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Die Deutsche Bibliothek-CIP-Einheitsaufnahme

Medien, Computer, Realitt:


Wirklichkeitsvorstellungen
und neue Medien /
hrsg. von Sybille Krmer. -
z. Aufl. - Frankfurt am Main: Suhrkamp, 2000
(Suhrkamp-Taschenbuch Wissenschaft; 1379)
ISBN 3-518-28979-9
suhrkamp taschenbuch wissenschaft 1397
Erste Auflage 1998
Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main 1998
Suhrkamp Taschenbuch Verlag
Alle Rechte vorbehalten, insbesondere das
des ffentlichen Vortrags, der bertragung
durch Rundfunk und Fersehen,
sowie der bersetzung, auch einzelner Teile.
Kein Teil dieses Werkes darf in irgendeiner Form
(durch Fotografie, Mikrofilm oder andere Verfahren)
ohne schriftliche Genehmigung des Verlages reproduziert
oder unter Verwendung elektronischer Systeme
verarbeitet, verielfltigt oder verbreitet werden.
Druck: Nomos Verlagsgesellschaft, Baden-Baden
Printed in Germany
Umschlag nach Enrwrfen von
Willy Fleckbaus und Rolf Staudt
2 J 4 5 6 7 - Oj 04 03 Ol 01 00
Friedrich Kittler
Hardware, das unbekannte Wesen
Physeos kategoria
Periander
Die Hardware, zumal von Computern, scheint in unseren Vor
stellungen von Wirklichkeit nicht vorzukommen. Das liegt nicht
nur an ihrer buchstblich unvorstellbaren Komplexitt, die es
Benutzern (oder auf neudeutsch der Wetware) geraten sein lt,
ausschlielich mit Software umzugehen. Nur ist diese Unkenntnis
nicht vom Himmel gefallen, sondern selber Effekt von Program
mierungen. Eine famose, nmlich marktbeherrschende Software
schmiede hat krzlich die Parole ausgegeben, in naher Zukunft
wrden und sollten Computer so unauffllig wie Waschmaschinen
werden - Black Boxes also, deren Innereien besagte Endbenutzer
nichts mehr anzugehen brauchen. Jedes Wissen ber die Hardware
wre unter Bedingungen vollendeter Benutzerfreundlichkeit
schlichter Luxus und jeder Versuch, sie zu denken, nur Relikt
eines obsoleten Maschinenzeitalters.
Nun hat aber dieselbe Softwarefirma sehr viel weniger lauthals,
nmlich in einem internen Geheimmemorandum, auch noch die
Parole ausgegeben, in naher Zukunft jene Einzelnen oder auch
Endbenutzer ganz so zu behandeln wie Computer auch. Beide,
heit es wrtlich, seien programmierbar. Das Versprechen
waschmaschineller Unaufflligkeit kippt folglich in eine Drohung
um, die ihrerseits nur mglich wird, weil Computer eine wohl
definierte oder eben programmierbare Hardware darstellen. Ob
diese Programmierbarkeit auch fr Menschen, also die sogenannte
Wetware gilt, steht wie bei jeder Maschinenmetapher natrlich
dahin, auch wenn jene Firma und mit ihr alle, die an soziokultu
relle Auswirkungen der Neuen Medien glauben, unbefragt davon
ausgehen. Jedenfalls mu, bevor ber solche Fragen auch nur
gesprochen werden kann, erst einige
rmaen
klar sein, was Pro
grammierbarkeit von Hardware berhaupt besagt.
Die Antwort, um sie vorwegzun
ehmen,
lautet: eine Paradoxie.
