Sie sind auf Seite 1von 5

Josef Mengele -Todesengel von AuschwitzKindheit und Jugend (1911-1930)

Josef Mengele wurde am 16. Mrz 1911 als ltester von drei Shnen. Er entstammte einem national-konservativen, katholischen Elternhaus: Der Vater war Mitglied der Deutsch-Nationalen Volkspartei und des konservativen Frontkmpferbundes "Stahlhelm", und nach der Machtergreifung gelang es ihm, einen schon lange angestrebten Sitz im Stadtrat zu erhalten; im Mai 1933 trat Karl Mengele der NSDAP bei, und ist damit zu den von den "Alten Kmpfern" der Partei abfllig als "Mrzgefallene" titulierten Opportunisten zu zhlen, die der Partei nach dem Wahlerfolg vom 5. Mrz 1933 in Scharen beitraten. Als dezidierten oder gar fanatischen Nationalsozialisten kann man Mengeles Vater dennoch nicht bezeichnen. Von 1921 bis 1930 besuchte Josef Mengele das Gnzburger Gymnasium, 1924 trat der Dreizehnjhrige dem Grodeutschen Jugendbund bei, einem Verband der bndischen Jugend von national-konservativer Prgung. Von 1927 an bis zu seinem Ausscheiden im Jahr 1930 stand er der Gnzburger Ortsgruppe vor.

Studium und Karriere (1930-1940)


Zu Ostern 1930 erhielt Mengele sein Reifezeugnis; das Abitur hatte er mit eher mittelmigen Noten bestanden. Der gerade 19-jhrige verlie seine Heimatstadt in Richtung Mnchen, wo er sich weitgehend spontan fr ein Studium der allgemeinen Medizin entschied. Ein Studium, das ihn zum Eintritt in die elterliche Maschinenfabrik befhigt htte, schien nicht angeraten, weil einer seiner Brder bereits eine entsprechende Laufbahn eingeschlagen hatte und zum anderen die Weltwirtschaftskrise die Zukunft auch des Gnzburger Unternehmens in Frage stellte. In den folgenden Jahren studierte er in Mnchen, Wien und Bonn. Eine besondere Affinitt Mengeles zum Nationalsozialismus kann zumindest fr die erste Zeit seines Studiums nicht festgestellt werden - er dachte nach wie vor national-konservativ und elitr, der Nationalsozialismus schien ihm zu proletarisch. Deshalb trat er 1932 auch dem Jungstahlhelm bei und nicht einer der vergleichbaren NS-Gliederungen. Als die Mitglieder des Stahlhelm nach der Machtergreifung geschlossen in die SA berfhrt wurden, trat Mengele kurz darauf unter Verweis auf gesundheitliche Probleme aus. 1935 promovierte er bei Prof. Dr. Theodor Mollison in Mnchen (Thema: "Rassenmorphologische Untersuchungen des vorderen Unterkieferabschnittes bei vier rassischen Gruppen") im Fach Anthropologie. 1936 bestand er die erste Staatsprfung und absolvierte anschlieend sein Medizinalpraktikum, zunchst fr vier Monate an der Kinderklinik der Universitt Leipzig, dann, ab 1. Januar 1937, am von Prof. Otmar Freiherr von Verschuer geleiteten, neu gegrndeten Institut fr Erbbiologie und Rassenhygiene in Frankfurt. In Leipzig lernte Mengele seine erste Ehefrau Irene Schoenbein kennen, die er 1939 heiratete. Mit Beendigung seines Medizinalpraktikums erhielt er die Bestallung als Arzt und wurde zum 1. September 1937 als Assistenzarzt an Verschuers Institut bernommen. Dort promovierte er 1938 ein zweites Mal, nun im Fach Medizin (Thema: "Sippenuntersuchungen bei Lippen-Kiefer-Gaumenspalte"). 1937 trat der ehrgeizige Nachwuchswissenschaftler in die NSDAP ein, ein Jahr spter auerdem in die SS; insbesondere letzteres konnte einer Karriere im Bereich der rassistischen Leitwissenschaften des Regimes, die die Genetik und die Anthropologie zweifelsohne waren, nur dienlich sein. Verschuers Frankfurter Institut erstellte als "Prototyp der engen Verbindung von wissenschaftlicher Forschung und nationalsozialistischer Rassenpolitik" (so der Leiter) unter anderem Gutachten fr sogenannte Rassenschandeprozesse. Auch Mengele erstellte solche "Vaterschaftsgutachten", die bestimmen sollten,

