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Die Kunst der bersetzung

bersetzer sind wir alle. Auch wenn wir keine Bcher bersetzen, sondern Reden halten, Urteile fllen, Geschfte verrichten, Gesetze entwerfen - sind wir bersetzer. Denn wir ber setzen unsere Gedanken in Worte und unsere Worte in das Verstndnis der Adressaten. Stellen wir uns vor, es gbe keine bersetzer, dann wre Europa, wre die Welt riesiger Turm zu Babel ohne Verstndnis der Vlker freinander. Ein Alptraum. Alle redeten, und niemand verstnde den anderen. Wir wissen es aus der Geschichte, da Verstndnislosigkeit meist in Katastrophen mndet. Die jngsten Kriege ganz in unserer Nhe zeigen, wie wichtig Verstndigungsbrcken sind. Die Luftbrcke in Berlin, damals, die Brcke in Mostar zwi schen Christen und Muslimen, die Glienicker Brcke, geffnet seinerzeit fr den Ost-WestGefangenenaustausch. Brcken aller Art und Brcken berall. Die Brcke ist ein Bild, das uns die Brckenfunktion der bersetzer anschaulich machen kann. Das klassische Altertum hatte den Priester, den Mittler zwischen den Gttern und den Menschen, zwischen Himmel und Erde, pontifex - Brckenbauer - tituliert. Pontifex maximus hie der Hohepriester, und Horaz nennt in seiner Ars poetica den Dichter interpres deorum, Interpret der Gtter. Dolmetscher der Gtter, Mittler zwischen den Welten des Wissens, des Glaubens, der Phantasie. Priester waren, und sind es heute noch, berufen, vertikale Brcken zwischen Gott und den Menschen zu bauen. Die irdischen Brckenbauer - als solche werden die bersetzer apostrophiert - sind profane Mittler zwischen den Menschen und den Vlkern, ihren Spra chen und Kulturen. Sie bauen horizontale Brcken vom Verstndnis zum Einverstndnis. Die Sprache, der Stoff, aus dem unsere, der bersetzer, Brcken gebaut werden, ist schlechterdings der Baustoff der Verstndigung. Wo sie Miverstndigung schafft, steht sie im Dienste des Mibrauchs. Brcken sind schwierige, aber selbstverstndliche Bauwerke, die die lebensnotwendige Kommunikation ermglichen, die zwei oder mehrere voneinander getrennte Ufer zusam menfhren, die Abgrnde berwindbar machen. Brckenbau ist schwierig, noch schwieriger aber ist das Abtragen ungeeigneter, lebensgefhrlicher, zerstrter, unpassierbarer Brcken mit ihren Einsturzgefahren. Der Wiederaufbau der bergnge und Annherungen ist hier eine conditio sine qua non. Es geht beim Brckenbau grundstzlich um die berwindung des Trennenden. Das Tren nende kann unterschiedlicher Art sein. Es kann geographischer, historischer, konomischer, ideologischer Natur sein. Es kann die Zeit sein, es kann die Zeitung sein.

