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Ins Leben hinaus!

Es wurde sehr feierlich bei unserer Vorstellung. Als der Vollmond die richtige Hhe
hatte, versammelte sich alles unten vor der Stellmachern, wo ein freier Platz war. Auch
die Dorfkter kamen. Sonst waren sie ausgeschlossen, denn bei uns auf dem Hof hielt
jeder etwas auf seine Rasse, und wenn einer aus dem Dorf mal vorberlief, dann hie es
gleich:
Wie heit du, was beit du?
Bist du ein Fuchs oder ein Schwein?
Du willst doch kein Hund sein?
Denn es kann schon passieren, da ein Dorfkter die krummen Beine vom Dackel hat,
den Schwanz vom Spitz, die Ohren vom Hofhund und die Schnauze vom Mops. Aber
heute waren die Kter eingeladen, weil wir einen starken Chor brauchten. Sie saen im
Kreise um das alte Gpelwerk, das vor der Stellmacherei stand, und jeder von den
Honoratioren sprang auf den Bock, auf dem sonst der kleine Hermann sa, wenn er die
Hckselmaschine in Gang brachte, und sang seine Strophe. Schade, da die Strche,
die auf der Stellmacherei gewohnt hatten, schon fort waren!
Treff, der Jagdhund, fing an. Er sah unendlich vornehm aus in seinem braunen Rock.
Seine weie Brust leuchtete wie das feinste Pltthemde. Er sang:
Es gibt kein schnres Leben,
Als das Jagdhundleben,
So im Rben- und Kartoffelfeld!
Auf das Rebhuhn passen
Und den Hasen fassen
Ist das Hchste in der Hundewelt.
Als er geendigt, fiel der Chor mit langem, innigen Heulen ein und wiederholte dann die
Strophe. Treff trat ab, setzte sich wieder auf seinen Platz und bewegte zufrieden die Rute.
Nun kam Rolf, der alte Hofhund. Er sprach sonst nie, war mrrisch und verdrielich, und
ein Einsiedler. Aber fr diese feierliche Gelegenheit hatte er den Kopf aus dem ledernen
Halsband gezogen, war zur Stellmacherei marschiert, und erstieg nun mit seinen steifen
Beinen die Tribne. Seine Stimme war rauh und heiser.
Niemand beneidete den alten Rolf um seine Bretterbude und um seine Kette. Er bekam
zwar immer sein Fressen und regelmig frisches Stroh aber er war doch ein
Kettenhund. So bse war er im Lauf der Jahre geworden, da er einem jeden nach den
Beinen fuhr. Nein, niemand wollte mit ihm tauschen, und Wotan und ich nahmen uns im
Stillen vor, niemals Hofhunde zu werden, wenn wir nicht mten.
Und nun trat der Schferkaro auf. Er sang nicht. Er hielt eine Rede:
Meine Herren Hunde! Wir sind hier versammelt, nicht nur, um, wie allmonatlich, unsere
Zufriedenheit auszusprechen, da der Mond wieder rund geworden ist, sondern um zwei
junge Hundebrder in unsere Gemeinschaft aufzunehmen. Ich habe neulich gehrt, da
der kleine Hans gesagt hat, ich bellte, weil ich den Mond beneide, da er die Sterne hten
drfe. Meine Herren, ich brauche nicht erst zu sagen, da das nicht der Fall ist. Hier

