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V.

o:o,o,
unverkuich
klappentext
Ule krltlscbe klrcbengescblcbte Abermals krbte der labn,
cz erstmals erscblenen, gllt selt vlelen abren als Standardwerk
und lst aus der Ulskusslon um das Cbrlstentum nlcbt mebr weg-
zudenken. Ule vom verrasser autorlslerte, unvernderte Heuaus-
gabe kommt den Wnscben zablrelcber Leser Wlssenscbartler
wle Lalen entgegen, das Werk wleder ln baltbarer |orm zu
benutzen. Uescbner setzt ln selner Arbelt den Scbwerpunkt aur
dle Uarstellung der antlken klrcbe, entwlcklungsgescblcbtllcb
dle lnteressanteste und wlcbtlgste cbrlstllcbe Lpocbe. |n vlelen
7usammenbngen jedocb scblgt der Autor den 8ogen ber das
Mlttelalter bls ln dle Heuzelt. vor allem lm letzten 1ell, der dle
sozlale |rage, den Antlsemltlsmus und das roblem der 1oleranz
bebandelt, rbrt Uescbner den Leser von esus von Hazaretb bls
ln den Lrsten und 7welten Weltkrleg, bls zu |ranco, Mussollnl,
lltler, Adenauer und lus x||. |n selnem klargegllederten Aurbau,
der rrapplerenden |lle von |akten, der unwlderlegbaren |un-
dlerung aus den Quellen. Uocb aucb ln selnem unerscbrockenen
Mut lst Abermals krbte der labn eln gelstlges Lrelgnls von
unbestrlttener 8edeutung und Aktualltt, eln 7eltpbnomen
ersten kanges (|rledrlcb leer).
kelne andere allgemelnverstndllcbe klrcbengescblcbte verel-
nlgt eln so relcbbaltlges, berzeugendes und oen dargebotenes
Materlal. durcbgebend das Lrgebnls der modernen, blstorlscb-
krltlscben cbrlstllcben leologle.
kAkLlL|H7 ULSClHLk
Abermals krbte der labn
Llne krltlscbe klrcbengescblcbte von den Lvangellsten
bls zu den |ascblsten
Lcon verlag
Usseldorr Wlen
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Copyright der Neuauage :8o by Econ Verlag GmbH,
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ISBN , ,o ::oo o
FR FRITZ GUTSCHE
Was bat Cbrlstus dle Welt gelebrt:. Scblet elnander tot, btet
den kelcben dle Celdscke, unterdrckt dle Armen, nebmt lbnen
das Leben ln melnem Hamen, wenn sle zu mcbtlg werden Ule
klrcbe soll Scbtze sammeln aus dem Leld lbrer klnder, sle soll
kanonen und Crana ten segnen, 7wlngburg um 7wlngburg er-
rlcbten, Amter erjagen, olltlk trelben, lm verderben scbwelgen
und melne asslon wle elne Celel scbwlngen! Lmll 8elzner

Vorbemerkung
Diese Kirchengeschichte, von einem Laien fr Laien geschrie-
ben, ist allgemein verstndlich und setzt nichts voraus als Inter-
esse und Liebe zur historischen Wahrheit.
Das Buch enthlt vorwiegend eine Darstellung der antiken
Kirche, entwick lungsgeschichtlich die wichtigste und interes-
santeste christliche Epoche. Doch bietet es in vielen Zusam-
menhngen Vorausblicke auf Mittelalter und Neuzeit. Vor al-
lem der letzte, die soziale Frage und das Problem der Toleranz
be handelnde Teil fhrt den Leser von Jesus bis in den ersten
und zweiten Welt krieg, bis zu Franco, Mussolini, Hitler, Ade-
nauer und Pius XII. Wer sich nicht fr die mit Absicht ausfhr-
lich errterten geschichtlichen Grundlagen des Christentums
zu Beginn des Buches interessiert, sei angeregt, die aktuell sten
Temen, die es beschlieen, zuerst zu lesen. Wie berhaupt
zahlreiche Kapitel fr sich verstndlich sind, etwa die ber Bud-
dha, Asklepios, Herakles, Dionysos, die Essener, den Coelibat,
Maria, die Mrtyrerzeit, die Entstehung des Heiligen kultes, die
Inquisition, den Hexenwahn u. a.
Manche unwichtigen Details, die in den meisten Kirchen-
geschichten stehen, fehlen hier, dafr steht hier vieles und we-
sentliches, das andere derartige Werke entweder gar nicht oder
nur kurz und verschleiert erwhnen. Mittelalter und Neuzeit
werden blo unter den entscheidenden ethischen Aspekten be-
trachtet gem dem Bibelwort: An ihren Frchten sollt ihr sie
erkennen!
Das Buch fut zum grten Teil auf den Ergebnissen der
modernen historisch kritischen christlichen Teologie. Von
mir gebeten, haben darber hinaus meh rere Fachgelehrte das
Manuskript auf seine historische Exaktheit hin gelesen. Der
Hauptteil wurde von einem der besten theologischen Kenner
des antiken Christentums einer sorgfltigen Durchsicht unter-
zogen. Ein weiterer namhafer Teologe berprfe die dem
Mittelalter gewidmeten Kapitel, whrend die Abschnitte ber
den ersten Weltkrieg, den Faschismus und das Verhalten des
Vatikans im zweiten Weltkrieg und in der Gegenwart von zwei
bedeutenden Profanhistorikern als auerordentlich wichtig
und notwendig befunden worden sind.
Ein dritter Teologe dagegen, ein bekannter Kirchenge-
schichtler, der nach seiner Lektre des Manuskriptes schrieb,
es habe ihn sehr gepackt, glaubte im letzten Teil Einseitigkeit
und eine Gefahr fr die Laien zu erkennen. Wre das Buch,
urteilte dieser Gelehrte, nur fr Bischfe, Pfarrer und Teo-
logen bestimmt, dann wrde ich sagen: Ausgezeichnet! Nun
ging ich aber davon aus, da gerade die Laien einmal in dieser
Form erfahren sollen, was zumindest die Gelehrten unter den
Klerikalen ja ohnehin lngst wissen.
Ich danke allen, die mir die Niederschrif des Buches er-
mglichten, und allen, die, um des Wahren und Guten willen,
zu seiner Verbreitung beitragen. Mge es vielen Menschen die
Klarheit bringen, die das Studium seiner Materie mir selbst ge-
bracht hat.
Karlheinz Deschner
Erstes Buch
DIE EVANGELIEN UND IHR UMKREIS
Ule Lalen drren dle 8cber des Alten und Heuen 1esta ments
nlcbt besltzen. 8estlmmung der Synode von 1ou louse zz
(can. ().
