nach )ie vor. #ls sich der Ritter der lumen +u 1ort gemeldet hatte, )ar sie sicher ge)esen, daJ sie nun erleben )&rde, )ie eine von ?ld !ans /eschichten )ahr )erden sollte. Ser /regor )ar das (ngeheuer, und Ser $oras der )ahre %eld, der ihn erschlagen )&rde. ,r sah sogar aus )ie ein )ahrer %eld, so schlank und schn, mit goldenen Rosen um seine schmalen %&ften und dem vollen, braunen %aar, das ihm in die #ugen fiel. (nd dann hatte ihr Vater ihn "urc gewiesen0 "as hatte sie mehr aufgeregt, als ihr be)uJt )ar. Sie hatte mit Se'ta 0ordane auf der Tre''e von der ,m'ore dar&ber ges'rochen, aber die Se'ta hatte ihr nur gesagt, es st&nde ihr nicht +u, ,ntscheidungen ihres %ohen Vaters an+u+)eifeln. >n diesem 0oment hatte $ord aelish gesagt= 9#ch, ich )eiJ nicht, Se'ta. 0anchen ,ntscheidungen ihres Vaters knnte der eine oder andere :)eifel nicht schaden. "ie Munge "ame ist so )eise, )ie sie rei+end ist.; ,r verneigte sich sch)ungvoll vor Sansa, so tief, daJ sie nicht sicher )ar, ob man ihr ein Kom'liment machte oder sie vers'ottete. Se'ta 0ordane )ar h9chst aufgebracht ge)esen, als ihr klar)urde, daJ $ord aelish sie belauscht hatte. 9"as 0*dchen hat nur so dahingeredet, 0ylord. !*rrisches /e'la''er. Sie hat es nicht so gemeint.; $ord aelish strich &ber seinen kleinen, s'it+en art und sagte= 9!ichtN Sag mir, Kindchen, )arum h*ttest du Ser $oras geschicktN; Sansa blieb nur, ihm von %elden und (ngeheuern +u er+*hlen.

"er Ratsmann des Knigs l*chelte. 9!un, das sind nicht die /r&nde, die ich angef&hrt h*tte, aber ...; ,r hatte ihre 1ange ber&hrt, )obei sein "aumen sanft an ihrem (nterkiefer entlangstrich. 9"as $eben ist kein $ied, mein s&Jes Kind. "as )irst du +u deinem edauern eines Tages noch feststellen m&ssen.; Sansa )ar nicht danach +umute, das alles Jeyne +u er+*hlen. "er bloJe /edanke daran machte sie gan+ unruhig. 9Ser >lyn ist der %enker des Knigs, nicht Ser $oras;, )andte Jeyne ein. 9>hn h*tte $ord ,ddard schicken sollen.; ,in Schauer durchfuhr Sansa. Jedesmal, )enn sie Ser >lyn .ayne sah, lief es ihr kalt &ber den R&cken. "ann )ar ihr, als glitte et)as Totes &ber ihre nackte %aut. 9Ser >lyn ist fast selbst ein (ngeheuer. >ch bin froh, daJ Vater ihn nicht schicken )ollte.; 9$ord eric ist ein ebensolcher %eld )ie Ser $oras. ,r ist nicht minder ta'fer und galant.; 9Vermutlich;, sagte Sansa voller :)eifel. eric "ondarrion )ar )irklich gutaussehend, hingegen )ar er schrecklich alt# fast schon +)eiund+)an+ig. "er Ritter der lumen )*re viel besser ge)esen. !at&rlich hatte sich Jeyne in $ord eric schon verliebt, als sie ihn +um ersten 0al beim Turnier sah. Sansa fand sie et)as albern. SchlieJlich )ar Jeyne nur eine %aushofmeisterstochter, und sosehr sie ihn auch anhimmelte, )&rde $ord eric doch niemals Memanden auch nur eines lickes )&rdigen, der so )eit unter ihm stand, selbst )enn sie nicht erst halb so alt )ie er ge)esen )*re. #llerdings )*re es unfreundlich ge)esen, so et)as +u sagen, daher nahm Sansa einen Schluck 0ilch und )echselte das Thema. 9>ch habe getr*umt, Joffrey h*tte den )eiJen %irschen erlegt;, sagte sie. ,igentlich )ar es eher so et)as )ie ein 1unsch ge)esen, aber es klang besser, )enn man es als Traum be+eichnete. Jedermann )uJte, daJ Tr*ume 'ro'hetisch )aren. 1eiJe %irsche sollten angeblich sehr selten sein und :auberkraft besit+en, und in ihrem %er+en )uJte sie, daJ ihr galanter .rin+

mehr )ert )ar als sein Trunkenbold von einem Vater. 9,in TraumN 1irklichN >st .rin+ Joffrey nur +u ihm gegangen, hat ihn mit seiner nackten %and ber&hrt und ihm nichts angetanN; 9!ein;, sagte Sansa. 9,r hat ihn mit einem goldenen .feil erlegt und ihn mir gebracht.; >n den $iedern haben die Ritter magische Tiere niemals gettet, sie traten nur an sie heran, ber&hrten sie und taten ihnen nichts, aber sie )uJte, daJ Joffrey gern Magte und besonders gern ttete. 1enn auch nur Tiere. Sansa )ar sicher, daJ ihr .rin+ nichts mit dem 0ord an Jory und diesen anderen armen 0*nnern +u schaffen hatte. ,s )ar sein bser ?nkel, der Knigsmrder, ge)esen. Sie )uJte, daJ ihr Vater dar&ber nach )ie vor er+&rnt )ar, doch )ar es nicht fair, Joff die Schuld daf&r +u geben. ,s )*re das gleiche, als )&rde man ihr et)as +ur $ast legen, das #rya getan hatte. 9>ch habe deine Sch)ester heute nachmittag gesehen;, 'lat+te Jeyne heraus, als h*tte sie Sansas /edanken gelesen. 9Sie ist auf %*nden durch den Stall gelaufen. 1arum tut sie so et)asN; 9>ch begreife auch nicht, )as #rya tut.; Sansa haJte St*lle, stinkende $cher voller 0ist und 8liegen. Selbst )enn sie reiten ging, )ar es ihr lieb, )enn der Stallbursche das .ferd sattelte und es ihr auf den %of brachte. 91illst du vom %ofe hren oder nichtN; 91ill ich;, sagte Jeyne. 9"a )ar einer von den Sch)ar+en r&dern;, sagte Sansa, 9der um 0*nner f&r die 0auer bat, nur )ar er irgend)ie alt, und er hat gestunken.; "as hatte ihr &berhau't nicht gefallen. Stets hatte sie sich vorgestellt, die !acht)ache best&nde aus 0*nnern )ie ?nkel enMen. >n den $iedern nannte man sie die sch)ar+en Ritter von der 0auer. "ieser 0ann Medoch )ar krumm und eklig ge)esen, und er sah aus, als h*tte er $*use. 1enn die !acht)ache in 1irklichkeit so )ar, em'fand sie 0itleid f&r ihren %albbruder Jon. 9Vater hat gefragt, ob Ritter im Saale seien, die

ihrem %aus ,hre machen )ollten, indem sie das Sch)ar+ anlegten, aber keiner trat vor, also durfte Goren ein 'aar $eute aus dem Kerker des Knigs )*hlen. (nd s'*ter traten diese beiden r&der vor ihn, freie Ritter aus den "ornischen 0arschen, und stellten ihre Sch)erter in den "ienst des Knigs. Vater nahm ihren ,id an ...; Jeyne g*hnte. 9Sind da noch :itronenkekseN; Sansa lieJ sich nicht gern unterbrechen, doch muJte sie +ugeben, daJ :itronenkekse auch bei ihr selbst mehr >nteresse fanden als das meiste von dem, )as im Thronsaal vor sich gegangen )ar. 9Sehen )ir nach;, sagte sie. >n der K&che gab es keine :itronenkekse, daf&r entdeckten sie die %*lfte eines kalten ,rdbeerkuchens, und der schmeckte fast ebenso gut. Sie aJen ihn auf den Stufen des Turmes, kicherten, sch)*t+ten und teilten /eheimnisse, und als Sansa an diesem #bend +u ett ging, f&hlte sie sich fast so unartig )ie #rya. #m n*chsten 0orgen )achte sie noch vor der Sonne auf und schlich verschlafen +um 8enster, )o sie sah, daJ $ord elric seine 0*nner #ufstellung nehmen lieJ. Sie ritten hinaus, )*hrend sich das 0orgengrau &ber der Stadt ausbreitete, mit drei annern vorn)eg. "er gekrnte %irsch des Knigs flatterte am hchsten Stock, der Schatten)olf der Starks und $ord elrics Standarte mit dem gegabelten lit+ an k&r+eren Stangen. "as alles )ar so aufregend )ie ein $ied, das 1irklichkeit )urde. "as Kla''ern von Sch)ertern, das 8lackern des 8ackelscheins, anner tan+ten im 1ind, .ferde schnaubten und )ieherten, der goldene /lan+ der aufgehenden Sonne drang durch das 8allgitter, als dieses hochge+ogen )urde. "ie 0*nner von 1interfell sahen in ihren silbernen Kettenhemden und den langen, grauen (mh*ngen besonders edel aus. #lyn trug das anner der Starks. #ls sie bemerkte, )ie er neben $ord elric ritt, um mit ihm ein 'aar 1orte +u )echseln, )urde Sansa gan+ stol+. #lyn )ar h&bscher, als Jory Me ge)esen )ar. ,ines Tages )&rde er ein Ritter sein.

"er Turm der %and erschien verlassen, nachdem sie fortgeritten )aren, so daJ sich Sansa sogar freute, #rya +u treffen, als sie nach unten ging, um ihr 0orgenbrot +u sich +u nehmen. 91o sind die anderenN; )ollte ihre Sch)ester )issen, )obei sie die Schale von einer lutorange riJ. 9%at Vater sie ausgesandt, um Jaime $annister +u MagenN; Sansa seuf+te. 9Sie sind mit $ord elric geritten, um Ser /regor Clegane +u k'fen.; Sie )andte sich Se'ta 0ordane +u, die .orridge mit einem hl+ernen $ffel aJ. 9Se'ta, )ird $ord elric Ser /regor Cleganes Ko'f an seinem eigenen Tor aufs'ieJen oder ihn dem Knig bringenN; "ar&ber hatte sie am #bend +uvor schon mit Jeyne .oole gestritten. "ie Se'ta )ar starr vor ,ntset+en. 9"ar&ber s'richt eine "ame nicht beim .orridge. 1o bleiben deine 0anieren, SansaN >ch f&rchte, in let+ter :eit bist du fast so schlimm )ie deine Sch)ester.; 91as hat /regor denn getanN; fragte #rya. 9,r hat eine 8estung niedergebrannt und eine gan+e 0enge 0enschen ermordet, auch 8rauen und Kinder.; #rya +og eine finstere 0iene. 9Jaime $annister hat Jory und %e)ard und 1yl ermordet, und der luthund 0ycah )ar mit von der .artie. >rgend Memand sollte die beiden k'fen.; 9"as ist nicht dasselbe;, )andte Sansa ein. 9"er luthund ist Joffreys $eib)ache. "ein SchlachterMunge hat den .rin+en angegriffen. ; 9$&gnerin;, sagte #rya. >hre %and schloJ sich so fest um die lutorange, daJ roter Saft +)ischen ihren 8ingern hervorPuoll. 9!enn mich, )ie du )illst;, er)iderte Sansa blasiert. 9"as )irst du nicht mehr )agen, )enn ich mit Joffrey verheiratet bin. "u )irst dich vor mir verneigen und mich T,ure %oheitU nennen.; Sie kreischte, als #rya die lutorange &ber den Tisch )arf und sie an der Stirn traf. "ann fiel ihr das matschige "ing in den SchoJ. 9>hr habt Saft im /esicht, %oheit;, hhnte #rya.

"er Saft lief an Sansas !ase hinab und brannte in den #ugen. Sie )ischte ihn mit einer Serviette ab. #ls sie sah, )as die 8rucht auf ihrem SchoJ dem h&bschen Seidenkleid angetan hatte, kreischte sie abermals. ,Du bist gr.5lich(# schrie sie ihre Sch)ester an. ,Dich h*tten sie tten sollen, nicht $ady.; Se'ta 0ordane s'rang auf. 9,uer %oher Vater )ird davon erfahrenO /eht auf ,ure :immer, sofort. !o*ort0( 9>ch auchN; Tr*nen stiegen Sansa in die #ugen. 9"as ist nicht fair.; 9"ie 8rage steht nicht +ur "ebatte. %inausO; Sansa stol+ierte erhobenen %au'tes davon. Sie )&rde Knigin sein, und Kniginnen )einten nicht. :umindest nicht vor den #ugen anderer. >n ihrer Kammer angekommen, verriegelte sie die T&r und +og das Kleid aus. "ie lutorange hatte einen roten 8leck auf der Seide +ur&ckgelassen. 9>ch hasse sieO; schrie sie. Sie kn&llte das Kleid +usammen und )arf es in den kalten Kamin, auf die #sche vom gestrigen #bend. #ls sie sah, daJ der 8leck auf ihr (nterkleid durchgef*rbt hatte, fing sie un)illk&rlich an +u schluch+en. 1ild riJ sie sich den Rest ihrer Kleider vom $eib, )arf sich aufs ett und )einte sich )ieder in den Schlaf. /egen 0ittag klo'fte Se'ta 0ordane an ihre T&r. 9Sansa, dein %oher Vater )ill dich sehen.; Sansa set+te sich auf. 9$ady;, fl&sterte sie. ,inen #ugenblick lang glaubte sie, der Schatten)olf )*re bei ihr im :immer und s*he sie mit seinen goldenen #ugen an, traurig und )issend. Sie merkte, daJ sie getr*umt hatte. $ady )ar bei ihr, und sie rannten gemeinsam, und ... und ... der Versuch, sich +u erinnern, )ar, als )ollte sie Regen mit den %*nden fangen. "er Traum verblaJte, und $ady )ar )ieder tot. 9Sansa.; ,rneut klo'fte es, diesmal scharf. 9%rst du michN; 9Ja, Se'ta;, rief sie. 9"urfte ich mich bitte +uerst an+iehenN; >hre #ugen )aren rot vom 1einen, doch gab sie sich alle 0&he, sich h&bsch her+urichten.

#ls Se'ta 0ordane sie ins Solar f&hrte, saJ $ord ,ddard &ber ein m*chtiges ledergebundenes uch gebeugt, sein gi'sum)andetes ein unter dem Tisch. 9Komm her, Sansa;, sagte er nicht unfreundlich, als die Se'ta gegangen )ar, um ihre Sch)ester +u holen. 9Set+ dich neben mich.; ,r schloJ das uch. Se'ta 0ordane kam mit #rya +ur&ck, die sich ihr ent)inden )ollte. Sansa trug ein h&bsches, hellgr&nes Kleid und ihr lick )ar voller Reue, ihre Sch)ester hingegen trug nach )ie vor das verlotterte $eder und das grobe $einen, das sie schon +um 8r&hst&ck angehabt hatte. 9 %ier ist die andere;, verk&ndete die Se'ta. 90ein "ank, Se'ta 0ordane. >ch )&rde gern mit meinen Tchtern allein s'rechen, )enn >hr so freundlich )*ret.; "ie Se'ta verneigte sich und ging. 9#rya hat angefangen;, sagte Sansa eilig, eifrig darauf bedacht, als erste +u s'rechen. 9Sie hat mich eine $&gnerin geschim'ft und eine ?range nach mir ge)orfen und mein Kleid ruiniert, die elfenbeinfarbene Seide, die Knigin Cersei mir geschenkt hat, als ich mit .rin+ Joffrey verlobt )urde. Sie )ill nicht, daJ ich den .rin+en heirate. Sie versucht, alles +u verderben, Vater. Sie kann es nicht ertragen, daJ irgend et)as schn oder h&bsch oder 'runkvoll ist.; ,Genug# Sansa.; #us $ord ,ddards Stimme klang scharf seine (ngeduld heraus. #rya hob den lick. 9,s tut mir leid, Vater. >ch hatte unrecht und bitte meine Sch)ester um Ver+eihung.; ,inen 0oment lang )ar Sansa so verbl&fft, daJ ihr die 1orte fehlten. SchlieJlich fand sie ihre Stimme )ieder. 91as ist mit meinem KleidN; 9Vielleicht... knnte ich es )aschen;, sagte #rya unsicher. 91aschen )ird nichts n&t+en;, sagte Sansa. 9!icht mal, )enn du Tag und !acht schrubben )&rdest. "ie Seide ist
ruiniert. (

9"ann... mache ich dir ein neues;, schlug #rya vor.

Voller Verachtung )arf Sansa den Ko'f in den !acken. 9"uN "u knntest nicht mal ein Kleid n*hen, das gut genug )*re, damit einen Sch)einestall aus+ukehren.; >hr Vater seuf+te. 9>ch habe euch nicht rufen lassen, um &ber Kleider +u streiten. >ch schicke euch beide nach 1interfell +ur&ck.; :um +)eiten 0al )ar Sansa so verbl&fft, daJ ihr die 1orte fehlten. Sie merkte, )ie ihre #ugen )ieder feucht )urden. 9"as dar*st du nicht;, sagte #rya. 9 itte, Vater;, brachte Sansa schlieJlich hervor. 9 itte nicht.; ,ddard Stark schenkte seinen Tchtern ein m&des $*cheln. 9:umindest seid ihr euch diesmal einig.; 9>ch hab nichts (nrechtes getan;, flehte Sansa ihn an. 9>ch )ill nicht dorthin +ur&ck.; Sie liebte KingLs $anding, den .runk bei %ofe, die hohen $ords und $adys in Samt und Seide und ,delsteinen, die groJe Stadt mit all den 0enschen. "as Turnier )ar die magischste :eit in ihrem gan+en $eben ge)esen, und es gab so vieles, )as sie noch nicht gesehen hatte, ,rntefeste und 0askenb*lle und 0ummenschan+. "en /edanken, das alles +u verlieren, konnte sie nicht ertragen. 9Schick #rya fort, sie hat damit angefangen, Vater, ich sch)re es. >ch )erde brav sein, du )irst sehen, laJ mich nur bleiben, und ich vers'reche, ich )erde so fein und edel und hfisch )ie die Knigin selbst sein.; Vaters 0und +uckte eigent&mlich. 9Sansa, ich schicke euch nicht fort, )eil ihr gestritten habt, auch )enn allein die /tter )issen, )ie satt ich euren st*ndigen Streit habe. >ch )&nsche +u eurer eigenen Sicherheit, daJ ihr nach 1interfell geht. "rei meiner 0*nner )urden )ie %unde niedergemacht, keine 1egstunde von hier. (nd )as macht RobertN ,r geht auf die
;agd.(

#rya kaute an ihrer $i''e herum )ie stets auf diese abstoJende #rt und 1eise. 9Knnen )ir Syrio mitnehmenN; 91en interessiert dein d*mlicher Tan"lehrer7( fuhr Sansa sie an. 9Vater, eben f*llt mir ein, daJ ich nicht fahren kann. >ch soll

.rin+ Joffrey heiraten.; Sie gab sich alle 0&he, ihn ta'fer an+ul*cheln. 9>ch liebe ihn, Vater, ich liebe ihn )irklich. >ch liebe ihn so sehr, )ie Knigin !aerys .rin+ #emon, den "rachenritter, geliebt hat, so sehr, )ie JonPuil Ser 8lorian geliebt hat. >ch )ill seine Knigin sein und seine Kinder bekommen.; 90eine S&Je;, sagte ihr Vater +*rtlich, 9hr mir +u. 1enn du vollM*hrig bist, )erde ich dich mit einem $ord +usammenbringen, der deiner )ert ist, mit Memandem, der ta'fer und sanft und stark ist. "iese Verlobung mit .rin+ Joffrey )ar ein schrecklicher 8ehler. "ieser Junge ist kein .rin+ #emon, das muJt du mir glauben.; 9>st er doch0( beharrte Sansa. 9>ch )ill niemanden, der ta'fer und sanft ist, ich )ill ihn. 1ir )erden so gl&cklich sein, genau )ie in den $iedern, du )irst es sehen. >ch schenke ihm einen Sohn mit goldenem %aar, und eines Tages )ird der Knig &ber das gan+e Reich sein, der grJte Knig, den es Me gegeben hat, so mutig )ie der 1olf und so stol+ )ie der $)e.; #rya ver+og das /esicht. 9!icht solange Joffrey der Vater ist;, entgegnete sie. 9,r ist ein $&gner und ein 8eigling, und auJerdem ist er ein %irsch, kein $)e.; Sansa s'&rte Tr*nen in ihren #ugen. 9>st er nicht0 ,r ist kein biJchen )ie der alte S*uferknig;, schrie sie ihre Sch)ester an und vergaJ sich gan+ in ihrer Trauer. Vater blickte sie seltsam an. 9 ei allen G9ttern(# fluchte er leise, 9aus dem 0und von Kindern ...; ,r rief nach Se'ta 0ordane. :u den 0*dchen sagte er= 9>ch suche eine schnelle %andelsgaleere, die euch nach %ause bringt. >n diesen :eiten ist die See sicherer als die Kingsroad. >hr fahrt, sobald ich ein geeignetes Schiff finde, mit Se'ta 0ordane und einem Tru'' /ardisten ... und, Ma, mit Syrio 8orel, falls er bereit ist, in meine "ienste +u treten. !ur behaltet es f&r euch. ,s ist besser, )enn niemand von unseren .l*nen )eiJ. 0orgen reden )ir )eiter.; L Sansa )einte, als Se'ta 0ordane sie die Tre''e hinunterf&hrte. 0an )&rde ihr alles nehmen, die Turniere und

den %of und ihren .rin+en, alles, man )&rde sie hinter die grauen 0auern von 1interfell schicken und f&r alle :eiten eins'erren. >hr $eben )ar +u ,nde, bevor es auch nur begonnen hatte. 9%r auf +u )einen;, sagte Se'ta 0ordane streng. 9>ch bin mir sicher, daJ dein %oher Vater )eiJ, )as f&r dich am besten ist.; 9So schlimm )ird es auch nicht, Sansa;, meinte #rya. 91ir fahren mit einer /aleere. "ie Reise )ird ein #benteuer, und dann sind )ir )ieder bei ran und Robb und bei ?ld !an und %odor und den anderen.; Sie ber&hrte ihren #rm. ,2odor0( schrie Sansa. 9"u solltest %odor heiraten, du bist genau )ie er, dumm und haarig und h*JlichO; Sie riJ sich von der %and ihrer Sch)ester los, st&rmte in ihre Schlafkammer und verriegelte die T&r hinter sich.

,""#R"

9Schmer+ ist ein /eschenk der /tter, $ord ,ddard;, erkl*rte /rand 0aester .ycelle. 9,r bedeutet, daJ die Knochen +usammen)achsen, das 8leisch heilt. Seid dankbar.; 9>ch )erde dankbar sein, )enn mein ein nicht mehr so sehr )eh tut. ; .ycelle stellte einen 8lakon mit Korken auf den Tisch neben dem ett. 90ohnblumensaft, falls der Schmer+ +u stark )ird.; 9>ch schlafe schon Met+t +uviel.; 9Schlaf ist der beste %eiler.; 9>ch hatte gehofft, >hr )*ret es.; .ycelle l*chelte matt. 9,s tut gut, ,uch mit d&sterem %umor +u sehen, 0ylord.; ,r beugte sich vor und s'rach mit leiser Stimme )eiter. 9%eute morgen kam ein Rabe, ein rief f&r die Knigin von ihrem %ohen Vater. >ch dachte, es )*re besser, )enn >hr davon )&Jtet.; 9"unkle Sch)ingen, dunkle 1orte;, sagte !ed grimmig. 91as )ar damitN; 9$ord Ty)in ist hchst ver*rgert )egen der 0*nner, die >hr Ser /regor Clegane nachgesandt habt;, vertraute ihm der 0aester an. 9"as hatte ich bereits bef&rchtet. 1ie >hr ,uch erinnern )erdet, )aren das meine 1orte im Rat.; 9$aJt ihn ver*rgert sein;, sagte !ed. Jedesmal, )enn es in seinem ein 'ulsierte, fiel ihm Jaime $annisters $*cheln )ieder ein, und Jory tot in seinen #rmen. 9$aJt ihn so viele riefe an die Knigin schreiben, )ie er )ill. $ord eric reitet unter dem anner des Knigs. 8alls $ord Ty)in versuchen sollte, sich dem Recht des Knigs +u )iderset+en, )ird er Robert Rede und #nt)ort stehen m&ssen. "as ein+ige, )as Seiner 0aMest*t mehr Vergn&gen als die Jagd bereitet, ist der Krieg gegen $ords, die sich ihm )iderset+en.; .ycelle richtete sich auf, und seine ?rdenskette klingelte. 91ie >hr meint. >ch )erde ,uch am 0orgen )ieder besuchen.; ,ilig sammelte der alte 0ann seinen Kram ein und machte sich von dannen. !ed +)eifelte kaum daran, daJ er auf direktem 1eg +u

den kniglichen /em*chern eilen )&rde, um der Knigin +u+ufl&stern= %ch dachte# es w.re besser# wenn %hr es w5tet# )ahrlich ... als h*tte Cersei ihn nicht ange)iesen, die "rohungen ihres Vaters )eiter+ugeben. %offentlich )&rde seine #nt)ort ihre 'erfekten :*hne +um Kla''ern bringen. !ed set+te keines)egs so groJes Vertrauen in Robert, )ie er vorgab, doch sah er keinen /rund, )ieso er das Cersei )issen lassen sollte. #ls .ycelle fort )ar, bat !ed um einen echer %onig)ein. "er umnebelte den /eist nicht minder, Medoch nicht so stark. ,r muJte nachdenken. Tausendmal fragte er sich, )as Jon #rryn getan haben mochte, h*tte er nur lange genug gelebt, um nach dem +u handeln, )as er erfahren hatte. ?der vielleicht hatte er dements'rechend gehandelt und )ar daf&r gestorben. Seltsam, )ie manchmal die unschuldigen #ugen eines Kindes "inge sahen, f&r die er)achsene 0*nner blind )aren. ,ines Tages, )enn Sansa er)achsen )*re, )&rde er ihr sagen m&ssen, daJ ihm durch sie alles klarge)orden )ar. &r ist ein bi5chen wie der alte !.u*er 9nig# hatte sie erkl*rt, )&tend und ahnungslos, und die schlichte 1ahrheit ihrer 1orte hatte in ihm gearbeitet, kalt )ie der Tod. Dieses war das !chwert# das ;on Arr4n get9tet hat# dachte !ed, und es wird auch Robert t9ten# mit langsamerem Tod# doch ebenso gewi5. :ertr&mmerte eine mgen bei+eiten heilen, aber manch Verrat nagt an der Seele und vergiftet sie. $ittlefinger stattete ihm eine Stunde, nachdem der /rand 0aester gegangen )ar, einen esuch ab, in ein 'flaumenfarbenes 1ams gekleidet, auf dessen rust mit sch)ar+em 8aden eine !achtigall gestickt )ar. 9>ch kann nicht lange bleiben, 0ylord;, verk&ndete er. 9$ady Tanda er)artet mich +um #bendessen. :)eifelsohne )ird sie mir ein fettes Kalb rsten. 1enn es auch nur halb so fett )ie ihre Tochter ist, )erde ich gan+ sicher tot umfallen. (nd )as macht ,uer einN; 9,s brennt und schmer+t und Muckt, daJ ich noch irre )erde.; $ittlefinger +og eine #ugenbraue hoch. 9>n :ukunft versucht, keine .ferde darauf fallen +u lassen. >ch )&rde ,uch raten, bald

gesund +u )erden. >m Reich macht sich (nruhe breit. Varys hat unheilsch)angere /er&chte aus dem 1esten gehrt. 8reie Reiter und Sldner sammeln sich in Casterly Rock, und nicht +ur kargen 8reude einer .lauderei mit $ord Ty)in.; 9/ibt es !achricht vom KnigN; )ollte !ed )issen. 91ie lange )ill Robert noch MagenN; 91enn es nach ihm ginge, glaube ich, )&rde er im 1ald bleiben, bis >hr und die Knigin eines nat&rlichen Todes sterben;, er)iderte $ord .etyr mit leisem $*cheln. 91enn nicht, denke ich, m&Jte er heimkehren, sobald er et)as erlegt hat. Sie haben den )eiJen %irschen gefunden, )ie es scheint... oder besser= )as davon &brig ist. ,in 'aar 1lfe hatten ihn vor ihnen entdeckt und Seiner 0aMest*t kaum mehr als %uf und %orn gelassen. Robert )ar fuchsteufels)ild, bis er von einem ungeheuren Keiler irgend)o tief im 1ald erfuhr. "ann )ollte er nichts anderes mehr als dieses Tier. .rin+ Joffrey ist heute morgen heimgekehrt, mit den Royces, Ser alon S)ann und et)a +)an+ig anderen der Jagdgesellschaft. "er Rest blieb beim Knig.; 9"er luthundN; fragte !ed stirnrun+elnd. Von allen aus dem (mfeld der $annisters )ar Sandor Clegane derMenige, der ihn am meisten interessierte, nachdem Ser Jaime aus der Stadt +u seinem Vater geflohen )ar. 9?h, er ist mit Joffrey gekommen und gerade)egs +ur Knigin gegangen.; $ittlefinger l*chelte. 9%undert Silberhirsche h*tte ich daf&r gegeben, eine Schabe im Stroh +u sein, )*hrend sie ihm berichtete, daJ $ord elric unter)egs )ar, seinen ruder +u enthau'ten.; 9Selbst ein linder knnte sehen, daJ der luthund seinen ruder haJt.; 9#h, aber er )ollte /regor hassen, nicht >hr solltet ihn tten. Sobald "ondarrion unserem erg den /i'fel ka''t, fallen Cleganes $*ndereien und ,ink&nfte an Sandor, nur )&rde ich deshalb f&r ihn nicht die %and ins 8euer legen. (nd nun m&Jt >hr mir ver+eihen. $ady Tanda er)artet mich mit ihren fetten K*lbern.; #uf dem 1eg +ur T&r entdeckte $ord .etyr /rand

0aester 0alleons dicken 1*l+er auf dem Tisch und blieb stehen, um den uchdeckel auf+ukla''en. ,!tammbaum und 2istorie der Gro5en Geschlechter aus den !ieben -9nigslanden. Mit Beschreibungen "ahlreicher 2oher 3ords und &dler 3ad4s samt deren -indern(# las er. 9"as ist sicher die lang)eiligste $ekt&re, die ich mir vorstellen kann. ,in Schlafmittel, 0ylordN; ,inen kur+en 0oment lang dachte !ed daran, ihm alles +u er+*hlen, doch sch)ang in $ittlefingers Scher+ et)as mit, das ihn *rgerte. "ieser 0ann )ar +u verschlagen, ein hhnisches /rinsen nie )eit von seinen $i''en. 9Jon #rryn hat in diesem and gelesen, als er krank )urde;, sagte !ed mit vorsichtigem (nterton, um +u sehen, )ie er reagierte. (nd er reagierte, )ie er es stets tat= mit einem Scher+. 9>n dem 8all;, sagte er, 9muJ ihm der Tod als segensreiche ,rleichterung gekommen sein.; $ord .etyr aelish verneigte sich und ging. ,ddard Stark gestattete sich einen 8luch. Sah man von seinen alten "ienern ab, gab es kaum einen 0ann in dieser Stadt, dem er vertraute. $ittlefinger hatte Catelyn versteckt und !ed bei seinen !achforschungen unterst&t+t, doch seine !eigung, die eigene %aut +u retten, als Jaime und seine 0*nner aus dem Regen traten, *rgerte ihn noch heute. Varys )ar schlimmer. ei allen eteuerungen seiner $oyalit*t )uJte der ,unuch +uviel und tat +u )enig. /rand 0aester .ycelle schien mit Medem Tag mehr Cerseis Kreatur +u )erden, und Ser arristan )ar ein alter 0ann und starr. ,r )&rde !ed sagen, er solle seine .flicht tun. "ie :eit )urde gef*hrlich kna''. ald )&rde der Knig von der Jagd heimkehren, und die ,hre )urde gebieten, daJ !ed mit allem, )as er )uJte, +u ihm ginge. Vayon .oole hatte arrangiert, daJ Sansa und #rya mit der 6ind 6itch von raavos aus in drei Tagen auslaufen sollten. Sie )&rden noch vor der ,rnte auf 1interfell sein. !ed konnte seine Sorge um ihre Sicherheit nicht mehr als #usrede f&r seine Vers'*tung benut+en. "och hatte er let+te !acht von Rhaegars Kindern getr*umt. $ord Ty)in hatte die $eichen unter den ,isernen Thron gelegt, in

rote (mh*nge seiner $eibgarde ge)ickelt. "as )ar klug von ihm. "as lut )ar auf dem roten Tuch nicht so gut +u sehen. "ie kleine .rin+essin )ar barfuJ ge)esen, noch in ihrem Schlafhemd, und der Junge... der Junge... !ed durfte es nicht noch einmal geschehen lassen. !och einen irren Knig, noch einen Tan+ von lut und Rache )&rde das Reich nicht &berleben. ,r muJte eine 0glichkeit finden, die Kinder +u retten. Robert konnte gn*dig sein. Ser arristan )ar nicht der ein+ige, den er Me begnadigt hatte. /rand 0aester .ycelle, die S'inne Varys, $ord alon /reyMoy, sie alle hatte Robert einst +u seinen 8einden ge+*hlt, und alle )aren in 8reundschaft aufgenommen )orden und durften f&r ihren Treueeid in #mt und ,hren bleiben. Solange ein 0ann mutig und ehrlich )ar, behandelte Robert ihn mit allem Res'ekt, der einem ta'feren 8eind +ustand. "ieses hier )ar et)as anderes= /ift im "unkeln, ein 0esser, das in die Seele stach. Solches konnte er niemals ver+eihen, ebenso )ie er Rhaegar nicht vergeben konnte. ,r )ird sie alle tten, dachte !ed. (nd dennoch )uJte er, daJ er nicht sch)eigen durfte. ,r hatte eine .flicht Robert gegen&ber, dem Reich, dem Schatten Jon #rryns ... und ran, der offenbar &ber einen Teil der 1ahrheit gestol'ert )ar. 1arum sonst hatten sie versuchen sollen, ihn +u ermordenN #m s'*ten !achmittag rief er Tomard, den beleibten 1achmann mit dem ing)erfarbenen ackenbart, den seine Kinder 8at Tom nannten. "a Jory tot )ar und #lyn fort, hatte 8at Tom das Kommando &ber seine $eib)ache bekommen. "er /edanke erf&llte !ed mit einiger (nruhe. Tomard )ar ein guter 0ann= umg*nglich, loyal, unerm&dlich, in begren+tem Rahmen f*hig, aber er )ar fast f&nf+ig und selbst in seiner Jugend nie energisch ge)esen. Vielleicht h*tte !ed nicht so voreilig die %*lfte seiner /arde fortschicken sollen, und mit ihr seine besten Streiter.

9>ch )erde ,ure %ilfe brauchen;, sagte !ed, als Tomard erschien und dabei et)as *ngstlich )irkte )ie immer, )enn er vor seinen %errn trat. 9 ringt mich +um /tterhain.; 9>st das klug, $ord ,ddardN 0it ,urem einN; 9Vielleicht nicht. Trot+dem not)endig.; Tomard rief Varly. 0it den #rmen um die Schultern der beiden 0*nner schaffte es !ed, die steile Turmtre''e hinab+usteigen und &ber den urghof +u hum'eln. 9>ch mchte, daJ die 1ache verdo''elt )ird;, erkl*rte er 8at Tom. 9!iemand betritt oder verl*Jt den Turm der %and ohne meine ,rlaubnis.; Tom blin+elte. 90Vlord, da #lyn und die anderen fort sind, stehen )ir schon Met+t unter grJtem "ruck...; 9,s )ird nicht e)ig dauern. Verl*ngert die Schichten.; 91ie >hr meint, 0Llord;, ant)ortete Tom. 9"arf ich fragen, )ieso...; 9$ieber nicht;, ant)ortete !ed kna''. "er /tterhain )ar leer )ie stets in diesem oll)erk der s&dlichen /tter. !eds ein schien +u schreien, als sie ihn auf dem /ras neben dem %er+baum abset+ten. 9"anke.; ,r +og ein latt .a'ier aus dem Wrmel, versiegelt mit dem 1a''en seines %auses. 9Seid so gut, dieses hier sofort +u &berstellen.; Tomard betrachtete den !amen, den !ed auf das .a'ier geschrieben hatte, und leckte furchtsam &ber seine $i''en. 90y7 lord...; 9Tut, )as ich ,uch aufgetragen habe, Tom;, sagte !ed. 1ie lange er in der Stille des /tterhains ge)artet hatte, konnte er nicht sagen. %ier )ar es friedlich. "ie dicken 0auern s'errten den $*rm der urg aus, und er hrte Vgel singen, das :ir'en der /rillen, das Rascheln der l*tter im sanften 1ind. "er %er+baum )ar eine ,iche, braun und ohne /esicht, und dennoch s'&rte !ed seine /tter. Sein ein schien nicht mehr so sehr +u schmer+en. Sie kam in der #bendd*mmerung, als sich die 1olken &ber den 0auern und T&rmen schon rteten. Sie kam allein, )orum er sie

gebeten hatte. #usnahms)eise )ar sie schlicht gekleidet, mit $ederstiefeln und gr&nem Jagd+eug. #ls sie die Ka'u+e ihres braunen (mhangs +ur&ck+og, sah er die .rellung, )o der Knig sie geschlagen hatte. "ie bse .flaumenfarbe )ar +u /elb verblaJt und die Sch)ellung abgeklungen, doch konnte kein :)eifel daran bestehen, )orum es sich dabei handelte. 91arum hierN; fragte Cersei $annister, die &ber ihm aufragte. 9"amit die /tter uns sehen knnen.; Sie set+te sich neben ihn ins /ras. Jede ihrer e)egungen )ar voller #nmut. >hr blondgelocktes %aar )ehte leicht im 1ind, und ihre #ugen )aren gr&n )ie sommerliche l*tter. ,s )ar lange her, daJ !ed ihre Schnheit )ahrgenommen hatte, Met+t allerdings fiel sie ihm auf. 9>ch )eiJ um die 1ahrheit, f&r die Jon #rryn gestorben ist;, erkl*rte er. 9Tats*chlichN; "ie Knigin betrachtete sein /esicht, arg)hnisch )ie eine Kat+e. 9"eshalb habt >hr mich rufen lassen, $ord StarkN (m mir R*tsel auf+ugebenN ?der habt >hr die #bsicht, mich als /eisel +u nehmen, )ie ,ure 8rau es mit meinem ruder getan hatN; 91enn >hr solches )irklich glauben )&rdet, )*ret >hr nie gekommen.; Sanft strich !ed &ber ihre 1ange. 9%at er ,uch so et)as schon fr&her +ugef&gtN; 9,in7 oder +)eimal.; Sie )ich vor seiner %and +ur&ck. 9!ie ins /esicht. Jaime h*tte ihn umgebracht, selbst )enn es ihn das $eben gekostet h*tte.; %erausfordernd blickte Cersei ihn an. 90ein ruder ist hundertmal mehr )ert als ,uer 8reund.; 9,uer ruderN; sagte !ed. 9?der ,uer $iebhaberN; 9 eides.; Sie schreckte vor der 1ahrheit nicht +ur&ck. 9Seit )ir Kinder )aren. (nd )arum auch nichtN ei den Targaryen heiraten ruder und Sch)ester seit dreihundert Jahren, um das lut rein +u halten. (nd Jaime und ich sind mehr als ruder und Sch)ester. 1ir sind ein und derselbe 0ensch in +)ei Kr'ern. 1ir haben uns den 0utterschoJ geteilt. #ls er auf die 1elt kam, hielt er sich an meinem 8uJ fest, )ie unser alter 0aester sagte.

1enn er in mir ist, f&hle ich mich... gan+.; "er %auch eines $*chelns +uckte &ber ihre $i''en. 90ein Sohn ran ...; ,s ehrte Cersei, daJ sie sich nicht von ihm ab)andte. 9,r hatte uns gesehen. >hr liebt ,ure Kinder, nichtN; Robert hatte ihm genau dieselbe 8rage gestellt am 0orgen des uhurts. ,r gab ihr dieselbe #nt)ort. 9Von gan+em %er+en.; 9!icht )eniger, als ich die meinen liebe.; !ed dachte= 6enn es darau* an .me... das 3eben irgendeines -indes# das ich nicht enne# gegen Robb und !ansa und Ar4a und Ric on# was wrde ich tun7 Mehr noch: 6as wrde <atel4n tun# wenn es um ;ons 3eben ginge# gegen das 3eben der -inder aus ihrem 3eib7 ,r )uJte es nicht. ,r betete darum, daJ er es nie erfahren )&rde. 9#lle drei sind Jaimes;, sagte er. "as )ar keine 8rage. 9"en /ttern sei "ank.; Die !aat ist star # hatte Jon #rryn auf seinem Sterbebett ausgerufen, und das )ar sie in der Tat. #ll diese astarde, allesamt mit 'echsch)ar+em %aar. /rand 0aester 0alleon listete die let+te .aarung +)ischen %irsch und $)e auf, vor et)a neun+ig Jahren, als Tya $annister /o)en aratheon ehelichte, den dritten Sohn des herrschenden $ords. >hre ein+ige !achkommenschaft, ein namenloser Junge, der in 0alleons 1*l+er als ein gro5er und r.*tiger -nabe mit dichtem# schwar"em 2aar beschrieben )urde, starb noch als Kind. "reiJig Jahre +uvor hatte ein m*nnlicher $annister eine 0aid der aratheons +ur 8rau genommen. Sie hatte ihm drei Tchter und einen Sohn geschenkt, sie alle sch)ar+haarig. So )eit !ed auch auf den br&chigen, vergilbten Seiten in die Vergangenheit sch)eifen mochte, fand er doch stets, daJ das /old der Kohle )ich. 9,in "ut+end Jahre;, sagte !ed. 91ie kommt es, daJ >hr keine Kinder vom Knig habtN;

Trot+ig hob sie ihren Ko'f. 9,uer Robert hat mir einmal ein Kind gemacht;, er)iderte sie, und ihre Stimme )ar vor Verachtung gan+ belegt. 90ein ruder hat eine 8rau gefunden, die mich davon befreit hat. Robert hat es nie erfahren. 1enn ich die 1ahrheit sagen soll, kann ich kaum ertragen, daJ er mich ber&hrt, und ich habe ihn seit Jahren nicht mehr in mich gelassen. >ch kenne andere 0glichkeiten, ihm 8reude +u bereiten, falls er lange genug von seinen %uren abl*Jt, daJ er in meine Kammer torkeln kann. 1as )ir auch tun= "er Knig ist f&r ge)hnlich so betrunken, daJ er am n*chsten 0orgen alles vergessen hat.; 1ie konnten sie alle so blind ge)esen seinN "ie 1ahrheit lag die gan+e :eit vor aller #ugen bloJ, stand den Kindern ins /esicht geschrieben. !ed f&hlte sich elend. 9>ch )eiJ noch, )ie Robert an Menem Tag )ar, als er den Thron bestieg, von Ko'f bis 8uJ ein Knig;, sagte er leise. 9Tausend andere 8rauen h*tten ihn von gan+em %er+en geliebt. 1as hat er getan, daJ >hr ihn so sehr haJtN; >hre #ugen brannten, gr&nes 8euer in der "*mmerung, erhaben )ie die $)in, die ihr Siegel )ar. 9>n der !acht unserer %och+eitsfeier, als )ir +um ersten 0al das ett teilten, rief er mich beim !amen ,urer Sch)ester. ,r )ar auf mir, in mir, stank nach 1ein, und er fl&sterte 34anna. ( !ed dachte an hellblaue Rosen, und f&r einen #ugenblick h*tte er )einen knnen. 9>ch )eiJ nicht, )en von ,uch beiden ich mehr bedauern soll.; "as schien die Knigin +u am&sieren. 9S'art ,uer 0itleid f&r ,uch selbst, $ord Stark. "avon )ill ich nichts.; 9>hr )iJt, )as ich tun muJ.; 9>hr m5t7( Sie legte ihre %and auf sein gesundes ein, kur+ &ber dem Knie. 9,in echter 0ann tut, )as er )ill, nicht, )as er muJ.; >hre 8inger strichen leicht &ber seinen ?berschenkel 7 ein +*rtliches Vers'rechen. 9"as Reich braucht eine starke %and. ,s )ird noch dauern, bis Joff das rechte #lter erreicht hat. !iemand

)ill den Krieg, ich am aller)enigsten.; >hre %and strich &ber sein /esicht, sein %aar. 91enn 8reunde +u 8einden )erden knnen, knnen auch 8einde +u 8reunden )erden. "eine 8rau ist tausend 1egstunden von hier entfernt, und mein ruder ist geflohen. Sei gut +u mir, !ed. >ch sch)re dir, du )irst es nie bereuen.; 9%abt >hr $ord #rryn dasselbe #ngebot unterbreitetN; Sie schlug ihm ins /esicht. 9>ch )erde es als ,hren+eichen tragen;, sagte !ed trocken. ,&hre(# fuhr sie ihn an. 91ie knnt >hr es )agen, mir den edlen $ord vor+us'ielenO 1of&r haltet >hr michN >hr habt selbst einen astard, ich habe ihn gesehen. >ch frage mich, )er die 0utter )ar. >rgendeine dornische *uerin, die >hr verge)altigt habt, )*hrend ihre 8estung niederbrannteN ,ine %ureN ?der )ar es die trauernde Sch)ester, die $ady #sharaN Sie hat sich ins 0eer gest&r+t, )ie man mir sagte. 1ieso dasN 1egen des ruders, den >hr erschlagen habt, oder )egen des Kindes, das >hr mitnahmtN Verratet mir, mein ehrenhafter $ord ,ddard, )orin unterscheidet >hr ,uch so sehr von Robert oder mir oder JaimeN; 9Vor allem;, sagte !ed, 9tte ich keine Kinder. >hr t*tet gut daran, mir +u+uhren, 0ylady. >ch )erde es nur einmal sagen. 1enn der Knig von der Jagd heimkehrt, beabsichtige ich, ihm die 1ahrheit +u unterbreiten. is dahin m&Jt >hr fort sein. >hr und ,ure Kinder, alle drei, und nicht nach Casterly Rock. 1enn ich an ,urer Stelle )*re, )&rde ich ein Schiff +u den 8reien St*dten nehmen oder sogar noch )eiter +u den Sommerinseln oder +um %afen von >bben. So )eit ,uch der 1ind treibt.; 9Verbannung;, sagte sie. 9,in bitterer Trunk.; 9,in s&Jerer Trunk als der, den ,uer Vater Rhaegars Kinder kosten lieJ;, sagte !ed, 9und besser, als >hr verdient h*ttet. ,uer Vater und ,ure r&der t*ten gut daran, mit ,uch +u gehen. $ord Ty)ins /old )ird f&r ,ure ePuemlichkeit und f&r Streiter sorgen, damit >hr sicher seid. >hr )erdet sie brauchen. >ch vers'reche ,uch, )ohin >hr auch fliehen mgt, Roberts Rache

)ird ,uch verfolgen bis ans ,nde der 1elt, )enn es sein muJ.; "ie Knigin erhob sich. 9(nd )as ist mit meiner Rache, $ord StarkN; fragte sie sanft. >hr lick suchte in seinem /esicht nach et)as. 9>hr h*ttet das Reich selbst an ,uch reiJen sollen. ,s stand ,uch +ur Verf&gung. Jaime hat mir er+*hlt, daJ >hr ihn auf dem ,isernen Thron habt sit+en sehen, an Menem Tag, als KingLs $anding fiel, und daJ >hr ihn da+u ge+)ungen habt, ihn auf+ugeben. "as )ar ,uer #ugenblick. >hr h*ttet nur diese Stufen erklimmen und ,uch set+en m&ssen. 1elch trauriger 8ehlerO; 9>ch habe mehr 8ehler begangen, als >hr ,uch auch nur im entferntesten vorstellen knnt;, sagte !ed, 9aber das gehrt sicher nicht hierher.; 9? doch, das tut es, 0ylord;, beharrte Cersei. 91enn man das S'iel um Throne s'ielt, ge)innt man, oder man stirbt. "a+)ischen gibt es nichts.; Sie set+te die Ka'u+e auf, um ihr gesch)ollenes /esicht +u verbergen, und lieJ ihn in der "unkelheit unter der ,iche +ur&ck, in der Stille des /tterhains, unter blausch)ar+em %immel. "ie Sterne kamen heraus.

" # , ! , RG S
"as %er+ dam'fte in der k&hlen #bendluft, als Khal "rogo es vor ihr ablegte, roh und blutig. Seine #rme )aren bis +u den ,llenbogen rot. %inter ihm knieten seine lutreiter im Sand neben dem Kadaver eines )ilden %engstes, steinerne 0esser in %*nden. >m flackernden ?range des 8ackelscheins, der die hohen Kreide)*nde der /rube umgab, )irkte das lut des Rosses sch)ar+. "any ber&hrte die )eiche 1lbung ihres auches. Sch)eiJ 'erlte auf ihrer %aut und tro'fte an der Stirn herab. Sie konnte s'&ren, daJ die alten 8rauen sie beobachteten, die alten 1eiber von Vaes "othrak, mit #ugen, die )ie 'olierter 8euerstein in ihren faltigen /esichtern gl*n+ten. Sie durfte )eder +ucken noch *ngstlich )irken. %ch bin das Blut des Drachen# sagte sie sich selbst, als sie das %er+ des %engstes in beide %*nde nahm, es an den 0und hob und die :*hne in das +*he, sehnige 8leisch grub. 1armes lut f&llte ihren 0und und lief ihr &bers Kinn. "er /eschmack drohte sie +u ersticken, trot+dem +)ang sie sich, +u kauen und +u schlucken. "as %er+ eines %engstes )&rde ihren Sohn stark und schnell und furchtlos machen 7 dies +umindest glaubten die "othraki 7, doch nur, )enn die 0utter es gan+ essen konnte. Sollte sie vom lut )&rgen m&ssen oder das 8leisch erbrechen, fielen die ?men ung&nstiger aus. "as Kind mochte tot geboren )erden oder sch)ach sein, deformiert oder )eiblich. >hre 0*gde hatten geholfen, sie f&r die :eremonie vor+ubereiten. Trot+ des em'findlichen 0agens, mit dem sie seit +)ei 0onaten geschlagen )ar, hatte "any Schalen mit halb geronnenem lut +u sich genommen, um sich an den /eschmack +u ge)hnen, und >rri hatte ihr Kaustreifen aus getrocknetem .ferdefleisch +u essen gegeben, bis ihr (nterkiefer schmer+te. Vor der :eremonie hatte sie einen Tag und eine !acht gefastet, in der %offnung, daJ der %unger helfen )&rde, das rohe 8leisch bei sich +u behalten.

"as %er+ des )ilden %engstes bestand nur aus 0uskeln, und "any muJte es mit den :*hnen reiJen und Meden 0undvoll lange kauen. Stahl )ar innerhalb der heiligen Schranken von Vaes "othrak verboten, im Schatten der 0utter aller erge. Sie muJte das %er+ mit :*hnen und 8ingern*geln +erreiJen. >hr )ollte sich der 0agen umdrehen, dennoch kaute sie )eiter, das /esicht mit %er+blut beschmiert, das manchmal an ihren $i''en +u e-'lodieren schien. Khal "rogo stand &ber sie gebeugt, )*hrend sie aJ, das /esicht hart )ie ein ron+eschild. Sein langer, sch)ar+er :o'f gl*n+te vom Rl. ,r trug goldene Ringe im art, goldene /lckchen im :o'f und einen sch)eren /urt aus goldenen 0edaillons um die %&ften, doch seine rust )ar nackt. Sie sah ihn an, sobald die Kraft sie +u verlassen schien, sah ihn an und kaute und schluckte, kaute und schluckte, kaute und schluckte. :um ,nde hin glaubte "any, grimmigen Stol+ in seinen dunklen, mandelfrmigen #ugen +u erkennen, nur konnte sie sich dessen nicht sicher sein. "ie 0iene des hal verriet selten, )as in ihm vorging. (nd schlieJlich )ar es vollbracht. >hre 1angen und %*nde klebten, als sie den Rest herunter)&rgte. "a erst )andte sie die #ugen )ieder den alten 8rauen +u, den alten 1eibern der dosh haleen. , -hala a dothrae mr8anha0( verk&ndete sie in ihrem besten "othraki. &in 'rin" reitet in mir0 Tagelang hatte sie diesen Sat+ mit ihrer 0agd JhiPui ge&bt. "ie Wlteste, eine geb&ckte, verschrum'elte, s'indeld&rre 8rau, hob die #rme in die %he. , -hala a dothrae0( kreischte sie. Der 'rin" reitet0 ,&r reitet0( ant)orteten die anderen 8rauen. ,Ra h0 Ra h0 Ra h ha10( verk&ndeten sie. &in ;unge# ein ;unge# ein r.*tiger ;unge. /locken l*uteten, ein 'lt+liches /etse von bron+enen Vgeln. ,in kehliges Kriegshorn gab einen langen, tiefen Ton von sich. "ie alten 8rauen fingen an +u singen. (nter ihren

bemalten $eder)esten )iegten sich die )elken :it+en schimmernd von Rl und Sch)eiJ. "ie ,unuchen, die sie bedienten, )arfen &ndel von trockenem /ras in eine groJe ron+e'fanne, und 1olken von duftendem Rauch stiegen +um 0ond und +u den Sternen auf. "ie "othraki glaubten, die Sterne seien .ferde aus 8euer, eine groJe %erde, die bei !acht &ber den %immel galo''ierte. #ls der Rauch aufstieg, erstarb das Singen, und die alte 8rau schloJ ihr eines #uge, um besser in die :ukunft blicken +u knnen. Vollkommene Stille herrschte. "any konnte in der 8erne !achtvgel hren, das :ischen und Knacken von 8ackeln, das sanfte .l*tschern von 1asser im See. "ie "othraki starrten sie mit n*chtlichen #ugen an und )arteten. Khal "rogo legte seine %and auf "anys #rm. Sie konnte die S'annung in seinen 8ingern s'&ren. Selbst ein hal# der so m*chtig )ie "rogo )ar, kannte die #ngst, )enn die dosh haleen einen lick in den Rauch der :ukunft )arfen. >n ihrem R&cken flatterten *ngstlich die 0*gde herum. SchlieJlich schlug die alte 8rau ihr #uge auf und hob die #rme. 9>ch habe sein /esicht gesehen und den "onner seiner %ufe gehrt;, verk&ndete sie mit d&nner, bebender Stimme. 9"onner seiner %ufeO; )iederholten die anderen. 9Schnell )ie der 1ind, so reitet er, und hinter ihm &ber+ieht sein halasar die ,rde, 0*nner ohne :ahl, mit ara hs# die )ie /rashalme in seinen %*nden schimmern. 1ild )ie ein Sturm )ird der .rin+ sein. Seine 8einde )erden vor ihm +ittern, um ihre 8rauen )erden lut )einen und sich vor Trauer +erfleischen. "ie /locken im %aar )erden von seinem Kommen k&nden, und die 0ilchmenschen in den Stein+elten )erden seinen !amen f&rchten.; "ie alte 8rau +itterte und sah "any vorsichtig an, als f&rchtete sie sich. 9"er .rin+ reitet, und er )ird der %engst sein der die 1elt besteigtO; ,Der 2engst# der die 6elt besteigt0( riefen die :uschauer )ie ein ,cho, bis die !acht vom Klang ihrer Stimmen )iderhallte.

"as ein*ugige 1eib blickte "any durchdringend an. 91ie soll er heiJen, der %engst, der die 1elt besteigtN; 8&r die #nt)ort erhob sie sich. 9,r soll Rhaego heiJen;, sagte sie mit den 1orten, die JhiPui sie gelehrt hatte. >hre %*nde umfaJten sch&t+end die Rundung unter ihren r&sten, als ein "onnern von den "othraki ausging. ,Rhaego(# riefen sie. ,Rhaego# Rhaego# Rhaego0( "er !ame klang noch in ihren ?hren, als Khal "rogo sie aus der /rube f&hrte. Seine lutreiter reihten sich hinter ihnen ein. ,ine .ro+ession folgte ihnen auf den /tter'fad hinaus, die breite, grasbe)achsene StraJe entlang, die durch das %er+ von Vaes "othrak f&hrte, vom .ferdetor +ur 0utter aller erge. "ie alten 1eiber der dosh haleen kamen +uerst, mit ihren ,unuchen und Sklaven. ,inige st&t+ten sich auf lange, geschnit+te Stcke, )enn sie sich auf +itternden einen vor)*rts k*m'ften, )*hrend andere erhaben )ie Reiterlords stol+ierten. Jede dieser alten 8rauen )ar einst eine haleesi ge)esen. 1enn ihre 0*nner starben und ein neuer hal seinen .lat+ vor allen Reitern einnahm, mit einer neuen haleesi neben sich, schickte man sie hierher, damit sie &ber das riesige $and der "othraki herrschten. !och der m*chtigste hal verneigte sich vor der 1eisheit und #utorit*t der dosh haleen. "ennoch lief "any ein Schauer &ber den R&cken, )enn sie daran dachte, daJ man sie eines Tages +u ihnen schicken )&rde, ob sie nun )ollte oder nicht. %inter den )eisen 8rauen folgten die anderen. Khal "rogo und sein Sohn, der hala a Togo# Khal Jommo und seine 8rauen, die )ichtigsten 0*nner aus "rogos halasar# "anys 0*gde, die "iener und Sklaven des hal und viele mehr. /locken l*uteten, und Trommeln schlugen einen )&rdevollen Rhythmus, )*hrend sie &ber den /tter'fad marschierten. /estohlene %elden und die /tter toter Vlker br&teten in der "unkelheit Menseits der StraJe. !eben der .ro+ession liefen Sklaven leichten 8uJes mit 8ackeln in %*nden durch /ras, und die flackernden 8lammen lieJen die groJen 0onumente fast lebendig erscheinen.

91as bedeutet der !ame RhaegoN; fragte Khal "rogo, )*hrend sie gingen, in der /emeinen :unge der Sieben Knigslande. Sie hatte ihn ein 'aar 1orte gelehrt, )enn sie konnte. "rogo lernte schnell, )enn er sich auf et)as einlieJ, nur )ar sein #k+ent so breit und barbarisch, daJ )eder Ser Jorah noch Viserys ein 1ort von dem verstehen konnten, )as er sagte. 90ein ruder Rhaegar )ar ein )ilder Krieger, meine Sonne, meine Sterne;, erkl*rte sie ihm. 9,r starb, bevor ich geboren )urde. Ser Jorah sagt, er sei der let+te "rache ge)esen.; Khal "rogo sah auf sie herab. Sein /esicht )ar eine ku'ferne 0aske, unter dem langen, sch)ar+en art, der vom /e)icht seiner goldenen Ringe in die Tiefe ge+ogen )urde, meinte sie Medoch den #nflug eines $*chelns ausgemacht +u haben. 9>st gute !ame, "an #res 8rau, 0ond meines $ebens;, sagte er. Sie ritten +u dem See, den die "othraki 9SchoJ der 1elt; nannten, ein von Schilf umgebenes, stilles 1asser. Vor tausend Jahren, soviel hatte JhiPui ihr er+*hlt, )ar der erste 0ensch aus seiner Tiefe aufgestiegen, reitend auf dem ersten .ferd. "ie .ro+ession )artete am grasbe)achsenen (fer, )*hrend "any sich entkleidete und ihre verschmut+ten Sachen auf die ,rde fallen lieJ. !ackt stieg sie vorsichtig ins 1asser. >rri behau'tete, der See habe keinen /rund, doch "any s'&rte, )ie der )eiche Schlamm +)ischen ihren :ehen hervorPuoll, als sie sich durch das hohe Schilf schob. "er 0ond trieb auf den stillen, sch)ar+en 8luten, +ers'rang und formte sich erneut, )enn die 1ellen &ber sein S'iegelbild hin)egglitten. Sie bekam eine /*nsehaut, als die K*lte an ihren ?berschenkeln hinaufkroch und ihre unteren $i''en k&Jte. "as %engstblut an ihren %*nden und um den 0und herum )ar getrocknet. "any sch'fte heiliges 1asser, hob es &ber ihren Ko'f und reinigte sich und das Kind in ihrem >nneren, )*hrend der hal und die anderen +uschauten. Sie hrte, )ie die alten 8rauen der dosh haleen sich murmelnd miteinander unterhielten, )*hrend sie +usahen, und fragte sich, )or&ber sie )ohl s'rachen. #ls sie aus dem See stieg, +itternd und tro'fend, eilte ihr die

0agd "oreah mit einem (mhang von bemalter Seide entgegen, doch Khal "rogo )inkte sie fort. #nerkennend betrachtete er ihre gesch)ollenen r&ste und die Rundung ihres auches, und "any konnte sehen, )ie sich seine 0*nnlichkeit in den %osen aus .ferdeleder ab+eichnete, gleich unter den sch)eren /oldmedaillons seines /&rtels. Sie ging +u ihm und half ihm, sie auf+uschn&ren. "ann nahm ihr m*chtiger hal sie bei den %&ften und hob sie in die $uft, als )*re sie ein Kind. "ie /lckchen in seinem %aar klingelten leise. "any legte die #rme um seine Schultern und dr&ckte ihr /esicht an seinen %als, als er sich in sie dr*ngte. "rei kur+e StJe, und es )ar vor&ber. ,Der 2engst# der die 6elt besteigt(# fl&sterte "rogo heiser. !och immer rochen seine %*nde nach .ferdeblut. ,r biJ sie in den %als, fest, im #ugenblick seiner 8reude, und als sie ihn von sich hob, )ar sein Same in ihr und tro'fte innen an ihren Schenkeln herab. "a erst erlaubte man "oreah, sie in duftende Seide +u h&llen, und >rri, ihr )eiche .antoffeln &ber+ustreifen. Khal "rogo verschn&rte sich, rief einen efehl, und .ferde )urden +um (fer des 8lusses gebracht. Cohollo )urde die ,hre +uteil, der haleesi auf ihren Silbernen +u helfen. "rogo gab seinem %engst die S'oren und machte sich auf den 1eg, den /tter'fad hinab, unter 0ond und Sternen. #uf ihrem Silbernen hielt "any leicht Schritt. "as Seiden+elt, )elches das "ach der %alle Khal "rogos darstellte, )ar heute abend eingerollt, und der 0ond folgte ihnen hinein. 8lammen s'rangen aus drei m*chtigen, steinernen 8euerstellen Me)eils drei 0eter in die $uft. "icht hing der "uft von brut+elndem 8leisch und geronnener, gegorener Stutenmilch in der $uft. >n der %alle )ar es voll und laut, als sie eintrafen, auf den Kissen dr*ngten sich Mene, deren Rang und !ame nicht gen&gte, der :eremonie bei+u)ohnen. 1*hrend "any durch den ,ingangsbogen und den /ang hinauf ritt, )aren alle licke auf sie gerichtet. "ie "othraki riefen ihr emerkungen &ber ihren auch und ihre rust +u, gr&Jten das $eben, das darin ruhte. Sie

konnte nicht alles verstehen, einen Sat+ hingegen hrte sie deutlich heraus. ,Der 2engst# der die 6elt besteigt(# )urde von tausend Stimmen gebellt. Trommeln und %rner sch)angen sich in die !acht auf. %albnackte 8rauen drehten sich und tan+ten auf den flachen Tischen, inmitten von raten'latten und Tellern, auf denen sich .flaumen und "atteln und /ranat*'fel sta'elten. Viele der 0*nner )aren betrunken von gegorener Stutenmilch, aber "any )uJte, daJ sich heute abend keine ara hs kreu+en )&rden, nicht hier in der heiligen Stadt, )o Klingen und lutvergieJen verboten )aren. Khal "rogo stieg ab und nahm seinen .lat+ auf der %ohen ank ein. Khal Jommo und Khal ?go, die mit ihren halasars bereits in Vaes "othrak ge)esen )aren, nahmen die ,hren'l*t+e links und rechts von "rogo ein. "ie lutreiter der drei hals saJen gleich darunter, und )eiter unten Khal Jommos vier 8rauen. "any stieg von ihrem Silbernen und &berlieJ die :&gel einem der Sklaven. 1*hrend "oreah und >rri ihre Kissen ordneten, suchte sie nach ihrem ruder. Selbst noch auf der anderen Seite der %alle )*re Viserys mit seiner hellen %aut, dem silbernen %aar und seinen ettlerlum'en aufgefallen, doch sah sie ihn nirgend)o. >hr lick )anderte umher, )o 0*nner, deren :'fe k&r+er als ihre 0*nnlichkeit )aren, auf ausgefransten Te''ichen um flache Tische saJen, alle /esichter, die sie sah, hatten allerdings sch)ar+e #ugen und ku'ferfarbene %aut. Sie entdeckte Ser Jorah 0ormont in der 0itte der %alle, nahe der mittleren 8euerstelle. "er .lat+ +eugte von hoher #chtung, )enn nicht von groJer ,hre. "ie "othraki sch*t+ten das Knnen des Ritters mit dem Sch)ert. "any schickte JhiPui, um ihn an ihren Tisch +u holen. 0ormont kam eilig und sank vor ihr auf die Knie. ,-haleesi(# sagte er, 9ich stehe +u ,urer Verf&gung.; Sie strich &ber das dicke Kissen aus .ferdeleder neben sich. 9!ehmt .lat+ und unterhaltet ,uch mit mir.;

9>hr ehrt mich.; "er Ritter sank mit gekreu+ten einen auf das Kissen. ,in Sklave kniete vor ihm, bot einen hl+ernen Teller mit reifen 8eigen an. Ser Jorah nahm eine und biJ sie in +)ei %*lften. 91o ist mein ruderN; fragte "any. 9,r h*tte l*ngst da sein sollen, +um 8est.; 9>ch habe Seine 0aMest*t heute morgen gesehen;, erkl*rte er. 9,r sagte, er )olle +um 1estlichen 0arkt, um sich 1ein +u beschaffen.; 91einN; sagte "any +)eifelnd. Viserys konnte den /eschmack der gegorenen Stutenmilch nicht ertragen, )elche die "othraki tranken, das )uJte sie, und in let+ter :eit )ar er oft auf den asaren und soff mit den %*ndlern, die in groJen Kara)anen aus ?st und 1est kamen. "eren /esellschaft schien er mehr +u genieJen als die ihre. 91ein;, versicherte Ser Jorah, 9und er denkt daran, unter den Sldnern, die die Kara)anen sch&t+en, 0*nner f&r seine #rmee +u rekrutieren.; ,in "ienstm*dchen stellte einen lutauflauf vor ihm ab, und er machte sich mit beiden %*nden dar&ber her. 9>st das klugN; fragte sie. 9,r hat kein /old, um die Soldaten "u be+ahlen. 1as ist, )enn er betrogen )irdN; Kara)anen)*chter sorgten sich nur selten um 8ragen der ,hre, und der (sur'ator in KingLs $anding )&rde f&r den Ko'f ihres ruders gut be+ahlen. 9>hr h*ttet mit ihm gehen sollen, damit er in Sicherheit ist. >hr seid seine $eib)ache.; 91ir sind in Vaes "othrak;, erinnerte er sie. 9%ier darf niemand eine Klinge bei sich tragen oder das lut eines anderen vergieJen.; 9"ennoch sterben 0enschen;, sagte sie. 9 Jhogo hat es mir er+*hlt. ,inige %*ndler haben ,unuchen bei sich, h&nenhafte 0*nner, die "iebe mit Seidenfet+en strangulieren. So )ird kein lut vergossen, und die /tter +&rnen nicht.; 9"ann laJt uns hoffen, daJ ,uer ruder klug genug ist, nichts

+u stehlen.; Ser Jorah )ischte sich das 8ett mit dem %andr&cken vom 0und und beugte sich )eit &ber den Tisch. 9,r 'lante, ,ure "racheneier +u stehlen, bis ich ihn ge)arnt habe, ich )&rde ihm die %and abhacken, sollte er sie auch nur anr&hren.; ,inen 0oment lang )ar "any so schockiert, daJ ihr die 1orte fehlten. 90eine ,ier ... aber sie gehren mir. 0agister >llyrio hat sie mir geschenkt, als rautgabe, )ieso sollte Viserys ... es sind nur Steine ...; 9"asselbe knnte man auch von Rubinen und "iamanten und 8euero'alen sagen, .rin+essin... und "racheneier sind noch )eit seltener. "iese %*ndler, mit denen er getrunken hat, )&rden sogar ihre 0*nnlichkeit f&r einen dieser !teine geben, und mit allen dreien knnte Viserys so viele Sldner kaufen, )ie er braucht.; "as hatte "any nicht ge)uJt, nicht einmal geahnt. 9"ann ... er soll sie bekommen. Stehlen muJ er daf&r nicht. ,r h*tte nur +u fragen brauchen. SchlieJlich ist er mein ruder und mein )ahrer Knig.; 9,r ist ,uer ruder;, r*umte Ser Jorah ein. 9>hr versteht nicht, Ser;, sagte sie. 90eine 0utter starb, als ich geboren )urde, und mein Vater und mein ruder Rhaegar noch davor. >ch h*tte nicht einmal ihre !amen gekannt, )enn Viserys nicht ge)esen )*re und sie mir gesagt h*tte. ,r )ar als ein+iger noch &brig. "er ein+ige. ,r ist alles, )as ich habe.; 98r&her einmal;, entgegnete Ser Jorah. 9Jet+t nicht mehr, -haleesi. >hr gehrt +u den "othraki. >n ,urem SchoJ reitet der %engst, der die 1elt besteigt. ;,r hielt seinen echer einer Sklavin hin, die ihn mit gegorener Stutenmilch, s*uerlich mit dicken Klum'en, f&llte. "any verscheuchte sie mit einer %andbe)egung. "er bloJe /eruch bereitete ihr Qbelkeit, und sie )ollte nicht riskieren, daJ ihr das .ferdeher+, das sie sich m&hsam hereinge+)ungen hatte, )ieder hochkam. 91as bedeutet dasN; fragte sie. 91as ist dieser %engstN #lle rufen es mir +u, aber ich verstehe nicht.;

9"er %engst ist der hal der hals# von dem in alten .ro'he+eiungen die Rede ist, mein Kind. ,r )ird die "othraki +u einem ein+igen halasar einen und an die ,nden der 1elt reiten, so +umindest )ird es vorhergesagt. #lle Vlker dieser 1elt )erden seiner %erde angehren.; 9?h;, sagte "any mit leiser Stimme. Sie strich den (mhang auf der 1lbung ihres auches glatt. 9>ch habe ihn Rhaego genannt.; 9,in !ame, bei dem das lut des (sur'ators gefrieren d&rfte.; .lt+lich +u'fte "oreah an ihrem ,llbogen. ,M4lad4(# fl&sterte die 0agd dringlich, 9,uer ruder ...; "any sah durch die lange, dachlose %alle, und dort kam er, strebte ihr entgegen. #m Schlurfen seiner Schritte erkannte sie, daJ Viserys 1ein gefunden hatte ... und et)as, das )ie 0ut aussah. ,r trug rote Seide, verschmut+t und fleckig von der Reise. Sein (mhang und die %andschuhe )aren aus sch)ar+em Samt, den die Sonne gebleicht hatte. Die Stiefel )aren ausgetrocknet und br&chig, das silberblonde %aar matt und verfil+t. ,in $angsch)ert hing in einer ledernen Scheide an seinem /&rtel. "ie "othraki musterten das Sch)ert, als er an ihnen vor&berging. "any hrte, daJ sich um sie herum 8l&che und "rohungen und )&tendes /emurmel erhoben )ie ein Sturm. "ie 0usik erstarb. 8urcht schloJ sich um ihr %er+. 9/eht +u ihm;, befahl sie Ser Jorah. 9%altet ihn aufO ringt ihn herO Sagt ihm, die "racheneier gehren ihm, )enn er sie unbedingt haben )ill.; ,ilig erhob sich der Ritter. 91o ist meine Sch)esterN; rief Viserys, und seine Stimme )ar belegt vom 1ein. 9>ch bin +u ihrem 8est gekommen. 1ie knnt >hr ,uch erdreisten, ohne mich +u s'eisenN !iemand iJt, solange der Knig noch nicht gegessen hat. 1o ist sieN "ie %ure kann sich vor dem "rachen nicht verstecken.; ,r blieb neben der grJten der drei 8euerstellen stehen, sah in die /esichter der umstehenden "othraki. 8&nftausend 0ann

hatten sich in der %alle versammelt, davon )ar nur eine %andvoll der /emeinen :unge m*chtig. #ber selbst )enn seine 1orte unverst*ndlich sein mochten, muJte man ihn nur ansehen, um +u )issen, daJ er betrunken )ar. ,ilig ging Ser Jorah +u ihm, fl&sterte ihm et)as ins ?hr und nahm ihn beim #rm, doch Viserys riJ sich los. 9!ehmt ,ure %*nde )egO !iemand r&hrt den "rachen ohne ,rlaubnis an.; Wngstlich sah "any +ur %ohen ank auf. Khal "rogo sagte et)as +u den anderen hals an seiner Seite. Khal Jommo grinste, und Khal ?go brach in schallendes /el*chter aus. "as $achen lieJ Viserys aufmerken. 9Khal "rogo;, sagte er mit belegter Stimme, fast hflich. 9>ch bin gekommen, um +u feiern.; ,r taumelte von Ser Jorah fort und )ollte sich +u den drei hals auf der %ohen ank gesellen. Khal "rogo erhob sich, s'ie ein "ut+end 1orte auf dothrakisch aus, +u schnell, als daJ "any sie verstehen konnte, und +eigte mit dem 8inger +ur anderen Seite des Raums. 9Khal "rogo sagt, ,uer .lat+ )*re nicht auf der %ohen ank;, &berset+te Ser Jorah f&r ihren ruder. 9Khal "rogo sagt, ,uer .lat+ ist hier.; Viserys sah, )ohin der -hal deutete. :um anderen ,nde der langen %alle, in eine ,cke an der 1and, )eit im Schatten, damit die besseren 0*nner ihren #nblick nicht ertragen muJten, saJen die /eringsten der /eringen= grobe, gemischtrassige Jungen, alte 0*nner mit umnebelten #ugen und steifen /elenken, die /eistessch)achen und Verkr&''elten. 1eit vom 8leisch und )eiter noch von der ,hre. 9"as ist kein .lat+ f&r einen Knig;, erkl*rte "anys ruder. 9>st .lat+;, ant)ortete Khal "rogo in der /emeinen :unge, die "any ihn gelehrt hatte, 9f&r Knig 1undfuJ.; ,r klatschte in die %*nde. 9,ine KarreO ringt Karre f&r -hal Rhaggat0( 8&nftausend "othraki fingen an +u grlen. Ser Jorah stand neben Viserys, schrie ihm ins ?hr, durch das donnernde /ebr&ll in der %alle konnte "any Medoch nicht verstehen, )as er sagte. >hr ruder schrie +ur&ck, und die beiden 0*nner )urden handgreiflich, bis 0ormont Viserys +u oden schlug.

"er "rache +og sein Sch)ert. /ef*hrlich rot leuchtete der nackte Stahl im $icht der 8euerstellen. ,2altet &uch *ern +on mir0( +ischte Viserys. Ser Jorah trat einen Schritt +ur&ck, und ihr ruder kam )ankend auf die eine. ,r sch)enkte das Sch)ert &ber seinem Ko'f, die geliehene Klinge, die 0agister >llyrio ihm &berlassen hatte, damit er kniglicher )irkte. Von allen Seiten schrien ihn "othraki an, stieJen bse 8l&che aus. "any gab einen )ortlosen ,ntset+ensschrei von sich. Sie )uJte, )as ein ge+&cktes Sch)ert an diesem ?rt bedeutete, auch )enn ihr ruder sich dessen nicht im klaren )ar. eim Klang ihrer Stimme drehte sich Viserys um und sah sie +um ersten 0al. 9"a ist sie;, sagte er l*chelnd. ,r stakste ihr entgegen, hieb durch die $uft, als k*m'fte er sich durch eine 0auer aus 8einden, ob)ohl niemand versuchte, ihm den 1eg +u verstellen. 9"ie Klinge... das darfst du nicht;, flehte sie ihn an. 9 itte, Viserys. ,s ist verboten. Steck das Sch)ert )eg und set+ dich mit auf meine Kissen. %ier gibt es +u trinken, +u essen... )illst du die "racheneierN "u kannst sie haben, nur )irf das Sch)ert )eg. ; 9Tut, )as sie sagt, "ummko'f;, rief Ser Jorah, 9bevor es uns alle das $eben kostet,; Viserys lachte. 9Sie knnen uns nicht tten. Sie d&rfen in der heiligen Stadt kein lut vergieJen ... aber ich darf es.; ,r set+te die S'it+e seines Sch)ertes +)ischen "aenerys r&ste und lieJ sie herabgleiten, &ber die Rundung ihres auches. 9>ch )ill haben, )o+u ich hergekommen bin;, erkl*rte er ihr. 9>ch )ill die Krone, die er mir vers'rochen hat. ,r hat dich gekauft, aber er hat nie f&r dich be+ahlt. Sag ihm, ich )ill, )as )ir vereinbart haben, sonst nehme ich dich )ieder mit. "ich und die ,ier. Seinen verdammten alg kann er gern behalten. >ch schneid den engel raus und laJ ihn da.; "as Sch)ert drang durch die Seide und stach in ihren !abel. Viserys )einte, das sah sie, )einte und lachte gleich+eitig, dieser 0ann, der einst ihr ruder ge)esen )ar.

1ie aus )eiter 8erne hrte "any, daJ ihre 0agd JhiPui vor #ngst schluch+te, flehte, daJ sie nicht )agte, +u &berset+en, daJ der hal sie fesseln und mit seinem .ferd den gan+en 1eg +ur 0utter aller erge schleifen )&rde. Sie legte ihren #rm um das 0*dchen und trstete es= 9%ab keine #ngstO >ch )erde es ihm sagen.; Sie )uJte nicht, ob sie gen&gend 1orte kannte, doch als sie fertig )ar, er)iderte Khal "rogo ein 'aar barsche S*t+e auf dothrakisch, und sie )uJte, daJ er verstanden hatte. "ie Sonne ihres $ebens trat von der %ohen ank herab. 91as hat er gesagtN; fragte der 0ann, der ihr ruder ge)esen )ar, und +uckte dabei. >n der %alle )ar es so still ge)orden, daJ sie die /lckchen in Khal "rogos %aar hren konnte, die bei Medem Schritt leise klingelten. Seine lutreiter folgten ihm )ie drei ku'ferne Schatten. "aenerys )ar kalt ge)orden. 9,r sagt, du sollst eine 'r*chtige, goldene Krone bekommen, damit die 0enschen er+ittern, )enn sie dich sehen.; Viserys l*chelte und lieJ das Sch)ert sinken. "as )ar das Traurigste, das s'*ter noch lange an ihr nagen sollte ... )ie er l*chelte. 90ehr )ollte ich nicht;, sagte er. 9!ur )as vereinbart )ar.; #ls die Sonne ihres $ebens +u ihr kam, schlang "any einen #rm um seine %&fte. "er hal sagte ein 1ort, und seine lutreiter s'rangen vor. Sotho 'ackte den 0ann, der ihr ruder ge)esen )ar, beim #rm. %aggo +ertr&mmerte sein %andgelenk mit einer ein+igen, scharfen "rehung seiner m*chtigen %*nde. Cohollo +og das Sch)ert aus seinen kraftlosen 8ingern. !och immer verstand Viserys nicht. 9!ein;, rief er, 9ihr d&rft mir nichts tun, ich bin der "rache, der "rache, und man )ird mich krnenO; Khal "rogo lste seinen /&rtel. "ie 0edaillons )aren aus gediegenem /old, massiv und ver+iert, Medes davon groJ )ie eine 0enschenhand. ,r rief einen efehl. Kochsklaven +ogen einen sch)eren, eisernen To'f vom 8euer, ki''ten dessen

>nhalt auf den oden und stellten den To'f aufs 8euer +ur&ck. "rogo )arf den /urt hinein und sah mit ausdrucksloser 0iene +u, )ie die 0edaillons rot )urden und ihre 8orm verloren. Sie sah, )ie 8euer im ?ny- seiner #ugen tan+te. ,in Sklave reichte ihm ein .aar dicke %andschuhe aus .ferdehaar, und er +og sie an, )&rdigte den 0ann dabei keines lickes. Viserys fing an, )ortlos, schrill +u schreien )ie der 8eigling, der dem Tod ins #uge blickt. ,r +a''elte und trat um sich, )immerte )ie ein %und und )einte )ie ein Kind, aber die "othraki hielten ihn +)ischen sich. Ser Jorah hatte sich einen 1eg an "anys Seite gebahnt. ,r legte ihr die %and auf die Schulter. 91endet ,uch ab, .rin+essin, ich bitte ,uch.; 9!ein.; Sie verschr*nkte die #rme sch&t+end auf ihrem runden auch. SchlieJlich starrte Viserys sie an. 9Sch)ester, bitte ... "any, sag ihnen... befehle ihnen ... s&Jes Sch)esterchen ...; #ls das /old halb)egs geschmol+en )ar und +u flieJen begann, griff "rogo in die 8lammen, nahm den To'f hervor. 9KroneO; br&llte er. 9%ier. ,ine Krone f&r den KarrenknigO; (nd ki''te den To'f &ber dem Ko'f des 0annes aus, der einst "anys ruder ge)esen )ar. "as /er*usch, das Viserys Targaryen von sich gab, als dieser gr*Jliche, eiserne %elm sein /esicht verh&llte, hatte nichts 0enschliches an sich. Seine 8&Je tram'elten in .anik auf dem erdigen oden umher, dann langsamer, dann kamen sie +ur Ruhe. "icke Rinnsale von geschmol+enem /old liefen auf seine rust, set+ten die rote Seide in rand . .. dennoch )urde kein Tro'fen lut vergossen. &r war ein Drache# dachte "any eigent&mlich gelassen. Feuer ann einen Drachen nicht t9ten.

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,r )anderte durch die /r&ften unter 1interfell, )ie er es tausendmal +uvor getan hatte. "ie Knige des 1inters hatten mit eisigen #ugen gesehen, )ie er vor&berging, und die Schatten)lfe +u ihren 8&Jen )andten die groJen Steink'fe und knurrten. SchlieJlich kam er +u dem Sarg, in dem sein Vater ruhte, randon und $yanna an seiner Seite. ,Vers/rich es mir# )ed(# fl&sterte $yannas Statue. Sie trug einen lumenkran+ aus hellblauen Rosen, und aus ihren #ugen rannen Tr*nen aus lut. ,ddard Stark schreckte hoch, sein %er+ raste, die $aken )aren +er)&hlt. >m :immer herrschte 'echsch)ar+e !acht, und Memand h*mmerte an die T&r. 9$ord ,ddard;, rief eine Stimme. 9,inen #ugenblick.; enommen und nackt taumelte er durch die dunkle Kammer. #ls er die T&r ffnete, fand er Tomard mit erhobener 8aust vor, und Cayn mit einer d&nnen Ker+e in der %and. :)ischen ihnen stand der %aushofmeister des Knigs. "as /esicht des 0annes h*tte ebenso aus Stein gemeiJelt sein knnen, so )enig )ar darin +u lesen. 90ylord %and;, stimmte er an. 9Seine 0aMest*t der Knig befiehlt ,ure #n)esenheit. Sofort.; #lso )ar Robert von seiner Jagd heimgekehrt. ,r )ar schon lange &berf*llig. 9>ch )erde ein 'aar 0inuten brauchen, um mich an+ukleiden.; !ed lieJ den 0ann drauJen )arten. Cayn half ihm= )eiJe $einenrobe und grauer (mhang, %osen, an seinem eingegi'sten ein +erschnitten, sein #mtsab+eichen und schlieJlich ein /&rtel aus einer sch)eren Silberkette. ,r schob den valyrischen "olch hinein. >m Red Kee' )ar alles dunkel und still, )*hrend Cayn und Tomard ihn &ber den inneren urghof eskortierten. "er 0ond hing tief &ber den 0auern, reifte heran. #uf dem 8estungs)all +og ein /ardist mit goldenem (mhang seine Runden. "ie kniglichen /em*cher befanden sich in 0aegorLs %oldfast, einer massiven, Puadratischen 8estungsanlage im %er+en des Red Kee', hinter +)lf 8uJ dicken 0auern und einem trockenen urggraben, umgeben von ,isens'it+en, eine urg in der urg. Ser oros lount )achte am anderen ,nde der r&cke, die

)eiJe, st*hlerne R&stung gl*n+te ges'enstisch im 0ondlicht. "rinnen kam !ed an +)ei )eiteren Rittern der Knigsgarde vor&ber= Ser .reston /reenfield stand am 8uJ der Tre''e, und Ser arristan Selmy )artete an der T&r +um Schlafgemach des Knigs. Drei M.nner mit wei5en Umh.ngen# dachte er, erinnerte sich, und eine seltsame K*lte durchfuhr ihn. Ser arristans /esicht )ar so blaJ )ie seine R&stung. !ed muJte ihn nur ansehen, um +u )issen, daJ irgend et)as gan+ und gar nicht in ?rdnung )ar. "er Knigliche %aushofmeister ffnete die T&r. 9$ord ,ddard Stark, die Rechte %and des Knigs;, verk&ndete er. 9 ringt ihn her;, rief Robert, die Stimme seltsam heiser. 8euer flackerten in den +)ei Kaminen auf beiden Seiten des Schlafgemachs, erf&llten den Raum mit tr&bem, rotem Schein. "ie %it+e )ar erdr&ckend. Robert lag auf dem ett mit aldachin. "aneben stand /rand 0aester .ycelle, )*hrend $ord Renly rastlos vor den verriegelten 8enstern auf und ab schritt. "iener eilten hin und her, legten Scheite ins 8euer und )*rmten 1ein. Cersei $annister saJ auf dem Rand des ettes neben ihrem 0ann. >hr %aar )ar +er+aust )ie vom Schlaf, doch fand sich keine 0&digkeit in ihren #ugen. >hr lick folgte !ed, indes Tomard und Cayn ihm durchs :immer halfen. ,r schien sich sehr langsam +u be)egen, als tr*umte er noch. "er Knig trug noch seine Stiefel. !ed konnte sehen, daJ trockener Schlamm und /ras am $eder klebten, )o Roberts 8&Je unter seiner "ecke hervorlugten. ,in gr&nes 1ams lag am oden, aufgeschlit+t und achtlos fallen gelassen, der Stoff von rotbraunen 8lecken verkrustet. >m Raum roch es nach Rauch und lut und Tod. 9!ed;, fl&sterte der Knig, als er ihn erblickte. Sein /esicht )ar )eiJ )ie 0ilch. 9Komm ... n*her.; Seine 0*nner brachten ihn ans ett. !ed st&t+te sich mit einer %and auf einen .fosten. ,in lick auf Robert gen&gte, um +u )issen, )ie schlimm es stand. 91as ...N; begann er.

9,in Keiler.; $ord Renly trug noch sein Jagdgr&n, dessen (mhang blutbes'rit+t )ar. 9,in Teufel;, stieJ der Knig mit rauher Stimme aus. 90ein eigener 8ehler. :uviel 1ein, verdammt noch malO %ab daneben ge)orfen.; 9(nd )o )art >hr anderenN; verlangte !ed von $ord Renly +u )issen. 91o )aren Ser arristan und die KnigsgardeN; Renlys 0und +uckte. 90ein ruder hat uns befohlen, beiseite +u treten und ihm den Keiler +u &berlassen.; ,ddard Stark hob die "ecke an. Sie hatten alles getan, um ihn ein+ukreisen, nur )ar das nicht genug. "er Keiler muJte ein furchteinflJendes Vieh ge)esen sein. ,r hatte den Knig mit seinen %auern vom 0agen bis +ur rust aufgerissen. "ie )eingetr*nkten andagen, die /rand 0aester .ycelle angelegt hatte, )aren schon sch)ar+ vor lut, und die 1unden stanken grauenvoll. !ed )ollte sich der 0agen umdrehen. ,r lieJ die "ecke fallen. 9Stinkt;, sagte Robert. 9"er /estank des Todes, glaub nicht, ich )&rde es nicht riechen. "er Sch)einehund hat es mir gegeben, )asN #ber ich ... ich habe es ihm heimge+ahlt, !ed.; "as $*cheln des Knigs )ar schrecklicher als seine 1unden, seine :*hne )aren rot. 9%ab ihm ein 0esser durchs #uge getrieben. 8rag sie, ob es stimmt. 8rag sie.; 91ahrlich;, murmelte $ord Renly. 91ir haben den Kadaver mitgebracht, auf den efehl meines ruders hin.; 98&r das 8est;, fl&sterte Robert. 9Jet+t laJt uns allein. >hr alle. >ch muJ mit !ed s'rechen.; 9Robert, mein lieber 0ann ...;, begann Cersei. 9>ch sagte, geht(# beharrte Robert mit einem #nflug seiner alten 1ildheit. 91as davon hast du nicht verstanden, 1eibN; Cersei sammelte ihre Rcke und ihre 1&rde ein und ging voraus +ur T&r. $ord Renly und die anderen folgten. /rand 0aester .ycelle blieb, und seine %*nde +itterten, als er dem Knig einen echer mit dicker, )eiJer 8l&ssigkeit anbot.