ob die betreffende Person arischer oder jdischer Abstammung war und meist zu Ungunsten des Angeklagten ausfielen. Hier konnte Mengele das theoretische Rstzeug seiner wissenschaftlichen Ausbildung erstmals in die schreckliche Praxis umsetzen.

Truppenarzt an der Ostfront (1941-1943)


Am 15. Juni 1940 wurde Josef Mengele zur Wehmacht einberufen, zunchst zum Sanitts-ErsatzBataillon 9. Bald jedoch meldete er sich freiwillig zur Waffen-SS und wurde seit dem 11. August an der Einwandererzentralstelle in Posen eingesetzt. Am Frankreichfeldzug hat er nicht teilgenommen. Im Frhjahr oder Frhsommer 1941 wurde Mengele als Truppenarzt zur neu aufgestellten Waffen-SSDivision Wiking versetzt (SS-Pionier-Bataillon 5) und nahm von Anfang an am Rulandfeldzug teil. Im Laufe des Feldzugs wurde Mengele mehrfach ausgezeichnet und befrdert. Eine zwischenzeitliche Versetzung zum Reichsarzt SS und Polizei scheint nach Quellenlage unwahrscheinlich. Nach einer Verwundung wurde Mengele im Januar 1943 als frontuntauglich zum SS-Infanterie-Ersatz-Bataillon Ost nach Berlin versetzt, wo er in seiner Freizeit fr das Kaiser-Wilhelm-Insitut fr Anthropologie, menschliche Erblehre und Eugenik ttig war, das inzwischen von seinem Mentor von Verschuer geleitet wurde.

"Arzt" in Auschwitz (1943-1945)


Ende Mai erkrankte der Lagerarzt des Zigeunerlagers in Auschwitz-Birkenau, Benno Adolph, an Scharlach und es war absehbar, da er fr lngere Zeit dienstunfhig bleiben wrde. Vermutlich griff man deshalb auf den bei der Ersatzeinheit in Berlin zur Verfgung stehenden, gut qualifizierten und mittlerweile zum SS-Hauptsturmfhrer befrderten Josef Mengele zurck. Ob Mengele sich - wie oft behauptet - freiwillig nach Auschwitz gemeldet hat, wird nicht mehr abschlieend zu klren sein, kann aber auf Grund der Umstnde zumindest nicht vorausgesetzt werden. Am 30. Mai 1943 trat Josef Mengele seinen Dienst in Auschwitz-Birkenau an. Whrend seiner Zeit im Lager war er nicht der Arzt von Auschwitz - er war einer unter Dutzenden. Ranghchster Arzt des Auschwitzer Lagerkomplexes war als SS-Standortarzt seit dem 1. September 1942 der SSHauptsturmfhrer Eduard Wirths. Nach seiner Ankunft war Mengele Leitender Lagerarzt fr das Zigeunerlager (Lagerabschnitt BIIe), war also zunchst auch nicht der leitende Arzt von AuschwitzBirkenau; dies nderte sich erst, als er nach der Liquidation des Zigeunerlagers die Leitung des Hftlingskrankenbaulagers BIIf bernahm. Das Aufgabengebiet, das Mengele als Lagerarzt in Auschwitz erwartete, hatte mit der von einem Arzt eigentlich zu erwartenden Ttigkeit wenig zu tun. Formell waren die Lagerrzte zwar fr die medizinische Betreuung der Hftlinge und fr Lagerhygiene und Seuchenfragen zustndig, tatschlich waren sie jedoch vor allem in den Vernichtungsproze eingebunden, der letztlich der Hauptzweck von Auschwitz war. Sie beaufsichtigten die Vergasungen, Hinrichtungen und Prgelstrafen, fhrten Selektionen an der Rampe und im Lager durch, tteten durch Phenolinjektionen ins Herz (das sogenannte "Abspritzen" der Hftlinge) und stellten falsche Totenscheine aus - teils noch zu Lebzeiten des Opfers. Der Zweck des Hftlingskrankenbaus (im Lagerjargon auch "Revier" genannt) war in Auschwitz ein doppelter: Einerseits sollten solche Hftlinge, die nur an leichtesten Erkrankungen litten, schnellstmglich wiederhergestellt werden, um ihre Arbeitskraft zu erhalten; andererseits sollten Kranke oder Verletzte, deren Genesung lngere Zeit in Anspruch nehmen wrde oder die gar ein Ansteckungsrisiko bedeuteten, ausgesondert und gettet werden.