Hieronymus, der Bibel-bersetzer, der Schutzheilige der bersetzer und der Freund schaft, war ein Trotzkopf und Einsiedler; das sind bersetzer alle, auch wenn sie in Grostd ten leben und sich scheinbar angepat verhalten. Sobald Hieronymus konnte, flchtete er aus Rom in die Wste. Als er um 360 nach Christus in Trier theologische Studien betrieb, flchtete er oft aus der groen Bibliothek in seine Hhle an der Mosel, unweit der Abtei St. Marien, wo ihn nichts ablenkte, nichts irritierte, nichts krnkte. In einem Felsen, mit sprli chem Gestruch drumrum, hatte er das ihm geme Gehuse gefunden, einen Sitzplatz aus Sandstein, eine Feuerstelle daneben und mehrere Bchermulden in der zerklfteten Wand. Abgeschirmt vom Lrm, von Blendung und Zwielicht. Dort sa er lnger und lieber als in der imposanten Trierer Bibliothek. Bald darauf, auf seiner Reise durch Kleinasien, machte der sptere Heilige eine Entdekkung. Die Sprache der Treverer, die er an der Mosel kennengelernt hat, glich merkwrdig der Sprache der kleinasiatischen Kelten, der Galater. Die Idee seiner Entdeckung lie ihn nicht los. Es war die Uridee allen Ubersetzens: Entfernungen sind zu berwinden, Unterschiede brcken. Das Gemeinsame, das irgendwann vor der babylonischen Gefangenschaft, vor dem Verstndigungschaos von Babel als Wurzel bestanden haben mu, lt sich wieder herstellen. Und er lieferte einen Beweis dafr - seine Bibelbersetzung Der Lyriker Paul Celan, der 1970 fnfzigjhrig in Paris freiwillig aus dem Leben schied, ein an dieser Welt Leidender, litt an der spezifischen Faktographie, den falschen Bildern einer I SCn n ?aUl Cdan SChi6n Sdn Leben lang sPrachlich gegen die Apokalypse und ihre Dunkelheit anzukmpfen. Er wurde der Klage vor ihm, um ihn und in ihm nicht Herr und unterlag dem Mohn seines Gedchtnisses, ohne die Sprachgitter, die ihn gefangen hielten, zu sprengen, ohne die Atemwende herbeifhren zu k n n en (alles Titel seiner G ed ich tbn d e). Nun aber, Jahre nach seinem Tod, wird ein kleiner Vers aus seinem Nachla bekannt, der Z Z I Z T geh bT eZ T : f P Hinterblieb VerantWOrtUch ^ an alle, die fr die Sprache und die Ver (Celan war ein leidenschaftlicher und sehr

Nachlabndrl^rSe T 7 zeitgenssisch ^ ^ lie fe n ^

schmalen Emgedmkelt verffentlicht, darf ich als letzten Willen eines T d verpflichtend - optimistisch

SCHREIB DICH NICHT zwischen die Welten komm auf gegen der Bedeutungen Vielfalt, vertrau der Trnenspur und lerne leben.