90ohnblumensaft, 0aMest*t;, sagte er. 9Trinkt. /egen ,ure Schmer+en.; Robert schlug den echer mit der %and von sich. 98ort mit ,uch. >ch schlaf noch fr&h genug, alter !arr. %inausO; /rand 0aester .ycelle )arf !ed einen betroffenen lick +u und schlurfte aus der Kammer. 9Verdammt sollst du sein, Robert;, sagte !ed, als sie allein )aren. >n seinem ein 'ulsierte es so heftig, daJ er vor Schmer+ fast blind )ar. ?der vielleicht )ar es die Trauer, die ihm den lick tr&bte. ,r lieJ sich aufs ett herab, neben seinen 8reund. 91arum muJt du nur immer so halsstarrig seinN; 9#ch, !ed, du kannst mich mal;, fluchte der Knig heiser. 9>ch hab den ScheiJkerl erlegt, oder nichtN; ,ine $ocke von verfil+tem, sch)ar+em %aar fiel &ber seine #ugen, als er )&tend +u !ed aufsah. 9"asselbe sollte ich mit dir tun. Kannst einen 0ann nicht in 8rieden Magen lassen. Ser Robar hat mich gefunden. /regors Ko'f. Schrecklicher /edanke. %ab dem luthund nichts davon gesagt. Soll Cersei ihn damit &berraschen.; ,r verkram'fte sich vor Schmer+, und sein $achen )urde +um /run+en. 9/nade;, murmelte er, schluckte seine Sual herunter. 9"as 0*dchen. "aenerys. !och ein Kind, du hattest recht... deshalb, das 0*dchen ... die /tter haben

den Keiler geschickt... geschickt, um mich +u strafen...; "er Knig hustete, s'uckte lut. 98alsch, es )ar falsch, ich... nur das 0*dchen... Varys, $ittlefinger, sogar mein ruder . .. )ertlos . .. niemand hat mir nein gesagt, nur du, !ed... nur du ...; ,r hob die %and, die /este schmer+erf&llt und sch)ach. 9.a'ier und Tinte. "a, auf dem Tisch. Schreib, )as ich dir sage.; !ed strich das .a'ier auf seinem Knie glatt und nahm die 8eder. 9:u efehl, 0aMest*t.; 9"ies ist der let+te 1ille und das 1ort Roberts aus dem %aus aratheon, des ,rsten seines !amens, Knig der #ndalen und des gan+en Restes 7 set+ die verdammten Titel ein, du )eiJt, )ie es geht. %iermit befehle ich ,ddard aus dem %ause Stark, $ord von 1interfell und Rechte %and des Knigs, als $ord Regent und .rotektor des Reiches +u dienen, nach meinem ... nach meinem Tod ... +u herrschen an meiner ... an meiner Statt, bis mein Sohn Joffrey m&ndig ist...; 9Robert...; ;o*re4 ist nicht dein !ohn# dr*ngte es ihn +u sagen, doch die 1orte )ollten nicht herauskommen. "er Schmer+ stand Robert +u deutlich ins /esicht geschrieben. ,r konnte ihm keine Sualen +uf&gen. #lso neigte !ed den Ko'f und schrieb, doch )o der Knig 9mein Sohn Joffrey; gesagt hatte, krit+elte er statt dessen 9mein ,rbe;. "er etrug gab ihm das /ef&hl, unrein +u sein. Die 3gen# die wir um der 3iebe willen sagen# dachte er. M9gen die G9tter mir +er"eihen. 91as sonst noch soll ich schreibenN; 9Sag ... )as immer du schreiben muJt. Sch&t+en und verteidigen, alte und neue /tter, du kennst die 1orte. Schreib. >ch unter+eichne. "u gibst es dem Rat, )enn ich tot bin.; 9Robert;, sagte !ed mit heiserer Stimme, 9das darfst du nicht tun. Stirb mir nicht. "as Reich braucht dich.;

Robert nahm seine %and. 9"u bist... ein so schlechter

$&gner, !ed Stark;, sagte er durch seinen Schmer+. 9"as Reich ... das Reich )eiJ ... )as f&r ein schlechter Knig ich ge)esen bin. Schlecht )ie #erys, mgen mich die /tter schonen.; 9!ein;, erkl*rte !ed dem sterbenden 8reund, 9nicht so schlecht )ie #erys, 0aMest*t. /an+ und gar nicht so schlecht )ie #erys.; Robert brachte ein sch)aches, rotes $*cheln +ustande. 91enigstens )erden sie sagen ... dieses let+te ... das habe ich richtig gemacht. "u )irst mich nicht entt*uschen. Jet+t )irst du regieren. "u )irst es hassen, mehr noch als ich ... aber du )irst es gut machen. %ast du fertig geschriebenN; 9Ja, 0aMest*t.; !ed hielt Robert das latt hin. "er Knig krit+elte blindlings seine (nterschrift, verschmierte lut auf dem .a'ier. 9,s sollten :eugen dabei sein, )enn der rief versiegelt )ird.; 9 ereitet den Keiler +u meiner eerdigung;, keuchte Robert. 9,in #'fel im 0aul, die %aut knus'rig gebraten. Vers'eist den ScheiJkerl. (nd )enn ihr an ihm erstickt. Vers'rich es mir, !ed.; 9>ch vers'reche es.; Vers/rich es mir# )ed# hrte er $yannas Stimme. 9"as 0*dchen;, sagte der Knig. 9"aenerys. $aJ sie leben. 1enn du kannst, falls es ... nicht +u s'*t... s'rich mit ihnen ... Varys, $ittlefinger... laJ nicht +u, daJ sie sie tten. (nd hilf meinem Sohn, !ed. $aJ ihn ... besser )erden, als ich es )ar.; ,r +uckte +usammen. 90gen mir die /tter gn*dig sein.; 9"as )erden sie, mein 8reund;, sagte !ed. 9"as )erden sie.; "er Knig schloJ die #ugen und schien sich +u ents'annen. 9%ab ein Sch)ein erlegt;, murmelte er. 9Sollte lachen, aber es schmer+t +u sehr.; !ed lachte nicht. 9Soll ich sie hereinrufenN; Robert nickte sch)ach. 91ie du )illst. ei allen /ttern, )ieso ist es hier so alt7( "ie "iener eilten herein und beeilten sich, die 8euer +u

sch&ren. "ie Knigin )ar gegangen. "as +umindest bot eine ge)isse ,rleichterung. 8alls sie bei Verstand )ar, )&rde Cersei ihre Kinder nehmen und noch vor Tagesanbruch fliehen, dachte !ed. Sie )ar schon viel +u lang geblieben. Knig Robert schien sie nicht +u vermissen. ,r bat seinen ruder Renly und /rand 0aester .ycelle, +u be+eugen, )ie er sein Siegel in das heiJe, gelbe 1achs dr&ckte, das !ed auf seinen rief hatte tro'fen lassen. 9!un gebt mir et)as gegen den Schmer+ und laJt mich sterben.; ,ilig mischte ihm /rand 0aester .ycelle einen echer mit 0ohnblumensaft. "iesmal nahm der Knig einen tiefen :ug. Sein sch)ar+er art )ar von dicken, )eiJen Tro'fen &bers*t, als er den leeren echer von sich )arf. 91erde ich tr*umenN; !ed ant)ortete= 9"as )irst du.; 9/ut;, sagte er l*chelnd. 9>ch )erde $yanna von dir gr&Jen, !ed. #chte f&r mich auf meine Kinder.; 1ie ein 0esser bohrten sich die 1orte in !eds auch. ,inen 0oment lang )uJte er nicht, )as er sagen sollte. ,r konnte nicht l&gen. "ann fielen ihm die astarde ein= die kleine arra an der 0utterbrust, 0ya im /r&nen Tal, /endry an seinem Schmiedeofen und all die anderen. 9>ch )erde ... deine Kinder h&ten )ie die meinen;, sagte er langsam. Robert nickte und schloJ die #ugen. !ed sah, )ie sein alter 8reund sanft in die Kissen sank, der)eil der 0ohnblumensaft den Schmer+ von seiner 0iene )ischte. Schlaf &berkam ihn. Sch)ere Ketten klirrten leise, als /rand 0aester .ycelle +u !ed herantrat. 9>ch )ill alles tun, )as in meiner 0acht steht, 0ylord, aber die 1unde ist brandig ge)orden. ,s hat +)ei Tage gedauert, ihn hierher+ubringen. "a )ar es schon +u s'*t. >ch kann die Schmer+en Seiner 0aMest*t )ohl lindern, allein die /tter knnten ihn heilen.; 91ie lange nochN; 9>m /runde m&Jte er l*ngst tot sein. !ie habe ich einen 0ann

gesehen, der so versessen an seinem $eben hing.; 90ein ruder )ar von Meher stark;, sagte $ord Renly. 9Vielleicht nicht klug, Medoch stark.; >n der gl&henden %it+e der Schlafkammer stand ihm der Sch)eiJ auf der Stirn. 1ie er dort stand, h*tte er auch Roberts /eist sein knnen, Mung und dunkel und gutaussehend. 9,r hat den Keiler erlegt. Seine ,inge)eide hingen aus dem auch, und dennoch hat er den Keiler irgend)ie erlegt.; Seine Stimme )ar voller Ver)underung. 9Robert )ar nie Memand, der das Schlachtfeld verl*Jt, solange noch ein 8eind auf seinen einen steht;, erkl*rte !ed. "rauJen vor der T&r be)achte Ser arristan Selmy noch die Turmtre''e. 90aester .ycelle hat Robert 0ohnblumensaft gegeben;, teilte ihm !ed mit. 9#chtet darauf, daJ niemand ohne meine :ustimmung seine Ruhe strt.; 9,s soll sein, )ie >hr befehlt, 0ylord.; Ser arristan )irkte *lter, als er nach Jahren +*hlte. 9>ch habe mich gegen meinen heiligen ,id vergangen.; 9Selbst der beste Ritter kann einen Knig nicht vor sich selbst besch&t+en;, sagte !ed. 9Robert Magte f&r sein $eben gern 1ildsch)eine. >ch habe gesehen, )ie er Tausende davon erlegt hat.; ,r hielt die Stellung, ohne mit der 1im'er +u +ucken, den groJen S'eer in %*nden, und oft genug verfluchte er den Keiler, )enn dieser angriff, )artete bis +ur let+tmglichen Sekunde, bis der ihn fast erreicht hatte, und erlegte ihn dann mit einem ein+igen sicheren und )ilden 1urf. 9!iemand konnte )issen, daJ dieser eine ihn das $eben kosten )&rde.; 9,s ist freundlich von ,uch, das +u sagen, $ord ,ddard.; 9"er Knig selbst hat so ges'rochen. ,r hat dem 1ein die Schuld gegeben.; "er )eiJhaarige Ritter nickte m&de. 9Seine 0aMest*t sch)ankte bereits im Sattel, als )ir den Keiler aus seinem au gescheucht hatten, trot+dem hat er uns befohlen, beiseite +u treten.;

9>ch frage mich, Ser arristan;, sagte Varys gan+ leise, 9)er dem Knig seinen 1ein gereicht hat.; !ed hatte den ,unuchen nicht kommen gehrt, doch als er sich umsah, stand er dort. ,r trug einen sch)ar+en Samtumhang, der &ber den oden strich, und sein /esicht )ar frisch ge'udert. 9"er 1ein kam aus des Knigs eigenem Schlauch;, sagte Ser arristan. 9!ur ein SchlauchN "ie Jagd ist ein so durstiges /esch*ft.; 9>ch habe nicht mitge+*hlt. 0ehr als einer, mit Sicherheit. Sein Kna''e hat ihm stets einen neuen geholt, sobald er einen )ollte.; 91elch 'flichtbe)uJter Knabe;, sagte Varys, 9der daf&r sorgt, daJ es Seiner 0aMest*t nicht an ,rfrischungen mangelt.; !ed hatte einen bitteren /eschmack im 0und. ,r erinnerte sich an die beiden blonden Jungen, die Robert geschickt hatte, um ihm einen ,insat+ f&r seinen rust'an+er +u beschaffen. "er Knig hatte allen an Menem #bend beim 8est die /eschichte er+*hlt und dabei gelacht, daJ er sich sch&ttelte. 91elcher Kna''eN; 9"er *ltere;, sagte Ser arristan. 9$ancel.; 9>ch kenne den Knaben gut;, sagte Varys. 9,in st*mmiger ursche, Ser Kevan $annisters Sohn, der !effe von $ord Ty)in und Vetter der Knigin. >ch hoffe, der gute Junge macht sich keine Vor)&rfe. Kinder sind so verlet+bar in der (nschuld ihrer Jugend, )ie ich mich gut erinnere. ; Vermutlich )ar Varys einmal Mung ge)esen. !ed be+)eifelte, daJ er Me (nschuld besessen hatte. 9"a >hr von Kindern s'recht. Robert hatte es sich anders &berlegt, )as "aenerys Targaryen angeht. Vereinbarungen, die >hr bereits getroffen habt, sind r&ckg*ngig +u machen. (nd +)ar sofort.; 9? )eh;, entfuhr es Varys. 9Sofort knnte +u s'*t sein. >ch f&rchte, die Vgel sind schon ausgeflogen. "och )erde ich tun, )as ich kann, 0ylord. 0it ,urer ,rlaubnis.; ,r verneigte sich und versch)and die Tre''e hinab, und seine .antoffeln mit den

)eichen Sohlen fl&sterten dabei &ber den Stein. Cayn und Tomard halfen !ed gerade &ber die r&cke, als $ord Renly aus 0aegorLs %oldfast trat. 9$ord ,ddard;, rief er !ed hinterher, 9einen #ugenblick, )enn >hr so freundlich )*ret.; !ed blieb stehen. 91ie >hr )&nscht.; Renly trat an seine Seite. 9Schickt ,ure 0*nner fort.; Sie trafen sich auf der 0itte der r&cke, den trockenen /raben unter sich. 0ondlicht versilberte die gr*Jlichen S'it+en der S'ieJe, von denen er ges*umt )ar. !ed machte eine /este. Tomard und Cayn neigten die K'fe und +ogen sich voller Res'ekt +ur&ck. #rg)hnisch )arf $ord Renly einen lick auf Ser oros am anderen ,nde des r&ckenbogens, auf Ser .reston in der T&r hinter ihnen. 9"ieser rief.; ,r beugte sich nah heran. 9/ing es um die RegentschaftN %at mein ruder ,uch +um .rotektor gemachtN; ,r )artete nicht auf eine #nt)ort. 90ylord, ich habe dreiJig 0ann in meiner $eibgarde, und daneben andere 8reunde, Ritter und $ords. /ebt mir eine Stunde, und ich kann ,uch hundert Streiter +ur Verf&gung stelen.; 9(nd )as sollte ich mit hundert Streitern tun, 0ylordN; ,=uschlagen0 Jet+t, )*hrend die urg noch schl*ft.; Renly )andte sich noch einmal +u Ser oros um und s'rach mit dr*ngendem 8l&stern. 91ir m&ssen Joffrey seiner 0utter nehmen und in die %and bekommen. .rotektor oder nicht= "er 0ann, der den Knig hat, hat auch das Knigreich. 1ir sollten auch 0yrcella und Tommen mitnehmen. 1enn )ir ihre Kinder haben, )ird Cersei nicht )agen, sich gegen uns +u stellen. "er Rat )ird ,uch als .rotektor best*tigen und Joffrey +u ,urem 0&ndel machen.; !ed betrachtete ihn kalten lickes. 9Robert ist noch nicht tot. Vielleicht verschonen ihn die /tter. 1enn nicht, )erde ich den Rat einberufen, um seine let+ten 1orte kund+utun und die 8rage seiner !achfolge errtern, aber ich )erde seine let+ten Stunden auf ,rden nicht entehren, indem ich unter seinem "ach lut

vergieJe und ver*ngstigte Kinder aus ihren etten +erre.; $ord Renly trat einen Schritt +ur&ck, +um :erreiJen anges'annt. 9Jeder #ugenblick, den >hr verstreichen laJt, gibt Cersei :eit, sich vor+ubereiten. 1enn es so)eit ist, daJ Robert stirbt, knnte es +u s'*t sein f&r uns beide.; 9"ann sollten )ir darum beten, daJ Robert nicht stirbt.; 9"ie Chancen stehen schlecht;, er)iderte Renly. 90anchmal sind die /tter gnadenreich.; 9"ie $annisters sind es nicht.; $ord Renly )andte sich ab und kehrte &ber den urggraben +ur&ck +um Turm, in dem sein ruder im Sterben lag. #ls !ed in seine /em*cher heimkehrte, )ar er m&de und ver+)eifelt, doch konnte er unmglich )ieder schlafen gehen, nicht Met+t. 6enn man das !/iel um Throne s/ielt# gewinnt man# oder man stirbt# hatte Cersei $annister ihm im /tterhain erkl*rt. ,r stellte fest, daJ er sich fragte, ob er einen 8ehler damit begangen hatte, $ord Renlys #ngebot aus+uschlagen. ,r fand keinen /eschmack an diesen >ntrigen, und es lag kein Ruhm darin, Kinder +u bedrohen, und dennoch... falls Cersei den Kam'f der 8lucht vor+og, mochte er Renlys hundert Streiter )ohl brauchen knnen, und mehr noch. 9%olt $ittlefinger;, erkl*rte er Cayn. 91enn er nicht in seinen /em*chern ist, nehmt ,uch so viele 0*nner, )ie >hr braucht, und sucht alle 1einstuben und %urenh*user in KingLs $anding ab, bis >hr ihn findet. ringt ihn mir vor Sonnenaufgang.; Cayn verneigte sich und ging, und !ed )andte sich Tomard +u. 9"ie 6ind 6itch segelt mit der #bendflut. %abt >hr die ,skorte schon ausge)*hltN; 9:ehn 0ann, und .orther hat das Kommando.; 9:)an+ig, und >hr habt das Kommando;, sagte !ed. .orther )ar ein ta'ferer 0ann, aber halsstarrig. ,r )ollte Memanden, der verl*Jlicher und vern&nftiger )ar, als Schut+ f&r seine Tchter. 91ie >hr )&nscht, 0Llord;, sagte Tom. 9Kann nicht eben

sagen, daJ ich traurig )*re, diesem ?rt den R&cken +u kehren. 0ir fehlt meine 8rau.; 9>hr )erdet nah an "ragonstone vor&berkommen, )enn >hr nach !orden fahrt. "ort m&Jt >hr einen rief f&r mich &bergeben.; Tom )irkte *ngstlich. 9!ach "ragonstone, 0VlordN; "ie >nselfestung des %auses Targaryen hatte einen finsteren Ruf. 9Sagt Ka'it*n Sos, er soll mein anner hissen, sobald er in Sicht)eite der >nsel kommt. ,s knnte sein, daJ man uner)artete esucher dort mit #rg)ohn betrachtet. 8alls er sich )eigert, bietet ihm, )as immer er verlangt. >ch )erde ,uch einen rief geben, den >hr $ord Stannis aratheon &bermittelt. !iemand anderem. !icht seinem %aushofmeister, nicht dem %au'tmann seiner /arde und auch nicht seiner 8rau, nur $ord Stannis 'ersnlich.; 91ie >hr befehlt, 0Llord.; !achdem Tomard ihn verlassen hatte, saJ $ord ,ddard Stark da und starrte in die 8lamme der Ker+e, die neben ihm auf dem Tisch brannte. ,inen 0oment lang &bermannte ihn die Trauer. !ichts )ollte er lieber, als in den /tterhain +u gehen, vor dem %er+baum nieder+uknien und f&r das $eben Robert aratheons +u beten, der ihm mehr als nur ein ruder ge)esen )ar. S'*ter )&rde man fl&stern, ,ddard Stark habe die 8reundschaft seines Knigs verraten und dessen Shne enterbt. ,r konnte nur hoffen, daJ die /tter es besser )uJten und daJ Robert die 1ahrheit im $and Menseits des /rabes erfahren )&rde. !ed nahm den let+ten rief des Knigs hervor. ,ine Rolle von frischem, )eiJem .ergament, mit goldenem 1achs versiegelt, ein 'aar kur+e 1orte und verschmiertes lut. 1ie nah )aren sich doch Sieg und !iederlage, $eben und Tod. ,r nahm ein frisches latt .a'ier hervor und tunkte seine 8eder in das TintenfaJ. An !eine Ma1est.t# !tannis aus dem 2aus Baratheon# schrieb er. 6enn &uch dieser Brie* erreicht# wird &uer Bruder Robert# seit *n*"ehn ;ahren unser -9nig# tot sein.

&r wurde bei der ;agd im -ingswood +on einem -eiler ange*allen ... "ie uchstaben schienen sich auf dem .a'ier +u )inden und +u )enden, als seine %and +ur Ruhe kam. $ord Ty)in und Ser Jaime )aren keine 0*nner, die eine Schande fromm hinnahmen. Sie )&rden eher k*m'fen denn fliehen. :)eifellos )ar $ord Stannis nach dem 0ord an Jon #rryn )achsam, nur blieb es unabdinglich, daJ er baldmglichst mit seiner Streitmacht nach KingLs $anding segelte, bevor die $annisters marschieren konnten. !ed )*hlte Medes 1ort mit edacht. #ls er fertig )ar, unterschrieb er den rief mit &ddard !tar # 3ord +on 6inter*ell# Rechte 2and des -9nigs und 'rote tor des Reiches# lschte das .a'ier ab, faltete es +)eimal und schmol+ das Siegel)achs &ber der Ker+e. Seine Regentschaft )*re von kur+er "auer, dachte er, )*hrend das 1achs )eich )urde. "er neue Knig )&rde seine eigene Rechte %and )*hlen. !ed )&rde heimkehren knnen. "er /edanke an 1interfell rief ein mattes $*cheln auf sein /esicht. ,r )ollte )ieder rans $achen hren, mit Robb auf 8alkenMagd gehen, Rickon beim S'ielen +usehen. ,r )ollte in traumlosen Schlaf hin&berd*mmern, in seinem eigenen ett, die #rme um seine 8rau geschlungen, Catelyn. Cayn kehrte +ur&ck, als er das Siegel mit dem Schatten)olf ins )eiche, )eiJe 1achs dr&ckte. "esmond )ar bei ihm, und +)ischen ihnen $ittlefinger. !ed dankte seinen 0*nnern und schickte sie fort. $ord .etyr trug einen blauen Samtrock mit .uff*rmeln, sein silbriger (mhang )ar mit !achtigallen gemustert. 9>ch denke, /l&ck)&nsche )*ren angebracht;, sagte er, indes er sich set+te. !ed sah ihn bse an. 9"er Knig ist ver)undet und dem Tode nah.; 9>ch )eiJ;, sagte $ittlefinger. 9#ber ich )eiJ auch, daJ

Robert ,uch +um .rotektor des Reiches ernannt hat.; !eds #ugen +uckten +um rief des Knigs auf dem Tisch neben ihm, das Siegel ungebrochen. 9(nd )ie geschieht es, daJ >hr davon )iJt, 0ylordN; 9Varys hat es angedeutet;, sagte $ittlefinger, 9und >hr habt es mir eben best*tigt.; !ed ver+og den 0und vor :orn. 9Verdammter Varys mit seinen kleinen VgelnO Catelyn hat die 1ahrheit gesagt, der 0ann beherrscht die sch)ar+en K&nste. >ch traue ihm nicht.; 9#usge+eichnet. >hr lernt da+u.; $ittlefinger beugte sich vor. 9#llerdings gehe ich davon aus, daJ >hr mich nicht habt holen lassen, um mitten in der !acht mit mir &ber den ,unuchen +u s'rechen.; 9!ein;, gab !ed +u. 9>ch kenne das /eheimnis, dessent)egen Jon #rryn ermordet )urde. Robert )ird keinen Sohn hinterlassen. Joffrey und Tommen sind Jaime $annisters astarde, geboren aus seiner in+estusen Verbindung mit der Knigin.; $ittlefinger +og eine #ugenbraue hoch. 9Schockierend;, sagte er mit einem Tonfall, der andeutete, )ie )enig er schockiert )ar. 9"as 0*dchen auchN :)eifelsohne. 1enn also der Knig stirbt...; 9"er Thron geht rechtm*Jig an $ord Stannis &ber, den *lteren von Roberts r&dern.; $ord .etyr strich sich durch den s'it+en art, )*hrend er die #ngelegenheit &berdachte. 9So scheint es )ohl. ,s sei denn ...; 9,s sei denn# 0ylordN %ier gibt es keinen #nschein. Stannis ist der ,rbe. "aran ist nicht +u r&tteln.; 9Stannis kann den Thron nicht ohne ,ure %ilfe besteigen. 1enn >hr klug seid, sorgt >hr daf&r, daJ Joffrey die !achfolge antritt.; 0it steinernem lick sah !ed ihn an. 9%abt >hr auch nur einen 8unken ,hrgef&hlN;

9?h, einen Fun en schon;, er)iderte $ittlefinger salo''. 9%rt mich an. Stannis ist nicht ,uer 8reund, und auch nicht der meine. Selbst seine r&der knnen ihn kaum ertragen. "er 0ann ist aus ,isen, hart und unnachgiebig. ,r )ird uns eine neue Rechte %and und einen neuen Rat geben, soviel ist sicher. :)eifellos )ird er ,uch danken, daJ >hr ihm die Krone &berreicht habt, doch )ird er ,uch daf&r nicht lieben. (nd sein #ufstieg )ird Krieg bedeuten. Stannis )ird auf dem Thron erst sicher sit+en, )enn Cersei und ihre astarde tot sind. /laubt >hr, $ord Ty)in )&rde m&Jig +usehen, )enn der Ko'f seiner Tochter auf einer ,isenstange stecktN Casterly Rock )ird sich erheben, und das nicht allein. Robert hatte die ,igenheit, 0*nnern +u ver+eihen, die Knig #erys gedient hatten, solange sie ihm Treue sch)oren. Stannis ist )eniger vershnlich. ,r )ird die elagerung von StormLs ,nd nicht vergessen haben, und die $ords Tyrell und Red)yne gan+ sicher nicht. Jedermann, der unter dem "rachenbanner gefochten oder sich

mit alon /reyMoy erhoben hat, )ird allen /rund haben, sich +u f&rchten. Set+t Stannis auf den ,isernen Thron, und ich vers'reche ,uch, das Reich )ird bluten. "ann seht ,uch die andere Seite der 0&n+e an. Joffrey ist erst +)lf, und Robert hat ,uch die Regentschaft &bertragen, 0ylord. >hr seid die Rechte %and des Knigs und .rotektor des Reiches. "ie 0acht liegt bei ,uch, $ord Stark. >hr m&Jt nur die %and ausstrecken und danach greifen. SchlieJt 8rieden mit den $annisters. efreit den /nom. Verm*hlt Joffrey mit Sansa. Verm*hlt ,uer M&ngeres 0*dchen mit .rin+ Tommen und ,uren ,rben mit 0yrcella. ,s dauert noch vier Jahre, bis Joffrey m&ndig )ird. is dahin )ird er in ,uch den +)eiten Vater sehen, und )enn nicht, nun ... vier Jahre sind eine gan+e 1eile, 0ylord. $ang genug, sich $ord StannisL +u entledigen. "ann, sollte sich Joffrey als sch)ierig er)eisen, knnen )ir sein kleines /eheimnis enth&llen und $ord Renly auf den Thron verhelfen.; ,6ir7( )iederholte !ed. $ittlefinger +uckte mit den Schultern. 9>hr )erdet Memanden brauchen, der ,ure &rde mittr*gt. >ch versichere ,uch= 0ein .reis )*re bescheiden.; 9,uer .reis.; !eds Stimme )ar eisig. 9$ord aelish, )as >hr mir vorschlagt, ist Verrat.; 9!ur )enn )ir unterliegen.; 9>hr vergeJt;, erkl*rte !ed. 9>hr vergeJt Jon #rryn. >hr vergeJt Jory Cassel. (nd >hr vergeJt das hier.; ,r +og den "olch und legte ihn auf den Tisch +)ischen ihnen. ,in St&ck "rachenknochen und valyrischer Stahl, scharf )ie der (nterschied +)ischen falsch und richtig, +)ischen )ahr und un)ahr, +)ischen $eben und Tod. 90an hat einen 0ann geschickt, der meinem !ohn die -ehle durchschneiden sollte# $ord aelish.; $ittlefinger seuf+te. 9>ch f&rchte, ich habe es tats*chlich

vergessen. Ver+eiht mir bitte. ,inen 0oment lang hatte ich vergessen, daJ ich mit einem Stark s'reche.; Sein 0und +uckte. 9"ann heiJt es also Stannis und KriegN; 91ir haben keine 1ahl. Stannis ist der ,rbe.; 9,s liegt mir fern, dem $ord .rotektor +u )iders'rechen. 1as also )ollt >hr von mirN estimmt nicht meine 1eisheitN; 9>ch )erde mein estes tun, ,ure ... 1eisheit +u vergessen;, sagte !ed ange)idert. 9>ch habe ,uch rufen lassen, um ,uch um die %ilfe +u bitten, die >hr Catelyn vers'rochen habt. "iese Stunde birgt f&r uns alle /efahren. Robert hat mich +um .rotektor ernannt, das stimmt, doch in den #ugen der 1elt ist Joffrey noch immer Sohn und ,rbe. "ie Knigin hat ein "ut+end Ritter und hundert be)affnete 0*nner, die alles tun, )as sie befiehlt... genug, um den Rest meiner $eibgarde +u &bermannen. (nd nach allem, )as ich )eiJ, d&rfte ihr ruder Jaime in diesem #ugenblick bereits nach KingLs $anding reiten, mit einem %eer der $annisters im R&cken.; 9(nd >hr ohne #rmee.; $ittlefinger s'ielte mit dem "olch am Tisch herum, drehte ihn langsam mit einem 8inger. 9,s herrscht nur )enig $iebe +)ischen $ord Renly und den $annisters. ron+e John Royce, Ser alon S)ann, Ser $oras, $ady Tanda, die Red)yne7:)illinge ...sie alle haben ein /efolge von Rittern und undesgenossen hier bei %ofe.; 9Renly hat dreiJig 0ann in seiner $eibgarde, die anderen )eniger. "as gen&gt nicht, selbst )enn ich sicher sein knnte, daJ sie alle mir /efolgschaft sch)ren. >ch muJ die /oldrcke f&r mich ge)innen. "ie Stadt)ache ist +)eitausend 0ann stark, darauf vereidigt, die urg +u verteidigen, und den kniglichen 8rieden.; 9#h, nur )enn die Knigin einen Knig 'roklamiert und die %and einen anderen, )essen 8rieden sch&t+en sie dannN; $ord .etyr ti''te den "olch mit einem 8inger an, lieJ ihn kreiseln. >mmer )ieder drehte er sich )ankend um seine #chse. #ls er schlieJlich +um Stehen kam, deutete die Klinge auf $ittlefinger.

9!un, da habt >hr ,ure #nt)ort;, sagte er l*chelnd. 9Sie folgen dem 0ann, der sie be+ahlt.; ,r lehnte sich +ur&ck und sah !ed offen ins /esicht, die graugr&nen #ugen leuchteten vor S'ott. 9>hr tragt ,uer ,hrgef&hl )ie eine R&stung, Stark. >hr glaubt, sie knnte ,uch besch&t+en, aber sie +ieht ,uch nur +u oden und ersch)ert ,ure e)egungen. Seht ,uch an. >hr )iJt, )ieso >hr mich habt rufen lassen. >hr )iJt, )orum >hr mich bitten )olltet. >hr )iJt, daJ es getan )erden muJ ... doch ist es nicht ehrenha*t# und deshalb bleiben ,uch die 1orte im %alse stecken.; !eds %als )ar starr vor #ns'annung. ,inen 0oment erf&llte ihn solcher :orn, daJ er nicht +u s'rechen )agte. $ittlefinger lachte. 9>ch sollte ,uch +)ingen, es +u sagen, allerdings )*re das grausam... f&rchtet ,uch also nicht, mein guter $ord. (m der $iebe )illen, die ich f&r Catelyn em'finde, )ill ich noch in dieser Stunde +u Janos Slynt gehen und daf&r sorgen, daJ die Stadt)ache ,uch gehrt. Sechstausend /oldst&cke m&Jten gen&gen. ,in "rittel f&r den Kommandanten, ein "rittel f&r die ?ffi+iere, ein "rittel f&r die 0*nner. Vielleicht knnen )ir sie +ur %*lfte des .reises bekommen, aber ich mchte lieber kein Risiko eingehen.; $*chelnd nahm er den "olch und hielt ihn, das %eft voran, !ed entgegen.

J?!

Jon fr&hst&ckte gerade #'felkuchen und lut)urst, als sich Sam)ell Tarly neben ihm auf die ank fallen lieJ. 90an hat mich in die Se'te bestellt;, fl&sterte Sam aufgeregt. 9Sie holen mich aus der #usbildung. >ch soll ein ruder )erden )ie alle anderen. Kannst du das glaubenN; 9!ein, )irklichN; 91irklich. >ch soll 0aester #emon in der ibliothek und mit den Vgeln helfen. ,r braucht Memanden, der riefe lesen und schreiben kann.; 9"a )irst du dich gut machen;, sagte Jon l*chelnd. Wngstlich blickte Sam in die Runde. 9?b ich schon gehen muJN >ch sollte nicht +u s'*t kommen, sonst &berlegen sie es sich vielleicht noch anders.; 8ast h&'fte er, als er den mit (nkraut &bers*ten urghof &berPuerte. "er Tag )ar )arm und sonnig. Kleine Rinnsale von 1asser tro'ften an der Seite der 0auer herab, so daJ das ,is +u funkeln und +u leuchten schien. >n der Se'te fing sich das 0orgenlicht im groJen Kristall, da es durch das s&dliche 8enster fiel, und breitete sich +u einem Regenbogen auf dem #ltar aus. .y's (nterkiefer sank herab, als er Sam entdeckte, und Toad stieJ /renn in die Ri''en, doch keiner traute sich, ein 1ort +u sagen. Se'ton Celledar sch)ang ein 1eihrauchf*Jchen und erf&llte die $uft mit duftendem 1eihrauch, der Jon an $ady Starks kleine Se'te in 1interfell erinnerte. %eute schien der Se'ton ausnahms)eise n&chtern +u sein. "ie hohen ?ffi+iere trafen gemeinsam ein. 0aester #emon st&t+te sich auf Clydas, Ser #llison mit kaltem lick und grimmig, $ord Commander 0ormont 'r*chtig in sch)ar+em, )ollenem 1ams, gehalten von versilberten *renklauen. %inter ihm kamen die *lteren 0itglieder der drei ?rden= der rotgesichtige $ord %aushofmeister o)en 0arsh, der ,rste aumeister ?thell Gar)yck und Ser Jaremy Rykker, der die /ren+er )*hrend der #b)esenheit enMen Starks kommandierte. 0ormont stand vor dem #ltar, der Regenbogen leuchtete auf

seinem breiten, kahlen Sch*del. 9>hr seid als /e*chtete +u uns gekommen;, begann er, 91ilderer, Verge)altiger, Schuldner, 0rder und "iebe. >hr seid als Kinder +u uns gekommen. >hr seid allein +u uns gekommen, in Ketten, ohne 8reunde, ohne ,hre. >hr seid reich +u uns gekommen, und ihr seid arm +u uns gekommen. ,inige von euch tragen die !amen stol+er %*user. #ndere tragen nur die !amen von astarden oder &berhau't keine !amen. "as alles macht keinen (nterschied. "as alles ist nun vor&ber. #uf der 0auer sind )ir alle ein %aus. 1enn der #bend kommt, )enn die Sonne untergeht und der ,inbruch der "unkelheit bevorsteht, )erdet ihr euren ,id ablegen. Von dem #ugenblick an )erdet ihr 1affenbr&der der !acht)ache sein. Von euren (ntaten seid ihr dann reinge)aschen, eure Schulden sind getilgt. So m&Jt auch ihr eure fr&heren Ver'flichtungen ablegen, euren /roll fallenlassen, altes (nrecht )ie auch alte $iebe vergessen. %ier beginnt ihr von neuem. ,in 0ann der !acht)ache lebt sein $eben f&r das Reich. !icht f&r einen Knig, nicht f&r einen $ord, nicht f&r die ,hre dieses oder Menes %auses, )eder f&r /old noch f&r ,hre oder die $iebe einer 8rau, sondern f&r das Reich und alle 0enschen darin. ,in 0ann der !acht)ache nimmt sich kein 1eib und +eugt keine Shne. (nser 1eib ist die .flicht. (nsere /eliebte ist die ,hre. (nd ihr seid die ein+igen Shne, die )ir Memals haben )erden. >hr habt die 1orte des ,ides gelernt. "enkt sorgsam nach, bevor ihr sie s'recht, denn habt ihr das Sch)ar+ erst angelegt, gibt es kein :ur&ck. "ie Strafe f&r 8ahnenflucht ist der Tod.; "er #lte *r legte einen 0oment .ause ein, bis er sagte= 9Sind unter euch )elche, die uns verlassen mchtenN 1enn Ma, geht Met+t, und niemand )ird schlecht von euch denken.; Keiner r&hrte sich. 9/ut dann also;, sagte 0ormont. 9>hr d&rft euren ,id bei ,inbruch der "unkelheit hier ablegen, vor Se'ton Celladar und dem ersten eurer ?rden. %uldigt einer von euch den alten

/tternN; Jon stand auf. 9>ch, 0ylord.; 9>ch denke, du )irst den ,id vor einem %er+baum ablegen )ollen, )ie auch dein ?nkel es getan hat;, sagte 0ormont. 9Ja, 0ylord;, ant)ortete Jon. 0it den /ttern der Se'te hatte er nichts +u tun. >n den #dern der Starks floJ das lut der ,rsten 0enschen. ,r hrte /renn hinter sich fl&stern. 9%ier gibt es keinen /tterhain. ?derN >ch hab hier nie einen /tterhain gesehen.; 9"u )&rdest eine %erde #uerochsen auch erst sehen, )enn sie dich in den Schnee getram'elt hat;, fl&sterte .y' +ur&ck. 91&rde ich nicht;, beharrte /renn. 9>ch )&rde sie schon von )eitem sehen.; 0ormont selbst best*tigte /renns :)eifel. 9Castle lack braucht keinen /tterhain. Jenseits der 0auer steht der Ver)unschene 1ald, )ie er schon +u (r+eiten stand, lange bevor die #ndalen die Sieben &ber die 0eerenge gebracht haben. "u )irst einen %ain mit 1ehrhol+b*umen eine halbe 1egstunde von hier finden, und vielleicht auch deine /tter.; 90ylord.; "ie Stimme lieJ Jon sich &berrascht umsehen. Sam)ell Tarly )ar aufgestanden. "er dicke Junge )ischte die versch)it+ten %andfl*chen an seinem Rock ab. 9"&rfte ich ... d&rfte ich mitgehenN 0eine 1orte bei diesem %er+baum s'rechenN; 9%uldigt auch das %aus Tarly den alten /tternN; fragte 0ormont. 9!ein, 0ylord;, er)iderte Sam mit d&nner, nervser Stimme. "ie hohen ?ffi+iere machten ihm angst, das )uJte Jon, vor allem der #lte *r. 9>ch )urde im $icht der Sieben in einer Se'te auf %rn %ill benannt, )ie auch mein Vater und sein Vater und alle Tarlys seit tausend Jahren.; 91arum )illst du den /ttern deines Vaters und deines %auses absch)renN; fragte Ser Jaremy Rykker.

9Jet+t ist die !acht)ache mein %aus;, sagte Sam. 9"ie Sieben haben meine /ebete nie erhrt. Vielleicht tun es die alten /tter.; 91ie du )illst, Junge;, sagte 0ormont. Sam set+te sich )ieder )ie auch Jon. 91ir haben Meden von euch einem ?rden +ugeteilt, )ie es euren ed&rfnissen und euren St*rken und Talenten ents'richt.; o)en 0arsh trat vor und reichte ihm ein latt .a'ier. "er $ord Commander entrollte es und fing an +u lesen. 9%alder +u den aumeistern;, begann er. Steif nickte %alder seine :ustimmung. 9/renn +u den /ren+ern. #lbett +u den aumeistern. .y'ar +u den /ren+ern.; .y' sah +u Jon her&ber und )ackelte mit den ?hren. 9Sam)ell +u den K*mmerern.; Sam sackte vor ,rleichterung in sich +usammen, )ischte sich die Stirn mit einem 8et+en Seide. 90atthar +u den /ren+ern. "areon +u den K*mmerern. Todder +u den /ren+ern. Jon +u den K*mmerern.; :u den -.mmerern7 ,inen #ugenblick lang traute Jon seinen ?hren nicht. 0ormont muJte sich verlesen haben. ,r )ollte aufstehen, den 0und aufmachen, ihnen sagen, daJ ihnen da ein 8ehler unterlaufen )ar ... und dann sah er, )ie Ser #lliser ihn betrachtete, die #ugen schimmernd )ie +)ei S'litter von ?bsidian, und er verstand. "er #lte *r rollte das .a'ier +usammen. 9,ure ,rsten )erden euch in eure .flichten ein)eisen. 0gen die /tter euch besch&t+en, r&der.; "er $ord Commander )idmete ihnen eine halbe Verbeugung und +og von dannen. Ser #lliser folgte ihm, ein schmales $*cheln auf den $i''en. !ie hatte Jon den 1affenmeister so gl&cklich gesehen. 9/ren+er +u mir;, rief Ser Jaremy Rykker, als sie gegangen )aren. .y' starrte Jon an, )*hrend er langsam aufstand. Seine ?hren )aren rot. /renn, der breit grinste, schien nicht +u merken, daJ et)as im argen lag. 0att und Toad gesellten sich +u ihnen, und sie folgten Ser Jaremy aus der Se'te. 9 aumeister;, rief ?thell Gar)ick mit dem $aternenkinn. %alder und #lbett folgten ihm hinaus.

(ngl*ubig sah Jon sich um, und ihm )ar elend +umute. 0aester #emons blinde #ugen )aren +um $icht erhoben, das er nicht sehen konnte. "er Se'ton ordnete Kristalle auf dem #ltar. !ur Sam und "areon blieben auf den *nken ... ein dicker Junge, ein S*nger ... und er. $ord %aushofmeister o)en 0arsh rieb seine feisten %*nde aneinander. 9Sam)ell, du )irst 0aester #emon im Vogelhorst und in der ibliothek +ur %and gehen. Chett geht +um :)inger und hilft bei den %unden. "u )irst seine :elle &bernehmen, damit du Tag und !acht in der !*he des 0aesters bist. >ch er)arte, daJ du gut f&r ihn sorgst. ,r ist sehr alt und f&r uns von sehr groJem 1ert. "areon, man hat mir +ugetragen, du h*ttest schon bei so manchem hohen %errn bei Tisch gesungen und deren S'eis und Trank geteilt. 1ir schicken dich nach ,ast)atch. Vielleicht kann dein erfahrener /eschmack Cotter .yke von !ut+en sein, )enn /aleeren kommen, um %andel +u treiben. 1ir +ahlen +uviel f&r .kelfleisch und 8isch, und die Sualit*t des ?livenls, das )ir bekommen, ist einfach miserabel. 0elde dich bei orcas, er )ird dir #ufgaben +u)eisen, )enn keine Schiffe vor #nker liegen.; 0arsh )andte sein $*cheln Jon +u. 9$ord Commander 0ormont hat dich +u seinem 'ersnlichen K*mmerer er)*hlt, Jon. "u )irst in einer :elle unter seinen /em*chern schlafen, im Turm des $ord Commanders.; 9(nd )as )erden meine .flichten seinN; fragte Jon scharf. 9Soll ich dem $ord Commander die 0ahl+eiten servieren, ihm holenN; 9Selbstverst*ndlich.; 0arsh run+elte die Stirn angesichts Jons Tonfall. 9(nd du )irst oteng*nge f&r ihn erledigen, das 8euer in seinen /em*chern sch&ren, seine $aken und "ecken )echseln und alles andere tun, )as der $ord Commander dir auftr*gt. ; 9%altet >hr mich f&r einen "ienerN; 9!ein;, sagte 0aester #emon aus dem hinteren Teil der Se'te Clydas half ihm auf+ustehen. 91ir haben dich f&r einen 0ann

der !acht)ache gehalten... aber vielleicht haben )ir uns get*uscht.; Jon konnte sich nur gerade eben +ur&ckhalten, einfach hinaus+ugehen. Sollte er bis ans ,nde seiner Tage utter r&hren und 1*mse n*hen )ie ein 0*dchenN 9Kann ich Met+t gehenN; fragte er steif. 91ie du )illst;, ant)ortete o)en 0arsh. "areon und Sam verlieJen die Se'te mit ihm +usammen. Sch)eigend nahmen sie die Stufen +um %of. "rauJen sah Jon +ur 0auer auf, die dort in der Sonne glit+erte und deren schmel+endes ,is )ie hundert 8inger an ihr herunter krochen. Jons :orn )ar derart ungest&m, daJ er am liebsten alles +erschlagen h*tte, und sollte die 1elt verdammt sein. 9Jon;, sagte Sam)ell Tarly aufgeregt. 91arte. Verstehst du denn nicht, )as sie vorhabenN; 1utentbrannt fuhr Jon +u ihm herum. 9>ch sehe Ser #llisers verdammtes 1erk. "as ist alles, )as ich sehe. ,r )ollte mich besch*men, und das ist ihm gelungen.; "areon )arf ihm einen lick +u. 9"ie K*mmerer sind gut genug f&r dich und mich, Sam, nur nicht f&r $ord Sno).; 9>ch bin mit Sch)ert und .ferd besser als ihr alle +usammen;, schrie Jon +ur&ck. 9"as ist nicht *air0( 98airN; hhnte "areon. 9"as 0*dchen hat auf mich ge)artet, nackt )ie an dem Tag, als sie geboren )urde. Sie hat mich durchs 8enster +u sich hereinge+ogen, und du )illst mir )as von *air er+*hlenN; 9,s ist keine Schande, ein K*mmerer +u sein;, sagte Sam. 9/laubst du, ich )ill den Rest meines $ebens damit verbringen, einem alten 0ann die (nterhosen +u )aschenN; 9"er alte 0ann ist $ord Commander der !acht)ache;, erinnerte ihn Sam. 9 ei Tag und !acht )irst du bei ihm sein. Ja, du )irst ihm 1ein einschenken und daf&r sorgen, daJ er frische ett)*sche hat, aber du )irst auch seine riefe schreiben, ihn +u es'rechungen begleiten, ihm als Kna''e in der Schlacht dienen.

"u )irst ihm so nah )ie sein Schatten sein. "u )irst alles )issen, an allem teilnehmen... und der $ord %aushofmeister sagte, 0ormont h*tte selbst um dich gebeten. #ls ich klein )ar, hat mein Vater stets darauf bestanden, das ich ihn +ur #udien+ begleite, )enn er +u /ericht saJ. Ritt er nach %ighgarden, um vor $ord Tyrell auf die Knie +u fallen, hat er mich mitgenommen. S'*ter dann lieJ er sich von "ickon begleiten und mich +u %aus, und es interessierte ihn nicht mehr, ob ich bei seinen #udien+en herumsaJ, solange "ickon nur an)esend )ar. ,r )ollte seinen &rben an seiner Seite, verstehst du nichtN "amit der sah und hrte, )as er tat, und daraus lernte. >ch vermute, das ist der /rund, )ieso $ord 0ormont dich er)*hlt hat, Jon. 1as sonst sollte es seinN ,r )ill dich +um -ommandanten aufbauenO; Jon )ar s'rachlos. ,s stimmte, $ord ,ddard hatte Robb oft +u seinen eratungen auf 1interfell mitgenommen. Sollte Sam recht habenN Selbst ein astard konnte in der !acht)ache hoch aufsteigen, so sagte man. 9>ch habe nicht darum gebeten;, sagte er halsstarrig. 9Keiner von uns ist hier, )eil er darum gebeten hat;, er)iderte Sam. (nd 'lt+lich sch*mte sich Jon Sno). 0emme oder nicht, besaJ Sam)ell Tarly doch den 0ut, sein Schicksal )ie ein 0ann +u nehmen. Au* der Mauer be ommt ein Mann nur das# was er +erdient# hatte enMen Stark an Menem let+tet #bend gesagt, an dem Jon ihn lebend gesehen hatte. Du bist ein Gren"er# ;on# nur ein grner ;unge# der noch den Du*t des !ommers in sich hat. ,r hatte gehrt, daJ man sagte, astarde )&chsen schneller als andere Kinder. #uf der 0auer )uchs man, oder man starb Jon stieJ einen tiefen Seuf+er aus. 9"u hast recht. >ch habe mich )ie ein kleiner Junge benommen.; 9"ann bleibst du und s'richst deinen ,id mit mirN; 9"ie alten /tter )arten schon auf uns.; ,r +)ang sich +u

einem $*cheln. #m s'*ten !achmittag machten sie sich auf den 1eg. "ie 0auer hatte keine Tore, )eder hier bei Castle lack noch sonst )o entlang ihrer dreihundert 0eilen. Sie f&hrten ihre .ferde durch einen schmalen Tunnel, der ins ,is gehauen )ar, und kalte, dunkle 0auern dr*ngten sich um sie, )*hrend sich der "urchgang )eiterschl*ngelte. "reimal )ar ihr 1eg von ,isenstangen vers'errt, und sie muJten haltmachen, )*hrend o)en 0arsh seine Schl&ssel +&ckte und die massiven Ketten aufschloJ, mit denen sie gesichert )aren. Jon s'&rte, )ie das unermeJliche /e)icht auf ihm lastete, der)eil er hinter dem $ord %aushofmeister )artete. "ie $uft )ar k*lter als in einer /ruft, und stiller noch. ,r s'&rte eine seltsame ,rleichterung, nachdem sie auf der !ordseite der 0auer )ieder ins nachmitt*gliche $icht getreten )aren. Sam blin+elte im 'lt+lichen Sonnenschein und sah sich voller Sorge um. 9"ie 1ildlinge ... die )&rden doch nicht... sie )&rden nicht )agen, der 0auer so nah +u kommen. ?derN; 9 is Met+t haben sie es noch nie getan.; Jon stieg in den Sattel. #ls o)en 0arsh und ihre ,skorte aus /ren+ern aufgesessen hatten, schob Jon +)ei 8inger in den 0und und 'fiff. 0it federnden Schritten kam /host aus dem Tunnel gelaufen. "er Kle''er des $ord %aushofmeisters )ieherte und scheute vor dem Schatten)olf. 91illst du das Vieh mitnehmenN; 9Ja, 0ylord;, sagte Jon. /host hob den Ko'f. ,r schien die $uft +u schmecken. ,inen #ugenblick s'*ter )ar er unter)egs, rannte &ber das breite, im (nkraut erstickende 8eld, um dann +)ischen den *umen +u versch)inden. #ls sie den 1ald erreichten, befanden sie sich in einer anderen 1elt. Jon )ar oft mit seinem Vater und Jory und seinem ruder Robb auf die Jagd gegangen. ,r kannte den 1olfs)ald um 1interfell so gut )ie kaum ein anderer. "er Ver)unschene 1ald )ar dem gan+ *hnlich, doch f&hlte er sich anders an. 1as er nur all+ugut verstand. Sie )aren &ber das ,nde der 1elt

hinaus geritten. >rgend)ie ver*nderte das alles. "ie Schatten schienen dunkler, Medes /er*usch geheimnisvoller. "ie *ume standen dicht an dicht und s'errten das $icht der untergehenden Sonne aus. ,ine d&nne Schicht von Schnee knirschte unter den %ufen ihrer .ferde, mit einem Knacken, als )&rden Knochen bersten. (nd )enn der 1ind die l*tter rauschen lieJ, suchte er sich )ie ein kalter 8inger den 1eg &ber Jons R&ckgrat. "ie 0auer lag in ihrem R&cken, und nur die /tter )uJten, )as vor ihnen )artete. "ie Sonne versank hinter den *umen, als sie ihr :iel erreichten, eine kleine $ichtung tief im 1ald, )o neun 1ehrhol+b*ume +u einem groben Kreis ge)achsen )aren. Jon atmete tief, und er sah, )ie Sam)ell Tarly starren lickes sch)ieg. Selbst im 1olfs)ald fand man nie mehr als +)ei oder drei der )eiJen *ume beieinander. Von einem %ain aus neun *umen hatte er noch nie gehrt. "er 1aldboden lag voller l*tter, oben blutrot, dunkelrot darunter. "ie dicken, )eichen St*mme )aren knochen)eiJ, und neun /esichter stierten nach ihnen. "as getrocknete %ar+, das in den #ugen Krusten bildete, )ar rot und hart )ie Rubin. o)en 0arsh befahl ihnen, die .ferde auJerhalb des :irkels +u lassen. 9"ies ist ein heiliger ?rt. 1ir )ollen ihn nicht sch*nden.; #ls sie den %ain betraten, sah Sam)ell Tarly aufmerksam von einem /esicht +um anderen. !ur +)ei davon *hnelten sich. 9Sie beobachten uns;, fl&sterte er. 9"ie alten /tter.; 9Ja.; Jon kniete nieder, und Sam)ell kniete neben ihm. Sie s'rachen die 1orte gemeinsam, )*hrend das let+te $icht im 1esten sch)and und grauer Tag +u sch)ar+er !acht verging. 9%rt meine 1orte und be+eugt meinen ,id;, deklamierten sie, und ihre Stimmen erf&llten den dunklen %ain. 9"ie !acht sinkt herab, und meine 1acht beginnt. Sie soll nicht enden vor meinem Tod. >ch )ill mir keine 8rau nehmen, kein $and besit+en, keine Kinder +eugen. >ch )ill keine Kronen tragen und auch keinen Ruhm begehren. >ch )ill auf meinem .osten leben und sterben. >ch bin das Sch)ert in der "unkelheit. >ch bin der 1*chter auf

den 0auern. >ch bin das 8euer, das gegen die K*lte brennt, das $icht, das den 0orgen bringt, das %orn, das die Schl*fer )eckt, der Schild, der die Reiche der 0enschen sch&t+t. >ch )idme mein $eben und meine ,hre der !acht)ache, in dieser !acht und in allen !*chten, die da noch kommen )erden.; ,s )urde still im 1ald. 9#ls Jungen seid >hr auf die Knie gefallen;, erkl*rte o)en 0arsh feierlich. 9,rhebt ,uch nun als 0*nner der !acht)ache.; L Jon streckte eine %and aus, um Sam auf die eine +u helfen. "ie /ren+er sammelten sich um sie, entboten ihr $*chern und /l&ck)&nsche, alle bis auf den m&rrischen, alten 1aldmann "y)en. 91ir sollten uns lieber auf den R&ck)eg machen, 0L$ord;, sagte er +u o)en 0arsh. 9,s )ird dunkel, und die !acht riecht nach et)as, das mir nicht gef*llt.; (nd 'lt+lich )ar /host )ieder da, 'irschte sich auf )eichen .foten +)ischen +)ei 1ehrhol+b*umen hervor. 6ei5es Fell und rote Augen# merkte Jon beunruhigt. 6ie die B.ume. "er 1olf hielt et)as +)ischen seinen :*hnen. ,t)as Sch)ar+es. 91as hat er daN; fragte o)en 0arsh stirnrun+elnd. 9:u mir, /host.; Jon kniete nieder. 9 ring es her.; "er Schatten)olf trottete +u ihm. Jon hrte, )ie Sam)ell Tarly scharf einatmete. 9 ei allen /ttern;, murmelte "y)en. 9"as ist eine %and.;

,""#R"
"as graue $icht der 0orgend*mmerung drang durch sein 8enster, als der "onner von %ufen ,ddard Stark aus seinem kur+en, ersch'ften Schlaf holte. ,r hob den Ko'f vom Tisch, um in den %of hinab+ublicken. (nten lieJen 0*nner in Ketten und $eder und roten (mh*ngen am fr&hen 0orgen schon die Sch)erter klirren und ritten feindliche Stroh'u''en nieder. !ed sah, )ie Sandor Clegane &ber den festen oden galo''ierte, um eine eisenbeset+te $an+e durch einen .u''enko'f +u bohren. $ein)and riJ, und Stroh barst, )*hrend /ardisten der $annisters scher+ten und fluchten. Gilt dieses ta/*ere Theater mir7 fragte er sich. 8alls Ma, )ar Cersei eine noch grJere !*rrin, als er vermutet hatte. Verdammt soll sie sein# dachte er, warum ist die Frau nicht ge*lohen7 %ch habe ihr eine <hance nach der anderen gegeben. "er 0orgen )ar bedeckt und d&ster. !ed nahm das 0orgenmahl mit seinen Tchtern und Se'ta 0ordane ein. Sansa, noch immer tief traurig, starrte tr&be auf ihr ,ssen und )eigerte sich, et)as davon +u sich +u nehmen, #rya hingegen schlang alles herunter, )as vor ihr stand. 9Syrio sagt, )ir haben noch :eit f&r eine let+te Stunde, bevor )ir heute abend an ord gehen;, sagte sie. 9"arf ich, VaterN 0eine Sachen sind alle ge'ackt.; 9,ine kur+e Stunde, und achte darauf, daJ du dir :eit +um aden und (m+iehen l*Jt. >ch mchte, daJ du am 0ittag reisefertig bist, hast du mich verstandenN; 9#m 0ittag;, sagte #rya. Sansa sah von ihrem ,ssen auf. 91enn sie eine Tan+stunde bekommen kann, )ieso )illst du dann nicht, daJ ich .rin+ Joffrey $ebe)ohl sageN; 9>ch )&rde auch mit ihr gehen, $ord ,ddard;, bot sich Se'ta 0ordane an. 9"as Schiff )&rden )ir gan+ sicher nicht vers*umen.;

9,s )*re nicht klug, Met+t +u Joffrey +u gehen, Sansa. Tut mir leid.; Tr*nen stiegen in Sansas #ugen. 9#ber )iesoN; 9Sansa, dein %oher Vater )eiJ es am besten;, sagte Se'ta 0ordane. 9"ir steht es nicht +u, seine ,ntscheidungen an+u+)eifeln. ; 9"as ist ungerechtO; Sansa stieJ sich vom Tisch ab, )arf ihren Stuhl um und lief )einend aus dem Solar. Se'ta 0ordane erhob sich, doch !ed )inkte sie auf ihren .lat+ +ur&ck. 9$aJt sie gehen, Se'ta. >ch )ill versuchen, es ihr +u erkl*ren, )enn )ir alle auf 1interfell in Sicherheit sind.; "ie Se'ta neigte den Ko'f und set+te sich, um ihr 0orgenmahl +u beenden. ,t)a eine Stunde s'*ter kam /rand 0aester .ycelle +u ,ddard Stark in sein Solar. 0it h*ngenden Schultern, als )*re ihm die $ast der groJen ?rdenskette um seinen %als +u sch)er ge)orden, sagte er= 90ylord, Knig Robert ist von uns gegangen. 0gen ihn die /tter ruhen lassen.; 9!ein;, ant)ortete !ed. 9,r hat die Ruhe gehaJt. 0gen ihm die /tter $iebe und /el*chter schenken und die 8reude einer aufrechten Schlacht.; ,s )ar seltsam, )ie leer er sich f&hlte. ,r hatte den esuch er)artet, dennoch )ar bei diesen 1orten et)as in ihm gestorben. #lle seine Titel h*tte er daf&r gegeben, )einen +u knnen... aber er )ar Roberts Rechte %and, und die Stunde, die er so gef&rchtet hatte, )ar gekommen. 9Seid so gut, die Ratsmitglieder hier in mein Solar +u rufen;, erkl*rte er .ycelle. "er Turm der %and )ar so sicher, )ie er und Tomard ihn machen konnten. Selbiges konnte er von den Ratskammern nicht behau'ten. 90ylordN; .ycelle blin+elte. 9Sicher knnten die /esch*fte des Knigreiches bis morgen )arten, )enn unsere Trauer nicht mehr so frisch ist.; Still, doch fest entschlossen ant)ortete !ed= 9>ch f&rchte, )ir m&ssen uns sofort beraten.;

.ycelle verneigte sich. 91ie die Rechte %and befiehlt.; ,r rief seine "iener und sandte sie aus, dann nahm er dankend den Stuhl und den echer s&Jen ieres an, den !ed ihm anbot. Ser arristan Selmy folgte seinem Ruf als erster, makellos in )eiJem (mhang und emaillierten Schu''en. 90ylords;, sagte er, 9mein .lat+ ist Met+t neben dem Mungen Knig. >ch bitte um ,rlaubnis, ihm bei+ustehen.; 9,uer .lat+ ist hier, Ser arristan;, erkl*rte ihm !ed. $ittlefinger kam als n*chster, noch im blauen Samt und dem (mhang mit den silbernen !achtigallen gekleidet, die er am #bend +uvor getragen hatte, seine Stiefel staubig vom Reiten. 90ylords;, sagte er und l*chelte, bis er sich !ed +u)andte. 9"ie kleine .flicht, die ihr mir aufgetragen habt, ist erledigt, $ord ,ddard.; Varys fegte auf einer Veilchen)olke herein, rosa vom ad, sein 'lum'es /esicht geschrubbt und frisch ge'udert, die )eichen .antoffeln ger*uschlos. 9%eute singen die kleinen Vgel ein trauriges $ied;, sagte er, indem er sich set+te. 9"as Reich )eint. Sollen )ir beginnenN; 9Sobald $ord Renly eintrifft;, sagte !ed. Varys )arf ihm einen bedauernden lick +u. 9>ch f&rchte, $ord Renly hat die Stadt verlassen.; 9,r hat die Stadt +erlassen7( !ed hatte auf Renlys (nterst&t+ung gebaut. 9,r ist durchs Seitentor hinaus, eine Stunde vor dem 0orgengrauen, begleitet von Ser $oras Tyrell und et)a f&nf+ig /efolgsleuten;, erkl*rte ihnen Varys. 9:ulet+t )urden sie gesehen, als sie in ,ile gen S&den galo''ierten, +)eifelsohne auf dem 1eg nach StormLs ,nd oder %ighgarden.; !o+iel "u Renl4 und seinen hundert !treitern. !ed gefiel nicht, )as er dahinter )itterte, nur lieJ sich daran )enig *ndern. ,r nahm Roberts let+ten rief hervor. 9"er Knig hat mich gestern abend +u sich gerufen und mir aufgetragen, seine let+ten 1orte nieder+uschreiben. $ord Renly und /rand 0aester .ycelle haben

be+eugt, daJ Robert den rief versiegelt hat, damit er nach seinem Tod vom Rat geffnet )ird. Ser arristan, )*ret >hr so freundlichN; "er $ord Commander der Knigsgarde begutachtete das .a7 'ier. 9Knig Roberts Siegel, ungebrochen.; ,r ffnete den rief und las. 9$ord ,ddard Stark )ird darin +um .rotektor des Reiches ernannt, um als Regent +u herrschen, bis der ,rbe m&ndig )ird.; Und wie es der =u*all so will# ist er +ol l1.hrig# dachte !ed, doch gab er seinem /edanken keine Stimme. ,r traute )eder .ycelle noch Varys, und Ser arristan )ar mit seiner ,hre gebunden, den Jungen +u sch&t+en und +u verteidigen, den er f&r den neuen Knig hielt. "er alte Ritter )&rde Joffrey nicht so leicht im Stich lassen. "er not)endige Verrat lieJ einen bitteren /eschmack in seinem 0und +ur&ck, und !ed )uJte, hier muJte er mit (msicht vorgehen, seine #bsichten f&r sich behalten und das S'iel mits'ielen, bis er als Regent sicher im Sattel saJ. ,s )*re noch :eit genug, die Thronfolge +u &berdenken, )enn sich #rya und Sansa auf 1interfell in Sicherheit befanden und $ord Stannis mit seiner Streitmacht in KingLs $anding eintraf. 9>ch mchte diesen Rat bitten, mich als $ord .rotektor +u best*tigen, Roberts 1unsch ents'rechend;, sagte !ed mit einem lick in ihre /esichter, und er fragte sich, )elche /edanken sich hinter .ycelles halbgeschlossenen #ugen, $ittlefingers m&dem $*cheln und dem nervsen :a''eln von Varys 8ingern verbargen. "ie T&r ffnete sich. 8at Tom trat ins Solar. 9>ch bitte um Ver+eihung, 0ylords, aber der %aushofmeister des Knigs besteht darauf...; "er Knigliche %aushofmeister kam herein und verneigte sich. 9%ochgesch*t+te $ords, der Knig verlangt nach der #n)esenheit des Kleinen Rates im Thronsaal.; !ed hatte er)artet, daJ Cersei schnell handeln )&rde. "er #ufruf bot ihm keine Qberraschung. 9"er Knig ist tot;, sagte

er, 9dennoch )erden )ir mit ,uch gehen. Tom, seid so gut und sammelt uns eine ,skorte.; $ittlefinger reichte !ed seinen #rm, um ihm die Tre''e hinunter +u helfen. Varys, .ycelle und Ser arristan folgten. ,ine do''elte Kolonne be)affneter 0*nner mit Kettenhemd und Stahlhelmen )artete drauJen vor dem Turm, acht 0ann stark. /raue (mh*nge flatterten im 1ind, als die /ardisten sie &ber den %of geleiteten. Kein Rot der $annisters )ar +u sehen, doch f&hlte sich !ed von der 0enge goldener (mh*nge best*tigt, die auf dem 8estungs)all und an den Toren +u sehen )aren. Janos Slynt em'fing sie an der T&r +um Thronsaal, in ver+ierter, sch)ar+goldener R&stung, den %elm mit hohem usch unter dem #rm. Steif verneigte sich der Commander. Seine 0*nner stieJen die groJen ,ichent&ren auf, +)an+ig 8uJ hoch und mit ron+e beschlagen. "er Knigliche %aushofmeister f&hrte sie hinein. 9%eil dir, Joffrey aus den %*usern aratheon und $annister, dem ,rsten seines !amens, Knig der #ndalen und der Rhoynar und der ,rsten 0enschen, %err der Sieben Knigslande und .rotektor des Reiches;, deklamierte er. ,s )ar ein langer 1eg +um anderen ,nde der %alle, )o Joffrey auf dem ,isernen Thron schon )artete. #uf $ittlefinger gest&t+t, hum'elte !ed Stark langsam voran und h&'fte dem Jungen entgegen, der sich Knig nannte. "ie anderen folgten ihm. #ls er +um ersten 0al hier ge)esen )ar, hatte er auf einem .ferd gesessen, mit einem Sch)ert in der %and, und die "rachen der Targaryen hatten von den 1*nden her +ugesehen, )ie er Jaime $annister vom Thron vertrieb. ,r fragte sich, ob Joffrey )ohl so einfach +u vertreiben )*re. 8&nf Ritter der Knigsgarde 7 alle bis auf Ser Jaime und Ser arristan 7 hatten sich am 8uJ des Thrones +u einem %albkreis aufgestellt. >n voller R&stung, lackierter Stahl von Ko'f bis 8uJ, lange, helle (mh*nge &ber ihren Schultern, leuchtend )eiJe Schilde an ihre linken #rme geschnallt, standen sie da. Cersei $annister und ihre beiden M&ngeren Kinder hatten sich hinter Ser

oros und Ser 0eryn gestellt. "ie Knigin trug ein Kleid aus meeresgr&ner Seide, mit myrischer S'it+e beset+t, hell )ie Schaum. #n einem 8inger steckte ein goldener Ring mit einem Smaragd von der /rJe eines Taubeneis, auf ihrem Ko'f saJ die 'assende Tiara. Qber ihnen thronte .rin+ Joffrey inmitten der "ornen und S'ieJe in einem 1ams aus /oldtuch mit rotem (mhang aus Satin. Sandor Clegane stand am 8uJ der steilen, schmalen Tre''e davor. ,r trug ein Kettenhemd, seinen ruJgrauen .latten'an+er und den %elm mit dem knurrenden %undeko'f. %inter dem Thron )arteten +)an+ig /ardisten der $annisters mit $angsch)ertern, die von ihren /&rteln hingen. "unkelrote (mh*nge lagen um ihre Schultern, und st*hlerne $)en hockten auf ihren %elmen. "och $ittlefinger hatte sein Vers'rechen gehalten. Qberall an den 1*nden, vor Roberts 1andte''ichen mit S+enen von Jagd und Schlacht, )arteten die Soldaten der Stadt)ache, still und aufmerksam, und Meder dieser 0*nner hatte seine %and um den Schaft eines drei 0eter langen S'ieJes mit sch)ar+er, eiserner S'it+e gelegt. :ahlenm*Jig )aren sie den $annisters f&nffach &berlegen. !eds ein brannte )ie 8euer, als er stehenblieb. ,r st&t+te sich mit einer %and auf $ittlefingers Schulter. Joffrey erhob sich. Sein roter (mhang aus Satin )ar von goldenem 8aden durch)ebt= f&nf+ig br&llende $)en auf der einen Seite, f&nf+ig stol+ierende %irsche auf der anderen. 9>ch befehle dem Rat, alle ntigen Vorbereitungen f&r meine Krnung vor+unehmen;, verk&ndete der Junge. 9>ch )&nsche, innerhalb der kommenden vier+ehn Tage gekrnt +u )erden. %eute )ill ich den Treueeid meiner loyalen Ratsherren entgegennehmen.; !ed +og Roberts rief hervor. 9$ord Varys, seid so gut, diesen rief hier $ady $annister vor+ulegen.; "er ,unuch trug den rief +u Cersei. "ie Knigin )arf einen lick auf die 1orte. 9.rotektor des Reiches;, las sie. 9Soll das ,uer Schild sein, 0ylordN ,in St&ck .a'ierN; Sie riJ den rief in

+)ei %*lften, die %*lften in Viertel und lieJ die 8et+en +u oden flattern. 9"as )aren die 1orte des Knigs;, stieJ Ser arristan erschrocken hervor. 91ir haben Met+t einen neuen Knig;, entgegnete Cersei $annister. 9$ord ,ddard, als )ir +ulet+t s'rachen, gabt >hr mir einen Rat. ,rlaubt mir, die 8reundlichkeit +u er)idern. 8allt auf die Knie, 0ylord. 8allt auf die Knie und sch)rt meinem Sohn die Treue, und )ir )erden ,uch erlauben, als Rechte %and ab+utreten und ,ure let+ten Tage in der grauen Rdnis +u verleben, die >hr ,ure %eimat nennt.; 91enn ich nur knnte;, sagte !ed grimmig. 1enn sie derart entschlossen )ar, die Sache hier und Met+t aus+utragen, lieJ sie ihm keine 1ahl. 9,uer Sohn hat kein #nrecht auf den Thron, auf dem er sit+t. $ord Stannis ist Roberts )ahrer ,rbe.; ,3gner0( schrie Joffrey, und sein /esicht rtete sich. 90utter, )as meint erN; fragte .rin+essin 0yrcella die Knigin mit )ehleidiger Stimme. 9>st Joffrey Met+t nicht KnigN; 9>hr seid aus ,urem eigenen 0und verdammt, $ord Stark;, sagte Cersei $annister. 9Ser arristan, ergreift diesen Verr*ter.; "er $ord Commander der Knigsgarde +gerte. #ugenblicklich )ar er von /ardisten der Starks um+ingelt. 9(nd schon )ird der Verrat vom 1ort +ur Tat;, sagte Cersei. 9/laubt >hr, Ser arristan st&nde allein, 0ylordN; 0it unheilvolem Scharren von 0etall auf 0etall +og der luthund sein $angsch)ert. "ie Ritter der Knigsgarde und +)an+ig /ardisten in roten (mh*ngen traten vor, um ihm +u helfen. ,T9tet ihn0( schrie das Knigskind vom ,isernen Thron herab, ,T9tet sie alle# ich be*ehle es &uch0( 9>hr laJt mir keine 1ahl;, erkl*rte !ed Cersei $annister. ,r rief nach Janos Slynt. 9Commander, nehmt die Knigin und ihre Kinder in /e)ahrsam. $aJt sie nicht +u Schaden kommen, aber geleitet sie +u den kniglichen /em*chern und laJt sie dort.

e)acht sie gut.; 90*nner der 1acheO; rief Janos Slynt und set+te seinen %elm auf. %undert goldene (mh*nge nahmen ihre S'ieJe und kamen n*her. 9>ch )ill kein lutvergieJen;, erkl*rte !ed der Knigin. 9Sagt ,uren 0*nnern, sie sollen die Sch)erter ablegen, und keiner muJ ...; 0it einem ein+igen scharfen StoJ trieb der n*chststehende /oldrock seinen S'ieJ in Tomards R&cken. 8at Toms Klinge fiel aus kraftloser %and, als die feuchte, rote S'it+e durch seine Ri''en drang, $eder und Ketten durchschlug. ,r )ar schon tot, bevor sein Sch)ert sche''ernd den oden erreichte. !eds Schrei kam viel +u s'*t. Janos selbst schlit+te Varly die Kehle auf. Cayn fuhr herum, mit blit+endem Stahl, trieb den n*chsten S'ieJtr*ger mit einem 1irbel aus %ieben +ur&ck, und f&r einen #ugenblick sah es so aus, als knne er sich einen 1eg bahnen. "ann )ar der luthund bei ihm. Sandor Cleganes erster %ieb schlug Cayns Sch)erthand am /elenk ab, der +)eite trieb ihn in die Knie und schlit+te ihn von der Schulter +um rustbein auf. 1*hrend seine 0*nner um ihn starben, +og $ittlefinger !eds "olch aus dessen Scheide und schob ihm die Klinge unters Kinn. Sein $*cheln )ar bedauernd. 9>ch habe ,uch ge)arnt, mir nicht +u trauen, das )iJt >hr.;

#RG#
9%och;, rief Syrio 8orel und schlug nach ihrem Ko'f. "ie Stocksch)erter knallten aneinander, als #rya 'arierte. 9$inks;, rief er, und seine Klinge 'fiff heran. >hre schoJ hervor, um ihm "u begegnen. "as Krachen lieJ ihn die :*hne aufeinander schlagen. 9Rechts;, sagte er und 9tief; und 9links; und )ieder 9links;, schneller und schneller, dr*ngte vor)*rts. #rya )ich vor ihm +ur&ck, ant)ortete Medem %ieb. 9#usfall;, )arnte er und schlug +u. Sie trat +ur Seite, )ischte seine Klinge )eg und )ollte seine Schulter treffen. einah ber&hrte sie ihn, beinah, so nah, daJ sie dar&ber grinsen muJte. ,ine %aarstr*hne baumelte vor ihren #ugen, )eich vom Sch)eiJ. 0it dem %andr&cken schob sie diese beiseite. 9$inks;, rief Syrio. 9Tief.; Sein Sch)ert ging schneller, als man sehen konnte, und die Kleine %alle )ar erf&llt vom ,cho des lac # lac # lac . 9$inks. $inks. %och. Rechts, links. Tief. 3in s0( "ie %ol+klinge traf sie oben an der rust, ein 'lt+licher, stechender %ieb, der um so mehr schmer+te, da er von der falschen Seite kam. ,Au(# heulte sie auf. "ort )&rde sie eine frische .rellung haben, )enn sie schlafen ging, irgend)o drauJen auf See. &ine 'rellung ist eine 3e tion# ermahnte sie sich selbst und 1ede 3e tion macht uns nur besser. Syrio trat +ur&ck. 9"u bist tot.; #rya ver+og das /esicht. 9"u hast geschummelt;, sagte sie erhit+t. 9"u hast links gesagt und rechts +ugeschlagen.; 9/enau so. (nd Met+t bist du ein totes 0*dchen.; 9#ber du hast gelogen0( 90eine 1orte haben gelogen. 0eine #ugen und meine #rme haben die 1ahrheit herausgeschrien, nur hast du nicht

hingesehen. ; 9%ab ich doch;, sagte #rya. 9Jede Sekunde hab ich dich beobachtetO ; 9 eobachten ist nicht gleich sehen, totes 0*dchen. "er 1assert*n+er sieht. Komm, leg dein Sch)ert beiseite, und hr mir +u.; Sie folgte ihm +ur 1and hin&ber, )o er sich auf einer ank niederlieJ. 9Syrio 8orel )ar ,rster Recke des Sealords of raavos, und )eiJt du, )ie das +ustande kamN; 9"u )arst der beste Sch)ertk*m'fer in der Stadt.; 9"as schon, aber )arumN #ndere 0*nner )aren st*rker, schneller, M&nger= 1ieso )ar Syrio 8orel der besteN >ch )ill es dir sagen.; /an+ leicht ber&hrte er mit der S'it+e seines kleinen 8ingers sein #ugenlid. 9"as Sehen, das )ahre Sehen, das ist der Kern. %r mich anO "ie Schiffe von raavos segeln so )eit, )ie der 1ind )eht, +u $*ndern, die fremd und )undersam sind, und )enn sie heimkehren, bringen ihre Ka'it*ne sonderbare Tiere mit f&r die 0enagerie des Sealords. Tiere, )ie du sie noch nie gesehen hast, gestreifte .ferde, groJe, ge'unktete Viecher mit %*lsen lang )ie Stel+en, haarige 0aussch)eine, groJ )ie K&he, S'hin-e, Tiger, die ihre Jungen im eutel tragen, schreckliche, laufende ,chsen mit Klauen )ie Sicheln. Syrio 8orel hat diese Tiere gesehen. #n Menem Tag, von dem ich s'reche, )ar der ,rste Recke eben tot, und der Sealord lieJ mich rufen. Viele %audegen hatten ihn aufgesucht und ebenso viele hatte man fortgeschickt, doch konnte keiner sagen, )ieso. #ls ich +u ihm kam, saJ er, und auf seinem SchoJ lag eine dicke, gelbe Kat+e. ,r erkl*rte mir, einer seiner Ka'it*ne habe ihm das Tier gebracht, von einer >nsel Menseits des Sonnenaufgangs. T%abt >hr so eine schon gesehenNU fragte er mich. (nd ich ant)ortete ihm= Jeden #bend sehe ich Tausende )ie sie in den /assen von raavosU, und der Sealord lachte, und an

Menem Tag machte man mich +um ,rsten Recken.; #rya ver+og das /esicht. 9>ch verstehe nicht.; Syrio klackte mit den :*hnen. 9"ie Kat+e )ar eine ge)hnliche Kat+e, nicht mehr. "ie anderen er)arteten ein 8abeltier, und ein solches sahen sie dann auch. 1ie groJ sie sei, sagten sie. Sie )ar nicht grJer als andere Kat+en, nur fett von Tr*gheit, denn der Sealord f&tterte sie an seinem eigenen Tisch. 1ie seltsam kleine ?hren, sagten sie. >hre ?hren )aren von den K*m'fen als kleines K*t+chen ausgefranst. (nd es )ar gan+ deutlich ein Kater, dennoch s'rach der Sealord von TihrU, und so sahen ihn auch die anderen. Verstehst du michN; #rya dachte dar&ber nach. 9"u hast gesehen, )as da )ar.; 9/enau so. 0ach die #ugen auf, mehr ist nicht ntig. "as %er+ l&gt, und der Ko'f s'ielt uns Tricks vor, die #ugen aber sehen die 1ahrheit. Sieh mit deinen #ugen. %re mit deinen ?hren. Schmecke mit deinem 0und. Rieche mit deiner !ase. 8&hle mit deiner %aut. "ann erst kommt das "enken, danach, und auf diese 1eise das 1issen um die 1ahrheit.; 9/enau so;, sagte #rya grinsend. Syrio 8orel gestattete sich ein $*cheln. 9>ch denke gerade, )enn )ir dieses 1interfell erreichen, )ird es :eit, dir diese !adel in die %and +u geben.; 9JaO; sagte #rya eifrig. 91arte, bis ich Jon +eige...; %inter ihr flogen die groJen %ol+t&ren der Kleinen %alle krachend auf. #rya fuhr herum. ,in Ritter der Knigsgarde stand im T&rbogen, f&nf /ardisten der $annisters hinter ihm aufgereiht. "er Ritter )ar in voller R&stung, doch sein Visier )ar hochgekla''t. #rya erkannte seine matten #ugen und den rostroten ackenbart )ieder, da er mit dem Knig auf 1interfell ge)esen )ar= Ser 0eryn Tr*nt. "ie Rotrcke trugen Kettenhemden &ber hartem $eder und Stahlhelme mit $)enschmuck. 9#rya Stark;, sagte der Ritter, 9komm mit uns, Kind.; #rya kaute unsicher auf ihrer (nterli''e. 91as )ollt >hrN;

9"ein Vater )ill dich sehen.; #rya trat einen Schritt vor, aber Syrio 8orel hielt sie am #rm +ur&ck. 9(nd )arum schickt $ord ,ddard in seinem eigenen %aus 0*nner der $annistersN "as )undert mich.; 9K&mmert ,uch um ,ure #ngelegenheiten, Tan+lehrer;, sagte Ser 0eryn. 9"as geht ,uch nichts an.; ,&uch )&rde mein Vater nicht schicken;, sagte #rya. Sie sammelte ihr Stocksch)ert auf. "ie $annisters lachten. 9$eg den Stock )eg, 0*dchen;, erkl*rte Ser 0eryn. 9>ch bin 1affenbruder der Knigsgarde, der 1eiJen Sch)erter.; 9"as )ar der Knigsmrder auch, als er den alten Knig erschlug;, sagte #rya. 9>ch muJ nicht mit ,uch gehen, )enn ich nicht )ill.; Ser 0eryn Tr*nt verlor die /eduld. 9,rgreift sie;, rief er seinen 0*nnern +u. ,r lieJ das Visier an seinem %elm herab. "rei von ihnen traten vor, und ihre Ketten klirrten leise bei Medem Schritt. .lt+lich f&rchtete sich #rya. Angst schneidet tie*er als ein !chwert# sagte sie sich, damit ihr %er+ nicht mehr so raste. Syrio 8orel trat da+)ischen, ti''te sein %ol+sch)ert leicht an seinen Stiefel. 9 is hierhin und nicht )eiter. Seid >hr 0*nner oder %unde, daJ >hr ein Kind bedrohtN; 9#us dem 1eg, alter 0ann;, grun+te einer der Rotrcke. Syrios Stock kam 'feifend hoch und schlug ihm an den %elm. 9>ch bin Syrio 8orel, und du )irst mit mehr Res'ekt +u mir s'rechen.; 9Kahler 1icht.; "er 0ann riJ sein $angsch)ert hervor. 1ieder +uckte der Stock, blendend schnell. #rya hrte ein lautes Krachen, als das Sch)ert kla''ernd auf den SteinfuJboden fiel. 90eine 2and(# Mammerte der /ardist und hielt seine gebrochenen 8inger. 9>hr seid schnell f&r einen Tan+lehrer;, sagte Ser 0eryn. 9>hr seid langsam f&r einen Ritter;, er)iderte Syrio.

9Ttet den raavosi und bringt mir das 0*dchen;, befahl der Ritter in der )eiJen R&stung. Vier /ardisten der $annisters +ogen ihre Sch)erter. "er f&nfte, mit gebrochenen 8ingern, s'uckte aus und +&ckte mit der $inken einen "olch. Syrio 8orel klackte mit den :*hnen, nahm seine 1assert*n+er7 Stellung ein, hielt dem 8eind nur seine Seite hin. 9#rya, Kind;, rief er, ohne hin+usehen, ohne seinen lick von den $annisters +u nehmen, 9f&r heute haben )ir genug getan+t. "u solltest besser gehen. $auf +u deinem Vater.; #rya )ollte ihn nicht allein lassen, doch hatte er sie gelehrt, +u tun, )as er sagte. ,3eicht*5ig wie ein Reh(# fl&sterte sie. 9/enau so;, sagte Syrio 8orel, )*hrend die $annisters n*her kamen. #rya +og sich +ur&ck, ihr eigenes Sch)ert fest in der %and. 1*hrend sie ihn nun beobachtete, )urde ihr klar, daJ er bislang nur mit ihr ges'ielt hatte. "ie Rotrcke kamen von drei Seiten mit Stahl in %*nden auf ihn +u. Sie trugen Kettenharnische &ber rust und #rmen und hatten st*hlerne %osenbeutel in ihre %osen gen*ht, doch nur $eder an den einen. >hre %*nde )aren nackt, und die %auben, die sie trugen, hatten +)ar !asensch&t+er, aber kein Visier &ber den #ugen. Syrio )artete nicht, bis sie bei ihm )aren, sondern )irbelte nach links. !ie +uvor hatte sie gesehen, )ie ein 0ensch sich derart schnell be)egte. ,r 'arierte einen Sch)erthieb mit dem Stock und )ich einem +)eiten aus. #us dem /leichge)icht gebracht, stieJ der +)eite 0ann mit dem ersten +usammen. Syrio set+te ihm einen Stiefel an den %intern, und die beiden Rotrcke gingen gemeinsam +u oden. "er dritte /ardist s'rang &ber die beiden hin)eg, hieb nach des 1assert*n+ers Ko'f. Syrio duckte sich unter der Klinge hindurch und schlug nach oben. Schreiend fiel der /ardist, )*hrend lut aus dem feuchten, roten $och Puoll )o sein linkes #uge ge)esen )ar. "ie gest&r+ten 0*nner standen auf. Syrio trat einem ins

/esicht und riJ dem anderen die st*hlerne %aube vom Ko'f. "er 0ann mit dem "olch stach nach ihm. Syrio fing den %ieb mit dem %elm auf und +ertr&mmerte dem 0ann die Kniescheibe mit seinem Stock. "er let+te Rotrock stieJ einen 8luch aus und hackte mit beiden %*nden am Sch)ert auf ihn ein. Syrio rollte nach rechts, und der Schlachterhieb traf den helmlosen 0ann +)ischen %als und Schulter, als dieser eben auf die Knie kam. "as $angsch)ert durchschlug Ketten und $eder und 8leisch. "er 0ann auf Knien br&llte. evor sein 0rder die Klinge freibekommen konnte, stach Syrio ihm in den #damsa'fel. "er /ardist stieJ ein ersticktes %eulen aus und taumelte r&ck)*rts, hielt sich den %als, und sein /esicht )urde sch)ar+. 8&nf 0*nner lagen tot am oden oder noch im Sterben, als #rya die %intert&r erreichte, die +ur K&che f&hrte. Sie hrte Ser 0eryn Tr*nt fluchen. 9Verdammte ,sel;, fluchte er, indem er sein $angsch)ert aus der Scheide +og. Syrio 8orel nahm )ieder seine %altung ein und klickte mit den :*hnen. 9#rya, Kind;, rief er, ohne sie an+usehen, 9fort mit dir.; !ieh mit deinen Augen# hatte er gesagt. Sie sah den Ritter in seiner hellen R&stung, von Ko'f bis 8uJ, eine, %als und %*nde von 0etall gesch&t+t, die #ugen hinter seinem hohen, )eiJen %elm verborgen und in seinen %*nden grausiger Stahl. "agegen Syrio in einer $eder)este, mit dem %ol+sch)ert in der %and. 9Syrio, lau*(# schrie sie. 9"er ,rste Recke von raavos l*uft nicht davon;, rief er, als Ser 0eryn auf ihn einschlug. Syrio t*n+elte vor dessen %ieb davon, sein Stock kaum +u erkennen. >n einem %er+schlag hatte er den Ritter an Schl*fe, ,llbogen und Kehle getroffen, das %ol+ klirrte am 0etall von %elm, %andschuh und %alsberge. #rya stand stocksteif da. Ser 0eryn griff an, Syrio )ich +ur&ck. ,r 'arierte den n*chsten %ieb, )ich dem n*chsten aus, lieJ den dritten ab'rallen. "er vierte hieb seinen Stock ent+)ei, s'litterte das %ol+ und durchschlug den $ederkern.

Schluch+end fuhr #rya herum und lief los. Sie st&r+te durch die K&chen und S'eisekammer, blind vor ,ntset+en, schl*ngelte sich +)ischen Kchen und Kellnern hindurch. ,ine *ckergehilfin trat ihr in den 1eg, hielt ein hl+ernes Tablett. #rya rannte sie um, daJ duftende $aiber von frischgebackenem rot +u oden fielen. Sie hrte, )ie Memand hinter ihr et)as rief, und drehte sich um, sah, daJ ein st*mmiger Schlachter mit einem %ackbeil in der %and in ihre Richtung gaffte. Seine #rme )aren bis +um ,llenbogen rot. #lles, )as Syrio 8orel sie gelehrt hatte, raste ihr im Ko'f herum. 3eicht*5ig wie ein Reh. 3eise wie ein !chatten. Angst schneidet tie*er als ein !chwert. !chnell wie eine !chlange. Ruhig wie stilles 6asser. Angst schneidet tie*er als ein !chwert. !tar wie ein B.r. 6ild wie eine 69l*in. Angst schneidet tie*er als ein !chwert. Der Mann# der *rchtet "u +erlieren# hat bereits +erloren. Angst schneidet tie*er als ein !chwert. Angst schneidet tie*er als ein !chwert. Angst schneidet tie*er als ein !chwert. "er /riff ihres hl+ernen Sch)ertes )ar glatt vom Sch)eiJ, und keuchend erreichte #rya die Turmtre''e. 8&r einen #ugenblick erstarrte sie. Rauf oder runterN "er 1eg nach oben )&rde sie +ur &berdachten r&cke f&hren, die den kleinen urghof +um Turm der %and &bers'annte, doch )&rde man von ihr er)arten, daJ sie ebendiesen 1eg nahm, dessen )ar sie sicher. Tu nie# was sie +on dir erwarten# hatte Syrio einmal gesagt. #rya lief nach unten, immer im Kreis, nahm immer +)ei bis drei der schmalen Steinstufen gleich+eitig. Sie kam in einem grottenartigen Keller heraus, umgeben von ierf*ssern, +)an+ig 8uJ hoch gesta'elt. "as ein+ige $icht fiel durch schmale, schr*ge 8enster hoch oben in der 1and. "er Keller )ar eine Sackgasse. ,s f&hrte nur der 1eg heraus, auf dem sie hereingekommen )ar. Sie )agte nicht, &ber diese Tre''e +ur&ck+ugehen, nur konnte sie hier auch nicht bleiben. Sie muJte ihren Vater finden und ihm er+*hlen, )as geschehen )ar. >hr Vater )&rde sie besch&t+en. #rya schob ihr %ol+sch)ert durch den /&rtel und fing an +u

klettern, s'rang von 8aJ +u 8aJ, bis sie an das 8enster kam. 0it beiden %*nden 'ackte sie den Stein und +og sich hinauf. "ie 0auer )ar einen 0eter dick, das 8enster ein Tunnel, der schr*g nach oben und nach drauJen f&hrte. #ls sie mit dem Ko'f auf odenhhe )ar, s'*hte sie &ber den %of +um Turm der %and. "ie dicke %ol+t&r hing +ers'littert und gebrochen in den #ngeln )ie mit W-ten bearbeitet. ,in toter 0ann lag b*uchlings, alle viere von sich gestreckt, auf den Stufen, sein (mhang unter sich begraben, der R&cken seines Kettenhemdes rot durch)eicht. "er (mhang des Toten )ar aus grauer 1olle mit )eiJem Satin, )ie sie erschrocken merkte. Sie konnte nicht erkennen, )er es )ar. ,)ein(# fl&sterte sie. 1as ging hier vor sichN 1o )ar VaterN 1arum hatten die Rotrcke ihn holen )ollenN Sie erinnerte sich an die 1orte des 0annes mit dem gelben art an Menem Tag, als sie die (ngeheuer gefunden hatte. 6enn eine 2and sterben ann# wieso nicht auch die andere7 #rya s'&rte Tr*nen in ihren #ugen. Sie hielt den #tem an, um $uft +u holen. Sie hrte Kam'fl*rm, Rufen, Schreie, das Klirren von Stahl auf Stahl, das durch die 8enster des Turmes der %and drang. Sie konnte nicht +ur&ck. >hr Vater... #rya schloJ die #ugen. ,inen 0oment )ar ihre #ngst +u groJ und lahmte sie in Meder e)egung. Sie hatten Jory und 1yl und %e)ard gettet, und diesen /ardisten auf der Tre''e, )er auch immer er ge)esen )ar. Vielleicht tteten sie auch ihren Vater und sie, falls man sie fing. 9#ngst schneidet tiefer als ein Sch)ert;, sagte sie laut, doch n&t+te es ihr nichts +u tun, als sei sie eine 1assert*n+erin. Syrio )ar ein 1assert*n+er ge)esen, und )ahrscheinlich hatte der )eiJe Ritter ihn erschlagen, und auJerdem )ar sie nur ein kleines 0*dchen mit einem %ol+stock, allein und ver*ngstigt. Sie kletterte auf den %of hinaus, blickte sich arg)hnisch um, )*hrend sie sich auf die eine erhob. "ie urg lag verlassen da.

"er Red Kee' )irkte nie verlassen. #lle schienen sich drinnen +u verstecken, hatten die T&ren verrammelt. Sehns&chtig sah #rya +u ihrer Schlafkammer hoch, dann lieJ sie den Turm der %and hinter sich, blieb stets dicht an der 0auer, )*hrend sie von einem Schatten +um n*chsten schlich. Sie tat, als Magte sie Kat+en... nur )ar Met+t sie die Kat+e, und )enn man sie schna''te, )&rde man sie tten. Sie lief +)ischen /eb*uden hindurch und &ber 0auern, hielt, )enn mglich, Stein in ihrem R&cken, damit niemand sie &berraschen konnte, und so erreichte #rya die St*lle fast ohne :)ischenfall. ,in "ut+end /oldrcke in Kettenhemd und .an+er st&rmten an ihr vorbei, der)eil sie &ber den inneren urghof lief, ohne +u )issen, auf )essen Seite sie standen, und so kauerte sie sich in die Schatten und lieJ die 0*nner 'assieren. %&llen, der auf 1interfell Stallmeister ge)esen )ar, seit #rya sich erinnern konnte, lag in sich +usammengesunken auf dem oden bei der Stallt&r. 0an hatte so oft auf ihn eingestochen, daJ es aussah, als sei sein 1affenrock mit roten lumen gemustert. #rya )ar sicher, daJ er tot )ar, doch indem sie n*her herankroch, schlug er die #ugen auf. ;#rya im 1ege;, fl&sterte er. 9"u muJt... deinen ... deinen Vater )arnen...; Schaumig roter S'eichel Puoll aus seinem 0und hervor. 1ieder schloJ der Stallmeister die #ugen und sagte kein 1ort mehr. "rinnen lagen )eitere $eichen. ,in Stallbursche, mit dem sie ges'ielt hatte, und drei aus der $eibgarde ihres Vaters. ,in 1agen voller Kisten und Truhen stand verlassen nahe der Stallt&r. "ie toten 0*nner schienen ihn gerade f&r die Reise +u den "ocks beladen +u haben, als sie angegriffen )urden. #rya schlich sich heran. ei einer der $eichen handelte es sich um "esmond, der ihr sein $angsch)ert ge+eigt und vers'rochen hatte, ihren Vater +u besch&t+en. ,r lag auf dem R&cken, starrte blindlings an die "ecke, )*hrend 8liegen auf seinen #ugen herumkrabbelten. /an+ in der !*he lag ein toter 0ann mit rotem (mhang und einem %elm mit dem $)enbusch der $annisters. #ber nur einer, ;eder )ordmann ist mit dem !chwert "ehn dieser !dl.nder wert# hatte

"esmond ihr erkl*rt. 9"u $&gnerO; fluchte sie und trat in 'lt+licher 1ut nach seiner $eiche. "ie Tiere )aren unruhig in den St*llen, )ieherten und schnaubten )egen des lutgeruchs. #rya konnte nur daran denken, ein .ferd +u satteln und +u fliehen, fort von der urg und der Stadt. Sie muJte nur auf der Kingsroad bleiben, und diese )&rde sie heim nach 1interfell f&hren. Sie nahm :aum+eug und /eschirr von der 1and. 1*hrend sie hinter dem 1agen entlanglief, fiel ihr eine umgeki''te Truhe auf. Sie muJte beim Kam'f heruntergefallen sein, oder man hatte sie beim eladen fallen lassen. "as %ol+ )ar ges'littert, der "eckel aufges'rungen, und der >nhalt der Kiste lag am oden verteilt. #rya bemerkte Seide und Satin und Samt, den sie niemals trug, doch mochte sie auf der Kingsroad vielleicht )arme Kleider brauchen ... und auJerdem ...#rya kniete im "reck +)ischen den verstreuten Kleidern. Sie fand einen sch)eren, )ollenen (mhang, einen Samtrock, ein Seidenhemd und einiges an (nter)*sche, ein Kleid, das ihre 0utter ihr bestickt hatte, ein silbernes Kinderarmband, das sie vielleicht verkaufen konnte. Sie stieJ den +erbrochenen "eckel beiseite und suchte in der Truhe nach !eedle. "as Sch)ert hatte sie )eit unten versteckt, unter allem anderen, aber ihre Sachen )aren durcheinandergeraten, als die Truhe umgeki''t )ar. ,inen 0oment lang f&rchtete #rya, Memand knne das Sch)ert gefunden und gestohlen haben. "ann s'&rten ihre 8inger das harte 0etall unter einem Satinkleid. 9"a ist sie;, +ischte eine Stimme hinter ihr. ,rschrocken fuhr #rya herum. ,in StallMunge stand hinter ihr, ein /rinsen im /esicht, und sein schmut+iges, )eiJes (nterhemd lugte unter einem verdreckten 1ams hervor. Seine Stiefel )aren voller "ung, und er hielt eine 0istgabel in der %and. 91er bist duN; fragte sie. 9Sie kennt mich nicht;, sagte er, 9aber ich kenn sie, oh MaO "as 1olfsm*dchen.;

9%ilf mir, ein .ferd +u satteln;, flehte #rya, griff hinter sich in die Truhe, suchte nach !eedle. 90ein Vater ist die Rechte %and des Knigs, er )ird dich belohnen.; 9Vater ist tot;, sagte der Junge. ,r schlurfte ihr entgegen. 9"ie Knigin )ird mich belohnen. Komm her, 0*dchen.; 9 leib )egO; >hre 8inger schlossen sich um den /riff des Sch)ertes. 9>ch sage omm. ( ,r 'ackte sie beim #rm, und +)ar fest. #lles, )as Syrio 8orel sie Me gelehrt hatte, )ar mit einem %er+schlag vergessen. >n diesem #ugenblick 'lt+lichen ,ntset+ens konnte sich #rya nur noch an eine $ektion erinnern, die Jon Sno) ihr erteilt hatte, ihre allererste. Sie stach mit dem s'it+en ,nde +u, riJ die Klinge mit )ilder, hysterischer Kraft nach oben. !eedle ging durch sein $eder)ams, durch das )eiJe 8leisch seines auches und trat +)ischen den Schulterbl*ttern )ieder hervor. "er Junge lieJ die 0istgabel fallen und gab ein leises Wch+en von sich, et)as +)ischen Sthnen und Seuf+en. Seine %*nde schlssen sich um die Klinge. 9?h, ihr /tter;, sthnte er, )*hrend sein (nterhemd sich rtete. 9:ieh es raus.; #ls sie es heraus+og, starb er. "ie .ferde schrien. #rya stand &ber die $eiche gebeugt, still und *ngstlich im #ngesicht des Todes. lut )ar aus dem 0und des Jungen gePuollen, als er +usammenbrach, und mehr noch sickerte aus dem Schlit+ in seinem auch, sammelte sich unter seiner $eiche. Seine %andfl*chen )aren +erschnitten, )o er nach der Klinge gegriffen hatte. $angsam )ich sie +ur&ck, !eedle rot in ihrer %and. Sie muJte )eg, )eit )eg von hier, irgend)ohin, )o sie vor den anklagenden #ugen des StallMungen sicher )ar. 1ieder hob sie :aum+eug und /eschirr auf und rannte +u ihrer Stute, aber indem sie den Sattel auf den .ferder&cken hob, )urde #rya 'lt+lich erschreckend klar, daJ die urgtore geschlossen )aren. Selbst die Seitentore )&rden )ahrscheinlich be)acht.

Vielleicht )&rden die 1achen sie nicht erkennen. 8alls die 0*nner sie f&r einen Jungen hielten, )&rde man sie vielleicht... nein, sie )&rden efehl haben, niemanden aus der Stadt +u lassen, ob man sie nun erkannte oder nicht. #llerdings gab es noch einen anderen 1eg aus der urg ... "er Sattel glitt #rya aus den %*nden, fiel mit dum'fem Schlag in den "reck und )irbelte Staub auf. 1&rde sie den Raum mit den (ngeheuern )iederfindenN Sie )ar nicht sicher, doch sie )uJte, daJ sie es versuchen muJte. Sie fand die Kleider, die sie eingesammelt hatte, und )arf sich den (mhang &ber, versteckte !eedle in dessen 8alten. "en Rest ihrer Sachen band sie +u einer Rolle +usammen. 0it dem &ndel unterm #rm kroch sie +um anderen ,nde des Stalls. Sie entriegelte die %intert&r und s'*hte vorsichtig hinaus. >n der 8erne hrte sie Sch)erter klirren und das bebende %eulen eines 0annes, der vor Schmer+en schrie, &ber den urghof hin)eg. Sie )&rde die 1endeltre''e hinunter m&ssen, an der kleinen Kirche und dem Sch)einestall vorbei, so )ar sie beim let+ten 0al gelaufen, auf der Jagd nach dem Kater... nur )&rde sie dieser 1eg direkt an den Kasernen der /oldrcke vor&berf&hren. "as )ar nicht mglich. #rya &berlegte. 1enn sie +ur anderen Seite der urg hin&berlief, konnte sie an der 8luJmauer entlang und durch den kleinen /tterhain schleichen ... nur muJte sie +uerst den urghof &berPueren, der von den 1achen auf den 0auern offen ein+usehen )ar. !ie +uvor hatte sie so viele 0*nner auf den 0auern gesehen. /oldrcke +umeist, mit S'ieJen be)affnet. ,inige kannte sie vom Sehen. 1as )&rden sie tun, )enn sie #rya auf dem %of entdecktenN Sie )&rde von dort oben so klein aussehen... )&rde man sie &berhau't erkennenN 1&rde es die 0*nner interessierenN Sie muJte Met+t los, sagte sie sich, doch als der #ugenblick gekommen )ar, lahmte sie die #ngst. Ruhig wie stilles 6asser# fl&sterte eine leise Stimme in ihr ?hr. #rya erschrak so sehr, daJ sie fast ihr &ndel fallen gelassen

h*tte. Ruckartig sah sie sich umX niemand )ar im Stall, nur sie, die .ferde und die Toten. !till wie ein !chatten# hrte sie. 1ar es ihre eigene Stimme oder SyriosN Sie konnte es nicht sagen, dennoch beruhigte sie ihre #ngst ein )enig. Sie trat aus dem Stall heraus. ,s )ar das (nheimlichste, )as sie Me im $eben getan hatte. Sie )ollte rennen und sich verstecken und +)ang sich trot+dem, &ber den %of +u gehen, langsam einen 8uJ vor den anderen +u set+en, als h*tte sie alle :eit der 1elt und keinen /rund, sich vor irgend Memandem +u f&rchten. Sie glaubte, ihre licke +u s'&ren )ie K*fer, die unter ihren Kleidern &ber ihre %aut krochen. #rya sah nicht auf. 1enn sie bemerkte, )ie die 0*nner sie beobachteten, )&rde sie den 0ut verlieren, das )uJte sie, und sie )&rde das &ndel fallen lassen und rennen und )ie ein kleines Kind )einen, und dann )*re sie verloren. Sie hielt ihren lick auf den oden geheftet. #ls sie in den Schatten der kniglichen Se'te auf der anderen Seite des %ofes trat, fror #rya vor Sch)eiJ. !iemand hatte sie angerufen. "ie Se'te stand offen und )ar verlassen. "rinnen brannte ein halbes %undert Ker+en in duftender Stille. #rya dachte sich, die /tter )&rden +)ei davon )ohl kaum vermissen. "iese schob sie in den Wrmel und stieg durch ein %interfenster hinaus. :u der /asse +u schleichen, in der sie den einohrigen Kater gestellt hatte, )ar einfach, danach verlief sie sich. Sie kroch in 8enster hinein und )ieder daraus hervor, kletterte &ber 0auern und tastete sich durch dunkle Keller, still )ie ein Schatten. ,inmal hrte sie eine 8rau )einen. 8ast eine Stunde brauchte sie, das niedrige, schmale 8enster +u finden, das hinunter in den Kerker f&hrte, )o die (ngeheuer )arteten. Sie )arf ihr &ndel hinein und machte kehrt, um ihre Ker+e an+u+&nden. "as )ar riskant. "as 8euer, das sie dort gesehen hatte, )ar bis fast +ur #sche heruntergebrannt, und sie hrte Stimmen, als sie an die Kohlen blies. 0it den %*nden um die

flackernde Ker+e kletterte sie, ohne auch nur einen lick +ur&ck+u)erfen, in dem 0oment +um 8enster hinaus, als die $eute durch die T&r traten. "iesmal machten ihr die (ngeheuer keine #ngst. 8ast schienen sie )ie alte 8reunde. #rya hielt die Ker+e &ber ihren Ko'f. ei Medem Schritt be)egten sich die Schatten an den 1*nden, als )andten sie sich um und s*hen sie vor&bergehen. 9"rachen;, fl&sterte sie. Sie +og !eedle unter ihrem (mhang vor. "ie schlanke Klinge )irkte sehr klein, und die "rachen )irkten sehr groJ, trot+dem f&hlte sich #rya mit Stahl in der %and )eit besser. "er lange, fensterlose Korridor hinter der T&r )ar so sch)ar+, )ie sie ihn in ,rinnerung hatte. Sie hielt !eedle in der $inken, ihrer Sch)erthand, die Ker+e in der rechten 8aust. %eiJes 1achs lief &ber ihre Knchel. "er ,ingang +um runnen )ar links ge)esen, also ging #rya nach rechts. ,t)as in ihr )ollte rennen, doch f&rchtete sie, die Ker+e +u lschen. Sie hrte das leise Suieken von Ratten und sah )in+ige, gl&hende #ugen am Rande des $ichtscheins, aber die Ratten machten ihr keine #ngst. #nderes hingegen schon. ,s )ar so einfach, sich hier +u verstecken, so )ie sie sich vor dem :auberer und dem 0ann mit dem /abelbart versteckt hatte. 8ast konnte sie den StallMungen an der 1and stehen sehen, die %*nde +u Klauen gekr&mmt, und lut lief aus den tiefen 1unden an seinen %*nden, )o !eedle sie +erschnitten hatte. Vielleicht )artete er darauf, sie +u 'acken, )enn sie vor&berging. >hre Ker+e )&rde er von )eitem schon sehen. Vielleicht )*re sie ohne $icht besser dran. Angst schneidet tie*er als ein !chwert# fl&sterte die leise Stimme in ihrem >nneren. .lt+lich erinnerte sich #rya an die /ruft von 1interfell. "ie )ar um einiges unheimlicher, redete sie sich ein. Sie )ar noch als kleines 0*dchen +um ersten 0al dort unten ge)esen. >hr ruder Robb hatte sie mitgenommen, sie und Sansa und den kleinen ran, der nicht grJer )ar als Rickon Met+t. !ur eine ein+ige Ker+e hatten sie f&r alle gehabt. "ann entdeckte ran die /esichter der Knige des 1inters, mit den

1lfen +u ihren 8&Jen und den ,isensch)ertern auf dem SchoJ, und seine #ugen )urden tellergroJ. Robb f&hrte sie den gan+en 1eg bis ans ,nde hinunter, an /roJvater und randon und $yanna vorbei, um ihnen ihre eigenen /rabst*tten +u +eigen. Sansa starrte nur in die stummelige, kleine Ker+e, f&rchtete, sie knne verlschen. ?ld !an hatte ihr er+*hlt, dort unten g*be es S'innen und Ratten, groJ )ie %unde. Robb l*chelte nur. 9,s gibt Schlimmeres als S'innen und Ratten;, fl&sterte er. 9%ier )andeln die Toten.; "a hrten sie das /er*usch, leise und tief und frstelnd. "er kleine ran klammerte sich an #ryas %and. #ls das /es'enst dem offenen /rab entstieg, fahl)eiJ und nach lut sthnend, rannte Sansa kreischend +ur Tre''e, und ran schlang sich schluch+end um Robbs ein. #rya blieb stehen und verset+te dem /es'enst einen %ieb. ,s )ar nur Jon, mit 0ehl bestreut. 9"u "ummko'f;, fuhr sie ihn a;, 9du hast den Kleinen erschreckt;, aber Jon und Robb lachten und lachten, und bald schon lachten auch ran und #rya. "ie ,rinnerung daran lieJ #rya l*cheln, und danach konnte die 8insternis sie nicht mehr schrecken. "er StallMunge )ar tot, sie hatte ihn gettet, und falls er sie anfiele, )&rde sie ihn abermals tten. Sie )ollte nach %ause. #lles )&rde )ieder besser sein, )enn sie erst +u %ause )*re, in Sicherheit hinter den grauen /ranitmauern von 1interfell. >hre Schritte schickten ein leises ,cho voraus, )*hrend #rya immer tiefer in die "unkelheit vordrang.