Selektionen und Menschenversuche


Aufgaben, die ihm als Lagerarzt zufielen, erledigte Mengele ohne erkennbare Skrupel und mit groer Pedanterie. Dies galt etwa fr die Selektionen, die die rzte sowohl an der Rampe als auch immer wieder im Lager selbst durchzufhren hatten. Mengele lie die Hftlinge mal an sich vorbeimarschieren, mal ging der SS-Arzt selbst durch die Reihen und entschied dann nach einem kurzen Blick ber das weitere Schicksal Hftlinge. Dies geschah entweder durch eine lssige Handbewegung, durch einen Schlag mit einem Stock, einen nach links oder rechts gestreckten Daumen oder schlicht durch die Worte "rechts" oder "links", wobei rechts das vorlufige berleben (die Lebenserwartung betrug im Lager durchschnittlich etwa drei Monate), links den sofortigen Tod bedeutete; von Zeit zu Zeit pfiff der immer

akkurat gekleidete, bisweilen lchelnde Mengele wohl auch eine Opernarie, whrend er ber Leben und Tod seines Gegenbers entschied. In erster Linie steht der Name Mengele heute jedoch fr grausame pseudo-wissenschaftliche Experimente, die Josef Mengele an den Hftlingen durchfhrte. Menschenversuche waren in den nationalsozialistischen Konzentrationslagern nichts auergewhnliches, und auch in Auschwitz war Mengele nicht der einzige, der die ihm hilflos ausgelieferten Hftlinge auf diese Weise mibrauchte. Das besondere Interesse des ehrgeizigen Anthropologen und Genetikers Mengele galt mit der Zwillingsforschung einem geradezu klassischen Gebiet seiner Disziplinen. Er erkannte und nutzte die Mglichkeiten, die sich ihm in Auschwitz boten, hemmungs- und skrupellos: Hunderte Zwillingsprchen, vor allem Kinder, waren ihm hilflos ausgeliefert. Seiner Forscherphantasie war, anders als frheren, "zivilen" Forschern, keinerlei Grenzen gesetzt. Daneben fhrte Mengele an vielen anderen Personen weitere pseudowissenschaftlicher Versuche durch, die von medizinisch sinnlosen, ohne Betubung durchgefhrten "bungsoperationen" bis zur bewuten Infektion seiner Opfer mit tdlich verlaufenden Krankheiten zu Studien- und Vergleichszwecken reichten.