Dieses Vermchtnis der Einsicht - fr Celan selbst zu spt - ist fr uns wegweisend: Le ben wir nicht zwischen den Welten, sondern in ihnen. Frchten wir nicht die Vielfalt der Bedeutungen, sondern entschlsseln wir sie und machen sie deutbar und deutlich. Vertrau en wir den Spuren der Trauer, die sich uns anvertrauen, aber bleiben wir nicht in diesen Spuren stecken. Lernen wir leben. Und das heit: Lernen wir Zusammenleben. Die Sprachen sind dazu da, diesen hheren Zweck zu erfllen. Indem wir Stze bersetzen, Sinn bertra gen, Anmut und Harmonie aus einem Mutterboden in einen anderen verpflanzen. Das bersetzen geisteswissenschaftlicher oder schngeistiger Werke ist fr die Vlker das, was fr den Einzelorganismus des Menschen der Stoffwechsel oder der Blutkreislauf ist. Es kommt freilich auch darauf an, da der Stoff und das Blut sich nirgendwo anstauen, sonst gibt es Krankheiten, Thrombosen. Das Blut mu in der Blutbahn frei kreisen, bis zu den Haar wurzeln und Zehenspitzen. bersetzer, Dolmetscher transformieren und transportieren, formen und befrdern; und ohne Um-Formung und ohne Be-Frderung, das wissen die Na turwissenschaftler, gibt es kein Leben. Das bersetzen von Mensch zu Mensch, von Volk zu Volk, von Land zu Land, die Begeg nung mit interessanten Fremden, die zu intimen Freunden werden, die permanente Berei cherung eigener Erkenntnisse und Erfahrungen durch fremde Erkenntnisse und Erfahrun gen ist ein wunderbares Abenteuer, das ich zum Beispiel nicht missen und niemals aufgeben mchte, obwohl ich mein Leben lang stets mit anderen Dingen beruflich zu tun haben mu te, also nur in der Freizeit bersetzen durfte. Ich wei gut, warum bersetzer, trotz ihrer schwierigen materiellen Voraussetzungen, trotz ihrer Mhen und Plagen, dennoch dieser Ttigkeit nachgehen - was oft genug von den Auftrag- und Geldgebern ausgenutzt, mi braucht wird. Sie, wir sind Besessene, berzeugungstter und Liebende, die vom Gegen stand ihrer Liebe nicht loskommen, auch wenn er nicht selten Schmerzen und Enttuschun gen bereitet. Ohne Brcken keine Verstndigung und ohne Verstndigung keine Einigung. So einfach ist das. Wer von Verstndigung spricht, mu wissen, da es Verstndnis voraussetzt und da das Verstndnis die vornehmste Funktion des Verstandes ist. Htten unsere Politiker, die zu stndigen und verantwortlichen, etwas aufmerksamer unsere bersetzungen aus der russi schen, der polnischen, der tschechischen, der serbokroatischen Literatur gelesen, wren ihre Kenntnisse dieser Lnder und Vlker intimer und die Reaktionen auf die Konflikte in Ost europa rechtzeitiger und kenntnisreicher. Denn es ist ja nicht so, da aus diesen Lndern, aus ihren Publikationen nicht Signale, Warnrufe gekommen wren, die wir selbstverstndlich bersetzt haben. Man begngte sich aber mit den offiziellen Nachrichten, und diese erwiesen sich nicht immer als zuverlssig, oft als irrefhrend. Es sollte mehr bersetzt werden, aber es mte vor allem mehr gelesen wer den. Freilich, gelesen wird viel, das sieht man schon an den Vertriebsstatistiken der Verlage. Aber was? Die Einschaltquoten bestimmen die Quantitt und Qualitt, regeln Nachfrage und Angebot auf ihre Weise.

Vermittlerrollen sind deshalb schwierig, weil sie Vertrauen - nach beiden Seiten, von bei den Seiten - voraussetzen. Das deutsch-polnische Verhltnis, dies nur als Beispiel, war von tiefem Mitrauen gekennzeichnet. Hier bot sich die Kultur, die kulturelle Zusammenarbeit, der Literaturtransfer als etwas Gemeinsames, gemeinsam unbedenklich Gewolltes, Friedens stiftendes an. Diese kleinen, immer greren "Trampelpfade" zueinander, Grenzen berwin denden Stege wuchsen allmhlich zu breiteren Straen und Brcken, zu einem zuverlssi gen Kommunikationswerk. Diese Aufgabe setzt das oft beschworene Friedenswerk, vertrau ensbildende Manahmen voraus - diese Manahmen schaffen wir bersetzer; bei aller Be scheidenheit darf man das an dieser Stelle sagen. Und dieses Friedenswerk ist ein Werk in Permanenz; niemals zu Ende, immer gefhrdet. Kulturelle Zusammenarbeit ist wie das At men - auf stndige Fortsetzung angewiesen. Hrt man damit auf, verwildern die Wege und brechen die Brcken zusammen. Ich bekenne mich schuldig, an die europische Renaissance 2000, an der wir alle arbeiten, immer geglaubt zu haben. Diese Vision hat mich nie verlassen und beflgelt mich stndig. Verstndnis suchen und finden erfllt nicht nur einen literarischen oder geisteswissen schaftlichen Anspruch eines geschlossenen Kreises. Es dient allgemein der zwischenmensch lichen Annherung in der Welt, oft ber die historischen, wirtschaftlichen und anderen Ge genstze und Diskrepanzen hinweg. Es dient der Communitas, der Universitas. Es gibt mehrere Mglichkeiten internationaler Zusammenarbeit und Vermittlung: Ge setzgebung, Wirtschaft, Wissenschaft, Kultur... Mir ist die letzte, die Kultur- und Wissensver mittlung die liebste. Kulturaustausch hat auch seine Schwierigkeiten, aber sie sind bei weicht so problematisch und kostenaufwendig - und im Ergebnis so unsicher - wie die Rechtssprechung oder die konomie, wenn es darum geht, zwei Ungleichheiten auf einen gemeinsamen Nenner zu bringen. Kultur als Medium schafft Verbindungen, Vertrauen und Gemeinsamkeit am einfachsten, am schnellsten und am nachhaltigsten. Kulturaustausch wird oft als Geben und Nehmen umschrieben. Die Lateiner hatten dafr eine ^ ^ h berzeugendere, weil zugleich motivierende Formel gefunden: do ut des - ich gebe,
3 U ^ jSt/ der Umgekehrt: & h ' dam it dir gegeben w erd e. Kurz: W ollen u n d K n nen sind V erstandnisvoraussetzungen.