S#! S#
Sansa holten sie am dritten Tag. Sie )*hlte ein schlichtes Kleid aus dunkel grauer 1olle, einfach geschnitten, aber reich ver+iert um Kragen und Wrmel. >hre 8inger f&hlten sich klobig und unbeholfen an, als sie ohne %ilfe ihrer "ienerinnen mit den silbernen efestigungen rang. Jeyne .oole )ar mit ihr einges'errt, doch Jeyne )ar +u nichts nut+e. >hr /esicht )ar tr*nen&berstrmt, und anscheinend konnte sie nicht aufhren, um ihren Vater +u )einen. 9>ch bin sicher, daJ es deinem Vater gutgeht;, erkl*rte Sansa, nachdem sie das Kleid schlieJlich richtig gekn'ft hatte. 9>ch )erde die Knigin bitten, dich +u ihm +u lassen.; Sie glaubte, die 8reundlichkeit )&rde Jeyne )ieder auf andere /edanken bringen, doch das 0*dchen sah sie nur mit roten, gesch)ollenen #ugen an und )einte nur noch um so heftiger. Sie )ar so
indisch.

#uch Sansa hatte ge)eint am ersten Tag. Selbst innerhalb der dicken 0auern von 0aegorLs %oldfast, trot+ verriegelter und verrammelter T&ren, befiel sie das ,ntset+en, als das 0orden begann. #ufge)achsen mit dem Klirren von Stahl, )ar kaum ein Tag ihres $ebens vergangen, an dem sie nicht gehrt hatte, )ie ein Sch)ert aufs andere traf, allein das 1issen darum, daJ diese K*m'fe echt )aren, machte den entscheidenden (nterschied. Sie hrte es, )ie sie es noch nie +uvor gehrt hatte, und anderes noch da+u, Schmer+ensschreie, )&tende 8l&che, %ilferufe und das Sthnen der Ver)undeten und Sterbenden. >n den $iedern schrien die Ritter nie, nie flehten sie um /nade. #lso )einte sie, bettelte durch die T&r, man mge ihr sagen, )as vor sich ginge, rief nach dem Vater, nach Se'ta 0ordane, nach dem Knig, nach ihrem ta'feren .rin+en. 8alls die 0*nner, die sie be)achten, ihr 8lehen vernahmen, so gaben sie keine #nt)ort. !ur einmal ging die T&r auf, und +)ar in Mener

!acht, als sie Jeyne .oole +u ihr herein)arfen, mit blauen 8lecken &bers*t und +itternd. ,!ie bringen alle um(# hatte die Tochter des %aushofmeisters geschrien. Sie redete und redete. "er luthund habe ihre T&r mit einem Streithammer eingeschlagen, er+*hlte sie. $eichen l*gen auf der Tre''e +um Turm der %and, und die Stufen seien rutschig vom lut. Sansa )ischte ihre eigenen Tr*nen fort und trstete die 8reundin. Sie schliefen im selben ett, umarmten einander )ie Sch)estern. #m +)eiten Tag )ar es noch *rger. "ie Kammer, in die man Sansa ges'errt hatte, lag oben im hchsten Turm von 0aegorLs %oldfast. Vom 8enster aus konnte sie sehen, daJ die sch)eren, eisernen 8allgitter im Torhaus herabgelassen )aren, und hochge+ogen )ar auch die :ugbr&cke &ber dem trockenen urggraben, der die urg in der urg von der groJen 8estung auJen trennte. /ardisten der $annisters schlichen mit S'ieJen und #rmbr&sten in %*nden auf den 0auern herum. "er Kam'f )ar vor&ber, und /rabesstille hatte sich &ber den Red Kee' gesenkt. :u hren )ar nur noch Jeyne .ooles endloses Jammern und Schluch+en. 0an gab ihnen +u essen 7 harten K*se und frischgebackenes rot mit 0ilch am 0orgen, rath&hnchen mit /em&se am 0ittag und +um s'*ten #bendbrot einen ,into'f aus Rindfleisch und /erste 7 aber die "iener, die das ,ssen brachten, )ollten auf Sansas 8ragen keine #nt)ort geben. #n diesem #bend brachten ihr einige 8rauen Kleider aus dem Turm der %and und da+u einige von Jeyne .ooles Sachen, doch schienen sie fast so ver*ngstigt )ie JeyneX sie versuchte, mit ihnen +u s'rechen, da flohen sie vor ihr, als h*tte sie die graue .est. "ie 1achen vor der T&r )eigerten sich nach )ie vor, sie aus der Kammer +u lassen. 9 itte, ich muJ noch einmal mit der Knigin reden;, erkl*rte Sansa ihnen, )ie sie es Medem erkl*rte, den sie an diesem Tage sah. 9Sie )ird mich s'rechen )ollen, ich )eiJ es genau. Sagt ihr, ich mchte sie sehen, bitte. 1enn nicht die Knigin, dann .rin+ Joffrey, falls >hr so freundlich )*ret. 1ir )ollen heiraten, )enn )ir *lter sind.;

>n der #bendd*mmerung des +)eiten Tages )urde eine groJe /locke geschlagen. Sie klang tief und tnte voll, und das lange, langsame /el*ut erf&llte Sansa mit 8urcht. "as $*uten ging immer )eiter, und nach einer 1eile hrten sie, )ie andere /locken in der /roJen Se'te von aelor auf Visenyas %&gel ant)orteten. 1ie "onner rum'elten sie &ber die Stadt und )arnten vor einem kommenden Sturm. 91as ist losN; fragte Jeyne und hielt sich die ?hren +u. 91ieso l*uten sie die /lockenN; 9"er Knig ist tot.; Sansa konnte nicht sagen, )oher sie es )uJte, und dennoch )ar sie dessen ge)iJ. "as langsame, endlose $*uten erf&llte ihre Kammer, traurig )ie ein Klagelied. %atte ein 8eind die urg erst&rmt und Knig Robert ermordetN 1ar das Mener Kam'f ge)esen, den sie gehrt hattenN Ver)undert, rastlos und ver*ngstigt schlief sie ein. 1ar ihr h&bscher Joffrey Met+t KnigN ?der hatten sie auch ihn gemeucheltN Sie sorgte sich um ihn und ihren Vater. 1enn sie nur )&Jte, )as vor sich ging . >n dieser !acht tr*umte Sansa von Joffrey auf dem Thron und von sich selbst neben ihm, in einem Kleid aus ge)ebtem /old. Sie trug eine Krone auf dem Ko'f, und alle, die sie Me gekannt hatte, traten vor sie, um auf die Knie +u fallen und ihr die #uf)artung +u machen. #m n*chsten 0orgen, dem 0orgen des dritten Tages, erschien Ser oros lount von der Knigsgarde, um sie +ur Knigin +u eskortieren. Ser oros )ar ein h*Jlicher 0ann mit breiter rust und kur+en S*belbeinen. Seine !ase )ar 'latt, seine 1angen hingen durch, sein %aar )ar grau und s'rde. %eute trug er )eiJen Samt, und sein schnee)eiJer (mhang )urde von einer $)enbrosche gehalten. "as Tier besaJ den )eichen Schimmer von /old, und seine #ugen )aren )in+ige Rubine. 9.r*chtig und 'runkvoll seht >hr heut morgen aus, Ser oros;, erkl*rte Sansa. ,ine "ame vergaJ nie ihre (mgangsformen, und sie )ar

entschlossen, eine "ame +u sein, komme da, )as )olle. 9/an+ )ie >hr, 0ylady;, sagte Ser oros mit toter Stimme. 9>hre 0aMest*t er)artet ,uch. 8olgt mir.; "rauJen vor ihrer T&r standen 1achen, be)affnete 0*nner der $annisters mit roten (mh*ngen und $)enhelmen. Sansa +)ang sich, sie freundlich an+ul*cheln, und )&nschte ihnen einen guten 0orgen, )*hrend sie vor&berging. ,s )ar das erste 0al, daJ man sie aus ihrer Kammer lieJ, seit Ser #rys ?akheart sie vor +)ei Tagen hergebracht hatte. 9"amit du in Sicherheit bist, mein s&Jes Kind;, hatte Knigin Cersei ihr erkl*rt. 9Joffrey )&rde es mir nie ver+eihen, )enn seiner $iebsten et)as +ustieJe.; Sansa hatte er)artet, daJ Ser oros sie +u den kniglichen /em*chern begleiten )&rde, doch statt dessen f&hrte er sie aus 0aegorLs %oldfast hinaus. "ie r&cke )ar )ieder unten. #rbeiter lieJen einen 0ann an Seilen in die Tiefen des trockenen /rabens hinab. #ls Sansa hinunterblickte, sah sie eine $eiche, die am /rund auf den riesenhaften ,isens'it+en ge'f*hlt )ar. %astig )andte sie die #ugen ab, f&rchtete sich +u fragen, f&rchtete sich, +u lange hin+usehen, f&rchtete, es knne Memand sein, den sie kannte. Sie fanden Knigin Cersei in den Ratsgem*chern vor, )o sie am Ko'fende eines langen Tisches voller .a'iere, Ker+en und lcken von Siegel)achs saJ. "er Raum )ar 'runkvoller als alles, )as Sansa Me gesehen hatte. Staunend starrte sie die Schnit+ereien und die beiden S'hin-e an, die neben der T&r kauerten. 90aMest*t;, gr&Jte Ser oros, nachdem ein anderer 0ann der Knigsgarde, Ser 0andon mit dem seltsam toten /esicht, sie hereingeschoben hatte. 9>ch bringe das 0*dchen.; Sansa hatte gehofft, Joffrey )*re bei ihr. Statt ihres .rin+en )aren nur drei Ratsherren des Knigs an)esend. $ord .etyr aelish saJ linker %and der Knigin, /rand 0aester .ycelle am ,nde des Tisches, )*hrend $ord Varys &ber ihnen thronte und nach lumen roch. Sie alle )aren sch)ar+ gekleidet, )ie sie

*ngstlich bemerkte. Trauerkleider ... "ie Knigin trug ein ebenfalls sch)ar+es Seidenkleid mit hohem Kragen und hundert dunkerroten Rubinen, die sie vom %als bis +ur rust bedeckten. Sie )aren in Tro'fenform geschnitten und )irkten, als )einte die Knigin lut. Cersei l*chelte sie an, als sie sie sah, und f&r Sansa )ar es das h&bscheste und traurigste $*cheln, das sie Me gesehen hatte. 9Sansa, mein s&Jes Kind;, sagte sie, 9ich )eiJ, du hast nach mir gerufen. ,s tut mir leid, daJ ich nicht fr&her nach dir schicken konnte. "ie $age )ar sehr unklar, und ich konnte keinen #ugenblick er&brigen. >ch hoffe, meine (ntergebenen haben gut f&r dich gesorgtN; 9#lle )aren nett und freundlich, 0aMest*t, danke der freundlichen !achfrage;, er)iderte Sansa hflich. 9!ur, na Ma, niemand )ill uns verraten, )as geschehen ist...; 9(nsN; Cersei schien &berrascht. 91ir haben das 0*dchen vom %aushofmeister mit bei ihr untergebracht;, sagte Ser oros. 91ir )uJten nicht, )as )ir sonst mit ihr machen sollten.; "ie Knigin legte die Stirn in 8alten. 9 eim n*chsten 0al )erdet >hr fragen;, sagte sie mit scharfer Stimme. 9#llein die /tter )issen, mit )elchen /eschichten sie Sansa beunruhigt hat. ; 9Jeyne f&rchtet sich;, sagte Sansa. 9Sie hrt gar nicht auf +u )einen. >ch habe ihr vers'rochen +u fragen, ob sie ihren Vater sehen darf.; "er alte /rand 0aester .ycelle senkte den lick. 9>hrem Vater geht es doch gut, oderN; fragte Sansa bange. Sie )uJte, daJ es K*m'fe gegeben hatte, doch einem %aushofmeister )&rde sicher niemand et)as +uleide tun. Vayon .oole trug nicht mal ein Sch)ert bei sich. Knigin Cersei blickte Meden der Ratsherren ein+eln an. 9>ch mchte nicht, daJ sich Sansa solche Sorgen macht. 1as sollen

)ir mit ihrer kleinen 8reundin anfangen, 0ylordsN; $ord .etyr beugte sich vor. 9>ch )erde einen .lat+ f&r sie suchen.; 9!icht in der Stadt.; 9%altet >hr mich f&r einen !arrenN; "ie Knigin &berging das. 9Ser oros, bringt das 0*dchen in $ord .etyrs /em*cher und )eist seine $eute an, sich dort um sie +u k&mmern, bis er sie holt. Sagt ihr, daJ $ittlefinger kommt, um sie +u ihrem Vater +u bringen, das sollte sie beruhigen. >ch mchte, daJ sie fort ist, )enn Sansa )ieder in ihre Kammer +ur&ckkehrt. ; 91ie >hr )&nscht, 0aMest*t;, sagte Ser oros. ,r verneigte sich tief, machte auf dem #bsat+ kehrt und ging, )obei sein langer, )eiJer (mhang die $uft in seinem R&cken auf)irbelte. Sansa )ar verdut+t. 9>ch verstehe nicht;, sagte sie. 91o ist Jeynes VaterN 1ieso kann Ser oros sie nicht anstelle von $ord .etyr +u ihm bringenN; Sie hatte sich vorgenommen, gan+ die "ame +u s'ielen, sanft )ie die Knigin und stark )ie ihre 0utter, die $ady Catelyn, aber 'lt+lich erf&llte sie )ieder groJe 8urcht. ,ine Sekunde lang glaubte sie, )einen +u m&ssen. 91ohin schickt man sieN Sie hat nichts 8alsches getan, sie ist ein gutes 0*dchen.; 9Sie hat dich aufgeregt;, sagte die Knigin sanft. 9"as d&rfen )ir nicht dulden. (nd Met+t kein 1ort mehr. $ord aelish )ird veranlassen, daJ man sich um Jeyne k&mmert, das vers'reche ich dir.; Sie strich &ber einen Stuhl neben sich. 9Set+ dich, Sansa, ich mchte mit dir reden.; Sansa nahm neben der Knigin .lat+. #bermals l*chelte Cersei, doch konnte diese /este Sansa die Sorge nicht nehmen. Varys knetete seine )eichen %*nde, /rand 0aester .ycelle hielt seine m&den #ugen auf die .a'iere vor sich gerichtet, und sie s'&rte, )ie $ittlefinger sie anstarrte. ,t)as am lick des kleinen 0annes gab Sansa das /ef&hl, als h*tte sie keine Kleider an. "as verursachte ihr eine /*nsehaut.

9S&Je Sansa;, sagte Knigin Cersei und legte ihr eine %and auf den (nterarm. 9Solch ein h&bsches Kind. >ch hoffe, du )eiJt, )ie sehr Joffrey und ich dich lieben.; 9JaN; sagte Sansa atemlos. $ittlefinger )ar vergessen. >hr .rin+ liebte sie. !ichts anderes +*hlte. "ie Knigin l*chelte. 9"u bist mir fast eine Tochter. (nd ich )eiJ auch um die $iebe, die du f&r Joffrey hegst.; 0&de sch&ttelte sie den Ko'f. 9>ch f&rchte, )as deinen Vater betrifft, gibt es einige sehr ernste !euigkeiten. "u muJt ta'fer sein, Kind.; ei ihren leisen 1orten )urde Sansa gan+ kalt. 91as f&r !euigkeitenN; 9"ein Vater ist ein Verr*ter, meine $iebe;, sagte $ord Varys. /rand 0aester .ycelle hob seinen alten Ko'f. 90it meinen eigenen ?hren habe ich gehrt, )ie $ord ,ddard unserem geliebten Knig Robert gesch)oren hat, er )&rde die Mungen .rin+en besch&t+en, als )*ren sie seine eigenen Shne. >m selben #ugenblick Medoch, als unser Knig starb, rief er den Kleinen Rat +usammen, um .rin+ Joffrey seinen rechtm*Jigen Thron +u nehmen.; 9!ein;, 'lat+te Sansa heraus. 9"as )&rde er nicht tun. "as )&rde er nichtO; "ie Knigin nahm einen rief auf. "as .a'ier )ar +errissen und starr von trockenem lut, doch das aufgebrochene Siegel )ar das ihres Vaters, der Schatten)olf in hellem 1achs. 9"as haben )ir beim %au'tmann eurer $eibgarde gefunden, Sansa. ,s ist ein rief an Stannis, den ruder meines verstorbenen 0annes, in dem er aufgefordert )ird, die Krone f&r sich +u beans'ruchen.; 9 itte, 0aMest*t, das muJ ein 0iJverst*ndnis sein.; .lt+liche .anik umnebelte ihre Sinne. 9 itte, schickt nach meinem Vater, er )ird es ,uch erkl*ren, er )&rde niemals einen solchen rief schreiben, der Knig )ar sein 8reund.; 9"as glaubte Robert;, sagte die Knigin. 9"ieser Verrat h*tte

ihm das %er+ gebrochen. "ie /tter sind gn*dig, daJ er es nicht mehr erleben muJte.; Sie seuf+te. 9Sansa, S&Je, du muJt verstehen, in )elch schreckliche $age uns das gebracht hat. "u bist unschuldig an dem, )as geschehen ist, )ir alle )issen es, dennoch bist du die Tochter eines %ochverr*ters. 1ie kann ich dir erlauben, meinen Sohn +u heiratenN; 9#ber ich liebe ihn;, )einte Sansa ver)irrt und ver*ngstigt. 1as hatten sie mit ihr vorN 1as hatten sie mit ihrem Vater gemachtN So hatte es nicht kommen sollen. Sie hatte Joffrey heiraten sollen, sie )aren verlobt, er )ar ihr vers'rochen, sie hatte sogar davon getr*umt. ,s )ar nicht fair, ihn ihr )egen et)as +u nehmen, das ihr Vater getan haben mochte. 91ie gut ich das )eiJ, Kind;, sagte Cersei mit freundlicher Stimme. 91arum sonst )*rest du +u mir gekommen und h*ttest mir vom .lan deines Vaters er+*hlt, daJ er dich fortschicken )ill, )enn nicht aus $iebeN; 9,s war aus $iebe;, sagte Sansa aufgebracht. 9Vater )ollte mir nicht die ,rlaubnis geben, $ebe)ohl +u sagen.; Sie )ar das gute 0*dchen, das gehorsame 0*dchen, doch hatte sie sich an Menem 0orgen so unge+ogen )ie #rya gef&hlt, )ar von Se'ta 0ordane fortgeschlichen und hatte sich ihrem Vater )iderset+t. !och nie hatte sie et)as derart ,igensinniges getan, und sie h*tte auch nicht daran gedacht, )enn sie nicht Joffrey so sehr liebte. 9,r )ollte mich nach 1interfell +ur&ckschicken und mich mit irgendeinem kleinen Ritter verheiraten, ob)ohl ich doch Joffrey )ill. >ch habe es ihm gesagt, aber er )ollte nicht auf mich hren.; "er Knig )ar ihre let+te %offnung ge)esen. "er Knig konnte ihrem Vater be*ehlen# sie in KingLs $anding +u lassen und .rin+ Joffrey +u heiraten, Sansa )uJte, daJ er es konnte, nur hatte der Knig ihr stets angst gemacht. ,r )ar laut und hatte eine rauhe Stimme und )ar so oft betrunken, und )ahrscheinlich h*tte er sie einfach +u $ord ,ddard +ur&ckgeschickt, falls man sie &berhau't +u ihm vorgelassen h*tte. #lso ging sie statt dessen +ur Knigin und sch&ttete ihr das %er+ aus, und Cersei hatte ihr +ugehrt und freundlich gedankt...

danach hatte Ser #rys sie ins hohe :immer von 0aegorLs %oldfast geleitet und 1achen aufgestellt, und ein 'aar Stunden s'*ter hatten drauJen die K*m'fe begonnen. 9 itte;, endete sie, 9>hr m5t mich Joffrey heiraten lassen, ich )ill ihm eine gute 8rau sein, >hr )erdet sehen. >ch )erde eine Knigin )ie >hr sein, ich vers'reche es.; Knigin Cersei sah die anderen an. 90eine edlen %erren vom Rat, )as meint >hr +u ihrem 8lehenN; 9"as arme Kind;, murmelte Varys. 9,ine $iebe, so )ahr und unschuldig, 0aMest*t, es )*re grausam, sie dem Kinde +u ver)eigern ... und doch, )as knne n )ir tunN >hr Vater ist verurteilt. ; Seine )eichen %*nde )uschen einander in einer /este von hilflosem Kummer. 9,in 0*dchen, das mit dem Samen eines Verr*ters ge+eugt )urde, )ird merken, daJ der Verrat ihr gan+ nat&rlich kommt;, sagte /rand 0aester .ycelle. 9Jet+t ist sie ein so s&Jes "ing, aber in +ehn Jahren, )er kann schon sagen, )as sie alles ausbr&tetN; ,)ein(# sagte Sansa entset+t. 9>ch )erde nicht, ich )ill nie... ich )&rde Joffrey nie verraten, ich liebe ihn, ich sch)re es.; 9?h, )ie ergreifend;, sagte Varys. 9(nd doch ist es )ahr ges'rochen= lut s'richt lauter als alle Sch)&re.; 9Sie erinnert mich an die 0utter, nicht den Vater;, befand $ord .etyr aelish leise. 9Seht sie an. "as %aar, die #ugen. Sie ist das #bbild von Cat im selben #lter.; "ie Knigin blickte sie an, beunruhigt +)ar, und trot+dem konnte Sansa die 1*rme in ihren klaren, gr&nen #ugen erkennen. 9Kind;, sagte sie, 9)enn ich )ahrlich glauben knnte, daJ du nicht )ie dein Vater )*rst, nun, nichts )&rde mich mehr freuen, als +u sehen, )ie du meinen Joffrey ehelichst. >ch )eiJ, daJ er dich von gan+em %er+en liebt.; Sie seuf+te. 9"ennoch f&rchte ich, daJ $ord Varys und der /rand 0aester recht behalten knnten. "as lut )ird sich durchset+en. >ch muJ nur daran

denken, )ie deine Sch)ester ihren 1olf auf meinen Sohn gehet+t hat.; 9>ch bin nicht )ie #rya;, 'lat+te Sansa heraus. 9Sie hat das Verr*terblut, nicht ich. >ch bin gut# fragt Se'ta 0ordane, sie )ird es ,uch best*tigen, ich )ill nur Joffreys treue und liebende 8rau sein.; Sie s'&rte das /e)icht von Cerseis licken, als die Knigin ihr ins /esicht sah. 9>ch glaube, du meinst es ernst, mein Kind.; Sie )andte sich den anderen +u. 90ylords, mir scheint, )enn sich der Rest ihrer Si''e in diesen schrecklichen :eiten loyal verhalten sollte, )*ren unsere ef&rchtungen damit noch lange nicht ausger*umt.; /rand 0aester .ycelle strich sich durch den m*chtigen, )eichen art, die breite Stirn in 8alten. 9$ord ,ddard hat drei Shne.; 9!och Jungen;, sagte $ord .etyr achsel+uckend. 9>ch )&rde mir mehr Sorgen um $ady Catelyn und die Tullys machen.; "ie Knigin nahm Sansas %*nde in die ihren. 9Kind, hast du dein #l'habet gelerntN; Sansa nickte sorgenvoll. Sie konnte besser lesen und schreiben als ihre r&der, nur mit dem Rechnen )ar es bei ihr hoffnungslos. 9>ch freue mich, das +u hren. Vielleicht gibt es noch %offnung f&r dich und Joffrey ...; 91as soll ich tunN; 9"u sollst deiner %ohen 0utter und deinem ruder, dem Wltesten, schreiben ... )ie heiJt er gleichN; 9Robb;, sagte Sansa. 9"ie !achricht vom Verrat deines %ohen Vaters )ird sie sicher bald erreichen. ,s )*re besser, )enn sie es von dir erfahren. "u muJt ihnen erkl*ren, )ie $ord ,ddard seinen Knig verraten hat.; Sansa )ollte Joffrey unbedingt, doch glaubte sie nicht, daJ sie

den 0ut h*tte +u tun, )orum die Knigin sie bat. 9#ber er hat nie ... ich )eiJ nicht... ,ure 0aMest*t, ich )&Jte nicht, )as ich schreiben sollte ...; "ie Knigin t*tschelte ihre %and. 91ir sagen dir, )as du schreiben sollst, Kind. 1ichtig ist, daJ du $ady Catelyn und deinen ruder dr*ngst, den 8rieden des Knigs +u )ahren.; 9,s )&rde sch)er f&r sie, )enn sie es nicht t*ten;, sagte /rand 0aester .ycelle. 9 ei aller $iebe, die du f&r sie em'findest, muJt du sie dr*ngen, den .fad der 1eisheit nicht +u verlassen.; 9?hne :)eifel )ird sich deine %ohe 0utter furchtbar um dich sorgen;, sagte die Knigin. 9"u muJt ihr sagen, daJ es dir gutgeht und du in unserer ?bhut bist, daJ )ir dich gut behandeln und du alles hast, )as du dir )&nschst. itte sie alle, nach KingLs $anding +u kommen, um Joffrey Treue +u sch)ren, )enn er seinen Thron besteigt. Sollten sie das tun ... nun, dann )erden )ir )issen, daJ dein lut nicht verdorben ist, und )enn du in der l&te deiner 1eiblichkeit stehst, )irst du den Knig in der /roJen Se'te von aelor heiraten, vor den #ugen der /tter und der 0enschen.; ... den -9nig heiraten ... "ie 1orte lieJen ihren #tem schneller gehen, und dennoch +gerte Sansa. 9Vielleicht... )enn ich meinen Vater sehen d&rfte, mit ihm reden &ber ...; 9VerratN; vermutete $ord Varys. 9"u entt*uschst mich, Sansa;, sagte die Knigin mit #ugen hart )ie Stein. 91ir haben dir von den (ntaten deines Vaters berichtet. 1enn du )irklich so loyal bist, )ie du sagst, )ieso solltest du ihn dann noch sehen )ollenN; 9>ch... ich meinte nur...; Sansa s'&rte, daJ ihre #ugen feucht )urden. 9,r ist nicht... bitte, ihm ist doch nichts... geschehen, oder ... oder ...; 9$ord ,ddard ist nichts +ugestoJen;, sagte die Knigin. 9#ber ... )as soll mit ihm geschehenN; 9"as ist eine 8rage, die der Knig entscheiden muJ;,

verk&ndete /rand 0aester .ycelle ge)ichtig. "er -9nig0 Sansa blin+elte die Tr*nen fort. Joffrey )ar Met+t der Knig, dachte sie. >hr ta'ferer .rin+ )&rde ihrem Vater niemals et)as antun, )as auch immer er verbrochen haben mochte. 1enn sie +u ihm ginge und um /nade flehte, )&rde er bestimmt auf sie hren. ,r mu5te es, er liebte sie, selbst die Knigin sagte das. Joff )&rde ihren Vater bestrafen m&ssen, die $ords )&rden es von ihm er)arten, doch vielleicht )&rde man ihn +ur&ck nach 1interfell schicken, oder ins ,-il in eine der 8reien St*dte Menseits der 0eerenge. ,s )&rde nur f&r ein 'aar Jahre sein. is dahin )*re sie mit Joffrey verheiratet. 1enn sie erst Knigin )ar, konnte sie Joff &berreden, ihren Vater +ur&ck+uholen und ihn +u begnadigen. !ur ... falls 0utter oder Robb et)as Verr*terisches taten, +u den 8ahnen riefen oder sich )eigerten, Treue +u sch)ren oder irgendwas# )*re alles dahin. >hr Joffrey )ar gut und edel, sie )uJte es in ihrem %er+en, ein Knig Medoch muJte mit Rebellen streng verfahren. ,s lag an ihr, es ihnen klar+umachen, gan+ allein an ihrO 9>ch... ich )erde den rief schreiben;, erkl*rte Sansa. 0it einem $*cheln, das so )arm )ar )ie ein Sonnenaufgang, beugte sich Cersei $annister vor und k&Jte sie sanft auf die 1ange. 9>ch )uJte es. Joffrey )ird so stol+ sein, )enn ich ihm er+*hle, )ie mutig und vern&nftig du dich heute er)iesen hast.; #m ,nde schrieb sie vier riefe. #n ihre 0utter, $ady Catelyn Stark, und an ihre r&der auf 1interfell, und auJerdem an ihre Tante und an ihren /roJvater, $ady $ysa #rryn auf der ,yrie und $ord %oster Tully von Riverrun. #ls sie damit fertig )ar, hatte sie verkram'fte und steife 8inger voller Tintenflecken. Varys hatte das Siegel ihres Vaters. Sie )*rmte milchig )eiJes ienen)achs &ber einer Ker+e, goJ es vorsichtig auf die Schreiben und sah, )ie der ,unuch Meden rief mit dem Schatten)olf des %auses Stark stem'elte. Jeyne .oole und all ihre Sachen )aren versch)unden, als Ser

0andon 0oore Sansa in den hohen Turm von 0aegorLs %oldfast brachte. Kein %eulen mehr, dachte sie dankbar. Trot+dem schien es irgend)ie k*lter, seit Jeyne nicht mehr da )ar, selbst noch, nachdem sie ein 8euer entfacht hatte. Sie +og einen Stuhl nah an den Kamin, nahm eines ihrer $ieblingsb&cher und verlor sich in den /eschichten von 8lorian und JonPuil, von $ady Shella und dem Ritter des Regenbogens, vom k&hnen .rin+en #emon und seiner vergeblichen $iebe +u seines ruders Knigin. ,rst s'*ter an Menem #bend, als sie in den Schlaf sank, fiel Sansa ein, daJ sie gan+ vergessen hatte, nach ihrer Sch)ester +u fragen.

J?!
9?thor;, verk&ndete Ser Jaremy Rykker, 9ohne Meden :)eifel. (nd dieser andere )ar Jafer 8lo)ers.; ,r drehte die $eiche mit dem 8uJ um, und das tote, )eiJe /esicht starrte mit blauen #ugen in den bedeckten %immel auf. 9Sie )aren en Starks 0*nner, beide.; Die M.nner meines $n els# dachte Jon benommen. ,r erinnerte sich daran, )ie sehr er darum gebettelt hatte, mit ihnen +u reiten. Bei allen G9ttern# ich war ein so grner ;unge. 6enn er mich mitgenommen h.tte# wrde ich +ielleicht hier liegen ... Jafers rechtes %andgelenk endete an einem Stum'f von +erfet+tem 8leisch und ges'litterten Knochen, die /hosts :*hne +ur&ckgelassen hatten. Seine rechte %and lag in einem /las mit ,ssig, oben in 0aester #emons Turm. Seine linke %and, die sich noch am #rm befand, )ar sch)ar+ )ie sein (mhang. 9/naden uns die /tter;, murmelte der #lte *r. ,r sch)ang sich von seinem Kle''er, reichte Jon die :&gel. "er 0orgen )ar unnat&rlich )arm, Sch)eiJ stand auf der breiten Stirn des $ord Commanders )ie Tau auf einer 0elone. Sein .ferd )ar unruhig, rollte mit den #ugen, )ich vor dem toten 0ann +ur&ck, so )eit

die :&gel es erlaubten. Jon f&hrte die Stute ein 'aar Schritte )eiter, muJte sich anstrengen, damit sie nicht durchging. "en .ferden gefiel es an diesem ?rt nicht. "a ging es ihnen )ie Jon. "ie %unde mochten ihn am aller)enigsten. /host hatte den Tru'' gef&hrt, das Rudel %unde )ar nut+los ge)esen. #ls ass, der %undef&hrer, versucht hatte, sie die 1itterung von der abgebissenen %and auf+unehmen, )aren sie )ild ge)orden, hatten geMault und geheult und )ollten ausreiJen. Selbst Met+t noch knurrten und )inselten sie ab)echselnd, +errten an ihren $einen. ,s ist nur ein 6ald# redete sich Jon ein, und es sind nur tote M.nner. Schon fr&her hatte er tote 0*nner gesehen... >n der let+ten !acht hatte ihn )ieder sein Traum von 1interfell heimgesucht. ,r )anderte durch die leere urg, suchte nach seinem Vater, stieg in die /ruft hinab. !ur )ar der Traum diesmal )eiter gegangen als Me vorher. >n der "unkelheit hatte er das Scharren von Stein auf Stein gehrt. ,r drehte sich um und sah, daJ die /r*ber sich ffneten, eines nach dem anderen. #ls die toten Knige aus ihren kalten, sch)ar+en /r*bern taumelten, )ar Jon in 'echsch)ar+er 8insternis er)acht, mit 'ochendem %er+en. Selbst /host, der aufs ett s'rang, um sich an sein /esicht +u schmiegen, konnte sein tiefes ,ntset+en nicht mildern. ,r )agte nicht, )ieder ein+uschlafen. Statt dessen )ar er auf die 0auer gestiegen und herumge)andert, rastlos, bis das $icht des neuen 0orgens im ?sten d*mmerte. ,s war ein Traum. %ch bin 1et"t ein Bruder der )achtwache# ein .ngstlicher ;unge mehr. Sam)ell Tarly kauerte unter den *umen, halb verborgen hinter den .ferden. Sein rundes, dickliches /esicht hatte die 8arbe geronnener 0ilch. isher )ar er noch nicht in den 1ald ge)ankt, um sich +u &bergeben, und hatte auch die toten 0*nner noch keines lickes ge)&rdigt. 9>ch kann nicht hinsehen;, fl&sterte er ungl&cklich. 9"u muJt hinsehen;, erkl*rte Jon und s'rach dabei mit so leiser Stimme, daJ die anderen ihn nicht hren konnten. 90aester

#emon hat dich geschickt, damit du f&r ihn siehst, oderN 1as n&t+en einem #ugen, )enn sie geschlossen sindN; 9Ja, aber ... ich bin ein solcher 8eigling, Jon.; Jon legte Sam eine %and auf die Schulter. 91ir haben ein "ut+end /ren+)achen bei uns, da+u die %unde und auJerdem noch /host. !iemand )ird dir et)as tun, Sam. /eh hin und sieh sie dir an. "er erste lick ist der sch)erste.; Sam nickte bebend, sammelte mit sichtlicher 0&he seinen gan+en 0ut. $angsam drehte er den Ko'f. Seine #ugen )urden groJ, doch Jon hielt ihn beim #rm, damit er sich nicht ab)enden konnte. 9Ser Jaremy;, fragte der #lte *r schroff, 9 en Stark hatte sechs 0*nner bei sich, als er von der 0auer losritt. 1o sind die anderenN; Ser Jaremy sch&ttelte den Ko'f. 91enn ich das )&Jte.; ?ffensichtlich )ollte sich 0ormont mit dieser #nt)ort nicht +ufriedengeben. 9:)ei ,urer r&der )urden fast in Sicht)eite der 0auer niedergemet+elt, aber >hr /ren+er habt nichts gehrt und nichts gesehen. 1as ist aus der !acht)ache ge)ordenN "urchstreifen )ir noch diese 1*lderN; 9Ja, 0ylord, aber ...; 9%aben )ir noch 1acht'ostenN; 9%aben )ir, aber ...; 9"ieser 0ann tr*gt ein Jagdhorn bei sich.; 0ormont deutete auf ?thor. 90uJ ich annehmen, daJ er gestorben ist, ohne hineingeblasen +u habenN ?der seid ihr /ren+er allesamt so taub ge)orden, )ie ihr blind seidN; Ser Jaremy richtete sich auf, seine 0iene starr vor :orn. 9,s )urde kein %orn geblasen, 0ylord, sonst h*tten meine /ren+er es gehrt. >ch habe nicht gen&gend 0*nner, um so viele .atrouillen aus+usenden, )ie ich gern )&rde ... und da enMen vermiJt )urde, haben )ir uns n*her an der 0auer gehalten, als es vorher von uns er)artet )urde, auf ,uren eigenen efehl hin.;

"er #lte *r grun+te. 9Ja. /ut.; ,r machte eine ungeduldige /este. 9Sagt mir, )ie sie gestorben sind.; #ls er neben dem toten 0ann hockte, in dem er Jafer 8lo)ers erkannt hatte, nahm Ser Jaremy dessen Ko'f beim %aarscho'f. "as %aar rieselte ihm durch die 8inger, br&chig )ie Stroh. "er Ritter fluchte und stieJ mit seinem %andballen nach dem /esicht. ,ine klaffende 1unde seitlich am %als der $eiche ffnete sich )ie ein 0und, verkrustet von trockenem lut. !ur ein 'aar helle Sehnen hielten den Ko'f noch am %als. 9,s )ar eine #-t.; 9#ye;, murmelte "yvven, der alte 1aldmann. 91ahrscheinlich die #-t, die ?thor bei sich trug, 0Llord.; Jon s'&rte, )ie sich das 8r&hst&ck in seinem 0agen umdrehte, doch 'reJte er die $i''en aufeinander und +)ang sich, einen lick auf die +)eite $eiche +u )erfen. ?thor )ar ein groJer, h*Jlicher 0ann ge)esen, und Met+t )ar er eine groJe, h*Jliche $eiche. ,ine #-t )ar nicht +u entdecken. Jon erinnerte sich an ?thor. ,r )ar es ge)esen, der das +otige $ied gesungen hatte, als die /ren+er ausritten. Seine Sangestage )aren nun vor&ber. Seine %aut schimmerte )eiJ )ie 0ilch, &berall, bis auf seine %*nde. Seine %*nde )aren sch)ar+ )ie Jafers. l&ten von aufge'lat+tem, trockenem lut ver+ierten die tdlichen 1unden, die ihn )ie %autausschlag &ber+ogen. "och seine #ugen standen offen. Sie starrten +um %immel hinauf, blau )ie Sa'hire. Ser Jaremy erhob sich. 9#uch die 1ildlinge haben W-te.; 0ormont fuhr ihn an= 9>hr glaubt also, es )*re 0ance Ryders 1erkN So nah an der 0auerN; 91essen sonst, 0ylordN; Jon h*tte es ihnen sagen knnen. ,r )uJte es, sie alle )uJten es, nur )ollte keiner der 0*nner die 1orte auss'rechen. Die anderen sind nur eine Geschichte# ein M.rchen# das -indern Angst ein1agen solle. Falls sie 1e gelebt haben# sind sie seit achttausend ;ahren tot. eim bloJen /edanken daran kam er sich albern vor. !un )ar er ein er)achsener 0ann, ein sch)ar+er ruder der !acht)ache, nicht mehr der Junge, der einst mit ran

und Robb und #rya +u ?ld !ans 8&Jen gesessen hatte. $ord Commander 0ormont stieJ ein Schnauben aus. 91enn en Stark von 1ildlingen angegriffen )orden )*re, einen halben Tagesritt von Castle lack entfernt, )*re er umgekehrt, um Verst*rkung +u holen, h*tte die 0rder durch alle sieben %llen geMagt und mir ihre K'fe gebracht.; 9,s sei denn, er )*re selbst ermordet )orden;, beharrte Ser Jaremy. "ie 1orte schmer+ten, selbst Met+t noch. ,s )ar so lange her und mutete )ie eine !arretei an, sich an die %offnung +u klammern, daJ en Stark noch lebte, doch )enn Jon Stark irgend et)as )ar, dann stur. 9,s ist nun fast ein halbes Jahr her, seit en Stark uns verlassen hat, 0ylord;, fuhr Ser Jaremy fort. 9"er 1ald ist riesig. "ie 1ildlinge knnten &berall &ber ihn hergefallen sein. >ch vermute, daJ diese beiden die let+ten Qberlebenden seines Tru''s )aren, auf dem 1eg +ur&ck +u uns ... aber der 8eind hat sie er)ischt, bevor sie hinter die sichere 0auer gelangen konnten. "ie $eichen sind noch frisch, diese 0*nner knnen nicht l*nger als einen Tag tot sein ...; ,)ein(# Puiekte Sam)ell Tarly. Jon erschrak. Sams nervse, hohe Stimme )ar das let+te, )as +u hren er er)artet hatte. "er dicke Junge f&rchtete sich vor den ?ffi+ieren, und Ser Jaremy )ar nicht eben f&r seine /eduld bekannt. 9>ch habe um deine 0einung nicht gebeten, Junge;, sagte Rykker kalt. 9$aJt ihn s'rechen, Ser;, 'lat+te Jon heraus. 0ormonts lick +uckte von Sam +u Jon und )ieder +ur&ck. 91enn der Knabe et)as +u sagen hat, )ill ich ihn anhren. Komm n*her, Junge. 1ir knnen dich hinter den .ferden nicht sehen.; Sam schob sich an Jon und den Kle''ern vorbei, )obei er

heftig sch)it+te. 90ylord, es ... es kann kein Tag sein, oder ... seht... das lut...; 9JaN; knurrte 0ormont ungeduldig. 9 lut, )as ist damitN; 9,r besudelt seine (nter)*sche beim #nblick;, rief Chett aus, und die /ren+er lachten. Sam )ischte den Sch)eiJ von seiner Stirn. 9>hr ... >hr knnt sehen, )o /host... Jons Schatten)olf... >hr knnt sehen, )o er die %and des 0annes abgerissen hat, und doch ... der Stum'f hat nicht geblutet, seht...; ,r )inkte mit einer %and. 90ein Vater... $7lord Randyll, er hat mich manchmal ge+)ungen, +u+usehen, )enn er Tiere ab+og, )enn ... nachdem ...; Sam sch&ttelte den Ko'f von einer Seite +ur anderen, und seine Kinne bebten. !achdem er die $eichen nun betrachtet hatte, schien er sich nicht ab)enden +u knnen. 9,in frischer #bschuJ... das lut )&rde noch flieJen, 0ylords. S'*ter... s'*ter )*re es geronnen )ie ... )ie /elee, dick und... und ...; ,s sah aus, als )&rde ihm gleich &bel )erden. 9"ieser 0ann ... seht sein %andgelenk an, es ist gan+ ... +er rustet... trocken ... )ie ...; #ugenblicklich fiel Jon auf, )as Sam meinte. ,r konnte die +erfet+ten Venen im %andgelenk des 0annes sehen, eiserne 1&rmer im fahlen 8leisch. Sein lut )ar sch)ar+er Staub. Jaremy Rykker )ar nicht &ber+eugt. 91enn sie l*nger als einen Tag tot )*ren, )&rden sie in+)ischen faulen, Junge. Sie riechen nicht einmal.; "y)en, der m&rrische, alte 1aldmann, der gern damit 'rahlte, er knne riechen, )enn der Schnee kam, trat n*her an die $eichen heran und schn&ffelte. 9!un, es sind keine Stiefm&tterchen, aber ... 0Llord sagt )ahre 1orte. ,s gibt keinen $eichengestank.; 9Sie ... sie modern nicht.; Sam deutete mit dem 8inger, und dieser +itterte nur ein )enig. 9Seht, da sind... da sind keine 0aden oder ... oder ... 1&rmer oder irgend)as ... die liegen hier im 1ald, aber sie ... sie sind nicht von Tieren angenagt oder angefressen )orden ... nur /host... ansonsten sind sie ... sind

sie ...; 9(nangetastet;, sagte Jon leise. 9(nd /host ist anders. "ie %unde und die .ferde )ollen nicht herangehen.; "ie /ren+er tauschten licke. Sie konnten sehen, daJ es stimmte, Meder ein+elne von ihnen. 0ormont legte die Stirn in 8alten, blickte von den $eichen +u den %unden. 9Chett, holt die %unde her.; Chett versuchte es fluchend, riJ an den $einen, gab einem der Tiere einen Tritt mit dem Stiefel. "ie meisten %unde )immerten nur und stemmten sich dagegen. ,r versuchte, einen heran+u+erren. "ie %&ndin )ehrte sich, knurrte und +og, als )ollte sie sich ihrem %alsband ent)inden. SchlieJlich s'rang sie ihn an. Chett lieJ die $eine fallen und taumelte r&ck)*rts. "ie %&ndin s'rang &ber ihn hin)eg und floh +)ischen die *ume. 9"a... da 'aJt doch eins nicht +um anderen;, sagte Sam Tarly ernst. 9"as lut... da sind lutflecken auf ihren Kleidern, und ... und ihre %aut, trocken und hart, aber ... da ist nichts auf dem oden oder ... sonst)o. 0it diesen... diesen ... diesen ... diesen ...; Sam +)ang sich +u schlucken, holte tief $uft. 9 ei diesen 6unden ... diesen schrecklichen 1unden ... m&Jte alles voller lut sein. ?derN; "y)en sog S'eichel durch seine hl+ernen :*hne. 9Knnte sein, daJ sie nicht hier gestorben sind. Knnte sein, daJ Memand sie hergebracht und f&r uns hat liegenlassen. ,ine 1arnung vielleicht.; #rg)hnisch sah der alte 1aldmann die $eichen an. 9(nd knnte auch sein, daJ ich ein !arr bin, aber ich )&Jte nicht, daJ ?thor irgend)ann mal blaue #ugen hatte.; Ser Jaremy +og ein verdut+tes /esicht. 98lo)ers auch nicht;, 'lat+te er heraus, )andte sich um und starrte den toten 0ann an. Sch)eigen breitete sich &ber dem 1ald aus. ,inen 0oment lang hrten sie nur Sams sch)eren #tem und dieses feuchte :ischen, )enn "y)en S'eichel durch die :*hne sog. Jon hockte neben /host. ,Verbrennt sie(# fl&sterte Memand. ,iner von den /ren+ern. Jon

konnte nicht sagen, )er. 9Ja, verbrennt sie;, dr*ngte eine +)eite Stimme. "er #lte *r sch&ttelte stur den Ko'f. 9!och nicht. >ch )ill, daJ 0aester #emon sie sich ansieht. 1ir nehmen sie mit +ur&ck +ur 0auer.; 0anche efehle sind leichter gegeben als ausgef&hrt. Sie )ickelten die Toten in (mh*nge, doch als %ake und "y)en versuchten, einen davon auf einem .ferd fest+ubinden, ging das Tier durch, schrie und schlug aus, trat mit den %ufen, biJ sogar nach Ketter, als der heranlief, um +u helfen. #uch mit den anderen Kle''ern hatten die /ren+er )enig /l&ck. !icht einmal die :ahmsten )ollten mit dieser $ast +u schaffen haben. #m ,nde )aren sie ge+)ungen, Wste ab+uhacken und grobe Schlingen +u binden, um die $eichen damit +u 8uJ +u trans'ortieren. ,rst )eit nach 0ittag machten sie sich auf den R&ck)eg. 9>ch )ill, daJ dieser 1ald durchsucht )ird;, befahl 0ormont Ser Jaremy beim #ufbruch. 9Jeder aum, Meder Stein, Meder usch, alles sum'fige /el*nde innerhalb +ehn 1egstunden von hier. !ehmt alle 0*nner, die >hr habt, und )enn >hr nicht genug habt, nehmt J*ger und 8rster von den K*mmerern. 8alls en und die anderen da drauJen sein sollten, tot oder lebendig, )ill ich, daJ man sie findet. (nd falls sonst noch Memand da drauJen ist, so )ill ich davon erfahren. S'&rt sie auf und nehmt sie in /e)ahrsam, )enn mglich lebend. %abe ich mich klar ausgedr&cktN; 9"as habt >hr, 0ylord;, ant)ortete Ser Jaremy. 9So )ird es sein.; "anach ritt 0ormont fort, sch)eigend und br&tend. Jon hielt sich nah hinter ihm. #ls K*mmerer des $ord Commanders )ar das sein .lat+. "er Tag )ar grau, feucht, verhangen, einer dieser Tage, an denen man sich )&nscht, es mge regnen. Kein $&ftchen regte sich im 1ald, die $uft hing feucht und sch)er,

und Jons Kleider klebten ihm am $eib. ,s )ar )arm. :u )arm. "ie 0auer )einte heftig, )einte schon seit Tagen, und manchmal bildete sich Jon schon ein, sie schrum'fte. "ie alten 0*nner nannten dieses 1etter /eistersommer und sagten, es bedeute, daJ die Jahres+eit nun endlich ihre /eister aufgab. "anach k*me die K*lte, )arnten sie, und ein langer Sommer br*chte stets einen langen 1inter. "ieser Sommer hatte +ehn Jahre gedauert. Jon )ar noch ein kleines Kind ge)esen, als er begonnen hatte. /host rannte eine 1eile mit ihnen, dann versch)and er +)ischen den *umen. ?hne den Schatten)olf f&hlte sich Jon fast nackt. ,r merkte, )ie er voller Sorge die Schatten im #uge behielt. (ngebeten dachte er an die /eschichten, die ?ld !an ihnen auf 1interfell oft er+*hlt hatte. 8ast konnte er ihre Stimme )ieder hren, das lic > lic > lic ihrer !adeln da+u. %n der Finsternis amen die anderen herangeritten# hatte sie gesagt und dabei )ar ihre Stimme leiser und leiser ge)orden. -alt und tot waren sie# sie ha5ten &isen und Feuer und Berhrung durch die !onne und 1edes 3ebewesen mit Blut in seinen Adern. Festungen und !t.dte und -9nigreiche der Menschen *ielen# wenn sie au* ihren blassen# toten '*erden gen !den ritten und gan"e Armeen &rschlagener an*hrten. !ie *tterten ihre toten Diener mit dem Fleisch der Menschen inder ... #ls er die 0auer hinter dem 1i'fel einer uralten, knorrigen ,iche erblickte, )ar Jon +utiefst erleichtert. .lt+lich hielt 0ormont an und )andte sich auf seinem Sattel um. 9Tarly;, bellte er, 9komm her.; Jon sah die #ngst auf Sams /esicht, als dieser auf seiner Stute herantrabte. :)eifellos glaubte er, er sei in Sch)ierigkeiten. 9"u bist fett, aber du bist nicht dumm, Junge;, sagte der #lte *r barsch. 9"u hast dich da dr&ben gut gemacht. "u auch, Sno).; Sam nahm eine leuchtend dunkelrote 8arbe an und stol'erte &ber seine eigene :unge, als er versuchte, eine hfliche #nt)ort hervor+ustammeln. Jon muJte l*cheln.

Sie kamen +)ischen den *umen hervor und 0ormont trieb seinen harten, kleinen Kle''er +um Trab an. /host schoJ aus dem 1ald hervor, rannte ihnen nach und leckte sich die $ef+en, die Schnau+e rot von seiner eute. %och oben sahen die 0*nner auf der 0auer die Kolonne n*her kommen. Jon hrte den tiefen, kehligen Klang des groJen 1achhorns, das meilen)eit +u hren )ar, ein ein+elner, langer Ton, der +)ischen den *umen bebte und vom ,is her hallte. UUUUUUUUooooooooooooooooooooooooooooooooooooo oooo. $angsam verklang der Ton +u Stille. ,in Ton bedeutete, daJ /ren+)achen heimkehrten, und Jon dachte= 6enigstens *r einen Tag war ich ein Gren"er. 6as immer 1et"t auch ommen mag# das ann mir einer nehmen. o)en 0arsh )artete am ersten Tor, als sie ihre .ferde durch den eisigen Tunnel f&hrten. "er $ord %aushofmeister )ar aufgebracht und rotgesichtig. 90ylord;, rief er 0ormont +u, )*hrend er die eisernen Schranken ffnete, 9ein Vogel hat !achricht gebracht. >hr m&Jt sofort kommen.; 91as gibtLs, 0annN; verlangte 0ormont barsch +u )issen. Seltsamer)eise sah 0arsh +u Jon her&ber, bevor er ant)ortete. 90aester #emon hat den rief. ,r )artet in ,urem Solar.; 9#lso gut, Jon, k&mmere dich um mein .ferd und sag Ser Jaremy, er soll die Toten in einem $agerraum verstauen, bis der 0aester :eit hat, sich ihrer an+unehmen.; Knurrend schritt 0ormont von dannen. Sie f&hrten die .ferde +um Stall +ur&ck, und Jon s'&rte auf unangenehme 1eise, )ie die $eute ihn anstarrten. Ser #lliser Thorne drillte seine Jungen auf dem %of, doch hielt er inne, um Jon an+usehen, ein leises, schiefes $*cheln auf den $i''en. "er einarmige "onal !oye stand in der T&r der 1affenkammer. 90gen die /tter mit dir sein, Sno);, rief er her&ber. %rgend etwas stimmt da nicht# dachte Jon. %rgend etwas stimmt da gan" und gar nicht.

"ie Toten )urden in einen der $agerr*ume am 8uJ der 0auer gebracht, eine dunkle, kalte :elle, die aus dem ,is gemeiJelt )ar und in der 8leisch und /etreide, manchmal auch ier ver)ahrt )urde. 0ormonts .ferd bekam 8utter und 1asser und )urde gestriegelt, bevor Jon sich um sein eigenes k&mmerte. "anach suchte er seine 8reunde auf. /renn und Toad schoben 1ache, nur .y' fand er im /emeinschaftssaal. 91as ist 'assiertN; fragte er. .y' s'rach mit leiser Stimme. 9"er Knig ist tot.; Jon )ar verbl&fft. Robert aratheon hatte alt und dick ausgesehen, als er 1interfell besuchte, schien dennoch r&stig genug, und von einer Krankheit )ar nie die Rede ge)esen. 91oher )eiJt du dasN; 9,iner der 1achm*nner hat belauscht, )ie Clydas 0aester #emon den rief vorgelesen hat.; .y' beugte sich nah vor. 9Jon, es tut mir leid. ,r )ar der 8reund deines Vaters, nichtN; 9Sie standen sich nah )ie r&der. 8r&her;, Jon fragte sich, ob Joffrey seinen Vater als Rechte %and des Knigs behalten )ollte. "as )ar eher un)ahrscheinlich. ,s mochte bedeuten, daJ $ord ,ddard nach 1interfell heimkehrte, und seine Sch)estern ebenso. Vielleicht )&rde man ihm sogar gestatten, sie +u besuchen, mit $ord 0ormonts ,rlaubnis. ,s t*te gut, #ryas /rinsen )ieder+usehen und mit seinem Vater +u s'rechen. %ch werde ihn nach meiner Mutter *ragen# nahm er sich vor. ;et"t bin ich ein Mann# und es wird h9chste =eit# da5 er es mir sagt. !elbst wenn sie eine 2ure war# es ist mir egal# ich will es wissen. 9>ch habe gehrt, )ie %ake sagte, die toten 0*nner gehrten +u deinem ?nkel;, sagte .y'. 9Ja;, er)iderte Jon. 9:)ei von den sechsen, die er mitgenommen hat. Sie )aren schon lange tot, nur... die $eichen sind in einem seltsamen :ustand.; 9SeltsamN; .y' )ar die !eugier selbst. 91ieso seltsamN; 9Sam )ird es dir er+*hlen.; Jon )ollte nicht dar&ber s'rechen. 9>ch )ill sehen, ob der #lte *r mich braucht.;

#llein ging er +um Turm des $ord Commanders, erf&llt von einem eigent&mlichen /ef&hl der Sorge. "ie r&der, die dort 1ache hielten, musterten ihn ernsten lickes, als er sich ihnen n*herte. 9"er #lte *r ist in seinem Solar;, erkl*rte einer. 9,r hat nach dir gefragt.; Jon nickte. ,r h*tte gleich vom Stall her&berkommen sollen. ,ilig erklomm er die Stufen des Turmes. ,r )ill 1ein oder ein 8euer in seinem Kamin, mehr nicht, redete er sich ein. #ls er das Solar betrat, schrie 0ormonts Rabe ihn an. ,-orn0( kreischte der Vogel. ,-orn0 -orn0 -orn0( 9/laub ihm kein 1ort, ich habe ihn eben gef&ttert;, knurrte der #lte *r. ,r saJ am 8enster, las einen rief. 9 ring mir einen echer 1ein und schenk dir selbst auch einen ein.; 98&r mich, 0ylordN; 0ormont hob die #ugen vom rief, um Jon an+ublicken. 0itgef&hl lag in seinen #ugen, das )ar nicht +u &bersehen. 9"u hast mich gehrt.; Jon goJ mit &bertriebener Vorsicht ein, merkte, daJ er es in die $*nge +og. 1enn die echer gef&llt )*ren, h*tte er keine andere 1ahl mehr, m&Jte sich dem stellen, )as im rief geschrieben stand. #ll+u bald schon )aren sie randvoll. 9Set+ dich, Junge;, befahl ihm 0ormont. 9Trink.; Jon blieb stehen. 9,s geht um meinen Vater, nichtN; "er #lte *r ti''te mit dem 8inger auf den rief. 9(m deinen Vater und den Knig;, donnerte er. 9>ch )ill dich nicht bel&gen, es sind traurige !achrichten. !ie h*tte ich gedacht, daJ ich noch einen neuen Knig erlebe, nicht in meinem #lter, da Robert halb so alt )ie ich und stark )ie ein ulle )ar.; ,r nahm einen Schluck 1ein. 90an sagt, der Knig sei gern +ur Jagd gegangen. "ie "inge, die )ir lieben, sind stets auch Mene, die uns +erstren. VergiJ das nicht. 0ein Sohn hat seine Munge 8rau geliebt. ,itles 1eib. 1enn es nicht nach ihr gegangen )*re, h*tte er nie daran gedacht, diese 1ilderer +u verkaufen.;

Jon konnte dem, )as er sagte, kaum noch folgen. 90ylord, ich verstehe nicht. 1as ist mit meinem Vater 'assiertN; 9>ch habe gesagt, du sollst dich set+en;, murrte 0ormont. ,!et"en(# kreischte der Rabe. 9(nd trink )as, verdammt noch mal. "as ist ein efehl, Sno).; Jon set+te sich und nahm einen Schluck 1ein. 9$ord ,ddard sit+t im Kerker. 0an beschuldigt ihn des %ochverrats. ,s heiJt, er habe mit Roberts r&dern den .lan geschmiedet, .rin+ Joffrey um den Thron +u bringen.; 9!ein;, sagte Jon sofort. 9"as kann nicht sein. 0ein Vater )&rde den Knig niemals verratenO; 91ie dem auch sei;, sagte 0ormont. 9,s steht mir nicht an, das +u beurteilen. (nd auch dir nicht.; 9#ber es ist eine $&ge;, beharrte Jon. 1ie konnten sie glauben, sein Vater sei ein Verr*terN %atten sie alle den Verstand verlorenN $ord ,ddard Stark )&rde sich nie entehren ... oderN &r hat einen Bastard ge"eugt# fl&sterte eine leise Stimme in seinem >nneren. 6as war daran ehrenha*t7 Und deine Mutter# was ist mit ihr7 &r will nicht einmal ihren )amen nennen. 90ylord, )as soll mit ihm geschehenN 1ird man ihn hinrichtenN; 91as das angeht, so kann ich es nicht sagen, Junge. >ch )ill ihm einen rief schreiben. >n meiner Jugend kannte ich einige Ratsherren des Knigs. "en alten .ycelle, $ord Stannis, Ser arristan ... )as immer dein Vater getan hat oder nicht getan hat, er ist ein groJer $ord. 0an muJ ihm gestatten, das Sch)ar+ an+ulegen und sich uns an+uschlieJen. "ie /tter )issen, daJ )ir 0*nner von $ord ,ddards 8*higkeiten brauchen.; Jon )uJte, daJ andere 0*nner, die des %ochverrats beschuldigt )urden, in der Vergangenheit ihre ,hre auf der 0auer )iederherstellen durften. 1ieso nicht auch $ord ,ddardN Sein Vater hier. "as )ar ein merk)&rdiger /edanke, und bedr&ckend da+u. ,s )*re eine monstrse (ngerechtigkeit, ihm

1interfell +u nehmen und ihn +u +)ingen, das Sch)ar+ an+ulegen, und doch ... )enn es um sein $eben ging ... (nd )&rde Joffrey es +ulassenN ,r erinnerte sich von 1interfell her noch an den .rin+en, )ie er Robb und Ser Rodrik auf dem %of verhhnt hatte. Jon selbst hatte er kaum Me #ufmerksamkeit geschenkt. astarde )aren nicht einmal seine Verachtung )ert. 90ylord, )ird der Knig auf ,uch hrenN; "er #lte *r +uckte mit den Schultern. 9,in Kindsknig ... ich denke, er )ird auf seine 0utter hren. ,ine Schande, daJ der :)erg nicht bei ihnen ist. ,r ist der ?nkel des Kleinen, und der hat unsere !ot gesehen, als er hier )ar. ,s )ar schlimm, daJ deine %ohe 0utter ihn +um /efangenen gemacht hat...; 9$ady Stark ist nicht meine 0utter;, erinnerte ihn Jon scharf. Tyrion )ar ihm ein 8reund ge)esen. 8alls $ord ,ddard den Tod fand, )&rde man es ihr ebenso vor)erfen m&ssen )ie der Knigin. 90ylord, )as ist mit meinen Sch)esternN #rya und Sansa, sie )aren bei meinem Vater, )iJt >hr ...; 9.ycelle er)*hnt sie nicht, aber +)eifellos )ird man sie gut behandeln. >ch )ill mich in meinem rief nach ihnen erkundigen.; 0ormont sch&ttelte den Ko'f. 9"as alles h*tte +u keinem schlimmeren :eit'unkt geschehen knnen. 1enn das Reich Me einen starken Knig brauchte ... dunkle Tage und kalte !*chte liegen vor uns, ich s'&re es in meinen Knochen ...; ,r )arf Jon einen langen, scharfen lick +u. 9>ch hoffe, du hast keine "ummheit im Sinn, Junge.; &r ist mein Vater# lag es Jon auf der :unge, aber er )uJte, daJ 0ormont das nicht hren )ollte. Seine Kehle )ar trocken. ,r +)ang sich da+u, noch einen Schluck 1ein +u trinken. 9"eine .flichten sind hier;, erinnerte ihn der $ord Commander. 9"ein altes $eben ist +u ,nde. Jet+t tr*gst du das Sch)ar+.; Sein Vogel brachte ein heiseres ,cho hervor ,!chwar". ( 0ormont beachtete ihn nicht. 91as auch immer dort in KingLs $anding vor sich gehen mag, ist nicht deine Sache.; Jon gab keine #nt)ort, und der alte 0ann trank seinen 1ein aus und sagte= 9"u kannst Met+t gehen. >ch habe heute )eiter keine

Ver)endung f&r dich. 0orgen fr&h kannst du mir helfen, diesen rief +u schreiben.; Jon erinnerte sich nicht, aufgestanden +u sein oder das Solar verlassen +u haben. ,r kam +u sich, als er die Turmtre''e hinunterging, und dachte= ,s geht um meinen Vater und um meine !chwestern# wie ann es denn nicht meine !ache sein7 "rauJen sah einer der 1*chter ihn an und sagte= 9Sei stark, Junge. "ie /tter sind grausam.; !ie wissen es# dachte Jon. 90ein Vater ist kein Verr*ter;, sagte er heiser. Selbst die 1orte blieben ihm im %alse stecken, schienen ihn ersticken +u )ollen. 1ind kam auf, und im %of kam es ihm 'lt+lich k*lter als vorhin vor. "er /eistersommer ging +u ,nde. "er Rest des !achmittags verstrich )ie in einem Traum. Jon h*tte nicht sagen knnen, )ohin er ging, )as er tat, mit )em er s'rach. /host )ar bei ihm, soviel )uJte er. "ie stille /esellschaft des Schatten)olfes trstete ihn. Die M.dchen haben nicht mal das# so dachte er. %hre 69l*e h.tten sie bescht"en 9nnen# aber 3ad4 ist tot und )4emria +ermi5t# sie sind gan" allein. ei Sonnenuntergang hatte !ord)ind eingeset+t. Jon konnte hren, )ie dieser &ber die 0auer und &ber die eisigen 1ehranlagen 'fiff, )*hrend er +um #bendessen hin&ber +um /emeinschaftssaal ging. %obb hatte 1ildeinto'f gekocht, mit /erste, :)iebeln und Karotten angedickt. ,r sch'fte eine ,-trakelle auf $ord Sno)s Teller, reichte ihm einen knus'rigen rotknust. Jon )uJte, )as das bedeutete. ,r wei5 Bescheid. ,r blickte sich in der %alle um, sah K'fe, die sich eilig ab)endeten, die #ugen hflich gesenkt. Alle wissen Bescheid. Seine 8reunde versammelten sich um ihn. 91ir haben den Se'ton gebeten, eine Ker+e f&r deinen Vater an+u+&nden;, erkl*rte 0atthar. 9,s ist gelogen, )ir alle )issen, daJ es gelogen ist, sogar /renn )eiJ, daJ es gelogen ist;, stimmte .y' mit ein. /renn nickte, und Sam griff nach Jons %and. 9"u bist Met+t mein ruder, also ist er auch mein Vater;, sagte der dicke Junge.

91enn du +u den 1ehrhol+b*umen mchtest, um +u beten, komme ich mit dir.; "ie 1ehrhol+b*ume standen Menseits der 0auer, doch )uJte er dennoch, daJ Sams #ngebot ernst gemeint )ar. !ie sind meine Brder# dachte er. &benso wie Robb und Bran und Ric on ... (nd dann hrte er das $achen, scharf und grausam )ie eine .eitsche, und die Stimme von Ser #lliser Thorne. 9!icht nur ein astard, sondern ein Verr.terbastard(# erkl*rte er den 0*nnern um sich herum. #ugenblicklich )ar Jon auf den Tisch ges'rungen, den "olch in der %and. .y' griff nach ihm, aber er riJ sein ein los, und dann rannte er &ber den Tisch und trat Ser #lliser die Schale aus der %and. ,into'f flog durch die $uft, bes'rit+te die r&der. Thorne )ich +ur&ck. 0*nner schrien, Jon Sno) hrte sie nicht. ,r hieb mit dem "olch auf Ser #llisers /esicht ein, stach nach diesen kalten #ugen aus ?ny-, doch Sam )arf sich +)ischen die beiden, und bevor Jon um ihn herum )ar, hing .y' )ie ein #ffe an seinem R&cken und /renn 'ackte seinen #rm, )*hrend Toad ihm das 0esser aus den 8ingern )and. S'*ter, viel s'*ter, nachdem sie ihn in seine Schlaf+elle gebracht hatten, kam 0ormont, um ihn +u besuchen, mit dem Raben auf der Schulter. 9>ch habe dir gesagt, daJ du keine "ummheiten machen sollst, Junge;, sagte der #lte *r. ,;unge(# kr*ch+te der Vogel. 0ormont sch&ttelte den Ko'f, ange)idert. 91enn ich denke, )elch groJe %offnungen ich in dich geset+t hatte.; Sie nahmen ihm sein 0esser und sein Sch)ert und sagten ihm, er d&rfe die :elle erst )ieder verlassen, )enn die hohen ?ffi+iere beschlossen hatten, )as mit ihm geschehen solle. (nd dann 'ostierten sie eine 1ache drauJen vor der T&r, um sicher+ustelen, daJ er gehorchte. Seinen 8reunden )ar es nicht gestattet, ihn +u besuchen, aber der #lte *r )ar nachgiebig und erlaubte ihm /host, damit er nicht gan+ allein )ar. 90ein Vater ist kein Verr*ter;, erkl*rte er dem Schatten)olf,

als alle anderen fort )aren. Sch)eigend sah /host ihn an. Jon sank an der 1and in sich +usammen, mit den %*nden um die Knie, und starrte in die Ker+e auf dem Tisch neben seinem schmalen ett. "ie 8lamme flackerte und tan+te, die Schatten be)egten sich um ihn, das :immer schien dunkler und k*lter +u )erden. %ch werde heute nacht nicht schla*en# dachte Jon. "ennoch muJte er eingenickt sein. eim #uf)achen )aren seine eine steif und verkram'ft, und die Ker+e )ar lange schon niedergebrannt. /host stand auf den %interbeinen, krat+te an der T&r. Jon staunte, )ie groJ er ge)orden )ar. 9/host, )as ist dennN; fragte er leise. "er Schatten)olf )andte den Ko'f um und sah +u ihm her&ber und fletschte die :*hne in stillem Knurren. >st er +errc t geworden7 fragte sich Jon. ;>ch binLs, /host;, murmelte er, versuchte, nicht *ngstlich +u klingen. "ennoch +itterte er furchtbar. 1ann )ar es so kalt ge)ordenN /host )ich von der T&r +ur&ck. Tiefe 8urchen )aren +u sehen, )o er das %ol+ +erkrat+t hatte. Jon betrachtete ihn mit )achsender Sorge. 9"a drauJen ist Memand, nichtN; fl&sterte er. Kriechend be)egte sich der Schatten)olf r&ck)*rts, )obei sich ihm das )eiJe 8ell im !acken aufstellte. Der 6achmann# dachte er, sie haben einen 6achmann +or meine Tr gestellt. Ghost wittert ihn durch die Tr# das ist alles. $angsam kam Jon auf die eine. ,r +itterte unkontrollierbar, )&nschte, er h*tte noch sein Sch)ert. "rei schnelle Schritte brachten ihn +ur T&r. ,r 'ackte den /riff und +og sie nach innen. "as Knarren der #ngeln lieJ ihn fast +usammen+ucken. "er 1achmann lag )ie knochenlos auf der schmalen Tre''e und blickte +u ihm auf. lickte +u ihm au*# ob)ohl er auf dem auch lag. Sein Ko'f )ar auf den R&cken gedreht. Das ann nicht sein# sagte sich Jon. 6ir sind im Turm des 3ord <ommanders# der wird bei Tag und )acht bewacht# es ann nicht /assiert sein# es ist ein Traum. %ch habe einen Al/traum.

/host schob sich an ihm vorbei, +ur T&r hinaus. "er 1olf )ollte tre''auf, hielt inne, sah sich nach Jon um. "a hrte er es= das leise Scharren von einem Stiefel auf Stein, das Knarren eines T&rriegels, der gedreht )urde. Von den /em*chern des $ord Commanders her. ,in #l'traum mochte es )ohl sein, doch ein Traum )ar es gan+ sicher nicht. "as Sch)ert des 1achmanns steckte in der Scheide. Jon kniete nieder und +og es heraus. "as st*hlerne %eft in der 8aust machte ihn k&hner. ,r schlich die Stufen hinauf, /host folgte ihm sch)eigend. Schatten lauerten in Meder 1ende der Tre''e. Vorsichtig lief Jon voran, 'r&fte verd*chtiges "unkel mit der S'it+e seines Sch)erts. .lt+lich hrte er 0ormonts Raben kreischen. , -orn(# schrie der Vogel. , -orn# -orn# -orn# -orn# -orn# -orn. ( /host s'rang voraus, und Jon stieg ihm hinterher. "ie T&r +u 0ormonts Solar stand )eit offen. "er Schatten)olf st&r+te hindurch. Jon blieb im Rahmen stehen, die Klinge in der %and, lieJ seinen #ugen einen 0oment, sich an die "unkelheit +u ge)hnen. Sch)ere Vorh*nge )aren vor die 8enster ge+ogen, und die 8insternis )ar sch)ar+ )ie Tinte. ,6er ist da7( rief er. "ann sah er es= ein Schatten im Schatten schlich +ur inneren T&r, die in 0ormonts Schlafkammer f&hrte, eine menschliche /estalt, gan+ in Sch)ar+, mit (mhang und Ka'u+e... doch unter der Ka'u+e leuchteten #ugen mit eisig blauem /lan+ ... /host s'rang. 0ann und 1olf gingen gemeinsam +u oden, ohne Schreien oder Knurren, rollten, krachten an einen Stuhl, stieJen einen Tisch voller .a'iere um. 0ormonts Rabe flatterte &ber ihnen, schrie= , -orn# -orn# -orn# -orn. ( Jon f&hlte sich so blind )ie 0aester #emon. 0it der 1and im R&cken schob er sich ans 8enster und riJ die Vorh*nge auf. 0ondlicht flutete das Solar. ,r sah sch)ar+e %*nde, die sich in )eiJes 8ell gruben, gesch)olene, dunkle %*nde, die sich dem Schatten)olf um die Kehle legten. /host +a''elte und schna''te, )arf die eine in

die $uft und konnte sich trot+dem nicht befreien. Jon blieb keine :eit f&r #ngst. ,r )arf sich nach vorn, schrie, legte sein gan+es /e)icht in den %ieb mit dem $angsch)ert. Stahl fuhr durch Wrmel und %aut und Knochen, doch irgend)ie )ar das /er*usch nicht richtig. "er /eruch, der ihn umfing, )ar so seltsam und kalt, daJ er daran +u ersticken meinte. ,r sah #rm und %and am oden liegen, sch)ar+e 8inger, die in einem 8leck von 0ondlicht +uckten. /host riJ sich von der anderen %and los und schlich davon, mit roter :unge, die ihm aus dem 0aul hing. "er Ka'u+enmann hob sein fahles 0ondgesicht, und Jon hieb ohne :gern darauf ein. "as Sch)ert teilte den ,indringling bis auf die Knochen, hieb ihm die halbe !ase ab und schlug eine klaffende 1unde von 1ange +u 1ange, unter diesen #ugen, #ugen, #ugen )ie brennende, blaue Sterne, Jon kannte das /esicht. $thor# dachte er und )ich +ur&ck. Bei allen G9ttern# er ist tot. %ch habe ihn doch tot gesehen. ,r f&hlte, daJ et)as an seinem Knchel krat+te. Sch)ar+e 8inger krallten sich in seine 1ade. "er #rm kroch an seinem ein hinauf, riJ an 1olle und 8leisch. Voller #bscheu schrie Jon auf, lste die 8inger mit der Sch)erts'it+e von seinem ein und )arf das "ing von sich. Sich )indend lag es da, ffnete und schloJ sich. "ie $eiche machte einen Sat+ nach vorn. lut )ar nicht +u sehen. ,inarmig, das /esicht fast in +)ei %*lften, schien sie nichts +u s'&ren. Jon hielt das $angsch)ert vor sich ausgestreckt. 9 leib )eg von mirO; befahl er mit schriller Stimme. ,-orn(# kreischte der Rabe, ,-orn# -orn.( "er abgehackte #rm schl*ngelte sich aus dem +errissenen Wrmel, eine blasse Schlange mit f&nffingrigem Ko'f. /host st&r+te sich darauf und bekam das "ing +)ischen die :*hne. %andknochen knirschten. Jon hackte auf den %als der $eiche ein, s'&rte, )ie der Stahl tief und hart einschnitt. "er tote ?thor st&r+te gegen ihn, )arf ihn von den einen.

Jon ging die $uft aus, als der umgest&r+te Tisch ihn +)ischen die Schulterbl*tter traf. "as Sch)ert, )o )ar das Sch)ertN ,r hatte das verdammte !chwert verlorenO ,r ffnete den 0und, )ollte schreien, da rammte ihm die Kreatur die sch)ar+en 8inger in den 0und. 1&rgend versuchte er, sie )eg+ustoJen, doch der tote 0ann )ar +u sch)er. Seine %and dr&ckte sich immer tiefer in seine Kehle, eisig kalt, erstickte ihn. "as /esicht der $eiche )ar gan+ nah an seinem eigenen, f&llte die gan+e 1elt aus. 8rost bedeckte ihre #ugen, glit+ernd blau. Jon krat+te mit seinen !*geln &ber kalte %aut und trat nach den einen dieses 1esens. ,r versuchte "u beiJen, versuchte +u schlagen, versuchte +u atmen... (nd 'lt+lich )ar das /e)icht der $eiche fort, ihre 8inger von seinem %als gerissen. Jon konnte sich nur noch seit)*rts rollen, )&rgend und +itternd. /host )ar )ieder da. "er Schatten)olf grub seine :*hne in den auch der Kreatur und begann daran +u reiJen und +u +erren. ,r beobachtete ihn, nur halb)egs noch bei e)uJtsein, einen langen #ugenblick, bis ihm schlieJlich einfiel, nach seinem Sch)ert +u suchen ... ... und erblickte $ord 0ormont, nackt und benommen vom Schlaf, )ie er mit einer Rllam'e in der T&r stand. :erbissen und fingerlos )arf sich der #rm am oden hin und her, schl*ngelte sich ihm entgegen. Jon )ollte schreien, doch seine Stimme versagte. Taumelnd kam er auf die eine, trat den #rm fort und riJ dem #lten *ren die $am'e aus den %*nden. "ie 8lamme flackerte und )ollte fast ersterben. ,Brenne0( kr*ch+te der Rabe. ,Brenne# brenne# brenne0( ,r fuhr herum und sah die Vorh*nge, die er vom 8enster gerissen hatte. 0it beiden %*nden )arf er die $am'e in den %aufen aus Stoff. 0etall knirschte, /las +erschlug, Rl s'rit+te, und die Vorh*nge gingen mit einem m*chtigen :ischen in 8lammen auf. "ie %it+e in seinem /esicht )ar s&Jer als alle K&sse, die Jon Me bekommen hatte. 9/hostO; rief er. "er Schatten)olf riJ sich los und kam +u ihm, als die Kreatur

sich eben erheben )ollte, dunkle Schlangen Puollen aus der groJen 1unde in ihrem auch. Jon griff mit einer %and ins 8euer, 'ackte eine 8austvoll brennender Vorh*nge, schlug damit 'eitschend nach dem toten 0ann. 3a5t ihn brennen# betete er, als das Tuch die $eiche sengte,

%hr G9tter# bitte# la5t ihn brennen.

R#!
"ie Karstarks kamen an einem kalten, )indigen 0orgen, brachten dreihundert Reiter und fast +)eitausend 0ann 8uJvolk von ihrer urg auf Karhold mit. "ie st*hlernen S'it+en ihrer S'ieJe blit+ten im fahlen Sonnenlicht, als die #rmee sich n*herte. ,in 0ann ging ihnen voraus, schlug einen tiefen, langsamen Rhythmus auf einer Trommel, die grJer als er selbst )ar, bumm#
bumm# bumm.

ran sah sie von einem 1achtturm oben auf der *uJeren 0auer heranmarschieren, s'*hte durch 0aester $u)ins bron+enes $insenrohr, )*hrend er auf %odors Schultern saJ. $ord Rikkard 'ersnlich f&hrte sie an, seine Shne %arrion und ,ddard und Torrhen ritten neben ihm unter nachtsch)ar+en annern, ver+iert mit der )eiJen Sonne ihres %auses. ?ld !an sagte, in ihren #dern flsse das lut der Starks, seit %underten von Jahren schon, doch f&r ran sahen sie nicht )ie Starks aus. Sie )aren groJe 0*nner, und )ild, die /esichter mit dichten *rten &ber+ogen, das %aar fiel ihnen offen auf die Schultern. >hre (mh*nge )aren aus $eder gefertigt, aus 8ellen von *r und 1olf und Robbe. Sie )aren die let+ten, )ie er )uJte. "ie anderen $ords hatten sich schon mit ihren #rmeen versammelt. ran sehnte sich danach, mit ihnen aus+ureiten, die +um ersten vollen 1interh*user +u sehen, die dr*ngende 0enge auf dem 0arkt'lat+ Meden 0orgen, die StraJen +erfurcht und aufgerissen von Rad und %ufen. #ber Robb hatte ihm verboten, die urg +u verlassen. 91ir knnen keine 0*nner er&brigen, die dich be)achen;, hatte sein ruder erkl*rt. 9>ch nehme Summer mit;, stritt ran dagegen an. 9Red mit mir nicht )ie mit einem kleinen Jungen;, er)iderte Robb. 9"u solltest es besser )issen. Vor +)ei Tagen erst hat einer von $ord oltons 0*nnern einen von $ord Cer)yns im TSmoking $ogU erdolcht. (nsere %ohe 0utter

)&rde mir das 8ell &ber die ?hren +iehen, )enn ich dich in /efahr geraten lieJe.; ,r s'rach mit der Stimme von Robb, dem $ord, als er das sagte. ran )uJte, das hieJ, er duldete keine 1iderrede. ,s )ar )egen dieser Sache, die im 1olfs)ald 'assiert )ar, das )uJte er ebenfalls. "ie ,rinnerung daran bescherte ihm noch immer bse Tr*ume. %ilflos )ie ein S*ugling )ar er ge)esen, nicht besser als Rickon in der $age, sich +u )ehren. Vielleicht noch )eniger ... Rickon h*tte )enigstens nach ihnen getreten. "as besch*mte ihn. ,r )ar nur )enige Jahre M&nger als Robb. 1enn sein ruder fast ein er)achsener 0ann )ar, dann )ar auch er es. ,r h*tte in der $age sein sollen, sich +u verteidigen. Vor einem Jahr, da+or# h*tte er dem "orf trot+dem einen esuch abgestattet, )*re daf&r allein &ber die 0auern geklettert. >n Menen Tagen konnte er Tre''en hinunterlaufen, selbst auf sein .ony steigen und auch )ieder herunter, und ein %ol+sch)ert immerhin so gut sch)ingen, daJ er .rin+ Tommen in den Staub ge)orfen hatte. Jet+t konnte er nur noch +usehen, durch 0aester $u)ins $insenrohr s'*hen. "er 0aester hatte ihn s*mtliche anner gelehrt= die ge'an+erte 8aust der /lovers, silber auf rotX $ady 0ormonts sch)ar+en *renX den gr*Jlichen, geh*uteten 0ann, der vor Roose olton vom "readfort gingX den ,lchbullen f&r die %orn)oodsX die Streita-t f&r die Cer)ynsX drei 1achb*ume f&r die Tallharts und das schreckliche Siegel des %auses (mber, den br&llenden Riesen in +erschmetterten Ketten. (nd bald schon lernte er auch die /esichter kennen, als die $ords und ihre Shne und Ritter +um 8estmahl nach 1interfell kamen. Selbst in der /roJen %alle )ar nicht .lat+ f&r alle auf einmal, so daJ Robb die )ichtigen Verb&ndeten ab)echselnd einlud. ran bekam stets den ,hren'lat+ +ur Rechten seines ruders. ,inige der $ords )arfen ihm seltsam harte licke +u, )enn er dort saJ, und schienen sich +u fragen, )elches Recht ein gr&ner Junge hatte, daJ man ihn &ber sie stellte, da+u noch einen Kr&''el. 91ie viele sind es Met+tN; fragte ran 0aester $u)in, als $ord

Karstark und seine Shne durch die Tore in der *uJeren 0auer ritten. 9:)lftausend 0ann, oder +umindest fast so viele.; 91ie viele RitterN; 91enige genug;, sagte der 0aester mit einem #nflug von (ngeduld. 9(m ein Ritter +u sein, muJ man seine Vigilien in einer Se'te ablegen und mit den sieben Rlen gesalbt sein, um den ,id +u )eihen. >m !orden huldigen nur )enige der groJen %*user den Sieben. "er Rest betet +u den alten /ttern und benennt keine Ritter ... aber Mene $ords und ihre Shne und Vasallen sind nicht minder )ild oder treu oder ehrenhaft. "er 1ert eines 0annes ist nicht am Ser vor seinem !amen ab+ulesen. 1ie ich es dir schon hundertmal erkl*rt habe.; 9Trot+dem;, sagte ran, 9)ie viele RitterN; 0aester $u)in seuf+te. 9"reihundert, vielleicht vier ... unter dreitausend ge'an+erten $an+enreitern, die keine Ritter sind.; 9$ord Karstark ist der let+te;, sagte ran nachdenklich. 9Robb )ird ihn heute abend em'fangen.; 9"as )ird er +)eifelsohne.; 91ie lange )ird es dauern ... bis sie aus+iehenN; 9,r muJ bald schon marschieren, oder gar nicht mehr;, sagte 0aester $u)in. 9"as 1interdorf 'lat+t aus allen !*hten, und diese #rmee )ird noch das gan+e $and kahlfressen, )enn sie noch viel l*nger hier lagert. #ndere )arten entlang der Kingsroad, um sich ihm an+uschlieJen, kleine Ritter und .fahlbaum*nner und die $ords 0anderly und 8lint. "ie K*m'fe haben im 8luJland schon begonnen, und dein ruder hat noch manche 1egstunde +u be)*ltigen.; 9>ch )eiJ.; ran f&hlte sich so elend, )ie er klang. ,r gab dem 0aester das bron+ene Rohr +ur&ck und bemerkte, )ie licht $u)ins %aar oben auf dem Ko'f ge)orden )ar. ,r konnte das Rosa der %aut durchscheinen sehen. ,s )ar ein seltsames /ef&hl, so auf ihn herab+usehen, nachdem er sein $eben lang +u ihm aufgeblickt hatte, doch )enn man auf %odors R&cken saJ, blickte man auf Medermann herab. 9>ch mchte nicht mehr #usschau halten. %odor, bring mich in den Turm +ur&ck.;

9%odor;, gab %odor +ur&ck. 0aester $u)in schob das Rohr in seinen Wrmel. 9 ran, dein %oher ruder )ird Met+t keine :eit f&r dich haben. ,r muJ $ord Karstark und seine Shne )illkommen heiJen.; 9>ch )erde Robb nicht behelligen. >ch mchte dem /tterhain einen esuch abstatten.; ,r legte seine %and auf %odors Schulter. 9%odor.; ,ine Reihe gemeiJelter /riffe bildete eine $eiter im /ranit der >nnenmauer des Turmes. %odor summte ohne 0elodie, )*hrend er langsam hinunterstieg, )obei ran im Korbsit+, den 0aester $u)in f&r ihn ent)orfen hatte, mit dem R&cken hinten anstieJ. 0aester $u)in hatte die >dee bei den Krben abgeguckt, mit denen die 8rauen 8euerhol+ auf dem R&cken trugen. "anach )ar es leicht ge)esen, einlcher hinein+uschneiden und ein 'aar Riemen an+ubringen, um rans /e)icht gleichm*Jiger +u verteilen. ,s )ar nicht so gut, )ie "ancer +u reiten, doch gab es ?rte, an die "ancer nicht gelangen konnte, und ran besch*mte es nicht so sehr, als )&rde %odor ihn )ie einen S*ugling in seinen #rmen tragen. #uch %odor schien es +u gefallen, ob)ohl so et)as bei %odor sch)er +u sagen )ar. Sch)ierig )ar es nur, )enn sie durch eine T&r gingen. 0anchmal +erga5 %odor, daJ er ran auf dem R&cken hatte, und dann konnte es schmer+haft enden. 8ast vier+ehn Tage lang hatte ein solches Kommen und /ehen geherrscht, daJ Robb befahl, beide 8alltore oben +u lassen und die :ugbr&cke da+)ischen unten, selbst in der !acht. ,ine lange Reihe ge'an+erter $an+enreiter &berPuerte den urggraben +)ischen den 0auern, als ran aus dem Turm kam. 0*nner von Karstark folgten ihren $ords in die urg. Sie trugen sch)ar+e, eiserne %albhelme und ebenfalls sch)ar+e 1ollumh*nge, die mit der )eiJen Sonne gemustert )aren. %odor trottete neben ihnen her, l*chelte vor sich hin, )*hrend seine Stiefel &ber das %ol+ der :ugbr&cke 'olterten. "ie Reiter )arfen ihnen schr*ge licke +u, )enn sie vor&berritten, und einmal hrte ran, )ie Memand lachte. ,r nahm es sich nicht +u %er+en. 9"ie 0enschen )erden dich anstarren;, hatte 0aester $u)in ihn beim ersten 0al

ge)arnt, als sie den Strohkorb um %odors rustkorb banden. 9Sie )erden gaffen, und sie )erden reden, und einige )erden dich vers'otten.; 3a5 sie s/otten# dachte ran. >n seiner Schlafkammer )&rde ihn niemand verhhnen, aber er )ollte sein $eben nicht im ett verbringen. #ls sie unter den 8alltoren hindurchkamen, schob ran +)ei 8inger in seinen 0und und 'fiff. Summer kam &ber den %of gelaufen. .lt+lich m&hten sich die $an+enreiter ab, ihre .ferde im :aum +u halten, die mit den #ugen rollten und vor ,ntset+en )ieherten. ,in %engst scheute, schrie, )*hrend der Reiter fluchte und ver+)eifelt %alt suchte. "er /eruch des Schatten)olfes verset+te die .ferde in 'anische #ngst, )enn sie nicht daran ge)hnt )aren, doch )&rden sie sich bald beruhigen, )enn Summer )ieder fort )*re. 9:um /tterhain;, erinnerte ran %odor. Selbst auf 1interfell dr*ngten sich die 0enschen. #uf dem %of hrte man Sch)ert und #-t, das Rum'eln von 1agen und das /ebell von %unden. "ie T&r +ur 1affenkammer stand offen, und ran sah 0ikken an seinem ?fen, und der %ammer klang, )*hrend Sch)eiJ von seiner nackten rust tro'fte. !ie +uvor in all den Jahren hatte ran so viele 8remde gesehen, nicht einmal, als Knig Robert seinem Vater einen esuch abgestattet hatte. ,r riJ sich +usammen, um nicht +ur&ck+uschrecken, als %odor sich unter einem niedrigen T&rrahmen duckte. Sie gingen einen langen, dunklen Korridor entlang, und Summer trottete leichtf&Jig neben ihnen. Von :eit +u :eit sah der 1olf +u ihm auf, die #ugen gl&hend )ie fl&ssiges /old. ran h*tte ihn gern ber&hrt, aber er ritt all+u hoch, als daJ er ihn mit der %and h*tte erreichen knnen. "er /tterhain )ar eine >nsel des 8riedens in einem 0eer des Chaos, +u dem 1interfell dieser Tage ge)orden )ar. %odor hatte sich einen 1eg durch den dichten %ain von ,ichen, ,isen7 und 1achb*umen gebahnt, hin&ber +um stillen Teich neben dem %er+baum. ,r blieb unter den knorrigen Wsten des 1ehrbaums

stehen, noch immer summend. ran langte nach oben &ber seinen Ko'f und hob sich aus dem Sit+, +og die tote $ast seiner eine durch die $cher im 1eidenkorb. ,inen 0oment lang hing er da, baumelte, die dunkelroten l*tter strichen &ber sein /esicht, bis %odor ihn anhob und auf den glatten Stein neben dem 1asser set+te. 9>ch mchte eine 1eile f&r mich allein sein;, sagte er. 9"u kannst baden. /eh +u den Teichen.; 9%odor.; %odor sta'fte durch die *ume und versch)and. %inter dem /tterhain, unter den 8enstern des /*stehauses, s'eiste eine heiJe Suelle drei kleine T&m'el. ei Tag und !acht stieg "am'f vom 1asser auf, und die 0auer, die dar&ber aufragte, )ar dick von 0oos be)achsen. %odor haJte kaltes 1asser und )ehrte sich )ie eine 1ildkat+e, )enn man ihm mit Seife drohte, doch stieg er selig in den heiJesten T&m'el, saJ stundenlang darin und gab ein lautes R&l'sen von sich als #nt)ort auf das 1asser, )ann immer eine lase aus den schlammig gr&nen Tiefen an die ?berfl*che trat. Summer trank gierig von dem 1asser und lieJ sich neben ran nieder. "er Junge kraulte den 1olf unter dem Kinn, und f&r einen #ugenblick fanden 0ensch und Tier 8rieden. ran hatte den /tterhain schon immer gemocht, selbst +orher# doch merkte er, )ie er sich in let+ter :eit mehr und mehr dort hinge+ogen f&hlte. #uch der %er+baum machte ihm nicht mehr solche #ngst )ie fr&her. "ie tiefroten #ugen, die in den fahlen Stamm geschnit+t )aren, beobachteten ihn nach )ie vor, in+)ischen em'fand er diesen lick Medoch eher als trstlich. "ie /tter )achten &ber ihn, so sagte er sich. "ie alten /tter, /tter der Starks und der ,rsten 0enschen und der Kinder des 1aldes, die /tter seines Vaters. ,r f&hlte sich in ihrer !*he sicher, und die tiefe Stille der *ume half ihm beim "enken. (nd seit seinem Stur+ hatte ran viel nachgedacht. /egr&belt und getr*umt und mit den /ttern ges'rochen. 9 itte macht, daJ Robb nicht fortgeht;, betete er leise. ,r fuhr mit der %and durchs kalte 1asser, sandte kleine 1ellen &ber den Teich. 9 itte laJt ihn bleiben. ?der, )enn er fort muJ, bringt ihn

sicher )ieder heim, +usammen mit 0utter und Vater und den 0*dchen. (nd gebt... gebt, daJ Rickon es versteht.; Sein kleiner ruder )ar )ild )ie ein 1intersturm, seit er erfahren hatte, daJ Robb in den Krieg +iehen )&rde, )einte und tobte ab)echselnd. ,r hatte sich ge)eigert +u essen, hatte fast eine gan+e !acht lang ge)eint und geschrien, sogar ?ld !an geschlagen, als sie versuchte, ihn in den Schlaf +u singen, und am n*chsten Tag )ar er versch)unden. Robb hatte die halbe urg auf die Suche nach ihm geschickt, und nachdem sie ihn schlieJlich unten in der /ruft gefunden hatten, schlug Rickon mit einem verrosteten ,isensch)ert auf sie ein, das er einem toten Knig aus der %and ge)unden hatte, und Shaggydog kam )ie ein gr&n*ugiger "*mon geifernd aus der 8insternis hervor. "er 1olf )ar fast so )ild )ie Rickon. ,r hatte /age in den #rm gebissen und aus 0ikkens Schenkel ein St&ck 8leisch herausgerissen. ,rst Robb und /rey 1ind hatten es geschafft, sie +u b*ndigen. 8arley hatte den sch)ar+en 1olf Met+t im :)inger angekettet, und Rickon )einte nur noch mehr, )eil er Met+t ohne ihn )ar. 0aester $u)in riet Robb, auf 1interfell +u bleiben, und auch ran hatte ihn angefleht, um seiner selbst )illen ebenso )ie Rickons )egen, sein ruder allerdings hatte nur stur den Ko'f gesch&ttelt und gesagt= 9>ch )ill nicht fort. >ch mu5. ( &s )ar nur halb gelogen. >rgend Memand muJte gehen, um den !eck +u halten und den Tullys gegen die $annisters bei+ustehen. ran begriff das )ohl, aber es mu5te nicht Robb sein. Sein ruder h*tte das Kommando %ai 0ollen oder Theon /reyMoy &berlassen knnen, oder einem seiner $ords und annertr*ger. 0aester $u)in dr*ngte ihn, ebendas +u tun, nur )ollte Robb davon nichts hren. 90ein %oher Vater h*tte niemals 0*nner in den Tod geschickt, sich selbst hingegen )ie ein 8eigling hinter den 0auern von 1interfell verschan+t;, sagte er, gan+ Robb, der $ord. Robb erschien ran halb )ie ein 8remder, ver)andelt, ein )ahrer $ord, ob)ohl er seinen sech+ehnten !amenstag noch nicht gefeiert hatte. "ie Verb&ndeten seines Vaters s'&rten dies

vermutlich ebenfalls. 0ancher versuchte, ihn auf die .robe +u stellen, Meder auf seine 1eise. Roose olton und Robett /lover forderten beide f&r sich die ,hre des Kommandos in der Schlacht, der erste br&sk, der +)eite mit einem $*cheln und einem Scher+. "ie st*mmige, grauhaarige 0aege 0ormont, )ie ein 0ann mit Kettenhemd ge)andet, erkl*rte Robb barsch, er sei so Mung, er knne ihr ,nkel sein, und es sei nicht an ihm, ihr efehle +u erteilen... doch )ie der :ufall es )ollte, hatte sie eine ,nkelin, die sie gern mit ihm verm*hlen )ollte. $ord Cer)yn mit der sanften Stimme hatte gar seine Tochter mitgebracht, ein 'lum'es, rei+loses 0*dchen von dreiJig Jahren, die +ur $inken ihres Vaters saJ und den lick nie von ihrem Teller nahm. "er Moviale $ord %orn)ood hatte keine Tchter, daf&r brachte er /eschenke, am einen Tag ein .ferd, eine %irschkeule am n*chsten, am Tag darauf ein silbern eingefaJtes Jagdhorn, und er bat um keine /egenleistung ... nichts auJer einer bestimmten 8estung, die man seinem /roJvater genommen hatte, und Jagdrechten nrdlich eines bestimmten Kamms, da+u ,rlaubnis, den 1hite Knife ein+ud*mmen, )enn es dem $ord gefiele. Robb ant)ortete Medem von ihnen mit k&hler %flichkeit, gan+ )ie sein Vater es getan h*tte, und irgend)ie beugte er sie seinem 1illen. (nd als $ord (mber, der von seinen 0*nnern /reatMon gerufen )urde und so groJ )ie %odor und do''elt so breit )ar, drohte, seine 0*nner )ieder mit nach %ause +u nehmen, sollte man ihn in der 0arschordnung hinter den %orn)oods oder den Cer)yns 'la+ieren, erkl*rte ihm Robb, das mge er gern tun. 9(nd )enn )ir mit den $annisters fertig sind;, vers'rach er, )*hrend er /rey 1ind hinter den ?hren kraulte, 9)erden )ir )ieder gen !orden reiten, ,uch aus ,urer 8estung holen und als ,idbr&chigen h*ngen.; 8luchend )arf der /reatMon einen Krug mit ier ins 8euer und bellte, Robb sei so gr&n, daJ er )ohl /ras 'issen m&sse. #ls %allis 0ollen ihn beruhigen )ollte, schlug er ihn +u oden, trat einen Tisch um und +og das m*chtigste und h*Jlichste /roJsch)ert, das ran Me gesehen hatte. Qberall

entlang der *nke s'rangen seine Shne und r&der und Verb&ndeten auf und griffen ebenfalls nach ihrem Stahl. Robb sagte nur ein leises 1ort, und einen #ugenblick und ein Knurren s'*ter lag $ord (mber auf dem R&cken, )*hrend sich sein Sch)ert drei Schritte )eit entfernt am oden drehte und lut von seiner %and tro'fte, )o /rey 1ind ihm +)ei 8inger abgebissen hatte. 90ein %oher Vater lehrte mich, daJ es den Tod bedeutet, )enn man gegen seinen $ehnsherrn blanken Stahl erhebt;, sagte Robb, 9aber +)eifelsohne )olltet >hr mir nur das 8leisch schneiden.; ran machte sich vor #ngst fast in die %osen, als der /reatMon auf die eine kam und an den roten St&m'fen seiner 8inger sog... doch dann, +um Staunen aller, lachte der riesenhafte 0ann. 9,uer 8leisch;, donnerte er, 9ist verdammt +*h.; (nd irgend)ie )urde der /reatMon danach Robbs rechte %and, sein treuester Recke, der allen und Medem er+*hlte, daJ der Knabenlord )ohl doch ein Stark sei und sie verdammt noch mal lieber auf die Knie fallen sollten, )enn sie sich diese nicht abbeiJen lassen )ollten. >n Mener !acht Medoch kam sein ruder blaJ und ersch&ttert in rans Schlafgemach, nachdem die 8euer in der /roJen %alle niedergebrannt )aren. 9>ch dachte, er )&rde mich erschlagen;, gestand Robb. 9%ast du gesehen, )ie er %al +u oden )arf, als )*re er nicht grJer als der kleine RickonN ei allen /ttern, ich hatte solche #ngst. (nd /reatMon ist nicht einmal der schlimmste von ihnen, nur der lauteste. $ord Roose sagt nie ein 1ort, stets sieht er mich nur an, und ich kann nur noch an diesen Raum denken, den sie im "readfort haben, )o die oltons die %*ute ihrer 8einde aufh*ngen.; 9"as ist bloJ eine von ?ld !ans /eschichten;, trstete ihn ran. ,in %auch von :)eifel kam in seine Stimme. 9?derN; 9>ch )eiJ es nicht.; 0&de sch&ttelte er den Ko'f. 9$ord Cer)yn )ill seine Tochter mit uns in den S&den nehmen. "amit sie f&r ihn kocht, sagt er. Theon ist sicher, daJ ich das 0*dchen eines #bends in meiner ettstatt finden )erde. >ch )&nschte...

ich )&nschte, Vater )*re hier ...; "as )ar et)as, )orin sie einig )aren, ran und Rickon und Robb, der $ord. Sie alle )&nschten, Vater )*re da. "och $ord ,ddard )ar tausend 1egstunden )eit, gefangen in einem Kerker, auf der 8lucht, lief um sein $eben oder )ar schon tot. !iemand schien es sicher +u )issen. Jeder Reisende er+*hlte eine andere /eschichte, Mede schrecklicher als die vorherige. "ie K'fe von Vaters /ardisten moderten auf den 0auern des Red Kee', auf S'ieJe gesteckt. Knig Robert )ar von Vaters %*nden gestorben. "ie aratheons belagerten KingLs $anding. $ord ,ddard )ar mit Renly, dem bsen ruder des Knigs, gen S&den geflohen. #rya und Sansa )aren vom luthund ermordet )orden. 0utter hatte Tyrion, den /nom, gettet und seine $eiche an die 0auern von Riverrun geh*ngt. $ord Ty)in $annister marschierte gegen die ,yrie, mordend und brandschat+end, )ohin er kam. "ie )einseligen /eschichtener+*hler behau'teten sogar, Rhaegar Targaryen sei von den Toten heimgekehrt und sammelte ein un&bersehbar groJes %eer von alten %elden auf "ragonstone, um den Thron seines Vaters +ur&ck+uerobern. "ann kam der Rabe mit einem rief, der Vaters Siegel trug und von Sansas %and geschrieben )ar, und die grausame 1ahrheit schien nicht )eniger unglaublich. !ie )&rde ran den #usdruck auf Robbs /esicht vergessen, als dieser auf die 1orte seiner Sch)ester starrte. 9Sie sagt, Vater habe sich mit den r&dern des Knigs +um Verrat versch)oren;, las er. 9Knig Robert ist tot, und 0utter und ich sollen in den Red Kee' kommen, um Joffrey Treue +u sch)ren. Sie sagt, )ir m&ssen uns loyal verhalten, und )enn sie Joffrey heiratet, )ill sie ihn bitten, Vaters $eben +u verschonen.; Seine 8inger schlossen sich +u einer 8aust, die Sansas rief +erkn&llte. 9(nd sie sagt kein 1ort von #rya, nichts, kein 1ort. Verflucht soll sie seinO 1as ist mit diesem 0*dchen losN; ran )urde innerlich gan+ kalt. 9Sie hat ihren 1olf verloren;, sagte er sch)ach, erinnerte sich an den Tag, als vier /ardisten

seines Vaters mit $adys Knochen aus dem S&den heimgekehrt )aren. Summer und /rey 1ind und Shaggydog hatten +u heulen begonnen, bevor sie noch &ber die :ugbr&cke kamen, mit m&den und einsamen Stimmen. (nter dem Schatten des %au'tturmes lag ein alter 8riedhof, auf dem die alten Knige von 1inter ihre treuen "iener bestattet hatten. "ort )urde auch $ady begraben, )*hrend ihre r&der )ie rastlose Schatten +)ischen den /r*bern umherliefen. Sie )ar gen S&den ge+ogen, und nur ihre Knochen )aren heimgekehrt. #uch ihr /roJvater, der alte $ord Rickard, )ar ausge+ogen, mit seinem Sohn randon, der Vaters ruder )ar, und +)eihundert seiner besten 0*nner. Keiner )ar +ur&ckgekehrt. (nd Vater )ar gen S&den ge+ogen, mit #rya und Sansa und Jory und %&llen und 8at Tom und all den anderen, und s'*ter )aren 0utter und Ser Rodrik fortgegangen, und auch sie )aren nicht )iedergekommen. (nd nun )ollte sich auch Robb aufmachen. !icht nach KingLs $anding und nicht, um seinen ,id ab+ulegen, sondern nach Riverrun, mit dem Sch)ert in der %and. (nd )enn sich ihr %oher Vater tats*chlich in /efangenschaft befand, )&rde dies f&r ihn mit Sicherheit den Tod bedeuten. "as bereitete ran mehr #ngst, als er +u sagen vermochte. 91enn Robb gehen muJ, )acht gut &ber ihn;, flehte ran die alten /tter an, )*hrend sie ihn mit den roten #ugen des %er+baumes betrachteten, 9und )acht gut &ber seine 0*nner, %al und Suent und den gan+en Rest und $ord (mber und $ady 0ormont und die anderen $ords. (nd )ohl auch &ber Theon. Seid so gut und )acht &ber sie und sch&t+t sie, /tter. %elft ihnen, die $annisters +u be+)ingen und Vater +u retten und sie alle nach %ause +u bringen.; ,in sch)acher 1indhauch )ehte durch die *ume, und die roten l*tter r&hrten sich und fl&sterten. Summer bleckte die :*hne. 9%rst du sie, JungeN; fragte eine Stimme. ran hob den Ko'f. ?sha stand auf der anderen Seite des Teiches unter einer alten ,iche, ihr /esicht im Schatten der l*tter.