Flucht aus Auschwitz und erste Nachkriegszeit (1945-1949)


Mengele verlie Auschwitz am 17. Januar 1945 und floh vor der Roten Armee in Richtung Westen. Am 23. oder 24. Januar erreichte er das Konzentrationslager Gro-Rosen, von wo aus er sich nach Berlin begab. Dort erhielt er vom Leitenden Arzt der Konzentrationslager, Dr. Enno Lolling, den Befehl, als Erster Standortarzt nach Gro-Rosen zurckzukehren. Kurz nach seiner Ankunft auf seinem neuen Posten wurde jedoch auch das Hauptlager Gro-Rosen gerumt. Wahrscheinlich begab sich Mengele zusammen mit dem Rest der Kommandantur in das Nebenlager Reichenau. Dieses Lager drfte Mengele Ende April verlassen haben. Am 2. Mai fand er 150 km westlich bei einem Feldlazarett Unterschlupf und tauschte seine SS- mit einer Wehrmachtsuniform. Im Juni 1945 wurde die ganze Einheit von der US-Armee gefangen genommen und interniert. Da Mengele bei seinem Eintritt in die SS die eigentlich bliche Blutgruppenttowierung unter dem Arm verweigert hatte, wurde er nicht als SS-Mann erkannt und unter dem falschen Namen Fritz Hollmann Anfang August regulr entlassen. Die Amerikaner wuten zu diesem Zeitpunkt nicht, wer sich in ihrem Gewahrsam befunden hatte. Mengele schlug sich bis Gnzburg durch, wo er sich ab Ende August fr einige Wochen in den Wldern versteckt hielt. Auf Dauer war dies keine Lsung, und so arbeitete Dr. phil. et Dr. med. Josef Mengele seit Anfang Oktober als Knecht auf einem Bauernhof, dem Lechnerhof in Mangolding (einem kleinen Weiler zwischen dem Chiemsee und Rosenheim in Oberbayern). Am 1. August 1948 verlie Mengele den Lechnerhof. Wo er sich in den folgenden Wochen und Monaten aufgehalten hat, ist unklar mglicherweise ist er nochmals verdeckt nach Gnzburg zurckgekehrt.

Flucht nach Sdamerika und Aufenthalt in Argentinien (1949-1959)


Am 15. April 1949, dem Karfreitag, begann Josef Mengele seine Flucht nach Sdamerika. Auf abenteuerlichen Wegen und mit geflschten italienischen Papieren, die auf den Namen Helmut Gregor lauteten, erreichte er Genua. Dort erhielt er vom Schweizer Konsulat problemlos einen Rot-Kreuz-Pa, wurde dann aber kurzzeitig inhaftiert, weil er versucht hatte, den falschen Beamten wegen eines italienischen Ausreisevisums zu bestechen. Nichtsdestotrotz konnte er am Am 25. Mai 1949 sein Schiff, die "North King", besteigen und Europa in Richtung Argentinien verlassen. Am 20. Juni 1949 erreichte Josef Mengele Buenos Aires. Dort lebte sich der ehemalige Lagerarzt schnell ein. Dank einiger Untersttzung durch seine Familie in Gnzburg, deren Landmaschinenfabrik whrend des Krieges Zwangsarbeiter beschftigt und nach Kriegsende einen schnellen Aufschwung genommen hatte, brauchte sich Mengele zunchst zumindest um seine finanzielle Situation keine Sorgen zu machen. Auch in Sachen Strafverfolgung schien bald keine Gefahr mehr zu drohen: In den fnfziger