Lndllcb lst unter allen katscblgen, dle wlr zur 7elt geben
knnen, der wlcbtlgste, mlt allen krrten dabln zu streben, da
nlemand aucb das gerlngste aus dem Lvan gellum vorzgllcb ln
der volksspracbe zu lesen erlaubt lst und werde . Aus elnem
klrcbllcben Cutacbten unter apst ullus |||. (,,o,,,)
!
.
Ulese Lvangellen kann man nlcbt bebutsam genug lesen
|rledrlcb Hletzscbe
2.
1. KAPITEL
Die Bestreitung der Geschichtlichkeit Jesu
Am o. Oktober :8o8 raunte Napoleon dem alten Wieland ins
Ohr, es sei noch die Frage, ob Christus berhaupt gelebt habe
3
.
Das war damals kaum mehr als eine vage Vermutung, wenn
auch vielleicht nicht nur ein geistreiches Aperu, eine jener
glnzenden Boutaden, in denen der Kaiser sich gelegentlich
geel
4
. Denn Napoleon war mit dem Historiker Constantin
Franois Volney befreun det, der neben seinem Zeitgenosssen
Charles Franois Dupuis einer der beiden Vorlufer der Lehre
von Jesu Ungeschichtlichkeit gewesen ist
3
.
Auch hatten schon Jahrzehnte frher Voltaire und Holbach
zwar nicht Jesu Existenz bestritten, doch die meisten Fakten
seines Lebens fr anfechtbar ge halten
6
. Friedrich d. Gr. sprach
sogar von einer Komdie und zweifelte, ob es einen Jesus
Christus gibt
7
. Und auch Lessing nannte die historische Grund-
lage des Christentums milich
8
.
Der junge Goethe aber soll bei seiner Promotion in Stra-
burg die Tese ver treten haben, nicht Jesus sei der Grnder
unserer Religion gewesen, sondern einige weise Mnner htten
sie unter seinem Namen verfat, und die christliche Religion
sei nichts anderes als eine vernnfige politische Einrichtung
9
.
Auch in einem Brief an Herder vom Mai :,,, nennt Goethe
1
die ganze Lehre von Christo ein Scheinding. Am . Sep-
tember :,88 schreibt er Herder: Das Mrchen von Christus ist
Ursache, da die Welt noch :o ooo Jahre stehen kann und nie-
mand recht zu Verstande kommt, weil es ebenso viel Kraf des
Wissens, des Verstandes, des Begries braucht, um es zu vertei-
digen, als es zu be streiten.
Doch auch bei Schelling, Hegel und vor allem Schopenhau-
er scheint das Pro gramm der Gegner von Jesu Geschichtlich-
keit vorgebildet
10
. Auf theologischer Seite hatte :8,,/,o der
siebenundzwanzigjhrige David Friedrich Strau, nach einem
Wort Albert Schweitzers nicht der grte und tiefste unter den
Teologen, aber der wahrhafigste
11
, in seinem ebenso gelehr-
ten wie glnzend geschriebenen Leben Jesu die Geschicht-
lichkeit der Evangelien nicht die Jesu vllig preisgegeben.
In der zweiten Hlfe des :. Jahr hunderts leugnete der Teo-
loge Bruno Bauer zum erstenmal oen Jesu historische Exi-
stenz. Obwohl Bauer sie anfangs nicht bestritten hatte, erklrte
er schlielich die Entstehung des Christentums aus einer im :.
Jahrhundert erfolgten Ver schmelzung jdischer, griechischer
und rmischer Religionsvorstellungen, und Jesus und Paulus
fr literarische Fiktionen
12
. Beide Professoren wurden von
ihren Lehrsthlen entfernt. Strau, den wahrhafigsten aller
Teologen, ver uchte man als prophezeiten Antichrist; Bauer,
nach Walter Nigg einer der grten Teologen des :. Jahr-
hunderts, starb :88: in Rixdorf bei Berlin als Inhaber eines
Grnkramladens.
Indes setzten einige hollndische Forscher
13
den von Bauer
eingeschlagenen Weg fort. Und anfangs des :o. Jahrhunderts
haben zahlreiche Gelehrte Jesu Ge schichtlichkeit bestritten
und seine Erscheinung in das Reich der Sage verwie sen
14
. Der
1
erste, der nach dem Teologen Bauer in Deutschland die Frage
ver neinend wieder aufgri, war der Bremer Pastor Albert Kalt-
ho
13
. Der fh rende deutsche Vertreter dieser Richtung wurde
der Karlsruher Philosoph Arthur Drews
16
.
Die Verneiner der Historizitt Jesu sehen in den Evangeli-
en die Umformung eines Mythos in geschichtlichen Bericht,
die sptere Personizierung einer reli gisen Idee. Sie nehmen
nicht, wie die gesamte kritische Bibelwissenschaf der Gegen-
wart, einen geschichtlichen Jesus an, dessen Leben nachtrglich
in phan tasievollen Wunderberichten und Legenden verklrt,
dessen Gestalt allmhlich vergottet worden ist. Vielmehr setzen
sie einen mythischen Gott voraus, den die Verfasser der Evan-
gelien gleichsam geschichtlich gemacht und vergegenwrtigt
haben. Die Bestreiter eines historischen Jesus erblicken also in
der biblischen Christusgestalt keinen vergttlichten Menschen,
sondern einen vermenschlichten Gott.
Als Beweis diente, neben kritischen Beobachtungen an den
Evangelien, vor allem die Tatsache, da Paulus, der lteste Zeu-
ge, fast vollstndig ber Jesu Leben schweigt (S. :,8). Paulus
berichtet nur vom letzten Abendmahl
17
, von der berdies u-
erst unwahrscheinlichen Abstammung aus dem Hause David
(S. ,), und schlielich, da Jesus der Erstgeborene unter vie-
len Brdern war
18
.
Seit den zwanziger Jahren ist der Streit um die Geschicht-
lichkeit Jesu ver stummt. Es gibt nur noch einen Gelehrten von
Rang, der sie verneint, den in Bremen lebenden Teologen
Hermann Raschke. Von Arthur Drews ausgehend hat Raschke,
Die Seitenzahlen im Text wurden unverndert bernommen und
korrespondieren nicht mit den Seiten dieser Ausgabe.