Selbst in ,isen )ar die 1ilde leise )ie eine Kat+e. Summer umrundete den Teich und schn&ffelte an ihr. "ie groJe 8rau schreckte +ur&ck. 9Summer, +u mir;, rief ran. "er Schatten)olf schn&ffelte ein let+tes 0al, fuhr herum und kam +ur&ckgelaufen. ran legte die #rme um ihn. 91as tust du hierN; ,r hatte ?sha nicht mehr gesehen, seit sie im 1olfs)ald gefangengenommen )urde, ob)ohl er )uJte, daJ man sie +ur K&chenarbeit abgestellt hatte. 9,s sind auch meine /tter;, erkl*rte ?sha. 9Jenseits der 0auer sind es die ein+igen /tter.; >hr %aar )ar lang, braun und +ottig. "amit sah sie )eiblicher aus, damit und mit dem schlichten, braunen Kleid aus grobem Stoff, das sie ihr gegeben hatten, als sie ihr Kettenhemd und $eder nahmen. 9/age l*Jt mich von :eit +u :eit meine /ebete sagen, )enn mir danach ist, daf&r gestatte ich ihm, unter meinem Rock +u tun und +u lassen, )as er )ill, )enn ihm danach ist. ,s macht mir nichts aus. >ch mag den /eruch von 0ehl an seinen %*nden, und er ist sanfter als Stiv.; Sie verneigte sich unbeholfen. 9>ch )erde dich verlassen. ,in 'aar T'fe m&ssen ger&hrt )erden.; 9!ein, bleib;, befahl ihr ran. 9Sag mir, )as du gemeint hast, daJ du die /tter hrst.; ?sha musterte ihn. 9"u hast sie gefragt, und sie ant)orten. S'err deine ?hren auf, lausch ihnen, und du )irst es vernehmen.; ran lauschte. 9"as ist nur der 1ind;, sagte er nach einem #ugenblick unsicher. 9"ie l*tter rascheln.; 91as glaubst du, )er den 1ind schickt, )enn nicht die /tterN; Sie set+te sich ihm gegen&ber an den Teich, klirrte leise, )enn sie sich be)egte. 0ikken hatte ihr eiserne 8esseln an die 8&Je geschmiedet, mit einer sch)eren Kette verbunden. Sie knnte gehen, solange sie kleine Schritte machte, doch konnte sie unmglich rennen oder klettern oder auf ein .ferd steigen. 9Sie sehen dich, Junge. Sie hren dich reden. "ieses Rascheln, das ist ihre #nt)ort.;

91as sagen sieN; 9Sie sind traurig. "ein %oher ruder )ird keine %ilfe von ihnen bekommen, nicht dort, )ohin er geht. "ie alten /tter haben im S&den keine 0acht. "ie 1ehrhol+haine )urden alle abgehol+t, vor Tausenden von Jahren schon. 1ie knnen sie &ber deinen ruder )achen, )o sie keine #ugen habenN; "as hatte ran nicht bedacht. #ngst durchfuhr ihn. 1enn nicht einmal die /tter seinem ruder helfen konnten, )elche %offnung blieb dann nochN Vielleicht hrte ?sha sie nicht richtig. ,r neigte den Ko'f und versuchte, erneut +u lauschen. Jet+t glaubte er, die Trauer +u hren, doch nicht mehr als das. "as Rascheln )urde lauter. ran hrte ged*m'fte Schritte und leises Summen. %odor ta''te +)ischen den *umen hervor, nackt und l*chelnd. 9%odorO; 9,r muJ unsere Stimmen gehrt haben;, sagte ran. 9%odor, du hast deine Kleider vergessen.; 9%odor;, stimmte %odor +u. ,r )ar vom %als ab)*rts triefend naJ, dam'fte in der k&hlen $uft. Sein $eib )ar braun behaart, dick )ie ein .el+. $ang und sch)er sch)ang seine 0*nnlichkeit +)ischen den einen. ?sha betrachtete ihn mit s*uerlichem $*cheln. 9!a, das ist mal ein groJer 0ann;, befand sie. 91enn der nicht Riesenblut in seinen #dern hat, bin ich die Knigin.; 90aester $u)in sagt, es g*be keine Riesen mehr. ,r sagt, sie )*ren alle tot )ie die Kinder des 1aldes. Von denen sind nur alte Knochen in der ,rde &brig, die die 0enschen hin und )ieder beim .fl&gen ausgraben.; 9$aJ 0aester $u)in hinter die 0auer reiten;, entgegnete ?sha. 9"a )ird er Riesen finden, oder sie finden ihn. 0ein ruder hat eine Riesenfrau gettet. :ehn 8uJ )ar sie groJ, und dabei verkr&''elt. 0an )eiJ, daJ sie bis +u +)lf 8uJ, sogar drei+ehn )erden. 1iderliche Viecher sind sie, nur %aare und :*hne, und die 8rauen haben *rte )ie ihre 0*nner, so daJ man sie nicht auseinanderhalten kann. "ie 8rauen nehmen sich

menschliche 0*nner +um $iebhaber, und von denen stammen dann die 0ischlinge. Schlimmer ist es f&r die 8rauen, die sie fangen. "ie 0*nner sind so groJ, daJ sie eine 0aid +erreiJen, bevor sie ihr ein Kind machen.; Sie grinste ihn an. 9#ber du )eiJt gar nicht, )as ich meine, )as, JungeN; 91eiJ ich doch;, beharrte ran. ,r kannte die .aarung. ,r hatte %unde auf dem %of gesehen und einen %engst, der auf eine Stute stieg. Trot+dem, dar&ber +u reden )ar ihm unangenehm. ,r sah %odor an. 9/eh und hol dir deine Sachen, %odor;, sagte er. 9:ieh dich an.; 9%odor.; ,r nahm den 1eg, den er gekommen )ar, und duckte sich unter einem tiefh*ngenden #st hindurch. ,r ist wir lich groJ, dachte ran, als er ihm hinterhersah. 9/ibt es tats*chlich Riesen hinter der 0auerN; fragte er ?sha unsicher. 9Riesen und Schlimmeres als Riesen, kleiner $ord. >ch habe versucht, es deinem ruder +u sagen, als er seine 8ragen stellte, er und euer 0aester und dieser grinsende J&ngling /reyMoy. "er kalte 1ind kommt auf, und 0enschen lassen ihre 8euer hinter sich und kehren nie +ur&ck ... oder )enn sie es tun, so sind sie keine 0enschen mehr, sondern nur noch 1esen mit blauen #ugen und kalten, sch)ar+en %*nden. 1as meinst du, )ieso ich mit Stiv und %ali und den anderen "ummk'fen nach S&den ge+ogen binN 0ance glaubt, er kann k*m'fen, der ta'fere, s&Je, sture 0ann, als )*ren die )eiJen 1anderer nicht mehr als /ren+er, aber )as )eiJ er schonN ,r kann sich Knighinter7der7 0auer nennen, soviel er )ill, aber er ist und bleibt nur eine unter vielen sch)ar+en Kr*hen, die vom Shado) To)er herabgeflogen sind. "en 1inter hat er nie erlebt. >ch bin da oben geboren# Kind, )ie meine 0utter und ihre 0utter vor ihr, und deren 0utter vor ihr. >ch bin vom 8reien Volk. 1ir erinnern uns.; ?sha stand auf, und ihre Ketten rasselten. 9>ch habe versucht, es deinem kleinen $ordbruder +u erkl*ren. ,rst gestern, als ich ihn auf dem %of getroffen habe. T0Llord StarkU, habe ich gerufen, so res'ektvoll

)ie mglich, aber er hat durch mich hindurchgesehen, und schon stJt mich dieser versch)it+te ?chse /reatMon (mber beiseite. Sei es, )ie es sei. >ch trage meine ,isen und h&te meine :unge. ,in 0ann, der nicht hren )ill, kann nichts verstehen; 9,r+*hl es mir. Robb )ird auf mich hren, das )eiJ ich genau.; 9?b er es tutN 1ir )erden sehen. Sag es ihm, kleiner $ord. Sag ihm, er ist auf dem besten 1ege, in die falsche Richtung +u marschieren. !ach !orden sollte er seine Sch)erter richten. )orden# nicht S&den. egreifst duN; ran nickte. 9>ch )erde es ihm sagen.; "och an Menem #bend, als sie in der /roJen %alle feierten, )ar Robb nicht unter ihnen. Statt dessen nahm er sein 0ahl im Solar ein, mit $ord Rickard und dem /reatMon und den anderen verb&ndeten $ords, um die let+ten .l*ne f&r den bevorstehenden langen 0arsch +u schmieden. ,s blieb ran &berlassen, seinen Stuhl am Ko'f des Tisches +u beset+en und den /astgeber f&r $ord Karstarks Shne und ehren)erte 8reunde +u s'ielen. Sie saJen bereits an ihren .l*t+en, als %odor ran auf seinen Schultern in die %alle trug und neben dem Thronsit+ kniete. :)ei "iener hoben ihn aus seinem Korb. ran s'&rte die licke Medes ein+elnen 8remden in der %alle. Stille )ar eingekehrt. 90ylords;, verk&ndete %allis 0ollen, 9 randon Stark von 1interfell.; 9>ch heiJe ,uch an unseren 8euern )illkommen;, sagte ran steif, 9und entbiete ,uch S'eis und Trank +u ,hren ,urer 8reundschaft. ; %arrion Karstark, der *lteste von $ord Rickards Shnen, verneigte sich, und nach ihm seine r&der, doch )*hrend sie sich )ieder set+ten, hrte er durchs Klirren der 1einbecher, )ie sich die M&ngeren der beiden mit leiser Stimme unterhielten. 9... eher sterben, als so +u leben;, murmelte der eine, der !amensvetter seines Vaters ,ddard, und sein ruder Torrhen sagte,

)ahrscheinlich sei der Junge innerlich ebenso gebrochen )ie *uJerlich, +u feige, sich das $eben selbst +u nehmen. Gebrochen# dachte ran verbittert und griff +um 0esser. "as )ar er nunN ran, der /ebrocheneN 9>ch )ill nicht gebrochen sein;, fl&sterte er 0aester $u)in )&tend +u, der +u seiner Rechten saJ. 9>ch )ill ein Ritter sein.; 9,s gibt manchen, der meinen ?rden den der Ritter des /eistes nennt;, er)iderte $u)in. 9"u bist ein trefflich kluger Junge, )enn du daran arbeitest, ran. %ast du schon Me daran gedacht, die ?rdenskette eines 0aesters an+ulegenN /ren+en dessen, )as sich lernen lieJe, gibt es nicht.; 9>ch mchte die Magie erlernen;, erkl*rte ran. 9"ie Kr*he hat vers'rochen, daJ ich fliegen )&rde.; 0aester $u)in seuf+te. 9>ch kann dich in der %istorie unter7 richten, in der %eilkunst, in der .flan+enkunde. >ch kann dich die S'rache der Raben lehren, )ie man eine urg baut und )ie ein Seemann sein Schiff nach den Sternen lenkt. >ch kann dich lehren, die Tage +u messen und die Jahres+eiten +u benennen, und in der Citadel von ?ldto)n kann man dich noch in tausend anderen "ingen unter)eisen. #ber, ran, kein 0ensch kann dir 0agie beibringen.; 9"ie Kinder konnten es;, sagte ran. 9"ie Kinder des 1aldes.; "as erinnerte ihn an das Vers'rechen, das er ?sha im /tterhain gegeben hatte, also berichtete er $u)in, )as sie er+*hlt hatte. "er 0aester lauschte hflich. 9"ie 1ildlingsfrau knnte ?ld !an im /eschichtens'innen unterrichten, denke ich;, sagte er, als ran fertig )ar. 9>ch )erde mit ihr s'rechen, )enn du mchtest, aber es )*re das beste, )enn du deinen ruder nicht mit dieser !arretei belastest. ,r hat mehr als genug +u bedenken und sollte sich nicht noch da+u um Riesen und tote 0*nner in den 1*ldern sorgen m&ssen. ,s sind die $annisters, die deinen Vater gefangenhalten, ran, nicht die Kinder des 1aldes.; Sanft

legte er ran eine %and auf den #rm. 9"enk dar&ber nach, )as ich dir gesagt habe, Junge.; (nd +)ei Tage s'*ter, als der 0orgen rot am )indge'eitschten %immel begann, fand sich ran auf dem %of unter dem Tor )ieder, auf "ancers R&cken festgeschnallt, und nahm von seinem ruder #bschied. 9"u bist nun %err auf 1interfell;, erkl*rte Robb. ,r saJ auf einem +ottig grauen %engst, sein Schild hing an der 8lanke des .ferdes, %ol+, von ,isen eingefaJt, )eiJ und grau, und darauf das +*hnefletschende /esicht eines Schatten)olfes. Sein ruder trug graue Ketten &ber gebleichtem $eder, Sch)ert und "olch an seiner %&fte, einen 'el+beset+ten (mhang um die Schultern. 9"u muJt an meine Stelle treten, )ie ich an Vaters getreten bin, bis )ir heimkehren.; 9>ch )eiJ;, er)iderte ran niedergeschlagen. !ie +uvor hatte er sich derart klein oder allein oder versch&chtert gef&hlt. ,r )uJte nicht, )ie man ein $ord )ar. 9%re auf 0aester $u)ins Rat und k&mmere dich um Rickon. Sag ihm, ich k*me )ieder, sobald die K*m'fe vor&ber sind.; Rickon hatte sich ge)eigert, herunter+ukommen. ,r hockte oben in seiner Kammer, rot*ugig und trot+ig. 9!einO; hatte er geschrien, als ran ihn fragte, ob er sich von Robb denn nicht verabschieden )olle. ,-&%) Abschied0( 9>ch habe es ihm gesagt;, ant)ortete ran. 9,r meint, niemand kommt Me +ur&ck.; 9,r kann nicht e)ig ein S*ugling bleiben. ,r ist ein Stark und fast schon vier.; Robb seuf+te. 9!un, 0utter )ird bald +u %ause sein. >ch bringe Vater mit, vers'rochen.; ,r )endete sein .ferd und trabte davon. /rey 1ind folgte ihm, lief neben dem StreitroJ, schlank und schnell. %allis 0ollen ritt vor ihnen durch das Tor, trug das flatternde, )eiJe anner des %auses Stark &ber einer hohen Standarte von grauer #sche. Theon /reyMoy und der /rearMon ritten +u beiden Seiten von Robb, und ihre Ritter formierten sich hinter ihnen +u

einer do''elten Kolonne, und die st*hlernen S'it+en ihrer $an+en glit+erten in der Sonne. eunruhigt dachte er an ?shas 1orte. &r marschiert in die *alsche Richtung# dachte er. ,inen 0oment lang )*re er ihm gern nachgalo''iert, um ihn +u )arnen, doch als Robb unter den 8alltoren versch)and, )ar der #ugenblick vergangen. Von Menseits der urgmauern )ar /eschrei +u hren. "ie 8uJsoldaten und "orfbe)ohner Mubelten Robb +u, )*hrend er vor&berritt. Jubel f&r $ord Stark, f&r den %errn von 1interfell auf seinem groJen %engst, mit seinem flatternden (mhang und /rey 1ind an seiner Seite. >hm )&rden sie niemals so +uMubeln, dr*ngte es sich mit dum'fem Schmer+ in sein e)uJtsein. ,r mochte der $ord von 1interfell sein, solange sein ruder und sein Vater fort )aren, dennoch blieb er ran, der /ebrochene. ,r konnte nicht einmal allein von seinem .ferd steigen. #ls der ferne Jubel +u Stille verklungen )ar und sich der %of schlieJlich geleert hatte, erschien ihm 1interfell verlassen und tot. ran betrachtete die /esichter derMenigen, die geblieben )aren, 8rauen und Kinder und alte 0*nner ... und %odor. "er riesenhafte StallMunge sah ihn mit verlorenem und ver*ngstigtem lick an. 9%odorN; sagte er traurig. 9%odor;, stimmte ran ihm +u, ohne +u )issen, )as es bedeutete.

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!achdem er sich mit ihr vergn&gt hatte, erhob sich Khal "rogo

von der gemeinsamen ettstatt und ragte &ber ihr auf. "unkel )ie ron+e schimmerte seine %aut im rtlichen $icht des 8euers, die leisen S'uren alter !arben )aren deutlich auf seiner breiten rust "u erkennen. .echsch)ar+es %aar, offen und ungebunden, )allte &ber Schultern und R&cken hinab, )eit &ber seine %&ften. 8eucht gl*n+te seine 0*nnlichkeit. "er 0und des hal +uckte +)eifelnd unter seinem langen Schnau+bart. 9"er %engst, der die ,rde besteigt, braucht keine ,isenst&hle.; "any st&t+te sich auf einen ,llenbogen und blickte +u ihm auf, )ie er groJ und 'rachtvoll dastand. esonders sein %aar liebte sie. ,s )ar nie geschnitten )orden, er hatte nie eine !iederlage erlitten. 9"er .ro'he+eiung nach )ird der %engst +u den ,nden der 1elt reiten;, sagte sie. 9"ie ,rde endet am sch)ar+en Sal+meer;, entgegnete "rogo barsch. ,r befeuchtete ein Tuch in einem ecken mit )armem 1asser, um Sch)eiJ und Rl von seiner %aut +u )aschen. 9Kein .ferd kann das giftige 1asser &berPueren.; 9>n den 8reien St*dten gibt es Tausende von Schiffen;, erkl*rte ihm "any )ie schon oft +uvor. 9%l+erne .ferde mit hundert einen, die auf )indgef&llten 8l&geln &ber die See fliegen.; Khal "rogo )ollte davon nichts hren. 9>ch )erde nicht mehr )eiter &ber %ol+'ferde und ,isenst&hle s'rechen.; ,r lieJ das Tuch fallen und begann, sich an+u+iehen. 9%eute )erde ich ins /ras gehen und Magen, ,he)eib;, verk&ndete er, )*hrend er sich eine bemalte 1este &ber+og und einen breiten /&rtel mit sch)eren 0edaillons aus Silber, /old und ron+e anlegte. 9Ja, meine Sonne, meine Sterne;, sagte "any. "rogo )&rde seine lutreiter nehmen und sich auf die Suche nach ra ar# dem groJen, )eiJen $)en der Ste''e machen. 8alls sie erfolgreich heimkehrten, )*re die 8reude ihres /atten unb*ndig, und vieleicht )&rde er sie dann anhren. 1ilde Tiere f&rchtete er nicht, und auch keinen 0enschen, der Me &ber diese ,rde ge)andelt )ar, doch das 0eer )ar eine andere Sache. 8&r die "othraki )ar 1asser, das .ferde nicht trinken konnten, faulig. "ie )ogenden, graugr&nen ,benen des 0eeres

erf&llten sie mit arg)hnischer Verachtung. "rogo )ar in einem halben %undert "inge k&hner als die anderen Reiterlords, )ie sie herausgefunden hatte ... nur nicht in dieser %insicht. 1enn sie ihn nur auf ein Schiff locken knnte ... !achdem der hal und seine lutreiter mit ihren gen fortgeritten )aren, rief "any ihre "ienerinnen. >hr $eib f&hlte sich so fett und 'lum' an, daJ sie die %ilfe ihrer starken #rme und flinken %*nde )illkommen hieJ, )*hrend ihr fr&her die #rt und 1eise, in der man sie umsch)irrte und umsch)*rmte, oftmals unangenehm ge)esen )ar. 0an schrubbte sie sauber und kleidete sie in )eite, flieJende Seide. #ls "oreah ihr %aar ausk*mmte, schickte sie JhiPui, nach Ser Jorah 0ormont +u suchen. "er Ritter kam sogleich. ,r trug %osen aus .ferdehaar und eine bemalte 1este )ie ein Reiter. /robes, sch)ar+es %aar &ber+og seine breite rust und die muskulsen #rme. 90eine .rin+essin, )ie kann ich ,uch +u "iensten seinN; 9>hr m&Jt mit meinem %ohen /atten s'rechen;, sagte "any. 9"rogo sagt, der %engst, der die 1elt besteigt, )ird &ber alle $*nder unserer ,rde herrschen und muJ nicht &bers giftige 1asser fahren. ,r s'richt davon, sein halasar gen ?sten +u f&hren, sobald Rhaego geboren ist, um die $*nder an der Jadesee +u 'l&ndern.; "er Ritter )irkte nachdenklich. 9"er hal hat die Sieben Knigslande nie gesehen;, sagte er. 9Sie bedeuten ihm nichts. 1enn er &berhau't eine Vorstellung von ihnen hat, dann denkt er ohne :)eifel nur an >nseln, ein 'aar kleine St*dte, die sich )ie $orath oder $ys an die Kli''en klammern, umgeben von st&rmischer See. "ie Reicht&mer des ?stens m&ssen ihm verheiJungsvoller erscheinen.; 9#ber er muJ nach 6esten reiten;, )andte "any ver+)eifelt ein. 9 itte, helft mir, es ihm +u vermitteln.; #uch sie hatte die Sieben Knigslande nie gesehen, ebenso)enig )ie "rogo, doch )ar ihr, als kannte sie diese aus all den /eschichten, die ihr ruder er+*hlt hatte. Tausendmal hatte Viserys vers'rochen, er

)ollte sie eines Tages dorthin bringen, und nun )ar er tot, und sein Vers'rechen )ar mit ihm gestorben. 9"ie "othraki handeln nach ihrer eigenen :eit, nach ihren eigenen e)eggr&nden;, ant)ortete der Ritter. 9%abt /eduld, .rin+essin. egeht nicht den 8ehler ,ures ruders. 1ir )erden in die %eimat +ur&ckkehren, das vers'reche ich.; %eimatN "as 1ort stimmte sie traurig. Ser Jorah hatte seine *reninsel, aber )o lag ihre %eimatN ,in 'aar /eschichten, !amen, die man feierlich )ie /edichte re+itierte, die verblassende ,rinnerung an eine rote T&r ... sollte Vaes "othrak f&r immer ihre %eimat seinN 1enn sie die alten 1eiber der dosh haleen sah, blickte sie dann in ihre eigene :ukunftN Ser Jorah schien die Trauer in ihrem /esicht gelesen +u haben. 9%eute nacht ist eine groJe Kara)ane eingetroffen, -haleesi. Vierhundert .ferde von .entos aus &ber !orvos und Sohor, unter dem Kommando von %andelska'it*n yan Votyris. Vielleicht hat >llyrio einen rief geschickt. 0chtet >hr dem 1estlichen 0arkt einen esuch abstattenN; "any r&hrte sich. 9Ja;, sagte sie. 9"as )&rde ich gern.; "ie 0*rkte er)achten +u $eben, )enn eine Kara)ane kam. 0an konnte nie )issen, )elche Sch*t+e die %*ndler diesmal brachten, und es )&rde ihr guttun, mal )ieder +u hren, )ie 0enschen das Valyrisch s'rachen, das sie aus den 8reien St*dten kannte. 9>rri, laJ eine S*nfte vorbereiten.; 9>ch )erde ,urem has escheid geben;, sagte Ser Jorah, als er sich +ur&ck+og. 1*re Khal "rogo bei ihr ge)esen, h*tte "any ihren Silbernen geritten. (nter den "othraki saJen )erdende 0&tter fast bis +um #ugenblick der /eburt auf dem R&cken der .ferde, und in den #ugen ihres 0annes )ollte sie nicht sch)ach erscheinen. "och da der hal +ur Jagd )ar, lehnte sie sich gern in )eiche Kissen und lieJ sich durch Vaes "othrak tragen, die roten Seidenvorh*nge +um Schut+ gegen die Sonne +uge+ogen. Ser Jorah sattelte auf und ritt neben ihr, mit den vier Mungen 0*nnern

ihres has und ihren "ienerinnen. "er Tag )ar )arm und )olkenlos, der %immel von tiefem lau. 1enn der 1ind )ehte, konnte sie die reichen "&fte von /ras und ,rde riechen. 1*hrend ihre S*nfte +)ischen den geraubten 0onumenten hindurchkam, be)egte sie sich von Sonnenschein +um Schatten und +ur&ck. "any schaukelte voran, betrachtete die /esichter von toten %elden und vergessenen Knigen. Sie fragte sich, ob die /tter geschleifter St*dte noch /ebete beant)orten konnten. 6enn ich nicht +om Blut des Drachen w.re# dachte sie )ehm&tig, 9nnte das hier meine 2eimat sein. Sie )ar haleesi# hatte einen starken 0ann, +udem ein schnelles .ferd, 8rauen, die ihr dienten, Krieger, die sie sch&t+ten, einen ,hren'lat+ unter den dosh haleen# der im #lter auf sie )artete ... und in ihrem SchoJ )uchs ein Sohn, der eines Tages die 1elt reiten )&rde. "as sollte Meder 8rau gen&gen ... doch nicht dem "rachen. !achdem Viserys fort )ar, blieb nur "any als $et+te, als #llerlet+te. Sie )ar die Saat von Knigen und ,roberern, und so auch das Kind in ihr. "as durfte sie niemals vergessen. "er 1estliche 0arkt )ar ein groJer, viereckiger .lat+ aus festgetretener ,rde, umgeben von $abyrinthen aus gebranntem $ehm, St*llen, )eiJ get&nchten Trinkhallen. %&gel )uchsen aus dem oden )ie die R&cken groJer, unterirdischer Tiere, g*hnten mit sch)ar+en 0*ulern, die in k&hle und hhlenartige $agerr*ume f&hrten. "as %er+ des .lat+es )ar ein >rrgarten aus uden und verschlungenen /*ngen im Schatten gr*serner aldachine. %undert %*ndler und Kaufleute entluden ihre 1aren und richteten sich an den St*nden ein, )enn sie eintrafen, und dennoch )irkte der groJe 0arkt still und einsam, verglichen mit den brodelnden asaren, die "any aus .entos und den anderen 8reien St*dten kannte. "ie Kara)anen kamen von ?st und 1est nach Vaes "othrak, nicht so sehr, um an die "othraki +u verkaufen, sondern eher, um miteinander %andel +u treiben, so hatte Ser Jorah ihr erkl*rt. "ie Reiter lieJen sie unbehelligt,

solange sie den 8rieden der heiligen Stadt )ahrten, )eder die 0utter aller erge noch die 1iege der 1elt ent)eihten und den alten 1eibern der dosh haleen die traditionellen /aben von Sal+, Silber und Saatgut brachten. "ie "othraki verstanden diese /esch*fte mit dem Kaufen und Verkaufen nicht )irklich. "any gefiel auch das 8remde am Rstlichen 0arkt, mit all den seltsamen "ingen, die es dort +u sehen, +u hren und +u riechen gab. ?ft verbrachte sie den 0orgen dort, aJ aumeier, %euschreckenauflauf und gr&ne !udeln, lauschte den hohen, klagenden Stimmen der :aubers*nger, bestaunte S'hin-e in silbernen K*figen und m*chtige, graue ,lefanten und die gestreiften, sch)ar+)eiJen .ferde der Jogos !hai. #uch erfreute sie sich an den 0enschen= dunkle, feierliche #sehaiLi und groJe, blasse Sartheen, die 0*nner von Gi Ti mit ihren leuchtenden #ugen und #ffensch)an+h&ten. Kriegerinnen aus ayasabhad, Shamyriana und Kayakayanaya mit eisernen Ringen durch die rust)ar+en und Rubinen in den 1angen, selbst die m&rrischen und angsteinflJenden Schattenm*nner, die ihre #rme und eine und Kr'er mit T*to)ierungen schm&ckten und die /esichter hinter 0asken versteckten. "er Rstliche 0arkt )ar f&r "any ein ?rt des Staunens und der 0agie. "och der 1estliche 0arkt duftete nach %eimat. #ls >rri und JhiPui ihr aus der S*nfte halfen, schn&ffelte sie und erkannte die scharfen "&fte von Knoblauch und .feffer, )as "any an lang schon vergangene Tage in den /assen von Tyrosh und 0yr erinnerte und ein +*rtliches $*cheln )achrief. "ahinter roch sie die sch)eren, s&Jen .arf&ms von $ys. Sie sah Sklaven, die allen fein myrischer S'it+e und )eicher 1olle in einem "ut+end greller 8arben schle''ten. Kara)anen)*chter )anderten mit ku'fernen %elmen und knielangen /e)*ndern aus geste''tem, gelbem $einen durch die /*nge, leere Scheiden baumelten von ihren ge)ebten $edergurten. #n einem Stand stellte ein 1affenschmied st*hlerne rust'an+er aus, mit /old und Silber in ver+ierten 0ustern beschlagen, da+u %elme, die +ur 8orm kurioser Tiere geh*mmert )aren. "aneben verkaufte eine

h&bsche, Munge 8rau /oldarbeiten aus $annis'ort, Ringe und roschen und %alsringe und e-Puisit geschmiedete 0edaillons f&r /&rtel. ,in m*chtiger ,unuch be)achte ihren StandX stumm, haarlos und in sch)eiJfleckigen Samt gekleidet sah er Meden mit finsterer 0iene an, der sich ihm n*herte. /egen&ber feilschte ein fetter Tuchh*ndler aus Gi Ti mit einem .entoshi &ber den .reis eines gr&nen 8*rbemittels, )obei der #ffensch)an+ an seiner 0&t+e hin und her flog, )enn er den Ko'f sch&ttelte. 9#ls ich ein kleines 0*dchen )ar, habe ich furchtbar gern auf dem asar ges'ielt;, er+*hlte "any Ser Jorah, der)eil sie den schattigen /ang +)ischen den uden entlanggingen. 9,s )ar dort so lebendig# das Rufen und $achen all der $eute, so viele )underbare "inge, die es dort +u sehen gab ... ob)ohl )ir nur selten genug /eld hatten, et)as +u erstehen ... nun,

auJer hin und )ieder eine 1urst, oder %onigfinger ... gibt es in den Sieben Knigslanden %onigfinger, solche )ie man sie dr&ben in Tyrosh backtN; 9,s sind Kuchen, oderN "as )eiJ ich nicht, .rin+essin.; "er Ritter verneigte sich. 91enn >hr mich eine 1eile entschuldigen )&rdet, mache ich mich auf die Suche nach dem %andelskommandanten, um +u fragen, ob er riefe f&r uns hat. ; 9#lso gut. >ch )erde ,uch helfen, ihn +u suchen.; 9,s besteht kein /rund, daJ >hr ,uch die 0&he machen solltet. ; (ngeduldig )andte sich Ser Jorah ab. 98reut ,uch am 0arkt. >ch schlieJe mich ,uch )ieder an, )enn mein #uftrag ausgef&hrt ist.; Seltsam, dachte "any, )*hrend sie ihm nachblickte, als er durch die 0enge schritt. Sie verstand nicht, )ieso sie ihn nicht begleiten sollte. Vielleicht )ollte Ser Jorah nach dem esuch beim %andelskommandanten eine 8rau treffen. Stets reisten %uren mit den Kara)anen, )ie sie )uJte, und manche 0*nner )aren merk)&rdig scheu, )as ihre .aarungen betraf. Sie +uckte mit den #chseln. 9Kommt;, sagte sie +u den anderen. >hre "ienerinnen folgten "any, indes sie ihren S'a+iergang &ber den 0arkt )iederaufnahm. 9?h, sieh nur;, rief sie "oreah +u, 9das sind die 1&rste, die ich meinte.; Sie deutete auf einen Stand, an dem eine verhut+elte, kleine 8rau auf einem heiJen Stein 8leisch und :)iebeln grillte. 90an macht sie mit reichlich Knoblauch und scharfem .a'rika.; Von ihrer ,ntdeckung hocherfreut bestand "any darauf, daJ sich die anderen ihr +u einer 1urst anschlossen. >hre "ienerinnen schlangen die ihren kichernd und grinsend herunter, )*hrend die 0*nner ihres has miJtrauisch am 8leisch rochen. 9Sie schmecken anders, als ich sie in ,rinnerung habe;, sagte "any nach ihren ersten issen.

9>n .entos bereite ich sie aus Sch)einefleisch;, sagte die

alte 8rau, 9aber alle meine Sch)eine sind auf dem "othrakischen 0eer verendet. "iese sind aus .ferdefleisch, -haleesi# nur )&r+e ich sie )ie ge)ohnt.; 9?h.; "any )ar entt*uscht, doch Suaro mochte seine 1urst so gern, daJ er sich entschloJ, noch eine +u nehmen, und Rakharo muJte ihn &bertreffen und laut r&l'send drei )eitere verschlingen. "any kicherte. 9>hr habt nicht gelacht, seit ,uer ruder, der -hal Rhaggat von "rogo, gekrnt )urde;, sagte >rri. 9,s tut gut, ,uch so +u sehen, -haleesi. ( "any l*chelte scheu. ,s tat )irklich gut +u lachen. %alb)egs f&hlte sie sich )ieder )ie ein 0*dchen. "en halben 0orgen )anderten sie umher. Sie sah einen )underschnen, gefiederten (mhang von den Sommerinseln und bekam ihn als /eschenk. >m /egen+ug lieJ sie dem %*ndler ein Silbermedaillon von ihrem /&rtel. So )ar es unter den "othraki &blich. ,in Vogelh*ndler lehrte einen gr&nroten .a'ageien, ihren !amen +u sagen, und )ieder lachte "any, )eigerte sich Medoch trot+dem, ihn +u kaufen. 1as sollte sie mit einem gr&nroten .a'agei in einem halasar7 "ennoch nahm sie ein "ut+end 8l*schchen mit "uftlen, den .arf&ms ihrer Kindheit. Sie muJte nur die #ugen schlieJen und daran riechen, und sie konnte das groJe %aus mit der roten T&r )ieder sehen. #ls "oreah an einem :auberstand sehns&chtig ein 8ruchtbarkeitsamulett betrachtete, er)arb "any auch dieses, schenkte es der "ienerin und dachte, sie m&sse auch et)as f&r >rri und JhiPui finden. Sie bogen um eine ,cke und kamen +u einem 1einh*ndler, der .assanten fingerhutgroJe Sch*lchen mit seiner 1are anbot. 9S&Jer Roter;, rief er in flieJendem "othrakisch, 9ich habe s&Jen Roten aus $ys und Volantis und vom #rbor. 1eiJen aus $ys, irnenbrannt)ein von den Tyroshi, 8euer)ein, .feffer)ein, den hellen, gr&nen !ektar von 0yr. Rauchbeerenkekse und andalischen Sauerbrand, ich habe alles, ich habe alles.; ,r )ar ein kleiner 0ann, schlank und

gutaussehend, sein flachsblondes %aar gelockt und nach der 0ode von $ys 'arf&miert. #ls "any vor seiner ude stehenblieb, verneigte er sich tief. 9,ine .robe f&r die haleesi7 >ch habe s&Jen Roten aus "orne, 0ylady, er singt von .flaumen und Kirschen und reifer, dunkler ,iche. ,in 8*Jchen, einen Kelch, einen SchluckN ,inmal nur 'robieren, und >hr )erdet ,uer Kind nach mir benennen.; "any l*chelte. 90ein Sohn hat schon einen !amen, aber ich )erde ,uren Sommer)ein versuchen;, sagte sie auf valyrisch, dem Valyrisch, )ie man es in den 8reien St*dten s'rach. "ie 1orte f&hlten sich seltsam auf der :unge an nach so langer :eit. 9!ur ein )enig 'robieren, )enn >hr so freundlich )*rt.; "er %*ndler schien sie f&r eine "othraki gehalten +u haben, mit ihren Kleidern, dem gelten %aar und der sonnengebr*unten %aut. #ls sie s'rach, glot+te er sie erstaunt an. 90ylady, seid >hr eine .. . TyroshiN Kann es seinN; 90eine S'rache mag Tyroshi sein, und meine Kleidung "othrakisch, doch stamme ich aus 1esteros in den Knigreichen der #bendl*nder;, erkl*rte ihm "any. "oreah trat neben sie. 9>hr habt die ,hre, mit "aenerys aus dem %ause Targaryen +u s'rechen, "aenerys Stormborn, haleesi des Reitenden Volkes und .rin+essin der Sieben Knigslande.; "er 1einh*ndler fiel auf die Knie. 9.rin+essin;, sagte er und verneigte sich. 9,rhebt ,uch;, befahl "any. 9>ch )&rde dennoch gern diesen Sommer)ein 'robieren, von dem die Rede )ar.; "er 0ann s'rang auf. 9"enN "ornischer 8usel. "er ist einer .rin+essin nicht )ert. >ch habe trockenen Roten vom #rbor, frisch und kstlich. itte laJt mich ,uch ein 8*Jchen schenken.; ei seinen esuchen in den 8reien St*dten hatte Khal "rogo guten 1ein sch*t+en gelernt, und "any )uJte, daJ ein solch edler Tro'fen ihm gefallen )&rde. 9>hr ehrt mich, Ser;, murmelte sie anmutig.

9"ie ,hre ist gan+ meinerseits.; "er %*ndler rumorte hinten in seiner ude herum und holte ein kleines ,ichenf*Jchen hervor. >ns %ol+ gebrannt sah man eine Rebe. 9"as Siegel von Red)yne; sagte er und +eigte darauf, 9f&r den #rbor. ,s gibt kein edleres /etr*nk.; 9Khal "rogo und ich )erden es gemeinsam trinken. #ggo, sei so gut und bring es +u meiner S*nfte.; "er 1einh*ndler strahlte, )*hrend der "othraki das 8*Jchen hochhob. Sie merkte erst, daJ Ser Jorah )ieder da )ar, als sie den Ritter sagen hrte= ,)ein. ( Seine Stimme klang merk)&rdig barsch. 9#ggo, stell das 8aJ ab.; #ggo sah "any an. :gernd nickte sie. 9Ser Jorah, stimmt et)as nichtN; 9>ch habe "urst. 0ach auf, 1einh*ndler.; "er Kaufmann legte seine Stirn in 8alten. 9"er 1ein ist f&r die haleesi# nicht f&r ,uresgleichen, Ser.; Ser Jorah trat n*her an den Stand heran. 91enn >hr das 8aJ nicht ffnet, )erde ich es mit ,urem Ko'f aufschlagen.; ,r trug hier in der heiligen Stadt keine 1affen bei sich, nur seine %*nde 7 doch diese %*nde gen&gten= groJ, hart, gef*hrlich, seine Knchel von borstigem %aar be)achsen. "er 1einh*ndler +gerte einen 0oment, dann nahm er seinen %ammer und schlug den Korken aus dem 8aJ. 9Schenkt ein;, befahl Ser Jorah. "ie vier Mungen Krieger von "anys has bauten sich hinter ihm auf, stirnrun+elnd, beobachteten ihn mit dunklen, mandelfrmigen #ugen. 9,s )*re ein Verbrechen, einen derart vollmundigen 1ein +u trinken, ohne daJ man ihn vorher ahnen lieJe.; "er 1einh*ndler hatte seinen %ammer noch nicht fortgelegt. Jhogo griff nach der .eitsche, die sich an seinem /&rtel rollte, aber "any hielt ihn mit einer leichten er&hrung am #rm +ur&ck. 9Tut, )as Ser Jorah sagt;, sagte sie. $eute blieben stehen und sahen +u.

"er 0ann )arf ihr einen kur+en, verdrossenen lick +u. 91ie die .rin+essin befiehlt.; ,r muJte den %ammer beiseite legen, um das 8aJ hoch+uheben. :)ei fingerhutgroJe echer schenkte er voll, so geschickt, daJ er keinen Tro'fen vergeudete. Ser Jorah hob einen echer an, roch am 1ein und legte die Stirn in 8alten. 9S&J ist er, nichtN; sagte der 1einh*ndler l*chelnd. 9Knnt >hr die 8rucht riechen, SerN "er "uft vom #rbor. .robiert ihn, 0ylord, und sagt mir, ob er der feinste, vollmundigste 1ein ist, der Me ,ure :unge gekit+elt hat.; Ser Jorah bot ihm den echer an. 9>hr 'robiert +uerst.; 9>chN; "er 0ann lachte. 9>ch bin diesen edlen Tro'fen nicht )ert, 0ylord. (nd ich )*re ein armer 1einh*ndler, )enn ich meine eigene 1are tr*nke.; Sein $*cheln )ar freundlich, doch sah sie den Sch)eiJ auf seiner Stirn. ,Trin t(# sagte "any, kalt )ie ,is. 9$eert den echer, oder ich )erde ihnen sagen, sie sollen ,uch auf den oden dr&cken, )*hrend Ser Jorah das gan+e 8aJ in ,ure Kehle gieJt.; "er 1einh*ndler +uckte mit den #chseln, griff nach dem echer... nahm statt dessen das 8aJ und schleuderte es mit beiden %*nden nach ihr. Ser Jorah )arf sich vor sie, stieJ sie aus dem 1eg. "as 8*Jchen 'rallte an seiner Schulter ab, fiel +u oden und barst. "any taumelte und verlor das /leichge)icht. ,)ein(# schrie sie, streckte die #rme aus, um den Stur+ +u bremsen... und "oreah hielt sie am #rm und riJ sie +ur&ck, so daJ sie auf den einen und nicht auf dem auch landete. "er %*ndler s'rang &ber seinen Stand, schoJ +)ischen #ggo und Rakharo hindurch. Suaro griff nach einem ara h# doch der blonde 0ann stieJ ihn beiseite. ,r st&rmte in die /asse hinunter. "any hrte Jhogos .eitsche knallen, sah, )ie das $eder +uckte und sich um das ein des 1einh*ndlers rollte. "er 0ann fiel, /esicht voran, in den "reck. ,in "ut+end Kara)anen)achen kamen angelaufen. (nter ihnen fand sich der ?berste selbst, %andelskommandant yan

Votyris, ein )in+ig kleiner !orvoshi mit %aut )ie altes $eder und borstigem, blauem Schnau+bart, der sich bis an seine ?hren sch)ang. ,r schien +u erfassen, )as geschehen )ar, ohne daJ ein 1ort ges'rochen )urde. 9 ringt den 0ann hier fort, damit er sich schon auf den hal freuen kann;, befahl er und deutete auf den 0ann am oden. :)ei 1achen rissen den 1einh*ndler auf die eine. 9Seine 1aren sind die ,uren, .rin+essin;, fuhr der Kommandant fort. 9,in kleiner #usdruck des edauerns, daJ einer der 0einen +u so et)as f*hig ist.; "oreah und JhiPui halfen "any )ieder auf die eine. "er vergiftete 1ein rann aus dem geborstenen 8aJ in den Schmut+, 91oher )uJtet >hrN; fragte sie Ser Jorah bebend. ,6oher7( 9>ch )uJte es nicht, -haleesi# erst als der 0ann sich +u trinken )eigerte, aber nachdem ich 0agister >llyrios rief gelesen hatte, f&rchtete ich solches schon.; Sein lick )anderte &ber den 0arkt. 9Kommt. $aJt uns lieber nicht hier reden.; "en Tr*nen nah )urde "any +ur&ckgetragen. >n ihrem 0und hatte sich ein )ohlbekannter /eschmack ausgebreitet= Jahrelang hatte sie in 'anischer #ngst vor Viserys gelebt, stets auf der %ut den "rachen nicht +u )ecken. "ieses nun )ar sogar noch schlimmer. Jet+t galt die #ngst nicht nur ihr selbst, sondern ihrem Sohn. ,r schien ihre Sorge +u s'&ren, denn er r&hrte sich rastlos in ihrem auch. Sanft strich "any &ber die 1lbung, )&nschte, sie knne ihn ber&hren, ihn umarmen, trsten. 9"u bist das lut des "rachen, mein Kleiner;, fl&sterte sie, )*hrend ihre S*nfte schaukelte, die Vorh*nge +uge+ogen. 9"u bist das lut des "rachen, und der "rachen f&rchtet sich nicht.; (nter dem hohlen ,rdh&gel, den sie in Vaes "othrak be)ohnte, entlieJ "any sie alle... nur Ser Jorah nicht. 9Sagt mir;, befahl sie, )*hrend sie auf ihre Kissen sank, 9)ar es der (sur'atorN; 9Ja.; "er Ritter +og ein gefaltetes .ergament hervor. 9,in rief an Viserys von 0agister >llyrio. Robert aratheon bietet

$and und $ordschaft f&r ,uren Tod und den ,ures ruders.; 98&r den Tod meines rudersN; >hr Schluch+en )ar ein halbes $achen. 9,r )eiJ es noch nicht, )asN "er (sur'ator schuldet "rogo eine $ordschaft.; "iesmal )ar ihr $achen ein halbes Schluch+en. Sch&t+end legte sie die #rme um sich. 9(nd f&r meinen Tod, sagt >hrN !ur meinenN; 98&r ,uren und den des Kindes;, er)iderte Jorah grimmig. 9!ein. ,r darf meinen Sohn nicht bekommen.; Sie )ollte nicht )einen, beschloJ sie. Sie )ollte nicht vor #ngst +ittern. Jet+t hat der (sur'ator den "rachen ge)eckt, sagte sie sich ... und ihr lick fuhr +u den "racheneiern, die in ihrem !est von sch)ar+em Samt lagen. "er flackernde $ichterschein +eichnete die steinernen Schu''en nach, und schimmernde St*ubchen von Jade und Rot und /old sch)irrten in der $uft )ie %flinge um einen Knig. 1ar es der 1ahnsinn, der von ihr esit+ ergriff, aus #ngst geborenN ?der ein uraltes 1issen, das in ihrem lut vere)igt )arN "any konnte es nicht sagen. Sie hrte, )ie ihre eigene Stimme s'rach= 9Ser Jorah, +&ndet die Kohlen'fanne an.; ,-haleesi7( "er Ritter blickte sie ver)undert an. 9,s ist so heiJ. Seid >hr sicherN; !ie +uvor )ar sie sicherer ge)esen. 9Ja. 0ir ... mir ist kalt. :&ndet die Kohlen'fanne an.; ,r verneigte sich. 9,uer 1unsch ist mir efehl.; #ls die Kohlen gl&hten, schickte "any Ser Jorah fort. Sie muJte bei dem, )as sie tun )ollte, allein sein. ,s ist 6ahnsinn# sagte sie sich, indes sie das sch)ar+rote ,i vom Samt nahm. ,s wird nur "erbrechen und brennen# und es ist so sch9n. !er ;orah wird mich eine ).rrin schim/*en# wenn ich es ruiniere# und dennoch, dennoch... 0it beiden %*nden trug sie das ,i +um 8euer und legte es +)ischen die brennenden Kohlen. "ie sch)ar+en Schu''en ergl&hten, tranken die %it+e. 8lammen leckten mit kleinen, roten :ungen am Stein. "any legte die beiden anderen Steine neben das Sch)ar+e ins 8euer. Sie trat von

der Kohlen'fanne +ur&ck, und der #tem in ihrer Kehle bebte. Sie sah +u, bis die Kohle +u #sche verfallen )ar. 8unken stoben +um Rauchloch auf. %it+e umflimmerte die "racheneier in 1elen. (nd das )ar alles. &uer Bruder Rhaegar war der let"te Drache# hatte Ser Jorah gesagt. Traurig betrachtete "any die ,ier. 1as hatte sie er)artetN Vor tausend tausend Jahren hatten sie gelebt, doch Met+t )aren sie nur noch h&bsche Steine. Sie konnte keinen "rachen machen. ,in "rache )ar $uft und 8euer. $ebendes 8leisch, nicht toter Stein. "ie Kohlen'fanne )ar bereits erkaltet, als Khal "rogo +ur&ckkehrte. Cohollo f&hrte ein .ack'ferd bei sich, auf dessen R&cken der Kadaver eines groJen, )eiJen $)en festge+urrt )ar. "ar&ber kamen die Sterne heraus. "er hal lachte, als er sich von seinem %engst sch)ang und ihr die 1unden an seinem ein +eigte, die ihm der hra ar durch die %osen hindurch beigebracht hatte. 9>ch )ill dir aus seinem 8ell einen (mhang machen, 0ond meines $ebens;, vers'rach er. #ls "any ihm er+*hlte, )as auf dem 0arkt geschehen )ar, brach alles $achen ab, und Khal "rogo )urde gan+ still. 9"ieser /iftmischer )ar der erste;, )arnte Ser Jorah, 9doch )ird er nicht der let+te sein. 0enschen riskieren viel f&r eine $ordschaft.; "rogo sch)ieg f&r eine 1eile. SchlieJlich sagte er= 9"ieser /ifth*ndler ist vor dem 0ond meines $ebens fortgelaufen. $ieber h*tte er ihr nachlaufen sollen. (nd das )ird er tun. Jhogo, Jorah, der #ndale, ,uch beiden sage ich= 1*hlt ,uch Meder ein .ferd aus meiner %erde, und es soll ,uch gehren. Von allen .ferden, bis auf meinen Roten und den Silbernen, der mein rautgeschenk an den 0ond meines $ebens )ar. "amit )ill ich ,uch belohnen f&r das, )as >hr getan habt. (nd auch Rhaego, Sohn des "rogo, dem %engst, der die 1elt besteigen )ird, auch ihm vers'reche ich ein /eschenk. >hm soll dieser ,isenstuhl gehren, auf dem der Vater seiner 0utter saJ.

>ch schenke ihm die Sieben Knigslande. >ch, "rogo, hal# )ill solches tun.; Seine Stimme )urde laut, und er reckte die 8aust in die $uft. 9>ch )erde mein halasar nach 1esten f&hren, dorthin, )o die 1elt endet, und auf hl+ernen .ferden &bers sch)ar+e Sal+)asser fahren, )ie es noch kein hal Me getan hat. >ch )erde diese 0*nner in ihren eisernen #n+&gen tten und ihre steinernen %*user einreiJen. >ch )erde ihre 8rauen sch*nden, ihre Kinder als Sklaven nehmen und ihre +erschlagenen /tter +ur&ck nach Vaes "othrak bringen, damit sie sich vor der 0utter aller erge verneigen. "as sch)re ich, "rogo, Sohn des harbo. "as sch)re ich vor der 0utter aller erge, und die Sterne sollen meine :eugen sein.; :)ei Tage s'*ter +og sein halasar von Vaes "othrak aus, machte sich s&d)estlich &ber die Ste''e auf den 1eg. Khal "rogo f&hrte sie auf seinem groJen, roten %engst an, "aenerys neben sich auf ihrem Silbernen. "er 1einh*ndler hastete ihnen hinterher, nackt, +u 8uJ, an %als und %*nden gefesselt. Seine Ketten )aren am %alfter von "anys Silbernem befestigt. 1*hrend sie ritt, lief er ihr nach, barfuJ, stol'ernd. >hm )&rde nichts geschehen... solange er nur Schritt hielt.

C #T , $G !
Sie )ar +u )eit entfernt, um die anner deutlich +u erkennen, doch selbst durch den )ogenden !ebel sah sie, daJ sie )eiJ )aren, mit einem dunklen 8leck in der 0itte, )as nur der Schatten)olf der Starks sein konnte, grau auf eisigem /rund. #ls sie es mit ihren eigenen #ugen erblickte, hielt Catelyn ihr .ferd an und neigte +um "ank den Ko'f. "ie /tter )aren gut. Sie kam nicht +u s'*t. 9Sie er)arten unser Kommen, 0ylady;, sagte Ser 1ylis 0anderly, 9)ie es mein %oher Vater vers'rochen hat.; 91ir )ollen sie nicht l*nger )arten lassen, Ser.; Ser rynden Tully gab seinem .ferd die S'oren und trabte eilig den annern

entgegen. Catelyn ritt neben ihm. Ser 1ylis und sein ruder, Ser 1endel, folgten ihnen, f&hrten ihre ausgehobenen Tru''en an, fast f&nf+ehnhundert 0ann= um die +)an+ig Ritter und ebenso viele Kna''en, +)eihundert berittene $an+entr*ger, Sch)ertk*m'fer, freie Reiter und der Rest 8uJvolk, mit S'eeren, .iken und "rei+acken be)affnet. $ord 1yman )ar +ur&ckgeblieben, um sich der Verteidigung 1hite %arbors an+unehmen. 0it seinen fast sech+ig Jahren )ar er +u kor'ulent, um auf einem .ferd +u sit+en. 91enn ich geglaubt h*tte, daJ ich in meinem $eben noch einen Krieg erleben sollte, h*tte ich einige #ale )eniger gegessen;, hatte er Catelyn erkl*rt, als er sie vom Schiff abholte und mit beiden %*nden &ber seinen 1anst strich. Seine 8inger )aren dick )ie 1&rste. 9#ber meine Jungen )erden ,uch sicher +u ,urem Sohn geleiten, nur keine Sorge.; Seine +)ei 9Jungen; )aren *lter als Catelyn, und sie h*tte sich ge)&nscht, daJ die beiden nicht so direkt nach ihrem Vater k*men. Ser 1ylis fehlten nur )enige #ale, bis auch er sein .ferd nicht mehr besteigen konnte. Sie hatte 0itleid mit dem armen Tier. Ser 1endel, der M&ngere Sohn, )*re der dickste 0ann ge)esen, dem sie Me begegnet )ar, h*tte sie nur vers*umt, seinen Vater und ruder kennen+ulernen. 1ylis )ar still und frmlich, 1endel laut und st&rmisch, beide hatten 'r*chtige 1alroJb*rte und K'fe, so kahl )ie Kinder'o'os. Keiner der +)ei schien auch nur ein ein+iges Kleidungsst&ck +u besit+en, das nicht mit ,ssensflecken &bers*t )ar. "ennoch mochte sie die beiden gern. Sie hatten sie +u Robb gebracht, )ie ihr Vater es gesch)oren hatte, und nichts anderes +*hlte. ,rfreut nahm sie +ur Kenntnis, daJ ihr Sohn S'*her ausgesandt hatte, sogar gen ?sten. "ie $annisters )&rden von S&den her kommen, )enn sie kamen, doch )ar es gut, daJ Robb umsichtig vorging. Mein !ohn *hrt eine Armee in die !chlacht# dachte sie und konnte es nur halb)egs glauben. Sie machte sich ver+)eifelt Sorgen um ihn und auch um 1interfell, aber auch einen leisen

Stol+ konnte sie nicht verhehlen. Vor einem Jahr noch )ar er ein Kind ge)esen. 1as )ar er Met+t, fragte sie sich. Vorreiter hatten die anner der 0anderlys ers'*ht 7 den )eiJen 1assergeist mit einem "rei+ack in der %and, der aus blaugr&ner See auftauchte 7 und gr&Jten sie her+lich. 0an f&hrte sie an einen hochliegenden ?rt, der trocken genug f&r ein $ager )ar. Ser 1ylis lieJ dort halten und k&mmerte sich darum, daJ 8euer gemacht und die .ferde versorgt )urden, )*hrend sein ruder 1endel mit Catelyn und ihrem ?nkel )eiterritt, um ihrem $ehnsherrn die ,hrerbietung ihres Vaters +u &bermitteln. "er oden unter den %ufen ihrer .ferde )ar )eich und naJ. $angsam sank er unter ihnen )eg, als sie an Pualmenden Torffeuern, Reihen von .ferden und 1agen vor&berritten, die mit "auerbrot und Sal+fleisch sch)erbeladen )aren. #uf einem steinigen St&ck $and, das hher als die (mgebung lag, kamen sie am groJen :elt eines $ords mit 1*nden aus sch)erem Segeltuch vorbei. Catelyn erkannte das anner, den ,lchbullen der %orn)oods, braun auf dunklem, orangefarbenem /rund. /leich dahinter, im !ebel, entdeckte sie die 0auern und T&rme von 0oat Cailin ... oder )as davon geblieben )ar. 0*chtige lcke von sch)ar+em asalt, Meder davon so groJ )ie ein kleines auernhaus, lagen verstreut und umgest&r+t herum )ie %ol+klt+e von Kindern, halb)egs in der )eichen, morastigen ,rde versunken. 1eiter )ar von dieser 0auer nichts geblieben, die einst so hoch )ie die von 1interfell aufragte. "er hl+erne Turm )ar vor tausend Jahren schon vermodert, und nicht einmal mehr %ol+st&m'fe verrieten, )o er einst gestanden hatte. Von der groJen 8estung der ,rsten 0enschen )ar kaum et)as erhalten )orden ... drei T&rme, )o einst +)an+ig gestanden hatten, falls man den /eschichtener+*hlern /lauben schenken durfte. "er /atehouse To)er, Torhausturm, )irkte stabil und r&hmte sich sogar einiger 0eter 0auer +u beiden Seiten. "er "runkardLs

To)er dr&ben im Sum'f, )o die S&d7 und 1estmauer sich einander einst trafen, neigte sich )ie ein 0ann, der kur+ davor stand, einen gan+en auch voll 1ein in den Rinnstein +u s'ucken. (nd der hohe, schlanke ChildrenLs To)er, Kinderturm, in dem die Kinder des 1aldes der $egende nach einst ihre namenlosen /tter angerufen hatten, damit diese den %ammer der 8luten senden sollten, hatte seine halbe Krone verloren. ,r sah aus, als h*tte irgendein Riesentier ein St&ck aus den :innen oben am Turm herausgebissen. #lle drei T&rme )aren gr&n vom 0oos. ,in aum )uchs +)ischen den Steinen an der !ordseite des /atehouse To)er, die knorrigen Wste mit klebrigen, )eiJen "ecken aus /eisterfell beh*ngt. 9/naden uns die /tter;, rief Ser ryndon angesichts dessen, )as vor ihnen lag. 9"as ist 0oat CailinN ,s ist nicht mehr als eine .. .; 9... Todesfalle;, endete Catelyn. 9>ch )eiJ, )ie es aussieht, ?nkel. >ch dachte beim ersten 0al dasselbe, aber !ed hat mir versichert, daJ diese Ruine ernst+unehmender ist, als es den #nschein hat. "ie drei verbliebenen T&rme beherrschen den "amm von allen Seiten, und ein mglicher 8eind muJ +)ischen ihnen hindurch. "ie S&m'fe hier sind un'assierbar, voller Treibsand und 0oorlcher, und es )immelt nur so von Schlangen. (m einen der T&rme an+ugreifen, m&Jte eine #rmee bis an die %&ften durch sch)ar+en Schlamm )aten, einen /raben voller $)enechsen durchPueren und 0auern erklimmen, die vom 0oos glitschig sind, )*hrend sie sich dabei dem 8euer durch ogensch&t+en auf den anderen T&rmen ausset+en.; Sie sah ihren ?nkel mit breitem /rinsen an. 9(nd )enn es !acht )ird, gibt es dort angeblich /es'enster, kalte, rachs&chtige /eister des !ordens, die es nach S&dl*nderblut d&rstet.; Ser rynden lachte in sich hinein. 9,rinnert mich daran, nicht all+u lang dort +u ver)eilen. #ls ich +ulet+t in den S'iegel sah, )ar ich selbst noch ein S&dl*nder.; #uf allen drei T&rmen hatte man Standarten gehiJt. "as Sonnenbanner der Karstarks hing vom Trinkerturm, unter dem

Schatten)olf. #m Kinderturm )ar es /reatMons Riese in ges'rengten Ketten, doch auf dem /atehouse To)er flatterte allein das anner der Starks. "ort hatte sich Robb eingerichtet. Catelyn machte sich auf den 1eg dorthin, Ser rynden und Ser 1endel hinter sich, die .ferde trotteten langsam &ber den 1eg aus langen .lanken, den man durch die gr&nsch)ar+en 8elder aus 0orast gelegt hatte. Sie fand ihren Sohn, umgeben von den undesgenossen seines Vaters, in einer +ugigen %alle, in deren sch)ar+em Kamin ein Torffeuer Pualmte. ,r saJ an einem massiven Steintisch, einen Sta'el Karten und .a'iere vor sich, und s'rach mit Roose olton und dem /rearMon. ,rst bemerkte er sie nicht... nur sein 1olf tat es. "as groJe, graue Tier lag am 8euer, doch als Catelyn eintrat, hob es den Ko'f und blickte sie mit seinen goldenen #ugen an. "ie $ords verstummten einer nach dem anderen, und Robb sah auf, )eil es 'lt+lich so still )ar, und entdeckte sie. ,Mutter7( sagte er, die Stimme rauh vor ,rgriffenheit. Catelyn )*re gern +u ihm gelaufen, um ihn auf seine s&Je Stirn +u k&ssen, ihn in die #rme +u schlieJen und so fest an sich +u dr&cken, daJ ihm nichts geschehen konnte... aber hier vor seinen $ords )agte sie das nicht. ,r s'ielte Met+t die Rolle eines 0annes, und die )ollte sie ihm nicht nehmen. "aher hielt sie sich am anderen ,nde derr asalt'latte, die man dort als Tisch benut+te. "er Schatten)olf kam auf die eine und ta''te +u ihr hin. ,r )irkte grJer, als ein 1olf sein sollte. 9"u hast dir einen art stehen lassen;, sagten sie +u Robb, )*hrend /rey 1ind an ihrer %and schn&ffelte. ,r rieb an seinem sto''eligen Kinn herum, 'lt+lich verlegen. 9Ja.; "as %aar an seinem Kinn )ar roter als auf seinem Ko'f. 9,r gef*llt mir.; Ciatelyn streichelte dem 1olf den Ko'f. 9"amit siehst du aus )ie9 mein ruder ,dmure.; /rey 1ind +)ickte sie vers'ielt in die 8inger und trottete +u seinem .lat+ am 8euer +ur&ck.

Ser %elman Tallhaart folgte dem Schatten)olf als erster darin, Res'ekt +u +ollen, kniete vor ihr nieder und dr&ckte seine Stirn in ihre %and. 9$ady Catelyn;, sagte er, 9>hr seid schn )ie eh und Me, ein )illkommener #nblick in sch)eren :eiten.; ,s folgten die /lovers, /albart und Robett, dann /reatMon (mber und der Rest, einer nach dem anderen. Theon /reyMoy )ar der let+te. 9>ch h*tte nicht gedacht, ,uch hier +u sehen, 0ylady;, sagte er, indem er niederkniete. 9>ch hatte nicht die #bsicht, her+ukommen;, sagte Catelyn, 9bis ich in 1hite %arbor an $and ging und $ord 1yman mir berichtete, daJ Robb +u den 8ahnen gerufen hatte. >hr kennt seinen Sohn, Ser 1endel.; 1endel 0anderly trat vor und verneigte sich so tief, )ie sein (mfang es erlaubte. 9(nd meinen ?nkel, Ser rynden Tully, der aus den "iensten meiner Sch)ester in die meinen getreten ist.; 9 lackfish;, sagte Robb. 9"anke, daJ >hr ,uch uns anschlieJen )ollt, Ser. 1ir brauchen 0*nner mit ,urem 0ut. (nd >hr, Ser 1endel, ich bin froh, ,uch hier +u haben. >st auch Ser Rodrik bei ,uch, 0utterN ,r fehlt mir.; 9Ser Rodrik ist auf dem 1eg nach !orden von 1hite %arbor aus. >ch habe ihn +um Kastellan ernannt und ihm befohlen, 1interfell bis +u unserer R&ckkehr +u halten. 0aester $u)in ist ein )eiser 0ann, nur ist er in der Kriegskunst unerfahren.; 98&rchtet ,uch in dieser 8rage nicht, $ady Stark;, erkl*rte der /reatMon mit seinem tiefen aJ. 91interfell ist sicher. 1ir schieben unsere Sch)erter bald schon in Tyrion $annisters S'undloch, ver+eiht mir meine 1orte, und dann gehtLs )eiter +um Red Kee', um !ed +u befreien.; 90ylady, eine 8rage, )enn es erlaubt ist.; Roose olton, $ord &bers "readfort, hatte eine leise Stimme, doch )enn er s'rach, sch)iegen auch grJere 0*nner, um +u hren, )as er sagte. Seine #ugen )aren seltsam blaJ, fast ohne 8arbe, und sein lick beunruhigend. 90an hrt, >hr hieltet $ord Ty)ins :)erg gefangen. %abt >hr ihn uns mitgebrachtN >ch sch)re, )ir h*tten

gute Ver)endung f&r eine solche /eisel.; 9>ch hatte Tyrion $annister in meinem /e)ahrsam, doch Met+t nicht mehr;, sah sich Catelyn ge+)ungen +u+ugeben. ,in Chor der est&r+ung folgte dieser !euigkeit. 9>ch )ar dar&ber nicht erfreuter als >hr, 0ylords. "ie /tter hielten es f&r angebracht, ihn +u befreien, mit einiger %ilfe meiner !*rrin von einer Sch)ester.; Sie hatte ihre Verachtung nicht so offen +ur Schau stellen sollen, das )uJte sie, doch ihr #bschied von der ,yrie )ar nicht angenehm ge)esen. Sie hatte angeboten, $ord Robert f&r ein 'aar Jahre als 0&ndel mit nach 1interfell +u nehmen. "ie /esellschaft anderer Jungen )&rde ihm guttun, hatte sie vor+uschlagen ge)agt. "er :orn, der ihr entgegenschlug, hatte sie erschreckt. 9Sch)ester oder nicht;, hatte sie er)idert, 9)enn du versuchst, mir mein Kind +u stehlen, gehst du +ur 0ond'forte hinaus.; "anach gab es nichts mehr +u sagen. "ie $ords )ollten sie dringend )eiter befragen, aber Catelyn hob die %and. 91ir )erden ohne :)eifel s'*ter noch :eit f&r all das haben, doch hat mich meine Reise erm&det. >ch )&rde +un*chst gern mit meinem Sohn allein s'rechen. >ch )eiJ, >hr )erdet mir ver+eihen, 0ylords.; Sie lieJ ihnen keine 1ahl. #ngef&hrt von ihrem stets gef*lligen $ord %orn)ood, verneigten sich die undesgenossen und verlieJen die %alle. 9#uch du, Theon;, f&gte sie hin+u, als /reyMoy blieb. ,r l*chelte und ging. ier und K*se standen auf dem Tisch. Catelyn f&llte ein %orn, set+te sich, trank und betrachtete ihren Sohn. ,r schien ge)achsen +u sein, seit sie ihn +ulet+t gesehen hatte, und die %aarb&schel lieJen ihn *lter )irken. 9,dmure )ar sech+ehn, als er sich den ersten ackenbart stehen lieJ.; 9>ch )erde noch fr&h genug sech+ehn sein;, sagte Robb. 9(nd Met+t bist du f&nf+ehn. 8&nf+ehn und f&hrst eine #rmee in die Schlacht. Kannst du vielleicht verstehen, )arum ich mir Sorgen mache, RobbN; Sein lick )urde stur. 9,s )ar sonst niemand da.;

9!iemandN; sagte sie. 9Sag, )er )aren diese 0*nner, die ich hier eben noch gesehen habeN Roose olton, Rickard Karstark, /albart und Robert /lover, der /reatMon, %elman Tallhart... 1edem von ihnen h*ttest du das Kommando &bertragen knnen. /naden uns die /tter, du h*ttest sogar Theon schicken knnen, auch )enn meine 1ahl nicht auf ihn gefallen )*re.; 9Sie sind keine Starks;, sagte er.

9Sie sind M.nner# Robb, erfahren in der Schlacht. ,s ist noch kein Jahr her, daJ du mit %ol+sch)ertern gefochten hast.; Sie bemerkte die 1ut in seinem lick, doch die verflog so schnell, )ie sie gekommen )ar, und 'lt+lich )ar er )ieder ein Junge. 9>ch )eiJ;, sagte er besch*mt. 91illst du ... )illst du mich +ur&ck nach 1interfell schickenN; Catelyn seuf+te. 9>ch sollte es tun. "u h*ttest nie los+iehen d&rfen. #ber ich )age es nicht, nicht mehr. "u bist +u )eit vorangeschritten. ,ines Tages )erden dich diese $ords als $ehnsherrn sehen. 1enn ich dich nun fortschicke )ie ein Kind, das ohne #bendessen ins ett muJ, )erden sie sich daran erinnern und beim 1ein dar&ber lachen. "er Tag )ird kommen, an dem es ntig )ird, daJ sie dich res'ektieren, sogar ein )enig f&rchten. /el*chter ist /ift f&r die 8urcht. "as )ill ich dir nicht antun, sosehr ich mir )&nschte, daJ du in Sicherheit )*rst.; 9>ch schulde dir "ank, 0utter;, sagte er, und hinter seiner 8rmlichkeit )ar die ,rleichterung deutlich heraus+uhren. Sie streckte &ber den Tisch hin)eg die %and aus und streichelte sein %aar. 9"u bist mein ,rstgeborener, Robb. >ch muJ dich nur ansehen, um mich an den Tag +u erinnern, als du auf diese 1elt kamst, rotgesichtig und schreiend.; ,r stand auf, deutlich verlegen ob ihrer er&hrung, und ging +um Kamin hin&ber. /rey 1ind rieb den Ko'f an seinem ein. 9"u )eiJt... von VaterN; 9Ja.; "ie erichte &ber Roberts 'lt+lichen Tod und !eds Stur+ hatten Catelyn mehr angst gemacht, als sie ausdr&cken konnte, doch )ollte sie ihren Sohn die 8urcht nicht s'&ren lassen. 9$ord 0anderly hat es mir bei meiner $andung in 1hite %arbor er+*hlt. %ast du irgend)elche !achricht von deinen Sch)esternN;

9,s kam ein rief;, sagte Robb, )*hrend er seinen

Schatten)olf unter dem Kinn kraulte. 9#uch einer an dich, aber er kam mit meinem nach 1interfell.; ,r trat an den Tisch, )&hlte +)ischen einigen Karten und .a'ieren herum und kehrte mit +erkn&lltem .ergament +ur&ck. 9"iesen hier hat sie mir geschrieben. >ch habe nicht daran gedacht, dir deinen mit+ubringen.; ,t)as in Robbs Stimme beunruhigte sie. Sie strich das .a'ier glatt und las. Sorge )ich :)eifel, dann :orn und sogar 8urcht. 9"as ist Cerseis rief, nicht der deiner Sch)ester;, sagte sie schlieJlich. 9"ie eigentliche otschaft liegt in dem, )as Sansa nicht sagt. #ll das, )ie nett und freundlich die $annisters sie behandeln... >ch )eiJ, )ie eine "rohung klingt, selbst )enn sie gefl&stert )ird. Sie haben Sansa als /eisel und )ollen sie auch behalten.; 9"a steht kein 1ort von #rya;, bemerkte Robb betreten. 9!ein.; Catelyn )ollte nicht dar&ber nachdenken, )as das bedeuten mochte, nicht Met+t, nicht hier. 9>ch hatte gehofft... falls du den /nom noch h*ttest, ein Tausch der /eiseln...; ,r nahm Sansas rief und +erkn&llte ihn in seiner 8aust, und daran, )ie er es tat, konnte sie sehen, daJ es nicht das erste 0al )ar. 9/ibt es !achricht von der ,yrieN >ch habe Tante $ysa geschrieben und um %ilfe gebeten. %at sie $ord #rryns Verb&ndete +usammengerufen, )eiJt du davonN Kommen die Ritter aus dem /r&nen Tal, um sich uns an+uschlieJenN; 9!ur einer;, sagte sie, 9der beste von ihnen, mein ?nkel...aber rynden lackfish )ar vorher ein Tully. 0eine Sch)ester )ird sich hinter ihrem luttor nicht r&hren.; "as traf Robb sch)er. 90utter, )as sollen )ir tunN >ch habe diese gan+e #rmee +usammengerufen, acht+ehntausend 0ann, aber ich bin nicht... ich bin nicht sicher ...; ,r sah sie an, mit gl*n+enden #ugen, der stol+e, Munge $ord in einem #ugenblick dahingeschmol+en, und schon )ar er )ieder das Kind, der f&nf+ehnM*hrige Junge, der bei seiner 0utter um #nt)ort flehte. ,s )&rde nicht gen&gen.