Denn in jener guten alten Zeit, als
auch Englnd
er und Amerikaner
unter Hardware noch das Ware
nsortiment
von Eisenwarenge-
119
schften verstanden, schlo
der
Begriff von Werkzeug den der
Programmierbarkeit eher
aus. Es
gehrte zur (in Sein und Zeit
zu Recht gerhmten) Verllichkeit von Hmmern, sich nicht
unter der Hand in Sgen oder Bohrer zu verwandeln. Selbst jene
ebenso seltenen wie zukunftstrchtigen Werkzeuge, in denen sich
die Unberechenbarkeit aller Zukunft materialisierte, ha
tten we
nigstens darin verllich zu sein, da sie -etwa im Fall des Wrfels
- nicht mit allzu ungleichen Wahrscheinlichkeiten auf ihre sechs
Seitenflchen fielen. Fr all diese Verllichkeiten brgte
jeweils
ein Material, dessen Formbestndigkeit alle Bewegungen auf die
einer elementaren Mechanik beschrnkte.1 Marmor, Stein und
Eisen hie es einst im deutschen Schlager, der die deutsche Panzer
und/ oder Kfz-Produktion ja weiterhin beherrscht. Sicher, schon
diese Mechanik reichte im Glcksfall hin, um einfache Rechen
regeln oder Algorithmen zu implementieren. Die Vier-Spezies
Maschine, die der junge Leibniz einer staunenden Royal Society
prsentierte, setzte das indisch-arabische Stellenwertsystem der
Ziffern bekanntlich in eine Hardware aus dekadischen Zahnrdern
um, die das Geschft der vier Grundrechenarten erstmals automa
tisierte. Aber was dabei an Ziffern und bertrgen von Zahlrad zu
Zahnrad rieselte, war lediglich ein Kalkl und noch kein Pro
gramm, das aus eigener Kraft Kalkle htte starten, kontrollieren
und wieder beenden knnen.2
Historisch begann Programmierbarkeit, so sie denn von Kalkli
sierung unterschieden werden darf, wohl erst zu jener Zeit, als die
Technologie von Werkzeugen zu Maschinen berging, anstelle der
Einzelstckherstellung also die standardisierte Massenproduktion
trat. Nachdem amerikanische Waffenfabriken schon im Brger
krieg Gewehre ausgeliefert hatten, deren Teile und Munitionen
untereinander beliebig austauschbar waren, trieb der Erste Welt
krieg die Austauschbarkeit soweit, da die Einzelteile des ein
schlgig bekannten Maschinengewehrs 08/r 5 auch in Fahrrad
ader Schreibmaschinenfabriken hergestellt werden konnten.3
Erst solche wahrhaft modularen Systeme, wie Babbage wohl als
erster sie fr seine Protocomputer gefordert hatte,4 drften eine
l Vgl. Bahr 1994, 34 f.
2 Dies ist die These von Bernhard Dotzler 1996.
3 Vgl. demnchst Berz 1997
4 Vgl. Hyman/Babbage 1987.
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zumindest in Grenz
en programmierbare Hardware mglich ge
macht haben. Ein gute
s Beispiel, das ich dem
Informatiker Michael
Conrad entnehme, wre etwa das Kombinationsschlo, weil es im
Unterschied zur Vier-Spezies-Maschine mit einer kombinatori
schen Explosion von Mglichkeiten auf seine Umweltbedingun
gen reagiert. Ein solches Schlo jedoch, obwohl es im Wortsinn der
Informatik durchaus einen endlichen Automaten darstellt,

lt
sich bei aller Modularitt doch nicht in eine Menge elementarer
Komponenten zerlegen, die rekonfiguriert werden knnten, um
ein beliebiges physikalisches System zu simulieren. Das Kombina
tionsschlo ist folgerichtig nicht strukturell programmierbar und
effektiv programmierbar nur in dem eingeschrnkten Sinn, da
sich sein Zustand fr eine begrenzte Klasse von Verhaltensweisen
einstellen lt. Niemand kme folglich auf den Gedanken, Kom
binationsschlssern oder Vier-Spezies-Maschinen die Errechnung
jener physikalisch sehr wohl begrenzten Klasse von Verhaltens
weisen anzuvertrauen, die da Wetter heit. Demgegenber ist ein
digitaler Computer, der zur Simulation eines Kombinationsschlos
ses benutzt wird, strkturell programmierbar, weil dieses Verhal
ten durch Synthese aus einer kanonischen Menge elementarer
Schaltgatter erreicht wird5 und, wie anzufgen wre, genauso
gut das Wetter simulieren knnte.
Conrads Definition der strukturellen Programmierbarkeit htte es
mehr als verdient, durch Fakten und Daten aus einer noch recht
unerschlossenen Technikgeschichte untermauert zu werden. Zu
erzhlen wre etwa die dramatische Geschichte, wie Elektronen
rhren seit 1920 mhsam dazu gebracht worden sind, ihre Ein
gangssignale nicht mehr einfach und das heit analog zu verstr
ken, sondern vielmehr zu zhlen und das heit in digitalen Ziffern
auszugeben. Zu erzhlen wre auch, wie die noch fr Babbage
unantastbaren Unterscheidungen zwischen Zahlen und Wahr
heitswerten, Daten und Befehlen bei Turing oder Von Neumann
implodiert sind, um Programme mit Rekursionen, also mit einer
Programmierbarkeit im Quadrat auszustatten. Statt dieser lng
lichen Technikgeschichte eines halben Jahrhunderts gengt aber
womglich ein Zitat von Jacques Lacan, der schon 19 5 5 in einem
erstaunlichen Vortrag die Programmierbarkeit von Hardware am
schlichten Symbol der Tr beschrieben hat:
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Die Tr, heit es bei Lacan, ist ein wahres Symbol, das Symbol
vor allen anderen, dasjenige nmlich, an dem sich durch das Kreuz,
das sie zeichnet und das ffnung und Schlieung verkreuzt, der
Durchgang des Menschen immer wird erkennen lassen.