bellte Karo so kurz und zornig, da Wotan und ich geschworen htten, er beneide ihn
doch. Ein Schferhund hat niemanden zu beneiden, sondern nur auf Ordnung zu sehen,
und auch dem Schafbock selbst an die Beine zu fahren, wenn er nicht Ordnung halten
will. Ich belle, wie Sie alle, den Mond an, weil das eine uralte, heilige Sitte unseres
Geschlechtes ist. Und nun, Schlumski und Wotan, tretet vor. Zaghaft gingen wir beide
mitten in den Kreis. Heute werdet ihr zu Hunden erklrt. Von heute an seid ihr
erwachsen. Ihr mt nun fr euch selbst einstehen. Vielleicht werdet ihr den Hof bald
verlassen. Dann knnt ihr in eurem Leben beweisen, was ihr gelernt habt. Wahrscheinlich
wird euer Leben nicht leicht sein. Ihr seid gro und stark. Ihr werdet zur Klasse der
Ziehhunde gehren. Nicht auf dem Lande werdet ihr wohnen, sondern in den Stdten.
Haltet eure Hundeehre hoch! Ihr habt an Terro, dem Wilderer, gesehen, wohin auch ein
Hund kommen kann. Und nun, wenn die hohe Versammlung nichts dagegen hat, werde
ich euch die Artikel des Hundegesetzes nennen, die ihr bejahen mt.
Ein Beifallsknurren folgte. Karo erhob die Pfote und sah uns scharf an.
Ihr mt euren Herren treu sein.
Ja, bellten Wotan und ich.
Ihr mt alle Katzen hassen und verfolgen.
Dieses Mal war unser Ja ein wtendes Bellen, in das pltzlich der ganze Chor
einstimmte, denn gerade in diesem Augenblick entdeckten wir die grnen, funkelnden
Augen des schwarzen Katers, der auf dem Dache der Stellmacherei sa, und still unserer
Versammlung gefolgt war. Wir bellten ihn alle fnf Minuten lang an. Dann stand er auf,
kletterte am Dachfirst entlang, und verschwand in dem leeren Storchnest.
Unsere Versammlung war beendet. Zum erstenmal durften wir beim Abschied die
anderen Hunde beriechen, und als vollberechtigte Hunde trotteten Wotan und ich nach
unserem Schuppen.
Wenige Tage spter kam der Lumpensammler auf den Hof. Wir kannten ihn schon,
denn er war schon fters dagewesen und hatte uns jedesmal aufmerksam betrachtet.
Dieses Mal brachte ihn Neumann in den Schuppen. Hans begleitete ihn.
Na also, welchen sucht ihr euch aus?
Ja, ich mein immer, der Gelbe ist noch strker.
Also Schlumski, sagte Hans. Schlumski, nun wirst du ein Ziehhund und mut mit
dem kleinen Wagen nach der Stadt traben.
Kann ich ihn gleich mitnehmen, fragte der Lumpensammler.
Neumann nickte, und Hnschen streichelte mich.
Sei schn brav, Schlumski, und vergi mich nicht.
Der Lumpensammler hatte ein altes Halsband hervorgezogen, das legte er mir um.
Aber als er einen Strick einknpfen wollte, fing ich frchterlich an zu bellen. Nein, ich
wollte nicht vom Hof gezogen werden, wie die Klber, wenn sie der Schlchter holt. Ich
wollte frei gehen.
Und Hans verstand mich.
Du kannst dich auf ihn verlassen, er folgt dir, wenn du seinen Namen rufst.

Dankbar leckte ich dem lieben Jungen die Hand. Dann wendete ich mich zu Wotan, der
vor Schreck ganz versteinert war.
Leb wohl, Wotan. Und gr auch den Karo.
Ich stellte mich sehr mutig, aber mein Herz zitterte doch. Der Lumpensammler machte
gleich kehrt, denn er wollte mir den Abschied erleichtern und mich auf die Probe stellen.
Ich lief ihm auch in groen Stzen nach. Aber wie ich so ber den Hof sprang, da fiel mir
nun ein, da ich alles, alles verlassen mute, den Schuppen, und den delikaten Kuhfu,
den Wotan und ich verscharrt hatten, und den vornehmen Treff, und den Schferkaro. Da
blieb ich vor der Veranda noch einmal stehen und heulte und heulte.
Und pltzlich kam Hans auf mich zugelaufen, fate mich um und gab mir einen Ku.
Da dachte ich, da ich lieber Hofhund sein mchte in der Heimat, als ins Leben hinaus
mssen. Ich wollte gerade umkehren, als mir das erste Hundegebot einfiel. Du sollst
deinem Herrn treu sein! Ich hatte es dem Schferkaro versprochen. Meine Hundeehre
verlangte es. Was tat es, ob mein Herr auch nur ein Lumpensammler war?
Und pltzlich rannte ich ihm nach, geradeaus, auf den Weg der Pflicht, hinunter von
dem schnen Hof, auf dem ich meine Jugend verbracht hatte: ins Leben hinaus!