Das do (fa entstammt brigens dem Rmischen Recht und bezog sich auf folgenreiche staatstragende Entscheidungen: Ac,us per ,a.orii .u , dirmunt p.rtes au, _ Z Z T T ^ W ^ hde: enlWedcr die ^tauschenden HandZ aUS8e,aUSCh,en S e 1 - * fhren sie zu einer Verbindung: zu, ( # ) . Eine Frage von Krieg de, Frieden, belli e, f r i s . Kleine U , sachen, Geben und Nehmen, und groe folgen, Krieg oder Frieden. nen uml f ,S*daS' 3S Uns 2usammenfhrt oder auseinander treibt. Der Sprache, der eige-

^ etzung und Mahnung zugleich ist. Sie lautet:

eine plausible Condusio angeboten, die Z e l l t " ' "

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Gegenzuarti^ d ' 4 5 M j"

Kultur lebt stets aus dem Wunsch nach endgltiger Synthese ihrer zerstrittenen Bestandteile und aus der organischen Unfhigkeit, sich diese Synthese zu sichern. Diese paradoxe Situation - Wunsch einerseits, Unfhigkeit andererseits - gilt es aufzulsen. Es gilt, die Unfhigkeit, die Urbedrfnisse zu berwinden und neue Fhigkeiten der Synthese - unserer gemeinsamen Kultur - zu entwickeln. Synthesen kommen zustande durch Verzicht auf hinderliche, auch im Grunde wertlose Nebenstoffe und durch Destillation der widerspenstigen, aber im Grunde verbindungs bereiten Essenzen. Wissenschaft und Literatur sind hier gefragt und gerufen. Da, wo sie sich auf der Flhe ihrer Aufgabe befinden, kreieren sie eine interessante, harmonisierende, zur Einheit und Ganzheit fhrende Verbindung von Kontrasten. Je grer die Kontraste und je kleiner der Spielraum, auf dem sie ausgetragen werden - der enge Raum eines Gedichts zum Beispiel - desto wichtiger, strker, wirkungsvoller das Ergebnis. Gegenstze sind nmlich auf hheren Entwicklungsstufen nicht dazu da, sich zu be kmpfen, sondern sich gegenseitig zu potenzieren, zu verbinden, schlielich neue, hhere Synthesen einzugehen. Die Menschen verbindet die Anziehungskraft der Gegenstze. W ren wir uns hnlicher, gleicher, wren wir uns auch uninteressanter, gleichgltiger. So aber sieht jeder bei dem anderen Qualitten, die er selber nicht besitzt, aber insgeheim besitzen mchte. Es gilt dem Konflikt - auch der Sprachen - eine vernnftige Richtung zu geben: die der Synthese und der Symbiose. Witold Hulewicz, einer der Redakteure der expressionistischen Zeitschrift Zdrj in Posen, war passionierter bersetzer von Rilkes Dichtung. Ihm widmete Rilke 1924 ein Gedicht, das den sensiblen Kern der dichterischen und der forschenden Wechselbeziehung zwischen den Sprachen, zwischen den Kulturen, zwischen den Vlkern genau erfat. Das Gedicht lautet: Glcklich, die wissen, da hinter allen Sprachen das Unsgliche steht; da, von dort her, ins Wohlgefallen Gre zu uns bergeht! Unabhngig von diesen Brcken, die wir mit Verschiedenem baun, soda wir immer, aus jedem Entzcken in ein heiter Gemeinsames schaun. Ich wiederhole die Signalwrter dieses Gedichts: Glcklich, Wissen, Wohlgefallen, Gre, Unabhngigkeit. Mit Verschiedenem baun, Gemeinsames schaun. Diese sinngebenden Vokabeln sind die Grundpfeiler unserer Brcke. Verstand, Verstndnis, Verstndigung sind auf Vermittlung angewiesen. Die Begriffe Ver mittlung, Mittlerschaft, Mittler haben ihre Wurzel in dem Wort Mitte, das zweierlei Assozia tionen wecken kann: positive den Kern der Sache betreffende, das Gleichgewicht der aurea