Seit dem Augenblick nun, da man die Mglichkeit bemerkt hat,
beide Zge der Tr aufeinanderzulegen und das heit Schaltkreise
als solche zu realisieren, bei denen etwas gerade dann durchgeht,
wenn sie geschlossen sind, und etwas gerade nicht durchgeht,
wenn sie offen sind, seit diesem Augenblick ist die Wissenschaft
vom Kalkl in die Implementierungen der Computertechnik
bergegangen. Wenn es Maschinen gibt, die von allein rechnen,
also Summen und Integale bilden und alle Wunder vollbringen,
die der Mensch bislang fr das Eigenste seines Denkens gehalten
hatte, dann nur, weil die Fee Elektrizitt, wie man so schn sagt,
uns den Bau von Schaltkreisen erlaubt, von Schaltkreisen, die sich
ffnen und schlieen, sich unterbrechen und wiederverbinden -
und all dies in Funktion des Gegebenseins informatischer T
ren. 6
Die unnachahmliche Eleganz, mit der Lacan die Paradoxie pro
grammierbarer Hardware auf den Punkt gebracht hat, sollte nur
nicht vergessen machen, da alle Logik seines Arguments von
einem Existenzquantor abhngt. Nur sofern und soweit Feen
vom Typ der Elektrizitt erschlossen sind - und zwar auf ihre
Programmierbarkeit hin -, werden Schaltungen machbar, die wie
das grundlegende Flipflop der Elektronik einen kontingenten Ein
gangszustand, weil sie ihn sozusagen verriegeln, bis auf Widerruf
speichern oder merken knnen. So wei man zum Beispiel heute
(im Unterschied zu 195 5), da auch bestimmte ausgesuchte Ei
weimolekle informatische Tren bilden oder da die prinzi
pielle Mglichkeit nicht ausgeschlossen ist, Flipflops statt auf der
Basis von Leiterelektrizitt auf der viel schnelleren von Licht zu
realisieren. Ob solche Biochips oder Optocomputer jemals zu
industrieller Serienreife gelangen, hngt nurmehr davon ab, ob
sie sich genauso weitgehend miniaturisieren lassen, wie das der
Siliziumtechnologie in den letzten vierzig Jahren gelungen ist.
Aber man braucht den Propheten gar nicht zu spielen. Schon die
bloe Mglichkeit, jene Rckkopplung von Schlieung und ff
nung, wie sie Schaltkreise spezifiziert, in anderen Medien als dem
6 Lacan 1978, 347 (freie bersetzung).
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herrschenden Zwillingspaar aus Siliziumoxid und Silizium zu
implementieren, deutet auf eine weitere Paradoxie der Hardware.
Fr strukturell programmierbare Maschinen sind bestimmte phy
sikalische Parameter offenbar ebenso notwendig, wie sie ersetzbar
sind. Einerseits stnde das mathematische Grundprinzip der Tu
ringmaschine von 1936 ohne die elektronische Hardware, die ihm
1947 als Transistor zufiel, vermutlich noch heute blo auf dem
Papier einer unschuldigen Dissertation, wrde also nicht ber
Leben und Tod nicht nur von Airbuspassagieren bestimmen.
Der weltweite Triumphzug von Computertechniken, mit anderen
Worten, wre als Emanation reiner Mathematik nur miverstan
den. Andererseits aber macht es gerade den Unterschied zwischen
programmierbarer und nichtprogrammierbarer Hardware, da die
Programmierbarkeit auch Materialeigenschaften nurmehr als For
malitten veranschlagt. An die Stelle jener Verllichkeit, die Ma
terialien wie Leder oder Kruppstahl bis zum Zweiten Weltkrieg
ebenso sprichwrtlich wie unersetzlich machte, ist eine systema
tische Jagd getreten, die die ehedem sogenannte Natur auf mg
liche Computerquivalente hin durchtestet. Die starke Form der
Post-Turing-Hypothese, derzufolge die Natur selber ein giganti
scher Digitalcomputer ist, erfhrt zwar keinen physikalischen
Beweis, den es wohl auch nie geben wird, aber metechnische
Approximationen. Was immer von Digitalschaltungen als mgli
che Digitalschaltung erkannt wird, landet im Pool programmier
barer Materien. So unersetzlich die Hardware im allgemeinen also
fr Rechenleistungen und Speicherkapazitten bleibt, so ersetzbar
ist jede Hardware im einzelnen geworden.