1,
sowohl philosophisch wie philologisch glnzend geschult, das
Tema selbstndig weiterbearbeitet und seine Anschauungen
in dem durch die Flle seiner Sprachkombinationen frappie-
renden Buch Das Christusmysterium zu sammengefat. Kein
Geringerer als der Teologe Heiler nennt es ein uerst scharf-
sinniges, bewundernswerten linguistischen Sprsinn verra-
tendes Werk und rhmt den Verfasser als einen wahrhafigen
und in seiner Art genialen Mann
19
. Aber Raschke ist heute ein
Einsamer. Die Tese der radikalen Mythologisten el der Ver-
gessenheit anheim. Ob fr immer, bleibt abzuwarten. Selbst Al-
bert Schweitzer hat sich zu der Mglichkeit der Frage nach Jesu
Ungeschichtlichkeit bekannt
20
. Und erst :oo erklrte der junge
Teologe Friedrich Pzillas, die fragwrdige Person des Jesus
sei legitimes Objekt der Geschichtswissenschaf nur in der Art,
wie es Adam, Zeus, Apollo u. a. sind
21
.
Mit der Forschung wird Jesu Existenz im folgenden jedoch
vorausgesetzt. Zu beachten gilt vorerst aber:
Die auerchristlichen Quellen ber Jesus
kommen nicht in Betracht
Ls reblt an elnem wlrkllcb bewelsenden 7eugnls aus der ro ran-
llteratur. Uer leologe Wel
22
.
Die zeitgenssische Geschichtsschreibung hat Jesus ignoriert.
Das ganze auer christliche :. Jahrhundert schweigt ber ihn.
Zwar gingen die Lahmen, die Blin den sahen und die Toten er-
hielten das Leben zurck, doch die Historiker von Palstina,
Griechenland und Rom nahmen davon keine Notiz
23
.
1o
Bezeugt wird Jesus blo bei Tacitus (um ,,::o). Er erwhnt
einen Christus, der unter Kaiser Tiberius durch den Land-
peger Pontius Pilatus gettet wurde. Der grte Geschichts-
schreiber Roms fhrt fort: Fr den Augenblick war der ver-
derbliche Aberglaube zurckgedrngt worden, doch brach er
sich wieder Bahn, nicht nur in Juda, dem Ausgangspunkt die-
ses bels, sondern auch in der Hauptstadt, wo von berallher
alles Scheuliche und Schandbare in Hlle und Flle zusam-
menkommt und Anhang gewinnt
24
. Selbst die Echtheit dieses
Zeug nisses vorausgesetzt
23
, ist es nahezu unbrauchbar. Tacitus
Bericht entstand um ::,, neunzig Jahre nach Jesu Tod, basiert
also nur auf den im :. Jahrhundert umlaufenden Erzhlungen
und sagt von Jesus auerdem blo, da er unter Tiberius starb.
Die Datierung unter Tiberius ist aber schon deshalb kein stich-
haltiger Geschichtsbeweis, weil Plutarch den mythischen Tod
des Pan-Attis auch unter Tiberius datiert hat
26
.
Sueton (o,:,,) nennt Jesus berhaupt nicht
27
. Ebenso igno-
riert ihn der ::: geschriebene Brief des jngeren Plinius, der nur
vom Christentum spricht
28
.
Die Behauptung eines modernen Katholiken, der Inhalt der
Evangelien werde teilweise durch nichtchristliche Schrifsteller
wie Tacitus und Sueton noch im :. Jahrhundert besttigt
29
, ist
also eine ungeheure bertreibung.
Noch verwunderlicher berhrt das Schweigen der jdischen
Historiker.
Josephus Flavius, kurz nach Jesu Kreuzigung geboren, ver-
entlichte um das Jahr , seine von der Weltschpfung bis zu
Nero fhrenden Jdischen Alter tmer, worin er alles festhielt,
was nach seiner Meinung interessant war. Doch obwohl Jose-
phus auch Johannes den Tufer, Herodes und Pilatus nennt und
1,
gerade aus dieser Zeit noch die geringsten Details des politi-
schen und gesell schaflichen Lebens berichtet, bergeht er Jesus
vllig. Die Christen interpolierten deshalb im ,. Jahrhundert
das sogenannte Testimonium Flavianum
30
, in dem der Jude (!)
Josephus nicht nur Jesu Wunder bezeugt, sondern sogar sei-
ne Auferstehung und die Erfllung des Weissagungsbeweises.
Demnach wre Jose phus Christ gewesen. Aber Kirchenschrif-
steller Origenes, dessen Josephus-Text den Einschub oenbar
noch nicht enthielt auch die Kirchenvter Justin, Tertullian
und Cyprian berufen sich noch nicht darauf erklrte wieder-
holt von Josephus, da er nicht an Christus glaube
31
. Die Stelle
ist fast allgemein als Flschung anerkannt. Selbst fr einen ka-
tholischen Gelehrten besteht darber natrlich gar kein Zwei-
fel
32
.
Ebensowenig wie Josephus erzhlt der jdische Geschichts-
schreiber Justus von Tiberias von Jesus. Dies ist besonders
merkwrdig, weil Justus nicht nur ein Zeitgenosse Jesu, son-
dern auch ein Landsmann von ihm war, der in Tiberias, nicht
weit von Kapernaum wohnte, wo sich Jesus hug aumielt.
Doch in seiner Chronik, die von Moses bis in die Jahre reicht,
in denen das Johannes evangelium entstand, tritt kein Jesus auf.
Allerdings sind von Justus nur Fragmente berliefert, so da
nicht feststeht, was er sonst geschrieben hat.
Aber auch der jdische Gelehrte Philon von Alexandrien,
von dem wir rund fnfzig Schrifen besitzen, der ein groer
Kenner der Bibel und jdischer Sekten war und Jesus um etwa
zwanzig Jahre berlebte, wei von ihm nichts. Dabei berichtet
Philon nicht nur ber die Essener, sondern erwhnt sogar Pila-
tus
33
. Dagegen wird auch Paulus weder von Philon noch Jose-
phus genannt.
Es spricht also manches dafr, da Jesu Wirkung auf seine
Umgebung ge ringer war als wir glauben. Anatole France drckt
diese Vermutung in einer Erzhlung aus, in der Pilatus drei
Jahrzehnte nach Jesu Tod an ihn erinnert wird sich aber nicht
mehr an ihn erinnern kann
34
.
Schon den antiken Christen erschien Jesu historische Be-
zeugung derart drfig, da sie ein Schreiben von ihm an den
Knig Abgar Ukkama von Edessa ( v.,o n.Chr.)
33
, einen Brief
des Pilatus an Kaiser Tiberius
36
und andere hnliche Produktio-
nen flschten. Vielleicht aber wollte man mit solchen Schrifen
auch nur den legendren Unterbau der Evangelien erweitern,
was allgemeine bung in der Antike gewesen ist.