mediocritas, der goldenen Mitte der Horazschen Poetik, den Mittelpunkt der Achse, um die sich die Rder, Kreise drehen; und negative - wie Mediokritt, Mittelmigkeit, Scheu vor der zentrifugalen Kraft, dem groen Radius nach links und nach rechts oder rundum. Kriegerische Zeiten, Zeiten der Unruhe, des Umbruchs sind von Natur aus zentrifugal, sie fliehen das Zentrum, die Mitte, das Vermittelnde, den Mittelpunkt. Wenn die Zerreiproben aber ihr Experiment zu weit getrieben haben, sich in den Nebel feldern der Rnder, der Extreme verlieren, dann ist wieder das Medium gefragt. Wir leben in Zeiten einer geradezu pausenlosen multimedialen Information. O bw ohl uns die omnipotenten touristischen Unternehmungen fast jede persnliche Anschauung mg lich machen (oder abnehmen), sind wir dennoch nich t immer im Bilde. Im Bilde sind wir erst und eigentlich, wenn wir uns der Werke der Kunst und der Wissenschaft bedienen, die uns weiter helfen und tiefer eindringen lassen. Unsere Zeiten sind nach wie vor kriegerisch, es sind Zeiten der Unruhe, des Umbruchs. Wie halten wir es also mit der Verantwortung, mit der Politik, wenn wir sthetisch gestimmt smd, em schnes Gedicht bersetzen, uns von einer klugen, eleganten Prosa hinreien lassen? Glauben wir ja nicht, wenn wir schngeistige Literatur, Gedichte oder wissenschaftliche Werke bersetzen, dies sei eine unpolitische Ttigkeit: die dazu ntigen Kontakte, die Aus wahl, die Qualitt, die Wirkung, das alles ist mittelbar oder unmittelbar politisch. Wislawa Szymborska, die Goethepreistrgerin von 1991 in Frankfurt und Nobelpreistrgenn von 1996 in Stockholm, hat es in einem sehr schlichtem Gedicht plausibel gemacht: Kinder der Zeit Wir sind Kinder der Zeit, die Zeit ist politisch. Alle deine, unsere, eure Tagesgeschfte, Nachtgeschfte sind politisch. Ob du willst oder nicht, die Vergangenheit deiner Gene ist politisch, die Haut hat politischen Schimmer, die Augen politischen Aspekt. Wovon du sprichst, hat Resonanz wovon du schweigst, ist beredt, so oder anders politisch. Sogar wenn du gehst, im Wald und auf der Heide, setzt du politische Schritte auf politischem Boden. Die apolitischen Verse sind auch politisch [...]