Diese Ersetzung spielt auf zwei Ebenen zugleich. Auf der techni
schen Ebene kann jede Hardware selbstredend nur durch eine
andere ersetzt werden, vor allem weil die computertechnisch un
abdingbare Funktion der Speicherung als bloe Software unmg
lich realisierbar wre. Auf einer logischen Ebene jedoch lt sich
jede Hardware, sofern es nur um Speicherung des an ihr Program
mierbaren geht, gerade auch durch Software ersetzen. Deshalb gibt
es schon seit etwa zehn Jahren jeden Computerschaltkreis zwei
mal: erstens und selbstredend auf dem Siliziumchip, der ja hun
derttausende gleicher Schaltungen ein zweitesmal verschaltet;
zweitens aber auch noch als Computerprogramm, das alle elek
trischen Parameter jenes Schaltkreises einigermaen standardisiert
speichert und das heit sein Schaltverhalten zu simulieren erlaubt.
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Neue Computergenerationen zu konstruieren heit seitdem nicht
mehr, die einzelnen Hardwarekomponenten mechanisch oder
elektrisch zusammenzusetzen; das wrde alle verfgbaren Inge
nieursmannjahre bei weitem bersteigen. Konstruieren heit viel
mehr, jene sogenannten Schaltungsbibliotheken unter Programm
steuerung aufzurufen, zu verknpfen und auf ein Optimum hin
durchzutesten. In Extremierung dessen, was seit Gutenberg, aber
auch erst seit Gutenberg technische Zeichnung heit, fllt der
Hardwareentwurf mit seiner eigenen Simulation zusammen,
weil die anschlieende Realisierung der Hardware selber ber
lassen bleiben kann. Computer Aided Design, mit anderen Wor
ten, ist und bleibt auf nichttriviale Weise selbstreferenziell; im
Computer Aided Computer Design erfllt sich sein Begriff.
Solche Fakten jedoch, bei aller ingenieursmigen Eleganz, werfen
ein theoretisches Problem auf. Es ist offenbar ihre Programmier
barkeit selber, die die Hardware von heute zum unbekannten
Wesen verdammt. Schaltungsbibliotheken fr Ingenieure fungie
ren ganz so wie Reinstrume fr Fabrikarbeiter, die typischerweise
Frauen aus Malaysia oder Indonesien sind: Beide belegen sie
Computerhardware mit einem Berhrungsverbot. An die Stelle
von Heideggers Hammer, der zu schwer oder zu leicht, jedenfalls
aber stets in der Hand lag, ist eine Immaterialitt gerade des
Materiellsten getreten.
Diese Immaterialitt hat auch einen Namen. Er lautet Software
und dient zur Verbreitung der frohen Botschaft, da (um das
famose Cyberspace Manifesto zu zitieren) heutzutage der Geist
ber die rohe Macht der Dinge im allgemeinen und den Roh
stoffmaterialismus des 19. Jahrhunderts im besonderen gesiegt
habe. Hardware wre, mit anderen Worten, kein blo unbekanntes
Wesen, sondern ohne jeden Belang. Ein neuerliches Reich der
Freiheit, auch als Software oder Vernetzung bekannt, knnte
den Deutschen Idealismus endlich implementieren. Wie Knig
Midas, dem alles, was er anfate, im Guten wie Bsen zu Gold
wurde, wren wir auerstande, auf Hardware auch nur zu refe
rieren, ohne sie immer schon in Software zu verwandeln. Wie
Hegels Geist, der ja ebenfalls als Sieger aus der Unmglichkeit
hervorging, das Buchpapier, auf dem er selber stattfand, zu be
zeichnen/ wre Software die einzige Weise, Hardware zu wissen.
7 Vgl. Hegel 1952, 88.
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Es bliebe also nur brig, diese Unmglichkeit zu positivieren, die
angeblich natrlichen Sprachen Schritt um Schritt in Program
miersprachen zu berfhren und alle derart transformierten Se
mantiken miteinander zu vernetzen - schon htte der Geist ber
die rohe Materie gesiegt.
Solch monstrsen Ansprchen gegenber, die ja nicht zufllig
einem Land entstammen, dessen Computerhardware weiterhin
die Weltstandards setzt, ist vielleicht der Hinweis erlaubt, da
der Geist namens Software als Emanation der Hardware selber
entstanden ist. Es war die schiere Unmglichkeit, ber alle Schalt
zustnde einer Computerhardware Bescheid zu wissen, die schon
in der Frhzeit ihrer Technologie zur Einfhrung von Abstrak
tionen gefhrt hat. Das menschliche Kurzzeitgedchtnis ist in
dramatischem Unterschied zu Turingmaschinen auerstande,
kombinatorische Explosionen zu speichern. Also stellten hhere
Programmiersprachen, deren Konstrukte von einem maschinen
nheren Programm, dem Interpreter oder Compiler, erst noch in
ausfhrbaren Code bersetzt werden mssen, die Grundlage her,
auf der sich mittlerweile ganze Trme von Softwarehierarchien
errichtet haben. Diese wahrhaft babylonische Kunst erreicht heute
solche Hhen, da im Rekordfall noch die Maschinensprachen
selber emuliert werden knnen oder, mit anderen Worten, auf einer
Hardware A die Funktionen einer anderen Hardware B ablaufen.