Jedenfalls beziehen wir unser Wissen ber Jesus so gut wie
ausschlielich aus dem Neuen Testament, dem wir uns damit
zuwenden.
1
2. KAPITEL
Die Naherwartung des Endes
die groe Tuschung der Urchristenheit
Uas Heue 1estament blldet dle elnzlge Quelle, dle von esus
kunde glbt. Uer leologe Cuardlnl
!
.
Das Neue Testament (lat. testamentum, griech. diatheke, hebr.
berith = Bund, Stifung), dessen Zustandekommen uns an an-
derer Stelle beschfigen wird, gilt als Heilige Schrif, als Wort
Gottes. Dafr aber galten und gelten andere Bcher auch.
Heilige Schrifen gang und gbe
Heilige Schrifen sind in der Religionsgeschichte nichts Unge-
whnliches. Alle hheren Religionen beanspruchen sie, was, da
sich alle auf gttliche Oenbarung berufen und gegenseitig be-
kmpfen, auch gegen sie alle spricht.
Zumal smtliche sogenannten Weltreligionen treten mit ei-
nem mehr oder minder radikalen Absolutheitsanspruch auf.
Schon der Israelit hrt von Jesaja: Auer mir ist kein Gott
2
.
Der Mahyna-Buddhist bekennt von Buddha: Auer ihm ist
mir kein Heilsgang sicher
3
. Das Neue Testament fordert: Jede
Zunge bekenne, da Jesus Christus der Herr ist
4
. Und der Ko-
io
ran droht: Wenn jemand eine andere Religion sucht als den
Islam wird er in der jen seitigen Existenz zu den Verlorenen
gehren
3
.
Die gesamte Antike kannte Heilige Bcher.
In Agypten reichten gttlich inspirierte Schrifen bis in die
ltesten Zeiten zurck
6
. Schon im ,. vorchristlichen Jahrtau-
send nannte man dort einen hei ligen Text geradezu Gottes-
worte (mdw ntr)
7
. Eine Flle sakraler Literatur brachte der
Buddhismus hervor
8
. In groer Zahl gab es Heilige Schrifen in
den hellenistischen Mysterien. Man verwies auf diese Bcher,
wie ein Beleg aus dem Jahre : vor* Chr. bezeugt, mit der For-
mel es steht geschrieben oder wie geschrieben steht
9
. Im :.
vorchristlichen Jahrhundert bezeichnete man heilige Texte in
der Dionysosreligion auch schlicht als Schrif, doch ist der
Sprach gebrauch wahrscheinlich lter
10
. Der Isiskult war eine
ausgesprochene Buch religion und beanspruchte absolute gtt-
liche Wahrheit
11
. Aber auch die Verfasser der Hermetica, einer
Gruppe von achtzehn nach Hermas Trismegistos genannten
Schrifen, die im :. und :. Jahrhundert entstanden, doch auf
ltere mndliche Tradition zurckgehen, betrachteten sich als
Empfnger eines fr die ganze Menschheit bestimmten Evan-
geliums. Dabei sind viele Parallelen zum Christentum bemer-
kenswert
12
. Die Heiligkeit einer Schrif hat somit wenig zu
bedeuten.
Zum Wichtigsten im Neuen Testament gehren die Auf-
zeichnungen der Syn optiker, das heit der drei ersten Evangeli-
sten Markus, Matthus und Lukas, denen wir in der Hauptsache
Hervorhebungen sind im Druck g e s p e r r t. In dieser E-Ausgabe
sind sie kursiv gesetzt.
i1
unser Wissen ber Jesus verdanken. Ihre Schrifen wurden im
Jahre :,, von dem Jenaer Teologen Johann Jakob Griesbach
synoptisch genannt wegen ihrer teilweisen bereinstimmung,
ihrer Zusammenschaubarkeit, Synopsis. Man kann sie gemein-
sam berblicken. Griesbach hatte nmlich in seiner Synopse
die parallelen Texte aus Matthus, Markus und Lukas zum Ver-
gleich nebeneinander gesetzt
13
.
Wann diese Evangelien entstanden sind, lt sich, da keine
Originale vor liegen, nicht genau ermitteln. Auch die ungefhren
Datierungen gewhren keine volle Sicherheit. Die Forschung
pegt Markus zwischen ,o und 8o, Matthus und Lukas zwi-
schen 8o und :oo anzusetzen. Das Johannesevangelium wurde
frhestens um :oo, wahrscheinlich aber in den ersten Jahrzehn-
ten des :. Jahr hunderts verfat. Da Jesus, wie man annimmt,
um das Jahr ,o starb, vergingen ein bis zwei Menschenalter, ehe
man seine Lehre schwarz auf wei beglaubigte. Warum aber z-
gerte man so lang damit:
Warum entstanden die Evangelien so spt?
Warum scbrleb Cbrlstus nlcbt, wenn er dle Lvangellen wollte:
|rledrlcb lebbel
!4
.
Dieser spte Beginn literarischer Produktion im Urchristentum
hat zwei Grnde.
Der erste, weniger gewichtige Grund, hngt mit der sozio-
logischen Struktur der ltesten Christengemeinden zusam-
men. Sie bestanden aus einfachen Leuten, illiterati, die gar
nicht in der Lage gewesen wren, Bcher zu schreiben. Und
ii
als sptere christliche Generationen schrieben, war ihre Art,
sich auszudrcken, zunchst nicht die beste. Insbesondere
das Neue Testament ist, von Teilen des Lukasevangeliums, der
Apostelgeschichte und einigen Briefen, wie dem He brer-, Ja-
kobus-, :. und :. Petrusbrief abgesehen, in einem Stil verfat,
der mit dem gttlichen Charakter seines Inhalts seltsam kon-
trastiert.
Der zweite Grund fr die spte Niederschrif der Evangeli-
en aber kann kaum genug beachtet werden. Resultiert er doch
aus dem zentralen Glauben der ltesten Christen, die nicht mit
einer jahrhundertelangen Kirchengeschichte, sondern mit dem
unmittelbar bevorstehenden Ende der Welt gerechnet hatten.
Von Tag zu Tag erwarteten sie die Wiederkunf ihres gekreuzig-
ten Herrn und die Errichtung des von ihm verheienen Gottes-
reiches auf Erden.