Als ich 1990 in der Frankfurter Paulskirche den Friedenspreis des Deutschen Buchhandels bekam, rief mich noch am gleichen Tag eine Zeitung an und fragte, ob es mich nicht krnkt, da dieser Preis ein politischer ist. Ich antwortete kurz: im Gegenteil. Es ehrt mich, denn politisch ist alles im Leben, auch wenn wir es nicht wahrhaben; und dieser Preis ist ein friedens-politischer, also Frieden stiftender Preis. Dieser Politik sollten wir uns heute alle verpflich tet fhlen, alle Autoren, bersetzer, Verleger. Der Nobelpreistrger von 1980, Czeslaw Milosz, macht in einem seiner allerletzten B cher, dem ABC der Liebe, ein aufschlureiches Gestndnis: Rationalisieren lt sich die Liebe zur Sprache nicht, ebenso wenig wie man die Liebe zur Mutter rationalisieren kann. Sie hneln sich beide, sagt man doch nicht umsonst: Mutter-Sprache [...]. ln der Sprache war ich Bewohner einer idealen Landschaft, die mehr in der Zeit als im Raum vorhanden war. Gebildet haben sie die alten bersetzungen der Bibel, Kirchenlieder, die Klassiker Kochanowski, Mickiewicz... Dann die Klassiker des 18. Jahrhundert, Dichter und bersetzer, sie richteten die Sprache ein, derer sich Mickiewicz und Slowacki bedienten. Je nher der Gegenwart, desto mehr bersetzerPersnlichkeiten machten mir bewut, da bersetzungen r die Entwicklung und die Wandlungen der Sprache groe Bedeutung haben. Der Germanist und Komparatist der Universitt Erlangen Prof. Jrgen Lehmann hat vor kurzem im Universittsverlag C. Winter in Heidelberg eine Arbeit ber Celan verffentlicht, die im ersten Absatz gleich mit einem hnlichen Gedanken beginnt: Ein nicht unwesentlicher und bislang noch viel zu wenig beachteter Bestandteil des Nachlasses von Paul Celan besteht aus unverffentlichten bersetzungen amerikanischer, rumnischer, franzsischer und russischer Texte. Quantitt und Qualitt dieser Arbeiten belegen einmal mehr, wie wichtig diese Art schpferischer Auseinandersetzung mit anderen Sprachen und Literaturen r Celan gewesen ist. Vergessen wir nicht: Wenn wir etwas fr die fremde Sprache tun, tun wir vor allem auch etwas fr unsere Sprache. Ich wage zu behaupten, da die deutsche Sprache und Literatur einen guten Teil ihres Reichtums aus der Mehrsprachigkeit ihrer Autoren schpft, weil ihr Schreiben zugleich ein Denken in mehreren Sprachen und Welten ist; dadurch werden unse re Wortfelder, Satzbausteine, Bausysteme vielfltiger, und Vielfalt ist Reichtum - nur unre flektiert und ungeordnet wird daraus Chaos. Es verdiente genauere Untersuchung, wieviel die Sprache von Grass dem Kaschubischen verdankt, die von Siegfried Lenz und Bobrowski dem Pruzzischen, die von Bienek dem deutsch-polnischen Grenzland-Schlesisch, die von Celan dem Rumnischen, Russischen, Talmudischen. In der Verleihungsurkunde zum Georg-Bchner-Preis 1960 der Deutschen Akademie fr Sprache und Dichtung an Paul Celan heit es: Seine bertragungen franzsischer und russischer Lyrik haben dem deutschen Gedicht neue Sensibilitt gegeben. Seien wir gerecht: da es in Deutschland und in Polen, als Beispiel, so viel bersetzte und so viel gut bersetzte Literatur gibt, kann daran liegen, da das bersetzen hier wie dort immer ernst genommen, hochgehalten, und gar nicht so selten gewrdigt wurde und wird. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts, im Zeitalter des Modernismus, als das Polnische zu einer knstlichen Floskelsprache zu verkmmern drohte, schaffte die einsame Tat eines berset-