Seitdem Alpha-Prozessor gelernt haben, Intel-Prozessoren zu
emulieren, die ihrerseits Power PCs emulieren, scheint das ma
schinenunabhngige Reich der Freiheit bereits ausgebrochen. Am
Horizont stnde eine universale Portabilitt, die alle Computer
technologie schlielich in eine reine Syntax atomarer und insofern
unstrukturierter Elemente auflsen wrde.8
Dem bleibt jedoch entgegenzuhalten, da Simulation und Emula
tion ihren Zweck nur erfllen, solange sie jene kontingente Zu
kunft, um deren Berechnung es schlielich geht, nicht selber ver
brauchen. So prinzipiell mglich es wre, das Wetter von morgen
auf Turings Prinzipcomputer von 1 936 zu berechnen, so ausge
schlossen wre es auch, das Ergebnis dieser Vorhersage vor Eintritt
des morgigen Wetters selber abzuholen. Die formale Austausch
barkeit von Software und Hardware gilt mithin nur in Bereichen,
deren Daten keine oder doch zu vernachlssigende Zeitindizes
8 Vgl. Rosen in: Herken (Hrsg.), 534.
125
tragen. Fr Operationen ber Strings, die selber schon als sym
bolische Zeichenketten vorliegen, reicht Turings Prinzipschaltung
aus Lese/Schreibkopf und Endlospapierband vollkommen hin.
Weshalb denn auch allen, die ihre Computer nur als bessere
Schreibmaschinen verwenden, die Hardware weiter das unbe
kannte Wesen bleiben darf. Bei Operationen ber Daten, die
Signale im Sinn der Nachrichtentechnik oder Mewerte im Sinn
der Physik sind, entscheidet dagegen die Hardware ber Mglich
keit oder Unmglichkeit selber. Sobald nmlich Fragen des Spei
cherplatzes oder der Rechenzeit zhlen, wird die Abstraktion von
Hardware auf Software unhaltbar. Die Operationen lassen sich
nicht mehr auf syntaktische Verkpfungen unstrukturierter
atomarer Elemente reduzieren, weil ihre Durchfhrbarkeit gerade
von der Struktur diese Elemente abhngt. Solange der unwider
sprochene Geiz von Hardwareherstellern es fertigbringt, den Ent
wurf und Einbau assoziativer Speicher oder paralleler Multipli
zierer zu umgehen, finden bestimmte Programme einfach nicht
statt. 9 Entscheidend wird also, ob ein Schaltgatter den Raum eines
Kombinationsschlosses oder aber den eines hochintegrierten
Chips fllt und ob der programmierte Schaltvorgang in der Zeit
von Stunden oder Nanosekunden terminiert. Keine Software der
Welt ist aber imstande, solche Probleme der Skalierung auch nur zu
reprsentieren; bestenfalls gelangen Programmiersprachen bis zur
ebenso drakonischen wie opaken Deklaration, da die zugelasse
nen Datentypen bestimmte implementationsabhngige Maxima
nicht bersteigen drfen. Umgekehrt definiert es programmier
bare Hardware geradezu als solche, da sie ihre in der entspre
chenden Hardwarebibliothek auch reprsentierten Maxima und
Minima mu einhalten knnen. Solche Rahmenbedingungen, wie
sie bemerkenswerterweise bis
z
um Wetter reichen, das Silizium
chips berhaupt vertragen, reduzieren Turings Universale Dis
krete Maschine auf eine Technologie, die grundstzlich nur ber
begrenzte Ressourcen verfgt und damit selber einen Teil jener
Welt bildet, deren Berechnung sie bernimmt.
9 Oder aber die Informatik kapriziert sich (im Fall fehlender Parallel
multiplizierer) auf den berflu von Algorithmen, die etwa im Bereich
linearer Algebra nl3 Matrizenmultiplikationen zu 2'>n13 Additionen
>wegoptimieren<.