91arum f&rchtest du dich so, RobbN; fragte sie sanft. 9>ch...; ,r )andte sich ab, um die erste Tr*ne +u verbergen. 98alls )ir marschieren ... selbst )enn )ir ge)innen ... die $annisters haben Sansa und Vater. Sie )erden sie tten, nichtN; 9Sie )ollen uns da+u verleiten, daJ )ir es denken.; 9"u meinst, sie l&genN; 9>ch )eiJ es nicht, Robb. >ch )eiJ nur, daJ du keine andere 1ahl hast. 1enn du nach KingLs $anding reitest und ihnen Treue sch)rst, )ird man dich niemals gehen lassen. 1enn du kehrtmachst und nach 1interfell heimreitest, )erden deine $ords allen Res'ekt vor dir verlieren. 0anche )erden vielleicht sogar +u den $annisters &berlaufen. "ann kann die Knigin, da sie soviel )eniger +u f&rchten hat, mit ihren /efangenen tun und lassen, )as sie )ill. (nsere grJte %offnung, unsere ein+ig )ahre %offnung besteht darin, den 8eind auf dem 8eld +u schlagen. Sollte es dir gelingen, $ord Ty)in oder den Knigsmrder gefangen+unehmen, nun, dann )*re ein %andel sehr )ohl mglich, aber das ist nicht der Kern der Sache. Solange du gen&gend 0acht besit+t, daJ sie dich f&rchten m&ssen, d&rften !ed und Sansa sicher sein. Cersei ist klug genug, +u )issen, daJ sie die beiden brauchen knnte, um 8rieden +u schlieJen, falls sich die Schlacht gegen sie )enden sollte.; 91as ist, )enn sich die Schlacht nicht gegen sie )endetN; fragte Robb. 91as ist, )enn sie sich gegen uns )endetN; Catelyn nahm seine %and. 9Robb, ich )ill die 1ahrheit nicht schnen. 1enn du verlierst, gibt es f&r uns alle keine %offnung. 0an sagt, es g*be nichts als Stein im %er+en von Casterly Rock. "enk an das Schicksal von Rhaegars Kindern.; Sie sah die #ngst in seinen Mungen #ugen, doch lag auch Kraft in seinem lick. 9"ann )erde ich nicht verlieren;, sch)or er. 9Sag mir, )as du vom Kam'f im 8luJland )eiJt;, sagte sie. Sie muJte )issen, ob er )irklich bereit )ar. 9Vor kaum vier+ehn Tagen haben sie in den %&geln unterhalb

vom /olden Tooth eine Schlacht ausgetragen;, sagte Robb. 9?nkel ,dmure hatte $ord Vance und $ord .i'er ausgesandt, den .aJ +u halten, doch fiel der Knigsmrder &ber sie her und trieb sie in die 8lucht. $ord Vance )urde erschlagen. "ie let+te !achricht, die uns erreichte, lautete, $ord .i'er fiele +ur&ck, um sich deinem ruder und seinen anderen Verb&ndeten in Riverrun an+uschlieJen, und Jaime $annister sei ihm auf den 8ersen. "och ist das noch nicht das Schlimmste. 1*hrend sie um den .aJ k*m'ften, brachte $ord Ty)in eine +)eite #rmee der $annisters von S&den heran. 0an sagt, sie sei noch grJer als Jaimes. Vater muJ es ge)uJt haben, denn er schickte ihnen einige 0*nner entgegen, unter dem anner des Knigs. ,r gab das Kommando irgendeinem kleinen, s&dl*ndischen $ord, $ord ,rik oder "erik oder irgend et)as in der #rt, aber Ser Raymun "arry ist mit ihm geritten, und in dem rief stand, dort seien noch andere Ritter ge)esen, ein Tru'' von Vaters eigenen /ardisten. !ur )ar es eine 8alle. Kaum hatte $ord "erik den Roten #rm &berschritten, da fielen die $annisters schon &ber ihn her, ungeachtet des Knigsbanners, und /regor Clegane nahm sie von hinten, als sie versuchten, den 8luJ am 0ummerLs 8ord +u &berPueren. "ieser $ord "erik und einige andere knnten entkommen sein, niemand ist da sicher, aber Ser Raymun fand den Tod und auch die meisten unserer 0*nner von 1interfell. $ord Ty)in hat die Kingsroad geschlossen, so heiJt es, und Met+t marschiert er brandschat+end nrdlich gen %arrenhal.; Bitter und immer bitterer# dachte Catelyn. ,s )ar schlimmer, als sie es sich vorgestellt hatte. 9"ort )illst du dich ihm stellenN; 98alls er so )eit kommt, doch keiner glaubt, daJ er es schafft;, sagte Robb. 9>ch habe %o)land Reed, Vaters altem 8reund in /rey)ater 1atch, !achricht gesandt. 8alls die $annisters &ber den !eck kommen, )erden die .fahlbaum*nner sie auf Schritt und Tritt bluten lassen, aber /albart /lover sagt, $ord Ty)in ist daf&r +u klug, und Roose olton gibt ihm recht. ,r )ird sich nah am Trident halten, glauben sie, und die urgen der 8luJlords eine

nach der anderen einnehmen, bis Riverrun allein dasteht. 1ir m&ssen gen S&den marschieren, um ihn +u em'fangen.; ei der bloJen Vorstellung fror Catelyn bis auf die Knochen. 1elche Chance hatte ein f&nf+ehnM*hriger Junge gegen erfahrene %eerf&hrer )ie Jaime und Ty)in $annisterN 9>st das klugN %ier stehst du sicher. ,s heiJt, die alten Knige des !ordens konnten 0oat Cailin halten und #rmeen +ur&ck)erfen, die +ehnmal grJer )aren als die eigenen.; 9Ja, aber unsere Vorr*te gehen +ur !eige, und von diesem $and l*Jt sich nicht leicht leben. 1ir haben auf $ord 0anderly ge)artet, nun da sich seine Shne uns angeschlossen haben, m&ssen )ir marschieren.; Sie hrte die $ords aus der Stimme ihres Sohnes s'rechen, das )urde ihr be)uJt. Qber die Jahre hatte sie manchen von ihnen auf 1interfell be)irtet und )ar mit !ed an ihren eigenen Kaminen und Tischen )illkommen ge)esen. Sie )uJte, )ie sie )aren, kannte Meden ein+elnen. Sie fragte sich, ob es Robb ebenso ginge. (nd doch lag Sinn in dem, )as sie sagten. "ieses Kriegsheer, das ihr Sohn versammelt hatte, )ar keine stehende #rmee, )ie die 8reien St*dte sie sich hielten, und auch kein /ardistenheer, das in barer 0&n+e be+ahlt )urde. "ie meisten )aren kleine $eute= auern, Knechte, 8ischer, Sch*fer, die Shne von 1irten und %*ndlern und /erbern, aufgelockert von einigen )enigen Sldnern und freien Rittern, die aufs .l&ndern aus )aren. 1enn ihre $ords sie riefen, kamen sie ... aber nicht f&r e)ig. 90arschieren ist gut und schn;, sagte sie +u ihrem Sohn, 9nur )ohin und +u )elchem :)eckN 1as )illst du tunN; Robb +gerte. 9/reatMon glaubt, )ir sollten $ord Ty)in die Schlacht auf+)ingen und ihn &berraschen;, sagte er, 9die /lovers und die Karstarks hingegen denken, es )*re kl&ger, seine #rmee +u umgehen und sich mit ?nkel Ser ,dmure gegen den Knigsmrder +u verbinden.; ,r fuhr mit den 8ingern durch seine +ottige 0*hne von kastanienbraunem %aar und sah ungl&cklich aus. 9!ur bis )ir Riverrun erreichen ... ich bin nicht

sicher ...; 9Sei sicher;, erkl*rte Catelyn ihrem Sohn, 9oder geh heim und nimm dein %ol+sch)ert )ieder auf. "u kannst es dir nicht leisten, vor 0*nnern )ie Roose olton und Rickard Karstark (nentschlossenheit +u +eigen. T*usch dich nicht, Robb 7 sie sind deine /efolgsleute, nicht deine 8reunde. "u hast dich +um efehlshaber gemacht. Be*ehle. ( >hr Sohn sah sie an, verbl&fft, als knnte er nicht glauben, )as er hrte. 91ie du meinst, 0utter.; 9>ch frage dich noch einmal= 1as gedenkst du +u tunN; Robb +og eine Karte &ber den Tisch, ein ausgefranstes St&ck alten $eders, das von Strichen verblaJter 8arbe &ber+ogen )ar. ,in ,nde )ellte sich vom ,inrollen. ,r legte seinen "olch als /e)icht darauf. 9 eide .l*ne bergen Vorteile, aber ... sieh her, versuchen )ir, um $ord Ty)ins %eer herum+ukommen, riskieren )ir, +)ischen ihn und den Knigsmrder +u geraten, und )enn )ir angreifen... allen erichten +ufolge hat er mehr 0*nner als ich, und )eit mehr ge'an+erte .ferde. /reatMon sagt, das sei egal, )ir m&Jten ihn nur mit den %osen in den Kniekehlen er)ischen, doch scheint mir, daJ ein 0ann, der so viele Schlachten geschlagen hat )ie Ty)in $annister, )ohl nicht so leicht +u &berraschen ist.; 9/ut;, sagte sie. Sie hrte !eds ,cho in seiner Stimme, als sie dort &ber die Karte gebeugt saJ. 9(nd )eiterN; 9>ch )&rde einen Tru'' hier lassen, der 0oat Cailin h*lt, ogensch&t+en meist, und mit dem Rest &ber den "amm marschieren;, sagte er, 9aber )enn )ir erst unterhalb vom !eck sind, )&rde ich das %eer aufs'alten. "as 8uJvolk kann )eiter &ber die Kingsroad marschieren, )*hrend unsere Reiter den /r&nen #rm bei den T)ins &berPueren.; ,r deutete darauf. 91enn $ord Ty)in !achricht erh*lt, daJ )ir gen S&den marschieren, )ird er nach !orden kommen, um sich unserem %au'theer +u stellen, )as unseren Reitern die 0glichkeit gibt, eilig am 1estufer nach Riverrun +u gelangen.; Robb lehnte sich

+ur&ck, traute sich nicht recht +u l*cheln, )ar Medoch +ufrieden mit sich und hoffte auf ihr $ob. Stirnrun+elnd betrachtete Catelyn die Karte. 9"u )&rdest einen 8luJ +)ischen die beiden Teile deines %eeres bringen.; , Und +)ischen Jaime und $ord Ty)in;, sagte er eifrig. SchlieJlich )ar das $*cheln doch noch gekommen. 9,s gibt keine 0glichkeit, den /r&nen #rm +u &berPueren, nicht nrdlich der roten 8urt, )o Robert die Krone f&r sich erstritten hat. ,rst )ieder bei den T)ins, gan+ hier oben, und &ber diese r&cke )acht $ord 8rey. ,r ist /efolgsmann deines Vaters, oder nichtN; Der !/.te 3ord Fre4# dachte Catelyn. 9"as ist er;, r*umte sie ein, 9aber mein Vater hat ihm nie vertraut. (nd das solltest auch du nicht hin.; 91erde ich nicht;, vers'rach Robb. 91as glaubst duN; Trot+ allem )ar sie beeindruckt. &r sieht aus wie ein Tull4# dachte sie, dennoch ist er seines Vaters !ohn# und )ed war ihm ein guter 3ehrer. 91elchen Teil )illst du befehligenN; 9"ie .ferde;, ant)ortete er ohne :gern. 1ieder )ie sein Vater. Stets h*tte !ed die gef*hrlichere #ufgabe selbst &bernommen. 9(nd der andereN; 9"er /reatMon sagt st*ndig, )ir sollten $ord Ty)in +erschmettern. >ch dachte, ich sollte ihm die ,hre &berlassen.; ,s )ar sein erster 8ehler, aber )ie sollte sie es ihm vermitteln, ohne sein eben fl&gge )erdendes Selbstvertrauen +u verlet+enN 9"ein Vater hat mir einmal gesagt, der /reatMon sei furchtlos )ie niemand sonst, dem er Me begegnet sei.; Robb grinste. 9/rey 1ind hat ihm +)ei 8inger abgebissen, und er hat dar&ber gelacht. So gibst du mir also rechtN; 9"ein Vater ist nicht ohne 8urcht;, erkl*rte Catelyn. 9,r ist mutig, doch das ist et)as anderes.; "ar&ber kam ihr Sohn einen 0oment ins /r&beln. 9"as stliche %eer )ird alles sein, )as +)ischen $ord Ty)in und

1interfell steht;, sagte er nachdenklich. 9!un, das und die )enigen ogensch&t+en, die ich hier im 0oat +ur&cklasse. #lso mchte ich niemanden, der furchtlos ist, )ieN; 9!ein. "u brauchst Memanden mit kaltem Kalk&l, )&rde ich sagen, nicht Memanden mit 0ut.; 9Roose olton;, sagte Robb sofort. 9"ieser 0ann flJt mir #ngst ein.; 9"ann laJ uns beten, daJ er auch Ty)in $annister angst macht.; Robb nickte und rollte die Karte +usammen. 9>ch gebe die efehle aus und stelle eine ,skorte +usammen, die dich nach 1interfell geleitet.; Catelyn hatte darum gerungen, stark +u sein, um !eds )illen und f&r diesen, ihren halsstarrigen gemeinsamen Sohn. Sie hatte Ver+)eiflung und 8urcht abgelegt, als seien sie Kleider, die sie nicht tragen )ollte ... und nun sah sie, daJ sie diese am ,nde doch &berge)orfen hatte. 9>ch gehe nicht nach 1interfell;, hrte sie sich sagen, &berrascht von den 'lt+lich aufsteigenden Tr*nen, die ihren lick versch)ommen machten. 9,s knnte sein, daJ mein Vater hinter den 0auern von Riverrun im Sterben liegt. 0ein ruder ist von 8einden um+ingelt. >ch muJ +u ihnen.;

TG R >? !
Chella, Tochter des Cheyck von den lack ,ars, )ar vorausgelaufen, um +u s'*hen, und sie )ar es, die !achricht von der #rmee am Kreu+)eg brachte. 9!ach ihren 8euern sch*t+e ich sie auf +)an+igtausend 0ann;, sagte sie. 9>hre anner sind rot, mit einem goldenen $)en.; 9"ein VaterN; fragte ronn. 9?der mein ruder Jaime;, sagte Tyrion. 91ir )erden es noch fr&h genug erfahren.; ,r betrachtete seine +erlum'te R*uberbande= fast dreihundert Stone Cro)s, 0oon rothers, lack ,ars und urned 0en, und das )ar nur die Saat der #rmee, die er auf+ustellen hoffte. /unthro, Sohn des /urn, )ar in diesem #ugenblick dabei, die anderen Clans auf+u)iegeln. ,r fragte sich, )as sein %oher Vater von ihnen halten sollte, in ihren 8ellen und den gestohlenen 1affen. 1enn er die 1ahrheit sagen sollte, )uJte er selbst nicht, )as er von ihnen hielt. 1ar er ihr #nf&hrer oder ihr /efangenerN "ie meiste :eit schien er beides +u sein. 9Vielleicht )*re es das beste, )enn ich allein hinunter reiten )&rde;, schlug er vor. 9"as este f&r Tyrion, Sohn des Ty)in;, er)iderte (lf, der f&r die 0oon rothers s'rach. Shagga )arf ihm einen finsteren lick +u, be*ngstigend. 9Shagga, Sohn des "olf, gef*llt das nicht. Shagga geht mit dem Kindmann, und )enn der Kindmann l&gt, schneidet Shagga ihm seine 0*nnlichkeit ab ...; 9... und verf&ttert sie an die :iegen, Ma;, sagte Tyrion m&de. 9Shagga, ich gebe dir mein 1ort als $annister, daJ ich +ur&ckkomme.; 91arum sollten )ir auf dein 1ort vertrauenN; Chella )ar eine kleine, harte 8rau, flach )ie ein Junge und kein "ummko'f. 98lachlandlords haben die Clans schon fr&her belogen.;

9"u verlet+t mich, Chella;, sagte Tyrion. 9>ch dachte, )ir )*ren 8reunde ge)orden. #ber )ie du )illst. "u reitest mit mir, und Shagga und Conn f&r die Stone Cro)s, (lf f&r die 0oon rothers und Timett, Sohn des Timett, f&r die urned 0en.; "ie Stammesbr&der )echselten arg)hnische licke, als er sie mit !amen nannte. 9>hr anderen )artet hier, bis ich euch rufen lasse. Versucht# euch nicht gegenseitig +u erschlagen und +u verst&mmeln, solange ich )eg bin.; ,r stieJ seinem .ferd die %acken in die 8lanken und trottete davon, lieJ ihnen nur die 1ahl, ihm nach+ureiten oder +ur&ck+ubleiben. eides )ar ihm recht, solange sie nicht einen Tag und eine !acht lang redeten. "as )ar das .roblem mit den Clans. Sie hingen der absurden Vorstellung an, daJ Medermanns Stimme im Rat gehrt )erden solle, daher stritten sie endlos &ber alles. Selbst ihren 8rauen gab man das 1ort. Kein 1under, daJ es hundert Jahre her )ar, seit sie im /r&nen Tal eine grJere edrohung dargestellt hatten, abgesehen von gelegentlichen Qberf*llen. "as )ollte Tyrion *ndern. ronn ritt mit ihm. %inter ihnen 7 nach kur+em 0urren 7 folgten die f&nf Stammesbr&der auf ihren klein)&chsigen Kle''ern, knochigen Viechern, die )ie .onys aussahen und 8els)*nde )ie :iegen erklommen. "ie Stone Cro)s ritten +usammen, und auch Chella und (lf blieben nahebei, da die 0oon rothers und lack ,ars eng miteinander verbunden )aren. Timett, Sohn des Timett, hielt sich et)as abseits. Jeder Clan in den ergen des 0ondes f&rchtete die urned 0en, die ihre %aut mit 8euer brandig machten, um ihren 0ut +u be)eisen und @)ie die anderen sagtenB bei ihren 8esten kleine Kinder grillten. (nd selbst die anderen urned 0en f&rchteten Timett, der sich sein linkes #uge selbst mit einem gl&hend heiJen 0esser ausgestochen hatte, als er +um 0anne )urde. Tyrion vermutete, es sei f&r einen Jungen &blicher, sich eine rust)ar+e, einen 8inger oder @)enn er )irklich mutig )ar 7 oder )irklich verr&cktB ein ?hr ab+uschneiden. Timetts Stammesbr&der der urned 0en )aren

derart verbl&fft ge)esen, daJ er ein #uge ge)*hlt hatte, daJ sie ihn 'rom't +ur Roten %and machten, )as so eine #rt Kriegsherr +u sein schien. 9>ch frage mich, )as sich ihr Knig )eggebrannt hat;, meinte Tyrion +u ronn, als er die /eschichte hrte. /rinsend +u'fte der Sldner an seinem Schritt... doch in Timetts !*he h&tete selbst ronn res'ektvoll seine :unge. 1enn ein 0ann verr&ckt genug )ar, sich sein eigenes #uge aus+ustechen, )*re es hchst un)ahrscheinlich, daJ er mit seinen 8einden freundlicher verfuhr. 8erne 1achen s'*hten von T&rmen aus unvermrtelten Steinen herab, )*hrend der Tru'' &ber die %&gel herabstieg, und einmal sah Tyrion, )ie ein Rabe davonflog. 1o sich die ergstraJe +)ischen +)ei 8elsvors'r&ngen )and, kamen sie +um ersten St&t+'unkt. ,in flacher ,rd)all von vier 8uJ %he vers'errte die StraJe, und ein "ut+end mit #rmbrust bemannte 0*nner die #nhhe. Tyrion lieJ seine /efolgsleute auJer SchuJ)eite )arten und ritt allein dem 1all entgegen. 91er hat hier das KommandoN; rief er hinauf. "er %au'tmann erschien eiligst, und noch eiliger gab er ihnen eine ,skorte, als er den Sohn seines $ords erkannte. Sie trabten an sch)ar+en 8eldern und niedergebrannten 8estungen vorbei, ins 8luJland und +um /r&nen #rm des Trident hinab. Tyrion sah keine $eichen, dennoch )ar die $uft von Raben und #askr*hen erf&llt. %ier hatte es K*m'fe gegeben, vor kur+em erst. ,ine halbe Stunde vom Kreu+)eg entfernt hatte man eine arrikade aus anges'it+ten .f*hlen errichtet, mit .ikenieren und ogensch&t+en bemannt. "ahinter erstreckte sich das $ager bis )eit in die 8erne. "&nne Rauchfinger stiegen &ber %underten von $agerfeuern auf, 0*nner in R&stungen saJen unter *umen und )et+ten ihre Klingen, und vertraute anner flatterten von Stcken, die man in den schlammigen oden gerammt hatte. ,in Tru'' Reiter kam ihnen entgegen, )*hrend sie sich den

.f*hlen n*herten. "er Ritter, der sie anf&hrte, trug eine silberne R&stung mit eingearbeiteten #methysten und einen gestreiften, rotsilbernen (mhang. #uf seinem Schild )ar ein ,inhorn +u erkennen, und ein S'iralhorn von +)ei 8uJ $*nge ragte an der Stirnseite seines .ferdehelmes auf. Tyrion brachte sein .ferd +um Stehen, um ihn +u begr&Jen. 9Ser 8lement.; Ser 8lement ra- schob sein Visier nach oben. 9Tyrion;, sagte er voller ,rstaunen. 90ylord, )ir alle f&rchteten, >hr )*ret tot, oder ...; (nsicher betrachtete er die Stammesbr&der. 9"iese... ,ure egleiter ...; 9 usenfreunde und treue /efolgsm*nner;, ant)ortete Tyrion. 91o finde ich meinen %ohen VaterN; 9,r hat das /asthaus am Kreu+)eg +u seinem Suartier gemacht.; Tyrion lachte. "as /asthaus am Kreu+)egO Vielleicht )aren die /tter am ,nde doch gerecht. 9>ch mchte sofort +u ihm.; 91ie >hr )&nscht, 0ylord.; Ser 8lement riJ sein .ferd herum und rief einige Kommandos. "rei .fahlreihen )urden aus der ,rde ge+ogen, um einen "urchgang +u ermglichen. Tyrion f&hrte seinen Tru'' hindurch. $ord Ty)ins $ager erstreckte sich &ber mehrere 1egstunden. Chellas Sch*t+ung von et)a +)an+igtausend 0ann konnte nicht so falsch ge)esen sein. "as einfache Volk lagerte drauJen im 8reien, doch die Ritter hatten :elte aufgebaut, und einige der hohen $ords hatten .avillons errichtet, die groJ )ie %*user )aren. Tyrion fand den roten ?chsen der .resters, $ord Crakehalls gestreiften Keiler, den brennenden aum von 0arbrand, den "achs von $ydden. Ritter gr&Jten ihn, als er im leichten /alo'' vor&berkam, und Soldaten starrten die Stammesbr&der mit offenem ,rstaunen

an. Shagga er)iderte das Starren. /an+ sicher hatte er in seinem gan+en $eben noch nie so viele 0enschen, .ferde und 1affen gesehen. "er Rest der ergbanditen h&tete seine 0ienen )eit besser, obschon Tyrion nicht daran +)eifelte, daJ sie ebenso sehr staunten. ,s )urde immer besser. Je beeindruckter sie von der 0acht der $annisters )aren, desto leichter )*ren sie +u kommandieren. "as /asthaus und seine St*lle )aren so, )ie er sie in ,rinnerung hatte, )enn auch kaum mehr als /erll und sch)ar+e 8undamente &brig )aren, )o einst der Rest des "orfes gestanden hatte. #uf dem %of )ar ein /algen errichtet )orden, und an der $eiche, die dort hing, dr*ngten sich die Raben. #ls Tyrion n*her kam, sch)angen sie sich in die $uft, kreischten und flatterten mit ihren sch)ar+en 8l&geln. ,r stieg ab und sah +u dem auf, )as von der $eiche &brig )ar. "ie Vgel hatten ihre $i''en und #ugen und das meiste ihrer 1angen gefressen, so daJ ihre rotgefleckten :*hne ein abstoJendes $*cheln +eigten. 9,in :immer, eine 0ahl+eit und eine Karaffe 1ein, das )ar alles, )as ich )ollte;, rief er dem Toten mit vor)urfsvollem Seuf+er in ,rinnerung. :gernd kamen Jungen aus den St*llen und )ollten sich um ihre .ferde k&mmern. Shagga )eigerte sich, das seine aus der %and +u geben. 9"er Knabe )ill deine 0*hre nicht stehlen;, versicherte ihm Tyrion. 9,r )ill dem Tier nur et)as %afer und 1asser geben und sein 8ell striegeln.; #uch Shaggas 8ell h*tte ordentlich gestriegelt )erden sollen, doch )*re es taktlos ge)esen, solches an+udeuten. 9"u hast mein 1ort, dem .ferd )ird nichts geschehen.; 8insteren lickes lieJ Shagga die :&gel los. 9"ieses ist das .ferd von Shagga, Sohn des "olf;, br&llte er den StallMungen an. 91enn er es dir nicht )iedergibt, schneid ihm seine

0*nnlichkeit ab und verf&ttere sie an die :iegen;, schlug Tyrion ihm vor. 9Vorausgeset+t, du findest )elche.; :)ei 0ann der $eibgarde mit roten (mh*ngen und l)enbeset+ten %elmen standen unter dem Tavernenschild +u beiden Seiten der T&r. Tyrion erkannte ihren %au'tmann. 90ein VaterN; 9>m Schankraum, 0Llord.; 90eine 0*nner )erden S'eis und Trank )ollen;, erkl*rte Tyrion. 9Sorgt daf&r, daJ sie solches bekommen.; ,r betrat das /asthaus, und dort )ar sein Vater. Ty)in $annister, $ord von Casterly Rock und %&ter des 1estens, )ar 0itte 8&nf+ig, doch hart )ie ein 0ann von +)an+ig. Selbst im Sit+en )ar er groJ, mit langen einen, breiten Schultern und flachem auch. Seine d&nnen #rme )aren muskuls. #ls sein einst dickes, goldenes %aar seiner+eit +ur&ck)ich, hatte er seinem arbier befohlen, ihm den Sch*del +u scheren. $ord Ty)in glaubte nicht an halbe Sachen. ,r rasierte auch ?berli''e und Kinn, doch behielt er seinen ackenbart, +)ei m*chtige "ickichte von drahtigem, goldenem %aar, die den /roJteil seiner 1angen vom ?hr +um (nterkiefer bedeckten. Seine #ugen )aren hellgr&n mit goldenen 8lecken. ,in !arr, n*rrischer als die meisten, hatte einst im Scher+ gesagt, selbst $ord Ty)ins ScheiJe sei goldgefleckt. ,s hieJ, der 0ann sei noch am $eben, tief unten im auch von Casterly Rock. Ser Kevan $annister, der ein+ige lebende ruder seines Vaters, teilte sich eben einen Krug ier mit $ord Ty)in, als Tyrion den Schankraum betrat. Sein ?nkel )ar st*mmig und bald kahl, mit kur+geschorenem, gelbem art, )elcher der $inie seines (nterkiefers folgte. Ser Kevan erblickte ihn +uerst. 9Tyrion;, sagte er &berrascht. 9?nkel;, ant)ortete Tyrion und verneigte sich. 9(nd mein %oher Vater. 1elch 8reude, ,uch hier an+utreffenO; $ord Ty)in r&hrte sich nicht, )arf seinem Sohn nur einen langen, durchdringenden lick +u. 9>ch sehe, daJ die /er&chte

&ber dein #bleben un+utreffend )aren.; 9,s tut mir leid, ,uch +u entt*uschen, Vater;, sagte Tyrion. 9Kein /rund auf+us'ringen und mich +u umarmen, ich mchte nicht, daJ >hr ,uch &beranstrengt.; ,r durchmaJ den Raum +u ihrem Tisch, )ar sich der #rt und 1eise, )ie seine verk&mmerten eine ihn bei Medem Schritt )atscheln lieJen, aufs sch*rfste be)uJt. >mmer, )enn die #ugen seines Vaters auf ihn gerichtet )aren, )urde er sich auf unangenehme 1eise all seiner 0iJbildungen und (n+ul*nglichkeiten be)uJt. 9!ett von ,uch, f&r mich in den Krieg +u +iehen;, sagte er, als er einen Stuhl erklomm und sich +u einem echer vom ier seines Vaters verhalf. 90einer #nsicht nach hast du das alles ange+ettelt;, er)iderte $ord Ty)in. 9"ein ruder Jaime h*tte sich niemals feige von einer 8rau gefangennehmen lassen.; 9"as ist einer der .unkte, in denen ich mich von Jaime unterscheide. (nd er ist auch grJer als ich, )ie ,uch aufgefallen sein d&rfte.; Sein Vater &berhrte den Seitenhieb. 9"ie ,hre unseres %auses stand auf dem S'iel. >ch hatte keine 1ahl. !iemand vergieJt straflos lut der $annisters.; ,29rt mich brllen(# er)iderte Tyrion grinsend. "ie 1orte der $annisters. 91enn ich die 1ahrheit sagen soll, ist von meinem lut im /runde nichts vergossen )orden, auch )enn ich ein7, +)eimal kur+ davor stand. 0orrec und Jyck sind tot.; 9>ch vermute, du )illst neue 0*nner haben.; 90acht ,uch keine 0&he, Vater. >ch habe mir ein 'aar eigene $eute besorgt.; ,r 'robierte einen Schluck vom ier. ,s )ar braun und hefig, so dickfl&ssig, daJ man es fast kauen konnte. Sehr gut, )irklich und )ahrhaftig. ,ine Schande, daJ sein Vater die 1irtin geh*ngt hatte. 91as macht ,uer KriegN; Sein ?nkel ant)ortete. 9,inst)eilen geht es gut. Ser ,dmure hatte kleine Tru''s an seinen /ren+en verteilt, die unsere Qberf*lle unterbinden sollten, und dein %oher Vater und ich

)aren in der $age, die meisten von ihnen allm*hlich auf+ureiben, bevor sie sich vereinigen konnten.; 9"ein ruder hat sich bisher mit Ruhm und ,hre &berh*uft;, berichtete sein Vater. 9,r hat die $ords Vance und .i'er am /olden Tooth +erschlagen und der versammelten 0acht der Tullys unter den 0auern von Riverrun standgehalten. "ie $ords vom Trident )urden in die 8lucht geschlagen. Ser ,dmure Tully )urde gefangengenommen, da+u viele seiner Ritter und undesgenossen. $ord lack)ood hat einige Qberlebende +ur&ck nach Riverrun gef&hrt, )o Jaime sie belagert. "er Rest ist in die eigenen 8estungen geflohen.; 9"ein Vater und ich haben sie uns ab)echselnd vorgenommen;, sagte Ser Kevan. 9!achdem $ord lack)ood nicht mehr da )ar, fiel Raventree sofort, und $ady 1hent hat %arrenhal aufgegeben, da ihr die $eute fehlten, es +u verteidigen. Ser /regor hat die .i'ers und die rackens niedergebrannt...; 9So daJ >hr keine /egner mehr habtN; sagte Tyrion. 9!icht gan+;, sagte Ser Kevan. 9"ie 0allisters halten noch immer Seagard, und 1alder 8rey l*Jt seine Tru''en an den T)ins aufmarschieren.; 91ie dem auch sei;, sagte $ord Ty)in. 98rey +ieht nur ins 8eld, )enn ein Sieg in der $uft liegt, und im #ugenblick )ittert er seinen (ntergang. (nd Jason 0allister fehlt die Kraft, allein +u k*m'fen. %at Jaime erst Riverrun gest&rmt, )erden die beiden eilig auf die Knie fallen. 1enn die Starks und die #rryns nicht vortreten, um sich uns entgegen+ustellen, ist dieser Krieg so gut )ie ge)onnen.; 9>ch )&rde mir nicht all+u viele /edanken um die #rryns machen, )enn ich an ,urer Stelle )*re;, sagte Tyrion. 9"ie Starks sind eine andere Sache. $ord ,ddard ...; 9... ist unsere /eisel;, sagte sein Vater. 9,r )ird keine #rmeen f&hren, solange er in einem Kerker unter dem Red Kee' schimmelt.; 9!ein;, gab Ser Kevan ihm recht, 9aber sein Sohn hat +u den

8ahnen gerufen und sit+t auf 0oat Cailin, von einem starken %eer umgeben.; 9Kein Sch)ert ist scharf, solange es nicht geschliffen ist;, erkl*rte $ord Ty)in. 9"er Munge Stark ist noch ein Kind. :)eifellos findet er /efallen am Klang der Kriegshrner und dem #nblick seiner flatternden anner im 1ind, aber am ,nde ist es doch Schlachter)erk. >ch frage mich, ob er den 0umm da+u hat.; "ie $age war interessant ge)orden )*hrend seiner #b)esenheit, dachte Tyrion. 9(nd )as tut unser furchtloser 0onarch, )*hrend dieses TSchlachter)erkU vollbracht )irdN; fragte er. 91ie hat meine liebrei+ende Sch)ester es mit ihrer Qberredungskraft geschafft, Robert die :ustimmung +u entlocken, daJ sein liebster 8reund !ed eingekerkert )erden sollN; 9Robert aratheon ist tot;, erkl*rte ihm sein Vater. 9"ein !effe regiert in KingLs $anding.; "as erstaunte Tyrion nun doch. 90eine Sch)ester, meint >hr. ; ,r nahm noch einen Schluck vom ier. "as Reich )&rde sich ver*ndern, )enn Cersei anstelle ihres 0annes regierte. 98alls du dich mit dem /edanken tragen solltest, dich n&t+lich +u machen, gebe ich dir ein Kommando;, sagte sein Vater. 90arP .i'er und Karyl Vance sit+en uns im !acken, 'l&ndern unsere $*ndereien Menseits des Roten #rmes.; Tyrion schnal+te mit der :unge. 9,ine 8rechheit, sich +u )ehren. 8&r ge)hnlich )&rde ich gern solche "reistigkeit strafen, Vater, die 1ahrheit allerdings ist= >ch habe andernorts dringende /esch*fte +u erledigen.; 9Tats*chlichN; $ord Ty)in )irkte nicht erstaunt. 9#uJerdem machen sich einige von !ed Starks $euten +um Wrgernis, indem sie meine !achschublinien &berfallen. eric "ondarrion, ein kleiner, Munger $ord im 1ahn des %eldenmuts. ,r hat diesen fetten 1it+ von einem .riester bei sich, der gern sein Sch)ert in rand set+t. /laubst du, du )*rest in der $age, mit denen fertig

+u )erden, )enn du dich auf den 1eg machstN ?hne all+u viel #ufhebensN; Tyrion )ischte seinen 0und mit dem %andr&cken und l*chelte. 9Vater, es )*rmt mein %er+, )enn ich daran denke, daJ du mir ... so viele Soldaten anvertrauen )illst. :)an+igN 8&nf+igN ist du sicher, daJ du so viele entbehren kannstN !un, gleichg&ltig. 8alls ich auf Thoros und $ord eric stoJen sollte, )erde ich ihnen beiden den %osenboden versohlen.; ,r kletterte von seinem Stuhl und )atschelte +ur #nrichte, )o ein runder, ge*derter K*se von ?bst umgeben lag. 9Vorher allerdings gibt es da noch das eine oder andere Vers'rechen, das ich selbst einlsen muJ;, sagte er, )*hrend er einen Keil herausschnitt. 9>ch brauche dreitausend %elme und ebenso viele Kettenhemden, da+u Sch)erter, S'ieJe, st*hlerne S'eers'it+en, Keulen, Streit*-te, .an+erhandschuhe, %alsbergen, einschienen, rust'an+er, 1agen, um das alles +u trans'ortieren...; "ie T&r in seinem R&cken brach mit lautem Krachen auf, so heftig, daJ Tyrion fast den K*se fallen lieJ. 8luchend s'rang Ser Kevan auf, als der %au'tmann der /arde durch den Raum flog und gegen den Kamin 'rallte. #ls er in die #sche sank, sein $)enhelm schief auf dem Ko'f, brach Shagga das Sch)ert des 0annes auf einem Knie, das dick )ie ein aumstamm )ar, ent+)ei, )arf die Teile +u oden und schlurfte in den Schankraum. Sein /estank ging ihm voraus, reifer als der K*se und im geschlossenen Raum schlicht &ber)*ltigend. 9Kleiner Rotrock;, knurrte er, 9)enn du noch mal deine Klinge gegen Shagga, Sohn des "olf, +iehst, schneid ich dir deine 0*nnlichkeit ab und rste sie im 8euer.; 91ie, keine :iegenN; fragte Tyrion und nahm ein St&ck K*se. "ie anderen Stammesbr&der folgten Shagga in den Schankraum, unter ihnen ronn. "er Sldner +uckte reuig mit den Schultern. 91er mgt ihr )ohl seinN; fragte $ord Ty)in kalt )ie Schnee. 9"ie sind mir nach %ause gefolgt, Vater;, erkl*rte Tyrion. 9"arf ich sie behaltenN Sie fressen nicht viel.; !iemand l*chelte auch nur. 90it )elchem Recht dringt ihr

1ilden in unsere eratungen einN; verlangte Ser Kevan +u )issen. 91ilde, 8lachl*nderN; Conn mochte vielleicht h&bsch sein, )enn man ihn )usch. 91ir sind freie 0*nner, und freie 0*nner nehmen an Medem Kriegsrat teil.; 91er von euch ist der $)enlordN; fragte Chella. 9Sie sind beide alte 0*nner;, verk&ndete Timett, Sohn des Timett, der sein +)an+igstes Jahr erst noch erleben muJte. Ser Kevans %and ging +um %eft seines Sch)ertes, doch sein ruder legte +)ei 8inger an sein %andgelenk und hielt ihn +ur&ck. $ord Ty)in gab sich gelassen. 9Tyrion, hast du denn keine Kinderstube mehrN Sei so freundlich und stell uns unsere... ,hreng*ste vor.; Tyrion leckte sich die 8inger. 90it Vergn&gen;, sagte er. 9"ie blonde Jungfer ist Chella, Tochter des Cheyck von den lack ,ars.; 9>ch bin keine Jungfer;, 'rotestierte Chella. 90eine Shne haben schon f&nf+ig ?hren erbeutet.; 90gen sie noch f&nf+ig )eitere erbeuten.; Tyrion )atschelte fort von ihr. 9"as hier ist Conn, Sohn des Coratt. Shagga, Sohn des "olf, ist der 0ann, der )ie Casterly Rock mit %aaren aussieht. Sie sind Stone Cro)s. %ier ist (lf, Sohn des (mar, von den 0oon rothers, und hier Timett, Sohn des Timett, eine rote %and der urned 0en. (nd das ist ronn, ein Sldner ohne nennens)erten Treueeid. >n der kur+en :eit, die ich ihn kenne, hat er die Seiten bereits +)eimal ge)echselt. >hr beiden solltet ,uch gl*n+end miteinander verstehen, Vater.; :u ronn und den Stammesbr&dern sagte er= 9"arf ich ,uch meinen %ohen Vater vorstellenN Ty)in, Sohn des Tytos, vom %ause $annister, $ord &ber Casterly Rock, %&ter des 1estens, Schild von $annis'ort und einst und +uk&nftig %and des Knigs.; $ord Ty)in erhob sich, )&rdevoll und korrekt. 9Selbst im 1esten )issen )ir um die Ta'ferkeit der Kriegerclans in den ergen des 0ondes. 1as bringt ,uch von ,uren 8estungen +u

uns herab, 0ylordsN; 9.ferde;, sagte Shagga. 9"as Vers'rechen von Seide und Stahl;, sagte Timett, Sohn des Timett. ,ben )ollte Tyrion seinem Vater er+*hlen, daJ er die #bsicht hatte, das /r&ne Tal von #rryn in eine Pualmende ,inde +u ver)andeln, nur kam er da+u nicht mehr. ,rneut )urde die T&r aufge)orfen. "er ote )arf Tyrions Stammesbr&dern einen kur+en, schr*gen lick +u, als er vor $ord Ty)in auf die Knie fiel. 90ylord;, sagte er. 9Ser #ddam hat mir aufgetragen, ,uch mit+uteilen, daJ das %eer der Starks den "amm herunterkommt.; $ord Ty)in $annister l*chelte nicht. $ord Ty)in l*chelte nie# doch hatte Tyrion gelernt, $ord Ty)ins 8reude dennoch +u erkennen, und sie )ar auf seinem /esicht ab+ulesen. 9#lso kommt der kleine 1olf aus seinem au, um mit den $)en +u s'ielen;, sagte er mit leiser, +ufriedener Stimme. 9/l*n+end. /eht +u Ser #ddam und sagt ihm, er soll ihm )eichen. ,r soll sich mit den !ordl*ndern erst einlassen, )enn )ir da sind, aber ich mchte, daJ er sie an den 8lanken strt und )eiter nach S&den lockt.; 9,s )ird geschehen, )ie >hr sagt.; "er Reiter ging hinaus. 91ir sind hier in guter .osition;, erkl*rte Ser Kevan. 9!ah an der 8urt und von /r*ben und S'ieJen umgeben. 1enn sie nach S&den )ollen, sag ich, sollen sie an uns +erbrechen.; 9"er Junge knnte sich +ur&ckfallen lassen oder den 0ut verlieren, )enn er unsere 0assen sieht;, er)iderte $ord Ty)in. 9Je eher die Starks besiegt sind, desto schneller bin ich frei, mich mit Stannis aratheon +u besch*ftigen. Sagt den Trommlern, sie sollen +um Sammeln trommeln, und schickt Jaime !achricht, daJ ich gegen Robb Stark marschiere.; 91ie du meinst;, sagte Ser Kevan. Tyrion betrachtete grimmig und fas+iniert, )ie sein %oher Vater sich dann den halb)ilden Stammesbr&dern +u)andte. 9,s heiJt, die 0*nner der ergst*mme seien furchtlose Krieger.;

9"as ist )ahr ges'rochen;, ant)ortete Conn von den Stone Cro)s. 9(nd auch die 8rauen;, f&gte Chella hin+u. 9Reitet mit mir gegen meine 8einde, und >hr sollt alles bekommen, )as mein Sohn ,uch vers'rochen hat, und mehr;, erkl*rte $ord Ty)in. 91ollt >hr uns mit unserer eigenen 0&n+e be+ahlenN; sagte (lf, Sohn des (mar. 91as brauchen )ir das Vers'rechen des Vaters, )enn )ir das des Sohnes habenN; 9>ch habe nichts von brauchen gesagt;, er)iderte $ord Ty)in. 90eine 1orte )aren %flichkeit, mehr nicht. >hr braucht ,uch uns nicht an+uschlieJen. "ie 0*nner aus dem 1interland sind aus ,isen und ,is gemacht, und selbst meine k&hnsten Ritter f&rchten, sich ihnen +u stellen.; $h# geschic t gemacht# dachte Tyrion und l*chelte schief. 9"ie urned 0en f&rchten nichts und niemanden. Timett, Sohn des Timett, reitet mit den $)en.; 91ohin die urned 0en auch gehen, die Stone Cro)s )aren vorher da;, erkl*rte Conn erhit+t. 91ir reiten mit.; 9Shagga, Sohn des "olf, schneidet ihnen die 0*nnlichkeit ab und verf&ttert sie an die Kr*hen.; 91ir reiten mit ,uch, $)enlord;, stimmte Chella, Tochter des Cheyck, ein, 9aber nur, )enn ,uer %albmenschsohn mit uns kommt. ,r hat seine #temluft mit einem Vers'rechen erkauft. Solange )ir den Stahl, den er uns +usagte, nicht in %*nden halten, gehrt sein $eben uns.; $ord Ty)in )andte seine goldgefleckten #ugen seinem Sohn +u. 9"a kommt 8reude auf;, sagte Tyrion mit resigniertem $*cheln.

S#! S#
"ie 1*nde des Thronsaales )aren leer ger*umt, die Jagdte''iche, die Knig Robert so geliebt hatte, abgenommen und in einer ,cke auf einen unordentlichen %aufen ge)orfen. Ser 0anon 0oore nahm seinen .lat+ unter dem Thron ein. Sansa blieb an der T&r stehen. "ie Knigin hatte ihr 98reiheit in der urg; ge)*hrt als elohnung daf&r, daJ sie brav ge)esen )ar, dennoch )urde sie &berallhin eskortiert. 9,hren)ache f&r meine +uk&nftige Tochter;, nannte die Knigin das, doch gaben sie Sansa nicht das /ef&hl, geehrt +u )erden. 98reiheit in der urg; bedeutete, daJ sie sich innerhalb des Red Kee' be)egen durfte, )ie sie )ollte, solange sie vers'rach, das >nnere der 0auern nicht +u verlassen, ein Vers'rechen, das Sansa nur all+u bereit)illig gegeben hatte. "ie Tore )urden bei Tag und !acht von Janos Slynts /oldrcken be)acht, und auch $eibgardisten der $annisters standen &berall herum. #uJerdem, selbst )enn sie die urg verlassen konnte, )ohin sollte sie gehenN ,s reichte, daJ sie &ber den %of s'a+ieren konnte, in 0yrcellas /arten lumen 'fl&cken und der Se'te einen esuch abstatten, um dort f&r ihren Vater +u beten. 0anchmal betete sie auch im /tterhain, da die Starks den alten /ttern huldigten. ,s )ar die erste Sit+ung des %ofrates, seit Joffrey regierte, )eshalb Sansa sich auch unruhig umsah. ,ine Reihe von $eibgardisten der $annisters standen unter den )estlichen 8enstern, eine Reihe von /oldrcken der Stadt)ache unter den stlichen. Vom gemeinen Volk und &rgerlichen sah sie niemanden, doch unter der /alerie irrte rastlos eine Traube von groJen und kleinen $ords herum. ,s )aren nicht mehr als +)an+ig, )o f&r ge)hnlich hundert auf Knig Robert

ge)artet hatten. Sansa gesellte sich +u ihnen, murmelte /ruJ)orte, )*hrend sie sich einen 1eg nach vorn bahnte. Sie erkannte den sch)ar+h*utigen Jalabhar Yho, den d&steren Ser #ron Santagar, die :)illinge von Red)yne %orror und Slobber ... nur schien niemand sie +u erkennen. ?der )enn sie es doch taten, scheuten sie vor ihr +ur&ck, als h*tte sie die graue .est. "er kr*nkliche $ord /yles versteckte sein /esicht, t*uschte einen %ustenanfall vor, und der lustige, stets trunkene Ser "ontos )ollte sie begr&Jen, doch Ser alon fl&sterte ihm et)as ins ?hr, )oraufhin auch er sich ab)andte. (nd so viele andere fehlten. 1o )aren sie gebliebenN fragte sich Sansa. Vergeblich suchte sie nach freundlichen /esichtern. !iemand )ollte ihrem lick begegnen. ,s )ar, als )*re sie +um /eist ge)orden, schon im $eben tot. /rand 0aster .ycelle saJ allein an seinem Ratstisch, schien +u schlafen, seine %*nde &ber dem art gefaltet. Sie sah, )ie $ord Varys in die %alle hastete, ohne daJ seine Schritte +u hren ge)esen )*ren. ,inen #ugenblick s'*ter trat $ord aelish l*chelnd durch die hohen T&ren am hinteren ,nde ein. ,r 'lauderte freundlich mit Ser alon und Ser "ontos, )*hrend er auf dem 1eg nach vorn )ar. Schmetterlinge flatterten in Sansas auch. %ch sollte eine Angst haben# sagte sie sich. %ch habe nichts "u *rchten# alles wird am &nde gut ausgehen# ;o* liebt mich# und die -9nigin auch# das hat sie gesagt. "ie Stimme eines %erolds )urde laut. 9/r&Jet alle Seine 0aMest*t Joffrey aus den %*usern aratheon und $annister, der ,rste seines !amens, Knig der #ndalen, der Rhoynar und der ,rsten 0enschen, $ord &ber die Sieben Knigslande. /r&Jet alle seine %ohe 0utter Cersei aus dem %ause $annister, Kniginregentin, $icht des 1estens und .rotektorin des Reiches.; Ser arristan Selmy, 'rachtvoll an+usehen in )eiJem

.an+er, schritt ihnen voran. Ser #rys ?akheart eskortierte die Knigin, )*hrend Ser Voros lount neben Joffrey ging, so daJ sechs 0*nner der Knigsgarde in der %alle )aren, alle 1eiJen Sch)erter, bis auf Jaime $annister. >hr .rin+ 7 nein, ihr -9nig Met+tO 7 nahm Me +)ei Stufen +um ,isernen Thron, indes seine 0utter sich beim Rat niederlieJ. Joff trug edlen, sch)ar+en Samt, mit Rot geschlit+t, einen schimmernden (mhang aus /oldtuch mit hohem Kragen und auf seinem Ko'f eine goldene Krone mit Rubinen und sch)ar+en "iamanten. #ls Joffrey sich umdrehte und den Saal &berschaute, fiel sein lick auf Sansa. ,r l*chelte, set+te sich und s'rach= 9,s ist die .flicht des Knigs, (ntreue +u strafen und Mene +u belohnen, die redlich sind. /rand 0aester .ycelle, ich heiJe ,uch, meine ,rlasse vor+ulesen.; .ycelle erhob sich sch)erf*llig. ,r trug eine 'rachtvolle Robe aus dickem, rotem Samt mit einem Kragen aus %ermelin und gl*n+enden, goldenen S'angen. #us einem herabh*ngenden Wrmel mit vergoldeten Schneckenver+ierungen +og er ein .ergament, entrollte es, begann, eine lange $iste von !amen +u verlesen, und befahl im !amen des Knigs und des Rates Medem, vor+utreten und Joffrey die Treue +u sch)ren. T*ten sie es nicht, betrachtete man sie als Verr*ter, und ihr $and und ihre Titel fielen an den Thron. ei den !amen, die er las, stockte Sansa der #tem. $ord Stannis aratheon, seine %ohe /attin, seine Tochter. $ord Renly aratheon. eide $ords Royce und deren Shne. Ser $oras Tyrell. $ord 0ace Tyrell, seine r&der, ?nkel, Shne. "er rote .riester Thoros von 0yr. $ord eric "ondarrion. $ady $ysa #rryn und ihr Sohn, der kleine $ord Robert. $ord %oster Tully, sein ruder Ser rynden, sein Sohn Ser ,dmure, $ord Jason 0allister. $ord ryce Caron von den 0arschen. $ord Tytos lack)ood. $ord 1alter 8rey und sein ,rbe Ser Stevron. $ord Karyl Vance. $ord Jonos racken. $ady Shella 1hent. "oran 0artell, .rin+ von "orne und alle seine Shne. So viele, dachte sie, )*hrend .ycelle immer )eiterlas, ein gan+er

Sch)arm von Raben )ird ntig sein, diese efehle aus+usenden. (nd am ,nde, fast +um SchluJ, kamen die !amen, vor denen sich Sansa gef&rchtet hatte. $ady Catelyn Stark. Robb Stark. randen Stark, Rickon Stark, #rya Stark. Sansa verschluckte ein Sthnen. Ar4a. Sie )ollten, daJ #rya erschien und einen ,id ablegte ... dies konnte nur bedeuten, daJ ihre Sch)ester mit der /aleere geflohen )ar und sich in+)ischen auf 1interfell in Sicherheit befand... /rand 0aester .ycelle rollte die $iste auf, sto'fte sie in seinen linken Wrmel und +og ein anderes .ergament aus dem rechten. ,r r*us'erte sich und begann von neuem. 9#nstelle des %ochverr*ters ,ddard Stark ist es der 1unsch und 1ille Seiner 0aMest*t, daJ Ty)in $annister, $ord &ber Casterly Rock und %&ter des 1estens, das #mt der Rechten %and des Knigs einnimmt, mit seiner Stimme s'richt, seine #rmeen gegen 8einde f&hrt und seinem kniglichen 1illen ents'richt. Solches hat der Knig erlassen. "er Kleine Rat stimmt damit &berein. #nstelle des %ochverr*ters Stannis aratheon ist es der 1unsch und 1ille Seiner 0aMest*t, daJ seine %ohe 0utter, die Kniginregentin Cersei $annister, die stets seine treueste St&t+e )ar, einen .lat+ im Kleinen Rat erh*lt, damit sie ihm helfe, )eise und gerecht +u regieren. Solches hat der Knig erlassen. "er Kleine Rat stimmt damit &berein.; Sansa hrte leises 0urmeln von den $ords um sie herum, doch )urde es schnell )ieder still. .ycelle fuhr fort. 91eiterhin ist es der 1unsch und 1ille Seiner 0aMest*t, daJ sein getreuer "iener Janos Slynt, Kommandant der Stadt)ache von KingLs $anding, mit sofortiger 1irkung in den Stand eines $ords erhoben )ird, daJ man ihm den alten %errensit+ von %arrenhal mit allen $*ndereien und ,inkommen &bertr*gt und daJ seine Shne und ,nkel diese ,hren bis ans ,nde aller :eiten innehaben sollen. "ar&ber hinaus lautet sein efehl, daJ $ord Slynt mit sofortiger 1irkung einen Sit+ im Kleinen Rat erh*lt, um bei der 8&hrung des Reiches +u helfen. "er Kleine Rat stimmt damit &berein.;

Sansa nahm eine e)egung aus den #ugen)inkeln )ahr. Janos Slynt trat ein. "iesmal )ar das /emurmel lauter und )&tender. Stol+e $ords, deren %*user Tausende von Jahren +ur&ckreichten, machten dem halb)egs kahlen, froschgesichtigen &rgerlichen nur )ider)illig .lat+, als er an ihnen vorbeimarschierte. /oldene Schu''en )aren auf den sch)ar+en Samt seines 1amses gen*ht und klingelten bei Medem Schritt. Sein (mhang )ar aus sch)ar+gold kariertem Satin. :)ei h*Jliche urschen, die )ohl seine Shne sein muJten, liefen ihm voraus, k*m'ften 7 groJ, )ie sie )aren 7 mit dem /e)icht eines sch)eren 0etallschildes. #ls 1a''en hatte er einen blutigen S'eer ge)*hlt, golden auf nachtsch)ar+em /rund. "er bloJe #nblick Magte Sansa eine /*nsehaut &ber die #rme. #ls $ord Slynt seinen .lat+ einnahm, fuhr /rand 0aester .ycelle fort= 9SchlieJlich, in diesen :eiten von Verrat und #ufruhr, nachdem unser geliebter Robert nun tot ist, neigt der Rat +ur #nsicht, daJ das $eben und die Sicherheit Knig Joffreys von aller)ichtigster edeutung ist...; ,r sah +ur Knigin hin&ber. Cersei stand auf. 9Ser arristan Selmy, tretet vor.; Ser arristan hatte am 8uJ des ,isernen Thrones gestanden, still )ie eine Statue, doch nun sank er auf ein Knie und neigte den Ko'f. 90aMest*t, ich stehe +u ,urer Verf&gung.; 9,rhebt ,uch, Ser arristan;, sagte Cersei $annister. 9>hr d&rft ,uren %elm abnehmen.; 90yladyN; Stehend nahm der alte Ritter seinen hohen, )eiJen %elm ab, ob)ohl er nicht verstand, )ieso. 9>hr habt dem Reich lang und treu gedient, guter %err, und Meder 0ann und Mede 8rau in den Sieben Knigslanden schuldet ,uch "ank. "och f&rchte ich, daJ ,ure "ienste nun ein ,nde finden. ,s ist der 1unsch des Knigs und des Rates, daJ >hr ,ure sch)ere &rde von ,uch legt.; 90eine .. . &rdeN >ch .. . ich verstehe nicht.. .; "er neu ernannte $ord Janos Slynt meldete sich +u 1ort mit sch)erer, schroffer Stimme. 9>hre 0aMest*t versucht ,uch

mit+uteilen, daJ >hr als $ord Commander der Knigsgarde entlassen seid.; "er groJe, )eiJhaarige Ritter schien +u schrum'fen, als er dort stand, und er atmete kaum. 90aMest*t;, sagte er schlieJlich. 9"ie Knigsgarde ist eine ruderschaft. (nser ,id gilt lebenslang. !ur der Tod kann einen $ord Commander von seinem heiligen ,id befreien.; 91essen Tod, Ser arristanN; "ie Stimme der Knigin )ar )eich )ie Seide, dennoch erf&llten ihre 1orte den gan+en Saal. 9,urer oder der ,ures KnigsN; 9>hr habt meinen Vater sterben lassen;, sagte Joffrey anklagend vom ,isernen Thron her. 9>hr seid +u alt, um irgend Memanden +u sch&t+en.; Sansa sah, )ie der Ritter +u seinem neuen Knig aufblickte. !ie +uvor hatte sie sein #lter so be)uJt )ahrgenommen. 90aMest*t;, sagte er. 9>ch )urde in meinem dreiund+)an+igsten Jahr f&r die 1eiJen Sch)erter auser)*hlt. ,s )ar alles, )as ich mir Me ertr*umt hatte, vom ersten #ugenblick an, als ich ein Sch)ert ergriff. >ch habe allen #ns'ruch auf den esit+ meiner Vorfahren aufgegeben. "as 0*dchen, mit dem ich verm*hlt )erden sollte, heiratete statt dessen meinen Vetter, ich hatte keine Ver)endung f&r $and oder Shne, mein $eben sollte dem Reich ge)idmet sein. Ser /erold %ighto)er selbst hat meinen ,id gehrt... den Knig mit all meiner Kraft +u sch&t+en ... mein lut f&r das seine +u geben. >ch habe neben dem 1eiJen ullen und .rin+ $e)yn von "orn gek*m'ft... neben Ser #rthur "ayne, dem Sch)ert des 0orgens. evor ich ,urem Vater gedient habe, half ich, Knig #erys +u sch&t+en, und vor ihm dessen Vater Jaehaerys ... drei Knige...; 9(nd alle sind sie tot;, erkl*rte $ittlefinger. 9,ure :eit ist um;, verk&ndete Cersei $annister. 9Joffrey braucht 0*nner um sich, die Mung und stark sind. "er Rat hat beschlossen, daJ Ser Jaime $annister ,uren .lat+ als $ord Commander der ruderschaft der 1eiJen Sch)erter einnimmt.;

9"er Knigsmrder;, entfuhr es Ser arristan, die Stimme hart vor Verachtung. 9"er falsche Ritter, der seine Klinge mit dem lut des Knigs ent)eiht hat, den +u sch&t+en er gesch)oren hatte.; 9%&tet ,ure :unge, Ser;, )arnte die Knigin. 9>hr s'recht von unserem geliebten ruder, des Knigs eigen lut.; $ord Varys ergriff das 1ort, milder als die anderen. 9,s ist nicht so, als )*ren )ir ,urer "ienste uneingedenk, guter %err. $ord Ty)in $annister hat groJ+&gig einge)illigt, ,uch ein h&bsches St&ck $and nrdlich von $annis'ort +u geben, direkt am 0eer, mit /old und gen&gend 0*nnern, ,uch eine ordentliche 8estung +u errichten, und "ienern, die ,uren 1&nschen ents'rechen.; %arsch blickte Ser arristan auf. 9,ine %alle, in der ich sterben soll, und 0*nner, mich +u begraben. >ch danke ,uch, edle $ords... aber ich s'ucke auf ,uer 0itleid.; ,r griff nach oben und lste die S'angen, die seinen (rnhang hielten. "er sch)ere, )eiJe Stoff glitt von seinen Schultern und sank +u einem %aufen auf dem oden. Sein %elm landete klirrend daneben. 9>ch bin ein Ritter;, erkl*rte er ihnen. ,r ffnete die silbernen efestigungen an seiner rust'latte und lieJ auch diese fallen. 9>ch )erde )ie ein Ritter sterben.; 9,in nackter Ritter, )ie mir scheint;, s'ottete $ittlefinger. "a lachten alle, Joffrey auf seinem Thron und die $ords, die daneben standen, Janos Slynt und Knigin Cersei und Sandor Clegane und sogar die anderen 0*nner der Knigsgarde, die f&nf, die bis vor einem #ugenblick noch seine r&der ge)esen )aren. $h# mu5 das schmer"en# dachte Sansa. Sie f&hlte mit dem edlen, alten 0ann, der nun besch*mt und rotgesichtig dastand, +u )&tend, um ein ein+iges 1ort hervor+ubringen. SchlieJlich +og er sein Sch)ert. Sansa hrte Memanden aufsthnen. Ser oros und Ser 0eryn traten vor, um sich ihm +u stellen, doch Ser arristan lieJ sie mit einem lick erstarren, der vor Verachtung triefte. 98&rchtet ,uch nicht, Sers, ,uer Knig ist in Sicherheit... nicht ,uret)egen

allerdings. Selbst Met+t noch knnte ich ,uch f&nf in St&cke schneiden, so )ie ein "olch durch K*se geht. 1enn >hr unter dem Knigsmrder dienen )ollt, ist keiner von ,uch noch )ert, das 1eiJ +u tragen.; ,r )arf sein Sch)ert vor den ,isernen Thron. 9%ier, Junge. Schmel+ es ein und leg es +u den anderen, )enn du )illst. ,s )ird dir mehr n&t+en als die Sch)erter in den %*nden dieser f&nf. Vielleicht bekommt $ord Stannis /elegenheit, darauf +u sit+en, )enn er dir den Thron nimmt.; ,r )*hlte den langen 1eg hinaus, und seine Schritte knallten laut am oden und hallten von den nackten Steinmauern +ur&ck. $ords und $adys machten .lat+, ihn durch+ulassen. ,rst als die .agen die groJen T&ren aus ,iche und ron+e hinter ihm geschlossen hatten, hrte Sansa )ieder anderes= leise Stimmen, unruhiges Scharren, das Rascheln von .a'ier am Ratstisch. 9,r hat mich Junge genannt;, klagte Joffrey &bellaunig und klang dabei M&nger, als er nach Jahren )ar. 9,r hat auch von meinem ?nkel Stannis ges'rochen.; 9$eeres /esch)*t+;, sagte Varys, der ,unuch. 9?hne edeutung ...; 9,s knnte sein, daJ er mit meinen ?nkeln &ble .l*ne schmiedet. >ch )ill, daJ man ihn ergreift und befragt.; Keiner r&hrte sich. 9>ch sagte= %ch will# da5 man ihn ergrei*t0( Janos Slynt erhob sich vom Ratstisch. 90eine /oldrcke )erden sich seiner annehmen, 0aMest*t.; 9/ut;, sagte Knig Joffrey. $ord Janos marschierte aus dem Saal, und seine h*Jlichen Shne muJten sich s'uten, um Schritt halten +u knnen, da sie den groJen, metallenen Schild mit dem 1a''en des %auses Slynt +u schle''en hatten. 90aMest*t;, erinnerte $ittlefinger den Knig. 91enn )ir fortfahren knnten ... die Sieben sind nur noch Sechs. 1ir bentigen einen neuen Recken f&r ,ure Knigsgarde.; Joffrey l*chelte. 9Sag es ihnen, 0utter.; 9"er Knig und der Rat sind +u dem ,ntschluJ gekommen, daJ niemand in den Sieben Knigslanden geeigneter )*re, Seine

0aMest*t +u h&ten und +u sch&t+en, als seine $eib)ache Sandor Clegane.; 91ie gef*llt dir das, %undN; fragte Knig Joffrey. >m narbigen /esicht des luthunds )ar kaum eine Regung +u erkennen. ,r nahm sich einen langen #ugenblick, dar&ber nach+udenken. 91arum nichtN >ch m&Jte )eder $*ndereien noch eine 8rau aufgeben, und )en )&rde es stren, )enn ich es t*teN; "ie verbrannte Seite seines 0undes +uckte. 9#ber ich )arne ,uch, ich )erde keinen Rittereid ablegen.; 9"ie ruderschaft der Knigsgarde hat stets aus Rittern bestanden;, sagte Ser oros bestimmt. 9 is Met+t;, sagte der luthund in seinem tiefen Kr*ch+ton, und Ser oros sch)ieg. "er %erold des Knigs trat vor, und Sansa )urde be)uJt, daJ der 0oment nun fast bevorstand. !ervs strich sie den Stoff ihres Rockes glatt. Sie trug Trauerkleider als :eichen des Res'ekts f&r den toten Knig, dennoch hatte sie besondere Sorgfalt darauf ver)endet, sich h&bsch +u machen. >hr Kleid )ar von der elfenbeinfarbenen Seide, )elche sie von der Knigin geschenkt bekommen und die #rya ruiniert hatte, doch hatte sie diese sch)ar+ f*rben lassen, und Met+t )ar der 8leck nicht mehr +u sehen. Stundenlang hatte sie vor ihrem Schmuck gesessen und sich schlieJlich f&r eine schlichte Silberkette entschieden. "es %erolds Stimme )urde laut. 98alls Memand in diesem Saale Seiner 0aMest*t noch anderes vor+utragen hat, soll er sich nun +u 1orte melden oder von dannen +iehen und f&r immer sch)eigen.; Sansa verlor den 0ut. ;et"t# sagte sie sich, ich mu5 es 1et"t tun. M9gen mir die G9tter den Mut +erleihen. Sie trat einen Schritt vor, dann noch einen. $ords und Ritter traten sch)eigend beiseite, um sie durch+ulassen, und sie s'&rte die $ast ihrer licke. >ch muJ stark )ie meine %ohe 0utter sein. 90aMest*t;, rief sie mit )eicher, bebender Stimme. Vom ,isernen Thron aus hatte Joffrey einen besseren Qberblick

als alle anderen im Saal. ,r erkannte sie +uerst. 9Tretet vor, 0ylady;, rief er l*chelnd. Sein $*cheln machte ihr 0ut, gab ihr das /ef&hl, schn und stark +u sein. &r liebt mich wir lich# es stimmt. Sansa hob den Ko'f und ging auf ihn +u, nicht +u langsam und nicht +u schnell. Sie durfte sich nicht anmerken lassen, )ie nervs sie )ar. 9"ie $ady Sansa aus dem %ause Stark;, rief der %erold. (nter dem Thron blieb sie stehen, an der Stelle, )o Ser arristans )eiJer (mhang neben seinem %elm und dem rust'an+er am oden lag. 9%ast du dem Knig und dem Rat et)as vor+utragen, SansaN; fragte die Knigin vom Ratstisch her. 9"as habe ich.; Sie kniete auf dem (mhang, um ihr Kleid nicht +u beschmut+en, und blickte +u ihrem .rin+en auf seinem gr*Jlichen, sch)ar+en Thron auf. 91enn es ,urer 0aMest*t gef*llt, so bitte ich um /nade f&r meinen Vater, $ord ,ddard Stark, der die Rechte %and des Knigs )ar.; %undertmal hatte sie die 1orte ge&bt. "ie Knigin seuf+te. 9Sansa, du entt*uschst mich. 1as habe ich dir vom lut eines Verr*ters er+*hltN; 9,uer Vater hat sch)ere und furchtbare Verbrechen ver&bt, 0ylady;, intonierte /rand 0aester .ycelle. 9#ch, armes, trauriges "ing;, seuf+te Varys. 9Sie ist noch ein Kind, 0ylords, sie )eiJ nicht, )orum sie bittet.; Sansa hatte nur #ugen f&r Joffrey. &r mu5 mich anh9ren# er mu5# dachte sie. "er Knig rutschte auf seinem Sit+ herum. 9$aJt sie s'rechen;, befahl er. 9>ch )ill hren, )as sie +u sagen hat.; 9"anke, 0aMest*t.; Sansa l*chelte, scheu und leise, nur f&r ihn. ,r hrte sie an. Sie )uJte, daJ er es tun )&rde. 9Verrat ist ein sch*dlich (nkraut;, erkl*rte .ycelle feierlich. 9,s muJ geM*tet )erden, mit 1ur+el und Stamm und Saat, )enn nicht neuerlich Verr*ter &berall am 1egesrand s'rieJen sollen.; 9Streitet >hr die Verbrechen ,ures Vaters abN; fragte $ord

aelish. 9!ein, 0ylords.; Sansa )ar klug genug, dies nicht +u tun. 9>ch )eiJ, daJ er bestraft )erden muJ. >ch bitte nur um /nade. >ch )eiJ, daJ mein Vater bereuen )ird, )as er getan hat. ,r )ar Knig Roberts 8reund, und er hat ihn geliebt, >hr alle )iJt, )ie sehr. is der Knig ihn darum gebeten hat, )ollte er nie die Rechte %and sein. Sie m&ssen ihn belogen haben. $ord Renly oder $ord Stannis oder ... oder irgendwer# sie m&ssen gelogen haben, sonst...; Knig Joffrey beugte sich vor, und seine %*nde 'ackten die $ehnen des Thrones. :erbrochene Sch)erts'it+en ragten +)ischen seinen 8ingern auf. 9,r hat gesagt, ich sei nicht der Knig. 1arum hat er das gesagtN; 9,r hatte sich das ein gebrochen;, ant)ortete Sansa eifrig. 9,s hat so )eh getan, daJ 0aester .ycelle ihm 0ohnblumensaft geben muJte, und es heiJt, vom 0ohnblumensaft )*re der Ko'f voller 1olken. Sonst h*tte er es nie gesagt.; Varys sagte= 9Kindliches Vertrauen ... so s&Je (nschuld... und doch sagt man, oft k*me 1eisheit aus dem 0und der Kinder.; 9Verrat bleibt Verrat;, gab .ycelle gleich +ur&ck. (nruhig )iegte sich Joffrey auf seinem Thron. 90utterN; Cersei $annister betrachtete Sansa nachdenklich. 91enn $ord ,ddard seine Verbrechen gestehen )&rde;, sagte sie schlieJlich, 9)&Jten )ir, daJ er seine Torheit bereut.; Joffrey s'rang auf. Bitte# dachte Sansa, bitte# bitte# sei der -9nig# +on dem ich wei5# da5 du es bist# gut und mild und edel# bitte. 9%abt >hr noch mehr +u sagenN; fragte er sie. 9!ur ... )enn >hr mich liebt, tut mir diesen /efallen, mein .rin+;, sagte Sansa. Knig Joffrey musterte sie von oben bis unten. 9,ure lieblichen 1orte haben mich be)egt;, sagte er galant und nickte, als )ollte er sagen, alles )&rde noch gut )erden. 9>ch )ill tun, )orum >hr mich bittet... +uerst Medoch muJ ,uer Vater gestehen. ,r muJ gestehen und sagen, daJ ich der Knig bin, sonst )ird es

f&r ihn keine /nade geben.; 9"as )ird er;, sagte Sansa mit rasendem %er+en. 9?h, ich )eiJ, daJ er es tun )ird.;

,""#R"
"as Stroh am oden stank nach (rin. ,s gab kein 8enster, kein ett, nicht einmal einen ,imer, ,r erinnerte sich an hellroten Stein, mit 8lecken von Sal'eter &ber+ogen, eine graue T&r aus ges'littertem %ol+, +)ei %andbreit dick und mit ,isen beschlagen. ,r hatte sie gesehen, kur+, einen lick darauf ge)orfen, als man ihn hineinstieJ. Seit die T&r verschlossen )ar, hatte er nichts mehr gesehen. "as "unkel )ar vollkommen. ,r h*tte ebenso blind sein knnen. ?der tot. 0it seinem Knig begraben. 9#ch, Robert;, murmelte er, )*hrend seine %and &ber eine kalte Stein)and tastete und bei Meder e)egung der Schmer+ in seinem ein 'ulsierte. ,r dachte an den Scher+, den der Knig in der /ruft von 1interfell gemacht hatte, als die Knige von 1inter sie mit kalten, steinernen #ugen anstarrten. Der -9nig s/eist# hatte Robert gesagt, und an der Rechten 2and bleibt die !chei5e leben. 1ie hatte er gelachtO "och hatte er es falsch verstanden. !tirbt der -9nig# dachte !ed, wird die Rechte 2and begraben. "er Kerker lag unter dem Red Kee', tiefer, als er sich vor+ustellen )agte. #lte /eschichten von 0aegor dem /rausamen fielen ihm ein, der s*mtliche 0aurer, die ihm seine urg erbaut hatten, ermordet hatte, damit sie deren /eheimnisse nicht 'reisgeben konnten. ,r verfluchte sie alle= $ittlefinger, Janos Slynt und seine /oldrcke, die Knigin, den Knigsmrder, .ycelle und Varys und Ser arristan, sogar $ord Renly, Roberts eigen lut, der

geflohen )ar, als er am dringendsten gebraucht )urde. "och am ,nde gab er sich selbst die Schuld. ,Dumm o/*(# rief er in die 8insternis, 9dreimal vermaledeiter, blinder !arrO; Cersei $annisters /esicht schien vor ihm in der "unkelheit +u sch)eben. >hr %aar )ar voller Sonnenlicht, in ihrem $*cheln Medoch lagen %ohn und S'ott. 91enn man das S'iel um Throne s'ielt, ge)innt man oder stirbt;, fl&sterte sie. !ed hatte ges'ielt und verloren, und seine 0*nner hatten seine Torheit mit ihrem $eben be+ahlt. 1enn er an seine Tchter dachte, h*tte er gern ge)eint, doch )ollten die Tr*nen nicht kommen. Selbst Met+t noch )ar er ein Stark von 1interfellX Trauer und :orn erstarrten in ihm +u ,is. 1enn er gan+ stillhielt, schmer+te sein ein nicht so sehr, also tat er sein estes, sich nicht +u be)egen. 1ie lange, konnte er nicht sagen. ,s gab keine Sonne, keinen 0ond. ,r konnte keine 1*nde sehen. !ed schloJ die #ugen und schlug sie )ieder auf. ,s machte keinen (nterschied. ,r schlief und )achte auf und schlief dann )ieder ein. ,r )uJte nicht, )as schmer+licher )ar, auf+u)achen oder ein+uschlafen. 1enn er schlief, tr*umte er= d&stere, verstrende Tr*ume von lut und gebrochenen Vers'rechen. 1enn er er)achte, gab es f&r ihn nichts +u tun als denken, und das )ar schlimmer als die #l'tr*ume. "er /edanke an Cat brannte schmer+lich )ie ein !esselbeet. ,r fragte sich, )o sie sein mochte, )as sie tat. ,r fragte sich, ob er sie Memals )iedersehen )&rde. Stunden )urden +u Tagen, so +umindest schien es. ,r f&hlte dum'fen Schmer+ in seinem +ertr&mmerten ein, ein :ucken unter dem /i's. 1enn er seinen ?berschenkel ber&hrte, f&hlte sich die %aut an seinen 8ingern heiJ an. %ren konnte er nur seinen #tem. !ach einiger :eit fing er an, laut +u reden, nur um eine Stimme +u hren. ,r schmiedete .l*ne, um nicht den Verstand +u verlieren, baute Schlsser der %offnung in der 8insternis. Roberts r&der )aren drauJen unter)egs, sammelten #rmeen auf "ragonstone und in StormLs ,nd. #lyn und %ar)in )&rden mit dem Rest seiner $eibgarde nach KingLs $anding

+ur&ckkehren, )enn sie sich erst um Ser /regor gek&mmert h*tten. Catelyn )&rde daf&r sorgen, daJ sich der !orden erhob, )enn sie erst !achricht erhielt und die $ords von 8luJ und erg und /r&nem Tal )&rden sich ihr anschlieJen. ,r merkte, daJ er mehr und mehr an Robert dachte. ,r sah den Knig, )ie er in der l&te seiner Jugend stand, groJ und ansehnlich, mit seinem gehrnten %elm auf dem Ko'f, den Streithammer in der %and, auf seinem .ferd )ie ein /ott mit %rnern. ,r hrte sein /el*chter in der "unkelheit, sah seine #ugen, blau und klar )ie ergseen. 9Sieh uns an, !ed;, sagte Robert. 9 ei allen /ttern, )ie konnte es so )eit kommenN "u hier und ich von einem Sch)ein ermordet. 1ir haben gemeinsam einen Thron erstritten...; %ch habe dich im !tich gelassen# Robert# dachte !ed. ,r konnte die 1orte nicht auss'rechen. %ch habe dich belogen# die 6ahrheit +ertuscht. %ch habe "ugelassen# da5 sie dich t9ten. "er Knig hrte ihn. 9"u steifnackiger !arr;, murmelte er, 9+u stol+, um +u+uhren. Kann man Stol+ essen, StarkN Sch&t+t ,hre deine KinderN; Risse gingen durch sein /esicht, 8urchen, die die %aut s'rengten, und er griff nach oben und riJ die 0aske fort. ,s )ar nicht Robert, es )ar $ittlefinger, grinsend, hhnend. #ls er den 0und aufmachte, um +u s'rechen, )urden seine $&gen +u fahlen, grauen 0otten und flogen davon. !ed )ar im %albschlaf, als Schritte durch den /ang hallten. #nfangs glaubte er, er tr*umte sie. ,s )ar so lange her, daJ er et)as anderes als seine eigene Stimme vernommen hatte. >n+)ischen )ar !ed fiebrig, sein ein nur dum'fe Sual, seine $i''en ausgetrocknet und ges'rungen. "ie sch)ere %ol+t&r ffnete sich knarrend, das 'lt+liche $icht brannte schmer+lich in den #ugen. ,in 1*rter hielt ihm einen Krug entgegen. "er Ton )ar k&hl und feucht. !ed nahm ihn mit beiden %*nden und trank gierig. 1asser lief von seinem 0und und tro'fte durch seinen art. ,r trank, bis er glaubte, gleich )&rde ihm &bel )erden. 91ie lange ...N; fragte er sch)ach, als er nicht mehr trinken konnte.

"er 1*rter )ar eine Vogelscheuche von einem 0ann, mit Rattengesicht und fransigem art, im Kettenhemd mit kur+em, ledernem (mhang. 9!icht s'rechen;, sagte er und riJ !ed den Krug aus der %and. 9 itte;, sagte !ed, 9meine Tchter ...; Krachend fiel die T&r ins SchloJ. ,r blin+elte, als das $icht verging, lieJ das Kinn auf die rust sinken und rollte sich auf dem Stroh +usammen. ,s stank nicht mehr nach (rin und Kot. ,s roch nach &berhau't nichts mehr. ,r merkte keinen (nterschied +)ischen 1achen und Schlafen. >n der "unkelheit kam die ,rinnerung &ber ihn, so lebendig )ie ein Traum. ,s )ar das Jahr des falschen 8r&hlings, und er )ar )ieder acht+ehn Jahre alt, von der ,yrie +um Turnier auf %arrenhal herabgestiegen. ,r sah das dunkelgr&ne /ras und roch die .ollen im 1ind. 1arme Tage und k&hle !*chte und der s&Je /eschmack von 1ein. ,r dachte an randons $achen und Roberts blinde 1ut im Turnier, )ie er lachte, als er +ur $inken und +ur Rechten 0*nner von den .ferden stieJ. ,r dachte an Jaime $annister, den g&ldenen J&ngling in )eiJer R&stung, )ie er auf dem /ras vor dem :elt des Knigs kniete und seinen ,id ablegte, daJ er Knig #erys sch&t+en und verteidigen )ollte. "anach half Ser ?s)ell 1hent Jaime auf die eine, und der 1eiJe ulle hchstselbst, $ord Commander Ser /erold %ighto)er, legte ihm den schnee)eiJen (mhang der Knigsgarde um die Schultern. #lle sechs 1eiJen Sch)erter )aren dort, um ihren neuen ruder +u begr&Jen. "och als das Turnier begann, gehrte der Tag Rhaegar Targaryen. "er Kron'rin+ trug die R&stung, in der er sterben sollte= einen schimmernden, sch)ar+en .an+er mit dem dreik'figen "rachen in Rubinen auf seiner rust. ,ine 8ahne von roter Seide flatterte in seinem R&cken, )enn er ritt, und es schien, als knne keine $an+e ihn auch nur ber&hren. randon fiel ihm +um ?'fer, und ron+e Gohn Royce, und selbst der glorreiche Ser #rthur "ayne, das Sch)ert des 0orgens. Robert hatte mit Jon und dem alten $ord %unter gescher+t,

)*hrend der .rin+ seine ,hrenrunde um den .lat+ drehte, nachdem er Ser arristan im let+ten Versuch, die Siegerkrone +u erringen, +u 8all gebracht hatte. !ed erinnerte sich an den #ugenblick, da alles $*cheln erstarb, als .rin+ Rhaegar Targaryen sein .ferd an seiner eigenen 8rau, der dornischen .rin+essin ,lia 0artell, vor&ber+)ang, um den $orbeer der Schnheitsknigin $yanna auf den SchoJ +u )erfen. !och heute sah er sie= eine Krone von 1interrosen, blau )ie der 8rost. !ed Stark streckte die %and aus, um nach der lumenkrone +u greifen, doch unter den blaJblauen l*ttern lagen "ornen verborgen. ,r f&hlte, )ie sie an seiner %aut rissen, scharf und unerbittlich, sah das lut langsam an seinen 8ingern heruntertro'fen und er)achte +itternd in der "unkelheit. Vers/rich es mir# )ed# hatte seine Sch)ester auf ihrem ett aus lut gefl&stert. Sie hatte den "uft der 1interrosen so geliebt. 9>hr /tter, rettet mich;, )einte !ed. 9>ch verliere den Verstand.; "ie /tter lieJen sich nicht +u einer #nt)ort herab. Jedesmal, )enn der 1*rter ihm 1asser brachte, sagte er sich, ein )eiterer Tag sei nun verstrichen. #nfangs flehte er den 0ann um ein 'aar 1orte &ber seine Tchter und die 1elt Menseits der :elle an. #ls #nt)ort kamen nur /egrun+e und Tritte. S'*ter, als sich sein 0agen +u verkram'fen begann, bettelte er statt dessen um !ahrung. ,s machte keinen (nterschied. ,r bekam nichts +u essen. Vielleicht )ollten die $annisters ihn verhungern lassen. 9!ein;, sagte er +u sich. 1enn Cersei $annister seinen Tod )ollte, h*tte sie ihn im Thronsaal +usammen mit seinen 0*nnern niedermachen lassen. Sie )ollte ihn lebend, ver+)eifelt +)ar, aber lebend. Catelyn hatte ihren ruder in der /e)alt, sie )&rde nicht )agen, ihn +u tten, sonst )*re auch das $eben des /noms in /efahr. Von drauJen vor seiner :elle )ar das Rasseln eiserner Ketten +u hren. #ls die T&r sich knarrend ffnete, legte !ed eine %and an die feuchte 1and und schob sich +um $icht. "as 8lackern einer 8ackel lieJ ihn blin+eln. 9,ssen;, kr*ch+te er.

91ein;, ant)ortete eine Stimme. ,s )ar nicht der rattengesichtige 0ann. "ieser 1*rter )ar dicker, kleiner, )enn er auch den gleichen, kur+en (mhang mit dem s'ieJbeset+ten Stahlhelm trug. 9Trinkt, $ord ,ddard.; ,r dr&ckte !ed einen 1einschlauch in die %*nde. "ie Stimme )ar seltsam vertraut, doch brauchte !ed Stark einen #ugenblick, sie ein+uordnen. ,Var4s7( fragte er benommen, als er sie erkannte. 9>ch... ich tr*ume nicht. >hr seid hier.; "ie runden 1angen des ,unuchen )aren von dunklen Sto''eln &ber+ogen. !ed bef&hlte das rauhe %aar mit seinen 8ingern. Varys hatte sich in einen ergrauten SchlieJer ver)andelt, der nach Sch)eiJ und saurem 1ein roch. 91ie habt >hr ... )as f&r ein :auberer seid >hrN; 9,in durstiger;, sagte Varys. 9Trinkt, 0ylord.; !eds %*nde betasteten den Schlauch. 9>st es dasselbe /ift, das man Robert gegeben hatN; 9>hr tut mir (nrecht;, sagte Varys traurig. 91ahrlich, niemand liebt einen ,unuchen. /ebt mir den Schlauch.; ,r trank, und et)as Rot lief aus dem 1inkel seines feisten 0undes. 9!icht derselbe edle Tro'fen, den >hr mir am #bend des Turniers geboten habt, doch auch nicht giftiger als die meisten;, schloJ er und )ischte seine $i''en. 9%ier.; !ed versuchte +u schlucken. 9ScheuJlich.; >hm )ar, als m&sse er den 1ein gleich )ieder von sich geben. 9#lle 0enschen m&ssen das S*ure mit dem S&Jen schlucken. %ohe %erren und ,unuch gleichermaJen. ,ure Stunde ist gekommen, 0ylord.; 90eine Tchter ...; 9"as M&ngere 0*dchen ist Ser 0eryn entkommen und geflohen;, er+*hlte Varys. 9>ch habe sie noch nicht finden knnen. "ie $annisters desgleichen nicht. "as ist gut. (nser neuer Knig liebt sie nicht eben. ,uer *lteres 0*dchen ist noch mit Joffrey verlobt. Cersei h*lt sie in ihrer !*he. Vor einigen Tagen )ar sie bei %ofe und hat gefleht, man mge ,uch

verschonen. Schade, daJ >hr nicht dabei )art, es h*tte ,uch ger&hrt.; ,r beugte sich )eit vor. 9>ch nehme an, >hr )iJt, daJ >hr ein toter 0ann seid, $ord ,ddardN; 9"ie Knigin )ird mich nicht tten;, sagte !ed. >n seinem Ko'f drehte es sich, der 1ein )ar stark, und es )ar +u lange her, seit er gesessen hatte. 9Cat. .. Cat hat Cerseis ruder . ..; ,Den *alschen ruder;, seuf+te Varys. 9(nd ohnehin hat sie ihn verloren. Sie hat den /nom ent)ischen lassen. >ch denke, er m&Jte in+)ischen tot sein, irgend)o in den ergen des 0ondes.; 91enn das stimmt, schneidet mir die Kehle durch und bringt es +u ,nde.; ,r )ar vom 1ein benebelt, m&de und ver+)eifelt. 9,uer lut ist das let+te, )as ich mir )&nsche.; !ed sah ihn fragend an. 9#ls meine /arde gemet+elt )urde, standet >hr hinter der Knigin und habt +ugesehen, kein 1ort gesagt.; 9(nd ich )&rde es )ieder tun. >ch meine mich +u erinnern, daJ ich unbe)affnet )ar, unge'an+ert und von Soldaten der $annisters umgeben.; "er ,unuch blickte ihn seltsam an, neigte den Ko'f. 9#ls ich ein kleiner Junge )ar, bevor man mich beschnitt, bin ich mit einer Tru''e von Komdianten durch die 8reien St*dte ge+ogen. Sie haben mich gelehrt, daJ Meder 0ensch eine Rolle s'ielen muJ, im $eben )ie im 0ummenschan+. /enauso verh*lt es sich bei %ofe. "es Knigs %enker muJ entset+en, der 0eister der 0&n+e bescheiden sein, der $ord Commander der Knigsgarde k&hn ... und der %err der ?hrenbl*ser muJ verschlagen und unter)&rfig und ohne Skru'el sein. ,in couragierter >nformant )*re so nut+los )ie ein feiger Ritter.; ,r nahm den 1einschlauch an sich und trank. !ed musterte das /esicht des ,unuchen und suchte unter den !arben und dem falschen art des Komdianten nach der 1ahrheit. ,r 'robierte noch et)as vom 1ein. "iesmal ging er leichter herunter. 9Knnt >hr mich aus diesem $och befreienN; 9>ch knnte ... aber will ichN !ein. 0an )&rde 8ragen stellen, und die #nt)orten )&rden +u mir f&hren.;

!ed hatte nichts anderes er)artet. 9>hr seid grob.; 9,in ,unuch hat keine ,hre, und eine S'inne kann sich den $u-us von Skru'eln nicht erlauben, 0ylord.; 91&rdet >hr dann )enigstens ein)illigen, eine !achricht f&r mich +u &bermittelnN; 9"as hinge von der !achricht ab. /ern )ill ich ,uch .a'ier und Tinte bringen. (nd )enn >hr geschrieben habt, )as >hr +u schreiben gedenkt, )erde ich den rief nehmen und ihn lesen und ihn &berbringen oder auch nicht, )ie es meinen eigenen :)ecken am ehesten dient.; 9,uren eigenen :)ecken. 1as sind diese :)ecke, $ord VarysN; 98riede;, er)iderte Varys, ohne +u +gern. 91enn es eine Seele in KingLs $anding gab, die ver+)eifelt versucht hat, Robert aratheon am $eben +u erhalten, dann )ar es meine.; ,r seuf+te. 98&nf+ehn Jahre lang habe ich ihn vor seinen 8einden besch&t+t, nur konnte ich ihn vor seinen 8reunden nicht be)ahren. 1elch seltsamer #nfall von Torheit hat ,uch da+u gef&hrt, der Knigin +u er+*hlen, daJ >hr die 1ahrheit &ber Joffreys /eburt erfahren habtN; 9"ie Torheit des ,rbarmens;, gab !ed +u. 9#h;, sagte Varys. 9Sicherlich. >hr seid ein ehrlicher und eh7 renhafter 0ann, $ord ,ddard. 1as ich +u oft vergesse. >ch bin so )enigen davon in meinem $eben begegnet. 1enn ich sehe, )as ,hrlichkeit und ,hre ,uch gebracht haben, verstehe ich, )ieso.; !ed Stark lehnte seinen Ko'f an den feuchten Stein +ur&ck und schloJ die #ugen. Schmer+ 'ochte in seinem ein. 9"er 1ein des Knigs ... habt >hr $ancel befragtN; 9?h, in der Tat. Cersei hat ihm die 1einschl*uche gegeben und gesagt, es sei Roberts liebster Tro'fen.; "er ,unuch +uckte mit den #chseln. 9J*ger f&hren ein gefahrvolles $eben. %*tte nicht der Keiler Robert niedergemacht, )*re es ein Stur+ vom .ferd ge)esen, der iJ einer 1aldnatter, ein fehlgelenkter .feil... der 1ald ist das Schlachthaus der /tter. !icht der 1ein hat den

Knig gettet. ,s )ar ,uer &rbarmen .; !ed hatte es bef&rchtet. 9"ie /tter mgen mir vergeben.; 98alls es /tter gibt;, sagte Varys, 9)erden sie es )ohl tun. "enn die Knigin h*tte dem +um Trot+ nicht mehr lange ge)artet. Robert )urde )iders'enstig, und sie muJte sich seiner entledigen, um freie %and +u haben, damit sie sich um seine r&der k&mmern konnte. "ie beiden sind ein echtes .aar, Stannis und Renly. "er eiserne 8*ustling und der seidene %andschuh.; ,r )ischte sich den 0und mit dem %andr&cken. 9>hr seid dumm ge)esen, 0ylord. >hr h*ttet auf $ittlefinger achten sollen, als er ,uch dr*ngte, Joffreys !achfolge +u unterst&t+en.; 91oher ... )oher h*tte ich das )issen sollenN; Varys l*chelte. 9>ch )eiJ, das ist alles, )as f&r ,uch von elang sein sollte. "ar&ber hinaus )eiJ ich, daJ die Knigin ,uch morgen fr&h einen esuch abstatten )ill.; $angsam hob !ed den lick. 91o+uN; 9Cersei f&rchtet ,uch, 0ylord ... doch hat sie andere 8einde, die sie noch st*rker f&rchtet. ,hr geliebter Jaime tritt im #ugenblick gegen die 8luJlords an. $ysa #rryn sit+t auf der ,yrie, von Stein und Stahl umringt, und +)ischen ihr und der Knigin ist keine $iebe mehr. >n "orne br&ten die 0artells noch immer &ber dem 0ord an .rin+essin ,lia und ihren Kindern. (nd nun marschiert ,uer Sohn den !eck hinab, mit einer !ordarmee im R&cken.; 9Robb ist ein kleiner Junge;, entfuhr es !ed erschrocken. 9,in kleiner Junge mit einer #rmee;, sagte Varys. 9(nd dennoch nur ein kleiner Junge, )ie >hr sagt. "ie r&der des Knigs sind es, die Cersei schlaflose !*chte bereiten ... besonders $ord Stannis. Sein #ns'ruch ist der )ahre, er ist f&r seine /abe als efehlshaber in der Schlacht ber&hmt, und er ist +utiefst gnadenlos. #uf der gan+en 1elt gibt es kein $ebe)esen, das nur halb soviel #ngst und Schrecken verbreitet )ie ein )ahrlich gerechter 0ann. !iemand )eiJ, )as Stannis auf "ragonstone treibt, aber ich )&rde die Vermutung )agen, daJ er

mehr Recken als 0uscheln gesammelt hat. (nd das ist Cerseis #l'traum= 1*hrend Vater und ruder ihre Kraft darauf ver)enden, gegen Starks und Tullys an+utreten, landet $ord Stannis, macht sich +um Knig und schl*gt ihrem Sohn den blonden $ockenko'f vom %als ... und ihren eigenen da+u, ob)ohl ich )irklich glaube, daJ sie sich mehr um ihren Jungen sorgt.; 9Stannis aratheon ist Roberts )ahrer ,rbe;, sagte !ed. 9"er Thron gehrt rechtm*Jig ihm. Seinen #ufstieg )&rde ich )illkommen heiJen.; Varys schnal+te mit der :unge. 9"as )ird Cersei nicht gern hren, das kann ich ,uch versichern. Stannis mag den Thron erstreiten, doch nur ,uer modernder Ko'f )ird dann noch dar&ber Mubeln, )enn >hr nicht ,ure :unge h&tet. Sansa hat so s&J gebettelt, daJ es eine Schande )*re, )enn >hr alles )eg)erfen )&rdet. 0an gibt ,uch das $eben +ur&ck, sofern >hr es haben )ollt. Cersei ist nicht dumm. Sie )eiJ, daJ ein +ahmer 1olf mehr !ut+en bringt als ein toter.; 9>hr )ollt, daJ ich der 8rau diene# die meinen Knig ermordet, meine $eute geschlachtet und meinen Sohn verkr&''elt hatN; 9>ch mchte, daJ >hr dem Reich dient;, sagte Varys. 9Sagt der Knigin, daJ >hr ,uren bsartigen Verrat gesteht, ,urem Sohn befehlt, sein Sch)ert nieder+ulegen, und Joffrey +um )ahren ,rben erkl*rt. ietet an, Stannis und Renly als treulose Thronr*uber +u denun+ieren. (nsere gr&n*ugige $)in )eiJ, daJ >hr ein 0ann von ,hre seid. 1enn >hr Cersei den 8rieden gebt, den sie braucht, und die :eit, mit Stannis fertig +u )erden, und sch)rt, ihr /eheimnis mit in ,uer /rab +u nehmen, )ird Sie ,uch, glaube ich, erlauben, das Sch)ar+ +u tragen und den Rest ,urer Tage auf der 0auer +u verleben, mit ,urem ruder und ,urem Sohn von niedriger /eburt.; "er /edanke an Jon erf&llte !ed mit einem /ef&hl von Scham, einer Trauer, f&r die es keine 1orte gab. 1enn er den Jungen nur )iedersehen knnte, bei ihm sit+en und mit ihm reden... Schmer+ durchfuhr sein gebrochenes ein unter dem dreckigen, grauen

/i's. ,r +uckte +usammen, und seine 8inger ffneten und schlossen sich un)illk&rlich. 9>st das ,uer eigener .lan;, keuchte er Varys entgegen, 9oder macht >hr mit $ittlefinger gemeinsame SacheN; "as schien den ,unuchen +u am&sieren. 9,her )&rde ich den Sch)ar+en :iegenbock von Sohor ehelichen. $ittlefinger ist der +)eitverlogenste 0ensch in den Sieben Knigslanden. ?h, ich trage ihm ausge)*hlte /er&chte +u, gerade so viele, daJ er glaubt# ich )*re auf seiner Seite ... gan+ )ie ich Cersei glauben lasse, ich )*re auf der ihren.; 9(nd gan+, )ie >hr mich glauben macht, >hr )*ret auf der meinen. Sagt mir, $ord Varys, )em dient >hr in 1ahrheitN; Varys l*chelte leise. 9!un, dem Reich, mein guter %err, )ie konntet >hr das Me be+)eifelnN >ch sch)re es bei meiner verlorenen 0*nnlichkeit. >ch diene dem Reich, und das Reich braucht 8rieden.; ,r nahm den let+ten Schluck 1ein und )arf den Schlauch beiseite. 91ie also lautet ,ure #nt)ort, $ord ,ddardN /ebt mir ,uer 1ort, daJ >hr der Knigin sagt, )as sie hren )ill, )enn sie ,uch besucht.; 91enn ich es t*te, )*re ich so hohl )ie eine leere R&stung. Soviel ist mein $eben mir nicht )ert.; 9Schade.; "er ,unuch stand auf. 9(nd das $eben ,urer Tochter, 0ylordN 1ie )ertvoll ist dasN; Kalt fuhr es durch !eds %er+. 90eine Tochter...; 9>hr dachtet doch )ohl nicht, ich h*tte ,ure s&Je (nschuld vergessen, 0ylord. "ie Knigin hat es gan+ sicher nicht.; ,)ein(# flehte !ed, und seine Stimme &berschlug sich. 9Varys, bei allen /ttern, tut mit mir, )as >hr )ollt, aber laJt meine Tochter aus ,uren .l*nen. Sansa ist doch noch ein Kind.; 9#uch Rhaenys )ar ein Kind. .rin+ Rhaegars Tochter. ,in h&bsches, kleines "ing, M&nger noch als ,ure 0*dchen. Sie hatte ein kleines, sch)ar+es K*t+chen, das sie alerion nannte, )uJtet >hr dasN >ch habe mich immer gefragt, )as )ohl aus ihm ge)orden ist. Rhaenys tat gern so, als sei er der )ahre alerion,

der Sch)ar+e Schrecken aus alten :eiten, doch denke ich, die $annisters haben sie den (nterschied +)ischen einem K*t+chen und einem "rachen bald genug gelernt, an Menem Tag, als sie ihre T&r einbrachen.; Varys stieJ einen langen, m&den Seuf+er aus, den Seuf+er eines 0annes, der alle Trauer dieser 1elt in einem Sack auf seinen Schultern tr*gt. 9"er %ohe Se'ton hat mir einmal gesagt= 1ie )ir s&ndigen, so leiden )ir. 8alls das stimmen sollte, $ord ,ddard, sagt mir... )arum sind es immer die (nschuldigen, die am meisten leiden, )enn >hr hohen %erren ,uer S'iel um Throne s'ieltN Seid so gut und denkt dar&ber nach, )*hrend >hr auf die Knigin )artet. (nd gestattet ,uch auch einen /edanken +u folgendem= "er n*chste 0ensch, der ,uch in dieser :elle besucht, knnte ,uch rot und K*se und 0ohnblumensaft f&r ,ure Schmer+en bringen ... oder er bringt ,uch Sansas Ko'f. "ie 1ahl, mein lieber $ord %and, liegt gan" allein bei ,uch.;

C #T , $G !
#ls das %eer den "amm entlangmarschierte, durch das sch)ar+e 0oor am !eck, und in das 8luJland Menseits davon strmte, )uchsen Catelyns bse Vorahnungen. Sie verbarg ihre ef&rchtungen hinter einer stillen, ernsten 0iene, doch )aren sie dennoch da, )uchsen mit Meder Stunde des 1eges, den sie +ur&cklegten. >hre Tage )aren voller Sorge, die !*chte ruhelos, und bei Medem Raben, der &ber sie hin)egflog, biJ sie die :*hne fest +usammen. Sie f&rchtete um ihren %ohen Vater und )underte sich &ber diese unheilvolle Stille. Sie f&rchtete um ihren ruder ,dmure und betete, daJ die /tter auf ihn achten sollten, falls er dem Knigsmrder in der Schlacht gegen&berstand. Sie f&rchtete um !ed und ihre 0*dchen und um die s&Jen Shne, die sie auf 1interfell +ur&ckgelassen hatte. (nd trot+dem gab es nichts, )as sie f&r irgendeinen von ihnen tun konnte, und so +)ang sie sich da+u, den /edanken an sie alle +u verdr*ngen. Du mu5t dir deine -ra*t *r Robb au*s/aren# sagte sie sich selbst. &r ist der ein"ige# dem du hel*en annst. !ei grimmig und hart wie der )orden# <atel4n Tull4. ;et"t mu5t du wir lich und wahrha*tig eine !tar sein# gan" wie dein !ohn ein !tar ist. Robb ritt dem %eer voraus, unter dem flatternden anner von 1interfell. Jeden Tag bat er einen seiner $ords, ihn +u begleiten, damit sie )*hrend des 0arsches konferieren konnten. "iese ,hre )urde den hohen %erren ab)echselnd +uteil, er hatte keine 8avoriten, lauschte, )ie sein Vater stets gelauscht hatte, )*gte ein 1ort gegen das andere ab. &r hat so +iel +on )ed gelernt# dachte sie, )*hrend sie ihn beobachtete, aber hat er schon genug gelernt7 lackfish hatte hundert handverlesene 0*nner und hundert schnelle .ferde mitgenommen und )ar vorausgest&rmt, um den 1eg +u erkunden und +u sichern. "ie 0eldungen, die Ser ryndens Reiter brachten, trugen nur )enig +u ihrer eruhigung

bei. $ord Ty)ins %eer )ar noch viele Tage s&dlich ... doch 1alder 8rey, der $ord &ber den Kreu+)eg, hatte eine #rmee von fast viertausend 0ann bei seinen urgen am /r&nen #rm versammelt. 91ieder +u s'*t;, murmelte Catelyn, als sie davon hrte. 1ieder )ar es )ie am Trident, verdammt sei der 0annO >hr ruder ,dmure hatte +u den 8ahnen gerufen. Von Rechts )egen h*tte sich $ord 8rey dem %eer der Tullys in Riverrun anschlieJen sollen, doch hier hockte er nun. 9Viertausend 0ann;, )iederholte Robb eher staunend denn ver*rgert. 9$ord 8rey kann nicht hoffen, allein gegen die $annisters an+utreten. Sicher )ill er sich mit seinem %eer dem unseren anschlieJen.; 91ill erN; fragte Catelyn. Sie )ar nach vorn geritten, um sich +u Robb und Robett /lover +u gesellen, seinem /ef*hrten dieses Tages. "ie vorderste Reihe breitete sich hinter ihnen aus, ein langsam )andernder 1ald aus $an+en und S'eeren. 9>ch )eiJ nicht. ,r)arte nichts von 1alder 8rey, und er )ird dich niemals &berraschen.; 9,r ist undesgenosse deines Vaters.; 90anche 0*nner nehmen ihren ,id ernster als andere, Robb. (nd $ord 1alder stand Casterly Rock stets freundlicher gegen&ber, als es meinem Vater lieb )ar. ,iner seiner Shne ist mit Ty)in $annisters Sch)ester verheiratet. "as an sich bedeutet nicht viel, das mag )ohl sein. $ord 1alder hat im $aufe der Jahre reichlich Kinder ge+eugt, und die )ollen verheiratet )erden. "ennoch...; 9/laubt >hr, er )ill uns an die $annisters verraten, 0yladyN; fragte Robett /lover ernst. Catelyn seuf+te. 91enn ich die 1ahrheit sagen soll, so mchte ich be+)eifeln, daJ $ord 8rey selbst )eiJ, )as $ord 8rey vorhat. ,r ist vorsichtig )ie ein alter 0ann und ehrgei+ig )ie ein Munger, und nie hat es ihm an $ist gemangelt.;

91ir m&ssen die T)ins einnehmen, 0utter;, sagte Robb erhit+t. 9,s gibt keine andere 0glichkeit, den 8luJ +u &berPueren. "as )eiJt du.; 9Ja. /enau )ie 1alder 8rey, dessen kannst du sicher sein.; #n diesem #bend schlugen sie ihr $ager am s&dlichen Rand der S&m'fe auf, halb)egs +)ischen der Kingsroad und dem 8luJ. "ort brachte Theon /reyMoy )eitere !achricht von ihrem ?nkel. 9Ser rynden l*Jt ,uch sagen, er habe mit den $annisters die Sch)erter gekreu+t. ,s gibt da ein "ut+end S'*her, die in naher :ukunft an $ord Ty)in keine 0eldung mehr machen )erden. 1enn &berhau't Me )ieder.; ,r grinste. 9Ser #ddam 0arbrand kommandiert ihre Vorhut, und der +ieht sich nach S&den +ur&ck, )obei er alles niederbrennt. ,r )eiJ, )o )ir sind, mehr oder )eniger, aber lackfish sch)rt, sie )erden nicht erfahren, )ann )ir uns teilen.; 9,s sei denn, $ord 8rey )&rde es ihm verraten;, )andte Catelyn scharf ein. 9Theon, )enn du +u meinem ?nkel reitest, sag ihm, er soll seine besten ogensch&t+en bei Tag und !acht um die T)ins herum 'ostieren, mit dem efehl, Meden Raben +u schieJen, der von den :innen fliegt. >ch )ill nicht, daJ irgendein Vogel !achricht von den e)egungen meines Sohnes an $ord Ty)in &bermittelt.; 9"af&r hat Ser rynden bereits gesorgt, 0ylady;, er)iderte Theon mit schiefem $*cheln. 9!och ein 'aar sch)ar+e Vgel mehr, und )ir knnen aus ihnen einen #uflauf backen. >ch be)ahre ,uch die 8edern f&r einen %ut.; Sie h*tte )issen m&ssen, daJ ihr rynden lackfish um einiges voraus )ar. 91as haben die 8reys getan, als die $annisters ihre 8elder verbrannt und ihre 8estungen ge'l&ndert habenN; 9,s gab einige K*m'fe +)ischen Ser #ddams und $ord 1alders 0*nnern;, ant)ortete Theon. 9Keinen Tagesritt von hier haben )ir +)ei S'*her der $annisters gefunden, die nur noch Kr*henfutter )aren, )eil die 8reys sie aufgeh*ngt hatten. "er /roJteil von $ord 1alders %eer steht allerdings nach )ie vor bei den T)ins.;

"as trug ohne :)eifel 1alder 8reys Siegel, dachte Catelyn verbittert, +ur&ckhalten, )arten, +usehen, kein Risiko eingehen, sofern man nicht da+u ge+)ungen )ird. 91enn er gegen die $annisters gek*m'ft hat, )ill er seinem ,id vielleicht ents'rechen;, sagte Robb. Catelyn )ar )eniger best*rkt. 9Sein eigenes $and +u verteidigen ist eine Sache, die Schlacht gegen einen $ord +u erffnen eine andere.; Robb )andte sich )ieder Theon /reyMoy +u. 9%at der lackfish einen anderen 1eg &ber den /r&nen #rm gefundenN; Theon sch&ttelte den Ko'f. 9"er 8luJ geht hoch und schnell. Ser rynden sagt, er lieJe sich nicht durchPueren, nicht so )eit im !orden.; 9>ch brauche diese QberPuerungO; erkl*rte Robb sch*umend. 9?h, unsere .ferde knnten )ohl durch den 8luJ sch)immen, denke ich, nur nicht mit 0*nnern in R&stungen auf dem R&cken. 1ir m&Jten 8lJe bauen, um unseren Stahl +u trans'ortieren, da+u die %elme und Kettenhemden und $an+en, aber daf&r fehlen uns die *ume. (nd die :eit. $ord Ty)in marschiert gen !orden ...; ,r ballte seine %and +ur 8aust. 9$ord 8rey )*re ein !arr, )enn er sich uns in den 1eg stellte;, sagte Theon /reyMoy mit seinem &blichen Selbstvertrauen. 9:ahlenm*Jig sind )ir ihm f&nfmal &berlegen. "u knntest die T)ins einnehmen, )enn du )olltest, Robb.; 9!icht so leicht;, )arnte Catelyn, 9und nicht mehr recht+eitig. 1*hrend du deine elagerung einrichtest, )&rde Ty)in $annister sein %eer heranf&hren und dich von hinten angreifen.; Robb blickte von ihr +u /reyMoy, suchte nach einer #nt)ort und fand dort keine. ,inen 0oment lang sah er M&nger als seine f&nf+ehn Jahre aus, trot+ des Kettenhemds und des Sto''elbartes auf seinen 1angen. 91as )&rde mein %oher Vater tunN; fragte er sie. 9,inen 1eg hin&ber suchen;, erkl*rte sie. 9,gal )ie.; #m n*chsten 0orgen kam Ser rynden Tully hchst'ersnlich

+u ihnen geritten. ,r hatte den sch)eren rust'an+er und seinen %elm abgelegt, die er als Ritter des Tores getragen hatte, und gegen das leichtere, lederbeset+te Kettenhemd eines Vorreiters getauscht, doch hielt der 8isch aus ?bsidian noch immer seinen (mhang +usammen. "ie 0iene ihres ?nkels )ar ernst, )*hrend er sich von seinem .ferd sch)ang. 9,s gab eine Schlacht unter den 0auern von Riverrun;, sagte er mit grimmigem 0und. 91ir )issen dies von einem S'*her der $annisters, den )ir gefangengenommen haben. "er Knigsmrder hat ,dmures %eer aufgerieben und die $ords vom Trident in die 8lucht geschlagen.; ,ine kalte %and 'ackte Catelyns %er+. 9(nd mein ruderN; 9Ver)undet und gefangen;, sagte Ser rynden. 9$ord lack)ood und die anderen Qberlebenden sit+en in Riverrun, belagert von Jaimes #rmee.; Robb )irkte gerei+t. 91ir m&ssen diesen vermaledeiten 8luJ &berPueren, )enn )ir auch nur die geringste %offnung hegen )ollen, sie recht+eitig +u befreien.; 9"as )ird nicht so leicht mglich sein;, )arnte ihr ?nkel. 9$ord 8rey hat seine gesamte Streitmacht in den urgen versammelt, und deren Tore sind verriegelt und verrammelt.; 9Verdammt sei dieser 0ann;, fluchte Robb. 91enn der alte !arr nicht nachgibt und mich 'assieren l*Jt, bleibt mir nur, seine 0auern +u erst&rmen. >ch +iehe ihm seine T)ins &ber die ?hren, )enn es sein muJ, dann )erden )ir sehen, )ie ihm das gef*lltO ; 9So redet nur ein schmollendes Kind, Robb;, sagte Catelyn scharf. 9,in Kind sieht ein %indernis, und sein erster /edanke ist, ihm aus+u)eichen oder es um+ustoJen. ,in $ord muJ lernen, daJ 1orte manchmal erreichen, )as Sch)ertern nicht gelingt.; Robbs %als rtete sich bei diesem Tadel. 9Sag mir, )as du meinst, 0utter;, sagte er lammfromm. 9Seit sechshundert Jahren halten die 8reys den Kreu+)eg, und seit sechshundert Jahren haben sie es nie vers*umt, ihre 0aut ein+utreiben.;