zers, des Tadeusz Boy-Zelenski, der Bahnhofsarzt in Krakau war, die Erneuerung seiner Mut tersprache: abgesehen davon, da er den Polen erst eigentlich - in nahezu 200 Bchern - die franzsische Literatur erschlossen hatte. Er bersetzte Villon und Moliere, Proust und Gide, Balzac und Montaigne, Voltaire und Stendhal, und sein Werk bezeugt es: Ist sprachliche Verwandlungsfhigkeit vorhanden (und diese braucht jeder bersetzer), dann kann ein bersetzer mehrere, auch unterschiedliche Autoren und Literaturen erfolgreich bersetzen, wenn er es kann. Der Dichter Jan Lechori gestand vor kurzem in seinen Tagebchern, da er polnische Prosa zu schreiben bei Boy, aus dessen bersetzungen gelernt habe. Wer aus Frankfurt am Main kommt und mit keinem Wort Goethes gedenkt, wrde wohl bei seiner Rckkehr vor den Toren Frankfurts gesteinigt werden. Also lassen Sie mich einmal auch unser aller ber-Vater zitieren. Da sich bei Goethe ein Beleg fr alles findet, findet sich auch einer fr uns: Eine schne, artige, grazise Verbeugung vor der Kunst der bersetzer. Das Gedicht heit Ein Gleichnis Jngst pflckte ich einen Wiesenstrau, Trug ihn gedankenvoll nach Haus; Da hatten von der warmen Hand Die Kronen sich alle zur Erde gewandt. Ich setzte sie in frisches Glas, Und welch ein Wunder war mir das! Die Kpfe hoben sich empor, Die Bltterstengel im grnen Flor, Und allzusammen so gesund, Als stnden sie noch a u f Muttergrund. So war mir's, als ich wundersam Mein Lied in fremder Sprache vernahm. Fr einen, der sich abmht, die Welt, die Sprachen, die Literatur der anderen interpretie rend zu verstehen, ist dieses Goethe-Gedicht mit der berraschenden schnen Schlupointe (nach einem eigentlich floristischen Stimmungsbild) hchste Genugtuung. Schon das ande re, bekanntere Goethe-Gedicht vom Ginkgo-Blatt w ar mir Zuspruch und Trost wegen der vom Dichter bewunderten Doppelzngigkeit" des Blatts. Das Gedicht steht im Buch Suleika des West-stlichen Diwans. Goethe faszinierte die Be schaffenheit des Blattes - wie zweigeteilt, und doch eine Einheit - eines Blatts, das Trennung und Gemeinsamkeit, Fremdheit und Vertrautheit versinnbildlicht, genau wie es die Unter