1 26
Dieser Absturz vom Himmel des Kalk
ls
zur Erde der Imple
mentierung ist unverwechselbar anders a
ls
jener Platonismus, in
dessen Licht die Softwarepropheten ihn inter
pretieren. Es geht
keineswegs darum, da alle Dreiecke o
der
Schaltkreise, die Me
nons berhmter Sklave in den Sand Athens oder das Silizium
von heute zeichnen knnte, das sokratisc
he
Ideal eines vollkom
menen Dreiecks notwendig verfehlen. Programmierbare Hard
ware ist keine Trbung oder Verrauschung, die die Physik mit
ihren unbersteigbaren Grenzwerten einer idealen Software an
tun wrde, sondern gerade umgekehrt eine Struktur eigenen
Rechts, die jede Software zur Bercksichtigung ihrer Gesetze
zwingt.
Um dieses ausschlaggebende Argument wenigstens zu illustrieren,
bleibt nur brig, eine reale Schaltung anzufhren. In der Logik, die
aber seit George Boole zur Schaltalgebra und seit Claude Shannon
zur digitalen Schalttechnik mutiert hat, gibt es bekanntlich die
Negation. Ganz entsprechend geben Schaltgatter, die im Jargon
Inverter heien, am Ausgang den Wert falsch zurck, wenn der
Eingangswert wahr hie, und umgekehrt. In keiner Logik, mithin
aber auch in keiner Software, taucht dagegen eine klassische In
verterschaltung auf, die schon seit Turings Tagen alle Digitalcom
puter wahrhaft dominiert. Diese Schaltung nmlich spart den Ein
gang zwar nicht ein, schliet ihn jedoch mit dem Ausgang kurz.
Sein - unmittelbar Nichts, htte Hegel womglich kommen
tiert, aber auch damit den Schaltungstrick nicht getroffen. Denn
was in Softwarebegriffen blanke Absurditt wre, funktioniert als
Hardwaretechnologie sehr wohl. Aus dem schlichten physikali
schen Grund, da es seit Einstein eine absolute Geschwindigkeit
gibt, sind Eingang und Ausgang nie vollkommen synchron, anders
gesagt, sie heben einander weder in blankem Kurzschlu noch in
spekulativer Logik auf. Anstelle beider Unmglichkeiten tritt
vielmehr ein Grundbaustein aller lauffhigen Digitalcomputer:
die getaktete Zeit. Weil jeder beliebige Eingangszustand der Schal
tung nach seiner unvermeidlichen Verzgerung das eigene Gegen
teil bewirkt, wechseln die Wahrheitswerte falsch und wahr am
Ausgang eines rckgekoppelten Inverters so schnell und so regel
mig, da sie allen anderen Hardwarekomponenten eine system
interne Zeit vorgeben knnen. So einfach wird es machbar, von
Neumanns sequenzielle Softwarestruktur zu implementieren oder,
schlichter noch, Turings beilufigen Satz wahr zu machen, dem-
127
zufolge wir in der Computertechnik
die Zeit als diskret be
handeln.10
Die Sequenzialitt von Computern hat also, allem Anschein zum
Trotz, mit der mathematischen Nachfolgerrelation seit Peano
nichts zu schaffen (zumindest solange jene Nachfolge ohne Zeit
verbrauch abluft). Genausowenig jedoch wre sie mit der Ver
rauschtheit oder Unschrfe von Platons Erdenwelt, die schlimm
stenfalls kleine Arhythmien jenes endlosen 0/1-Strings verursacht,
zureichend erklrt. Was programmierbare Hardware ist und sein
kann, grndet vielmehr auf einer technischen Struktur, sozusagen
einer konkreten Allgemeinheit, die nurmehr von physikalischen
Konstanten und einer topologischen Geometrie abhngt. Im Fall
rckgekoppelter Inverter hiee diese Topologie Mbiusband, im
Umkehrfall dynamischer Speicherchips dagegen Torus.
Solche Strukturen unterscheiden die programmierbare Hardware
nicht nur von jeder Software, deren Topologie immer auf den
eindimensionalen Fall von Eingabe- und Ausgabestrings herunter
zurechnen ist, sondern auch vom zugegebenermaen platonischen
Ideal durchgngiger Programmiertheit. Schaltungen, mit anderen
Worten, fhren die ihnen zugedachten Operationen aus, sofern
und solange die Verrauschtheit von Platons Erdenwelt nicht da
zwischenfhrt. Ihre Funktionalitt, alles andere als erntigt oder
kausiert, ist (wie jeder Blick in Datenbltter lehrt) lediglich ver
brgt. Um sie zu erzwingen, mten die Hardwarearchitekturen
alles, was auch sie als atomar oder unzerlegbar voraussetzen,
seinerseits modularisieren und das heit durchstrukturieren -
ein unendlicher Regre der Fraktalbildung, der immer mit den
Grenzen technologischer Machbarkeit zu kmpfen hat.