91elche 0autN 1as will erN; Sie l*chelte. 9"as m&ssen )ir in ,rfahrung bringen.; 9(nd )as ist, )enn ich mich entschlieJe, diese 0aut nicht +u entrichtenN; 9"ann +iehst du dich besser nach 0oat Cailin +ur&ck, machst dich f&r die Schlacht gegen $ord Ty)in bereit... oder l*Jt dir 8l&gel )achsen. #ndere 0glichkeiten sehe ich nicht.; Catelyn gab ihrem .ferd die S'oren, ritt davon und lieJ ihren Sohn +ur&ck, damit er &ber ihre 1orte nachdachte. ,s )&rde nichts n&t+en, )enn sie ihm das /ef&hl g*be, als 0utter seinen .lat+ einnehmen +u )ollen. 2ast du ihn au5er Ta/*er eit auch 6eisheit gelehrt# )ed7 fragte sie sich. 2ast du ihn den -nie*all gelehrt7 "ie 8riedhfe der Sieben Knigslande )aren voll ta'ferer 0*nner, die diese $ektion nie gelernt hatten. ,s )ar fast 0ittag, als ihre ersten Reihen in Sicht)eite der T)ins kamen, )o die $ords vom Kreu+)eg ihren Sit+ hatten. %ier )ar der /r&ne #rm tief und schnell, doch hatten die 8reys ihn vor Jahrhunderten schon &berbr&ckt und )aren von der 0&n+e reich ge)orden, die man ihnen +ahlen muJte, )enn man hin&ber )ollte. >hre r&cke )ar ein massiver ogen aus glattem, grauem Stein, breit genug, daJ +)ei 1agen einander 'assieren konnten. "er 1asserturm ragte mitten auf der r&cke auf, beherrschte so)ohl StraJe als auch 8luJ mit seinen SchieJscharten, 0ordlchern und 8alltoren. "rei /enerationen lang hatten die 8reys an ihrer r&cke gebaut. !achdem sie fertig )aren, standen +u beiden Seiten stabile %ol+festungen, damit niemand ohne ihre ,rlaubnis hin&ber konnte. "as %ol+ hatte lange schon Stein )eichen m&ssen. "ie T)ins 7 +)ei st*mmige, h*Jliche, eindrucksvolle urgen, in Meder %insicht gleich 7 be)achten die 8urt schon seit Jahrhunderten. %ohe 0auern, tiefe /r*ben und sch)ere Tore aus ,iche und ,isen sch&t+ten vor allem, )as sich n*herte, die Sockel der r&cke erhoben sich innerhalb gesicherter 8esten, es gab ein Vor)erk und 8alltore auf beiden (fern, und der 1asserturm

verteidigte die r&cke selbst. ,in lick gen&gte, und Catelyn )uJte, daJ die urg nicht im Sturm +u nehmen )*re. #uf den :innen )immelte es von S'eeren und Sch)ertern und Skor'ionen, an Meder SchieJscharte stand ein ogensch&t+e oder #rmbruster, die :ugbr&cke )ar oben, die 8alltore unten, die Tore verriegelt und verrammelt. "er /reatMon fing an +u fluchen und +u schim'fen, sobald er sah, )as sie er)artete. $ord Rickard Karstark )&tete still vor sich hin. 9"as l*Jt sich nicht be+)ingen, 0ylords;, verk&ndete Roose olton. 9,benso)enig l*Jt es sich mit einer elagerung einnehmen, )enn man keine #rmee auf der anderen 8luJseite stehen hat, )elche die andere urg belagert;, erg*n+te %elman Tallhart d&ster. Jenseits der tiefen, gr&nen 8luten stand der )estliche T)in )ie ein S'iegelbild seines stlichen ruders. 9Selbst )enn )ir die :eit h*tten. "ie )ir gan+ sicherlich nicht haben.;

1*hrend die !ordlords die urg betrachteten, ffnete sich ein #usfalltor, eine .lankenbr&cke glitt &ber den /raben, und ein "ut+end Ritter kam heraus, um sich ihnen +u stellen, angef&hrt von vier der +ahlreichen Shne $ord 1alders. #uf ihrem anner )aren die :)illingst&rme abgebildet, dunkelblau auf hellem, silbergrauem /rund. Ser Stevron 8rey, $ord 1alders ,rbe, s'rach f&r die anderen. "ie 8reys sahen alle aus )ie 1iesel. Ser Stevron, schon &ber sech+ig, selbst schon mit ,nkeln gesegnet, )irkte )ie ein besonders altes und m&des 1iesel, doch )ar er sehr freundlich. 90ein %oher Vater hat mich gesandt, ,uch +u begr&Jen und +u fragen, )er dieses m*chtige %eer )ohl f&hren mag.; 9>ch.; Robb trat sein .ferd, daJ es einen Sat+ nach vorn machte. ,r trug seine R&stung, sein Schild mit dem Schatten)olf von 1interfell )ar am Sattel festgebunden, und /rey 1ind lief an seiner Seite. "er alte Ritter betrachtete ihren Sohn mit einem #nflug von elustigung in seinen )*Jrig grauen #ugen, ob)ohl sein 1allach unruhig )ieherte und vor dem Schatten)olf +ur&ck)ich. 90einem %ohen Vater )*re es eine ,hre, )enn >hr in der urg S'eis und Trank mit ihm einnehmen und den #nlaJ f&r ,uer %iersein erkl*ren )olltet.; Seine 1orte schlugen +)ischen den undesgenossen ein, als handelte es sich um groJe Steine, von einem Kata'ult geschossen. Keiner von ihnen stimmte dem +u. Sie fluchten, stritten, schrien einander nieder. 9"as d&rft >hr nicht tun, 0ylord;, flehte /albart /lover Robb an. 9$ord 1alder ist nicht +u vertrauen.; Roose olton nickte. 9/eht allein hinein, und >hr seid in seiner %and. ,r kann ,uch an die $annisters verkaufen, ,uch in den Kerker )erfen oder die Kehle aufschneiden, gan+ )ie es ihm beliebt.; 91enn er mit uns reden )ill, laJt ihn die Tore ffnen, und

)ir )erden alle mit ihm S'eis und Trank einnehmen;, erkl*rte Ser 1endel 0anderly. 9?der laJt ihn herauskommen und Robb hier be)irten, )o seine und unsere 0*nner sehen knnen, )as geschieht;, schlug Ser 1ylis, sein ruder, vor. Catelyn Stark teilte diese :)eifel, doch muJte sie nur einen lick auf Ser Stevron )erfen, um +u erkennen, daJ dieser von dem, )as er hrte, nicht erfreut )ar. !och ein 'aar 1orte mehr, und die Chance )*re vertan. Sie muJte handeln, und +)ar schnell. ,%ch werde gehen(# sagte sie laut. 9>hr, 0yladyN; "er /reatMon legte seine Stirn in 8alten. 90utter, bist du sicherN; Robb )ar es offenbar nicht. 9!ie mehr als Met+t;, log Catelyn +ungenfertig. 9$ord 1alder ist meines Vaters undesgenosse. >ch kenne ihn, seit ich ein kleines 0*dchen )ar. !ie )&rde er mir $eid antun.; ,s sei denn# er s.he seinen Vorteil darin# f&gte sie im stillen hin+u, manche 1ahrheit allerdings durfte nicht ge*uJert )erden, und manche $&ge )ar vonnten. 9>ch bin sicher, mein %oher Vater )*re hocherfreut, mit $ady Catelyn s'rechen +u d&rfen;, sagte Ser Stevron. 9:um e)eis f&r unsere ehrenhaften #bsichten )ird er hier ver)eilen, bis sie sicher )ieder bei ,uch ist.; 9,s )ird uns eine ,hre sein, ihn +u be)irten;, sagte Robb. Ser .er)yn, der M&ngste der vier 8reys in der /esellschaft, stieg ab und reichte seinem ruder die :&gel seines .ferdes. 90eine 0utter sollte bei ,inbruch der "unkelheit +ur&ck sein, Ser Stevron;, fuhr Robb fort. 9>ch habe nicht die #bsicht, mich hier lange auf+uhalten.; Ser Stevron nickte hflich. 91ie >hr meint, 0ylord.; Catelyn gab ihrem .ferd die S'oren und sah nicht +ur&ck. $ord 1alders Shne und /esandte reihten sich hinter ihr ein. >hr Vater hatte einst von 1alder 8rey gesagt, er sei der ein+ige $ord der Sieben Knigslande, der eine gan+e #rmee in

seinen %osen hatte. #ls der $ord von der 8urt Catelyn in der groJen %alle der 1estburg em'fing, umgeben von +)an+ig lebenden Shnen @minus Ser .er)yn, )elcher der einund+)an+igste ge)esen )*reB, sechsunddreiJig ,nkeln, neun+ehn (renkeln und +ahllosen Tchtern, ,nkelinnen, astarden und astardenkeln, verstand sie, )as er gemeint hatte. $ord 1alder )ar neun+ig, ein ergrautes, rosafarbenes 1iesel mit kahlem, fleckigem Ko'f, +u gichtkrank, um aus eigener Kraft noch stehen +u knnen. Seine neueste 8rau, ein blasses, +erbrechliches Kind von sech+ehn Jahren, lief neben seiner S*nfte, als er hereingetragen )urde. Sie )ar die achte $ady 8rey. 9,s ist mir eine groJe 8reude, ,uch nach so vielen Jahren )ieder+usehen, 0ylord;, sagte Catelyn. 0iJtrauisch blin+elte der alte 0ann sie an. 9>st es dasN >ch mchte es be+)eifeln. ,rs'art mir ,ure s&Jen 1orte, $ady Catelyn, ich bin +u alt. 1arum seid >hr hierN >st ,uer Junge +u stol+, selbst vor mich hin+utretenN 1as habe ich mit &uch +u schaffenN; Catelyn )ar noch ein 0*dchen ge)esen, als sie +ulet+t auf den T)ins +u esuch ge)esen )ar, und da schon hatte sie $ord 1alders Rei+barkeit, seine scharfe :unge und seine schroffen 0anieren kennengelernt. "as #lter hatte das alles nur schlimmer gemacht, so schien es ihr. Sie )&rde ihre 1orte mit edacht )*hlen und sich alle 0&he geben m&ssen, von seinen nicht verlet+t +u sein. 9Vater;, sagte Ser Stevron vor)urfsvoll, 9>hr vergeJt ,uch. $ady Stark ist auf ,ure ,inladung hin hergekommen.; 9%abe ich dich gefragtN "u bist nicht $ord 8rey, nicht, bis ich tot bin. Sehe ich tot ausN Von dir nehme ich keine #n)eisungen entgegen.; 9So s'richt man nicht vor unserem edlen /ast, Vater;, sagte einer seiner M&ngeren Shne. 9Jet+t )ollen meine astarde mich hfliches enehmen lehren;, klagte $ord 1alder. 9>ch rede, )ie ich )ill, verdammtO >ch hatte in meinem $eben drei Knige +u /ast, und Kniginnen

ebenso, meinst du, ich brauchte $ektionen von Memandem )ie dir, RygerN "eine 0utter hat :iegen gemolken, als ich ihr +um ersten 0al meinen Samen einge'flan+t habe.; ,r scheuchte den rotgesichtigen Jungen mit einem 8ingerschni''en fort und deutete auf +)ei der anderen. 9"an)ell, 1halen, helft mir auf meinen Stuhl.; Sie hoben $ord 1alder aus seiner S*nfte und trugen ihn +um Thron der 8reys, einem hohen Stuhl aus sch)ar+er ,iche, in dessen R&ckenlehne die (mrisse +)eier T&rme geschnit+t )aren, die eine r&cke verband. Wngstlich schlich seine Munge 8rau heran und legte ihm eine "ecke um die eine. !achdem er sich eingerichtet hatte, )inkte der alte 0ann Catelyn vor und dr&ckte ihr einen trockenen KuJ auf die %and. 9#lso;, verk&ndete er. 9"a ich dem enimm bei %ofe nun /en&ge getan habe, 0ylady machen mir meine Shne vielleicht die ,hre, den 0und +u halten. 1eshalb seid >hr hierN; 9(m ,uch +u bitten, daJ >hr ,ure Tore ffnet, 0ylord;, er)iderte Catelyn hflich. 90ein Sohn und seine $ords und undesbr&der )ollen gern baldmglichst den 8luJ &berPueren und sich auf den 1eg machen.; 9!ach RiverrunN; ,r kicherte. 9?h, kein /rund, es mir +u sagen, kein /rund. !och bin ich nicht blind. !och kann der alte 0ann die Karte lesen.; 9!ach Riverrun;, best*tigte Catelyn. Sie sah keinen /rund, es ab+ustreiten. 91o ich ,uch +u finden er)artet h*tte, 0ylord. !och seid >hr undesgenosse meines Vaters, oder nichtN; 9%e;, sagte $ord 1alder, ein /er*usch )ie eine 0ischung aus $achen und /run+en. 9>ch habe meine Recken +usammengerufen, das habe ich getan, hier sind sie, >hr habt sie auf den :innen stehen sehen. >ch hatte die #bsicht, +u marschieren, sobald alle versammelt )*ren. !un, eigentlich )ollte ich nur meine Shne schicken. >ch selbst bin l*ngst schon nicht mehr in der $age +u marschieren, $ady Catelyn.; ,r sah sich nach glaubhafter est*tigung um und deutete auf einen hoch

aufgeschossenen, krummen 0ann von f&nf+ig Jahren. 9Sag es ihr, Jared. Sag ihr, daJ es meine #bsicht )ar.; 9?h, das )ar es, 0ylady;, half ihm Ser Jared 8rey, einer der Shne von der +)eiten 8rau. 9 ei meiner ,hre.; 9>st es meine Schuld, daJ ,uer !arr von einem ruder seine Schlacht verloren hat, bevor )ir dort eintreffen konntenN; ,r lehnte sich in seine Kissen und sah sie finster an, als forderte er sie heraus, seine Version der Vorkommnisse an+u+)eifeln. 91ie man hrt, ist der Knigsmrder durch ihn hindurchgegangen )ie eine #-t durch reifen K*se. 1eshalb sollten meine Jungen gen S&den eilen, um dort +u sterbenN #ll Mene, die in den S&den +ogen, kommen nun )ieder gen !orden gelaufen.; !ur all+u gern h*tte Catelyn den Mammernden alten 0ann auf einen S'ieJ gesteckt und ihn &ber 8euer langsam gerstet, doch bis +um ,inbruch der "unkelheit muJte die r&cke offen sein. Ruhig sagte sie= 9(m so dringender m&ssen )ir nach Riverrun, und das bald. 1o knnen )ir ungestrt reden, 0ylordN; 91ir reden schon Met+t;, klagte $ord 8rey. "er fleckige, rosafarbene Ko'f fuhr herum. 91as gafft ihr alle soN; schrie er seine Si''e an. 9Versch)indetO $ady Stark mchte mit mir allein s'rechen. Vielleicht 'lant sie einen #nschlag auf meine (nschuld, he. /eht, ihr alle, sucht euch eine sinnvolle esch*ftigung. Ja, du auch, 8rau. %inaus, hinaus, hinaus.( 1*hrend seine Shne und ,nkel und Tchter und astarde und !ichten und !effen aus der %alle strmten, beugte er sich nah +u Catelyn heran und sagte= 9Sie alle )arten nur auf meinen Tod, Stevron schon seit vier+ig Jahren, aber ich entt*usche ihn immer )ieder. 2e0 1ieso soll ich sterben, nur damit er $ord sein kannN "as frage ich ,uch. "en /efallen )erde ich ihm nicht tun.; 9>ch bin voll der %offnung, daJ >hr die hundert Jahre noch erreicht.; ,Das )&rde sie +um Kochen bringen, gan+ sicher. ?h, da bin ich gan+ sicher. !un, )as habt >hr mir +u sagenN;

91ir )ollen den 8luJ &berPueren;, erkl*rte Catelyn. 9#ch, wollt >hrN "as ist ungehobelt. 1arum sollte ich es +ulassenN; ,inen 0oment lang flammte ihr :orn auf. 91enn >hr genug bei Kr*ften )*ret, knntet >hr auf ,ure eigenen :innen klettern, $ord 8rey, und >hr )&rdet sehen, daJ mein Sohn +)an+igtausend 0ann vor ,uren 0auern stehen hat.; 9,s )erden +)an+igtausend frische $eichen sein, )enn $ord Ty)in erst hier eintrifft;, gab der alte 0ann +ur&ck. 9Versucht nicht, mir angst +u machen, 0ylady. ,uer /atte sit+t in irgendeiner %ochverr*ter+elle unter dem Red Kee', ,uer Vater ist krank, knnte bald sterben, und Jaime $annister hat ,uren ruder in Ketten gelegt. 1as habt >hr, das ich f&rchten m&JteN ,uren SohnN Stellen )ir Sohn gegen Sohn, und dann habe ich noch acht+ehn )eitere, )enn ,ure alle tot sind.; 9>hr habt meinem Vater einen ,id geleistet;, rief Catelyn ihm in ,rinnerung. ,r nickte mit dem Ko'f von einer Seite +ur anderen und l*chelte. 9? Ma, ich habe ein 'aar 1orte gesagt, aber auch der Krone habe ich den ,id gesch)oren, )ie mir scheint. Joffrey ist nun Knig, und somit seid >hr und ,uer Junge und all die !arren dort drauJen kaum mehr noch als Rebellen. 1enn ich die Vernunft bes*Je, )elche die /tter einem 8isch gegeben haben, )&rde ich den $annisters helfen, ,uch alle +um Kochen +u bringen.; 91arum tut >hr es nichtN; forderte sie ihn heraus. $ord 1alder schnaubte vor Verachtung. 9$ord Ty)in, der Stol+e und .r*chtige, %&ter des 1estens, Rechte %and des Knigs, oh, )elch groJartiger 0ann er ist, er und sein /old hier und sein /old da und $)en hier und $)en da. >ch )ette mit ,uch, )enn er +u viele ohnen iJt, l*Jt er )ie ich den "arm)ind fliegen, nur )&rde er es niemals +ugeben, o neinO 1as 'lustert er sich eigentlich so aufN !ur +)ei Shne, und einer von denen ist ein ver)achsenes, kleines (ngeheuer. %hm stelle ich mich Sohn

f&r Sohn und habe noch immer neun+ehn und einen halben &brig, )enn seine alle tot sindO; ,r gackerte. 91enn $ord Ty)in meine %ilfe )ill, so kann er mich verdammt noch mal darum bitten.( 0ehr muJte Catelyn nicht hren. 9>ch bitte um ,ure %ilfe, 0ylord;, sagte sie bescheiden. 9(nd mein Vater und mein ruder und mein %oher /atte und meine Shne bitten ,uch durch meine Stimme.; $ord 1alder +eigte mit knochigem 8inger auf ihr /esicht. 9S'art ,uch die s&Jen 1orte, 0ylady. S&Je 1orte hre ich von meiner 8rau. %abt ,hr sie gesehenN Sech+ehn ist sie, eine kleine lume, und ihr %onig gilt mir allein. >ch )ette, n*chstes Jahr um diese :eit schenkt sie mir einen Sohn. Vielleicht mache ich ihn +um ,rben. ?b das den Rest der ande +um Kochen bringen )&rdeN; 9>ch bin mir sicher, daJ sie ,uch viele Shne schenken )ird.; Sein Ko'f )i''te auf und ab. 9,uer %oher Vater ist +ur %och+eit nicht gekommen. ,ine Kr*nkung, so )ie ich es sehe. Selbst )enn er im Sterben liegt. :u meiner let+ten %och+eit ist er auch nicht mehr gekommen. ,r nennt mich den S'*ten $ord 8rey, )iJt >hr. %*lt er mich f&r totN >ch bin nicht tot, das kann ich ,uch vers'rechen, ich )erde ihn &berleben, )ie ich auch seinen Vater &berlebt habe. ,ure 8amilie hat stets auf mich geschissen, streitet es nicht ab, l&gt nicht, >hr )iJt, daJ es stimmt. Vor Jahren bin ich +u ,urem Vater gegangen und habe eine indung +)ischen seinem Sohn und meiner Tochter vorgeschlagen. 1ieso nichtN >ch hatte eine Tochter im Sinn, s&Jes 0*dchen, nur )enige Jahre *lter als ,dmure, und )enn sich ,uer ruder f&r sie nicht h*tte er)*rmen knnen, so h*tte ich noch andere f&r ihn gehabt, Munge, alte, Jungfrauen, 1it)en, )as er )ollte. !ein, $ord %oster )ollte davon nichts hren. S&Je 1orte hat er mir mitgegeben, #usreden, aber eigentlich )ollte ich eine Tochter los)erden. (nd ,ure Sch)ester, die eine, die ist genauso schlimm. ,s )ar, oh, vor einem Jahr, nicht mehr, Jon #rryn )ar noch Rechte %and des Knigs, und ich )ar in der Stadt, um +u sehen, )ie meine

Shne im Turnier sich schlagen. Stevron und Jared sind in+)ischen +u alt daf&r, aber "an)ell und %osteen sind geritten, .er)yn auch, und ein 'aar meiner astarde haben sich beim uhurt versucht. %*tte ich ge)uJt, )elche Schande sie mir machen, h*tte ich mir selbst die 0&he gemacht, am Turnier teil+unehmen. 1as muJte ich den gan+en 1eg reiten, um mir an+usehen, )ie %osteen sich von diesem kleinen %und von einem Tyrell vom .ferd stoJen l*JtN "as frage ich ,uch. "er Junge ist halb so alt )ie er, Ser "aisy nennt man ihn, irgend so )as. (nd "an)ell )urde von einem kleinen Ritter aus dem Sattel gehobenO #n manchen Tagen frage ich mich, ob die beiden )irklich meine Shne sind. 0eine dritte 8rau )ar eine Crakehall, und alle 8rauen bei den Crakehalls sind $uder. !a Ma, )ie dem auch sei, sie starb, bevor >hr geboren )art, )as interessiert es ,uchN >ch s'rach von ,urer Sch)ester. >ch schlug vor, daJ $ord und $ady #rryn +)ei meiner ,nkelshne als 0&ndel bei %ofe +u sich n*hmen und bot an, ihren eigenen Sohn hier in den T)ins auf+unehmen. Sind meine ,nkel nicht )ert genug, am Knigshofe gesehen +u )erdenN ,s sind nette Jungs, still und manierlich. 1alder ist 0erretts Sohn, nach mir benannt, und der andere... he# ich erinnere mich nicht... es knnte sein, daJ er noch ein 1alder ist, dauernd nennen sie sie 1alder, damit ich sie beg&nstige, aber sein Vater ... )elcher )ar Met+t gleich sein VaterN; ,r verknitterte sein /esicht. 9!un, )er immer es auch ge)esen sein mag, $ord #rryn )ollte ihn nicht haben, und den anderen auch nicht, und das laste ich ,urer Sch)ester an. Sie )urde eisig, als h*tte ich vorgeschlagen, ihren Jungen an eine Komdiantentru''e +u verkaufen oder einen ,unuchen aus ihm +u machen, und als $ord #rryn sagte, der Junge ginge nach "ragonstone, um bei Stannis aratheon auf+u)achsen, st&rmte sie ohne ein 1ort des edauerns davon, und die Rechte %and konnte sich nur noch bei mir entschuldigen. 1as n&t+en mir ,ntschuldigungenN "as frage ich ,uch.; Catelyn run+elte die Stirn, besorgt. 9>ch hatte es so verstanden,

daJ $ysas Junge bei $ord Ty)in auf Casterly Rock auf)achsen sollte.; 9!ein, es )ar $ord Stannis;, sagte 1alder 8rey gerei+t. 9/laubt >hr, ich knnte $ord Stannis nicht von $ord Ty)in unterscheidenN eide sind #fter, die sich +um ScheiJen +u fein sind, aber )ie dem auch sei, ich kenne den (nterschied. ?der glaubt >hr, ich )*re so alt, daJ ich mich nicht erinnern knnteN >ch bin neun+ig und erinnere mich sehr gut. >ch erinnere mich auch daran, )as ich mit einer 8rau tun kann. "iese 8rau, die ich da habe, )ird mir s'*testens im n*chsten Jahr um diese :eit einen Sohn schenken, das )ette ich. ?der eine Tochter, )enn es nicht anders geht. Junge oder 0*dchen, das Kind )ird rot und faltig sein und schreien, und allerhchst)ahrscheinlich )ird man es 1alder oder 1alda nennen )ollen.; Catelyn machte sich )eniger Sorgen darum, )elchen !amen $ady 8rey f&r ihr Kind )*hlen mochte. 9Jon #rryn )ollte seinen Sohn in $ord StannisL ?bhut geben, da seid >hr ,uch gan+ sicherN; 9Ja, Ma, Ma;, sagte der alte 0ann. 9!ur ist er gestorben. 1as macht es also schonN >hr sagt, >hr )ollt den 8luJ &berPuerenN; 9"as )ollen )ir.; 9!un, das knnt >hr nichtO; verk&ndete $ord 1alder forsch. 9!icht, sofern ich es ,uch nicht erlaube, und )ieso sollte ichN "ie Tullys und die Starks )aren nie meine 8reunde.; ,r sank auf seinem Stuhl +ur&ck und verschr*nkte die #rme, hhnisch grinsend, )artete auf #nt)ort. "er Rest )ar 8eilschen. ,ine 'ralle, rote Sonne hing tief vor den %&geln im 1esten, als sich die Tore der urg ffneten. Knarrend kam die :ugbr&cke herunter, die 8alltore gingen hoch, und $ady Catelyn ritt +u ihrem Sohn und seinen $ords und undesbr&dern hinaus. %inter ihr folgten Ser Jared 8rey, Ser %osteen 8rey, Ser "an)ell 8rey und $ord 1alders astardsohn Ronel Rivers, die einen langen Tru'' von .ikenieren f&hrten, Reihe auf Reihe von schlurfenden 0*nnern in st*hlernen Kettenhemden und silbergrauen

(mh*ngen. Robb galo''ierte ihr entgegen, und /rey 1ind rannte neben seinem %engst her. 9,s ist vollbracht;, erkl*rte sie ihm. 9$ord 1alder l*Jt dich 'assieren. (nd auch seine Streiter sind die deinen, ab+&glich der vierhundert 0ann, mit denen er die T)ins halten )ill. >ch schlage vor, du l*Jt vierhundert deiner eigenen $eute hier, gemischt aus ogensch&t+en und Sch)ertk*m'fern. ,r kann kaum et)as gegen das #ngebot ein+u)enden haben, daJ du seine Tru''en vergrJern )illst... nur achte darauf, daJ du das Kommando einem 0ann gibst, dem du vertraust. ,s knnte sein, daJ $ord 1alder et)as (nterst&t+ung braucht, )enn er die Treue halten )ill.; 91ie du meinst, 0utter;, ant)ortete Robb mit einem lick auf die Reihen von .ikenieren. 9Vielleicht... Ser %elman Tallhart, )as meinst duN; 9,ine gute 1ahl.; 91as ... )as )ollte er von unsN; 91enn du einige Recken entbehren kannst, br*uchte ich ein 'aar 0*nner, die +)ei von $ord 8reys ,nkelshnen gen !orden nach 1interfell geleiten;, erkl*rte sie ihm. 9>ch habe einge)illigt, sie als 0&ndel auf+unehmen. ,s sind kleine Jungen, acht und sieben Jahre alt. So)eit ich )eiJ, heiJen sie beide 1alder. "ein ruder ran )ird sich &ber /esellschaft von Jungen in seinem #lter freuen, denke ich.; 9>st das allesN :)ei 0&ndelN "as ist ein kleiner .reis f&r ...; 9$ord 8reys Sohn ?lyvar )ird mit uns +iehen;, fuhr sie fort. 9,r )ird als dein 'ersnlicher Schildkna''e dienen. Sein Vater )&rde es gern sehen, )enn er +um Ritter geschlagen )&rde nach angemessener :eit.; 9,in Kna''e.; ,r +uckte mit den #chseln. 9/ut, das ist gut, )enn er ...; 9#uJerdem, falls deine Sch)ester #rya sicher +u uns heimkehren sollte, so ist es vereinbart, daJ sie $ord 1alders

M&ngsten Sohn ,lmar heiratet, sobald die beiden m&ndig )erden.; Robb sah et)as ratlos aus. 9"as )ird #rya kein biJchen gefalen.; 9(nd du )irst eine seiner Tchter ehelichen, sobald das Schlachten ein ,nde hat;, endete sie. 9Seine $ordschaft hat groJ+&giger)eise dahingehend einge)illigt, daJ er dir erlaubt, das 0*dchen aus+u)*hlen, das dir am meisten +usagt. ,r hat eine gan+e #n+ahl davon, die er f&r 'assend h*lt.; ,s )ar Robb hoch an+urechnen, daJ er nicht mit der 1im'er +uckte. 9>ch verstehe.; 91illigst du einN; 9Kann ich ablehnenN; , 9!icht, )enn du den 8luJ &berPueren )illst.; 9>ch )illige ein;, sagte Robb feierlich. !ie )ar er ihr m*nnlicher erschienen als in diesem #ugenblick. Jungen mochten mit Sch)ertern s'ielen, doch )ar ein $ord vonnten, um einen ,he'akt +u schlieJen, )ohl )issend, )as es bedeutete. ei ,inbruch der "unkelheit gingen sie hin&ber, als ein gehrnter 0ond im 1asser trieb. "ie "o''elreihe )and sich )ie eine st*hlerne Schlange durchs Tor des stlichen :)illings, glitt &ber den urghof in die 8estung und &ber die r&cke, um am 1estufer aus der +)eiten urg hervor+utreten. Catelyn ritt am Ko'f der Schlange, mit ihrem Sohn und ihrem ?nkel Ser rynden und Ser Stevron 8rey. >n deren R&cken folgten neun :ehntel ihrer Reiter= Ritter, $an+entr*ger, freie Reiter und berittene ogensch&t+en. ,s dauerte Stunden, bis sie dr&ben )aren. S'*ter erinnerte sich Catelyn an das Kla''ern +ahlloser %ufe auf der :ugbr&cke, an den #nblick $ord 1alder 8reys, der sie von seiner S*nfte aus vor&ber+iehen sah, das lit+en der #ugen, die durch die Schlit+e der 0ordlcher in der "ecke auf sie herabblickten, als sie durch den 1asserturm ritten. "er grJere Teil der !ordarmee, .ikeniere und ogensch&t+en und groJe 0assen von 8uJsoldaten blieben am ?stufer unter dem

Kommando von Roose olton. Robb hatte ihm befohlen, den 0arsch gen S&den fort+uset+en, um sich der riesigen #rmee der $annisters +u stellen, die unter $ord Ty)in gen !orden +og. ?b nun im /uten oder im Schlechten. Robbs 1&rfel )aren gefallen.

J?!
9/eht es dir gut, Sno)N; fragte $ord 0ormont finsteren lickes. ,)a 1a(# kr*ch+te sein Rabe. 9!a 1a. ( 9Ja, 0ylord;, log Jon... laut, als knne er es dadurch +ur 1ahrheit machen. 9(nd ,uchN; 0ormont legte die Stirn in 8alten. 9,in Toter hat versucht, mich +u ermorden. 1ie gut kann es einem da gehenN; ,r krat+te sich unterm Kinn. Sein +ottig grauer art )ar im 8euer versengt, und er hatte ihn abgeschnitten. "ie blassen Sto''el seines neuen ackenbartes lieJen ihn alt )irken, verrufen und verdrieJlich. 9"u siehst nicht gut aus. 1as macht deine %andN; 9%eilt.; Jon s'annte die bandagierten 8inger, um es ihm +u +eigen. ,r hatte sich &bler verbrannt, als ihm be)uJt )ar, beim $schen mit den brennenden Vorh*ngen, und seine rechte %and )ar bis +um ,llbogen mit Seide verbunden. 1*hrend des 8euers hatte er nichts ges'&rt, der Schmer+ )ar erst viel s'*ter

gekommen. #us seiner aufge'lat+ten, roten %aut sickerte 1undfl&ssigkeit, und gr*Jliche lutblasen )uchsen, groJ )ie Kakerlaken, +)ischen den 8ingern. 9"er 0aester sagt, ich )erde !arben +ur&ckbehalten, aber ansonsten m&Jte die %and )ieder so )erden, )ie sie )ar.; 9,ine vernarbte %and ist nicht schlimm. #uf der 0auer tr*gst du ohnehin meist %andschuhe.; 91enn >hr es sagt, 0ylord.; "och nicht der /edanke an !arben bereitete Jon Sorgen. 0aester #emon hatte ihm 0ohnblumensaft gegeben, trot+dem )aren die Schmer+en grauenvoll ge)esen. #nfangs hatte es sich angef&hlt, als st&nde seine %and noch in 8lammen und brannte Tag und !acht. !ur )enn er sie in ein ecken voller Schnee oder gekrat+tem ,is steckte, gab es f&r ihn $inderung. Jon dankte den /ttern, daJ nur /host ihn sah, )ie er sich auf dem ett )*l+te und vor Schmer+en )immerte. (nd )enn er dann doch schlief, tr*umte er, und das )ar noch schlimmer. >m Traum hatte die $eiche, mit )elcher er gerungen hatte, blaue #ugen, sch)ar+e %*nde und das /esicht seines Vaters, doch )agte er nicht, $ord 0ormont da+on +u er+*hlen. 9"y)en und %ake sind gestern abend heimgekehrt;, sagte der #lte *r. 9Sie haben keine S'ur von deinem ?nkel gefunden, ebenso)enig )ie die anderen.; 9>ch )eiJ.;Jon hatte sich in den /emeinschaftssaal geschle''t, um mit seinen 8reunden +u s'eisen, und die ergebnislose Suche der /ren+)achen )ar das ein+ige ge)esen, )or&ber sich die 0*nner unterhalten hatten. 9"u )eiJt es;, grummelte 0ormont. 91ie kommt es, daJ hier immer Meder alles )eiJN; ,r schien keine #nt)ort +u er)arten. 9?ffensichtlich )aren nur +)ei dieser ... dieser Kreaturen hier, )as immer sie ge)esen sein mgen, ich )ill sie nicht als 0enschen be+eichnen. (nd den /ttern sei "ank daf&rO !och mehr davon und... nun, es )*re gar nicht aus+udenken. #ber es )erden noch mehr von ihnen kommen. >ch kann es in meinen

alten Knochen s'&ren, und 0aester #emon gibt mir recht. Kalter 1ind kommt auf. "er Sommer geht +u ,nde, und ein 1inter steht bevor, )ie ihn die 1elt noch nicht gesehen hat.; Der 6inter naht. !ie +uvor hatten die 1orte der Starks in Jons ?hren so bitter und unheilvoll geklungen )ie Met+t. 90ylord;, fragte er +gerlich, 9es heiJt, gestern abend sei ein Vogel eingetroffen ...; 9"as stimmt. 1as ist damitN; 9>ch hatte gehofft, er h*tte !achricht von meinem Vater gebracht.; , Vater(# hhnte der alte Rabe und nickte mit dem Ko'f, )*hrend er auf 0ormonts R&cken von einer Schulter +ur anderen lief. , Vater. ( "er $ord Commander langte nach oben, um dem Vogel den Schnabel +u schlieJen, doch der Rabe h&'fte ihm auf den Ko'f, flatterte mit den 8l&geln, flog durch die Kammer und landete &ber einem 8enster. 9Kummer und $*rm;, murmelte 0ormont. 9"as ist alles, )o+u sie gut sind, Raben. 1as gebe ich mich mit diesem abscheulichen Vogel ab ... )enn es !achricht von $ord ,ddard g*be, glaubst du nicht, ich h*tte dich rufen lassenN astard oder nicht, schlieJlich bist du sein 8leisch und lut. "ie !achricht betraf Ser arristan Selmy. #nscheinend hat man ihn aus der Knigsgarde entlassen. Seinen .osten haben sie diesem sch)ar+en %und Clegane gegeben, und nun )ird Selmy )egen %ochverrats gesucht. "ie !arren haben ein 'aar 1achleute ge schickt, ihn +u ergreifen, aber er hat +)ei von ihnen erschlagen und ist entkommen.; 0ormont schnaubte, lieJ keinen :)eifel an seiner 0einung +u $euten, die /oldrcke gegen einen so ber&hmten Ritter )ie arristan den K&hnen aussandten. 91ir haben )eiJe Schatten in den 1*ldern, rastlose Tote schleichen durch unsere %allen, und ein kleines Kind sit+t auf dem ,isernen Thron;, sagte er ange)idert. "er Rabe lachte schrill. ,-ind# -ind# -ind# -ind. ( Ser arristan )ar die groJe %offnung des #lten *ren

ge)esen, )ie sich Jon erinnerte. 1enn er gest&r+t )ar, )elche %offnung gab es noch, daJ man 0ormonts rief eachtung schenken )&rdeN Jon ballte die %and +ur 8aust. Schmer+ fuhr durch seine verbrannten 8inger. 91as ist mit meinen Sch)esternN; 9>n der !achricht )urden )eder $ord ,ddard noch die 0*dchen er)*hnt.; Ver*rgert +uckte er mit den Schultern. 9Vielleicht haben sie meinen rief niemals bekommen. #emon hat +)ei #bschriften geschickt mit seinen besten Vgeln, aber )er kann es schon sagenN 1ahrscheinlicher ist, daJ .ycelle sich nicht da+u herabgelassen hat +u ant)orten. ,s )*re nicht das erste 0al, und es )ird auch nicht das let+te 0al ge)esen sein. >ch f&rchte, in KingLs $anding sind )ir )eniger als nichts )ert. Sie teilen uns mit, )as sie uns )issen lassen )ollen, und das ist )enig genug.; Und %hr sagt mir, )as >hr mich )issen lassen )ollt, und das ist noch )eniger, dachte Jon *rgerlich. Sein ruder Robb hatte +u den 8ahnen gerufen und )ar nach S&den in den Krieg geritten, doch hatte man ihm kein 1ort davon gesagt... nur Sam)ell Tarly, der 0aester #emon den rief vorgelesen hatte, hatte Jon dessen >nhalt noch am selben #bend heimlich +ugeraunt, )obei er die gan+e :eit &ber beteuerte, er sollte das eigentlich nicht tun. :)eifellos meinten sie, seines ruders Krieg sei nicht seine Sache. ,s besorgte ihn mehr, als er +u sagen vermochte. Robb marschierte und er nicht. Sooft sich Jon auch einredete, sein .lat+ sei Met+t hier bei seinen neuen r&dern auf der 0auer, f&hlte er sich dennoch )ie ein 8eigling. ,-orn(# schrie der Rabe. ,-orn# -orn. ( 9#ch, sei still;, er)iderte der #lte *r. 9Sno), )as sagt 0aester #emon, )ann du deine %and )ieder benut+en kannstN; 9 ald;, gab Jon +ur&ck. 9/ut.; #uf den Tisch +)ischen ihnen legte $ord 0ormont ein groJes Sch)ert in einer sch)ar+en silbereingefaJten Scheide aus 0etall. 9 %ier. "ann )irst du daf&r bald bereit sein.;

"er Rabe flatterte herab und landete auf dem Tisch, stakste +u dem Sch)ert, den Ko'f neugierig geneigt. Jon +gerte. ,r hatte keine #hnung, )as das bedeuten sollte. 90ylordN; 9"ie 8lammen haben das Silber vom Knauf geschmol+en und %andschut+ und /riff versengt. !a Ma, trockenes $eder und altes %ol+, )as kann man da er)artenN "ie Klinge, nun... man brauchte ein 8euer, das hundertmal so heiJ )*re, damit es der Klinge et)as anhaben knnte.; 0ormont schob die Scheide &ber die groben ,ichen'lanken. 9"en Rest habe ich erneuern lassen. !imm es.; ,)imm es(# tnte sein Rabe und 'ut+te sich. ,)imm es# nimm es. ( (nbeholfen ergriff Jon das Sch)ert. 0it der $inken. Seine bandagierte %and )ar noch +u )und. Vorsichtig +og er das Sch)ert aus seiner Scheide und hob es auf #ugenhhe. "er Knauf )ar ein groJes St&ck von hellem Stein, mit lei besch)ert, um die lange Klinge aus+ubalancieren. ,in knurrender 1olf )ar hineingeschnit+t, /ranats'litter bildeten die #ugen. "er /riff )ar mit unber&hrtem $eder be+ogen, )eich und sch)ar+ und noch unbefleckt von Sch)eiJ oder lut. "ie Klinge selbst )ar einen guten halben 8uJ l*nger als Mene, mit denen Jon vertraut )ar, so +uges'it+t, daJ man stoJen )ie auch schlagen konnte. 1enn >ce ein )ahres, beidh*ndiges /roJsch)ert )ar, dann )ar dieses ein #nderthalbh*nder, )as man manchmal als 9 astardsch)ert; be+eichnete. Trot+dem )irkte es leichter als alle Klingen, die er Me gesch)ungen hatte. Jon )endete sie seitlich und konnte die 1ellen im dunklen Stahl erkennen, )o das 0etall )ieder und )ieder mit sich selbst gefaltet )orden )ar. 9,s ist valyrischer Stahl, 0ylord;, sagte er ver)undert. ?ft genug hatte sein Vater ihn >ce halten lassen. ,r )uJte, )ie es aussah, )ie es sich anf&hlte. 9"as stimmt;, erkl*rte der #lte *r. 9,s )ar das Sch)ert meines Vaters und dessen Vaters vor ihm. "ie 0ormonts tragen es seit f&nf Jahrhunderten. >ch habe es +u meiner :eit

gesch)ungen und an meinen Sohn )eitergereicht, als ich das Sch)ar+ anlegte.; &r gibt mir das !chwert seines !ohnes. Jon konnte es kaum fassen. "ie Klinge )ar )underbar ausge)ogen. "ie Schneiden glit+erten leicht, als das $icht sie k&Jte. 9,uer Sohn...; 90ein Sohn hat dem %ause 0ormont Schande gemacht, aber +umindest hatte er #nstand genug, das Sch)ert +ur&ck+ulassen, als er geflohen ist. 0eine Sch)ester hat es in meine ?bhut +ur&ckgegeben, aber der bloJe #nblick hat mich stets an Jorahs Schande erinnert, also habe ich es beiseite gelegt und nicht mehr daran gedacht, bis )ir es in der #sche meiner Schlafkammer fanden. (rs'r&nglich )ar der Knauf ein *renko'f aus Silber, )enn auch so abge)et+t, daJ seine :&ge kaum noch +u erkennen )aren. 8&r dich fand ich einen )eiJen 1olf )eit 'assender. ,iner unserer aumeister ist ein gan+ guter Steinschnit+er.; #ls Jon in rans #lter ge)esen )ar, hatte er 7 )ie alle Jungen 7davon getr*umt, groJe Taten +u vollbringen. "ie ,in+elheiten seiner %eldentaten )echselten mit Medem Traum, doch oft genug stellte er sich vor, er )&rde seinem Vater das $eben retten. "anach )&rde $ord ,ddard erkl*ren, daJ sich Jon als )ahrer Stark er)iesen habe, und >ce in seine %*nde legen. Selbst damals schon hatte er ge)uJt, daJ es kindisch )ar. Kein astard konnte Me erhoffen, das Sch)ert seines Vaters +u sch)ingen. "er bloJe /edanke daran besch*mte ihn. 1as )ar das f&r ein 0ann, der seinem eigenen ruder das /eburtsrecht nahmN >ch habe kein Recht darauf, dachte er, ebenso)enig )ie auf >ce, ,r +uckte mit seinen verbrannten 8ingern, s'&rte den Schmer+ tief unter seiner %aut 'ulsieren. 90ylord, >hr ehrt mich, aber ...; 9,rs'are mir dein aber# Junge;, unterbrach ihn $ord 0ormont. 91enn du und dieses Vieh, das du dein eigen nennst, nicht )*ren, )&rde ich hier nicht mehr sit+en. "u hast ta'fer gek*m'ft... und )as noch )ichtiger ist= "u hast schnell und mit Verstand gehandelt. Feuer0 Ja, verdammt. 1ir h*tten es )issen sollen. 1ir

h*tten uns erinnern sollen. Schon fr&her hat es eine $ange !acht gegeben. ?h, achttausend Jahre sind eine gan+e 1eile, sicher ... nur )enn sich die !acht)ache nicht erinnert, )er dannN; , 6er dann(# stimmte der redselige Rabe mit ein. , 6er dann.( 1ahrlich, die /tter hatten Jons /ebet in Mener !acht erhrt. "as 8euer hatte die Kleider des 0annes ergriffen und ihn ver+ehrt, als )*re sein 8leisch aus Ker+en)achs und seine Knochen )*ren altes, trockenes %ol+. Jon muJte nur die #ugen schlieJen, )enn er sehen )ollte, )ie dieses "ing durch das Solar taumelte, gegen die 0bel stieJ und nach den 8lammen schlug. ,s )ar das /esicht, das ihm am meisten +uset+te. (mrahmt von einem $ichterkran+ aus 8euer, das %aar flackernd )ie Stroh, das tote 8leisch, es schmol+ dahin, lste sich vom Sch*del und legte den schimmernden Knochen darunter frei. 1elch d*monische 0acht ?thor anges'ornt haben mochte, sie )ar vom 8euer ausgetrieben )orden. "as verdrehte "ing, das sie in der #sche gefunden hatten, )ar nicht mehr als gekochtes 8leisch und verkohlte Knochen ge)esen. "och in seinem #l'traum sah er sich dem 1esen )ieder gegen&ber ... und diesmal trug die brennende $eiche $ord ,ddards :&ge. ,s )ar die %aut seines Vaters, die 'lat+te und sch)ar+ )urde, es )aren die #ugen seines Vaters, fl&ssig )ie gallertartige Tr*nen. Jon verstand nicht, )ieso es so sein sollte oder )as es vielleicht +u bedeuten hatte, aber es *ngstigte ihn mehr, als er ausdr&cken konnte. 9,in Sch)ert ist nur ein geringer /egen)ert f&r ein $eben;, schloJ 0ormont. 9!imm es, und ich )ill nichts mehr davon hren, hast du mich verstandenN; 9Ja, 0ylord.; "er )eiche $edergriff f&hlte sich unter Jons 8ingern an, als formte sich das Sch)ert bereits nach seiner %and. ,r )uJte, daJ er sich geehrt f&hlen sollte, und das tat er auch, und doch... &r ist nicht mein Vater. "er /edanke s'rang Jon ungebeten in den Sinn. 3ord &ddard !tar ist mein Vater. %ch werde ihn nicht

+ergessen# so +iele !chwerter man mir auch schen en mag. "ennoch konnte er $ord 0ormont kaum er+*hlen, daJ er vom Sch)ert eines anderen tr*umte ... 9>ch )ill auch keine %flichkeiten;, sagte 0ormont, 9also s'ar mir deinen "ank. ,hre den Stahl mit Taten, nicht mit 1orten.; Jon nickte. 9%at es einen !amen, 0ylordN; 98r&her einmal. $ongcla) )urde es genannt.; ,<law(# schrie der Rabe. ,<law. ( 9$ongcla) ist ein 'assender !ame.; Jon versuchte einen %ieb. ,r )ar unbeholfen und f&hlte sich nicht )ohl mit seiner linken %and, und dennoch schien der Stahl durch die $uft +u gleiten, als folgte er seinem eigenen 1illen. 91lfe haben Klauen, ebenso )ie *ren.; "ieser /edanke schien dem #lten *ren +u gefallen. 9"as haben sie )ohl. >ch denke, du )irst es um deine Schulter tragen )ollen. 8&r die %&fte ist es +u lang, +umindest bis du ein 'aar "aumenbreit +ugelegt hast. (nd du )irst auch an deinen beidh*ndigen %ieben arbeiten m&ssen. Ser ,ndre) kann dir ein 'aar Schritte +eigen, )enn deine Verbrennungen geheilt sind.; 9Ser ,ndre)N; Jon kannte den !amen nicht. 9Ser ,ndre) Tarth, ein guter 0ann. ,r ist auf dem 1eg vom Shado) To)er hierher, um bei uns als 1affenmeister "ienst +u tun. Ser #lliser Thorne hat sich gestern morgen auf den 1eg nach ,ast)atch7by7the7Sea gemacht.; Jon lieJ das Sch)ert sinken. 91arumN; sagte er stum'fsinnig. 0ormont schnaubte. 91eil ich ihn geschic t habe, )as glaubst denn duN ,r hat die %and bei sich, die dein /host von Jafer 8lo)ersL %andgelenk gerissen hat. >ch habe ihm befohlen, ein Schiff nach KingLs $anding "u nehmen und sie diesem Kindsknig vor+ulegen. "as sollte die #ufmerksamkeit des Mungen Joffrey erregen, denke ich... und Ser #lliser ist ein Ritter von hoher /eburt, gesalbt und hat alte 8reunde bei %ofeX er ist insgesamt sch)erer +u ignorieren als eine bessere Kr*he.; ,-r.he. ( Jon meinte, der Rabe kl*nge ein )enig em'rt.

9"ar&ber hinaus;, fuhr der $ord Commander fort, &berhrte dabei den .rotest des Vogels, 9bringt diese Reise eintausend 1egstunden +)ischen dich und ihn, ohne daJ es )ie eine R&ge erscheinen muJ.; ,r +eigte mit einem 8inger auf Jons /esicht. 9(nd glaub nicht, dies bedeute, daJ ich den (nsinn im /emeinschaftssaal gutheiJe. Ta'ferkeit gleicht eine gan+e 0enge Torheit aus, aber du bist kein Kind mehr, egal )ie )enig Jahre du erst auf dem uckel hast. !un besit+t du ein 0*nnersch)ert, und ein gan+er 0ann )ird ntig sein, es auch +u sch)ingen. >ch er)arte von dir, daJ du dich von Met+t an ents'rechend verh*ltst.; 9Ja, 0ylord.; Jon schob das Sch)ert in die silbern eingefaJte Scheide +ur&ck. 1enn es auch nicht die Klinge )ar, die er selbst ge)*hlt h*tte, )ar es dennoch ein nobles /eschenk, und ihn von #lliser Thornes oshaftigkeit +u befreien, )ar noch )eit nobler. "er #lte *r krat+te sich am Kinn. 9>ch hatte vergessen, )ie sehr ein neuer art Muckt;, sagte er. 9!un, daran l*Jt sich nichts *ndern. >st deine %and so )eit )ieder verheilt, daJ du deinen .flichten nachgehen kannstN; 9Ja, 0ylord.; 9/ut. "ie !acht )ird kalt )erden, ich )erde einen /l&h)ein )ollen. Schaff mir eine 8lasche Roten heran, nicht +u sauer, und s'are nicht mit den /e)&r+en. (nd sag %obb, )enn er mir )ieder gekochtes %ammelfleisch schickt, )erde ich ihn selbst kochen. "as let+te $endenst&ck )ar grau. "as h*tten selbst die Vgel nicht mehr anger&hrt.; ,r strich dem Raben mit dem "aumen &ber den Ko'f, und der Vogel gab ein +ufriedenes /urren von sich. 98ort mit dir. >ch habe noch +u tun.; "ie 1achen l*chelten ihn aus ihren !ischen an, als er die Tre''e des Turmes hinunterging und dabei das Sch)ert in der linken %and hielt. 9Schner Stahl;, sagte ein 0ann. 9"en hast du dir verdient, Sno);, erkl*rte ihm ein anderer. Jon +)ang sich da+u, ihr $*cheln +u er)idern, doch )ar er nicht mit dem %er+en bei der Sache. ,r )uJte, daJ er sich freuen sollte, nur )ar ihm nicht danach. Seine %and schmer+te, und er hatte den /eschmack

von 1ut im 0und, ob)ohl er nicht sagen konnte, auf )en er )&tend )ar oder )arum. ,in halbes "ut+end seiner 8reunde lungerte drauJen herum, als er aus dem KingLs To)er trat, )o $ord 0ormont in+)ischen residierte. Sie hatten eine :ielscheibe an die T&ren der Kornkammer geh*ngt, )omit sie sich den #nschein gaben, sie )ollten an ihrem Knnen als ogensch&t+en feilen, doch Jon erkannte Tunichtgute, )enn er )elche sah. Kaum )ar er im 8reien, da rief .y' auch schon= 9!a, komm, laJ mal sehen.; 91as dennN; fragte Jon. Toad schlich heran. 9"eine rosigen #rschbacken, )as denn sonstN; 9"as Sch)ert;, erkl*rte /renn. 91ir )ollen das Sch)ert sehen.; Jon )arf einen vor)urfsvollen lick in die Runde. 9>hr )uJtet es.; .y' grinste. 91ir sind nicht alle so dumm )ie /renn.; 9 ist du )ohl;, beharrte /renn. 9"u bist noch d&mmer.; %alder +uckte entschuldigend mit den #chseln. 9>ch habe .ate geholfen, den Stein f&r den Knauf +u schnit+en;, sagte der aumeister, 9und dein 8reund Sam hat die /ranats'litter in 0oleLs To)n erstanden.; 9#ber )ir )uJten es schon vorher;, sagte /renn. 9Rudge hat "onal !oye in der Schmiede geholfen. ,r )ar dabei, als der #lte *r ihm die verbrannte Klinge brachte.; 9"as !chwert( rief 0att. "ie anderen fielen in den Chor mit ein. 9"as !chwert# das !chwert# das !chwert. ( Jon +og $ongcla) aus der Scheide und +eigte es ihnen, drehte es hier herum und da herum, damit sie es be)undern konnten. "ie astardklinge glit+erte im fahlen Sonnenlicht, dunkel und tdlich. 9Valyrischer Stahl;, erkl*rte er feierlich und gab sich 0&he, so +ufrieden und stol+ +u klingen, )ie er sich h*tte f&hlen sollen.

9>ch habe von einem 0ann gehrt, der sich ein Rasiermesser aus valyrischem Stahl hat machen lassen;, erkl*rte Toad. 9,r hat sich den Ko'f abgeschnitten, als er sich rasieren )ollte.; .y' grinste. 9"ie !acht)ache ist Tausende von Jahren alt;, sagte er, 9aber ich )ette, $ord Sno) ist der erste ruder, den man daf&r ehrt, daJ er den Turm des $ord Commanders niederbrennt.; "ie anderen lachten, und selbst Jon muJte l*cheln. "as 8euer, das er hatte legen m&ssen, hatte diesen eindrucksvollen, steinernen Turm nicht niedergebrannt, doch hatte es das >nnere der beiden obersten Stock)erke, in denen sich die /em*cher des #lten *ren befanden, vllig +erstrt. !iemanden schien das sonderlich +u stren, da die 8lammen auJerdem auch ?thors mrderische $eiche vernichtet hatten. "ie andere Kreatur, das einarmige "ing, das einmal ein /ren+er namens Jafer 8lo)ers ge)esen )ar, )ar ebenfalls vernichtet, von einem "ut+end Sch)ertern fast in St&cke gehauen ... doch erst, nachdem es Ser Jaremy Rykker und vier )eitere 0*nner gettet hatte. Ser Jaremy hatte der Kreatur am ,nde den Ko'f abgehackt und )ar dennoch gestorben, als die ko'flose $eiche seinen eigenen "olch aus der Scheide ge+ogen und ihm in die 0agengrube gestoJen hatte. Kraft und 0ut n&t+ten nichts gegen 1idersacher, die nicht fallen )ollten, )eil sie l*ngst tot )aren. Selbst 1affen und R&stung boten nur geringen Schut+. "ieser grimmige /edanke lastete auf Jon. 9>ch muJ +u %obb, um mit ihm das #bendessen des #lten *ren +u bes'rechen;, verk&ndete er br&sk, )*hrend er $ongcla) )ieder in die Scheide schob. Seine 8reunde meinten es gut, doch verstanden sie ihn nicht. ,s )ar nicht ihre Schuld, )ahrlich nicht. Sie hatten ?thor nicht gegen&bertreten m&ssen, sie hatten das fahle $euchten in diesen toten, blauen #ugen nicht gesehen, hatten die K*lte dieser toten, sch)ar+en 8inger nicht gef&hlt. (nd ebenso )uJten sie nichts von den K*m'fen im 8luJland. 1ie konnten sie glauben, ihn +u verstehenN #bru't )andte er sich von ihnen ab und marschierte niedergeschlagen davon. .y' rief ihm

et)as nach, doch Jon schenkte dem keine eachtung. Sie hatten ihn nach dem rand )ieder in seine alte :elle im bauf*lligen %ardinLs To)er gebracht, und dorthin kehrte er +ur&ck. /host schlief +usammengerollt neben der T&r, doch hob er den Ko'f, als er Jons Stiefel hrte. "ie roten #ugen des Schatten)olfes )aren dunkler als /ranat und )eiser als 0enschen, Jon kniete nieder, kraulte sein ?hr und +eigte ihm den Knauf seines Sch)ertes. 9Sieh her. "as bist du.; /host schn&ffelte an seinem geschnit+ten ,benbild aus Stein und versuchte, daran +u lecken. Jon l*chelte. 9"u bist es, dem die ,hre geb&hrt;, erkl*rte er dem 1olf... und 'lt+lich erinnerte er sich deutlich, )ie er ihn gefunden hatte, an Menem Tag im s'*ten Sommerschnee. Sie )aren mit den anderen 1el'en losgeritten, doch hatte Jon ein /er*usch gehrt und )ar +ur&ckgekehrt, und da lag er, das )eiJe 8ell im Schnee fast nicht +u sehen. &r war gan" allein# dachte er, +on den anderen im 6ur* getrennt. &r war anders# also haben sie ihn +ertrieben. 9JonN ; ,r blickte auf. Sam)ell Tarly )i''te unruhig auf seinen 8ersen. Seine 1angen )aren rot, und er )ar in einen sch)eren .el+mantel ge)ickelt, daJ er aussah, als machte er sich f&r den 1interschlaf bereit. 9Sam.; Jon stand auf. 91as istN 1illst du das Sch)ert sehenN; 1enn die anderen es )uJten, dann sicher auch Sam. "er dicke Junge sch&ttelte den Ko'f. 9>ch )ar einmal der ,rbe von meines Vaters Sch)ert;, sagte er traurig. 9%eartsbane. $ord Randyll hat es mich ein 'aarmal halten lassen, aber es hat mir immer nur angst gemacht. ,s )ar valyrischer Stahl, )underschn, aber so scharf, daJ ich f&rchtete, ich knne eine meiner Sch)estern damit verlet+en. "ickon )ird es in+)ischen haben.; ,r )ischte seine versch)it+te %and am (mhang ab. 9>ch... ahm... 0aester #emon mchte dich sehen.; ,s )ar nicht die :eit, seine andagen +u )echseln. 0iJtrauisch blickte Jon ihn an. 91arumN; )ollte er )issen. Sam schien bedr&ckt +u sein. "as )ar #nt)ort genug. 9"u hast es ihm

er+*hlt, nichtN; sagte Jon bse. 9"u hast ihm er+*hlt, daJ du es mir er+*hlt hast.; 9>ch... er ... Jon, ich )ollte es nicht... er hat gefragt... ich meine... ich glaube, er )uJte es, er sieht "inge, die niemand sonst sieht...; 9,r ist blind(# erinnerte Jon ihn )&tend, voller #bscheu. 9>ch finde den 1eg allein.; ,r lieJ Sam dort stehen, mit offenem 0und und bebend. 0aester #emon fand er oben im Kr*henhorst beim 8&ttern der Raben. Clydas )ar bei ihm und trug einen ,imer mit geschnet+eltem 8leisch, )*hrend sie von K*fig +u K*fig gingen. 9Sam sagt, >hr )olltet mich s'rechenN; "er 0aester nickte. 9"as )ill ich allerdings. Clydas, gib Jon den ,imer. Vielleicht )ird er so freundlich sein und mir +ur %and gehen.; "er bucklige ruder mit den rosafarbenen #ugen reichte Jon den ,imer und hastete die $eiter hinab. 91irf das 8leisch in die K*fige;, )ies #emon ihn an. 9"ie Vgel machen den Rest.; Jon hob den ,imer mit der rechten %and und griff mit der linken +)ischen die blutigen rocken. "ie Raben fingen lauthals an +u schreien und flogen an die /itter, schlugen mit nachtsch)ar+en 8l&geln ans 0etall. "as 8leisch )ar in St&cke gehackt, die nicht grJer als 8ingergelenke )aren. ,r nahm eine 8austvoll und )arf die rohen, roten $eckerbissen in den K*fig, und das Kreischen und :anken steigerte sich noch. 8edern flogen, als +)ei der grJeren Vgel um ein ausgesuchtes St&ck stritten. ,ilig nahm Jon eine +)eite %andvoll und )arf sie der ersten hinterher. 9$ord 0ormonts Rabe mag ?bst und /etreide.; 9,r ist ein auJerge)hnlicher Vogel;, sagte der 0aester. 9"ie meisten Raben fressen auch Korn, aber sie bevor+ugen 8leisch. ,s macht sie stark, und ich f&rchte, sie finden /eschmack am lut. "arin sind sie )ie die 0enschen ... und )ie die 0enschen sind nicht alle Raben gleich.; "a+u konnte Jon nichts )eiter sagen. ,r verteilte das 8leisch und fragte sich, )ieso man ihn gerufen hatte. :)eifelsohne

)&rde der alte 0ann es ihm er+*hlen, sobald er den :eit'unkt f&r angemessen hielt. 0aester #emon )ar kein 0ensch, der sich het+en lieJ. 90)en und Tauben lassen sich ebenfalls darauf abrichten, otschaften +u &berbringen;, fuhr der 0aester fort, 9ob)ohl der Rabe ein kr*ftigerer 8lieger ist, grJer, k&hner, erheblich schlauer, besser in der $age, sich der 8alken +u er)ehren... doch sind Raben sch)ar+, und sie fressen die Toten, und daher verabscheut sie manch /ottesmann. aelor der /esegnete versuchte, alle Raben durch 0)en +u erset+en, )uJtest du dasN; "er 0aester )andte seine )eiJen #ugen Jon +u und l*chelte. 9"ie !acht)ache bevor+ugt Raben.; Jons 8inger )aren in dem ,imer, das lut ging bis +um %andgelenk. 9"y)en sagt, die 1ildlinge nennen uns TKr*henU; sagte er unsicher. 9"ie Kr*he ist der arme Vetter des Raben. eide sind sie sch)ar+e ertler, verhaJt und unverstanden.; Jon )&nschte, er h*tte ge)uJt, )or&ber sie redeten und )o+u. 1as interessierten ihn Raben und 0)enN 1enn ihm der alte 0ann et)as +u sagen hatte, )ieso konnte er es nicht unverbl&mt ausdr&ckenN 9Jon, hast du dich Me gefragt, )ieso die 0*nner der !acht)ache keine 8rauen haben und keine Kinder +eugen d&rfenN; fragte 0aester #emon. Jon +uckte mit den #chseln. 9!ein.; ,r verteilte )eiter das 8leisch. "ie 8inger seiner linken %and )aren glitschig vom lut, und seine Rechte schmer+te vom /e)icht des ,imers. 9"amit sie nicht lieben;, ant)ortete der alte 0ann, 9denn $iebe ist der 8luch der ,hre, der Tod der .flichten.; "as klang in Jons ?hren nicht rechtens, doch sagte er nichts. "er 0aester )ar hundert Jahre alt und ein hoher ?ffi+ier der !acht)ache. ,s stand ihm nicht +u, dem 0ann +u )iders'rechen. "er alte 0ann schien seine :)eifel +u ahnen. 9Sag mir, Jon,

)enn der Tag Me kommen sollte, daJ dein %oher Vater +)ischen der ,hre auf der einen Seite und denen, die er liebt, auf der anderen, )*hlen m&Jte, )as )&rde er tunN; Jon +gerte. ,r )ollte sagen, daJ $ord ,ddard sich niemals Schande machen )&rde, nicht einmal f&r die $iebe, doch irgend)o in seinem >nneren fl&sterte eine leise, kluge Stimme= &r hat einen Bastard ge"eugt# wo lag darin &hre7 Und deine Mutter# was ist mit seiner '*licht ihr gegenber# er will nicht einmal ihren )amen nennen. 9,r )&rde tun, )as richtig ist;, sagte er ... laut heraus, um sein :gern )ett+umachen. 9(m Meden .reis.; 9"ann ist $ord ,ddard einer von +ehntausend. "ie meisten von uns sind nicht so stark. 1as ist ,hre gegen die $iebe einer 8rauN 1as ist .flicht gegen das /ef&hl, einen neugeborenen Sohn in seinen #rmen +u halten ... oder die ,rinnerung an das $*cheln eines rudersN 1ind und 1orte. 1ind und 1orte. 1ir sind nur 0enschen, und die /tter haben uns f&r die $iebe gemacht. "as ist unser groJer Ruhm und unsere groJe Tragdie. "ie 0*nner, )elche die !acht)ache einst bildeten, )uJten, daJ nur ihr 0ut das Reich vor der 8insternis des !ordens sch&t+te. Sie )uJten, daJ sie ihre Treue'flicht nicht teilen durften, )eil es ihre ,ntschlossenheit sch)*chte. "aher sch)oren sie, )eder 8rauen noch Kinder haben +u )ollen. "och hatten sie r&der und Sch)estern. 0&tter, die sie +ur 1elt brachten, V*ter, die ihnen !amen gaben. Sie kamen aus einhundert +erstrittenen Knigreichen, und sie )uJten, daJ sich die :eiten *ndern mochten, die 0enschen hingegen nie. #lso sch)oren sie auJerdem, daJ die !acht)ache nicht an den Schlachten Menes Reiches teilnehmen sollte, das sie sch&t+ten. Sie hielten sich an ihren Sch)ur. #ls #egon lack %arren erschlug und sein Knigreich forderte, )ar %arrens ruder $ord Commander auf der 0auer, mit +ehntausend Recken unter sich. ,r +og nicht in die Schlacht. >n Menen Tagen, als die Sieben Knigslande noch sieben Knigslande )aren, verging die S'anne eines 0enschenlebens nicht, ohne daJ drei oder vier von ihnen

miteinander im Streit lagen. "ie 1ache beteiligte sich nie daran. #ls die #ndalen die 0eerenge &berPuerten und die Knigreiche der ,rsten 0enschen auslschten, hielten die Shne der gest&r+ten Knige an ihren Sch)&ren fest und blieben an ihren .osten. So )urde es stets gehalten, seit un+*hligen Jahren. ,s ist der .reis der ,hre. ,in 8eigling kann so mutig )ie Meder andere sein, )enn es nichts +u f&rchten gibt. (nd )ir alle tun unsere .flicht, )enn es uns nichts kostet. 1ie leicht scheint es einem dann, den 1eg der ,hre +u beschreiten. "och fr&her oder s'*ter kommt im $eben eines Meden 0annes der Tag, an dem es nicht leicht ist, der Tag, an dem er sich entscheiden muJ.; ,inige der Raben fraJen noch, und lange, sehnige issen hingen aus ihren Schn*beln. #lle anderen schienen ihn +u beobachten. Jon f&hlte die $ast all Mener )in+igen, sch)ar+en #ugen. 9(nd heute ist mein Tag gekommen... das )ollt >hr mir damit sagenN; 0aester #emon )andte seinen Ko'f und sah ihn mit seinen toten, )eiJen #ugen an. ,s )ar, als blickte er bis in sein %er+ hinein. Jon f&hlte sich nackt und bloJ. ,r nahm den ,imer in beide %*nde und )arf den Rest der issen durch das /itter. 8leisch und lut flog &berallhin, +erstreute die Raben. Sie flogen auf, kreischten )ild. "ie schnelleren Vgel schna''ten sich rocken noch im 8lug und schlangen sie gierig herunter. Jon lieJ den leeren ,imer laut +u oden fallen. "er alte 0ann legte ihm die )elke, fleckige %and auf die Schulter. 9,s tut )eh, Junge;, sagte er leise. 9?h, Ma. :u )*hlen schon immer hat es )eh getan. (nd so )ird es immer sein. >ch )eiJ es.; 9>ch )eiJ es nicht(# sagte Jon bitter. 9!iemand )eiJ es. Selbst )enn ich sein astard bin, ist er doch mein Vater...( 0aester #emon seuf+te. 9%ast du mir denn nicht +ugehrt, JonN 0einst du, du )*rst der ersteN; ,r sch&ttelte den alten Ko'f, eine /este, die +u m&de )ar, als daJ 1orte sie beschreiben

konnten. 9"reimal hielten es die /tter f&r angebracht, meinen ,id +u 'r&fen. ,inmal, als ich ein kleiner Junge )ar, einmal in der vollen l&te meiner 0anneskraft, einmal, als ich schon alt )ar. >n+)ischen hatte mich meine Kraft verlassen, mein #ugenlicht )ar tr&be, doch diese let+te 1ahl )ar so grausam )ie die erste. 0eine Raben brachten !euigkeiten aus dem S&den, 1orte, dunkler noch als ihre 8l&gel, vom (ntergang meines %auses, vom Tod meiner Si''e, von Schande und ,lend. 1as h*tte ich tun knnen, alt, blind, gebrechlichN >ch )ar hilflos )ie ein S*ugling, und dennoch tat es )eh, vergessen da+usit+en, )*hrend sie meines ruders armen ,nkelsohn niedermachten, und seinen Sohn und selbst dessen kleine Kinder ...; Jon erschrak, als er den /lan+ von Tr*nen in den #ugen des alten 0annes bemerkte. 91er seid >hrN; fragte er leise, fast *ngstlich. ,in +ahnloses $*cheln bebte auf uralten $i''en. 9!ur ein 0aester der Citadel, in "iensten von Castle lack und der !acht)ache. >n meinem ?rden legen )ir die !amen unserer %*user ab, )enn )ir den ,id s'rechen und die ?rdenskette nehmen.; "er alte 0ann ber&hrte seine Kette, die lose um den d&nnen, fleischlosen %als hing. 90ein Vater )ar 0aekar, der ,rste seines !amens, und mein ruder #egon regierte nach ihm an meiner Stelle. 0ein /roJvater nannte mich nach .rin+ #emon, dem "rachenritter, der sein ?nkel )ar, oder sein Vater, Me nachdem, )elcher $egende man glauben )ill. #emon hat er mich genannt...; 9#emon... Targar4en7( Jon konnte es kaum glauben. 98r&her einmal;, sagte der alte 0ann. 98r&her einmal. "u siehst also, Jon, ich wei5 es ... und da ich es )eiJ, )erde ich dir nicht sagen= Bleib oder geh. "iese ,ntscheidung muJt du f&r dich treffen und bis ans ,nde deiner Tage damit leben. /enau )ie ich.; Seine Stimme )urde +u einem 8l&stern. 9/enau )ie ich ...;

" # , ! , RG S
#ls die Schlacht vor&ber )ar, trieb "any ihren Silbernen durch die 8elder der Toten. >hre "ienerinnen und die 0*nner ihres has folgten ihr, l*chelten und scher+ten miteinander. "othrakische %ufe hatten die ,rde aufgerissen und Roggen und $insen in /rund und oden getram'elt, )*hrend ara hs und gen eine schreckliche, neue 8rucht ges*t und sie mit lut be)*ssert hatten. Sterbende .ferde hoben den Ko'f und schrien sie an, )*hrend sie vor&berritt. Ver)undete 0*nner sthnten und beteten. ;agga rhan liefen +)ischen ihnen umher, die /nadenm*nner mit ihren sch)eren W-ten, )elche die K'fe der Toten und der Sterbenden gleichermaJen ernteten. >hnen folgte ein Sch)arm kleiner 0*dchen, die .feile aus den $eichen +ogen und ihre Krbe damit f&llten. SchlieJlich kamen die %unde schn&ffelnd heran, mager und hungrig, das )ilde Rudel, das nie )eit hinter dem halasar blieb. "ie Schafe )aren lange schon tot. ,s schien Tausende davon +u geben, sch)ar+ von 8liegen, und .feile ragten aus den Kadavern auf. Khal ?gos Reiter hatten das getan, )ie "any )uJte. Kein 0ann aus "rogos halasar )*re so dumm, seine .feile +u vergeuden, )enn noch Schafhirten +u tten )aren. "ie Stadt stand in 8lammen, sch)ar+e Rauch)olken t&rmten sich bedrohlich auf und stiegen in den grellblauen %immel. (nter +erbrochenen 0auern aus getrocknetem $ehm galo''ierten Reiter hin und her, sch)angen ihre langen .eitschen, indes sie die Qberlebenden aus dem Pualmenden Schutt trieben. "ie 8rauen und Kinder aus ?gos halasar gingen mit verdrossenem Stol+, selbst noch in der !iederlage und in 8esseln. Sie )aren nun Sklaven, doch schienen sie das nicht +u f&rchten. 0it den e)ohnern )ar es anders. 0it ihnen hatte "any 0itleid. Sie hatte nicht vergessen, )ie sich das ,ntset+en anf&hlte. 0&tter stol'erten mit leeren, toten /esichtern

vor&ber, +errten schluch+ende Kinder mit sich. ,s )aren nur )enige 0*nner darunter, Kr&''el und 8eiglinge und /roJv*ter. Ser Jorah sagte, die 0enschen in diesem $and nannten sich die $ha+areen, die "othraki be+eichneten sie als haesh ra hi# die $*mmermenschen. 8r&her h*tte "any sie f&r "othraki gehalten, denn sie hatten dieselbe bron+efarbene %aut und auch die mandelfrmigen #ugen. >n+)ischen sahen sie in ihren #ugen fremd aus, unterset+t und flachgesichtig, das %aar unnat&rlich kur+geschoren. Sie )aren Schafhirten und aJen /em&se, und Khal "rogo sagte, ihr .lat+ sei s&dlich der 8luJbiegung. "as /ras des "othrakischen 0eeres sei f&r Schafe nicht gedacht. "any beobachtete, )ie ein Junge floh und +um 8luJ rannte. ,in Reiter schnitt ihm den 1eg ab und trieb ihn +ur&ck, und die anderen kreisten ihn ein, schlugen ihm die .eitschen ins /esicht, Magten ihn hierhin und dorthin. ,iner galo''ierte ihm hinterher, 'eitschte seinen %intern aus, bis die Schenkel rot vom lut )aren. ,in anderer schlang ihm die .eitsche um den Knchel, daJ er st&r+te. SchlieJlich, als der Junge nur noch kriechen konnte, )urde ihnen das S'iel lang)eilig und er bekam einen .feil in den R&cken. Ser Jorah em'fing sie drauJen vor dem +erstrten Tor. ,r trug einen dunkelgr&nen 1a''enrock &ber seinem Kettenhemd. .an+erhandschuhe, einschienen und %elm )aren aus dunkelgrauem Stahl. "ie "othraki hatten ihn als 8eigling vers'ottet, )*hrend er seine R&stung anlegte, doch der Ritter hatte ihnen +ur #nt)ort nur eleidigungen ins /esicht ges'uckt, die 1ogen gingen hoch, $angsch)ert hatte sich mit ara h gekreu+t, und den Reiter, dessen S'ott am lautesten ge)esen )ar, hatten sie verblutend hinter sich +ur&ckgelassen. Ser Jorah schob das Visier seines flachen %elms hoch, als er heranritt. 9,uer %oher /atte er)artet ,uch in der Stadt.; 9"rogo ist nichts +ugestoJenN; 9,in 'aar Schnitte;, ant)ortete Ser Jorah, 9nichts von edeutung. %eute hat er +)ei hals erschlagen. ,rst Khal ?go

und dann den Sohn 8ogo, der hal )urde, nachdem ?go gefallen )ar. Seine lutreiter haben die /locken aus ihrem %aar geschnitten, und Met+t klingt Meder von Khal "rogos Schritten lauter als +uvor.; ?go und sein Sohn hatten beim !amensfest, auf dem Viserys gekrnt )urde, bei ihrem %ohen /atten auf der ank gesessen, doch das )ar in Vaes "othrak unter der 0utter aller erge, )o alle Reiter r&der )aren und Meder Streit vergessen. "rauJen im /ras )ar alles anders. ?gos halasar hatte die Stadt angegriffen, als Khal "rogo ihn fand. Sie fragte sich, )as die $*mmermenschen gedacht hatten, als sie den Staub der %ufe von ihren eingest&r+ten 0auern aus sahen. Vielleicht hatten einige )enige, die M&ngeren und d&mmeren, die noch daran glaubten, daJ die /tter die /ebete der Ver+)eifelten erhrten, es f&r ihre Rettung gehalten. #uf der anderen StraJenseite schluch+te ein 0*dchen in "anys #lter mit hoher, d&nner Stimme. ,in Reiter stieJ sie auf einen $eichensta'el, b*uchlings, und dr*ngte sich in sie. #ndere Reiter stiegen ab und nut+ten die /elegenheit. "as )ar die #rt von Rettung, )elche die "othraki den $*mmermenschen brachten. %ch bin das Blut des Drachen# rief sich "aenerys Targaryen in ,rinnerung und )andte sich ab. Sie 'reJte die $i''en aufeinander, verschloJ ihr %er+ und ritt davon. 9"ie meisten von ?gos Reitern sind geflohen;, sagte Ser Jorah. 9"ennoch knnten es um die +ehntausend /efangene )erden.; ! la+en# dachte "any. Khal "rogo )&rde sie fluJab)*rts in eine der St*dte an der SlaverLs ay treiben. Sie )ollte )einen, doch sagte sie sich, sie m&sse stark sein. Das ist der -rieg# so sieht er aus# das ist der 'reis *r den &isernen Thron. 9>ch habe dem hal gesagt, er solle sich auf den 1eg nach 0ereen machen;, sagte Ser Jorah. 9"ort )ird er einen besseren .reis er+ielen als bei einer Sklavenkara)ane. >llyrio schreibt, daJ sie im let+ten Jahr die .est hatten, deshalb +ahlen die ordelle den do''elten .reis f&r gesunde, Munge 0*dchen und den

dreifachen f&r Jungen unter +ehn. 1enn gen&gend Kinder die Reise &berleben, bekommen )ir f&r das /old alle Schiffe, die )ir brauchen, und auch die 0*nner, sie +u steuern.; %inter ihnen stieJ das 0*dchen, das verge)altigt )urde, einen her++erreiJenden Schrei aus, ein langes, schluch+endes %eulen, das nicht verstummen )ollte. "anys %and krallte sich fest um die :&gel, und sie drehte den Ko'f des Silbernen. 9Sie sollen damit aufhren;, trug sie Ser Jorah auf. ,-haleesi7( "em Ritter fehlten die 1orte. 9>hr habt gehrt, )as ich gesagt habe;, rief sie. 9/ebietet ihnen ,inhalt.; Sie s'rach mit dem scharfen #k+ent der "othraki +u ihrem has. 9 Jhogo, Suaro, >hr )erdet Ser Jorah helfen. >ch )ill keine Verge)altigungen.; "ie Krieger )echselten verbl&ffte licke. Ser Jorah kam auf seinem .ferd n*her heran. 9.rin+essin;, sagte er, 9>hr habt ein )eiches %er+, aber >hr versteht nicht. So ist es von Meher rauch. "iese 0*nner haben ihr lut f&r den hal vergossen. Jet+t )ollen sie ihre elohnung.; #uf der anderen StraJenseite )einte das 0*dchen noch immer, und ihr hoher Singsang klang in "anys ?hren fremd. "er erste 0ann )ar in+)ischen mit ihr fertig, und ein +)eiter )ar an seine Stelle getreten. 9Sie ist ein $*mmerm*dchen;, sagte Suaro auf dothrakisch. 9Sie ist nichts, -haleesi. "ie Reiter ehren sie. "ie $*mmermenschen lieben sogar Schafe, das ist bekannt.; 9"as ist bekannt;, )iederholte ihre "ienerin >rri. 9"as ist bekannt;, stimmte Jhogo mit ein, oben auf dem hohen, grauen %engst, den "rogo ihm geschenkt hatte. 98alls ihr /eheul ,uch in den ?hren schmer+t, -haleesi# )ird Jhogo ,uch ihre :unge bringen.; ,r +&ckte sein ara h. 9>ch )ill nicht, daJ ihr et)as geschieht;, sagte "any. 9Tut, )as ich ,uch befehle, oder Khal "rogo )ird davon erfahren.; 9Sehr )ohl, -haleesi(# er)iderte Jhogo und trieb sein .ferd an. Suaro und die anderen folgten ihm, und die /lckchen in ihren %aaren klingelten.

9/eht mit ihnen;, sagte sie +u Ser Jorah. 9/an+ )ie >hr befehlt.; "er Ritter )arf ihr einen seltsamen lick +u. 9"ir seid )ahrlich ,ures ruders Sch)ester.; 9ViserysN; Sie verstand nicht. 9!ein;, ant)ortete er. 9Rhaegar.; ,r galo''ierte davon. "any hrte Jhogo rufen. "ie Verge)altiger lachten ihn aus. ,in 0ann schrie +ur&ck. Jhogos ara h blit+te, und der Ko'f des 0annes rollte von seinen Schultern. $achen )urde +u 8l&chen, als die Reiter nach ihren 1affen griffen, doch schon )aren Suaro und #ggo und Rakharo da. Sie sahen, daJ #ggo +ur anderen StraJenseite deutete, )o sie auf ihrem Silbernen saJ. "ie Reiter sahen sie mit kalten, sch)ar+en #ugen an. ,iner s'uckte aus. "ie anderen +erstreuten sich knurrend und gingen +u ihren .ferden. 1*hrenddessen rammte der 0ann auf dem $*mmerm*dchen ungehemmt in sie hinein, derart von seinem Vergn&gen eingenommen, daJ er gar nicht mit+ubekommen schien, )as um ihn herum geschah. Ser Jorah stieg ab und riJ ihn mit einer %and herunter. "er "othraki ging im $ehm +u oden, s'rang mit einem 0esser in der %and auf und starb mit #ggos .feil in seiner Kehle. 0ormont +og das 0*dchen vom $eichenhaufen und )ickelte sie in seinen blutbes'rit+ten (mhang. ,r f&hrte sie &ber die StraJe +u "any. 91as soll mit ihr geschehenN; "as 0*dchen +itterte, die #ugen groJ und leer. >hr %aar )ar von lut verkrustet. 9"oreah, k&mmere dich um ihre Verlet+ungen. "u siehst nicht )ie ein Reiter aus, vielleicht f&rchtet sie sich nicht vor dir. "er Rest mit mir.; Sie +)ang den Silbernen durch das geborstene %ol+tor. >n der Stadt stand es noch schlimmer. Viele %*user brannten, und die 1agga rhan hatten ihr grausiges 1erk bereits verrichtet. "ie schmalen, ge)undenen /assen lagen voll ko'floser $eichen. Sie kamen an anderen 8rauen vor&ber, die verge)altigt )urden. Jedesmal hielt "any an, sandte ihr has aus, um dem ein ,nde +u bereiten, und beans'ruchte das ?'fer als Sklavin. ,ine von ihnen, eine fettleibige, flachnasige 8rau von vier+ig Jahren, segnete

"any stockend in der /emeinen :unge, doch von den anderen erntete sie nur leere, sch)ar+e licke. Sie )aren miJtrauisch, )ie sie traurig merkte, f&rchteten, man habe sie gerettet, um ihnen ein noch schlimmeres Schicksal angedeihen +u lassen. 9>hr knnt sie nicht alle mitnehmen, Kind;, sagte Ser Jorah, als sie +um vierten 0ale hielten, )*hrend die Krieger ihres has die neuen Sklavinnen hinter ihr hertrieben. 9>ch bin -haleesi# ,rbin der Sieben Knigslande, das lut des "rachen;, erinnerte "any ihn. 9,s ist nicht an ,uch, mir +u sagen, )as ich nicht tun kann.; #uf der anderen Seite der Stadt brach ein /eb*ude unter einer m*chtigen 1olke von 8euer und Rauch in sich +usammen, und sie hrte Schreie und das 1einen ver*ngstigter Kinder aus der 8erne. Sie fanden Khal "rogo sit+end vor einem eckigen, fensterlosen Tem'el mit dicken $ehm)*nden und einer )ulstigen Ku''el, die )ie eine m*chtige, braune :)iebel aussah. !eben ihm h*uften sich Sch*del hher, als er selbst )ar. ,iner der kur+en .feile der $*mmermenschen steckte im 8leisch seines ?berarmes, und lut klebte an der linken Seite seiner nackten rust )ie ein S'rit+er 8arbe. Seine drei lutreiter )aren bei ihm. JhiPui half "any beim #bsteigen. Sie )ar unbeholfener ge)orden, da ihr auch immer grJer und sch)erer )urde. Sie kniete vor dem hal. 90eine Sonne, meine Sterne, er ist ver)undet.; "er Schratt des ara h )ar breit, aber nicht tief. Seine linke rust)ar+e fehlte, und ein St&ck von blutigem 8leisch hing )ie ein feuchtes Tuch von seiner rust. 9>st nur Krat+er, 0ond meines $ebens, vom ara h der lutreiter Khal ?gos;, sagte Khal "rogo in der /emeinen :unge. 9>ch habe ihn daf&r gettet, und ?go auch.; ,r drehte den Ko'f, und die /lckchen in seinem :o'f klingelten leise. 9>st ?go, den du hrst, und 8ogo, sein hala a# der hal )ar, als ich ihn erschlug.; 9Kein 0ensch kann vor der Sonne meines $ebens bestehen;, sagte "any, 9der Vater des %engstes, der die 1elt besteigt.;

,in berittener Krieger kam heran und s'rang aus dem Sattel. ,r s'rach mit %aggo, ein Stur+bach von )&tendem "othrakisch, +u schnell, als daJ "any es verstehen konnte. "er m*chtige lutreiter sah sie mit sch)erem lick an, bevor er sich seinem hal +u)andte. 9"ieser hier ist 0ago, der im has von Ko JhaPo reitet. ,r sagt, die -haleesi hat ihm seine eute genommen, eine Tochter der $*mmer, die +u besteigen ihm +ustand.; Khal "rogos /esicht )ar still und hart, doch sein lick ging voller !eugier +u "any. 9Sag mir, )as 1ahres daran ist, 0ond meines $ebens;, befahl er auf dothrakisch. "any er+*hlte ihm, )as sie getan hatte, in seiner eigenen S'rache, damit der hal sie besser verstand, mit einfachen und direkten 1orten. #ls sie fertig )ar, sah "rogo sie fragend an. 9So geht es im Krieg +u. "iese 8rauen sind Met+t unsere Sklavinnen, und )ir knnen mit ihnen tun, )as uns gef*llt.; 90ir gef*llt es, sie in Sicherheit +u )issen;, er)iderte "any und fragte sich, ob sie +uviel )agte. 91enn ,ure Krieger diese 8rauen besteigen )ollen, laJt sie sanft vorgehen und sie +ur 8rau nehmen. /ebt ihnen einen .lat+ im halasar und laJt ,uch von ihnen Shne schenken.; Sotho )ar der grausamste unter den lutreitern. ,r )ar es, der lachte. 9.aart sich das .ferd mit dem SchafN; >rgend et)as in seinem Tonfall erinnerte sie an Viserys. :ornig )andte "any sich ihm +u. 9"er "rache friJt .ferd und Schafe gleichermaJen.; Khal "rogo l*chelte. 9Seht nur, )ie )ild sie sein kannO; sagte er. 9"as ist mein Sohn in ihr, der %engst, der die 1elt besteigtX er erf&llt sie mit seinem 8euer. Reite langsam, Sotho ... )enn die 0utter dich nicht versengt, )o du sit+t, )ird der Sohn dich in den Schlamm treten. (nd du, 0ago, h&te deine :unge und such dir ein anderes $amm, das du besteigen kannst. "ieses hier gehrt meiner -haleesi. ( ,r )ollte eine %and +u "aenerys ausstrecken, doch als er seinen #rm hob, ver+og "rogo vor 'lt+lichem

Schmer+ das /esicht und drehte seinen Ko'f. 8ast konnte "any seine Sualen s'&ren. "ie 1unden )aren schlimmer, als Ser Jorah sie hatte glauben machen )ollen. 91o sind die %eilerN; verlangte sie +u )issen. >m halasar gab es +)ei #rten davon= unfruchtbare 8rauen und ,unuchensklaven. "ie Kr*uterfrauen gingen mit #r+neien und :aubers'r&chen um, die ,unuchen mit 0esser, !adel und 8euer. 91arum k&mmern sie sich nicht um den hal7( 9"er hal hat die haarlosen 0*nner fortgeschickt, -haleesi(# versicherte ihr der alte Cohollo. "any sah, daJ der lutreiter selbst eine 1unde davongetragen hatte, einen tiefen Schnitt in seiner linken Schulter. 9Viele Reiter sind verlet+t;, sagte Khal "rogo halsstarrig. 9$aJt sie +uerst behandelt )erden. "ieser .feil ist nicht mehr als ein 8liegenbiJ, dieser kleine Schnitt nur eine neue !arbe, mit der ich mich vor meinem Sohn br&sten kann.; "any konnte die 0uskeln an seiner rust sehen, )o die %aut )eggeschnitten )ar. lut tro'fte von dem .feil, der in seinem #rm steckte. 9,in Khal "rogo sollte nicht )arten;, verk&ndete sie. 9 Jhogo, geh und suche die ,unuchen und bring sie augenblicklich her.; 9Silberdame;, sagte eine 8rauenstimme hinter ihr, 9ich kann dem /roJen Reiter mit seinen Schmer+en helfen.; "any )andte sich um. ,s kam von einer der Sklavinnen, die sie f&r sich beans'rucht hatte, der sch)eren, flachnasigen 8rau, die sie gesegnet hatte. 9"er hal braucht keine %ilfe von 8rauen, die mit Schafen schlafen;, bellte Sotho. 9#ggo, schneid ihr die :unge raus.; #ggo 'ackte sie beim %aar und dr&ckte ihr ein 0esser an die Kehle. "any hob die %and. 9!ein, sie gehrt mir. $aJt sie s'rechen.; #ggo sah von ihr +u Sotho. ,r lieJ das 0esser sinken. 9>ch )ollte nichts ses, )ilde Reiter.; "ie 8rau s'rach gut

"othrakisch. "ie Kleider, die sie trug, )aren einst von leichtesten und feinsten Stoffen ge)esen, reichver+iert, doch nun )aren sie lehmverkrustet und blutig und +errissen. Sie hielt das +erfet+te Tuch ihres ?berteils an ihre sch)eren r&ste. 9>ch habe et)as ,rfahrung in der %eilkunst.; 91er bist duN; fragte "any. 9>ch heiJe 0irri 0a+ "uur. >ch bin das /tter)eib dieses Tem'els.; ,Maegi(# knurrte %aggo und griff nach seinem ara h. Seine 0iene hatte sich verfinstert. "any kannte dieses 1ort aus einer schrecklichen /eschichte, die JhiPui ihr eines #bends am 8euer er+*hlt hatte. ,ine maegi )ar eine 8rau, die mit "*monen schlief und die sch)*r+este aller 0agien 'rakti+ierte, ein &bles 1eib, bse und seelenlos, die im "unkel der !acht +u 0*nnern kam und ihnen $eben und Kraft aus den $eibern sog. 9>ch bin %eilerin;, sagte 0irri 0a+ "uur. 9,ine Schafsheilerin;, hhnte Sotho. 9 lut von meinem lut, ich sage, ttet diese maegi und )artet auf die haarlosen 0*nner.; "any &berhrte den #usbruch des lutreiters. "iese alte, freundliche, dickleibige 8rau sah in ihren #ugen nicht )ie eine maegi aus. 91o hast du die %eilkunst erlernt, 0irri 0a+ "uurN; 90eine 0utter )ar /tter)eib vor mir, und sie hat mich alle $ieder und S'r&che gelehrt, die dem /roJen %irten gefallen, und )ie man den heiligen Rauch und Salben aus l*ttern und 1ur+eln und eeren macht. #ls ich M&nger und noch h&bscher )ar, bin ich mit der Kara)ane nach #sshai gereist, um von den dortigen 0agiern +u lernen. Schiffe aus vielen $*ndern kommen nach #sshai, also blieb ich lange, um die %eilk&nste ferner Vlker +u erlernen. ,ine 0onds*ngerin von den Jogos !hai hat mir ihre /eburtslieder vermacht, eine 8rau aus ,urem reitenden Volk hat mich den :auber von /ras und Korn und .ferd gelehrt, und ein 0aester aus den #bendl*ndern hat eine $eiche f&r mich geffnet und mir alle /eheimnisse ge+eigt, die unter der %aut liegen.;

Ser Jorah 0ormont meldete sich +u 1ort. 9,in 0aesterN; 90ar)yn nannte er sich selbst;, ant)ortete die 8rau in der /emeinen :unge. 9Vom 0eer. Von Menseits des 0eeres. "ie Sieben $*nder, sagte er. #bendl*nder. 1o 0*nner aus ,isen sind und "rachen herrschen. ,r hat mich diese S'rache gelehrt.; 9,in 0aester in #sshai;, &berlegte Ser Jorah. 9Sagt mir, /ottes)eib, )as trug dieser 0ar)yn um seinen %alsN; 9,ine Kette, die so eng )ar, daJ sie ihn fast er)&rgte, ,isenlord, mit /liedern aus mancherlei 0etall.; "er Ritter )arf "any einen lick +u. 9!ur Memand, der in der Citadel von ?ldto)n ausgebildet )urde, tr*gt eine solche Kette;, sagte er, 9und solche 0*nner verstehen tats*chlich viel vom %eilen.; 91arum solltest du meinem hal helfen )ollenN; 9#lle 0enschen sind eine %erde, das +umindest lehrt man uns;, er)iderte 0irri 0a+ "uur. 9"er /roJe %irte hat mich auf die ,rde gesandt, um seine $*mmer +u heilen, )o immer ich sie finde.; Sotho verset+te ihr eine brennende ?hrfeige. 91ir sind keine Schafe, maegi. ( 9%r auf damit;, sagte "any +ornig. 9Sie gehrt mir. >ch )ill nicht, daJ man ihr et)as antut.; Khal "rogo murrte. 9"er .feil muJ entfernt )erden, Sotho.; 9Ja, /roJer Reiter;, ant)ortete 0irri 0a+ "uur und ber&hrte ihr schmer+endes /esicht. 9(nd ,ure rust muJ ge)aschen und gen*ht )erden, damit die 1unde nicht eitert.; 9"ann tu es;, befahl Khal "rogo. 9/roJer Reiter;, sagte die 8rau, 9meine >nstrumente und #r+neien befinden sich im /otteshaus, )o die %eilkr*fte am st*rksten sind.; 9>ch )erde ,uch tragen, lut von meinem lut;, bot %aggo ihm an. Khal "rogo )inkte ab. 90an muJ mir nicht helfen;, sagte er

mit stol+er, harter Stimme. ,r stand auf, ohne eistand, ragte &ber allen auf. 8risches lut lief &ber seine rust, dort )o ?gos ara h ihm die rust)ar+e abgeschnitten hatte. ,ilig trat "any an seine Seite. 9>ch bin kein 0ann;, fl&sterte sie, 9also kannst du dich auf mich st&t+en.; "rogo legte ihr die m*chtige %and auf die Schulter. Sie nahm ihm et)as von seinem /e)icht, )*hrend sie dem groJen $ehmtem'el entgegengingen. "ie drei lutreiter folgten. "any befahl Ser Jorah und den Kriegern ihres has# den ,ingang +u be)achen. Sie kamen durch eine Reihe von Vorkammern in den hohen 0ittelraum unter der :)iebel. Sch)aches $icht fiel von oben durch verborgene 8enster. ,in 'aar 8ackeln brannten Pualmend in %alterungen an den 1*nden. Schaffelle lagen &ber den erdigen oden verteilt. 9"ort;, sagte 0irri 0a+ "uur und deutete auf den #ltar, einen massiven, blau ge*derten Stein, in den ilder von Schafhirten und ihren %erden gemeiJelt )aren. Khal "rogo legte sich darauf. "ie alte 8rau )arf eine %andvoll getrockneter l*tter auf einen flachen Rost, )as den Raum mit duftendem Rauch erf&llte. 9#m besten )artet >hr drauJen;, sagte sie den anderen. 91ir sind das lut von seinem lut;, er)iderte Cohollo. 91ir )arten hier.; Sotho trat nah an 0irri 0a+ "uur heran. 91isse, 8rau des $*mmergottes, )enn dem hal et)as geschieht, geschieht dir dasselbe.; ,r +og sein 0esser und +eigte ihr die Klinge. 9Sie )ird ihm nichts tun.; "any s'&rte, daJ sie dieser alten 8rau mit der flachen !ase und dem offenen /esicht vertrauen konnte. SchlieJlich hatte sie die 8rau aus den mehr als groben %*nden ihrer Verge)altiger gerettet. 91enn >hr bleiben m&Jt, dann helft;, erkl*rte 0irri den lutreitern. 9"er /roJe Reiter ist +u stark f&r mich. %altet ihn fest, )enn ich den .feil aus seinem 8leisch +iehe.; Sie lieJ die 8et+en ihres Kleides bis auf die %&ften fallen, als sie eine geschnit+te Truhe ffnete, und )ar mit 8laschen und K*sten besch*ftigt, mit 0essern und !adeln. "amit fertig, brach sie die

mit 1iderhaken versehene .feils'it+e ab und +og den Schaft heraus, )obei sie einen Singsang in der S'rache der $ha+areen von sich gab. Sie erhit+te 1ein auf dem Rost, bis er kochte, und goJ ihn &ber die 1unden. Khal "rogo verfluchte sie, doch +uckte er nicht. Sie verband die .feil)unde mit einem .flaster aus feuchten l*ttern und )andte sich dem Schnitt an seiner rust +u, verschmierte eine hellgr&ne .aste darauf, bevor sie den %autla''en )ieder an ?rt und Stelle brachte. "er hal knirschte mit den :*hnen und schluckte einen Schrei herunter. "as /tter)eib nahm eine Silbernadel und eine S'ule mit Seidenfaden und begann, das 8leisch +u n*hen. #nschlieJend bestrich sie die %aut mit roter Salbe, bedeckte sie ebenfalls mit l*ttern und verband die rust mit einem 8et+en $ammfell. 9>hr m&Jt die /ebete sagen, die ich ,uch nenne, und das $ammfell +ehn Tage und +ehn !*chte dort behalten;, sagte sie. 9>hr )erdet 8ieber bekommen und Juckrei+ und eine groJe !arbe, )enn die %eilung vollendet ist.; Khal "rogo set+te sich auf, und seine /lckchen klingelten. 9>ch singe von meinen !arben, Schafsfrau.; ,r s'annte seinen #rm und sah sie finster an. 9Trinkt )eder 1ein noch 0ohnblumensaft;, )arnte sie ihn. 9>hr )erdet Schmer+en haben, aber >hr m&Jt ,uren Kr'er stark genug erhalten, daJ er sich gegen die bsen /eister )ehren kann.; 9>ch bin hal(# sagte "rogo. 9>ch s'ucke auf den Schmer+ und trinke, )as mir gef*llt. Cohollo, bring meine 1este.; "er alte 0ann eilte davon. 9Vorhin;, sagte "any +u der h*Jlichen 8rau der $ha+areen, 9habe ich gehrt, )ie du von /eburtsliedern ges'rochen hast...; 9>ch kenne alle /eheimnisse des lutbettes, 0ylady, und ich habe noch nie ein Kind verloren;, er)iderte 0irri 0a+ "uur. 90eine :eit ist bald gekommen;, sagte "any. 9Vielleicht )*rst du so freundlich und )&rdest mir helfen, )enn er herausdr*ngt.; Khal "rogo lachte. 90ond meines $ebens, man bittet eine

Sklavin nicht, man befiehlt es ihr. Sie )ird tun, )as du sagst.; ,r s'rang vom #ltar. 9Komm, mein lut. "ie %engste rufen, dieser ?rt ist #sche. ,s )ird :eit +u reiten.; %aggo folgte dem hal +um Tem'el hinaus, doch Sotho blieb noch so lange, daJ er 0irri 0a+ "uur einen bohrenden lick schenken konnte. 9VergiJ nicht, maegi# )ie es dem hal ergeht, ergeht es auch dir.; 9/an+ )ie >hr sagt, Reiter;, ant)ortete die 8rau, )*hrend sie ihre /ef*Je und 8laschen einsammelte. 9"er /roJe %irte )acht &ber seine %erde.;

TG R >?!