schiede und Gemeinsamkeiten unserer Sprachen tun. Erinnern wir uns, was dem Dichter beim Anblick des Ginkgo-Baumes einfiel: Dieses Baums Blatt, der vom Osten meinem Garten anvertraut, gibt geheimen Sinn zu kosten, wie's den Wissenden erbaut. Ist es ein lebendig Wesen, das sich in sich selbst getrennt? Sind es zwei, die sich erlesen, da man sie als eines kennt? Solche Fragen zu erwidern, fand ich wohl den rechten Sinn: Fhlst du nicht an meinen Liedern, da ich eins und doppelt bin? Goethes Gedicht reizt, der botanischen Beschaffenheit dieser Pflanze nachzugehen, ihrer Zweilappigkeit und Zweihusigkeit, ihrer Doppelgeschlechtlichkeit nachzusinnen. Es gibt schmale mnnliche Ginkgos, und es gibt runde weibliche. Der Mechanismus der Fortpflan zung dieses Baumes gleicht mit kleinen Unterschieden dem der Tiere, aber auch dem der Kryptogamen, der Sporenpflanzen. Kurz: Ginkgo biloba ist ein Sinnbild fr das Zwiefache des bersetzungsprozesses. Der Ginkgo ist hartnckig, wie das Geschft des bersetzens, oft totgesagt, und doch immer zu neuen Blten erwachsen, auch wenn seine anspruchsvollen Blten erst spt, nach 40 Jahren, zum Vorschein kommen, wie der Erfolg eines bersetzers oft auch. Der Ginkgo hat das Mesozoikum Millionen von Jahren berlebt (man sagt, 250 Millionen Jahre), seine Unver wstlichkeit gilt als gesichert, seine Fortpflanzung auch, wie die der bersetzungen, ohne die es kein artikuliertes Leben auf dem Globus gbe. Denn wo zwei Menschen auch nur Zusam menkommen wollen, mssen sie sich mitteilen, das heit das Eigene ins andere, dem ande ren Verstndliche bersetzen. Sprechen ist bersetzen. Die Chinesen haben Ginkgo biloba als Medizin bereits 2800 Jahre vor Christus gekannt. Die Heilkraft unserer Sprachvermittlung sollten wir auch unter diesem Aspekt entdecken. Die Anwendung des Ginkgo als Heiltee oder als Wundpflaster wird empfohlen bei Hirnleistungsstrungen mit Symptomen wie Schwindel, Kopfschmerzen, Gedchtnis- und Konzentrationsschwche (das habe ich einem Apothekenprospekt entnommen). Die Hersteller der Arznei garantieren absolute Vertrglichkeit und hervorragende Wirkung auf die Funktion des Energiestoff wechsels, der intellektuellen Leistungsfhigkeit.

Ginkgo biloba als Wappenblatt der bersetzer: Fhlst du nicht an meinen Liedern, da ich eins und doppelt bin?... Das Gedicht Ein Gleichnis, das erste, das ich zitiert habe, gibt dem bersetzer Mut. Goe the, der Verstndnisreiche, hrt sein Gedicht in fremder Sprache und ist nicht befremdet, findet sich nicht miverstanden, nicht entstellt - sondern wundersam. Ihm ist wundersam, sein deutsches Gedicht in der fremden Sprache zu hren, so straff und gesund, als stnde es noch au f Muttergrund. Die neue Tonleiter der fremden Sprache scheint ihm fr sein Gedicht ein neues Glas mit frischem Wasser. Eine Wiederbelebung. bersetzungen als Wiederbelebung. Welch ein schner Gedanke. Wenn ein bersetzer das Werk eines fremden Autors liest, fr sich entdeckt, in seine Er fahrung, Skala, Sprache bertrgt, dann wird das Fremde teilweise oder ganz, je nachdem, sein Eigenes, ganz gleich, ob es frher schon so hnlich in seinem Bewutsein, seiner Spracherinnerung kodiert war und nur mit Hilfe der Lektre wiederentdeckt wurde, oder ob es erst durch den symbiotischen Akt Eigenes geworden ist. Lektren sind Wanderungen durch ein Spiegelkabinett. Weiten, Nhen, Ecken und Win kel, und berall stoen wir aufeinander: wir und unser anderes Ich. Was davon zustande kommt und brigbleibt, sind bersetzungen und Interpretationen. Die Deutung schafft neue, lebendige Bedeutungen. Wo bersetzungen als schpferischer dialogischer Akt unter aktiver Beteiligung zweier entstehen, sind sie ein Doppelbesitz. Darin besteht die Faszination des bersetzens, ihr geistiger Eros, ihre Zeugungskraft. Die ars poetica ist eine ars amandi und umgekehrt. Festvortrag am 6. November 1999 in Weimar anllich der CEATL- Konferenz 1999

E r ffn u n g

der Ausstellung zum Dedecius-Archiv in der Bibliothek des Collegium Polonicum in Slubice,

15. Juli 2001