Nun sind aber diese technologischen Grenzen keine Konstanten -
und zwar vermutlich eben darum, weil es Computertechnologien
gibt. Wenn innovative Firmen wie etwa Silicon Graphics ihre
nchste Maschinengeneration planen, gehen sie grundstzlich
von Komponenten aus, die noch gar nicht lieferbar sind. Solches
Bauen ins Blaue scheint vermessen im griechischen Wortsinn, ist es
aber nicht. Denn die Festkrperphysik, deren Befunde allen Ver
fahren des Halbleiterentwurfs und der Ionendotierung zugrunde
liegen, ist mit dem Resultat dieser Verfahren, der existierenden
ro Turing, in: Inteligence Service. Ausgewhlte Schriften, hrsg. Dotzler/
Kittler 1986, 192 und den Beitrag von Fleischmann (in diesem Band).
128
Computerhardware nmlich, wieder rckgekoppelt. Hochtechno
logie scheint die erste Technologie, deren Hybris sich auszahlt.
Nicht viel anders als beim rckgekoppelten Inverter wirken lei
stungsfhigere Rechenverahren zurck auf die Theoriebildung,
die dann ihrerseits leistungsfhigere Festkrperarchitekturen ent
werfbar macht. Schon jetzt ist absehbar, da eine solche computer
gesttzte Physik die momentan noch definitive Grenze des Mo
lekls unterlaufen wird knnen, um die elementaren Schaltgatter
der Zukunft auf quantenmechanische Mae und Gesetze zu re
duzieren. Die Entdeckung von Strukturen in Gegebenheiten, die
vordem als unzerlegbar galten, verliert jeden Anschein theoreti
scher Haarspalterei, sie gert zur Mglichkeitsbedingung ihrer
Implementierung. Vielleicht gibt es die Kernphysik gar nicht,
um ebenso neue wie umstrittene Energiequellen zu erschlieen,
sondern um Informationsquellen physikalisch zu optimieren. So
und nur so wird, allerdings hinter dem Rcken einer Informatik,
die aus Hilberts Paradies geschlossener Softwarewelten nicht wie
der vertrieben werden mchte, die Grenze zwischen Physik und
Computertechnik immer durchlssiger. Was dieser Zweiwegever
kehr11 an Strukturen zutage frdert, ist unabsehbar und im
Glcksfall auch mehr als bloe fraktale Wiederkehr des Gleichen
auf Stufen niederer Skalierung. Wenn zum Beispiel die Computer
graphik, um den leicht amerikanisierten Photorealismus ihrer Li
nearperspektiven noch zu steigern und das heit zu verrauschen,
auf Partikelmodelle und Pfadintegrale rekurrieren mu, die bis
lang nur in der Kernphysik zhlten, mag bloer Modelltransfer
stattfinden.12 Aber wenn zum Beispiel die heute projektierten
Quantencomputer ihr Versprechen tatschlich einhalten sollten,
mehr als das klassische eine Bit pro Schaltelement speichern zu
knnen, schlge eine Hardwareentwicklung in direkter Auswir
kung auf Software oder Logik durch.
Doch auch unabhngig davon, was die Zukunft noch bringen mag,
scheint es wissenschaftlich entscheidend, auf eine Vielzahl mgli
cher Hardwarearchitekturen zu wetten, statt sie alle auf das Sin
gularetantum universaler Portabilitt oder Emulation zu reduzie
ren. Da alles, was in Turings Wortsinn berechenbar ist, auf einer
eindimensionalen Turingmaschine laufen kann, besagt noch lange
11 Finkelstein, in: Herken (Hrsg.) 349
12 Mitteilung von Herken
129
nicht, da es auf ihr auch laufen mu. Womglich ist einer Vielzahl
nichtlinearer Systeme, wie die heutige, also computergesttzte
Physik sie beschreibt, mit einer entsprechenden Vielzahl von Ma
schinentypen besser gedient. Solche Typen mten nicht alle in
Turings Wortsinn universal sein, htten dafr aber eine Fhigkeit
zur Umkonfigurierung, die atomare Gegebenheiten, je nach Auf
gabe, auf Strukturierbarkeiten umschalten knnte und umgekehrt.
All jene Sensoren und Efektoren, die von der Hardware her
bislang als triviale Input- oder Output-Ports und von der Software
her13 gar im Unbegriff von Pseudodateien figurieren, lieen sich
endlich skalierbar konfigurieren. Und Native Computing, dieses
ebenso groe wie gebrochene Versprechen der Firma Intel, Sym
bolketten und Mewerte auf demselben Chip prozedieren zu
knnen, wrde doch noch wahr.