#uf einem %&gel entlang Kingsroad hatte man unter einer (lme einen langen Tisch aus grob gehauener Kiefer aufgestellt und mit einem goldenen Tuch bedeckt. "ort, neben seinem :elt, nahm $ord Ty)in das #bendbrot mit seinen obersten Rittern und undesgenossen ein, )*hrend seine rotgoldene Standarte &ber ihnen an einem hoch aufragenden $angs'ieJ flatterte. Tyrion kam s'*t, )undgeritten und &bellaunig, und )ar sich all+u lebhaft be)uJt, )ie er aussehen muJte, als er den %ang hinauf +u seinem Vater )atschelte. "er Tagesmarsch )ar lang und anstrengend ge)esen. #n diesem #bend, dachte der :)erg, )ollte er sich gern betrinken. ,s d*mmerte, und die $uft )ar von summenden /l&h)&rmchen erf&llt. "ie Kche servierten das 8leisch= f&nf S'anferkel, die %aut knus'rig gebraten, in Medem 0aul eine andere 8rucht. Vom bloJen /eruch lief ihm das 1asser im 0und +usammen. 9>ch bitte um Ver+eihung;, begann er, als er neben seinem ?nkel auf der ank .lat+ nahm. 9Vielleicht sollte ich dir auftragen, unsere Toten +u begraben, Tyrion;, sagte $ord Ty)in. 91enn du +ur Schlacht so s'*t kommst )ie +u Tisch, )ird alles vor&ber sein, ehe du eintriffst.; 9?h, sicher knntet >hr mir den einen oder anderen auern aufheben, Vater;, er)iderte Tyrion. 9!icht +u viele, ich mchte nicht gierig erscheinen.; ,r schenkte sich 1ein in seinen echer und sah, )ie ein "iener das Sch)ein aufschnitt. "ie knus'rige %aut knackte unter seinem 0esser, und heiJer Saft lief aus dem 8leisch. ,s )ar das Schnste, )as Tyrion seit Jahren gesehen hatte. 9Ser #ddams Vorreiter sagen, das %eer der Starks sei von den T)ins gen S&den ge+ogen;, berichtete sein Vater, als sein rett voller Sch)einefleisch lag. 9$ord 8reys Tru''en haben sich ihm angeschlossen. 1ahrscheinlich stehen sie kaum mehr als einen Tagesmarsch nrdlich von uns.; 9 itte, Vater;, sagte Tyrion. 9>ch mchte gleich essen.; 9 eraubt dich der /edanke, diesem Mungen Stark

gegen&ber+utreten, deiner 0anneskraft, TyrionN "ein ruder Jaime )*re begierig darauf, ihm +u $eibe +u r&cken.; 9$ieber mchte ich diesem Sch)ein +u $eibe r&cken. Robb Stark ist nicht halb so +art, und nie hat er so gut gerochen.; $ord $efford, der sauert'fische Vogel, der f&r .roviant und !achschub Verant)ortung trug, beugte sich vor. 9>ch hoffe, ,ure 1ilden teilen ,uren 1ider)illen nicht, ansonsten h*rten )ir unseren guten Stahl an sie vergeudet.; 90eine 1ilden )erden f&r ,uren Stahl ausge+eichnete Ver)endung finden, 0ylord;, er)iderte Tyrion. !achdem er $eford erkl*rt hatte, er brauchte 1affen und R&stungen, um die dreihundert 0ann aus+ur&sten, die (lf aus dem Vorgebirge geholt hatte, mochte man glauben, er h*tte den 0ann gebeten, ihnen seine Mungfr*uliche Tochter +ur freien Verf&gung +u stellen. $ord $efford run+elte die Stirn. 9>ch habe diesen groJen %aarigen heute gesehen, der darauf bestand, er brauchte +)ei Streit*-te, die sch)eren, sch)ar+en Stahldinger mit der do''elten %albmondschneide.; 9Shagga ttet gern mit beiden %*nden;, erkl*rte Tyrion, als ein rett mit dam'fendem Sch)einefleisch vor ihm abgestellt )urde. 9,r hatte diese %ol+a-t noch immer um seinen R&cken
geschnallt(

9Shagga ist der 0einung, daJ drei W-te besser sind als +)ei.; Tyrion griff mit "aumen und :eigefinger in den Sal+teller und streute davon ordentlich &ber sein 8leisch. Ser Kevan beugte sich vor. 9(ns ging der /edanke durch den Ko'f, ,uch und ,ure 1ildlinge in vorderste Reihe +u stellen, )enn es +ur Schlacht kommt.; Ser Kevan ging nur selten ein 9/edanke; durch den Ko'f, den $ord Ty)in nicht vor ihm gehabt hatte. Tyrion s'ieJte ein St&ck 8leisch mit der S'it+e seines "olches auf und f&hrte es an seinen 0und. "ann lieJ er es sinken. 9"ie vorderste ReiheN; )iederholte er ungl*ubig. ,nt)eder hatte sein %oher Vater neuen Res'ekt f&r Tyrions 8*higkeiten ent)ickelt oder aber

beschlossen, sich dieses 'einlichen !achkommens endg&ltig +u entledigen. Tyrion hatte das dum'fe /ef&hl, er )uJte, )as von beiden der 1ahrheit n*her kam. 9Sie scheinen mir daf&r )ild genug;, fuhr Ser Kevan fort. 91ildN; Tyrion merkte, daJ er seinem ?nkel )ie ein Vogel alles nach'la''erte. Sein Vater beobachtete ihn, sch*t+te ihn ein, )*gte Medes seiner 1orte ab. 9$aJt mich ,uch sagen, )ie )ild sie sind. /estern abend hat ein 0oon rother einen Stone Cro) )egen einer 1urst erdolcht. #ls )ir heute also unser $ager aufschlugen, haben drei Stone Cro)s den 0ann ergriffen und ihm die Kehle durchgeschnitten. Vielleicht hatten sie gehofft, die 1urst )ieder+ubekommen, das kann ich nicht sagen. ronn schaffte es gerade noch, Shagga davon ab+uhalten, daJ er dem toten 0ann den Sch)an+ abschneidet, trot+dem fordert (lf sein lutgeld, )as Conn und Shagga ihm nicht +ahlen )ollen.; 91enn es Soldaten an "is+i'lin mangelt, liegt der 8ehler bei ihrem Kommandeur;, sagte sein Vater. Sein ruder Jaime hatte 0*nner stets da+u bringen knnen, daJ sie ihm eifrig folgten und f&r ihn starben, )enn es ntig )ar. Tyrion fehlte diese /abe. ,r kaufte Treue mit /old und er+)ang /ehorsam mit seinem !amen. 9,in gr95erer 0ann )*re in der $age, ihnen angst +u machen. "as )olltet >hr mir mitteilen, 0ylordN; $ord Ty)in $annister )andte sich seinem ruder +u. 98alls die 0*nner meines Sohnes seinen efehlen nicht folgen )ollen, ist die vorderste Reihe vielleicht nicht der rechte ?rt f&r ihn. :)eifelsohne )*re es )eiter hinten f&r ihn bePuemer, )o er die /e'*ck)agen be)achen kann.; 9Tut mir keinen /efallen, Vater;, entgegnete er bse. 91enn >hr mir kein anderes Kommando an+ubieten habt, gehe ich ,urem %eer voraus.; $ord Ty)in betrachtete seinen :)ergensohn. 9>ch habe nichts von einem Kommando gesagt. "u )irst unter Ser /regor dienen.; Tyrion nahm einen issen Sch)einefleisch, kaute einen

#ugenblick darauf herum und s'uckte ihn )&tend aus. 9>ch merke, daJ ich gar nicht hungrig bin;, sagte er, )*hrend er unbeholfen von der ank kletterte. 9Seid so gut, mich +u entschuldigen, 0ylords.; $ord Ty)in neigte den Ko'f, entlieJ ihn. Tyrion )andte sich um und ging. ,r s'&rte ihre licke im R&cken, )*hrend er den %&gel hinunter)atschelte. 0*chtiges /el*chter brach hinter ihm aus, doch blickte er sich nicht um. ,r hoffte, sie )&rden allesamt an ihren S'anferkeln ersticken. ,s )ar #bend ge)orden, und alle anner )aren sch)ar+. "as $ager der $annisters erstreckte sich meilen)eit +)ischen 8luJ und Kingsroad. (nter den 0*nnern und .ferden und *umen fiel es ihm leicht +u versch)inden, )as Tyrion auch tat. ,r kam an einem "ut+end groJer :elte und hundert $agerfeuern vor&ber. /l&h)&rmchen taumelten +)ische n den :elten )ie )andernde Sterne. ,r roch den "uft von KnoblauchsoJe, dick und )&r+ig, so verf&hrerisch, daJ ihm der leere 0agen knurrte. 1eit in der 8erne hrte er Stimmen, die ein unfl*tiges $ied sangen. ,ine kichernde 8rau lief an ihm vor&ber, nackt unter dem dunklen (mhang, ihr trunkener Verfolger stol'erte &ber aum)ur+eln. 1eiter hinten standen sich +)ei S'eer)erfer gegen&ber, mit nackter rust und sch)eiJ&berstrmt, +)ischen sich ein leise 'l*tschernder ach, und sie &bten ihr 1erfen7und7.arieren im vergehenden $icht. !iemand sah ihn an. !iemand s'rach mit ihm. !iemand schenkte ihm eachtung. ,r )ar von 0*nnern umgeben, die auf das %aus $annister vereidigt )aren, ein riesenhaftes %eer von +)an+igtausend 0ann, und doch )ar er allein. #ls er hrte, )ie das tiefe Knurren von Shaggas /el*chter durch das "unkel drhnte, folgte er diesem +u den Stone Cro)s in ihrer kleinen ,cke der !acht. Conn, Sohn des Coratt, )inkte mit einem %um'en ier. 9Tyrion %albmenschO Komm, set+ dich +u uns ans 8euer, iJ dein 8leisch mit den Stone Cro)s. 1ir haben einen ?chsen.;

9"as kann ich sehen, Conn, Sohn des Coratt.; "er m*chtige, rote Kadaver steckte auf einem S'ieJ von der /rJe eines kleinen aumes und hing &ber einem 'rasselnden 8euer. ?hne :)eifel war es ein kleiner aum. lut und 8ett tro'ften in die 8lammen, )*hrend +)ei Stone Cro)s den S'ieJ drehten. 9>ch danke euch. Schickt nach mir, )enn der ?chse gebraten ist.; 1ie es aussah, mochte das sogar noch vor der Schlacht so)eit sein. ,r ging )eiter. Jeder Clan hatte sein eigenes $agerfeuer. lack ,ars aJen nicht mit Stone Cro)s, Stone Cro)s aJen nicht mit 0oon rothers, und niemand aJ mit den urned 0en. "as bescheidene :elt, das er sich mit einigen 0&hen aus $ord $effords Vorr*ten beschafft hatte, )ar genau +)ischen den vier 8euern errichtet )orden. Tyrion traf ronn dabei an, )ie er einen 1einschlauch mit den neuen "ienern teilte. $ord Ty)in hatte ihm einen .ferde'fleger und einen $eibdiener geschickt, der sich um seine ed&rfnisse k&mmern sollte, und er hatte sogar darauf bestanden, daJ er sich einen Kna''en )*hlte. Sie saJen um die /lut eines kleinen 8euers herum. ,in 0*dchen hockte bei ihnen, schlank, dunkelhaarig, nicht *lter als acht+ehn, )ie es schien. Tyrion betrachtete einen #ugenblick lang ihr /esicht, bevor er 8ischgr*ten in der #sche sah. 91as habt ihr gegessenN; 98orelle, 0Llord;, sagte sein ursche. 9 ronn hat sie gefangen.; Forelle# dachte er. !/an*er el. Verdammt soll mein Vater sein0 Traurig starrte er mit knurrendem 0agen die /r*ten an. Sein Kna''e mit dem unseligen !amen .odrick .ayne schluckte herunter, )as immer er gerade sagen )ollte. "er Knabe )ar ein entfernter Vetter von Ser >lyn .ayne, dem %enker des Knigs ... und fast ebenso sch)eigsam, )enn auch nicht mangels einer :unge. ,inmal hatte Tyrion ihn diese ausstrecken lassen, nur um sicher+ugehen. 9:)eifelsohne eine :unge;, hatte er gesagt. 9,ines Tages muJt du lernen, sie +u benut+en.;

>m 0oment fehlte ihm die /eduld, ein 1ort aus diesem Knaben heraus+ulocken, der ihm, )ie er vermutete, nur aus bsem Scher+ anvertraut )orden )ar. Tyrion )andte seine #ufmerksamkeit )ieder dem 0*dchen +u. 9>st sie dasN; fragte er ronn. #nmutig erhob sie sich und sah aus luftiger %he von f&nf 8uJ oder mehr auf ihn herab. 9Sie ist es, 0Llord, und sie kann f&r sich selbst s'rechen, )enn es ,uch beliebt.; ,r neigte seinen Ko'f +ur Seite. 9>ch bin Tyrion aus dem %ause $annister. "ie $eute rufen mich den T/nomU.; 90eine 0utter hat mich Shae genannt. "ie $eute rufen mich... oft.; ronn lachte, und Tyrion muJte l*cheln. 9>ns :elt mit dir, Shae, )enn du so freundlich )*rst.; ,r hob die Kla''e an und hielt sie f&r sie offen. "rinnen kniete er nieder, um eine Ker+e an+ustecken. "as $eben eines Soldaten )ar nicht ohne ge)isse Verg&tungen. 1enn es irgend)o ein $ager gibt, findet sich gan+ sicher auch $agervolk. #m ,nde des langen Tagesmarsches hatte Tyrion ronn ausgesandt, ihm eine 'assende %ure +u beschaffen. 9>ch h*tte gern eine, die einigermaJen Mung ist, mit dem h&bschesten /esicht, das du auftreiben kannst;, hatte er gesagt. 91enn sie sich irgend)ann in diesem Jahr ge)aschen hat, )*re ich froh. 1enn nicht, )asch sie. "enk daran, ihr +u sagen, )er ich bin, und )arne sie davor, wie ich bin.; Jyck hatte sich nicht immer die 0&he gemacht, daran +u denken. ,s gab so einen lick, den diese 0*dchen manchmal bekamen, )enn sie den kleinen $ord, dem sie 8reude bereiten sollten, +um ersten 0al sahen... einen lick, den Tyrion $annister, so es sich denn verhindern lieJ, nie )ieder sehen )ollte. ,r hob die Ker+e an und musterte sie. ronn hatte seine #rbeit gut gemacht. Sie )ar reh*ugig und schlank, mit kleinen, festen r&sten und einem $*cheln, das ab)echselnd scheu, frech und bse )ar. "as gefiel ihm. 9Soll ich mein Kleid aus+iehen,

0LlordN; fragte sie. 9 ald schon. ist du Jungfrau, ShaeN; 91enn es ,uch gef*llt, 0Llord;, sagte sie ge+iert. 91as mir gefallen )&rde, )*re die 1ahrheit, 0*dchen.; 9#ye, aber die kostet ,uch das "o''elte.; Tyrion kam +u dem SchluJ, daJ er gl*n+end mit ihr auskommen )&rde. 9>ch bin ein $annister. /old besit+e ich reichlich, und du )irst merken, daJ ich groJ+&gig bin .. .aber ich )ill mehr von dir als das, )as du +)ischen deinen einen hast, ob)ohl ich auch das )ill. "u teilst mit mir mein :elt, schenkst mir 1ein nach, lachst &ber meine Scher+e, reibst mir nach einem langen Tagesritt den Schmer+ aus meinen einen ... und ob ich dich einen Tag oder ein Jahr behalte, solange )ir +usammen sind, )irst du keine anderen 0*nner in dein ett lassen.; 9#bgemacht.; Sie griff +um Saum ihres d&nnen, grobge)ebten Kleides, +og es sich mit einer ein+igen, flieJenden e)egung &ber ihren Ko'f und )arf es beiseite. "arunter )ar nichts anderes als Shae. 91enn 0Llord nicht diese Ker+e abstellt, )ird er sich daran die 8inger verbrennen.; Tyrion set+te die Ker+e ab, nahm ihre %and in seine und +og sie sanft an sich. Sie beugte sich herab, um ihn +u k&ssen. >hr 0und schmeckte nach %onig und !elken, und flink und geschickt kn'ften ihre %*nde seine Kleider auf. #ls er in sie eindrang, hieJ sie ihn mit +*rtlich gefl&sterten 1orten und leisem, bebendem Sthnen )illkommen. Tyrion vermutete, daJ ihr Vergn&gen ges'ielt )ar, doch machte sie es so gut, daJ es ihn nicht strte. So groJ )ar sein ed&rfnis nach 1ahrheit nun nicht. ,r hatte sie gebraucht, das )urde Tyrion nachher klar, indes sie still in seinen #rmen lag. Sie oder eine andere )ie sie. ,s )ar fast schon ein Jahr her, daJ er bei einer 8rau ge)esen )ar, noch bevor sie sich in /esellschaft seines ruders und Knig Roberts auf die Reise nach 1interfell gemacht hatten. ,r mochte sehr )ohl

morgen oder am Tag darauf sterben, und )enn er es tat, )ollte er auf seinem 1eg ins /rab lieber an Shae als an seinen %ohen Vater, $ysa #rryn oder $ady Catelyn Stark denken. ,r f&hlte, )ie sich ihre )eichen r&ste an seinen #rm dr&ckten. "as )ar ein gutes /ef&hl. ,in $ied kam ihm in den Sinn. Still und leise fing er an +u 'feifen. 91as ist das, 0LlordN; murmelte Shae neben ihm. 9!ichts;, gab er +ur&ck. 9,in $ied, das ich als Junge gelernt habe, mehr nicht. Schlaf nur )eiter, s&Jes Kind.; #ls sie die #ugen geschlossen hatte und tief und gleichm*Jig atmete, +og sich Tyrion von ihr +ur&ck, gan+ sanft, um sie nicht im Schlaf +u stren. !ackt schlich er hinaus, stol'erte &ber seinen Kna''en und trat hinter sein :elt, um 1asser ab+uschlagen. ronn saJ mit gekreu+ten einen unter einem Kastanienbaum, nahe der Stelle, )o sie die .ferde angebunden hatten. ,r sch*rfte die Schneide seines Sch)erts und )ar hell)ach. "er Sldner schien nicht )ie andere 0enschen +u schlafen. 91o hast du sie gefundenN; fragte Tyrion, )*hrend er 'iJte. 9>ch habe sie von einem Ritter. "er 0ann )ollte sie nur )ider)illig abgeben, aber als ,uer !ame fiel, hat er es sich noch einmal &berlegt... und als ich ihm meinen "olch an die Kehle hielt.; 9/roJartig;, sagte Tyrion trocken, der)eil er die let+ten Tro'fen absch&ttelte. 9>ch meine mich +u erinnern, daJ ich gesagt habe= such mir eine 2ure# nicht mach mir einen Feind. ( 9"ie %&bschen sind alle belegt;, verteidigte sich ronn. 9>ch bringe sie gern )ieder +ur&ck, )enn >hr eine +ahnlose Vettel bevor+ugt.; Tyrion hinkte n*her +u ihm heran. 90ein %oher Vater )&rde so et)as als 8rechheit be+eichnen und dich )egen (nversch*mtheit in die 0inen schicken.; 9/ut f&r mich, daJ >hr nicht ,uer Vater seid;, er)iderte ronn.

9>ch habe eine mit 8urunkeln an der !ase gesehen. Soll ich sie ,uch holenN; 9"amit es dir das %er+ brichtN; gab Tyrion +ur&ck. 9>ch )erde Shae behalten. %ast du dir vielleicht den )amen des Ritters gemerkt, dem du sie geno mmen hastN "en mchte ich in der Schlacht lieber nicht neben mir haben.; ronn erhob sich, kat+engleich und kat+enschnell, drehte sein Sch)ert in der %and. 9>hr )erdet mich in der Schlacht neben ,uch haben, :)erg.; Tyrion nickte. ,r s'&rte die )arme !achtluft auf seiner %aut. 9Sorg daf&r, daJ ich diese Schlacht &berlebe, und du kannst dir die elohnung )*hlen.; ronn )arf das $angsch)ert von der Rechten in die $inke und versuchte einen %ieb. 91er )&rde schon einen )ie ,uch erschlagen )ollenN; 90ein %oher Vater +um eis'iel. ,r hat mich in die vorderste Reihe bestellt.; 9"as )&rde ich ebenso machen. ,in kleiner 0ann mit einem groJen Schild. "ie ogensch&t+en )erden bei ,uch einen #nfall bekommen.; 9>ch sehe dich seltsam frohen 0utes;, sagte Tyrion. 9>ch muJ verr&ckt sein.; ronn steckte das Sch)ert in die Scheide. 9?hne Meden :)eifel.; #ls Tyrion )ieder in sein :elt kam, rollte Shae auf ihren ,llenbogen und murmelte schl*frig= 9>ch bin aufge)acht, und 0Llord )ar fort.; 90L lord ist )ieder da.; ,r legte sich gan+ nah +u ihr. >hre %and glitt +)ischen seine verk&mmerten eine und f&hlte, daJ er hart )ar. 9Ja, das ist er;, fl&sterte sie und streichelte ihn. ,r fragte sie nach dem 0ann, dem ronn sie fortgenommen hatte, und sie nannte den kleinen /efolgsmann eines unbedeutenden $ords. 9Seinesgleichen habt >hr nicht +u f&rchten,

0Llord;, sagte das 0*dchen und rieb dabei eifrig seinen Sch)an+. 9,r ist ein kleiner 0ann.; 9(nd )as bitte bin ichN; fragte Tyrion. 9,in RieseN; 9? Ma;, schnurrte sie, 9mein Riese von $annister.; "ann stieg sie auf ihn, und f&r eine 1eile )ar er fast bereit, ihr +u glauben. Tyrion schlief l*chelnd ein ... ... und er)achte vom /ellen der Trom'eten. Shae r&ttelte ihn an der Schulter. 90Llord;, fl&sterte sie. 91acht auf, 0Llord. >ch f&rchte mich.; enommen set+te er sich auf und )arf die "ecke +ur&ck. "er Ruf von %rnern ging durch die !acht, )ild und dr*ngend, ein Rufen, das verk&ndete= schnell# schnell# schnell. ,r hrte Schreie, das Kla''ern von S'eeren, das 1iehern von .ferden, )enn auch noch nichts, das in seinen ?hren nach Kam'f klang. 9"ie Trom'eten meines Vaters;, sagte er. 9Sammeln +ur Schlacht. >ch dachte, der Stark )*re noch einen Tagesmarsch entfernt.; Shae sch&ttelte den Ko'f, ver)irrt. >hre #ugen )aren groJ und )eiJ. Wch+end kam Tyrion auf die eine und bahnte sich einen 1eg nach drauJen und rief nach seinem Kna''en. 8et+en von fahlem !ebel )ehten durch die !acht, lange, )eiJe 8inger, die vom 8luJ her kamen. 0*nner und .ferde stol'erten in der vormorgendlichen K*lte herum. S*ttel )urden festge+urrt, 1agen beladen, 8euer gelscht. 1ieder gellten die Trom'eten= schnell# schnell# schnell. Ritter s'rangen auf schnaubende .ferde, )*hrend Soldaten im $aufen ihre Sch)ertgurte anlegten. #ls er .od fand, schnarchte der Junge friedlich. Tyrion verset+te ihm einen harten Tritt in die Ri''en. 90eine R&stung;, verlangte er, 9und beeil er sich damit.; ronn trat aus dem !ebel hervor, bereits ge'an+ert und +u .ferd, trug seinen verbeulten %albhelm. 91eiJt du, )as 'assiert istN; 9"er Munge Stark ist uns einen 0arsch voraus;, sagte ronn. 9,r ist bei !acht die Kingsroad herabgeschlichen, und Met+t ist sein %eer kaum eine 0eile nrdlich von hier und nimmt

#ufstelung +ur Schlacht.; !chnell# riefen die Trom'eten, schnell# schnell# schnell 9Sorg daf&r, daJ die Stammesbr&der sich +um Ritt bereitmachen.; Tyrion duckte sich ins :elt +ur&ck. 91o sind meine KleiderN; bellte er Shae an. 9"a. !ein, das $ederne, verdammtO Ja. ring mir meine Stiefel.; #ls er fertig ange+ogen )ar, hatte sein Kna''e die R&stung ausgebreitet, so)eit er eine bei sich hatte. Tyrion besaJ eine h&bsche R&stung aus sch)erem Stahl, die seinem verkr&''elten $eib vor+&glich 'aJte. $eider lag sie )arm und trocken auf Casterly Rock. ,r muJte sich mit Resten begn&gen, die er von $ord $effords 1agen gesammelt hatte= %emd und Ka''e aus Ketten, die %alsberge eines toten Ritters, be)egliche einschienen und %andschuhe und s'it+e, st*hlerne Stiefel. ,iniges davon )ar ver+iert, anderes schlicht. Kein Teil )ar )ie das andere oder 'aJte, )ie es sollte. Sein rust'an+er )ar f&r einen grJeren 0ann gedacht. 8&r seinen &bergroJen Ko'f fanden sie einen riesigen, eimerfrmigen /roJhelm, auf dem ein dreieckiger S'ieJ steckte, lang )ie ein 8uJ. Shae half .od mit den Schnallen und %aken. 98alls ich sterbe, )eine um mich;, erkl*rte Tyrion der %ure. 91ie )ollt >hr das erfahrenN >hr )erdet tot sein.; 9>ch )erde es schon erfahren.; 9"as )ill ich glauben.; Sie lieJ den /roJhelm auf seinen Ko'f herab, und .od befestigte ihn an der %alsberge. Tyrion schnallte seinen /&rtel um, sch)er vom /e)icht des Kur+sch)erts und des "olches. >n+)ischen hatte der ursche sein .ferd gebracht, einen 'r*chtigen, braunen Renner, so sch)er ge'an+ert )ie er selbst. "er /nom brauchte %ilfe, um auf+usteigen. ,r f&hlte sich, als )ge er soviel )ie tausend Steine. .od reichte ihm den Schild, eine massive .latte aus ,isenhol+, von Stahl eingefaJt. :ulet+t gaben sie ihm seine Streita-t. Shae trat +ur&ck und betrachtete ihn von oben bis unten. 90Llord sehen furchterregend aus.;

90Llord sieht aus )ie ein :)erg in +u groJer R&stung;, ant)ortete Tyrion s*uerlich, 9aber ich danke dir f&r deine 8reundlichkeit. .odrick, sollte sich die Schlacht gegen uns )enden, bring die "ame unversehrt nach %ause.; ,r salutierte ihr mit seiner #-t, riJ sein .ferd herum und trabte davon. >n seinem 0agen )ar ein harter Knoten, so fest, daJ er schmer+te. %inter ihm beeilten sich seine "iener, das :elt ab+ubauen. %ellrote 8inger breiteten sich im ?sten aus, als die ersten Sonnenstrahlen am %ori+ont erschienen. "er %immel im 1esten )ar von dunklem Rot, mit Sternen &bers*t. Tyrion fragte sich, ob es )ohl der let+te Sonnenaufgang )*re, den er Me +u sehen bekam ... und ob diese 8rage ein :eichen von 8eigheit )ar. "achte sein ruder Jaime vor einer Schlacht Me an den TodN ,in Kriegshorn klang aus )eiter 8erne, ein tiefer, trauriger Ton, der die Seele frieren lieJ. "ie Stammesbr&der kletterten auf ihre +ottigen erg'ferde, stieJen 8l&che und r&de Scher+e aus. 0ehrere )irkten betrunken. "ie aufgehende Sonne verbrannte den sch)ebenden !ebel, )*hrend Tyrion sie voranf&hrte. "as )enige /ras, das die .ferde &briggelassen hatten, )ar sch)er vom Tau, als h*tte irgendein /ott im Vor&bergehen einen Sack voll "iamanten auf der ,rde ausgeleert. "ie ergmenschen reihten sich hinter ihm ein, Meder Clan hinter seinem eigenen #nf&hrer. >m $icht des 0orgengrauens entfaltete sich $ord Ty)in $annisters #rmee )ie eine eiserne Rose mit glit+ernden "ornen. Sein ?nkel f&hrte die 0itte an. Ser Kevan hatte seine Standarten &ber der Kingsroad gehiJt. "ie ogensch&t+en nahmen in drei langen Reihen #ufstellung, stlich und )estlich der StraJe, standen unger&hrt da und s'annten ihre gen. :)ischen ihnen formten .ikeniere Suadrate. "ahinter )arteten Reihe um Reihe von Soldaten mit S'eer und Sch)ert und #-t. "reihundert sch)ere .ferde umgaben Ser Kevan und seine $ords $efford, $ydden und Serrett mit ihren /efolgsleuten. "er rechte 8l&gel bestand nur aus Kavallerie, gut viertausend

0ann, sch)er von der $ast ihrer R&stungen. 0ehr als drei Viertel der Ritter )aren dort, +usammengedr*ngt )ie eine groJe, st*hlerne 8aust. Ser #ddam 0arbrand hatte das Kommando. Tyrion sah, )ie sein anner sich entrollte, als sein Standartentr*ger es aussch&ttelte. ,in brennender aum, orangefarben, und Rauch. %inter ihm flatterten Ser 8lements rotes ,inhorn, der gescheckte Keiler von Crakehall, der Kam'fhahn von S)yft und mehr. Sein %oher Vater nahm Stellung auf dem %&gel ein, auf dem er geschlafen hatte. (m ihn versammelte sich die Reserve, ein m*chtiges %eer, halb +u .ferd und halb +u 8uJ, f&nftausend 0ann stark. $ord Ty)in +og es fast immer vor, die Reserve +u befehligen. 0eist suchte er sich einen erhhten .unkt, beobachtete die Schlacht und lieJ seine Tru''en )issen, )ann und )o sie am dringendsten gebraucht )urden. !och aus der 8erne gl*n+te sein Vater. Ty)in $annisters R&stung besch*mte selbst den goldenen .an+er seines Sohnes Jaime. Sein groJer (mhang )ar aus +ahllosen Schichten von /oldtuch gen*ht, so sch)er, daJ er sich, auch beim #ngriff, kaum be)egte, so groJ, daJ er das %interteil seines %engstes grJtenteils verdeckte, )enn der $ord im Sattel saJ. Keine ge)hnliche Schnalle hielt ein solches /e)icht, daher )urde der (mhang von einem .aar miniaturisierter $)innen gehalten, die auf seinen Schultern hockten, als )ollten sie gleich s'ringen. >hr /ef*hrte, ein 0*nnchen mit 'rachtvoller 0*hne, ruhte auf $ord Ty)ins /roJhelm, eine .ranke in die $uft erhoben, )*hrend er br&llte. #lle drei $)en )aren aus /old geschmiedet, die #ugen mit Rubin beset+t. Seine R&stung bestand aus sch)erem Stahl, in dunklem Rot lackiert, einschienen und %andschuhe mit goldenen Schnecken ver+iert. Seine 0edaillons )aren goldene Sonnen, s*mtliche efestigungen vergoldet, und der rote Stahl )ar derart 'oliert, daJ er im $icht der aufgehenden Sonne )ie 8euer erstrahlte. !un konnte Tyrion das "rhnen der feindlichen Trommeln

hren. ,r dachte daran, )ie er Robb Stark +ulet+t gesehen hatte, auf dem Thron seines Vaters in der /roJen %alle von 1interfell, ein Sch)ert blank und gl*n+end in %*nden. ,r dachte daran, )ie sich die Schatten)lfe aus der "unkelheit &ber ihn hergemacht hatten, und 'lt+lich konnte er sie )ieder sehen, knurrend und schna''end, die :*hne vor seinem /esicht gefletscht. ?b der Junge seine 1lfe mit in die Schlacht brachteN "er /edanke bereitete ihm (nbehagen. "ie !ordm*nner )*ren nach ihrem langen, schlaflosen 0arsch ersch'ft. Tyrion &berlegte, )as sich der Junge dabei gedacht hatte. /laubte er, er knne sie im Schlaf &berraschenN "ie Chancen daf&r standen schlecht. 1as man auch immer von Ty)in $annister sagen mochte= er lieJ sich nicht +um !arren machen. $inks sammelte sich die vorderste $inie. ,r sah die Standarte +uerst, drei sch)ar+e %unde auf gelbem /rund. "arunter saJ Ser /regor auf dem grJten .ferd, das Tyrion Me gesehen hatte. ronn )arf einen lick auf ihn und grinste. 98olge stets einem groJen 0ann in die Schlacht.; Tyrion )arf ihm einen bsen lick +u. 9(nd )ieso dasN; 9Sie geben so )underbare :iele ab. "er da, er +ieht die licke aller ogensch&t+en auf sich.; $achend betrachtete Tyrion den erg mit neuen #ugen. 9>ch muJ gestehen, daJ ich es so noch nie gesehen habe.; Clegane verbreitete keinen .runk um sich. Seine R&stung )ar aus Stahl, matt und grau, vernarbt und ohne Siegel oder Ver+ierungen. ,r +eigte 0*nnern ihre .ositionen mit der Klinge, einem beidh*ndigen /roJsch)ert, das Ser /regor mit einer %and sch)enkte )ie ein /eringerer als er einen "olch. 9Jeden, der )egl*uft, mache ich 'ersnlich nieder;, br&llte er, als er Tyrion ge)ahr )urde. 9/nomO !ehmt die $inke. %altet den 8luJ. 1enn >hr knnt.; "ie $inke der $inken. (m ihre 8lanken auf+urollen, brauchten die Starks .ferde, die auf 1asser )andeln konnten. Tyrion f&hrte seine 0*nner +um (fer. 9Seht;, rief er und +eigte die Richtung

mit seiner #-t. 9"er 8luJ.; ,ine "ecke von fahlem !ebel lag noch immer auf dem 1asser, dem tr&ben, gr&nen Strom, der unter ihnen floJ. "ie (ntiefen )aren verschlammt und erstickten im Schilf. 9"er 8luJ ist unser. 1as immer auch geschieht, haltet euch nah am 1asser. Verliert es nie aus den #ugen. $aJt keinen 8eind +)ischen uns und unseren 8luJ. 1enn sie unser 1asser besudeln, hackt ihnen die Sch)*n+e ab und verf&ttert sie an die 8ische.; Shagga hielt in beiden %*nden eine #-t. ,r schlug sie aneinander und lieJ sie klingen. ,2albmensch0( rief er. #ndere Stone Cro)s nahmen den Schlachtruf auf, und auch die lack ,ars und 0oon rothers. "ie urned 0en schrien nicht, doch rasselten sie mit ihren Sch)ertern und S'eeren. ,2albmensch0 2albmensch0 2albmensch0( Tyrion )endete sein RoJ im Kreis, um das 8eld +u &berblicken. %ier, nah am 8luJ, )ar der oden h&gelig und uneben, )eich und morastig, stieg +ur Kingsroad in einem sanften %ang an, dahinter nach ?sten hin steinig und aufgebrochen. ,in 'aar *ume standen an den %*ngen, allerdings )ar das $and grJtenteils gerodet und beackert. "as %er+ schlug )ild in seiner rust, im Rhythmus der Trommeln, und unter all den Schichten aus $eder und Stahl )ar seine Stirn kalt vom Sch)eiJ. ,r beobachtete Ser /regor, den erg, )ie er vor seinen Reihen auf und ab ritt, schreiend und gestikulierend. #uch diese 8lanke )ar nur Kavallerie, doch auf der Rechten stand eine ge'an+erte 8aust aus Rittern und sch)eren $an+enreitern, die vorderste Reihe bestand aus dem #bschaum des 1estens= berittene ogensch&t+en in $eder)esten, eine sch)*rmende 0asse aus undis+i'linierten, freien Reitern und Sldnern, Knechten auf #ckerg*ulen, mit Sensen und den rostigen Sch)ertern ihrer V*ter be)affnet, halb)egs ausgebildete Jungen aus den ,lendsvierteln von $annis'ort und Tyrion mit seinen ergbe)ohnern. 9Kr*henfutter;, murmelte ronn neben ihm und verlieh dem,

)as Tyrion ungesagt gelassen hatte, 1orte. ,r konnte nur nicken. 1ar sein %oher Vater von allen guten /eistern verlassenN Keine .ikeniere, +u )enige ogensch&t+en, kaum eine %andvoll Ritter, und all diese schlecht oder gar nicht e)affneten unter dem Kommando eines gedankenlosen /robians, der sie mit seinem :orn lenkte ... )ie konnte sein Vater er)arten, daJ diese Karikatur einer #rmee seine $inke hieltN ,r hatte keine :eit, dar&ber nach+udenken. "ie Trommeln )aren so nah, daJ ihm die Schl*ge schon unter die %aut gingen und seine %*nde +ittern lieJen. ronn +og sein $angsch)ert, und 'lt+lich stand der 8eind vor ihnen, ergoJ sich &ber die %&gelku''en, drang gemessenen Schrittes hinter einer 1and von Schilden und S'ieJen vor. Verdammt sollen die /tter sein, sieh sich einer all die 0enschen an, dachte Tyrion, ob)ohl er )uJte, daJ sein Vater mehr 0*nner auf dem 8eld hatte. >hre %au'tleute ritten auf ge'an+erten Kriegs'ferden voran, Standartentr*ger mit annern an ihrer Seite. ,r sah den ,lchbullen der %orn)oods, die Sonne der Karstarks, $ord Cer)yns Streita-t und die ge'an+erte 8aust der /lovers... und die :)illingst&rme von 8rey, blau auf grau. Soviel +ur Qber+eugung seines Vaters, daJ $ord 8rey sich nicht r&hren )&rde. Qberall sah man das 1eiJ des %auses Stark, die grauen Schatten)lfe schienen +u rennen und +u s'ringen, )enn die anner an ihren hohen Stecken flatterten. 1o ist der ;unge7 fragte sich Tyrion. ,in Kriegshorn ging. 2aroooooooooooooooooooooo# heulte es, der Ton so lang und tief und kalt )ie der 1ind aus dem !orden. "ie Trom'eten der $annisters ant)orteten, da>DA da>DA da> DAAAA>AAAA# metallisch und herausfordernd, und doch erschienen sie Tyrion irgend)ie kleiner, *ngstlicher. ,r f&hlte ein 8lattern in seiner 0agengrube, ein eklig fl&ssiges /ef&hl. ,r hoffte, er muJte nicht erbrechend sterben. #ls der Klang der %rner erstarb, )ar die $uft von :ischen erf&llt. ,in m*chtiger Sch)arm von .feilen stieg +u seiner

Rechten auf, )o die ogensch&t+en die StraJe flankierten. "ie !ordm*nner begannen ihren Sturmlauf, schrien dabei, doch 'rasselten die .feile der $annisters )ie %agel auf sie hernieder, %underte von .feilen, Tausende, und /eschrei )urde +u /eheul, als 0*nner taumelten und fielen. Schon sirrte ein +)eiter Sch)arm durch die $uft, und die Sch&t+en legten einen dritten .feil auf ihre Sehnen. 1ieder gellten die Trom'etenX da>DAAA da>DAAA da>DA da DA da>DAAAAAAA. Ser /regor sch)enkte sein riesiges Sch)ert und bellte ein Kommando, und eintausend andere Stimmen er)iderten das r&llen. Tyrion gab seinem .ferd die S'oren, f&gte der Kako'honie eine )eitere Stimme hin+u, und die vorderste Reihe dr*ngte voran. 9"er 8luJO; rief er seinen Stammesbr&dern im Reiten +u. 9"enkt daran, haltet euch am 8luJO; !och immer ritt er voraus, und sie verfielen in einen leichten Kanter, bis Chella einen Schrei ausstieJ, der einem 0ark und lut gefrieren lieJ, und an ihm vor&bergalo''ierte. Shagga heulte und folgte ihr. "ie Stammesbr&der st&rmten ihnen nachX Tyrion blieb in ihrem Staub +ur&ck. ,in %albmond von feindlichen S'eerk*m'fern hatte sich voraus geformt, ein do''elter >gel mit st*hlernen Stachern, der hinter hohen ,ichenschilden )artete, auf denen die Sonne der Karstarks abgebildet )ar. /regor Clegane erreichte sie als erster, f&hrte einen Keil von ge'an+erten Veteranen. "ie %*lfte der .ferde scheute in let+ter Sekunde, brach den #ngriff vor der Reihe von S'eeren ab. "ie anderen starben, als sich ihnen Stahls'it+en in den rustkorb bohrten. Tyrion sah ein "ut+end 0*nner +u oden gehen. "er %engst des erges scheute, schlug mit seinen eisenbeschlagenen %ufen aus, als eine S'eers'it+e mit 1iderhaken &ber seinen %als harkte. Rasend s'rang das Tier +)ischen die Reihen. S'eere flogen ihm von allen Seiten entgegen, die 0auer aus Schilden brach Medoch unter dem /e)icht +usammen. "ie !ordm*nner stol'erten fort vom Todeskam'f des Tieres. #ls das .ferd fiel, blutschnaubend und mit seinem let+ten, roten #tem um sich beiJend, erhob sich

der erg unversehrt und schlug mit seinem beidh*ndigen /roJsch)ert um sich. Shagga brach durch die resche, bevor die Schilde ihre Reihen schlieJen konnten, und f&hrte )eitere Stone Cro)s mit sich. Tyrion rief= 9 urned 0enO 0oon rothersO 0ir nachO;, nur )aren die meisten schon voraus. ,r sah, )ie Timett, Sohn des Timett, abs'rang, als sein .ferd im vollen /alo'' unter ihm verreckte, sah einen 0oon rother auf einem S'eer der Karstarks stecken, )urde ge)ahr, )ie Conns .ferd einem 0ann mit einem Tritt die Ri''en brach. ,in Sch)arm von .feilen senkte sich auf sie herab. 1oher sie kamen, lieJ sich nicht sagen, doch fielen sie auf Starks und $annisters gleichermaJen, kla''erten von R&stungen oder fanden 8leisch. Tyrion hob seinen Schild und versteckte sich darunter. "er >gel lste sich auf, die !ordm*nner )ichen unter dem Sturm des berittenen #ngriffs +ur&ck. Tyrion beobachtete, )ie Shagga einen S'eermann in die rust traf, als ihm der !arr entgegenrannte, sah seine #-t durch Ketten und $eder und 0uskeln und $ungen dringen. "er 0ann )ar stehend tot, die #-t in serne rust gegraben, doch Shagga ritt voran, s'altete ein Schild mit seiner linken Streita-t, )*hrend die $eiche )ie knochenlos an seiner Rechten h&'fte und taumelte. SchlieJlich rutschte der tote 0ann ab. Shagga schlug die beiden W-te aneinander und br&llte. 0ittler)eile traf der 8eind bei Tyrion ein, und die Schlacht fand direkt um sein .ferd herum statt. ,in Soldat stach auf seine rust 7 ein, und Tyrion sch)ang seine #-t, trat den S'eer beiseite. "er 0ann t*n+elte r&ck)*rts, um es noch einmal +u versuchen, da gab Tyrion seinem .ferd die S'oren und ritt ihn einfach nieder. ronn )ar von drei 8einden umgeben, doch hieb er die S'it+e des ersten S'eeres ab, der ihm entgegenkam, und +og beim R&ckhieb seine Klinge einem +)eiten 0ann &bers /esicht. ,in fliegender S'eer kam Tyrion von links entgegen und bohrte

sich mit hl+ernem Krachen in seinen Schild. ,r fuhr herum und ritt dem 1erfer nach, )orauf der 0ann nun selbst den Schild &ber den Ko'f erhob. Tyrion umkreiste ihn, lieJ #-thiebe auf das %ol+ niederregnen. ,ichens'*ne flogen, bis der !ordmann ins 1anken kam, ausglitt und mit dem Schild &ber sich auf den R&cken fiel. ,r )ar f&r Tyrions #-t nun nicht mehr +u erreichen, und es lohnte nicht den #uf)and, daf&r ab+usteigen, also lieJ er ihn dort und ritt einem anderen nach, machte diesen mit einem )eit gesch)ungenen %ieb nieder, der ihm mit einem Ruck durch den gan+en #rm ging. "as verschaffte ihm einen 0oment #tem'ause. ,r hielt an und suchte den 8luJ. "ort )ar er, +u seiner Rechten. >rgend)ie hatte er sich im %albkreis gedreht. ,in urned 0an ritt an ihm vorbei, auf seinem .ferd in sich +usammengesunken. ,in S'eer )ar ihm in den auch gedrungen und ragte aus dem R&cken heraus. >hm )ar nicht mehr +u helfen, doch als Tyrion sah, daJ einer der !ordm*nner heranlief und nach seinen :&geln langte, griff er an. Sein ?'fer trat ihm mit dem Sch)ert in der %and entgegen. "er 0ann )ar groJ und mager, trug ein langes Kettenhemd und st*hlerne .an+erhandschuhe, hatte Medoch seinen %elm verloren, und lut lief ihm von einem Schnitt an der Stirn in die #ugen. Tyrion drosch ihm einen %ieb ins /esicht, aber den schlug der groJe 0ann +ur Seite. 9:)erg;, schrie er. 9Stirb.; ,r drehte sich um sich selbst, als Tyrion um ihn herumritt und auf seinen Ko'f und seine Schultern einhackte. Stahl traf auf Stahl, und bald schon merkte Tyrion, daJ der groJe 0ann schneller und st*rker )ar als er. 1o bei allen sieben %llen steckte ronnN 9Stirb;, knurrte der 0ann, )*hrend er )&tend auf ihn einhieb. Kaum brachte Tyrion seinen Schild recht+eitig hoch, und das %ol+ schien innerlich unter der 1ucht des %iebes +u e-'lodieren. "ie ruchst&cke fielen von seinem #rm. 9StirbO; bellte der Sch)ertk*m'fer, kam nah heran und traf Tyrion so hart an der Schl*fe, daJ es in seinem Ko'f klingelte. "ie Klinge gab ein gr*Jliches Schaben von sich, als er sie )ieder &ber den Stahl +og. "er groJe 0ann grinste... bis Tyrions

StreitroJ +ubiJ, schnell )ie eine Schlange, und seine 1ange bis auf den Knochen bloJlegte. "ann schrie er. Tyrion grub ihm die #-t in seinen Ko'f. 9"u stirbst;, erkl*rte er ihm, und das tat er dann. >ndem er die Klinge )ieder herausriJ, hrte er einen Schrei. ,&ddard0( rief eine Stimme. ,Fr &ddard und 6inter*ell0( "er Ritter donnerte ihm entgegen, sch)ang die "ornenkugel eines 0orgensterns um seinen Ko'f. >hre Rsser stieJen +usammen, bevor Tyrion auch nur den 0und aufmachen und ronn rufen konnte. Sein rechter ,llenbogen e-'lodierte vor Schmer+, als die Stacheln das d&nne 0etall am /elenk durchbohrten. Seine #-t )ar fort, so schnell ging das. ,r griff nach seinem Sch)ert, nur )ieder kreiste der 0orgenstern, flog seinem /esicht entgegen. ,in ekelhaftes Knirschen, und er fiel. ,r konnte sich erinnern, )ie er am oden aufschlug, doch als er aufblickte, )ar &ber ihm nur %immel. ,r )*l+te sich +ur Seite und versuchte, auf die eine +u kommen, dabei durchfuhr ihn der Schmer+, und die gan+e 1elt 'ulsierte. "er Ritter, der ihn niedergestreckt hatte, kam &ber ihm +um Stehen. 9Tyrion, der /nom;, br&llte er herab. 9>hr seid mein. /ebt >hr ,uch geschlagen, $annisterN; ?a# dachte Tyrion, die 1orte indes steckten in seiner Kehle fest. ,r gab ein Kr*ch+en von sich und kam )ieder auf die eine, tastete nach einer 1affe. Sein Sch)ert, sein "olch, irgend)as ... 9/ebt >hr ,uch geschlagenN; "er Ritter ragte auf seinem ge'an+erten StreitroJ &ber ihm auf. 0ann und .ferd )irkten gleichermaJen gigantisch. "ie "ornenkugel sch)ang in einem tr*gen Kreis. Tyrions %*nde )aren taub, sein lick versch)ommen, seine Scheide leer. 9,rgebt ,uch oder sterbt;, erkl*rte der Ritter, und sein 0orgenstern kreiste schneller. Tyrion s'rang auf, bohrte seinen Ko'f dem .ferd in den auch. "as Tier stieJ einen grauenvollen Schrei aus und scheute +ur&ck. ,s versuchte, dem Schmer+ aus+u)eichen, )*hrend ein Schauer von lut und /ed*rm &ber Tyrions /esicht s'rit+te und das .ferd st&r+te )ie eine $a)ine. "ann s'&rte er nur noch, )ie sein Visier

voll $ehm )ar und irgend et)as seinen 8uJ +erPuetschte. ,r machte sich los, die Kehle so verschn&rt, daJ er kaum s'rechen konnte. 9... ergebt ,uch ...;, kr*ch+te er sch)ach. 9Ja;, sthnte eine Stimme, heiser vor Schmer+. Tyrion krat+te den "reck von seinem %elm, damit er )ieder sehen konnte. "as .ferd )ar von ihm gefallen, auf seinen Reiter. "as ein des Ritters )ar eingeklemmt, der #rm, mit dem er seinen Stur+ hatte abfangen )ollen, in groteskem 1inkel abges'rei+t. 9,rgebt ,uch;, )iederholte er. ,r tastete mit seiner gesunden %and am /&rtel herum, +og ein Sch)ert und )arf es Tyrion +u 8&Jen. 9>ch ergebe mich, 0ylord.; enommen fiel der :)erg auf die Knie und hob die Klinge an. Schmer+ h*mmerte in seinem ,llenbogen, )enn er den #rm be)egte. "ie Schlacht schien )eiterge)andert +u sein. #uf diesem Teil des Schlachtfeldes )ar niemand mehr, nur noch un+*hlige $eichen. Schon kreisten Raben und landeten, um sich an ihnen +u )eiden. ,r sah, daJ Ser Kevan seine 0itte herangef&hrt hatte, um die vorderen Reihen +u st&t+en. Seine un&bersehbare 0enge von .ikenieren hatte die !ordm*nner an die %&gel gedr*ngt. Sie k*m'ften an den %*ngen, S'ieJe schlugen gegen die n*chste 0auer aus Schilden, diese nun oval und mit eisernen ol+en beschlagen. 1*hrend er +usah, )ar die $uft )ieder von .feilen erf&llt, und die 0*nner hinter der ,ichenmauer sanken unter dem mrderischen 8euer +usammen. 9>ch glaube, >hr verliert, Ser;, erkl*rte er dem Ritter unter dem .ferd. "er 0ann gab keine #nt)ort. %ufschlag hinter ihnen lieJ ihn herumfahren, auch )enn er vor Pu*lendem Schmer+ in seinem ,llenbogen kaum das Sch)ert anheben konnte. ronn hielt neben ihm und sah auf ihn herab. 9"u )arst nicht eben eine groJe %ilfe;, sagte Tyrion. 9,s hat den #nschein, als )*ret >hr gut allein +urechtgekom7 men;, ant)ortete ronn. 9!ur habt >hr den S'ieJ auf ,urem %elm verloren.; Tyrion griff an seinen /roJhelm. "er S'ieJ )ar sauber

abgebrochen. 9>ch habe ihn nicht verloren. >ch )eiJ genau, )o er ist. %ast du mein .ferd gesehenN; !achdem sie es gefunden hatten, gellten )ieder die Trom'eten, und $ord Ty)ins Reserve kam am 8luJ entlang. Tyrion sah, )ie sein Vater vor&berflog, das rotgoldene anner der $armisters flatternd &ber seinem Ko'f, als er &bers Schlachtfeld donnerte. 8&nfhundert Ritter umgaben ihn, und Sonnenlicht blit+te an den S'it+en ihrer $an+en. "ie verbliebenen Reihen der Starks +erbrachen unter dem "ruck ihres #ngriffs )ie /las. 0it seinem ,llbogen, der unter der R&stung gesch)ollen )ar und schmer+te, unternahm Tyrion keinen Versuch, sich dem /emet+el an+uschlieJen. ,r machte sich mit ronn daran, seine $eute +u suchen. Viele fand er unter den Toten. (lf, Sohn des (mar, lag in einem T&m'el von gerinnendem lut, sein #rm am ,llenbogen abgetrennt, ein "ut+end seiner 0oon rothers um ihn am oden. Shagga saJ in sich +usammengesunken an einem aum, von .feilen &bers*t, Conns Ko'f auf seinem SchoJ. Tyrion dachte, sie )*ren beide tot, doch als er abstieg, schlug Shagga die #ugen auf und sagte= 9Sie haben Conn, Sohn des Coratt, gettet.; "er h&bsche Conn hatte nur einen roten 8leck an seiner rust, )o der S'eer ihn getroffen hatte. #ls ronn Shagga auf die eine +og, schien der groJe 0ann die .feile +um ersten 0al +u bemerken. ,inen nach dem anderen +og er heraus, verfluchte die $cher, die sie in seinen Schichten von Ketten und $eder hinterlieJen, und heulte )ie ein kleines Kind &ber die )enigen, die sich ihm ins 8leisch gebohrt hatten. Chella, Tochter des Cheyk, ritt heran, )*hrend sie die .feile aus Shagga +ogen, und +eigte ihnen vier ?hren, die sie erobert hatte. Timett fanden sie damit besch*ftigt, mit seinen urned 0en die $eichen der ,rschlagenen +u fleddern. Von den dreihundert Stammesbr&dern, die mit Tyrion $annister in die Schlacht geritten )aren, hatte vielleicht die %*lfte &berlebt. ,r lieJ die $ebenden +ur&ck, damit sie sich der Toten annahmen, schickte ronn los, sich um seinen gefangenen

Ritter +u k&mmern, und machte sich allein auf die Suche nach seinem Vater. $ord Ty)in saJ am 8luJ, trank 1ein aus einem edelsteinbeset+ten echer, )*hrend ein Kna''e die efestigungen seines rust'an+ers lste. 9,in schner Sieg;, sagte Ser Kevan, als er Tyrion sah. 9"eine )ilden 0*nner haben gut gek*m'ft.; "ie #ugen seines Vaters )aren auf ihn gerichtet, hellgr&n, mit /old gefleckt, so k&hl, daJ Tyrion fast fror. 9%at es ,uch &berrascht, VaterN; fragte er. 9%at es ,ure .l*ne durchkreu+tN 1ir sollten uns schlachten lassen, nichtN; $ord Ty)in leerte seinen echer mit ausdrucksloser 0iene. 9>ch habe die dis+i'linlosesten 0*nner auf die $inke gestellt, Ma. >ch hatte er)artet, daJ sie brechen )&rde. Robb Stark ist ein gr&ner Junge, eher ta'fer als klug. >ch hatte gehofft, )enn er sieht, )ie unsere $inke in sich +usammenbricht, )&rde er sich auf die $&cke st&r+en, um uns in die 8lucht +u schlagen. 1*re er erst vollauf besch*ftigt, )&rden Ser Kevans .ikeniere )enden und ihm in die 8lanke fahren, ihn in den 8luJ treiben, )*hrend ich die Reserve bringe.; 9(nd >hr hieltet es f&r das beste, mich mitten in dieses lutbad +u stellen und mich &ber ,ure .l*ne im dunkeln +u lassen.; 9,ine ges'ielte 8lucht ist )enig &ber+eugend;, sagte sein Vater, 9und ich neige nicht da+u, meine .l*ne einem 0ann an+uvertrauen, der sich mit Sldnern und 1ilden umgibt.; 9Schade, daJ meine 1ilden ,uch den Tan+ verdorben haben.; Tyrion +og seinen st*hlernen %andschuh aus und lieJ ihn +u oden fallen, +uckte bei dem Schmer+ +usammen, der in seinen #rm stach. 9"er Munge Stark hat sich als vorsichtiger ent'u''t, als ich es von Memandem in seinem #lter er)artet h*tte;, r*umte $ord Ty)in ein, 9doch Sieg ist Sieg. "u scheinst mir ver)undet +u sein.; Tyrions rechter #rm )ar blutdurchtr*nkt. 9!ett von ,uch, das +u bemerken, Vater;, 'reJte er +)ischen +usammengebissenen

:*hnen hindurch. 9"&rfte ich ,uch um die 0&he bitten, nach ,uren 0aestern +u rufenN ,s sei denn, >hr f*ndet /efallen daran, einen einarmigen :)erg +um Sohn +u haben...; ,in dringender Schrei von ,3ord T4win0( lieJ seinen Vater den Ko'f herumreiJen, bevor der ihm ant)orten konnte. Ty)in $annister stand auf, als Ser #ddam 0arbrand von seinem RoJ s'rang. "as .ferd )ar sch)eiJgebadet und blutete aus dem 0aul. Ser #ddam sank auf ein Knie, ein schlaksiger 0ann mit dunklem, ku'ferfarbenem %aar, das ihm bis auf die Schultern fiel, in 'olierten, braunen Stahl gekleidet, der brennende aum seines %auses in Sch)ar+ auf seinen rust'an+er radiert. 90ein $ehnsherr, )ir haben einige ihrer efehlshaber gefangengenommen. $ord Cer)yn, Ser 1ylis 0anderly, %arrion Karstark, vier 8reys. $ord %orn)ood ist tot, und ich f&rchte, Roose olton ist uns entkommen.; 9(nd der JungeN; fragte $ord Ty)in. Ser #ddam +gerte. 9"er Munge Stark )ar nicht bei ihnen, 0ylord. Sie sagen, er h*tte den 8luJ bei den T)ins mit einem /roJteil seiner Reiter &berPuert, um so schnell )ie mglich nach Riverrun +u gelangen.; &in grner ;unge# erinnerte sich Tyrion, eher ta/*er als lug. >hm )*re +um $achen +umute ge)esen, h*tte ihn der Schmer+ nicht so ge'einigt.

C #T , $G !
"ie 1*lder )aren voll /efl&ster. 0ondlicht +)inkerte in den )ogenden 8luten des aches unter ihr, )*hrend dieser sich seinen steinigen 1eg durchs Tal bahnte. (nter den *umen )ieherten leise die Streitrsser und scharrten &ber den feuchten, bl*tter&bers*ten oden, )*hrend 0*nner im 8l&sterton nervse Scher+e rissen. %in und )ieder hrten sie das Klirren von S'eeren, das feine, metallene Rasseln von Kettenhemden, doch selbst diese /er*usche klangen ged*m'ft. 9,s sollte Met+t nicht mehr lange dauern, 0ylady;, sagte %allis 0ollen. ,r hatte um die ,hre gebeten, sie in der bevorstehenden Schlacht sch&t+en +u d&rfen. ,s )ar sein Recht als %au'tmann der /arde von 1interfell, und Robb hatte es ihm nicht ver)eigert. Sie hatte dreiJig 0ann um sich, die entschlossen )aren, daf&r +u sorgen, daJ sie unversehrt blieb und sicher heim nach 1interfell geleitet )urde, falls sich die Schlacht gegen sie )enden sollte. Robb hatte f&nf+ig ge)ollt. Catelyn hatte darauf beharrt, daJ +ehn gen&gten, daJ er Medes Sch)ert in der Schlacht brauchte. Sie einigten sich auf dreiJig, und beide )aren damit nicht gl&cklich. 9,s )ird kommen, )ie es kommt;, erkl*rte ihm Catelyn. 1enn es kam, das )uJte sie, )&rde es den Tod bedeuten. %allisL Tod vielleicht oder ihren oder Robbs. !iemand )ar sicher. Kein $eben )ar ge)iJ. Catelyn gab sich damit +ufrieden +u )arten, dem 8l&stern im 1ald und der leisen 0usik des aches +u lauschen, die 1*rme und den 1ind in ihrem %aar +u s'&ren. SchlieJlich )ar ihr das 1arten auch nicht fremd. Stets hatten sie die 0*nner )arten lassen. 91art auf mich, mein kleines K*t+chen;, hatte ihr Vater ihr erkl*rt, )enn er +um %of, +um 8est oder in die Schlacht ritt. (nd das tat sie dann, stand geduldig auf den :innen von Riverrun, )*hrend die 8luten von Tumblestone und Rotem #rm vor&berflossen. !icht immer kam

er, )enn er sagte, daJ er k*me, und oft genug vergingen Tage, die Catelyn auf ihrer 1acht verbrachte und durch SchieJscharten s'*hte, bis sie $ord %oster auf seinem braunen 1allach entdeckte,, )ie er am (fer des 8lusses entlang +um #nleger trabte. 9%ast du auf mich ge)artetN; fragte er dann, )*hrend er sich +u ihr herabbeugte, um sie +u umarmen. 9%ast du ge)artet, mein kleines K*t+chenN; #uch randen Stark hatte sie gebeten, auf ihn +u )arten. 9,s )ird nicht lange dauern, 0ylady;, hatte er gesch)oren. 9 ei meiner R&ckkehr )erden )ir heiraten.; "och als der Tag dann endlich kam, )ar es sein ruder ,ddard, der in der Se'te an ihrer Seite stand. !ed )ar kaum +)ei 1ochen bei seiner neuen raut ge)esen, als auch er mit Vers'rechungen auf den $i''en in den Krieg geritten )ar. :umindest hatte er ihr nicht nur 1orte dagelassen. ,r hatte ihr einen Sohn geschenkt. !eun 0onde vergingen, und Robb kam in Riverrun +ur 1elt, )*hrend sein Vater noch im S&den k*m'fte. Sie hatte ihn mit lut und Schmer+ geboren, ohne +u )issen, ob sie !ed Me )iedersehen )&rde. >hr Sohn. ,r )ar so klein ge)esen... (nd nun )artete sie auf Robb ... auf Robb, und auf Jaime $annister, den g&ldenen Ritter, von dem man sagte, er habe nie gelernt +u )arten. 9"er Knigsmrder ist rastlos und leicht +u er+&rnen;, hatte ihr ?nkel rynden Robb erkl*rt. (nd er hatte das $eben aller und die %offnungen auf einen Sieg, auf die 1ahrheit dessen, )as er sagte, gebaut. 8alls Robb sich f&rchtete, so lieJ er es sich nicht anmerken. Catelyn beobachtete ihren Sohn, )ie er +)ischen den 0*nnern umherging, einem auf die Schulter klo'fte, mit einem anderen scher+te, einem dritten half, ein *ngstliches .ferd +u beruhigen. Seine R&stung klirrte leise, )enn er sich be)egte. !ur sein Ko'f )ar unbedeckt. Catelyn sah, )ie eine rise sein kastanienbraunes %aar durch)ehte, ihrem eigenen so *hnlich, und fragte sich, )ann ihr Sohn so groJ ge)orden )ar. 8&nf+ehn

und fast so groJ )ie sie. 3a5t ihn noch gr95er werden# bat sie die /tter. 3a5t ihn seine sech"ehn erleben# und "wan"ig und *n*"ig. 3a5t ihn so gro5 wie sein Vater werden und seinen eigenen !ohn in Armen halten. Bitte. Bitte. Bitte. 1*hrend sie ihn betrachtete, den groJen, Mungen 0ann mit dem neuen art und dem Schatten)olf an seinen 8ersen, konnte sie nur den S*ugling sehen, den man ihr vor so vielen Jahren in Riverrun an die rust gelegt hatte. "ie !acht )ar )arm, doch der /edanke an Riverrun gen&gte, um es ihr kalt &ber den R&cken laufen +u lassen. 1o sind sie7 fragte sie sich. Konnte ihr ?nkel sich get*uscht habenN So vieles ruhte auf dem 1ahrheitsgehalt dessen, )as er ihnen erkl*rt hatte. Robb hatte lackfish dreihundert ausgesuchte 0*nner gegeben und sie vorausgeschickt, um seinen 0arsch +u sch&t+en. 9Jaime )eiJ nichts davon;, sagte Ser rynden, als er +ur&ckkam. 9"arauf ver)ette ich mein $eben. Kein Vogel hat ihn erreicht, daf&r haben meine Sch&t+en schon gesorgt. 1ir haben einige seiner Kundschafter gesehen, aber dieMenigen, die uns ers'*ht haben, knnen davon nicht mehr berichten. ,r h*tte mehr von ihnen schicken sollen. ,r )eiJ es nicht.; 91ie groJ ist seine StreitmachtN; fragte ihr Sohn. 9:)lftausend 8uJsoldaten, in drei $agern um die urg verteilt, mit den 8l&ssen da+)ischen;, sagte ihr ?nkel mit dem run+eligen $*cheln, an das sie sich so gut erinnerte. 9,s gibt keine andere 0glichkeit, Riverrun +u belagern, und dennoch )ird es ihr Verderben sein. :)ei 7 oder dreitausend Reiter.; 9"er Knigsmrder ist uns drei +u eins &berlegen;, gab /albart /lover +u bedenken. 9Stimmt )ohl;, sagte Ser rynden, 9doch gibt es et)as, an dem es Ser Jaime mangelt.; 9JaN; fragte Robb. 9/eduld.; >hre #rmee )ar grJer als bei ihrem #bmarsch von den T)ins. $ord Jason 0allister hatte seine 0annen von Seagard hergef&hrt

und sich ihnen am ?berlauf des lauen #rmes auf ihrem 1eg nach S&den angeschlossen, und noch andere )aren hervorgetreten, kleine Ritter und kleine $ords und herrenlose Soldaten, die gen !orden geflohen )aren, als die #rmee ihres ruders ,dmure unter den 0auern von Riverrun aufgerieben )orden )ar. Sie hatten ihre .ferde so hart angetrieben, )ie sie es )agten, um hier +u sein, bevor Jaime $annister !achricht von ihrem #nmarsch erhielte, und nun )ar die Stunde gekommen. Catelyn sah, )ie ihr Sohn aufstieg. ?lyvar 8rey hielt ihm das .ferd, $ord 1alders Sohn, +)ei Jahre *lter als Robb, und doch +ehn Jahre M&nger, )as die #ngst betraf. ,r band Robbs Schild fest und reichte ihm seinen %elm. #ls er ihn &ber dieses /esicht schob, das sie so sehr liebte, saJ ein groJer, Munger Ritter auf seinem grauen %engst, )o eben noch ihr Sohn ge)esen )ar. ,s )urde dunkel +)ischen den *umen, )o der 0ond nicht leuchtete. Robb drehte den Ko'f, um sie an+usehen, aber sie konnte in seinem Visier nur Sch)ar+es erkennen. 9>ch muJ die Reihen abreiten, 0utter;, erkl*rte er ihr. 9Vater sagt, vor einer Schlacht sollte man sich bei den 0*nnern noch mal blicken lassen.; 9"ann geh;, sagte sie. 9$aJ dich bei ihnen blicken.; 9,s )ird ihnen 0ut machen;, sagte Robb. Und wer wird mir Mut machen7 fragte sie sich, doch sch)ieg sie still und +)ang sich f&r ihn +um $*cheln. Robb )endete den groJen, grauen %engst und lenkte ihn langsam fort von ihr, )obei /rey 1ind sich in seinem Schatten hielt. %inter ihm formierte sich seine /arde f&r die Schlacht. #ls er Catelyn gedr*ngt hatte, ihre esch&t+er +u ak+e'tieren, hatte sie darauf bestanden, daJ auch er eine /arde brauchte, und die hohen $ords hatten ihr recht gegeben. Viele von deren Shnen hatten lautstark die ,hre eingefordert, mit dem Jungen 1olf reiten +u d&rfen, )ie sie ihn in+)ischen nannten. Torrhen Karstark und sein ruder ,ddard )aren unter den dreiJig, und .atrek 0allister, SmallMon (mber, "aryn %orn)ood, Theon /reyMoy, nicht )eniger als f&nf aus

1alder 8reys vielk'figer rut, neben *lteren 0*nnern )ie Ser 1endel 0anderly und Robin 8lint. (nter seinen egleitern )ar sogar eine 8rau= "acey 0ormont, $ady 0aeges *lteste Tochter und ,rbin von ear >sland, ein hoch aufgeschossenes 1eib, dem man in einem #lter schon den 0orgenstern gegeben hatte, als die meisten 0*dchen .u''en geschenkt bekamen. 0anche der anderen $ords murrten dar&ber, doch )ollte Catelyn von ihren Klagen nichts hren. 9,s geht hier nicht um die ,hre ,urer %*user;, hatte sie ihnen erkl*rt. 9,s geht darum, daf&r +u sorgen, daJ mein Sohn am $eben bleibt.; Und was das angeht# &berlegte sie, sind drei5ig wohl genug7 6.ren sechstausend denn genug7 $eise rief ein Vogel in der 8erne, ein hoher, scharfer Triller, der sich )ie eine eisige %and in Catelyns !acken anf&hlte. ,in anderer Vogel ant)ortete, ein dritter, ein vierter. Sie kannte ihren Ruf sehr gut aus ihren Jahren auf 1interfell. Schnee)&rger. 0anchmal sah man sie im tiefsten 1inter, )enn im /tterhain alles )eiJ und still )ar. Sie )aren Vgel des !ordens. !ie ommen# dachte Catelyn. 9Sie kommen, 0ylady ;, fl&sterte %ai 0ollen. "er 0ann s'rach ?ffensichtliches stets aus. 90gen die /tter bei uns sein.; Sie nickte, )*hrend es im 1ald um sie gan+ leise )urde. >n der Stille konnte sie sie hren, in )eiter 8erne, doch kamen sie n*her. "as /etra''el vieler .ferde, das Rasseln von Sch)ertern und S'eeren und R&stungen, das 0urmeln menschlicher Stimmen, mit einem $achen hier und einem 8luchen dort. ,)igkeiten schienen +u verstreichen. "ie /er*usche )urden lauter. Sie hrte mehr /el*chter, ein lautes Kommando, .latschen, als sie den kleinen ach hin und her &berPuerten. ,in .ferd schnaubte. ,in 0ann fluchte. (nd dann endlich sah sie ihn ... nur f&r einen #ugenblick, eingerahmt +)ischen den Wsten der *ume, als sie ins Tal hinabsah, doch erkannte sie ihn gleich.

Selbst auf diese ,ntfernung )ar Ser Jaime $annister unverkennbar. "as 0ondlicht lieJ seine R&stung und das goldene %aar silbern leuchten und f*rbte seinen dunkelroten (mhang sch)ar+ ein. ,r trug keinen %elm. ,r )ar da, und schon )ar er )ieder fort, die silbrige R&stung hinter den *umen verborgen. #ndere folgten ihm, lange Kolonnen von Rittern und Sldnern und freien Rittern, drei Viertel aller Reiter der $annisters. 9,r ist nicht Memand, der im :elt sit+t, )*hrend seine :immerleute elagerungst&rme bauen;, hatte Ser rynden vorhergesagt. 9"reimal schon ist er mit seinen Rittern ausgeritten, um anditen +u Magen oder eine )iders'enstige 8estung +u st&rmen.; !ickend hatte Robb die Karte studiert, die sein ?nkel ihm ge+eichnet hatte. !ed hatte ihren Sohn gelehrt, Karten +u lesen. 9Qberfallt ihn hier(# sagte er und +eigte mit dem 8inger auf die Stelle. 9,in 'aar hundert 0ann, nicht mehr. (nter dem anner der Tullys. 1enn er ,uch verfolgt, )arten )ir hier;, seine 8inger glitten einen "aumenbreit nach links, 9hier.; 2ier )ar ein Sch)eigen in der !acht, 0ondlicht und 8insternis, ein dicker Te''ich aus l*ttern unter den 8&Jen, dicht be)aldete %&gel, die sanft +um 8luJbett abfielen, und das (nterhol+ d&nnte aus, Me )eiter man nach unten kam. 2ier )ar ihr Sohn auf seinem %engst, und er sah sich ein let+tes 0al +u ihr um und hob das Sch)ert +um /ruJe. 2ier )ar das /ellen von 0aege 0ormonts Kriegshorn, ein langer, tiefer Ton, der von ?sten her durchs Tal rollte, um ihnen +u sagen, daJ der let+te von Jaimes Reitern in der 8alle saJ. (nd /rey 1ind )arf den Ko'f in den !acken und heulte. "ieses /er*usch ging Catelyn durch und durch, und sie merkte, daJ sie +itterte. ,s )ar ein schreckliches /er*usch, ein furchterregendes /er*usch, doch lag auch 0usik darin. ,ine Sekunde lang em'fand sie so et)as )ie 0itleid f&r die $annisters unter sich. So also lingt der Tod# dachte sie. 2AArooooooooooooooooooooooooo kam die #nt)ort vom

%&gel gegen&ber, als der /reatMon ins %orn stieJ. >m ?sten und 1esten bliesen die Trom'eten der 0allisters und 8reys +ur Rache. >m !orden, )o das Tal eng )urde und sich )ie ein eingeknickter ,llenbogen )and, stimmten $ord Karstarks Kriegshrner mit tiefen, traurigen Tnen in den d&steren Chor ein. 0*nner schrien und .ferde scheuten im 1asser unter ihr. "er fl&sternde 1ald stieJ seinen #tem mit einem 0al aus, als die ogensch&t+en, die Robb in den Wsten der *ume versteckt hatte, ihre .feile fliegen lieJen und die !acht vom /eschrei der 0*nner und .ferde +u $eben er)achte. Qberall um sie herum hoben Reiter ihre $an+en, und ,rde und l*tter, unter denen die grausamen, blit+enden S'it+en verborgen gelegen hatten, gaben den /lan+ von gesch*rftem Stahl 'reis. ,6inter*ell0( hrte sie Robb rufen, als die .feile erneut seuf+ten. >m Trab entfernte er sich von ihr, f&hrte seine 0*nner den %&gel hinab. Catelyn saJ auf ihrem .ferd, unger&hrt, mit %al 0ollen und ihrer /arde um sich, und sie )artete, )ie sie schon fr&her ge)artet hatte, auf randen, !ed und ihren Vater. Sie stand hoch auf dem %&gel, und die *ume verbargen das meiste von dem, )as unter ihr geschah. ,in %er+schlag, +)ei, vier, und 'lt+lich )ar es, als sei sie mit ihren esch&t+ern allein im 1ald. "er Rest )ar im /r&n dahingeschmol+en. "och als sie &bers Tal +ur anderen Seite blickte, sah sie, daJ /reatMons Reiter aus dem "unkel unter den *umen kamen. Sie bildeten eine lange Reihe, eine endlose Reihe, und als sie aus den 1ald hervorbrachen, gab es einen #ugenblick, den denkbar k&r+esten ruchteil eines %er+schlags, in dem Catelyn nur das 0ondlicht an den S'it+en ihrer $an+en sah, als k*men tausend $euchtk*fer den %ang herab, +u silbernen 8lammen geflochten. "ann blin+elte sie, und es )aren nur 0*nner, die hinunter eilten, um +u tten oder +u sterben. S'*ter konnte sie nicht behau'ten, die Schlacht gesehen "u haben. "och konnte sie den Kam'f hren, und im gan+en Tal hallte das ,cho nach. "as Knacken einer brechenden $an+e, das

Klirren von Sch)ertern, die Rufe 9$annister; und 91interfell; und 9TullyO Riverrun und TullyO;. Sie merkte, daJ es nichts +u sehen gab, schloJ die #ugen und lauschte nur. (m sie herum tobte die Schlacht. Sie hrte %ufschlag, eiserne Stiefel klatschten, durch flaches 1asser, Sch)erter krachten auf eichene Schilde und Stahl traf klirrend Stahl, .feile +ischten, Trommeln donnerten, tausend verschreckte .ferde )ieherten. 0*nner br&llten und flehten um /nade und bekamen sie ge)*hrt @oder nichtB und lebten @oder starbenB. "ie %*nge schienen mit den /er*uschen Schabernack +u treiben. ,inmal hrte sie Robbs Stimme so klar, als st&nde er gleich neben ihr und riefe= 9:u mirO :u mirO; (nd sie hrte seinen Schatten)olf, bellend und knurrend, hrte seine langen :*hne kla''en, )ie er +erfleischte, hrte Schreie vor #ngst und Schmer+ von 0ensch und .ferd. 1ar da nur ein 1olfN 0an konnte sch)erlich sicher sein. St&ck f&r St&ck lieJ der $*rm nach und erstarb, bis schlieJlich nur der 1olf noch da )ar. #ls rot der 0orgen im ?sten er)achte, fing /rey 1ind )ieder an +u heulen. Robb kam auf einem anderen .ferd +u ihr +ur&ck, ritt einen gescheckten 1allach anstelle des grauen %engstes, der ihn ins Tal getragen hatte. "er 1olfsko'f an seinem Schild )ar in +)ei Teile ges'alten, und rohes %ol+ )ar +u sehen, )o tiefe 8urchen hineingehackt )aren, doch Robb selbst schien unverlet+t. >ndem er n*her kam, sah Catelyn, daJ sein Kettenhandschuh und der Wrmel seines 1a''enrocks sch)ar+ von lut )aren. 9"u bist verlet+t;, sagte sie. 9"as ist... Torrhens lut vielleicht, oder ...; ,r sch&ttelte den Ko'f. 9>ch )eiJ es nicht.; ,ine 0eute von 0*nnern folgte ihm den %ang hinauf, dreckig und verbeult und grinsend, mit Theon und dem /reatMon an ihrer S'it+e. :)ischen sich schle''ten sie Ser Jaime $annister. Sie stieJen ihn vor Catelyns .ferd +u oden. 9"er Knigsmrder;, verk&ndete %al unntiger)eise. $annister hob den Ko'f. 9$ady Stark;, sagte er auf Knien

liegend. lut lief aus einem Schnitt am Ko'f &ber seine 1ange, doch das fahle $icht der 0orgend*mmerung hatte den goldenen /lan+ in seinem %aar )ieder er)eckt. 9>ch )&rde ,uch mein Sch)ert anbieten, nur scheine ich es verlegt +u haben.; 9!icht ,uer Sch)ert )ill ich, Ser;, erkl*rte sie ihm. 9/ebt mir meinen Vater und meinen ruder ,dmure. /ebt mir meine Tchter. /ebt mir meinen %ohen /atten.; 9#uch sie habe ich nicht bei mir, )ie ich f&rchte.; 9Schade;, er)iderte Catelyn kalt. = 9Tte ihn, Robb;, dr*ngte Theon /reyMoy. 9Schlag ihm den Ko'f ab.; 9!ein;, ant)ortete ihr Sohn, )obei er sich den blutigen %andschuh vom #rm sch*lte. 9$ebend n&t+t er uns mehr als tot. (nd mein %oher Vater hat den 0ord an /efangenen nach einer Schlacht nie gutgeheiJen.; 9,in )eiser 0ann;, sagte Jaime $annister, 9und ehrenhaft.; 98&hrt ihn )eg und legt ihn in Ketten;, sagte Catelyn. 9Tut, )as meine %ohe 0utter sagt;, befahl Robb, 9und sorgt daf&r, daJ er von starken 1achen umgeben ist. $ord Karstark )ird seinen Ko'f auf einem S'ieJ sehen )ollen.; 9"as )ird er allerdings;, gab der /reatMon ihm gestikulierend recht. andagiert und in Ketten )urde $annister fortgebracht. 91arum sollte sich $ord Karstark seinen Tod )&nschenN; fragte Catelyn. Robbs lick )ich in die 1*lder, mit dem gleichen br&tenden lick, den !ed oft hatte. 9,r ... er hat sie erschlagen ...; 9$ord Karstarks Shne;, erkl*rte /albart /lover. 9 eide;, sagte Robb. 9Torrhen und ,ddard. (nd "aryn %orn)ood da+u.; 9!iemand kann dem $annister seine Ta'ferkeit vor)erfen;, sagte /lover. 9#ls er sah, daJ er verloren )ar, hat er seine /efolgsleute um sich versammelt und sich einen 1eg das Tal

hinaufgebahnt, in der %offnung, $ord Robb +u finden und nieder+umachen. (nd fast h*tte er es auch geschafft.; 9Sein Sch)ert hat er in ,ddard Karstarks %als +erlegt# nachdem er Torrhen die %and abgehackt und "aryn %orn)ood den Sch*del ges'alten hatte;, sagte Robb. 9"ie gan+e :eit &ber hat er nach mir gerufen. 1enn sie nicht versucht h*tten, ihn auf+uhalten ...; 9... )*re ich es, die anstelle von $ord Karstark trauert;, sagte Catelyn. 9"eine 0*nner haben getan, )as sie gesch)oren hatten, Robb. Sie starben, als sie ihren $ehnsherrn sch&t+ten. Trauere um sie. ,hre sie f&r ihren %eldenmut. "och nicht Met+t. Jet+t hast du keine :eit +um Trauern. "u magst einer Schlange den Ko'f abgeschlagen haben, doch drei Viertel ihres $eibes schlingen sich nach )ie vor um die urg meines Vaters. 1ir haben eine Schlacht ge)onnen, nicht den Krieg.; 9#ber )as f&r eine SchlachtO; ereiferte sich Theon /reyMoy eifrig. 90ylady, seit dem 8eld des 8euers hat das Reich keine solche Schlacht gesehen. >ch sch)re, die $annisters haben +ehn 0ann f&r Meden der unsrigen verloren. 1ir haben fast hundert Ritter gefangengenommen und ein "ut+end $ords. $ord 1esterling, $ord anefort, Ser /arth /reenfield, $ord ,stren, Ser Tytos ra-, 0allor, der "ornische . .. und neben Jaime noch drei $annisters, $ord Ty)ins !effen, +)ei Shne seiner Sch)ester und einen von seinem toten ruder...; 9(nd $ord Ty)inN; unterbrach ihn Catelyn. 9%abt ihr +uf*llig auch $ord Ty)in gefangengenommen, TheonN; 9!ein;, ant)ortete /reyMoy und hielt inne. 9 is ihr das tut, ist dieser Krieg noch lange nicht ge)onnen.; Robb hob den Ko'f und strich sich das %aar aus den #ugen. 90eine 0utter hat recht. ,s bleibt noch immer Riverrun.;

" # , ! , RG S
"ie 8liegen umkreisten Khal "rogo langsam mit leisem Summen, das kaum +u hren )ar, und es erf&llte "any mit Trauer. "ie Sonne stand hoch und brannte gnadenlos herab. "ie $uft vor den steinigen #usl*ufern flacher %&gel flimmerte in der %it+e. ,in d&nner 8inger von Sch)eiJ tro'fte langsam +)ischen "anys gesch)ollenen r&sten herab. !ur der stetige %ufschlag )ar +u hren, das rhythmische Klingeln der /lckchen in "rogos %aar und die fernen Stimmen hinter ihnen. "any betrachtete die 8liegen. Sie )aren so groJ )ie ienen, dick, rtlich, schimmernd. "ie "othraki nannten sie Blut*liegen. Sie lebten in S&m'fen und stehenden /e)*ssern, saugten 0enschen )ie .ferden lut ab und legten ihre ,ier in die Toten und Sterbenden. "rogo haJte sie. >mmer, )enn sie in seine !*he kamen, schoJ seine %and )ie eine +uckende Schlange hervor und schloJ sich um sie. !ie hatte sie gesehen, daJ er eine verfehlt h*tte. "ann hielt er die 8liege in seiner Riesenfaust und lauschte ihrem ver+)eifelten rummen. "arauf dr&ckte er +u, und )enn er die 8aust )ieder ffnete, )ar die 8liege nur noch ein roter 8leck in seiner %and. Jet+t lief eine &ber den $eib seines %engstes, und das .ferd schlug bse mit dem Sch)an+ nach ihr, um sie +u verscheuchen. "ie anderen umsurrten "rogo, enger und immer enger. "er hal reagierte nicht. Seine #ugen )aren auf ferne, braune %&gel gerichtet, die :&gel lagen locker in seiner %and. (nter seiner bemalten 1este bedeckte ein .flaster von 8eigenbl*ttern und getrocknetem, blauem $ehm die 1unde an seiner rust. "ie Kr*uterfrau hatte es ihm aufgelegt. 0irri 0a+ "uurs reiumschlag hatte geMuckt und gebrannt, und vor sechs Tagen hatte er ihn abgerissen und sie als maegi verflucht. "as $ehm'flaster )ar angenehmer, und die Kr*uterfrau bereitete ihm

auch noch 0ohnblumen)ein. Seit drei Tagen trank er viel davon. (nd )enn es nicht 0ohnblumen)ein )ar, dann gegorene Stutenmilch oder .fefferbier. "rogo r&hrte sein ,ssen kaum an und sthnte in der !acht und )arf sich hin und her. "any sah seine ,rsch'fung. Rhaego in ihrem auch )ar rastlos, trat um sich )ie ein %engst, doch nicht einmal das )eckte "rogos >nteresse )ie vorher. Jeden 0orgen fand sie neue 8urchen des Schmer+es auf seinem /esicht, )enn er aus unruhigem Schlaf er)achte. (nd nun dieses Sch)eigen. ,r machte ihr angst. Seit sie im 0orgengrauen ausgelitten )aren, hatte er kein 1ort ges'rochen. Sagte sie et)as, knurrte er als #nt)ort nur, und seit dem 0ittag nicht einmal mehr das. ,ine der lutfliegen landete auf der nackten Schulter des hal. ,ine andere kreiste, landete an seinem %als und lief +u seinem 0und. Khal "rogo sch)ankte in seinem Sattel, die /lckchen klingelten, )*hrend sein %engst mit stetem Schritt vorantrabte. "any dr&ckte ihrem Silbernen die %acken in die 8lanken und ritt n*her heran. 90ylord;, sagte sie sanft. 9"rogo. 0eine Sonne, meine Sterne.; ,r schien sie nicht +u hren. "ie lutfliege kroch unter seinen h*ngenden Schnau+bart und lieJ sich auf seiner 1ange nieder, in der 8alte neben seiner !ase. "any sthnte= ,Drogo.( (nbeholfen streckte sie eine %and aus und ber&hrte seinen #rm. Khal "rogo drehte sich auf seinem Sattel, ki''te langsam und sackte sch)er von seinem .ferd. ,inen %er+schlag lang +erstreuten sich die 8liegen, und dann lieJen sie sich )ieder auf ihm nieder, )o er lag. 9!ein;, rief "any und hielt an. (ngeachtet ihres auches kletterte sie von ihrem Silbernen und lief +u ihm. "as /ras unter ihm )ar braun und trocken. "rogo schrie vor Schmer+. "any kniete neben ihm. "er #tem rasselte scharf in seiner Kehle, und er sah sie an, ohne sie +u erkennen. 90ein .ferd;, keuchte er. "any strich die 8liegen von seiner rust, +erdr&ckte eine, )ie er es getan h*tte. Seine %aut gl&hte unter

ihren 8ingern. "ie lutreiter des hal )aren unter)egs +u ihnen. Sie hrte %aggo et)as rufen, als sie herangalo''ierten. Cohollo s'rang vom .ferd. 9 lut von meinem lut;, sagte er, indem er auf die Knie sank. "ie beiden anderen blieben im Sattel. 9!ein;, sthnte Khal "rogo und )ehrte sich in "anys #rmen. 90uJ reiten. Reiten. !ein.; 9,r ist vom .ferd gefallen;, sagte %aggo stieren lickes. Sein breites /esicht )ar unger&hrt, doch seine Stimme bleiern. 9"as darfst du nicht sagen;, )ies "any ihn +urecht. 98&r heute sind )ir )eit genug geritten. %ier schlagen )ir unser $ager auf.; 9%ierN; %aggo sah sich um. "as $and )ar braun und verdorrt, ungastlich. 9%ier ist kein ?rt +um $agern.; 9,s steht einer 8rau nicht +u, uns %alt +u gebieten;, sagte Sotho, 9auch nicht einer -haleesi. ( 9%ier schlagen )ir unser $ager auf;, )iederholte "any. 9%aggo, sag ihnen, Khal "rogo h*tte den %alt befohlen. 8alls Memand fragt, )ieso, sag ihnen, daJ meine :eit gekommen ist und ich nicht )eiterreiten konnte. Cohollo, hol die Sklaven her, sie m&ssen das :elt des hal so schnell )ie mglich aufbauen. Sotho ...; 9>hr gebt mir keine efehle, -haleesi(# beharrte Sotho. 9Suche 0irri 0a+ "uur;, erkl*rte sie ihm. Sicher ging das /ottes)eib unter den anderen $*mmermenschen, in der langen Reihe der Sklaven. 9 ring sie +u mir, mit ihrer Truhe.; Sotho funkelte sie an, die #ugen hart )ie 8euerstein. 9"ie maegi. ( ,r s'uckte aus. 9"as )erde ich nicht tun.; 9"as )irst du doch;, sagte "any, 9oder )enn "rogo er)acht, )ird er davon erfahren, )arum du dich mir ver)eigert hast.; 1utentbrannt riJ Sotho seinen %engst herum und galo''ierte +ornig davon... doch )uJte "any, daJ er mit 0irri 0a+ "uur +ur&ckkommen )&rde, so )enig es ihm auch gefallen mochte. "ie Sklaven errichteten Khal "rogos :elt unter einem sch)ar+en 8elsvors'rung, dessen Schatten et)as Schut+ vor der %it+e der

!achmittagssonne bot. "ennoch )ar es erstickend heiJ unter dern Seidentuch, als >rri und "oreah "any dabei halfen, "rogo hinein+ugeleiten. "icke Te''iche )aren auf der ,rde ausgebreitet, und in den ,cken lagen Kissen. ,roeh, das furchtsame 0*dchen, das "any drauJen vor den $ehmmauern der $*mmermenschen gerettet hatte, stellte einen Kohlenrost auf. /emeinsam streckten sie "rogo auf einer geflochtenen 0atte aus. 9!ein;, murmelte er in der /emeinen :unge. 9!ein, nein.; "as )ar alles, )as er sagte, alles, )as er +u sagen in der $age schien. "oreah lste seinen /&rtel mit den 0edaillons, )*hrend JhiPui +u seinen 8&Jen kniete, um die Senkel seiner Reitsandalen +u lsen. >rri )ollte die :eltkla''en offenlassen, damit der 1ind herein)ehen konnte, doch "any verbot es ihr. Sie )ollte nicht, daJ irgend Memand "rogo so sah, sch)ach und im 8ieber)ahn. #ls ihr has kam, 'ostierte sie die 0*nner drauJen vor dem ,ingang. 9$aJt ohne meine ,rlaubnis niemanden herein;, erkl*rte sie Jhogo. 9!iemanden.; 8urchtsam starrte ,roeh "rogo an, )ie er dort vor ihr lag. 9,r stirbt;, fl&sterte sie. "any schlug sie. 9"er hal darf nicht sterben. ,r ist der Vater des %engstes, der die 1elt besteigt. !ie )urde sein %aar geschnitten. !och immer tr*gt er die /lckchen, die sein Vater ihm gegeben hat.; ,-haleesi(# sagte JhiPui, 9er ist von seinem .ferd gefallen.; :itternd, die #ugen 'lt+lich voller Tr*nen, )andte sich "any von ihnen ab. &r ist +on seinem '*erd ge*allen0 So )ar es, sie hatte es gesehen, und die lutreiter und ohne :)eifel ihre "ienerinnen und auch die 0*nner ihres has. (nd )ie viele nochN Sie konnten es nicht geheimhalten, und "any )uJte, )as das bedeutete. ,in -hal# der nicht reiten konnte, konnte nicht regieren, und "rogo )ar von seinem .ferd gefallen. 91ir m&ssen ihn baden;, sagte sie stur. Sie durfte ihre Ver+)eiflung nicht +ulassen. 9>rri, laJ sofort die 1anne bringen. "oreah, ,roeh, sucht 1asser, k&hles 1asser, ihm ist heiJ.; ,r

)ar ein 8euer in 0enschenhaut. "ie Sklavinnen stellten die sch)ere Ku'fer)anne in der ,cke des :eltes auf. #ls "oreah den ersten Krug mit 1asser brachte, tr*nkte "any ein St&ck Seide, um es "rogo auf die Stirn +u legen, auf die brennende %aut. Seine #ugen blickten sie an, erkannten nichts. ,r ffnete den 0und, brachte Medoch statt 1orten nur ein Sthnen +ustande. 91o ist 0irri 0a+ "uurN; )ollte sie )issen. #us #ngst verlor sie langsam die /eduld. 9Sotho )ird sie finden;, sagte >rri. >hre "ienerinnen f&llten die 1anne mit lau)armem 1asser, das nach Sch)efel stank, s&Jten es mit itterl und einigen %andvoll 0in+ebl*ttern. 1*hrend das ad bereitet )urde, kniete "any unbeholfen neben ihrem %ohen /atten, ihr auch 'rall von ihrem Kind darin. 0it +ittrigen 8ingern lste sie seinen :o'f, )ie sie es in der !acht getan hatte, in der er sie +um ersten 0al genommen hatte, unter den Sternen. Seine /lckchen legte sie ordentlich beiseite, eines nach dem anderen. ,r )&rde sie )iederhaben )ollen, )enn er gesund )ar, sagte sie sich. ,in 1indhauch )ehte in das :elt, als #ggo seinen Ko'f durch die Seide schob. ,-haleesi(# sagte er, 9der #ndale ist gekommen und bittet, eintreten +u d&rfen.; 9"er #ndale;, so nannten die "othraki Ser Jorah. 9Ja;, sagte sie und erhob sich umst*ndlich, 9schickt ihn herein.; Sie vertraute dem Ritter. 1enn irgend)er )uJte, )as +u tun )ar, dann er. Ser Jorah duckte sich durch die T&rkla''e und )artete einen 0oment, bis sich seine #ugen an das tr&be $icht ge)hnt hatten. >n der sengenden %it+e des S&dens trug er )eite %osen aus farben'r*chtiger Rohseide und Reitsandalen mit offener S'it+e, die bis +um Knie geschn&rt )urden. Sein Sch)ert hing von einem gedrehten /urt aus .ferdehaar. (nter der )eiJgebleichten 1este sah man seine nackte rust, die %aut von der Sonne gertet. 9,s geht von 0und +u 0und, im gan+en halasar(# sagte er. 9,s heiJt, Khal "rogo sei vom .ferd gefallen.;

9%elft ihm;, flehte "any. 9>m !amen der $iebe, die >hr, )ie >hr sagt, f&r mich em'findet, helft ihm sogleich.; "er Ritter kniete neben ihr. $ang und eindringlich betrachtete er Khal "rogo, und dann ging sein lick +u "any. 9Schickt ,ure "ienerinnen fort.; 1ortlos, die Kehle vor #ngst )ie +ugeschn&rt, machte "any eine /este. >rri scheuchte die anderen 0*dchen aus dem :elt. #ls sie allein )aren, +&ckte Ser Jorah seinen "olch. 8link, mit einem /eschick, das sie an einem derart groJen 0ann &berraschte, begann er, die sch)ar+en l*tter und den getrockneten, blauen $ehm von "rogos rust +u krat+en. "as .flaster )ar so hart )ie die 0auern der $*mmermenschen ge)orden, und )ie die 0auern brach es leicht. Ser Jorah brach den trockenen $ehm mit seinem 0esser, lste die rocken von der %aut, sch*lte die l*tter eines nach dem anderen ab. ,in s&Jer, fauliger /eruch stieg von der 1unde auf, so streng, daJ sie fast )&rgen muJte. "ie l*tter )aren von lut und ,iter verkrustet, "rogos rust sch)ar+ und gl*n+end vor 8*ulnis. 9!ein;, fl&sterte "any, als Tr*nen &ber ihre 1angen liefen. 9!ein, bitte, hrt mich an, ihr /tter, nein.; Khal "rogo schlug um sich, rang mit einem unsichtbaren 8eind. Sch)ar+es lut lief langsam und dickfl&ssig aus seiner offenen 1unde. 9,uer hal ist so gut )ie tot, .rin+essin.; 9!ein, er kann nicht sterben, es dar* nicht sein, es )ar doch nur ein Schnitt.; "any nahm seine groJe, sch)ielige %and in ihre beiden kleinen %*nde, hielt sie gan+ fest. 9>ch )erde ihn nicht sterben lassen...; Ser Jorah stieJ ein bitteres $achen aus. ,-haleesi oder Knigin, dieser efehl liegt Menseits ,urer 0acht, mein Kind. 1eint morgen um ihn oder in einem Jahr. 1ir haben keine :eit +um Trauern. 1ir m&ssen fort, und +)ar schnell, bevor er stirbt.; "any )ar ver)irrt. 98ortN 1ohin sollten )ir gehenN; 9#sshai, )&rde ich sagen. ,s liegt )eit im S&den, am ,nde der bekannten 1elt, doch sagt man, es sei ein groJer %afen. 1ir suchen uns ein