Die heidnische Herkunf der urchristlichen Enderwartung
Die Erwartung des nahen Endes war nichts spezisch Christ-
liches. Vielmehr stimmte dieser Glaube in seinen Hauptzgen
mit der sptjdischen Eschatologie berein, mit der Lehre von
den Letzten Dingen (Eschata), vom Ende der Welt und von
ihrer Erneuerung. Die dem Teufel verfallene Weltordnung, der
alte Aon (olam ha-zae), sollte demnach pltzlich durch eine an-
dere Weltzeit, den neuen Aon (olam ha-ba), abgelst, die trau-
rige Gegenwart durch eine kosmische Katastrophe aufgehoben
werden und das Reich Gottes, der Aon der basileia theou, die
malkut Jahve, auf der Erde beginnen, nicht geistig, sondern
greifar wirklich und bald.
i
Diese apokalyptische Eschatologie des Sptjudentums aber
war nicht unbeein ut von anderen Religionen. Sie hatte uralte
orientalische Mythen, vor allem viele iranische, doch auch ba-
bylonische und gyptische Elemente in sich aufge nommen. Wie
denn das Alte Testament, besonders aber die jdische Apoka-
lyptik (vom griech. apokalyptein = enthllen), vom iranischen
Dualismus ge radezu abhngig ist. Indes handelt es sich bei den
verschiedenen Enderwartungen nicht immer um das Weltende,
sondern of nur um den Anbruch einer neuen Weltperiode, was
auch fr einige der folgenden Beispiele gilt.
Im Iran, in Babylonien und Agypten war die Vorstellung von
einem gtt lichen Herrscher und neuen Aon, einem kommen-
den Retter und einer seligen Endzeit bekannt
13
. Der iranische
Erlser und Weltheiland (saoschjant) wird geradezu als der
Gesandte par excellence bezeichnet. Man sprach von sei-
nem Kommen in die Welt
16
Besonders in der Verkndigung
Zarathustras (zw. :ooo und ooo v. Chr.) spielte die Lehre vom
nahenden Gottesreich eine be deutende Rolle. Allem Anschein
nach hat Zarathustra die Verwirklichung des Reiches, wie Jesus,
noch zu seinen Lebzeiten erwartet
17
. Und als diese Honung
trog, gaben sie seine Anhnger dennoch nicht auf
18
, was wie-
derum dem Ver halten der Jnger Jesu genau entspricht.
Die Agypter wuten von einem kommenden Retter schon
im ,. und :. Jahr tausend. Anschaulich und mit in der Bibel wie-
derkehrenden Wendungen heit es im Tronbesteigungslied
auf Ramses IV.:
Welch schner Tag! Himmel und Erde freuen sich, (denn)
du bist der groe Herr von Agypten.
Die geohen waren, sind wieder zu ihren Stdten gekom-
men, und die ver borgen waren, sind wieder hervorgekommen.
i
Die da hungerten, sind gesttigt und frhlich, und die da
dursteten, sind trunken.
Die da nackt waren, sind in feines Linnen gekleidet, und die
da schmutzig waren, haben weie Kleider.
Die im Gefngnis waren, die sind freigelassen, und wer ge-
bunden war, der ist voll Freude.
Die da stritten in diesem Land, die sind zu Friedlichen ge-
worden. Groe Nile sind aus ihren Hhlen gekommen, da sie
das Herz der andren erfrischen
19
.
Auch der assyrische Knig Assurbanipal (oo8o:o v. Chr.)
wurde als der erwartete Heilbringer und Gottessohn gefeiert,
mit dessen Regierung das neue Zeitalter beginne. Die Kinder
singen, die Frauen gebren leicht, die Kranken genesen, die
Greise hpfen, die Hungrigen werden gesttigt und die Nackten
bekleidet. Seine Priester jubeln: Die Zeit ist erfllt!
20
Solche Vorstellungen gingen als Messiasidee, deren nichtis-
raelitischer Ur sprung lngst erwiesen ist, ins Alte Testament
ein, wo Jesaja den Heiland aus dem Stamm Davids erwartete
21
.
Auch der von den Christen bernommene Glaube der Phari-
ser an die Auferstehung der Toten war ja nicht jdischen Ur-
sprungs
22
. Er erscheint zuerst bei dem Propheten Hesekiel, der
auch die fremden eschatologischen Anschauungen schon kennt
und bezeichnenderweise whrend der babylonischen Gefan-
genschaf schrieb.
In den letzten vorchristlichen Jahrhunderten wird dann
im Judentum der Glaube an das nahe Ende immer wieder be-
zeugt
23
. Die Propheten haben es stets fr die eigene Generation
oder doch fr die unmittelbare Zukunf ver kndet
24
. Die Es-
sener prophezeiten die Weltkatastrophe, ganz hnlich wie die
Evangelien, fr das lebende Geschlecht. Schon sie traten auf als
i,
die letzte Generation und wuten sich am Ende der Tage

23
. Auch die sptjdischen Apokalypsen bekunden die Naher-
wartung des Endes, seine Schrecken und Ver heiungen, seit
dem :. vorchristlichen Jahrhundert
26
. Die bedeutendsten, die
Bcher Daniel (das wichtigste ca. :oo v. Chr. geschriebene, das
ins Alte Testa ment einging), Henoch, Baruch, Esra, sind in der
Zeit vor und nach dem Aufreten Jesu entstanden, sozusagen als
Auslufer der alttestamentlichen Prophetie.
Und auch Jesus steht in dieser Reihe, setzte im wesentlichen
nur die spt jdische Apokalyptik fort. Inhaltlich wie formal ist
er vom Daniel-, mehr noch vom Henochbuch beeinut, einer
voll altpersischer und griechischer Mythen steckenden Schrif,
die sich bis heute in der abessinischen Bibel ndet und auch
im Neuen Testament zitiert wird
27
. Manche Worte Jesu knnten
beinah als Zitate gelten
29
.
Was aber predigte Jesus?
Ule verbelung, da das kelcb nun aucb aur dle Lrde kommt,
lst dle gute Hacbrlcbt des Lvangellums. akob 1aubes
29
.
Als einen der charakteristischsten Zge der Botschaf Jesu be-
trachteten die ersten Christen die Verheiung, da das Reich
Gottes nahe sei. Whrend das heute in der Kuppel des rmi-
schen Petersdomes in goldenen Riesenlettern prangende Wort
Kirche in allen Evangelien blo zweimal erscheint, steht der
Begri Reich Gottes, Jesu Lieblingsbegri, bei Markus vier-
zehnmal, bei Lukas drei igmal und bei Matthus noch etwas
fer. Allerdings umschreibt ihn Matthus als einziger neute-
stamentlicher Schrifsteller fast stets mit dem Ausdruck Him-
io
melreich, den Jesus nicht gebraucht hat
30
. Matthus war Ju-
denchrist, und seine zeremonielle rabbinische Transkription
hngt mit der Scheu des Sptjudentums zusammen, den Na-
men Gottes auszusprechen
31
.