Jahren zeigte die deutsche Justiz nur wenig Interesse und Tatkraft, wenn es um die Verfolgung von NSVerbrechern ging. Weniger gnstig entwickelte sich indes Mengeles Privatleben: Am 25. Mrz 1954 wurde seine Ehe mit Irene Mengele durch das Landgericht Dsseldorf geschieden; Mengele lie sich durch einen Rechtsanwalt vertreten. 1956 reiste er in die Schweiz, wo er eine Woche Skiurlaub mit seinem 1944 geborenen Sohn Rolf (der ihn allerdings fr einen entfernten Onkel hielt) und seiner Schwgerin Martha verbrachte. Marthas Mann, Josef Mengeles Bruder Karl, war 1945 verstorben. Vieles spricht dafr, da Mengele danach auch noch einen Abstecher nach Gnzburg unternommen hat. Zurck in Argentinien beantragte Mengele bei der Deutschen Botschaft eine amtliche Identittsfeststellung (bisher hatte er unter dem Falschnamen Helmut Gregor gelebt) und einen Reisepa der Bundesrepublik Deutschland - weder die Konsularbeamten vor Ort noch das Auswrtige Amt in Bonn erhoben Einwnde oder schpften verdacht. 1958 heiratete er seine verwitwete Schwgerin Martha, die ihm zusammen mit ihrem Sohn Karl-Heinz nach Sdamerika gefolgt war.

Paraguay und Brasilien (1959-1979)


Fnf Tage nach Mengeles Hochzeit, am 3. August 1958, erstattete der Journalist Ernst Schnabel Strafanzeige gegen Josef Mengele. Am 25. Februar 1959 wurde der erste Haftbefehl gegen erlassen. Mengele, der ja mittlerweile unter seinem eigenen Namen lebte, floh Hals ber Kopf nach Paraguay, Martha und Karl-Heinz kehrten nach Europa zurck. Von nun an wurde Mengele gesucht - die bisherigen ruhigen Jahre waren vorber. In Paraguay gelang es Mengele, die Staatsbrgerschaft zu erlangen, die ihn vor Auslieferung nach Deutschland schtzte. Allerdings lautete sein neuer Pa wiederum auf den Namen Jos Mengele, und nachdem der israelische Geheimdienst am 11. Mai 1960 Adolf Eichmann nach Jerusalem entfhrt hatte, erschien dieser Schutz nicht mehr ausreichend. Mengele setzte im Oktober 1960 seine Flucht nach Brasilien fort, in der panischen Angst, er knnte der nchste auf der Liste des Mossad sein. In Brasilien lebte er in den nchsten beiden Jahrzehnten uerst zurckgezogen in der Gegend um Sao Paolo. Mit einem ungarisch-stmmigen Ehepaar hielt sich zunchst auf abgelegene Farmen versteckt, weitgehend isoliert von der Auenwelt. Gleichzeitig wuchs das ffentliche Interesse an seiner Person: Von nicht zu unterschtzender Bedeutung war dabei der groe Frankfurter Auschwitz-Proze (19631965). Zuletzt, seit 1975, bewohnte er ein kleines Haus in einem heruntergekommenen Viertel von Sao Paolo.

Mythos Mengele
In den sechziger und siebziger Jahren entstand um die Person des KZ-Arztes eine Vielzahl von Mythen und Legenden, denen alle eines gemeinsam ist: sie entbehren jeglicher realer Grundlage. Der Nazijger Simon Wiesenthal (dessen Verdienste um die Verfolgung von NS-Ttern unbestritten sind), mu sich im Fall Mengele weitgehendes Versagen vorwerfen lassen. Die Gerchte und Legenden, die er zwei Jahrzehnte streute, waren einer Ergreifung Mengeles wenig dienlich. Immer wieder erklrte er, er habe Mengele ausfindig gemacht oder dieser sei ihm erneut um Haaresbreite entwischt - ohne ihm jemals wirklich auf der Spur gewesen zu sein. Ebenso wollten unzhlige Journalisten und Abenteurer Josef Mengele im Laufe der Jahre ausfindig gemacht, Interviews mit ihm gefhrt, ihn fotografiert oder gefilmt haben. Mancher Abenteurer behauptete gar, er habe Mengele gettet.

Tod Mengeles
Anfang 1979 nahm die Familie Bossert - die einzigen Vertrauenspersonen oder gar Freunde, die Josef Mengele in Sdamerika verblieben waren - ihn mit in ihren Sommerurlaub. Am 7. Februar 1979 erlitt Josef Mengele in dem brasilianischen Badeort Bertioga beim Schwimmen einen Schlaganfall und ertrank. Bereits am nchsten Tag wurde er auf dem Friedhof Nossa Senhora do Rosario in Embu, einem Vorort von So Paolo, unter dem Namen Wolfgang Gerhard beerdigt.