Schiff, das uns +ur&ck nach .entos bringt. "ie Reise )ird hart )erden, t*uscht ,uch nicht. Vertraut >hr ,urem has7 1&rden die 0*nner mit uns kommenN; 9Khal "rogo hat ihnen befohlen, mich +u sch&t+en;, er)iderte "any unsicher, 9nur )enn er stirbt...; Sie umfaJte die Rundung ihres auches. 9>ch verstehe nicht. 1arum sollten )ir fliehenN >ch bin -haleesi. >ch trage "rogos ,rben in mir. ,r )ird nach "rogo hal sein...; Ser Jorah legte die Stirn in 8alten. 9.rin+essin, hrt mich an. "ie "othraki )erden keinem S*ugling folgen. "rogos St*rke haben sie sich unter)orfen, und nur ihr. 1enn er fort ist, )erden JhaPu und .ono und die anderen os um seinen .lat+ k*m'fen, und dieses halasar )ird sich selbst +erstren. "er Sieger )ird keine Rivalen dulden. 0an )ird ,uch den Jungen von der rust reiJen im selben #ugenblick, in dem er geboren )ird. Sie )erden ihn den %unden geben ...; "any schlang die #rme um sich. 9#ber )iesoN; )einte sie klagend. 91arum sollten sie ein kleines Kind ttenN; 9,r ist "rogos Sohn, und die alten 1eiber sagen, er sei der erg, der die 1elt besteigt. So )urde es 'ro'he+eit. $ieber tten sie das Kind, als daJ sie seinen :orn riskieren, )enn er +um 0anne gereift ist.; "as Kind in ihrem auch trat um sich, als h*tte es ihn verstanden. "any erinnerte sich an die /eschichte, die Viserys ihr er+*hlt hatte, dar&ber, )as die %unde des (sur'ators mit Rhaegars Kindern gemacht hatten. Sein Sohn )ar auch erst ein kleines Kind ge)esen, doch hatte man ihn der 0utter entrissen und mit dem Ko'f an die 1and geschlagen. So )aren die 0enschen. 9Sie d&rfen meinem Sohn nichts antunO; )einte sie. 9>ch )erde meinem has befehlen, ihn +u besch&t+en, und "rogos lutreiter )erden...; Ser Jorah hielt sie bei den Schultern. 9,in lutreiter stirbt mit seinem hal. >hr )iJt es, Kind. 0an )ird ,uch nach Vaes "oethrak bringen, +u den alten 1eibern, das ist die let+te .flicht,

die sie ihm im $eben schulden ... )enn sie erf&llt ist, folgen sie "rogo in die $*nder der !acht.; "any )ollte nicht +ur&ck nach Vaes "oethrak und den Rest ihres $ebens unter diesen gr*Jlichen, alten 8rauen leben, dennoch s'rach der Ritter die 1ahrheit. "rogo )ar mehr als ihre Sonne, ihre Sterne, er )ar der Schild, der sie sch&t+te. 9>ch )erde nicht von seiner Seite )eichen;, sagte sie trot+ig, traurig. 1ieder nahm sie seine %and. 9>ch )ill nicht.; (nruhe am :elteingang lieJ "any herumfahren. 0irri 0a+ "uur trat ein, verneigte sich tief. Vom tagelangen 0arsch hinter dem halasar hinkte sie und )irkte ausge+ehrt, hatte lasen an den blutenden 8&Jen und Ringe unter den #ugen. >hr folgten Sotho und %aggo, die die Truhe des /tter)eibes +)ischen sich trugen. #ls die lutreiter "rogos die 1unde sahen, glitt die Truhe aus %aggos %*nden und fiel krachend +u oden, und Sotho stieJ einen 8luch aus, der so )&tend )ar, daJ er die $uft versengte. 0irri 0a+ "uur betrachtete "rogo mit stiller, toter 0iene. 9"ie 1unde eitert.; 9"as ist dein 1erk, maegi(# sagte Sotho. %aggo schlug 0irri die 8aust hart an die 1ange, so daJ sie +u oden fiel. "ann trat er nach ihr, als sie dort lag. ,Au*h9ren0( schrie "any. Sotho riJ %aggo +ur&ck und sagte= 9Tritte sind +u gn*dig f&r eine maegi. ring sie hinaus. 1ir binden sie am oden fest, so daJ Meder, der vorbeikommt, sie besteigen kann. (nd )enn sie mit ihr fertig sind, knnen die %unde sie bes'ringen. "ie 8liegen vom 8luJ )erden ,ier in ihren SchoJ legen und ,iter von den Resten ihrer r&ste trinken...; ,r grub eisenharte 8inger in das )eiche 8leisch unter dem #rm des /tter)eibes und riJ sie auf die eine. 9!ein;, sagte "any. 9>ch )ill nicht, daJ ihr et)as geschieht.; Sothos $i''en s'annten sich +u hhnischem /rinsen um seine schiefen, braunen :*hne. 9!einN >hr sagt mir nein7 >hr solltet lieber darum beten, daJ )ir ,uch nicht neben ,urer maegi

anbinden. >hr tragt die gleiche Schuld )ie die andere.; Ser Jorah trat +)ischen sie, +og sein $angsch)ert ein St&ck aus der Scheide. 9%&te deine :unge, lutreiter. !och ist die .rin+essin deine -haleesi. ( 9!ur solange das lut von meinem lut noch lebt;, erkl*rte Sotho dem Ritter. 91enn er stirbt, ist sie nichts.; >n "any +og sich alles +usammen. 9 evor ich -haleesi )urde, )ar ich das lut des "rachen. Ser Jorah, ruft mein has. ( 9!ein;, sagte Sotho. 91ir gehen. Vorerst... -haleesi. ( %aggo folgte ihm mit finsterer 0iene aus dem :elt. 9"er ist ,uch nicht )ohl gesonnen, .rin+essin;, sagte 0ormont. 9"ie "othraki sagen, ein 0ann und seine lutreiter teilten ihr $eben, und Sotho sieht das seine enden. ,in toter 0ann ist Menseits aller 8urcht.; 9!iemand ist gestorben;, sagte "any. 9Ser Jorah, es mag sein, daJ ich ,ure Klinge brauche. /eht lieber und legt ,ure R&stung an.; Sie f&rchtete sich mehr, als sie +u+ugeben )agte, nicht einmal vor sich selbst. "er Ritter verneigte sich. 91ie >hr meint.; ,r ging hinaus. "any )andte sich 0irri 0a+ "uur +u. "ie #ugen der 8rau )aren arg)hnisch. 9#lso habt >hr mich erneut gerettet.; 9(nd Met+t muJt du ihn retten;, sagte "any. 9 itte ...; 90an bittet einen Sklaven nicht;, gab 0irri scharf +ur&ck, 9man befiehlt ihm.; Sie trat +u "rogo, der dort auf der 0atte brannte, und sah sich lange seine 1unde an. 9 itten oder befehlen, es macht keinen (nterschied. ,r ist Menseits aller 8*higkeiten eines %eilers.; "ie #ugen des hal )aren geschlossen. Sie ffnete eines davon mit ihren 8ingern. 9,r hat den Schmer+ mit 0ohnblumensaft erstickt.; 9Ja;, gab "any +u. 9>ch habe ihm einen reiumschlag aus 8euerschoten und Stich7 mich7nicht gemacht und mit $ammfell verbunden.; 9,s brannte, sagte er. ,r hat ihn abgerissen. "ie Kr*uterfrauen haben ihm einen neuen gemacht, feucht und lindernd.;

9,s hat gebrannt, Ma. ,s liegt groJer, heilender :auber im 8euer, das )issen selbst ,ure haarlosen 0*nner.; 90ach ihm einen neuen (mschlag;, bettelte "any. 9"iesmal sorge ich daf&r, daJ er ihn tr*gt.; 9"ie :eit daf&r ist um, 0ylady;, sagte 0irri. 9Jet+t kann ich ihm nur noch die dunkle StraJe leichter machen, die vor ihm liegt, damit er ohne Schmer+en in die $*nder der !acht reiten kann. #m 0orgen )ird er fort sein.; >hre 1orte stachen )ie ein 0esser in "anys rust. 1as hatte sie nur getan, daJ die /tter so grausam +u ihr )arenN ,ndlich hatte sie einen sicheren ?rt gefunden, hatte endlich $iebe und %offnung gekostet. ,ndlich kam sie nach %aus. (nd Met+t sollte sie alles verlieren ... 9!ein;, flehte sie. 9Rette ihn, und du bist frei, ich sch)re es. "u muJt eine 0glichkeit kennen... irgendeinen :auber, irgend et)as ...; 0irri 0a+ "uur kauerte auf ihren 8ersen und betrachtete "aenerys mit #ugen so sch)ar+ )ie die !acht. 9,s gibt einen :auber.; >hre Stimme )ar leise, kaum mehr als ein 8l&stern. 9#ber er ist sch)er, 0ylady, und dunkel. 0ancher )&rde sagen, der Tod sei sauberer. >ch habe ihn in #sshai gelernt und f&r die $ektion teuer be+ahlt. 0ein $ehrer )ar ein lutmagier aus den Schattenl*ndern.; "any )urde am gan+en Kr'er kalt. 9"ann bist du )irklich eine maegi...( 9 in ich eineN; 0irri 0a+ "uur l*chelte. 9!ur eine maegi kann ,uren Reiter noch retten, silberne $ady.; 9/ibt es keine andere 0glichkeitN; 9Keine andere.; ,rschauernd sthnte Khal "rogo auf. 9Tu es;, 'lat+te "any heraus. Sie durfte die 8urcht nicht +ulassen, sie )ar das lut des "rachen. 9Rette ihn.; 9,s hat seinen .reis;, )arnte das /tter)eib. 9"u sollst /old und .ferde haben, soviel du )illst.;

9,s ist keine 8rage von /old oder .ferden. ,s ist lut+auber. !ur mit dem Tod kann man f&r das $eben +ahlen.; 9TodN; "any legte sch&t+end ihre #rme um sich, )iegte sich auf ihren 8ersen vor und +ur&ck. 90ein TodN; Sie sagte sich, sie )ollte f&r ihn sterben, )enn sie muJte. Sie )ar das lut des "rachen, sie )&rde sich nicht f&rchten. >hr ruder Rhaegar )ar f&r die 8rau, die er liebte, ebenfalls gestorben. 9!ein;, versicherte ihr 0irri 0a+ "uur7 9!icht ,uer Tod, -haleesi. ( "any bebte vor ,rleichterung. 9Tu es.; "ie maegi nickte feierlich. 91enn >hr es sagt, dann soll es sein. Ruft ,ure "iener.; Khal "rogo )and sich sch)ach, als Rakharo und Suaro ihn ins ad lieJen. 9!ein;, murmelte er, 9nein. 0uJ reiten.; #ls er erst im 1asser )ar, schien alle Kraft ihn +u verlassen. 9 ringt sein .ferd;, befahl 0irri 0a+ "uur, und so geschah es. Jhogo f&hrte den groJen %engst ins :elt. #ls das Tier den Tod )itterte, )ieherte es und scheute und rollte mit den #ugen. "rei 0*nner )aren ntig, ihn +u b*ndigen. 91as )illst du tunN; fragte "any sie. 91ir brauchen das lut;, ant)ortete 0irri. 9So geht es.; Jhogo )ich +ur&ck, eine %and an seinem ara h. ,r )ar ein Junge von sech+ehn Jahren, s'indeld&rr, furchtlos, der gern lachte und den leisen Schatten seines ersten artes auf der ?berli''e trug. ,r fiel vor ihr auf die Knie. ,-haleesi(# flehte er, 9das d&rft >hr nicht +ulassen. $aJt mich diese maegi tten.; 9Tte sie, und du ttest deinen hal(# er)iderte "any. 9,s ist ein lut+auber;, sagte er. 9"as ist verboten.; 9>ch bin -haleesi# und ich sage, es ist nicht verboten. >n Vaes "oethrak hat Khal "rogo seinen %engst erschlagen und sein %er+ gegessen, um unserem Sohn Kraft und 0ut +u geben. "as hier ist das gleiche. "as gleiche. ( "er %engst trat aus und )ich +ur&ck, als Rakharo, Suaro und #ggo ihn nah an die 1anne f&hrten, in )elcher der hal trieb, als )*re er schon totX ,iter und lut sickerten aus der 1unde und

f*rbten das ade)asser. 0irri 0a+ "uur s'rach 1orte in einer :unge, die "any nicht kannte, und ein 0esser erschien in ihrer %and. "any hatte nicht mitbekommen, )oher. #lt sah es aus, aus roter ron+e geh*mmert, blattfrmig, und die Klinge )ar mit alten Schrift+eichen &ber+ogen. "ie maegi +og es dem %engst &ber die Kehle unter dem edlen Ko'f, und das .ferd schrie und bebte, als das lut im roten Stur+bach hervorschoJ. ,s )*re umgefallen, h*tten die 0*nner ihres has es nicht aufrecht gehalten. 9Kraft des .ferdes, fahre in den Reiter;, sang 0irri, als .ferdeblut in "rogos ad lief. 9Kraft des Tieres, fahre in den 0enschen.; Jhogo stand das ,ntset+en ins /esicht geschrieben, )*hrend er mit dem /e)icht des %engstes rang, f&rchtete sich, das tote 8leisch nur +u ber&hren, f&rchtete Medoch auch, los+ulassen. )ur ein '*erd# dachte "any. 1enn sie "rogos $eben mit dem Tod eines .ferdes erkaufen konnte, )ollte sie es tausendmal be+ahlen. #ls sie den %engst fallen lieJen, )ar das ad dunkelrot und von "rogo nur noch das /esicht +u sehen. 0irri 0a+ "uur hatte f&r den Kadaver keine Ver)endung. 9Verbrennt ihn;, sagte "any. So tat man es ge)hnlich, das )uJte sie. 1enn ein 0ann starb, ttete man sein .ferd und legte es unter ihm auf den Scheiterhaufen, damit es ihn in die $*nder der !acht trug. "ie anderen 0*nner ihres has +errten den Kadaver aus dem :elt. #lles )ar voller lut. Selbst die seidenen 1*nde )aren rotgefleckt, und die Te''iche sch)ar+ und feucht. Kohlen'fannen )urden ange+&ndet. 0irri 0a+ "uur )arf rotes .ulver in die Kohlen. ,s verlieh dem Rauch einen )&r+igen /eruch, einen angenehmen "uft, aber ,roeh floh schluch+end, und "any )ar von #ngst erf&llt. !ur )ar sie bereits +u )eit gegangen, als daJ sie noch +ur&ck konnte. Sie schickte ihre "ienerinnen fort. 9/eht mit ihnen, Silberkind;, erkl*rte 0irri 0a+ "uur. 9>ch bleibe;, sagte "any. 9"er 0ann hat mich unter den Sternen genommen und dem Kind in meinem $eib $eben

geschenkt. >ch )erde ihn nicht allein lassen.; 9>hr m&Jt. 1enn ich +u singen beginne, darf niemand das :elt betreten. 0ein $ied )ird alte und neue 0*chte )ecken. "ie Toten )erden heute abend hier tan+en. Kein $ebender darf sie erschauen.; "any verneigte sich hilflos. 9!iemand )ird das :elt betreten.; Sie beugte sich &ber die 1anne, &ber "rogo in seinem lutbad und k&Jte ihn +art auf die Stirn. ,Bring ihn mir "urc (# fl&sterte sie 0irri 0a+ "uur +u, bevor sie entfloh. "rauJen stand die Sonne tief am %ori+ont, der %immel von schmer+lichem Rot. "as halasar hatte sein $ager aufgeschlagen. So )eit das #uge reichte, verteilten sich :elte und Schlafmatten. %eiJer 1ind )ehte. Jhogo und #ggo gruben ein $och, um den toten %engst +u verbrennen. ,ine 0enge hatte sich versammelt und starrte "any mit harten licken an, die /esichter unbe)egt )ie 0asken aus geh*mmertem Ku'fer. Sie sah Ser Jorah 0ormont in Kettenhemd und $eder, mit Sch)eiJ auf seiner breiten, kahlen Stirn. ,r schob sich durch die "othraki an "anys Seite. #ls er die roten 8uJabdr&cke bemerkte, die ihre Stiefel am oden hinterlieJen, schien alle 8arbe aus seinem /esicht +u )eichen. 91as habt >hr getan, kleine !*rrinN; fragte er heiser. 9>ch muJte ihn retten.; 91ir h*tten fliehen knnen;, sagte er. 9>ch h*tte ,uch sicher nach #sshai gebracht, .rin+essin. ,s gab keinen /rund ...; 9 in ich )irklich ,ure .rin+essinN; fragte sie ihn. 9>hr )iJt, daJ >hr es seid. 0gen uns die /tter beistehen.; 9"ann helft mir Met+t.; Ser Jorah ver+og das /esicht. 9"as )&rde ich, )enn ich nur )&Jte, )ie.; 0irri 0a+ "uurs Stimme )urde +u einem hohen, )ehklagenden /eheul, das "any einen Schauer &ber den R&cken schickte. "as :elt erstrahlte vom $icht der Kohlen'fannen. "urch blutbes'rit+te Seiden)*nde erkannte sie Schatten, die sich be)egten. 0irri 0a+ "uur tan+te, und das nicht allein. "any sah nackte

#ngst auf den /esichtern der "othraki. ,Das dar* nicht sein(# br&llte Sotho. Sie hatte nicht gesehen, daJ der lutreiter gekommen )ar. %aggo und Cohollo )aren bei ihm. Sie hatten die haarlosen 0*nner mitgebracht, ,unuchen, die mit 0esser und !adel und 8euer heilten. 9,s wird sein;, er)iderte "any. ,Maegi(# knurrte %aggo. (nd der alte Cohollo 7 Cohollo, der sein $eben bei "rogos /eburt an ihn gebunden hatte, Cohollo, der immer gut +u ihr ge)esen )ar 7 Cohollo s'uckte ihr ins /esicht. 9"u )irst sterben, maegi(# vers'rach Sotho, 9aber die andere muJ vorher sterben.; ,r +og sein ara h und st&rmte dem :elt entgegen. 9!ein;, rief sie, ,das dr*t ihr nicht.( Sie hielt ihn an der Schulter fest, doch Sotho stieJ sie +ur Seite. "any fiel auf die Knie und umschlang ihren auch, um das Kind darin +u sch&t+en. 9%altet ihn auf;, befahl sie ihrem has# 9ttet ihn.; Rakharo und Suaro standen neben dem :elteingang. Suaro trat einen Schritt vor, langte nach dem /riff seiner .eitsche, doch anmutig )ie ein T*n+er fuhr Sotho herum, und sein krummes ara h hob sich. ,r traf Suaro tief unter dem #rm, der helle, scharfe Stahl ging durch $eder und %aut, durch 0uskeln und Ri''enknochen. lut s'rudelte, als der Munge Reiter keuchend r&ck)*rts taumelte. Sotho riJ die Klinge heraus. ,Reiterlord(# rief Ser Jorah 0ormont. 9Versucht es mit mir.; Sein $angsch)ert glitt aus der Scheide. Sotho fuhr herum und fluchte. "as ara h be)egte sich so schnell, daJ es Suaros lut )ie feinen Regen im heiJen 1ind vers'r&hte. "as $angsch)ert schlug einen 8uJ )eit vor Ser Jorahs /esicht dagegen und hielt es bebend einen #ugenblick lang dort, )*hrend Sotho vor :orn aufheulte. "er Ritter trug sein Kettenhemd, die %andschuhe und einschienen aus Stahl und

einen sch)eren Ringkragen um den %als, doch hatte er nicht daran gedacht, seinen %elm auf+uset+en. Sotho tan+te r&ck)*rts, das ara h )irbelte blit+end um seinen Ko'f herum, +uckte )ie ein lit+, )*hrend der Ritter angriff. Ser Jorah 'arierte, so gut es ging, doch die %iebe kamen so schnell, daJ es "any schien, als h*tte Sotho vier ara hs und ebenso viele #rme. Sie hrte das Knirschen von Klinge auf Ketten, sah 8unken fliegen, als das lange, gebogene Sch)ert von einem der %andschuhe glitt. .lt+lich )ar es 0ormont, der r&ck)*rts taumelte, und Sotho ging +um #ngriff &ber. Rot f*rbte sich die linke 1ange des Ritters ein, und ein %ieb an die %&fte schlug seine Ketten auf und lieJ ihn hum'eln. Sotho schrie ihm 8l&che entgegen, schim'fte ihn einen 8eigling, einen ,unuchen im ,isenan+ug. 9Jet+t stirbst duO; k&ndigte er an, und sein ara h glit+erte im roten :)ielicht. >n "anys auch trat ihr Sohn )ild um sich. "ie gekr&mmte Klinge glitt an der geraden ab und ging tief in die %&fte des Ritters, )o das Kettenhemd klaffte. 0ormont sthnte, stol'erte. "any s'&rte einen scharfen Schmer+ in ihrem auch, et)as 8euchtes an ihren Schenkeln. Sotho schrie siegesge)iJ, doch sein ara h hatte Knochen getrofen, und einen halben %er+schlag lang steckte es fest. "as gen&gte. Ser Jorah schlug sein $angsch)ert mit aller Kraft, die ihm geblieben )ar, durch 8leisch und 0uskeln und Knochen, und Sothos (nterarm hing lose, baumelte an einem d&nnen and aus %aut und Sehne. "er n*chste %ieb des Ritters traf das ?hr des "othraki so sch)er, daJ es fast schien, als e-'lodierte Sothos /esicht. "ie "othraki schrien durcheinander, 0irri 0a+ "uur heulte drinnen im :elt, als )*re sie kein 0ensch, Suaro bat um 1asser, indes er starb. "any schrie um %ilfe, doch niemand hrte sie. Rakharo rang mit %aggo, ara h tan+te mit ara h# bis Jhogos .eitsche knallte, laut )ie "onner, und sich das $eder um %aggos Kehle rollte. ,in Ruck, und der lutreiter taumelte r&ck)*rts, verlor %alt und Sch)ert. Rakharo s'rang vor, heulte

auf, stieJ sein ara h mit beiden %*nden von oben durch %aggos Ko'f. "ie S'it+e traf ihn +)ischen die #ugen, rot und +itternd. Jemand )arf einen Stein, und als "any hinsah, )ar ihre Schulter aufge'lat+t und blutig. 9!ein;, )einte sie, 9nein, bitte, hrt auf, er ist +u hoch, der .reis ist +u hoch.; !och mehr Steine flogen. Sie versuchte, +um :elt +u kriechen, doch Cohollo fing sie ein. "ie %*nde in ihrem %aar, riJ er ihren Ko'f +ur&ck, und sie s'&rte seine kalte Klinge an ihrem %als. 90ein Kind;, schrie sie, und vielleicht hrten es die /tter, denn noch im selben #ugenblick )ar Cohollo tot. #ggos .feil traf ihn unter dem #rm, durchbohrte $unge und %er+. #ls "any schlieJlich die Kraft fand, ihren Ko'f +u heben, sah sie, daJ die 0enge sich +erstreute, daJ sich die "othraki sch)eigend in ihre :elte und auf ihre 0atten +ur&ck+ogen. 0anche sattelten .ferde und ritten davon. "ie Sonne )ar untergegangen. 8euer brannten &berall im halasar# m*chtige, orangefarbene 8lammen, die )&tend knackten und 8unken +um %immel s'uckten. Sie versuchte auf+ustehen, da durchfuhr sie Pu*lender Schmer+ und Puetschte sie )ie eine Riesenfaust. >hr ging die $uft aus. Sie konnte nur noch keuchen. 0irri 0a+ "uurs Stimme klang )ie ein Klagelied. "rinnen im :elt kreisten die Schatten. ,in #rm ging unter ihre Taille, und dann hob Ser Jorah sie vom oden auf. Sein /esicht )ar klebrig vom lut, und "any sah, daJ sein halbes ?hr fehlte. Sie kr&mmte sich in seinen #rmen, als der Schmer+ )ieder esit+ von ihr ergriff, und sie hrte, )ie der Ritter nach ihren "ienerinnen rief, daJ sie ihm helfen sollten. 2aben sie alle solche Angst7 Sie )uJte die #nt)ort. 1ieder durchfuhr sie dieser Schmer+, und "any erstickte einen Schrei. ,s f&hlte sich an, als hielte ihr Sohn ein 0esser in Meder %and, als hackte er auf sie ein, um sich den 1eg nach drauJen auf+uschneiden. 9"oreah, verflucht sollst du sein;, br&llte Ser Jorah. 9Komm her. %ol die /eb*r)eiber.; 9Sie )erden nicht kommen. Sie sagen, sie ist verflucht.; 9Sie )erden kommen, sonst )ill ich ihre K'fe.;

"oreah )einte. 9Sie sind fort, 0ylord.; 9"ie maegi(# sagte Memand anderes. 1ar es #ggoN 9 ringt sie +ur maegi. ( )ein# )ollte "any sagen, nein# das nicht# das dr*t ihr nicht# doch als sie den 0und aufmachte, entfuhr ihr ein langes Schmer+geheul, und Sch)eiJ brach ihr aus. 6as war mit ihnen los# onnten sie denn nicht sehen7 "rinnen im :elt tan+ten die Schatten, umkreisten die Kohlen'fanne und das lutbad, dunkel vor der rohen Seide, und manche schienen nicht einmal menschlich +u sein. Sie erkannte den Schatten eines groJen 1olfes und einen anderen, der aussah )ie ein 0ann, der sich in 8lammen )and. 9"ie $*mmerfrau kennt die /eheimnisse des Kindbetts;, sagte >rri. 9"as hat sie gesagt, ich habe sie gehrt.; 9Ja;, stimmte "oreah mit ein, 9das habe ich auch gehrt.; )ein# schrie sie, oder vielleicht dachte sie es nur, denn kein 8l&stern lste sich von ihren $i''en. Sie )urde getragen. >hre #ugen gingen auf und starrten in den tr&ben, toten %immel, sch)ar+ und leer und sternenlos. Bitte nicht. 0irri 0a+ "uurs Stimme )urde immer lauter, bis sie die gan+e 1elt ausf&llte. Die !chatten0 schrie sie. Die T.n"er0

#RG#

"er "uft von )armem rot, der aus den $*den an der 0ehlgasse her&ber+og, )ar s&Jer als alles .arf&m, das #rya Me gerochen hatte. Sie holte tief $uft und trat n*her an die Taube heran. ,s )ar eine "icke, braungescheckt, und sie 'ickte an einem Knust herum, der +)ischen +)ei Steine im Ko'fstein'flaster gefallen )ar, doch als #ryas Schatten sie ber&hrte, erhob sie sich in die $&fte. >hr Stocksch)ert 'fiff heran und traf sie +)ei 8uJ &ber dem oden, und das Tier st&r+te in einer 1olke aus braunen 8edern ab. Kaum einen #ugenblick s'*ter hatte sie sich dar&ber hergemacht, 'ackte einen 8l&gel, )*hrend die Taube +a''elte und flatterte. "as Tier hackte auf ihre %and ein. #rya nahm es beim /enick und drehte daran, bis sie f&hlte, daJ der Knochen brach. Verglichen mit dem Kat+enfangen )aren Tauben einfach. ,in s'a+ierender Se'ton betrachtete sie miJtrauisch. 9"as hier ist die beste Stelle, )enn man Tauben fangen )ill;, erkl*rte ihm #rya, )*hrend sie ihr Stocksch)ert aufhob. 9Sie kommen )egen der rotkrumen.; ,r eilte von dannen. Sie band die Taube an ihren /&rtel und machte sich auf den 1eg. ,in 0ann schob auf einem +)eir*drigen Karren eine $adung Kuchen vor sich her. "ie "&fte sangen von laubeeren und :itronen und #'rikosen. >hr 0agen gab ein hohles Rum'eln von sich. 9Knnte ich einen davon habenN; hrte sie sich selbst sagen. 9:itrone oder... oder irgendeinen.; "er 0ann mit dem Karren musterte sie von oben bis unten. ?ffenbar gefiel ihm nicht, )as er sah. 9"rei Ku'ferst&cke.; #rya schlug sich mit ihrem %ol+sch)ert seitlich an den Stiefel. 9>ch tausche den Kuchen gegen eine fette Taube;, schlug sie vor. 9Sollen die anderen deine Taube holen;, sagte der Karrenmann. "ie Kuchen )aren noch ofen)arm. ei dem "uft, den sie verbreiteten, lief ihr das 1asser im 0und +usammen, aber sie hatte keine drei Ku'ferst&cke ... nicht einmal eines. Sie musterte den Karrenmann kur+, dachte daran, )as Syrio sie &ber das

!ehen gelehrt hatte. ,r )ar unterset+t, mit einem kleinen, runden

auch, und )enn er sich be)egte, schien er sein linkes ein ein )enig +u bevor+ugen. ,ben dachte sie, )enn sie sich einen Kuchen schna''en und laufen )&rde, )*re er nie in der $age, sie +u fangen, als er sagte= 9$aJ lieber deine schmut+igen 8inger davon. "ie /oldrcke )issen, )ie man mit diebischen, kleinen Kanalratten )ie dir umgeht, Ma, das )issen sie gan+ bestimmt.; #rg)hnisch sah sich #rya um. :)ei 0ann der Stadt)ache standen am ,ingang einer /asse. >hre (mh*nge reichten bis fast auf den oden, die dicke 1olle mit sattem /old gef*rbt. Ketten und Stiefel und %andschuhe )aren sch)ar+. ,iner trug ein $angsch)ert an seiner %&fte, der andere einen ,isenkn&''el. 0it einem let+ten, sehns&chtigen lick auf die Kuchen )ich #rya ein St&ck )eit vom Karren +ur&ck und hastete davon. "ie /oldrcke hatten ihr keine )eitere eachtung geschenkt, doch allein )egen ihrer #n)esenheit +og sich #rya der 0agen +usammen. Sie hatte sich so )eit )ie mglich von der urg ferngehalten, aber selbst noch aus der 8erne konnte sie die K'fe sehen, die oben auf den hohen, roten 0auern moderten. Sch)*rme von Kr*hen stritten lautstark um Meden ein+elnen )ie die 8liegen. >n 8lea ottom hieJ es, die /oldrcke h*tten sich mit den $annisters +usammengetan, ihren Kommandanten +um $ord gemacht, mit $andbesit+ am Trident und einem Sit+ im Knigsrat. Sie hatte noch anderes gehrt, ,rschreckendes, das in ihren ?hren keinen Sinn ergab. 0anche behau'teten, ihr Vater habe Knig Robert ermordet und sei im /egen+ug von $ord Renly erschlagen )orden. #ndere beharrten darauf, daJ Renl4 den Knig in trunkenem ruder+)ist umgebracht habe. 1arum sonst sollte er in der !acht )ie ein gemeiner "ieb geflohen seinN ,iner /eschichte +ufolge )ar der Knig auf der Jagd von einem Keiler gettet )orden, nach einer anderen )ar er gestorben, als er einen Keiler a5 und sich dabei derart vollgesto'ft habe, daJ er bei Tisch 'lat+te. !ein, der Knig sei bei Tisch gestorben, sagten )ieder andere, aber nur )eil Varys, die S'inne, ihn vergiftet habe. !ein, es sei die Knigin, die ihn vergiftet habe. !ein, er sei an den

.ocken gestorben. !ein, er sei an einer /r*te erstickt. >n einem )aren sich alle /eschichten einig= Knig Robert )ar tot. "ie /locken in den sieben T&rmen der /roJen Se'te von aelor hatten einen Tag und eine !acht gel*utet, und der "onner ihrer Trauer )ar )ie eine bron+ene 1oge &ber die Stadt gerollt. So l*uteten sie die /locken nur beim Tod eines Knigs, hatte ein /erbersohn #rya erkl*rt. Sie )ollte nur nach %ause, KingLs $anding +u verlassen )ar hingegen nicht so einfach, )ie sie gehofft hatte. "as 1ort vom Krieg )ar in aller 0unde, und die /oldrcke hockten dicht an dicht auf den Stadtmauern, )ie die 8liegen auf... na, auf ihr +um eis'iel. Sie hatte in 8lea ottom geschlafen, auf "*chern und in St*llen, &berall, )o sie .lat+ fand, sich hin+ulegen, und sie hatte nicht lang gebraucht, um fest+ustellen, daJ dieses Viertel seinen !amen +u Recht trug. Jeden Tag seit ihrer 8lucht aus dem Red Kee' hatte #rya allen sieben Stadttoren einen esuch abgestattet. "as "rachentor, das $)entor und das #lte Tor )aren verriegelt und verrammelt. "as Schlammtor und das Tor der /tter standen offen, doch nur f&r Mene, die in die Stadt )ollten. "ie 1achen lieJen niemanden hinaus. 1er ,rlaubnis hatte, die Stadt +u verlassen, ging durchs Knigstor oder durchs ,isentor, )o Soldaten der $annisters mit roten (mh*ngen und l)enbeset+ten %elmen die 1acht'osten stellten. #ls sie vom "ach einer Taverne beim Knigstor herunters'*hte, sah #rya, daJ sie 1agen und Kutschen durchsuchten, Reiter +)angen, ihre Satteltaschen +u ffnen, und Meden befragten, der versuchte, +u 8uJ hinaus+ukommen. 0anchmal dachte sie daran, durch den 8luJ +u sch)immen, doch der lack)ater Rush )ar breit und tief, und alle )aren sich darin einig, daJ seine Strmung bse und tr&gerisch )ar. /eld, um einen 8*hrmann oder eine Schiffs'assage +u be+ahlen, hatte sie nicht. >hr %oher Vater hatte sie gelehrt, niemals +u stehlen, allerdings

fiel es ihr immer sch)erer, sich daran +u erinnern, )ieso. 1enn sie nicht bald einen 1eg hinausf*nde, )&rde sie )omglich von den /oldrcken entdeckt. Sie hatte nicht viel hungern m&ssen, seit sie )uJte, )ie man Vgel mit dem Stocksch)ert erlegt, nur f&rchtete sie, von soviel Taubenfleisch )&rde ihr noch &bel )erden. :)ei davon hatte sie roh gegessen, bevor sie nach 8lea ottom gekommen )ar. >m ottom gab es To'fk&chen entlang der /assen, in denen 1annen voller ,into'f Mahrelang schon kchelten, und man konnte einen halben Vogel gegen einen Kanten rot vom gestrigen Tag und eine 9Schale raunes; tauschen, +udem schoben sie die andere %*lfte des Tiers sogar noch ins 8euer und grillten sie, solange man die 8edern selbst ru'fte. #rya h*tte alles f&r einen echer 0ilch und einen :itronenkuchen gegeben, auch )enn das raune gar nicht so &bel )ar. /e)hnlich )ar /erste darin, da+u Karottenst&cke und :)iebeln und R&ben, und manchmal sogar ein #'fel, und obenauf sch)amm ein 8ettfilm. 0eist versuchte sie, nicht &ber das 8leisch nach+udenken. ,inmal hatte sie ein St&ck 8isch bekommen. ,in .roblem )ar nur, daJ bei den To'fk&chen immer viel etrieb herrschte, und selbst noch )*hrend sie ihr ,ssen verschlang, bemerkte #rya, )ie man sie beobachtete. 0anche starrten ihre Stiefel an, oder ihren (mhang, und sie )uJte, )as sie dachten. ei anderen s'&rte sie fast, )ie deren licke unter ihr $eder krochen. Sie )uJte nicht# )as sie dachten, und das machte ihr nur noch mehr angst. ,in 'aarmal folgte man ihr in die /assen hinaus und Magte sie, doch bisher hatte noch niemand sie er)ischen knnen. "as silberne #rmband, das sie hatte verkaufen )ollen, )ar ihr an ihrem ersten #bend auJerhalb der urg gestohlen )orden, nebst ihrem &ndel mit sauberen Kleidern, ent)endet, als sie in einem ausgebrannten %aus abseits der .ig #lley schlief. 0an hatte ihr nur den (mhang gelassen, in den sie sich eingerollt hatte, das $eder an ihrem R&cken, ihr hl+ernes

Qbungssch)ert.. .und !eedle. Sie hatte auf !eedle gelegen, sonst )*re es ebenso )eg ge)esen. ,s )ar mehr )ert als alles andere +usammen. Seither hatte sich #rya ange)hnt, die Klinge mit ihrem (mhang an der %&fte +u verbergen. "as %ol+sch)ert trug sie in der linken %and, )o Medermann es sehen konnte, um R*uber ab+uschrecken, dennoch gab es 0*nner in den To'fk&chen, die sich vermutlich nicht einmal von einer Streita-t abschrecken lieJen. "as gen&gte, ihr den /eschmack an Tauben und schalem rot +u verleiden. ?ft genug ging sie lieber hungrig ins ett, als deren licke +u riskieren. 1enn sie erst drauJen vor der Stadt )*re, )&rde sie eeren sammeln oder ?bstg*rten suchen, aus denen sie W'fel und Kirschen stehlen konnte. #rya erinnerte sich, von der Kingsroad aus, auf dem 1eg gen S&den, einige gesehen +u haben. (nd sie konnte im 1ald 1ur+eln ausgraben, sogar Kaninchen Magen. >n der Stadt konnte man nur Ratten und Kat+en und d&rre %unde Magen. "ie To'fkuchen gaben einem eine 8austvoll Ku'ferst&cke f&r einen gan+en 1el'en)urf, das hatte sie gehrt, aber der /edanke daran behagte ihr nicht. (nterhalb der 0ehlgasse breitete sich ein $abyrinth von verschlungenen /assen und SuerstraJen aus. #rya k*m'fte sich durch die 0enge und versuchte, #bstand +)ischen sich und die /oldrcke +u bringen. Sie hatte gelernt, sich auf der StraJenmitte +u halten. 0anchmal muJte sie 1agen oder .ferden aus)eichen, aber )enigstens konnte man sie kommen sehen. 1enn man +u nah bei den %*usern blieb, hielten die $eute einen fest. >n manchen /assen blieb einem nichts anderes &brig, als an den 0auern entlang +u streichen. "ie %*user beugten sich derart )eit vor, daJ sie einander fast ber&hrten. ,in Much+ende ande kleiner Kinder kam vorbeigelaufen, Magte einen rollenden Reif. /rollend starrte #rya sie an, erinnerte sich an die :eiten, in denen sie mit ran und Jon und ihrem kleinen ruder Rickon Reifen nachgeMagt )ar. Sie fragte sich, )ie groJ Rickon ge)orden und ob ran )ohl traurig )ar. Sie h*tte alles

gegeben, )enn Jon hier ge)esen )*re und sie 9kleine Sch)ester; gerufen und ihr das %aar +er+aust h*tte. !icht, daJ es h*tte +er+aust )erden m&ssen. Sie hatte ihr S'iegelbild in .f&t+en gesehen, und +er+auster konnte man kaum sein. Sie hatte versucht, mit den Kindern +u s'rechen, die sie auf der StraJe traf, in der %offnung, daJ sie 8reunde finden )&rde, bei denen sie schlafen konnte, doch muJte sie )ohl et)as 8alsches gesagt haben. "ie Kleinen sahen sie nur mit schnellen, arg)hnischen licken an und liefen davon, )enn sie +u nahe kam. >hre groJen r&der und Sch)estern stellten 8ragen, die #rya nicht beant)orten konnte, beschim'ften sie und )ollten sie bestehlen /estern erst hatte ein mageres 0*dchen, das barfuJ lief und do''elt so alt )ie sie )ar, sie niedergeschlagen, um ihr die Stiefel von den 8&Jen +u +erren, doch #rya hatte ihr mit dem %ol+sch)ert eins ans ?hr gegeben. ,ine 0)e kreiste &ber ihr, als sie sich einen 1eg bergab nach 8lea ottom bahnte. !achdenklich blickte #rya auf, doch )ar das Tier f&r ihren Stock +u )eit entfernt. "ie 0)e erinnerte sie ans 0eer. Vielleicht )ar das der #us)eg. ?ld !an hatte oft /eschichten von Jungen er+*hlt, die sich auf %andelsgaleeren versteckten und in die 1elt der #benteuer hinaussegelten. Vielleicht konnte #rya es ihnen nachtun. Sie beschloJ, dem %afen einen esuch ab+ustatten. "ieser lag ohnehin auf dem 1eg +um Schlammtor, und dort )ar sie heute noch nicht ge)esen. #n den Kaianlagen )ar es seltsam ruhig, als #rya dort ankam. Sie entdeckte ein )eiteres .aar /oldrcke, die Seite an Seite &ber den 8ischmarkt liefen, sie Medoch keines lickes )&rdigten. "ie %*lfte der St*nde )ar leer, und ihr schienen )eniger Schiffe dort +u liegen, als sie in ,rinnerung hatte. "rauJen auf dem lack)ater fuhren drei knigliche Kriegsgaleeren in 8ormation, goldbemalte R&m'fe teilten das 1asser, )*hrend die Ruder sich hoben und senkten. #rya beobachtete sie eine 1eile, dann machte sie sich auf den 1eg am 1asser entlang.

#uf dem dritten .ier entdeckte sie 1achleute in grauen 1ollumh*ngen, mit )eiJem Satin beset+t, und ihr blieb fast das %er+ in der rust stehen. eim #nblick der 8arben von 1interfell schssen ihr die Tr*nen in die #ugen. %inter ihnen schaukelte eine schlanke %andelsgaleere an ihrem $iege'lat+. #rya konnte den !amen am Rum'f nicht lesen. "ie 1orte )aren seltsam, 0yrisch, ravoosi, vielleicht sogar %ochvalyrisch. Sie hielt einen vorbeigehenden Schauermann am Wrmel fest. 9 itte;, sagte sie, 9)as ist das f&r ein SchiffN; 9"as ist die 6ind 6itch aus 0yr;, sagte der 0ann. 9Sie ist noch immer hier(# 'lat+te es aus #rya heraus. "er Schauermann )arf ihr einen schiefen lick +u, +uckte mit den #chseln und ging )eiter. #rya rannte +um .ier. "ie 6ind 6itch )ar das Schiff, das ihr Vater angeheuert hatte, damit es sie nach %ause brachte ... und es )artete noch immerO Sie hatte gedacht, es )*re schon vor ,)igkeiten ausgelaufen. :)ei der 1achleute )&rfelten, )*hrend der "ritte seine Runde machte, mit einer %and am Knauf seines Sch)ertes. "a die 0*nner nicht sehen sollten, daJ sie )ie ein kleines Kind ge)eint hatte, blieb sie stehen und rieb sich die #ugen. >hre #ugen ihre #ugen ihre #ugen, )ieso nur ... !ieh mit deinen Augen# hrte sie Syrio fl&stern. #rya sah hin. Sie kannte alle 0*nner ihres Vaters. "ie drei mit den grauen (mh*ngen )aren 8remde. 9"u;, rief der 0ann, der seine Runden drehte. 91as )illst du hier, JungeN; "ie anderen beiden blickten von ihren 1&rfeln auf. #rya konnte sich gerade noch beherrschen, )eg+ulaufen, denn sie )uJte, t*te sie das, )*ren sie ihr augenblicklich auf den 8ersen. Sie +)ang sich, n*her heran+ugehen. Sie suchten ein 0*dchen, aber der hier hielt sie f&r einen Jungen. "ann )*re sie eben ein Junge. 91ollt >hr eine Taube kaufenN; Sie +eigte ihm den toten Vogel. 9Versch)inde hier;, sagte der 1achmann. #rya tat, )ie ihr geheiJen. Sie muJte ihre #ngst nicht s'ielen.

%inter ihr machten sich die 0*nner )ieder an ihre 1&rfel. Sie h*tte nicht sagen knnen, )ie sie +ur&ck nach 8lea ottom gekommen )ar, und sie atmete sch)er, als sie die schmalen, ge)undenen, unge'flasterten StraJen +)ischen den %&geln erreichte. "er ottom hatte einen /estank an sich, einen /estank nach Sch)einestall und .ferdestall und /erberh&tte, vermischt mit dem s*uerlichen /eruch von 1einstuben und billigen %urenh*usern. enommen suchte sich #rya einen 1eg durchs $abyrinth. ,rst als ein %auch von blubberndem raunem sie um)ehte, der aus einer To'fk&chent&r kam, fiel ihr auf, daJ ihre Taube )eg )ar. Sie muJte ihr )ohl beim $aufen aus dem /&rtel gerutscht sein, oder Memand hatte sie gestohlen und sie hatte es nicht gemerkt. ,inen 0oment lang h*tte sie )ieder )einen knnen. #lso )&rde sie den gan+en 1eg +ur 0ehlgasse noch einmal gehen m&ssen, um so eine dicke +u finden. 1eit dr&ben, auf der anderen Seite der Stadt, fingen die /locken an +u l*uten. #rya blickte auf, lauschte, &berlegte, )as das $*uten diesmal bedeuten mochte. 91as ist das Met+tN; rief ein dicker 0ann aus der To'fk&che. 9"ie /locken l*uten schon )ieder, die /tter stehn uns bei;, Mammerte eine alte 8rau. ,ine rothaarige %ure in einem 8et+en aus bemalter Seide stieJ im ersten Stock)erk einen 8ensterladen auf. 9>st der Kindsknig Met+t gestorbenN; rief sie herab, beugte sich &ber die StraJe hinaus. 9#ch, so ist das mit den Jungen, die bleiben nie lang.; >ndem sie lachte, schlang ein nackter 0ann von hinten seine #rme um sie, biJ ihr in den !acken und knetete ihre sch)eren r&ste. 9"*mliche Schlam'e;, rief der dicke 0ann hinauf. 9"er Knig ist nicht tot, die /locken l*uten, damit )ir uns versammeln. ,in Turm l*utet. 1enn der Knig stirbt, l*uten sie alle /locken in der Stadt.; 9%ier, hr auf +u beiJen, sonst l*ute ich deine /locken;, sagte

die 8rau im 8enster +u dem 0ann hinter sich und stieJ ihn mit dem ,llenbogen. 9(nd )er ist dann gestorben, )enn nicht der KnigN; 9"as gilt uns allen;, rief der dicke 0ann. :)ei Jungen in #ryas #lter hasteten vor&ber, 'latschten durch eine .f&t+e. "ie alte 8rau verfluchte sie, doch rannten sie )eiter. #uch andere $eute set+ten sich in e)egung und liefen den %&gel hinauf, um +u sehen, )as es mit dem $*rm auf sich hatte. #rya schloJ sich dem langsameren Jungen an. 91ohin )illst duN; rief sie, als sie direkt hinter ihm )ar. 91as ist losN; ,r sah sich um, ohne langsamer +u )erden. 9"ie /oldrcke bringen ihn +ur Se'te.; 91enN; schrie sie im $aufen. 9"ie 2and0 Sie )ollen ihm den Ko'f abschlagen, sagt uu.; ,in 1agen hatte eine tiefe 8urche in der StraJe hinterlassen. "er Junge s'rang dar&ber, #rya &bersah sie. Sie stol'erte und fiel, mit dem /esicht voran, schlug sich das Knie an einem Stein auf und dann die 8inger, als ihre %*nde &ber den festgetretenen oden schrammten. !eedle verfing sich +)ischen ihren einen. Schluch+end kam sie )ieder auf die eine. "er "aumen ihrer linken %and )ar voller lut. #ls sie daran leckte, sah sie, daJ der halbe "aumennagel fort )ar, im Stur+ herausgerissen. >hre %*nde schmer+ten, und auch ihr Knie )ar blutig. ,Macht 'lat"0( rief Memand aus der SuerstraJe. ,Macht 'lat" *r die 3ords +on Redw4ne0( #rya konnte gerade eben noch +ur Seite s'ringen, bevor vier /ardisten auf riesigen .ferden im /alo'' vor&berst&rmten. Sie trugen karierte (mh*nge, blau und rot. %inter ihnen ritten +)ei Munge $ords Seite an Seite auf kastanienbraunen Stuten, die einander glichen )ie ein ,i dem anderen. %undertmal schon hatte #rya sie bei %ofe gesehen. "ie Red)yne7:)illinge, Ser %oras und Ser %obber, unscheinbare Jungen mit hellrotem %aar und eckigen /esichtern voller Sommers'rossen. Sansa und Jeyne .oole hatten sie stets Ser %orror und Ser Slobber genannt und Medesmal gekichert, )enn sie

ihnen begegneten. Jet+t sahen sie keines)egs komisch aus. #lles dr*ngte in dieselbe Richtung, alle in ,ile, sich an+usehen, )as es mit dem $*uten auf sich hatte. >n+)ischen schienen die /locken lauter ge)orden +u sein, schallend, rufend. #rya schloJ sich dem Strom der 0enschen an. >hr "aumen schmer+te dort, )o der !agel gebrochen )ar, so sehr, daJ sie fast )einen muJte. Sie biJ sich auf die $i''en, )*hrend sie hum'elte und den aufgeregten Stimmen um sich lauschte. 9... die Rechte %and des Knigs, $ord Stark. Sie bringen ihn hinauf +ur Se'te von aelor.; 9>ch dachte, er )*re tot.;

9 ald schon, bald schon. %ier habe ich einen Silberhirschen, auf dem steht, daJ sie ihm den Sch*del abschlagen.; 91ird auch :eit, der %ochverr*ter.; "er 0ann s'uckte aus. #rya versuchte, sich /ehr +u verschaffen. ,&r hat niemals ... (# set+te sie an, doch )ar sie nur ein Kind, und sie fahren ihr glatt &ber den 0und. ,)arr0 "ie )erden ihn nicht k'fen. Seit )ann )erden Verr*ter auf den Stufen der /roJen Se'te hingerichtetN; 9!a, die )ollen ihn sicher nicht +um Ritter len. >ch habe gehrt, Stark h*tte den alten Knig Robert ermordet. %at ihm im 1ald die Kehle aufgeschlit+t, und als sie ihn fanden, stand er da, als knne er kein 1*sserchen tr&ben, und sagte, irgendein alter Keiler h*tte Seine 0aMest*t auf dem /e)issen.; 9#ch, das ist nicht )ahr, sein eigener ruder hat ihn umgebracht, dieser Renly, der mit seinem goldenen /e)eih.; 9%alt du dein verlogenes 0aul, 1eib. "u )eiJt nicht, )as du redest, Seine $ordschaft ist ein )ahrlich feiner 0ann.; #ls sie +ur StraJe der Sch)estern kamen, standen sie Schulter an Schulter. #rya lieJ sich vom 0enschenstrom mitreiJen, bis auf den Visenyash&gel. "er )eiJe, marmorne .lat+ )ar eine feste 0enschenmenge, und die $eute schrien einander vor #ufregung an und versuchten, n*her an die /roJe Se'te von aelor +u gelangen. %ier tnten die /locken noch lauter. #rya )and sich durch die 0enge, duckte sich +)ischen den einen von .ferden hindurch und hielt ihr %ol+sch)ert gan+ fest. #us der 0itte der 0enge konnte sie nur #rme und eine und *uche sehen, und die sieben schlanken T&rme der Se'te ragten &ber allem auf. Sie fand einen %ol+)agen und )ollte hinaufklettern, damit sie et)as sehen konnte, andere hatten Medoch schon dieselbe >dee gehabt. "er 8uhrmann verfluchte sie alle und trieb sie mit knallender .eitsche fort. .anik kam &ber #rya. #ls sie sich durch die 0enge nach

vorn dr*ngte, )urde sie gegen den Stein eines S*ulensockels gedr&ckt. Sie blickte +u aelor, dem Seligen, dem Se'tonknig auf. #rya schob ihr %ol+sch)ert durch den /&rtel und fing an +u klettern. >hr gebrochener "aumennagel verschmierte lut auf dem bemalten 0armor, doch schaffte sie es nach oben und klemmte sich +)ischen die 8&Je des Knigs. "a entdeckte sie ihren Vater. $ord ,ddard stand auf der Kan+el des %ohen Se'tons vor den Toren der Se'te, von +)ei /oldrcken gest&t+t. ,r trug einen 'r*chtigen 1ams aus grauem Samt, auf dem vorn mit .erlen ein )eiJer 1olf gestickt )ar, da+u einen grauen 1ollumhang, mit )eiJem 8ell beset+t, und trot+dem )ar er d&nner, als #rya ihn Me gesehen hatte, sein langes /esicht von Schmer+ ge+eichnet. ,r )urde eher aufrecht gehalten, als daJ er stand. "er /i's an seinem gebrochenen ein )ar grau und verfault. "er %ohe Se'ton selbst stand hinter ihm, ein unterset+ter 0ann, grau vom #lter und dick und fett, trug ein langes )eiJes /e)and und eine m*chtige Krone aus /oldges'inst und Kristall, die seinen Ko'f mit Regenbgen umgaben, )enn er sich be)egte. (m die Tore der Se'te, vor der erhabenen 0armorkan+el, dr*ngten sich Ritter und hohe $ords. Joffrey fiel unter ihnen auf, sein /e)and gan+ rot, Seide und Satin, mit stol+ierenden %irschen und br&llenden $)en gemustert, eine goldene Krone auf dem Ko'f. Seine Kniginmutter stand in sch)ar+en Trauerkleidern, von Rot durch)irkt, gleich neben ihm mit einem Schleier aus sch)ar+en "iamanten im %aar. #rya erkannte den luthund, der einen schnee)eiJen (mhang &ber seiner dunkelgrauen R&stung trug und den vier 0*nner der Knigsgarde umgaben. Sie sah, daJ Varys, der ,unuch, in )eichen .antoffeln und gemusterter Robe aus "amast +)ischen den $ords herumlief, und sie meinte, der kleine 0ann mit dem silbernen (mhang und seinem s'it+en art mochte )ohl der 0ann sein, der sich einst um seine 0utter duelliert hatte.

(nd dort in ihrer 0itte )ar Sansa, in himmelblaue Seide ge)andet, das lange, kastanienbraune %aar ge)aschen und gelockt, und silberne #rmreifen trug sie an den %andgelenken. #rya +og eine finstere 0iene, fragte sich, )as ihre Sch)ester dort trieb, )arum sie derart gl&cklich schien. (nter dem Kommando eines beleibten 0annes in ver+ierter R&stung, gan+ sch)ar+er $ack und goldenes 8iligran)erk, hielt eine lange Reihe goldbesockter $an+entr*ger die 0enge +ur&ck. #ls das /lockenl*uten ausklang, breitete sich langsam Stille auf dem .lat+ aus, und ihr Vater hob den Ko'f und begann +u s'rechen, mit so d&nner und sch)acher Stimme, daJ sie ihn kaum verstehen konnte. $eute hinter ihr fingen an +u rufen= 91asN; und ,3auter0( "er 0ann mit der sch)ar+goldenen R&stung trat hinter ihren Vater und trieb ihn scharf an. 3a5t ihn in Ruhe0 )ollte #rya schreien, doch )uJte sie, daJ niemand auf sie hren )&rde. Sie nagte an ihrer $i''e. !un s'rach ihr Vater mit lauterer Stimme und begann von neuem. 9>ch bin ,ddard Stark, $ord von 1interfell und Rechte %and des Knigs;, sagte er lauter, und seine Stimme drang &ber den .lat+, 9und ich trete vor ,uch, um meinen Verrat im #ngesicht der /tter und 0enschen ein+ugestehen.; ,)ein(# Mammerte #rya. (nter ihr fing die 0enge an +u schreien und +u toben. 8l&che und ?bs+nit*ten erf&llten die $uft. Sansa verbarg ihr /esicht mit den %*nden. >hr Vater s'rach mit immer fester )erdender Stimme, gab sich 0&he, daJ man ihn hren konnte. 9>ch habe den Treueeid vor meinem Knig gebrochen und das Vertrauen meines 8reundes Robert miJbraucht;, rief er. 9>ch habe gesch)oren, seine Kinder +u sch&t+en und +u verteidigen, doch bevor sein lut noch kalt )ar, hatte ich den .lan geschmiedet, seinen Sohn ab+uset+en und +u ermorden und den Thron selbst +u besteigen. $aJt den %ohen Se'ton und aelor, den /eliebten, und die Sieben :eugen der 1ahrheit dessen )erden, )as ich hier sagen )ill= Joffrey aratheon ist der ein+ig )ahre ,rbe des ,isernen Thrones und durch die /nade aller /tter $ord der

Sieben Knigslande und .rotektor des Reiches.; ,in Stein flog aus der 0enge. #rya schrie auf, als sie sah, daJ ihr Vater davon getroffen )urde. "ie /oldrcke hielten ihn aufrecht. lut lief aus einer tiefen 1unde an der Stirn &ber sein /esicht. 1eitere Steine folgten. ,iner traf den /ardisten, der rechts von ihrem Vater stand. ,in )eiterer 'rallte vom rust'an+er des Ritters in der sch)ar+goldenen R&stung ab. :)ei aus der Knigsgarde traten vor Joffrey und die Knigin, sch&t+ten sie mit ihren Schilden. >hre %and glitt unter ihren (mhang und fand !eedle. 0it fester %and hielt sie den /riff, dr&ckte ihn so fest, )ie sie noch nie im $eben et)as gedr&ckt hatte. Bitte# %hr G9tter# wacht ber ihn# betete sie. 3a5t nicht "u# da5 sie meinem Vater etwas antun. "er %ohe Se'ton kniete vor Joffrey und seiner 0utter. 91ie )ir s&ndigen, so leiden )ir;, sang er mit tiefer Stimme, viel lauter als die ihres Vaters. 9"ieser 0ann hat seine (ntaten im #ngesicht der /tter und der 0enschen gestanden, hier an diesem heiligen ?rt.; Regenbgen umtan+ten seinen Ko'f, als er flehentlich die %*nde hob. 9"ie /tter sind gerecht, doch hat uns aelor der Selige auch gelehrt, daJ sie ebenso gn*dig sind. 1as soll mit diesem Verr*ter geschehen, 0aMest*tN; Tausend Stimmen br&llten, aber #rya hrte sie nicht. .rin+ Joffrey... nein, Knig Joffrey ... trat hinter den Schilden seiner Knigsgarde hervor. 90eine 0utter bittet mich, $ord Stark das Sch)ar+ anlegen +u lassen, und $ady Sansa hat mich um /nade f&r ihren Vater angefleht.; ?ffen sah er Sansa an und l*chelte, und einen #ugenblick lang dachte #rya, die /tter h*tten ihr /ebet erhrt, bis Joffrey sich )ieder der 0enge +u)andte und sagte= 9"och haben sie alle das )eiche %er+ der 8rauen. Solange ich euer Knig bin, soll Verrat nie ungestraft bleiben. Ser >lyn, bringt mir seinen Ko'fO; "ie 0enge tobte, und #rya s'&rte, )ie die Statue des aelor )ankte, als man dagegen dr*ngte. "er %ohe Se'ton griff nach des Knigs (mhang, Varys kam arm)edelnd her&bergelaufen, und selbst die Knigin sagte et)as +u ihm, Joffrey hingegen

sch&ttelte den Ko'f. $ords und Ritter traten beiseite, als er kam, groJ und fleischlos, ein Skelett im Ketten'an+er, des Knigs %enker. Sch)ach, )ie aus )eiter 8erne, hrte #rya ihre Sch)ester schreien. Sansa )ar auf die Knie gefallen und schluch+te hysterisch. Ser >lyn .ayne erklomm die Stufen der Kan+el. #rya )and sich +)ischen aelors 8&Jen und )arf sich in die 0enge, +&ckte !eedle. Sie landete auf einem 0ann in Schlachtersch&r+e, stieJ ihn +u oden. #ugenblicklich rammte Memand sie von hinten, und beinah ging sie selbst +u oden. $eiber schlossen sich um sie, schiebend und stol'ernd, tram'elten auf dem armen Schlachter herum. #rya hieb mit !eedle auf sie ein. %och oben auf der Kan+el machte Ser >lyn .ayne eine /este, und der Ritter in Sch)ar+gold gab ein Kommando. "ie /oldrcke stieJen $ord ,ddard auf den 0armor. 9%ier, duO; schrie eine +ornige Stimme #rya an, doch st&rmte sie voran, stieJ $eute beiseite, dr*ngte sich +)ischen sie, rammte Meden, der ihr im 1eg stand. ,ine %and fummelte an ihrem ein herum, und sie hackte darauf ein, trat nach Schienbeinen. ,ine 8rau stol'erte, und #rya lief &ber ihren R&cken, hieb in beide Richtungen, doch n&t+te es nichts, es nt"te nichts# es )aren +u viele 0enschen, und kaum hatte sie eine $&cke gefunden, da schloJ sie sich schon )ieder. Jemand schlug sie beiseite. !och immer hrte sie Sansa schreien. Ser >lyn +og einbeidh*ndiges /roJsch)ert aus der Scheide auf seinem R&cken. #ls er die Klinge &ber seinen Ko'f hob, schien Sonnenlicht auf dem dunklen 0etall +u s'ielen und +u tan+en, glit+erte an einer Schneide, die sch*rfer als Medes Rasiermesser )ar. %ce# dachte sie, er hat %ce0 Tr*nen liefen &ber ihr /esicht, machten sie blind. (nd dann schoJ eine %and aus der 0enge hervor und schloJ sich )ie eine 1olfsfalle um ihren #rm, so fest, daJ ihr !eedle aus der %and fiel. #rya )urde in die $uft gehoben. Sie )*re gefallen, )enn er sie nicht gehalten h*tte, so leicht, als )*re sie

eine .u''e. ,in /esicht kam nah an ihres, langes, sch)ar+es %aar, verfil+ter art und schlechte :*hne. ,!ieh nicht hin0( knurrte eine rauhe Stimme sie an. 9>ch... ich... ich...;, schluch+te #rya. "er alte 0ann sch&ttelte sie so heftig, daJ ihre :*hne kla''erten. 9%alt den 0und, mach die #ugen +u, Junge.; "um'f, )ie aus )eiter 8erne, hrte sie ein ... ein Ger.usch ... ein leises Seuf+en, als h*tten eine 0illion 0enschen gleich+eitig ausgeatmet. "ie 8inger des alten 0annes gruben sich in ihren #rm, hart )ie ,isen. 9Sieh mich an. Ja, so ist es recht, mich. ( Sein #tem roch nach saurem 1ein. 9,rinnerst du dich, JungeN; ,s )ar der /estank. #rya sah das verfil+te, schmierige %aar, den geflickten, staubigen, sch)ar+en (mhang, der um seine verdrehten Schultern lag, die harten #ugen, die sie anblin+elten. (nd sie erinnerte sich an den sch)ar+en ruder, der bei ihrem Vater +u esuch ge)esen )ar. 9,rkennst mich Met+t, oderN "u bist ein kluger Junge.; ,r s'uckte aus. 9%ier sind sie fertig. "u kommst mit mir, und du )irst schn den 0und halten.; #ls sie et)as ant)orten )ollte, sch&ttelte er sie )ieder, fester noch. ,!till# habe ich gesagtO; $angsam leerte sich der .lat+. "ie 0enge um sie +erstreute sich, als die $eute )ieder +u ihrem $eben +ur&ckkehrten. "och #rya )ar das $eben genommen. enebelt lief sie neben ... @oren# 1a# sein )ame ist @oren. Sie erinnerte sich nicht daran, daJ er !eedle gefunden hatte, erst als er ihr das Sch)ert +ur&ckgab. 9%offe, du kannst es benut+en, Junge.; 9>ch bin kein...;, )ollte sie sagen. ,r stieJ sie in einen %auseingang, 'ackte sie mit schmut+igen 8ingern beim %aar, drehte es und riJ ihren Ko'f +ur&ck. 9... kein kluger Junge, das )olltest du )ohl sagenN; ,r hielt ein 0esser in der anderen %and. #ls die Klinge vor ihrem /esicht aufblit+te, )arf sich #rya +ur&ck, trat )ild um sich, )arf den Ko'f hin und her, doch hatte er sie bei den %aaren,

sie f&hlte, )ie ihre Ko'fhaut riJ, und auf ihren $i''en )ar der sal+ige /eschmack von Tr*nen.

R#!
"ie *ltesten )aren er)achsene 0*nner, sieb+ehn und acht+ehn Jahre seit dem Tag ihrer !amensgebung. ,iner )ar &ber +)an+ig. "ie meisten )aren M&nger, sech+ehn oder )eniger. ran beobachtete sie vom alkon an 0aester $u)ins Turm aus, hrte, )ie sie *ch+ten und fluchten und sich m&hten, )enn sie ihre Stecken und %ol+sch)erter sch)angen. Vom %of her hrte man das lac von %ol+ auf %ol+, all+u oft unterbrochen von einem wa/ und dann dem Schmer+ensschrei, )enn ein %ieb $eder oder %aut getroffen hatte. Ser Rodrik schritt +)ischen den

Jungen umher, das /esicht gertet unter seinem )eiJen ackenbart, und s'rach mit allen gleich+eitig. !ie +uvor hatte ran den alten Ritter derart )ild gesehen. 9!ein;, sagte er st*ndig. 9!ein. !ein. !ein.; 9Sie k*m'fen nicht sehr gut;, sagte ran unsicher. ,r krat+te Summer beil*ufig hinter den ?hren, )*hrend der Schatten)olf an einem St&ck 8leisch kaute. Knochen knirschten +)ischen seinen :*hnen. 9Soviel ist sicher;, gab 0aester $u)in ihm mit tiefem Seuf+er recht. "er 0aester lugte durch sein groJes, myrisches $insenrohr, maJ die Schatten und notierte die .osition des Kometen, der tief am 0orgenhimmel hing. 9"och )enn man ihnen :eit l*Jt... Ser Rodrik hat recht. 1ir brauchen 0*nner, die auf den 0auern 1ache gehen. "ein %oher Vater hat die esten seiner /arde mit nach KingLs $anding genommen, und der Rest ist mit deinem ruder gegangen, da+u alle in 8rage kommenden urschen in )eitem (mkreis. Viele davon )erden nicht heimkehren, und )ir m&ssen 0*nner finden, die an ihre Stelle treten.; #bsch*t+ig sah ran +u den sch)it+enden Jungen im %of hinab. 91enn ich noch meine eine h*tte, knnte ich sie alle schlagen.; ,r erinnerte sich sehr gut daran, )ie er +ulet+t ein Sch)ert in %*nden gehalten hatte, als der Knig nach 1interfell gekommen )ar. ,s )ar nur ein %ol+sch)ert ge)esen, doch hatte er .rin+ Tommen so an die hundert 0ale niedergestreckt. 9Ser Rodrik sollte mich lehren, )ie man eine Streita-t benut+t. %*tte ich eine Streita-t mit dickem, langem Schaft, knnte %odor meine eine sein. /emeinsam )*ren )ir ein Ritter.; 9>ch glaube... un)ahrscheinlich;, sagte 0aester $u)in. 9 ran, )enn ein 0ann k*m'ft, m&ssen seine #rme und eine und /edanken eins sein.; (nten auf dem %of schrie Ser Rodrik= 9"u k*m'fst )ie eine /ans. ,r 'ickt nach dir, und du 'ickst fester. 'ariere0 lock seinen %ieb ab. /*nsekam'f )ird nicht gen&gen. 1enn das echte Sch)erter )*ren, )&rde dich das erste .icken den #rm kostenO; ,iner der anderen Jungen lachte, und der alte Ritter kn'fte sich

ihn vor. 9"u lachst. "u. "as ist eine 8rechheit. Du k*m'fst )ie ein >gel. ..; 9,s gab einmal einen Ritter, der nicht sehen konnte;, sagte ran stur, )*hrend Ser Rodrik unten )eitermachte. 9?ld !an hat mir von ihm er+*hlt. ,r hatte einen langen Stock mit Klinge an beiden ,nden, und den konnte er mit seinen %*nden drehen und +)ei 0*nner gleich+eitig k'fen.; 9Symeon Sternenauge;, sagte $u)in, )*hrend er :ahlen in einem uch notierte. 9#ls er sein #ugenlicht verlor, hat er Sternensa'hire in die leeren %hlen geset+t, das +umindest behau'ten die S*nger. ran, es ist nur eine /eschichte, )ie die $egenden um 8lorian, den !arren. ,ine Sage aus dem %elden+eitalter.; "er 0aester schnal+te mit der :unge. 9"u muJt diese Tr*ume beiseite schieben, sie brechen dir nur das %er+.; ei der ,r)*hnung von Tr*umen fiel es ihm )ieder ein. 9%eute nacht habe ich )ieder von der Kr*he getr*umt. "ie mit den drei #ugen. Sie kam in meine Schlafkammer geflogen und hat mir gesagt, ich solle ihr folgen, )as ich auch getan habe. 1ir )aren unten in der /ruft. Vater )ar da, und )ir haben geredet. ,r )ar traurig.; 9(nd )ieso dasN; $u)in lugte durch sein Rohr. 9,s hatte et)as mit Jon +u tun, glaube ich.; "er Traum )ar +utiefst verstrend ge)esen, mehr noch als alle anderen Kr*hentr*ume. 9%odor )ill nicht hinunter in die /ruft.; "er 0aester hatte nur halb +ugehrt. ran entging das nicht. $u)in nahm das #uge von dem Rohr und +)inkerte. 9%odor )ill nicht...; 9%inunter in die /ruft. #ls ich aufge)acht bin, habe ich ihm gesagt, er soll mich hinunterbringen, um nach+usehen, ob Vater )irklich da ist. #nfangs )uJte er nicht, )ovon ich rede, aber ich habe ihn +ur Tre''e gelotst, indem ich ihm gesagt habe, er soll hier gehen und da gehen, aber dann )ollte er nicht hinunter. ,r stand nur an der obersten Stufe und sagte T%odorU, als h*tte er #ngst vor der "unkelheit, aber ich hatte eine 8ackel. ,s hat mich

so )&tend gemacht, daJ ich ihm fast eins an den Ko'f gegeben h*tte, )ie ?ld !an es immer tut.; ,r sah, daJ der 0aester die Stirn in 8alten legte, und f&gte eilig hin+u= 9%ab ich aber nicht.; 9/ut. %odor ist ein 0ensch, kein 0aultier, das man schl*gt.; 9>m Traum bin ich mit der Kr*he hinuntergeflogen, aber )enn ich )ach bin, kann ich das nicht;, erkl*rte ran. 91arum solltest du hinunter in die /ruft gehen )ollenN; 9>ch habe es schon gesagt. (m nach Vater +u sehen.; "er 0aester +u'fte an der Kette um seinen %als, )ie er es oft tat, )enn ihm nicht )ohl )ar. 9 ran, s&Jes Kind, eines Tages )ird $ord ,ddard in Stein gemeiJelt dort unten sit+en, neben seinem Vater und seines Vaters Vater und allen Starks, bis +u den alten Knigen des !ordens ... doch das )ird erst in vielen Jahren sein, sofern die /tter uns )ohlgesonnen sind. "ein Vater ist /efangener der Knigin in KingLs $anding. "u )irst ihn in der /ruft nicht finden.; 9%eute nacht )ar er dort. >ch habe mit ihm ges'rochen.; 9%alsstarriger Junge;, seuf+te der 0aester und legte sein uch beiseite. 91&rdest du gern hinuntergehen und nachsehenN; 9>ch kann nicht. %odor )ill nicht, und f&r "ancer sind die Stufen +u eng und ge)unden.; 9>ch glaube, dieses .roblem knnte ich lsen.; #nstelle von %odor )urde die 1ildlingsfrau ?sha gerufen. Sie )ar groJ und stark und bereit, &berall hin+ugehen, )ohin man sie schickte. 9>ch habe mein $eben Menseits der 0auer verbracht, ein $och im oden macht mir keine #ngst, 0Vlords;, sagte sie. 9Summer, komm;, rief ran, )*hrend sie ihn mit sehnigen #rmen anhob. "er Schatten)olf lieJ seinen Knochen liegen und folgte ihnen, als ?sha ran &ber den %of und die 1endeltre''e +ur kalten Kry'ta unter der ,rde trug. 0aester $u)in ging mit einer 8ackel voraus. ran strte es noch nicht einmal, daJ sie ihn in ihren #rmen trug und nicht auf dem R&cken. Ser Rodrik hatte befohlen, ?sha die Ketten ab+unehmen, da sie treu und gut gedient hatte, seit sie auf 1interfell )ar. !och immer trug sie die

sch)eren ,isenringe um die 8uJgelenke 7 ein :eichen daf&r, daJ man ihr noch nicht g*n+lich traute 7, doch behinderten sie ihre sicheren Schritte die Tre''e hinunter nicht. ran konnte sich nicht erinnern, )ann er +ulet+t in der /ruft ge)esen )ar. ,s )ar +orher ge)esen, gan+ sicher. #ls er klein ge)esen )ar, hatte er oft mit Robb und Jon und seinen Sch)estern dort ges'ielt. ,r )&nschte sich, sie )*ren Met+t hier. Vielleicht )*re ihm dann die Kry'ta nicht so d&ster und unheimlich vorgekommen. Summer 'irschte in die hallende 8insternis hinaus, blieb stehen, hob den Ko'f und schn&ffelte in der k&hlen, toten $uft. ,r fletschte die :*hne und )ich +ur&ck, die #ugen goldgl&hend im $icht der 8ackel, die der 0aester hielt. Selbst ?sha, hart )ie altes ,isen, schien sich nicht besonders )ohl +u f&hlen. 9/rimmige $eute, so )ie sie aussehen;, sagte sie, als sie die lange Reihe granitener Starks auf ihren Steinthronen betrachtete. 9Sie )aren die Knige des 1inters;, fl&sterte ran. >rgend)ie schien es ihm nicht recht, an diesem ?rt +u laut +u s'rechen. ?sha l*chelte. 9"er 1inter kennt keinen Knig. 1enn du ihn gesehen h*ttest, )&Jtest du es, SommerMunge.; 9Tausende von Jahren )aren sie die Knige des !ordens;, erkl*rte 0aester $u)in und hob die 8ackel so hoch, daJ das $icht die steinernen /esichter erhellte. 0anche )aren haarig und b*rtig, stru''ige 0*nner, )ild )ie die 1lfe, die +u ihren 8&Jen kauerten. #ndere )aren glattrasiert, die 0ienen ausge+ehrt und scharfkantig )ie die eisernen $angsch)erter auf ihren Knien. 9%arte 0*nner f&r eine harte :eit. Kommt.; ,ilig schritt er durch die /ruft, vor&ber an der .ro+ession steinerner S*ulen und endloser Reihen von gemeiJelten 8iguren. ,ine 8lammen+unge flatterte von seiner erhobenen 8ackel. "ie /ruft )ar eine %hle, l*nger als 1interfell selbst, und Jon hatte ihm einmal erkl*rt, es g*be darunter noch andere ,benen, /r&fte, die noch tiefer und dunkler )aren, )o die noch *lteren Knige begraben lagen. Sie durften das $icht auf keinen 8all verlieren. Summer )eigerte sich, die Stufen +u verlassen, ob)ohl

?sha der 8ackel folgte, mit ran in ihren #rmen. 9,rinnerst du dich an die /eschichten, ranN; sagte der 0aester im /ehen. 9,r+*hl ?sha, )er sie )aren und )as sie taten.; ran sah +u den vor&ber+iehenden /esichtern auf, und all die Sagen fielen ihm )ieder ein. "er 0aester hatte ihm die /eschichten er+*hlt, und ?ld !an hatte sie +um $eben er)eckt. 9"er da ist Jon Stark. #ls die Seer*uber im ?sten landeten, hat er sie vertrieben und die urg von 1hite %arbor gebaut. Sein Sohn )ar Rickard Stark, nicht der Vater meines Vaters, sondern ein anderer Rickard, er hat dem 0arschenknig den !eck genommen und seine Tochter geheiratet. Theon Stark ist der "&nne mit dem langen %aar und dem schmalen art. 0an nannte ihn den 9%ungrigen 1olf;, )eil er st*ndig Krieg f&hrte. "as ist ein randon, der /roJe mit dem vertr*umten /esicht, er )ar randon, der Schiffbauer, )eil er das 0eer liebte. Sein /rab ist leer. ,r hat versucht, nach 1esten &ber das 0eer des Sonnenuntergangs +u segeln und )ard nie mehr gesehen. Sein Sohn )ar randon, der Verbrenner, )eil er aus Trauer die 8ackel an alle Schiffe seines Vaters hielt. "er dort ist Rodrik Stark, der ear >sland in einem Ringkam'f ge)ann und es den 0ormonts gab. (nd das ist Torrhen Stark, der Kniende Knig. ,r )ar der let+te Knig im !orden und der erste $ord von 1interfell, nachdem er sich #egon, dem ,roberer, gebeugt hatte. ?h, da, das ist Cregan Stark. ,r hat einmal mit .rin+ #emon gefochten, und der "rachenritter sagte, er h*tte nie einem besseren Sch)ertk*m'fer gegen&bergestanden.; 8ast )aren sie nun am ,nde, und ran s'&rte, )ie Trauer ihn umfing. 9(nd das ist mein /roJvater, $ord Rickard, der vom >rren Knig #erys enthau'tet )urde. Seine Tochter $yanna und sein Sohn randon liegen in den /r*bern neben ihm. !icht ich, ein anderer randon, der ruder meines Vaters. ,igentlich sollten sie keine Statuen haben, die gibt es nur f&r die $ords und die Knige, aber mein Vater hat sie so sehr geliebt, daJ er ihnen )elche machen lieJ.; 9"as 0*dchen )ar sehr h&bsch;, sagte ?sha. 9Robert )ar mit ihr verlobt, um sie +u heiraten, aber .rin+ Rhaegar hat sie verschle''t und verge)altigt;, erkl*rte ran. 9Robert hat einen

Krieg gef&hrt, um sie +ur&ck+uholen. ,r hat Rhaegar am Trident mit seinem %ammer erschlagen, aber $yanna ist gestorben, und er hat sie nie )iederbekommen.; 9,ine traurige /eschichte;, sagte ?sha, 9aber diese leeren $cher sind noch trauriger.; 9$ord ,ddards /rab, )enn seine :eit gekommen ist;, sagte 0aester $u)in. 9 %ier hast du deinen Vater im Traum gesehen, ranN; "ie ,rinnerung daran lieJ ihn erschauern. eklommen sah er sich in der /ruft um, und die %*rchen in seinem !acken stellten sich auf. %atte er et)as gehrtN 1ar hier MemandN 0aester $u)in trat vor den offenen Sarg, mit der 8ackel in der %and. 91ie du siehst, ist er nicht hier. (nd so )ird es auch so manches Jahr noch bleiben. Tr*ume sind nur Tr*ume, Kind.; ,r hielt seinen #rm ins Sch)ar+e dort im /rab )ie in den Rachen eines groJen Tieres. 9Siehst duN ,s ist gan+ leer...; Knurrend s'rang die 8insternis ihn an. ran sah #ugen )ie gr&nes 8euer, 8ell, so sch)ar+ )ie das $och um sie herum. 0aester $u)in schrie auf und )arf die %*nde in die $uft. "ie 8ackel fiel ihm aus der %and, 'rallte vom steinernen /esicht des randon Stark ab und fiel der Statue vor die 8&Je, daJ die 8lammen an ihren einen leckten. >m trunken ver)ehenden 8ackelschein sahen sie, )ie $u)in mit dem Schatten)olf rang, mit der einen %and auf seine Schnau+e einschlug, )*hrend die Kiefer sich um die andere schlossen. ,!ummer0( schrie ran. (nd Summer kam, schoJ aus dem "unkel hinter ihnen hervor, ein s'ringender Schatten. ,r fiel &ber Shaggydog her und stieJ ihn +ur&ck, und die beiden Schatten)lfe rollten in einem /e)irr aus grauem und sch)ar+em 8ell herum und herum, schna''ten und bissen nach einander, )*hrend 0aester $u)in auf die Knie kam. Sein #rm )ar blutig aufgerissen. ?sha lehnte ran an $ord Rickards steinernen 1olf, dann eilte sie, dem 0aester bei+ustehen. >m $icht der tro'fenden 8ackel k*m'ften +)an+ig 8uJ hohe Schatten)lfe an 0auern und

"ecken. 9Shaggy;, rief eine leise Stimme. #ls ran aufblickte, stand sein kleiner ruder in der Rffnung von Vaters /rab. 0it einem let+ten Schna''en nach Summers /esicht lieJ Shaggydog von ihm ab und s'rang an Rickons Seite. 9$aJt meinen Vater in 8rieden;, )arnte Rickon $u)in, 9laJt ihn in 8rieden.; 9Rickon;, sagte ran sanft. 9Vater ist nicht hier.; 9>st er doch. >ch habe ihn gesehen.; Tr*nen gl*n+ten auf Rikkons /esicht. 9>ch habe ihn let+te !acht gesehen.; 9>m Traum .. .N; Rickon nickte. 9$aJt ihn. $aJt ihn in Ruhe. Jet+t kommt er heim, )ie er es vers'rochen hat. ,r kommt nach %ause.; !ie +uvor hatte ran 0aester $u)in derart verunsichert gesehen. lut tro'fte von seinem #rm, )o Shaggydog die 1olle seines Wrmels und das 8leisch darunter +erfet+t hatte. 9?sha, die 8ackel;, sagte er, biJ vor Schmer+ die :*hne +usammen, und sie hob sie auf, bevor sie erlosch. RuJflecken sch)*r+ten beide eine vom ,benbild seines ?nkels. 9"ieses ... dieses Biest(# fuhr $u)in fort, 9sollte im :)inger angekettet sein.; Rickon t*tschelte Shaggydogs Schnau+e, die feucht vom lut )ar. 9>ch hab ihn rausgelassen. ,r mag keine Ketten.; 9Rickon;, sagte ran, 9)&rdest du gern mit mir kommenN; 9!ein. ,s gef*llt mir hier.; 9%ier ist es so dunkel. (nd kalt.; 9>ch f&rchte mich nicht. >ch muJ auf Vater )arten.; 9"u kannst bei mir )arten;, sagte ran. 91ir )arten gemeinsam, du und ich und unsere 1lfe.; eide Schatten)lfe leckten nun ihre 1unden, und man )&rde auf sie achten m&ssen. 9 ran;, sagte der 0aester mit fester Stimme, 9ich )eiJ, daJ du es gut meinst, aber Shaggydog ist +u )ild, als daJ er frei herumlaufen knnte. >ch bin schon der dritte, den er angefallen hat. $aJ ihn in der urg frei laufen, und es ist nur eine 8rage der :eit, bis er Memanden ttet. "ie 1ahrheit ist hart, aber der 1olf

muJ angekettet )erden, oder ...; ,r +gerte. ... oder get9tet# dachte ran, doch )as er sagte, )ar= 9,r ist nicht f&r Ketten gemacht. 1ir )erden in ,urem Turm )arten, )ir alle.; 9"as ist gan+ unmglich;, sagte 0aester $u)in. ?sha grinste. 9"er Junge ist hier der kleine $ord, )enn ich mich recht erinnere.; Sie gab $u)in seine 8ackel +ur&ck und nahm ran )ieder in ihre #rme. 9"ann also +um Turm des 0aesters.; 9Kommst du mit, RickonN; Sein ruder nickte. 91enn Shaggy auch mit darf;, sagte er, indem er ?sha und ran nachlief, und 0aester $u)in blieb nur, ihnen +u folgen und ein )achsames #uge auf die 1lfe +u haben. >n 0aester $u)ins Turm herrschte ein solches "urcheinander, daJ es ran )ie ein 1under vorkam, )ie er &berhau't Me et)as fand. Sch)ankende &chersta'el standen auf Tischen und St&hlen, verst'selte 8laschen reihten sich auf den Regalen aneinander, Ker+enstummel und gan+e Teiche von getrocknetem 1achs &ber+ogen die 0bel, das bron+ene, myrische $insenrohr stand auf einem "reifuJ an der Terrassent&r, Sternenkarten hingen an den 1*nden, Schattenkarten lagen +)ischen den insen verstreut, .a'iere, 8edern und Tintenf*sser &berall, und das alles )ar vom Kot der Raben im /eb*lk befleckt. "eren schrilles /eschrei kam von oben herab, )*hrend ?sha die 1unden des 0aesters )usch, reinigte und verband, unter $u)ins 'r*+iser #nleitung. 9"as ist verr&ckt;, sagte der kleine, graue 0ann, als sie die 1olfsbisse mit einer brennenden Salbe abtu'fte. 9:ugegebenermaJen ist es merk)&rdig, daJ ihr Jungen beide denselben Traum hattet, doch )enn man genauer dar&ber nachdenkt, ist es nur nat&rlich. ,uer %oher Vater fehlt ,uch, und ihr )iJt, daJ er gefangen ist. #ngst kann einen 0enschen fiebrig machen und ihm seltsame /edanken einflJen. Rickon ist +u Mung, das +u verstehen.; 9>ch bin schon vier;, sagte Rickon. ,r s'*hte durch das

$insenrohr +u den 1assers'eiern am 8irst Kee' hin&ber. "ie Schatten)lfe hatten sich an gegen&berliegenden Seiten des runden Raumes niedergelassen, leckten ihre 1unden und kauten an Knochen herum. 9... +u Mung, und ... ooh# bei allen sieben %llen, das brennt, nein, hr nicht auf, mehr. :u Mung, )ie ich sage, aber du, ran, du bist alt genug, um +u )issen, daJ Tr*ume nur Tr*ume sind.; 90anche sind es, manche nicht.; ?sha goJ hellrote 8euermilch in einen langen Schnitt. $u)in sthnte. 9"ie Kinder des 1aldes knnten ,uch das eine oder andere &ber Tr*ume er+*hlen.; Tr*nen liefen dem 0aester &bers /esicht, doch sch&ttelte er verbissen den Ko'f. 9"ie Kinder .. .leben nur in Tr*umen. %eute. Tot und begraben. /enug, es reicht. Jet+t den Verband. .olstern und dann um)ickeln, und +ieh es fest, ich )erde bluten.; 9?ld !an sagt, die Kinder des 1aldes kannten die $ieder der *ume, so daJ sie )ie Vgel fliegen und )ie 8ische sch)immen und mit den Tieren s'rechen konnten;, er+*hlte ran. 9Sie sagt, sie haben 0usik gemacht, die so schn )ar, daJ man )ie ein kleines Kind )einen muJte, )enn man sie nur hrte.; 9(nd das alles haben sie mit :auberkraft getan;, sagte 0aester $u)in. 9>ch )&nschte, sie )*ren Met+t hier. ,in :auber )&rde meinen #rm mit )eniger Schmer+ heilen, und sie knnten mit Shaggydog s'rechen und ihm sagen, daJ er nicht beiJen soll.; ,r )arf dem groJen, sch)ar+en 1olf aus dem #ugen)inkel einen bsen lick +u. 9$aJ es dir eine $ehre sein, ran. 1er auf :auberkraft vertraut, duelliert sich mit gl*sernem Sch)ert. 1ie die Kinder. %ier, ich )ill dir et)as +eigen.; #bru't stand er auf, durchPuerte den Raum und kehrte mit einem gr&nen /ef*J in seiner heilen %and +ur&ck. 9Sieh dir die hier an;, sagte er, als er den Korken heraus+og und eine %andvoll schimmernder, sch)ar+er .feils'it+en hervorsch&ttelte. ran sammelte eine davon auf. 9Sie ist aus /las.; !eugierig kam Rickon n*her, um einen lick auf den Tisch +u )erfen.

9"rachenglas;, nannte ?sha es, als sie sich neben $u)in set+te, das Verbands+eug noch in der %and. 9?bsidian;, beharrte 0aester $u)in und streckte seinen ver)undeten #rm aus. 9>n den 8euern der /tter geschmiedet, tief unter der ,rde. "ie Kinder des 1aldes haben damit geMagt, vor Tausenden von Jahren. "ie Kinder haben kein 0etall bearbeitet. #nstelle von Kettenhemden trugen sie lange /e)*nder aus ver)obenen l*ttern und banden orke um ihre eine, so daJ sie mit dem 1ald verschmol+en. #nstelle von Sch)ertern trugen sie Klingen aus ?bsidian.; 9(nd sie tun es noch.; ?sha legte )eiche .olster auf die iJ)unden am (nterarm des 0aesters und band sie mit langen $einenstreifen fest. ran betrachtete die .feils'it+e eingehend. "as sch)ar+e /las )ar glatt und gl*n+end. ,r fand es schn. 9"arf ich eine behaltenN; 91enn du mchtest;, sagte der 0aester. 9>ch mchte auch eine;, sagte Rickon. 9>ch mchte vier. >ch bin vier.; $u)in lieJ ihn +*hlen. 9Vorsichtig, sie sind noch scharf. Schneid dich nicht.; 9,r+*hlt mir von den Kindern;, sagte ran. ,s )ar )ichtig. 91as )illst du )issenN; 9#lles.; 0aester $u)in +u'fte an seiner Kette, )o sie am %als scheuerte. 9Sie )aren ein Volk aus (r+eiten, das allererste, vor Knigen und Knigreichen;, sagte er. 9>n Menen Tagen gab es )eder urgen noch 8esrungen, keine St*dte, nicht mal so et)as )ie 0arktflecken fanden sich +)ischen hier und dem "ornischen 0eer. ,s gab &berhau't keine 0enschen. !ur die Kinder des 1aldes )ohnten in den $*ndern, die )ir heute die Sieben Knigslande nennen. Sie )aren ein dunkles Volk, h&bsch an+usehen, klein von Statur, selbst ausge)achsen nicht grJer als Kinder. Sie lebten in den Tiefen der 1*lder, in %hlen und .fahlbauten und geheimen

aumdrfern. Schlank, )ie sie )aren, be)egten sie sich schnell und voller #nmut. 0*nnlein und 1eiblein Magten gemeinsam mit 1ehrhol+bgen und fliegenden Schlingen. >hre /tter )aren die /tter von 1ald, 8luJ und Stein, die alten /tter, deren !amen geheim sind. >hre )eisen 0*nner nannten sich /r&nseher und schnit+ten seltsame /esichter in die 1ehrhol+b*ume, damit diese auf die 1*lder achtgaben. 1ie lange die Kinder hier gelebt haben oder )oher sie gekommen )aren, )eiJ niemand. Vor :)lftausend Jahren et)a erschienen die ,rsten 0enschen von ?sten her, &berPuerten den /ebrochenen #rm von "orne, bevor er gebrochen )ar. Sie kamen mit bron+enen Sch)ertern und groJen $ederschilden und ritten auf .ferden. Kein .ferd )ar Me +uvor diesseits der 0eerenge ge)esen. :)eifellos f&rchteten sich die Kinder vor den .ferden ebensosehr )ie die ,rsten 0enschen vor den /esichtern an den *umen. #ls die ,rsten 0enschen 8estungen und %fe anlegten, f*llten sie die /esichter und &bergaben sie dem 8euer. Voller ,ntset+en +ogen die Kinder in den Krieg. >n den alten $iedern heiJt es, die /r&nseher h*tten dunkle :auberkr*fte eingeset+t, damit sich das 0eer erhob und das $and mit sich riJ, )as den #rm +erschlug, doch )ar es +u s'*t, diese T&r +u schlieJen. "ie Kriege gingen )eiter, bis sich die ,rde vom lut der ,rsten 0enschen und der Kinder gleichermaJen rot einf*rbte, mehr Medoch von den Kindern als von den 0enschen, denn diese )aren grJer und st*rker, und %ol+ und Stein und ?bsidian knnen der ron+e nur sch)er standhalten. SchlieJlich obsiegte die 1eisheit beider Rassen, und die %*u'tlinge und %elden der ,rsten 0enschen trafen sich mit den /r&nsehern und %ol+t*n+ern inmitten der 1ehrhol+haine einer kleinen >nsel in dem groJen See, den man /odLs ,ye nennt. "ort schmiedeten sie den .akt. "ie ,rsten 0enschen bekamen die K&stenl*nder, die %ochebenen und das 1eideland, die erge und S&m'fe, doch die tiefen 1*lder sollten auf e)ig den Kindern gehren, und im gan+en Reich sollte kein 1ehrhol+baum Me )ieder einer #-t +um ?'fer fallen. "amit die /tter :eugen der

(nter+eichnung )erden konnten, bekam Meder aum der >nsel ein /esicht, und danach gr&ndete man den heiligen ?rden der gr&nen 0*nner, die &ber die >nsel der /esichter )achen sollten. 0it dem .akt begannen viertausend Jahre 8reundschaft +)ischen den 0enschen und den Kindern. !ach einiger :eit legten die ,rsten 0enschen sogar die /tter ab, die sie mitgebracht hatten, und begannen, die geheimen /tter des 1aldes an+ubeten. 0it der (nter+eichnung des .aktes endete die ,rdend*mmerung, und das %elden+eitalter begann.; rans 8aust ballte sich um die schimmernd sch)ar+e .feils'it+e. 9#ber Met+t gibt es keine Kinder des 1aldes mehr, sagt >hr.; 9%ier nicht;, sagte ?sha, als sie das ,nde des let+ten Verbandes mit den :*hnen abbiJ. 9!rdlich der 0auer sieht es anders aus. "orthin sind die Kinder gegangen, und die Riesen und die anderen alten Rassen.; 0aester $u)in seuf+te. 91eib, eigentlich solltest du tot oder in Ketten sein. "ie Starks haben dich besser behandelt, als du es verdient h*ttest. ,s ist undankbar, daJ du ihnen ihre 8reundlichkeit heim+ahlst, indem du ihren Jungen solche !arreteien einbl*st.; 9Sagt mir, )o sie geblieben sind;, verlangte ran. 9>ch mchte es )issen.; 9>ch auch;, 'la''erte Rickon nach. 9!un, also gut;, murmelte $u)in. 9Solange die Knigreiche der ,rsten 0enschen bestanden, hielt der .akt )*hrend des gesamten %elden+eitalters und durch die $ange !acht und &ber die /eburt der Sieben Knigslande hinaus, schlieJlich kam aber eine :eit, viele Jahrhunderte s'*ter, als andere Vlker die 0eerenge &berPuerten. "ie #ndalen )aren die ersten, eine Rasse von hochge)achsenen, blonden Kriegern, die mit Stahl und 8euer und dem sieben+ackigen Stern der neuen /tter 7 auf ihre rust gemalt 7 her&berkamen. "ie Kriege dauerten %underte von Jahren, doch am ,nde fielen ihnen alle sechs s&dlichen

Knigreiche +u. !ur hier, )o der Knig des !ordens Mede #rmee +ur&ck)arf, die versuchte, den !eck +u &berPueren, dauerte die %errschaft der ,rsten 0enschen an. "ie #ndalen brannten die 1ehrhol+haine nieder, hackten die /esichter heraus, mordeten die Kinder, )o immer sie ihnen begegneten, und verk&ndeten &berall den Trium'h der Sieben &ber die alten /tter. #lso flohen die Kinder in den !orden ...; Summer fing an +u heulen. 0aester $u)in hielt verdut+t inne. #ls Shaggydog aufs'rang und ins %eulen seines ruders einfiel, )ar rans %er+ von 8urcht ergriffen. ,!ie ommt(# fl&sterte er mit sicherer Ver+)eiflung. Seit der let+ten !acht schon hatte er es ge)uJt, )ie ihm nun klar)urde, seit ihn die Kr*he hinunter in die /ruft gef&hrt hatte, um #bschied +u nehmen. ,r hatte es ge)uJt, nur hatte er es nicht geglaubt. ,r hatte ge)ollt, daJ 0aester $u)in recht behielt. "ie Kr*he, dachte er, die drei.ugige -r.he ... "as /eheul erstarb so 'lt+lich, )ie es begonnen hatte. Summer ta''te &ber den oden der Turmkammer +u Shaggydog hin&ber und begann, an dem blutig verfil+ten 8ell hinten am %als seines ruders herum+ulecken. Vom 8enster her )ar ein 8lattern von 8l&geln +u hren. ,in Rabe landete auf der grauen Steinmauer, machte seinen Schnabel auf und gab ein harsches, heiseres, kummervolles Kr*ch+en von sich. Rickon begann +u )einen. ,ine .feils'it+e nach der anderen glitt ihm aus der %and und fiel +u oden. ran +og ihn an sich und nahm ihn in den #rm. 0aester $u)in starrte den sch)ar+en Vogel an, als )*re er ein Skor'ion mit 8l&geln. ,r stand auf, langsam )ie ein Schlaf)andler, und trat ans 8enster. #ls er 'fiff, h&'fte der Rabe auf seinen bandagierten (nterarm. /etrocknetes lut )ar an seinen 8l&geln +u sehen. 9,in 8alke;, murmelte $u)in, 9vielleicht eine ,ule. #rmes Tier. ,in 1under, daJ es durchgekommen ist.; ,r lste den rief vom ein des Vogels. ran s'&rte, )ie er +itterte, als der 0aester das .a'ier entrollte.

91as