Die evangelischen Begrie Reich Gottes und Himmel-
reich sind also gleichbedeutend. Es liegt in ihnen nur ein
sprachlicher Unterschied vor, aber spter hat man einen sach-
lichen daraus gemacht. Man erklrte Jesu Reich Gottes fr
identisch mit der Kirche und diese fr die Erzieherin zum
berhm ten Himmelreich. Jetzt schon, schreibt Augustinus,
ist die Kirche das Reich Christi und das Himmelreich
32
.
Damit war der Sachverhalt genau verkehrt worden, war auf
das Jenseits ver schoben, was die ersten Christen im Diesseits
erwartet hatten. Denn die ur sprngliche christliche Zukunfs-
honung rechnete mit einer nahen ungeheuren Katastrophe
durch das Eingreifen Gottes vom Himmel her und einer vl-
ligen Verwandlung aller Dinge auf Erden, nicht zuletzt der
Menschen selber. Aber an ein abstraktes Jenseits, einen trans-
zendenten Seligkeitszustand, an die vita aeterna, um die heute
die Christen beten nicht ohne den instndigen Wunsch, da
sie noch lange auf sich warten lasse hatte in der ltesten Zeit
niemand gedacht.
Oenbar auch nicht Jesus. Zwar spekuliert er selbst nie
nher ber das von ihm gepredigte Reich Gottes und gibt
seinen Hrern keine zusammenfassende Beschreibung da-
von. Gerade das aber legt den Schlu nahe, da er im Grunde
dieselben Vorstellungen wie das Volk vertreten hat, die spt-
jdische Eschato-logie, den baldigen Anbruch der Gottesherr-
schaf auf Erden, wenn dieser Glaube auch mit der Abstrei-
fung des nationalistischen Elements bei ihm eine gewisse Rei-
i,
nigung erfuhr. Freilich war auch diese Tendenz im Judentum
schon vorbe reitet.
Zahlreiche nicht an das Dogma gebundene Teologen
betonen, da Jesus kein bernatrliches Paradies unter dem
Gottesreich verstand, da er dieses vielmehr in die Welt
bringen wollte, da er in seiner Seligpreisung der Armen
nicht auf ein besseres Jenseits vertrstet, sondern die Erde
als Erbe ver sprochen habe. Sie sollte verwandelt und neuge-
schaen werden, nicht Gewalt und Schrecken sollten auf ihr
herrschen, nicht Hunger und Durst, in Palstina die Frommen
wohnen
33
.
Diese Anschauung verdeutlicht das Neue Testament durch
die Vision des Sehers, der das neue Jerusalem aus dem Him-
mel herabkommen sieht
34
. Doch auch in manchen, freilich
nicht ganz sicher zu deutenden Worten Jesu schimmert sie
noch durch: wenn er den Jngern verheit, sie werden auf
zwlf Tronen sitzen und die zwlf Stmme Israels richten;
wenn er ihnen verspricht: Ihr sollt dereinst in meinem Rei-
che an meinem Tische essen und trinken
33
. Auch lehrte Jesus
beten: Dein Reich komme, dein Wille geschehe wie im Him-
mel, also auch auf Erden
36
. Und einmal sagt er: Seit den Ta-
gen Johannes des Tufers bis jetzt bricht das Himmelreich sich
mit Gewalt Bahn, und die, welche Gewalt anwenden, reien es
an sich
37
. Dieser allerdings besonders umstrittene Strmer-
spruch bedeutet wohl, da Jesus und die Seinen das Gottes-
reich wie Strmer gewaltsam auf die Erde reien
38
.
i8
Der Irrtum Jesu
esu relsenreste Uberzeugung von dem baldlgen kom men des
Cerlcbtes und der vollendung wlrd beute von kelnem ernsten
und unberangenen |orscber mebr be strltten. Uer leologe
leller
!9
.
Ls bedarr kelnes Wortes, da slcb esus ln der Lrwar tung des
naben Weltendes getuscbt bat. Uer leologe 8ultmann
40
.
Auch der synoptische Jesus aber hat sich als einen endzeitli-
chen Propheten empfunden. Auch er hat mit der baldigen irdi-
schen Verwirklichung des Gottes reiches gerechnet und den al-
ten apokalyptischen Alarm geschlagen. Gerade in den ltesten
Quellen wird dies deutlich. Denn wenn Jesus auch jedes escha-
tologische Schwrmen und jede genaue Voraussage des Welten-
des vermied, so war er doch berzeugt, da die gegenwrtige
Weltzeit abgelaufen sei und einige seiner Jnger den Tod nicht
schmecken werden, bis da sie sehen das Reich Gottes kommen
mit Macht
41
! Da sie mit der Mission in Israel nicht zu Ende
sein wrden, bis der Menschensohn kommt
42
! Da sich das
Straf gericht Gottes noch an diesem Geschlecht vollzge
43
!
Wahrlich ich sage euch, weissagt er, dieses Geschlecht wird
nicht vergehen, bis dies alles ge schehen ist
44.
Zwar mildern die ein halbes Jahrhundert spter schreiben-
den Evangelisten Jesu Prophezeiungen des nahen Endes. Bereits
bei Markus gibt es Anstze dazu charakteristisch hierfr ist
das :,. Kapitel. Auch Matthus bringt Korrek turen der Naher-
wartung Jesu im Sinne eines Aufschubs an
43
. Noch mehr stellt
sich Lukas auf die Dauer der Kirche in der Welt ein, indem er
Jesu Glauben an die Naherwartung durch den Glauben an eine
i
von Gott geplante Heils geschichte mit aufeinanderfolgenden
Vorperioden und Zwischenstufen ersetzt und so das Skandalon
der ausgebliebenen Parusie beseitigt
46
.
Aber die oben zitierten Aussagen sprechen fr sich. Gestand
doch krzlich selbst ein Katholik, manches Wort Jesu lasse ver-
muten, er habe das Ende fr unmittelbar bevorstehend gehal-
ten
47
. In der Tat: wie die Propheten, die Es sener, die jdischen
Apokalypsen und Johannes der Tufer scheint auch er seine
Generation als die letzte betrachtet und mit ungeheurer Inten-
sitt das nahe Ende prophezeit zu haben.