Seine Leiche wurde ber sechs Jahre spter, am 5. Juni 1985, entdeckt. Vorausgegangen waren verstrkte und nach stark gestiegenem ffentlichem Druck erstmals international koordinierte Ermittlungen; bei einer Hausdurchsuchung in Gnzburg bei dem Vertrauten der Familie und Prokuristen der Firma Mengele, Hans Sedlmeier, wurden die Ermittler fndig. Sedlmeier hatte ber de Jahrzehnte hinweg die konspirativen Kontakte der Familie nach Sdamerika koordiniert. Der Familie war es gelungen, diese Kontakte ber Jahrzehnte hinweg geheim zu halten - obwohl Ermittler wie auch Nazijger seit den fnfziger Jahren berzeugt waren, da diese Kontakte bestanden. In aufwendigen gerichtsmedizinischen Untersuchungen konnte binnen weniger Wochen besttigt werden, da es sich bei der entdeckten Leiche um die Josef Mengeles handelte. Trotzdem blieben insbesondere in den Kreisen von Mengeles Opfern verstndliche Zweifel. Erst 1991 konnte durch eine DNA-Analyse zweifelsfrei besttigt werden, da Josef Mengele im Februar 1979 ertrunken und unter fremdem Namen beerdigt worden war.

Die Zahl der Opfer


Die Zahl der Opfer Josef Mengeles ist nicht einmal annhernd genau anzugeben. Mengele kam zu einem Zeitpunkt nach Auschwitz, als die Vernichtung schon lange angelaufen war, ihren Hhepunkt aber bei weitem noch nicht erreicht hatte. Wie viele Menschen er bei den Selektionen an der Rampe unmittelbar nach ihrer Ankunft oder bei den Lagerselektionen in die Gaskammern geschickt hat, kann - wenn berhaupt - nur geschtzt werden. Die neueste Forschung geht von insgesamt rund 1,1 Mio. Opfern aus, die in den Lagern von Auschwitz ihr Leben verloren haben. Mengele war nicht der einzige Arzt, der an der Rampe selektierte, und auch im Stammlager, in Auschwitz-Monowitz und den vielen Auenlagern gab es Opfer. Angesichts von Mengeles vielfach bezeugtem Enthusiasmus fr die Rampenselektion (er hoffte, Zwillinge rechtzeitig fr sich reklamieren zu knnen) wird man von einer hohen fnfstelligen, wenn nicht sechsstelligen Zahl ausgehen knnen, fr deren Tod Josef Mengele unmittelbar und direkt die Verantwortung trgt. Anders sieht es bei den Zwillingen aus, an denen er Versuche vornahm: Genaue Zahlen fehlen zwar auch hier, die Grundlagen fr eine Schtzung sind jedoch deutlich besser. Aus den Zeugenaussagen einer Arztschreiberin und einer Krankenschwester wissen wir, da der Hchststand an Zwillingspaaren, an denen Mengele gleichzeitig experimentierte, bei 350 lag. Diese Zahl scheint fr den Hochsommer 1944 zuzutreffen. Im Januar 1945 - vor den Todesmrschen, die im Rahmen der Evakuierung noch einmal Zehntausende Opfer forderten - belief sich die Zahl der Zwillingspaare auf 72. Natrlich ist zu bercksichtigen, da immer wieder neue Zwillingspaare mit den Transporten nach Auschwitz kamen. Zwischen 80 und 100 von Mengeles Zwillingen haben Auschwitz berlebt. Ihre Organisation geht davon aus, da Mengele an insgesamt rund 1500 Zwillingspaaren, also 3000 Menschen, Versuche durchfhrte. Diese Zahl halte ich fr realistisch.