Jeder Blick auf aktuelle Hardwarekomponenten lehrt das gerade
Gegenteil: Symbolverarbeitende Chips und digitale Signalprozes
soren, im Zeitverhalten also chaotische und deterministische
Chips, bleiben durch Welten getrennt. Anstelle von hundert Blu
men dominiert die Symbolverarbeitung und innerhalb ihrer eine in
Maen superskalare Standardarchitektur.14 Aber da es die ver
sprochene Bandbreite der Variation bislang nur in Anstzen oder
Randbereichen gibt, liegt beileibe nicht an der Technologie. Im
Unterschied zu aller Hardware der Geschichte hat die program
mierbare Hardware in den fnfzig Jahren ihrer Existenz bislang
ein Entwicklungstempo vorgelegt, das ihre Leistungsfhigkeit - so
Gordon Moores Gesetz - alle achtzehn Monate schlicht verdop
pelte. Solche Frchte trgt der Zweiwegeverkehr zwischen Fest
krperphysik und Schaltungstechnik. Aber gerade die ungeheure
Beschleunigung gegenber den Evolutionsraten natrlicher wie
auch kultureller Systeme, die ja in Jahrmillionen oder doch Jahr
hunderten rechnen, hat Probleme aufgeworfen, die schlielich die
NATO hchstselbst auf den denkwrdigen Namen Softwarekrise
taufte. Programme scheinen, anders gesagt, auerstande, mit der
Hardware-Evolution noch mitzuhalten, einfach weil Program
mierer nicht alle achtzehn Monate doppelt so gut programmieren.
Die Schere, die sich damit zwischen Hard- und Software auftut,
13 Bei aller Bewunderung fr Kernighan, Ritchie, Thompson und Unix .
.
.
14 Superskalar: Mehrere Befehle, falls ihr Microcode trivial und ihre
Abfolge unproblematisch ist, knnen gleichzeitig abgearbeitet werden.
130
ldt aber zu brachialen Lsungen nachgerade ein. Die nahelie
gendste unter ihnen ist es wie blich,
das
Verhalten bekannter
Systeme auf die unbekannten zu projizieren und deren Freiheits
grade damit drastisch einzuschrnken. So kommen Computer auf
den Markt, ber deren Architektur weniger der Stand der Kunst
bestimmt als vielmehr eine Vorgeschichte oder Firmenbrokratie,
die umstandslos in Hardware kristallisiert. Und falls das Software
ideal vom Computer als besserer Waschmaschine jemals trium
phieren sollte, wre diese Brokratisierung perfekt: ber der
Hardware, ihrer Programmierbarkeit zum Trotz, fiele eine un
widerrufliche Deckelhaube zu.
Den Eintritt dieses Zufalls zu verhindern, scheint ein eminent
politisches Ziel. Wenn Computer die ersten Maschinen sind, die
die Kontingenz oder Unberechenbarkeit einiger, nicht aller Zu
knfte um endliche Grade vermindern knnen, sollte ihre eigene
Kontingenz so offen wie mglich bleiben. Die Entwicklung mg
lichst komplexer und mglichst vielfltiger Hardwareplattformen
ist daher eine Aufgabe, an der zum Beispiel Europa, von der
bewundernswerten Ausnahme des Transputers abgesehen, bislang
noch kaum teilgenommen hat. Wenn mein Beitrag zur Ringvor
lesung es vermocht htte, diese Aufgabe wenigstens wahrnehmbar
zu machen, wre ein Teilziel schon erreicht. Wenn jemand hinginge
und all jene Programme, die bislang unterm Titel Philosophie
studium liefen, in Hardware gieen wrde, das Ziel selber.
Damit habe ich freilich noch immer nicht die Frage beantwortet,
welche Auswirkung die Neuen Medien auf soziokulturelle Vor
stellungen haben. Die Ausrede, da ich es nicht wei, verschlgt
wenig. Aber womglich ist unter hochtechnischen Bedingungen,
wo Personen, Programme und Prozessoren zusammen eine Kultur
bilden,15 das Beharren auf dem Sozialen selber eine der brokra
tischsten Fesseln, um Hardwareentwicklungen zu behindern. Hier
in der Rostlaube einer verflossenen Revolution, die eben dies nicht
begriffen hat, strkt es jedenfalls das Gemt, an die lteste Ethik
Europas zu erinnern. Laut Aristoteles ist es nmlich unsinnig,
wenn einer behauptet, die politische Wissenschaft sei die hchste
Wissenschaft. Denn der Mensch ist nicht das Beste, was es im
Kosmos gibt.16
15 Vgl. Faler 1996.
1 6 Aristoteles 1 141 a.
131
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