Zum erstenmal wurde dies von dem Hamburger Orientali-
sten Hermann Samuel Reimarus ( :,o8) klar erkannt. Vorsichts-
halber hatte Reimarus sein :oo Seiten umfassendes Manuskript
Vom Zwecke Jesu und seiner Jnger nie verentlicht. Erst
nach dem Tode des Verfassers legte Lessing, trotz der Bedenken
seiner Freunde Mendelssohn und Nicolai, Teile des bedeutenden
Werkes in den Wolfenbtteler Fragmenten der Oentlichkeit vor
8
. Spter wurde Reimarus Entdeckung wieder verdunkelt und
vergessen, bis sie um die letzte Jahrhundertwende durch den
Teologen Johannes Wei entscheidend aufgezeigt und beson-
ders durch Albert Schweitzer ausgebaut worden ist
49
.
Das Entsetzen war gro, die Entrstung gewaltig. Denn
damit stand zweier lei fest: wie sehr Jesus mit dem Begri der
kommenden Gottesherrschaf, dem Zentrum seiner Lehre, an
geluge jdische Vorstellungen anknpfe
30
; und wie funda-
mental er sich geirrt hatte. Doch trotz des zunchst schroen
Wider spruchs der liberalen Teologen berzeugte die neue
Erkenntnis, und sie wird heute als die kopernikanische Tat der
modernen Teologie von ihren nicht dogmatisch gebundenen
Reprsentanten fast allgemein vertreten
31
.
o
Gewi gibt es Sprche und Gleichnisse Jesu, die das Reich
Gottes als etwas bereits Vorhandenes, Innerliches anzudeuten
scheinen, als eine schon existierende ethische oder in der Person
Jesu gegenwrtige Gre
32
. Auch bekundet er manchmal eine
geistigere Vorstellung davon, der allerdings of sehr materielle,
ganz dem Anschauungskreis seiner Zeitgenossen zugehrende
Auassungen ge genberstehen. So, wenn er im Reich zu Tisch
sitzen, wenn er darin mit seinen Anhngern essen und trinken,
wenn er Ehrenpltze vergeben will oder von Leuten spricht, die
einugig und verstmmelt dort eingehen
33
. Eine spirituellere
Vorstellung soll insbesondere das Wort bei Lukas :,, :o f. be-
zeugen. Doch hngt schon die bersetzung von der Deutung
des bersetzenden ab. Luthers ber tragung das Reich Gottes
ist inwendig in euch verwirf man jedenfalls meist, da Jesus zu
Pharisern redet, die das Gottesreich schwerlich in sich tragen.
berhaupt beeintrchtigen diese wenigen und uerst um-
strittenen Stellen den eschatologischen Charakter seiner Bot-
schaf kaum. Ungemein verstrkt wird er dagegen durch die nun
vllig feststehende Tatsache, da die gesamte Urchristenheit an
die bald hereinbrechende Gottesherrschaf geglaubt und mit
einer unmittelbar bevorstehenden Weltkatastrophe gerechnet
hat. Ohne Sttze durch die Predigt Jesu aber wre dies nicht
leicht mglich gewesen
34
.
Auch die ganze Urchristenheit hat sich getuscht
da man das Wlederkommen des lerrn als demncbstlg an-
sab, wle es nlcbt nur elnzelne Stellen ln den 8rleren des bl. aulus,
der bl. etrus und akobus und dle Apokalypse, sondern aucb
1
dle Llteratur der aposto llscben vter und das urcbrlstllcbe Leben
bezeugen. Lrz blscbor Conrad Crber

.
Ule nger esu baben gewl erwartet, da mlt selnem 1ode das
realraktlscbe Lnde der 7elten zusammenrallen wrde. Ua dles
nlcbt gescbeben lst, bedeutet dle runda mentale Lnttuscbung
der jesuanlscben Messlasbewegung, jedocb nlcbt das Lnde der
verzwelung, keslgnatlon oder Lcberllcbkelt. l. . Scboeps
,c
.
Sie haben sich in ihrer Erwartung getuscht das ist ohne
Klausel einzurumen. Der Teologe Harnack
37
.
Das Ausbleiben Jesu und das Weitergehen der Geschichte
mu den christlichen Fhrern, besonders in der apostolischen
und unmittelbar nachapostolischen Zeit, gewaltige Schwierig-
keiten bereitet haben, wenn uns begreiicherweise auch blo
sprliche Notizen hierzu berliefert worden sind
38
. Die Situa-
tion war um so kritischer, als die Parusieerwartung ein wesent-
licher, vielleicht der entscheidende Bestandteil der christlichen
Zukunfshonung gewesen ist. Jesu lteste Anhnger jedenfalls,
darber besteht kein Zweifel mehr, haben die Tage nach seinem
Tod in einer eberhafen Spannung verbracht und seine Rck-
kehr und das Ende der Welt in nchster Zukunf erwartet
39
.
Aber noch bis weit ins :. Jahrhundert hinein war die Annah-
me einer baldigen Wiederkunf Jesu allgemein. Alle urchristli-
chen Dokumente innerhalb und auerhalb des Neuen Testa-
ments besttigen dies.
Die Zeit ist nahe, prophezeit mehrmals die Apokalypse.
Siehe, ich komme bald und mein Lohn mit mir, um einem
jeden nach seinem Werk zu vergeltem Und der Geist und die
Braut sagen: Komm! und wer es hrt, der sage: Komm! Es
spricht, der das bezeugt: Ja, ich komme bald! Amen, komm,
i
Herr Jesus!
60
. Mit absoluter Sicherheit erklrt auch Ignatius,
Bischof von Antiochien (gestorben zur Zeit Trajans 8::,):
Die letzten Zeiten sind da
61
. Ganz hnlich konstatiert der :.
Johannesbrief: Ihr Kind lein, die letzte Stunde ist da, und wie
ihr gehrt habt, da ein Widerchrist kommt, so sind jetzt schon
Widerchristen in groer Anzahl aufgetreten; daran erkennen
wir, da die letzte Stunde da ist
62
. Haben wir acht in den letz-
ten Tagen! warnt der Barnabasbrief. Nahe ist der Tag, an dem
mit dem Bsen alles zugrunde gehen wird. Nahe ist der Herr
und sein Lohn
63
. Das Ende aller Dinge steht nahe bevor, ver-
kndet der :. Petrusbrief
64
. Denn es whrt nur noch eine klei-
ne, ganz kurze Zeit, dann wird der kommen, der kommen soll,
und nicht auf sich warten lassen, verheit mit der Schrif der
Hebrerbrief und betont wiederholt, Jesus habe sein Evangeli-
um am Ende dieser Tage, am Ende der Weltzeiten gelehrt

63
. Auch Petrus predigt in der Apostelge schichte, das berhmte
Pngstwunder, die Geistausgieung, sei in den letzten Tagen
geschehen o8. So harret denn standhaf aus, liebe Brder, bis
zur An kunf des Herrn, mahnt der Jakobusbrief. Der Rich-
ter steht vor der Tr
67
. In der Didache beten die Christen: Es
komme die Gnade und es vergehe diese Welt Maranatha
68
.
Maranatha Komm, unser Herr, war der Gebetsruf der er-
sten Christen. Sie wurden nicht mde, zum Himmel aufzuschau-
en, auf dessen Wolken sie Jesus leibhafig erwarteten. In Pontus
prophezeite ein Bischof den Anbruch des Welt gerichts binnen
Jahresfrist, worauf seine Gemeinde Hab und Gut preisgab und in
gebetsreichen Wochen das Ende erwartete. Die Verlegenheit des
Bischofs mag nicht gering gewesen sein, hatte er seine Prophezei-
ung doch mit den Worten be krfigt: Wenn es nicht geschehen
wird, wie ich gesagt habe, so glaubt fortan auch der Schrif nicht,

sondern tut ein jeder von euch wie er will. In Syrien zog ein Bi-
schof mit seiner Gemeinde einschlielich der Kinder dem schon
nahen den Herrn in die Wste entgegen, wo sie gerade noch vor
dem Verhungern gerettet wurden durch heidnische Polizei
69
.
Warum kam Christus nicht: Warum blieb die so herrlich
ausgemalte Zukunf aus: In vielen Dokumenten mahnt man
die Glubigen stets aufs neue zur Geduld, beschwichtigt man
aufsteigenden Zweifel, Zwist, bekmpf Spott und enttuschte
Erwartungen
70
. Immer und immer wieder verspricht man: das
Ende ist ganz nahe, bald kommt der Herr! Goethe hat diesen
Glauben im Fragment vom Ewigen Juden ironisiert:
Die Priester schrien weit und breit:
Es ist, es kommt die letzte Zeit,
Bekehr dich, sndiges Geschlecht.
Der Jude sprach: mir ists nicht bang,
Ich hr vom jngsten Tag so lang.
Als die Krisis sich verschrfe, als immer mehr Zweifel auf-
tauchten und die Unzufriedenheit der Christen stieg, als sie der
kirchlichen Sprche mde wurden und sagten: Dies haben
wir auch schon in den Tagen unsrer Vter gehrt, und siehe,
wir sind alt geworden, und nichts von all dem ist uns wider-
fahren
71
, oder: Wo ist denn seine verheiene Wiederkunf:
Seitdem die Vter entschla fen sind, bleibt ja alles doch so, wie
es seit Beginn der Schpfung gewesen ist
72
, da erklrte die ent-
stehende katholische Kirche das Ausbleiben der Parusie durch
das Psalmwort, mit dem sie bis heute die glubige Menschheit
trstet, da beim Herrn tausend Jahre wie ein Tag seien
73
. Man
lehrte jetzt sogar, die ganze Zeit zwischen Erschaung und

Ende der Welt bedeute fr Gott nur einen Tag, und was wie
Sumigkeit aussehe, sei blo Langmut des Herrn
74
. Das ber
den Apostel Johannes umlaufende Wort, er werde nicht sterben,
sondern noch le bendig die Parusie erleben, entkrfete man
nach seinem Tod mit der Erkl rung, Jesus habe nicht gesagt,
er sterbe nicht, sondern Wenn es mein Wille ist, da er bis zu
meinem Kommen bleibt
73
.
Neu war diese Methode nicht. Schon bei den in der Naher-
wartung des Endes lebenden Essenern begrndete man damit
dessen Verzgerung, da die Ge heimnisse Gottes wunderbar
sind, da das letzte Ende sich hinzieht und da noch ein Rest
brig ist zur Erfllung all dessen, was die Propheten gesagt ha-
ben Wenn sichs verzgert, warte darauf, denn gewi kommt
es und wird nicht ausbleiben
76
. Und wie den Christen, macht
man schon den Essenern das Ausbleibende verstndlich durch
den Hinweis auf frchterliche Vorstufen, die erst eintreten m-
ten, die Herrschaf Belials oder die Endzeit des Frevels
77
.
Die Rabbinen sprechen spter vom Wehen der Messiaszeit. Je
schlimmer es zugeht, um so nher rckt der kstliche Moment.
Um :,o mahnt Justin, der bedeutendste Apologet des :. Jahr-
hunderts, die Juden: Eine kurze Zeit habt ihr jetzt noch, um
euch uns anzuschlieen; nach der Wiederkunf Christi wird
eure Reue und euer Weinen keinen Wert haben
78
. Die Verz-
gerung des Unterganges ist auch nach Justin nur ein Ausdruck
der Gte Gottes, der die Kirche erst noch wachsen lassen will,
ehe er die Welt ver nichtet
79
. Doch hat der Heilige eine weitere
Erklrung fr den Aufschub des Gerichts. Vielleicht, meint er,
wren manche Menschen noch gar nicht geboren, die gerettet
werden sollten
80
. Die absurdesten Argumente muten eben
den Christen die verzgerte Parusie plausibel machen, elen
,
doch viele schon vom Glauben an den (ausbleibenden) Herrn
ab
81
.
Aber noch um :oo heit es im Kanon Muratori, einem wich-
tigen Dokument der christlichen Gemeinde von Rom, da
wir ja am Ende der Zeiten stehen
88
. Dasselbe verspricht etwa
gleichzeitig Kirchenvater Tertullian. Welches Schau spiel fr
uns ist demnchst die Wiederkunf des Herrn, schreibt er. Wir
sind von Gott vor Erschaung der Welt fr das Ende der Zei-
ten bestimmt
83
. Ter tullian erzhlt sogar, da in Juda vierzig
Tage hindurch in den Morgenstunden eine Stadt vom Himmel
herabgehngt habe, ihr Mauerwerk verschwand mit dem Zu-
nehmen des Tageslichtes und sonst war nirgendwo eine Stadt
in der Nhe
84
. Wie wrtlich hat also selbst dieser prominente
Patristiker sich das auf die Erde herabkommende himmlische
Jerusalem gedacht! Doch noch im ,. Jahrhundert vertritt Kir-
chenvater Cyprian mit aller Entschiedenheit die baldige Wie-
derkehr des Herrn
83
.
Wie aus der Naherwartung die Fernerwartung wurde
Aber nun lehrt man freilich bereits, fr den Aufschub des
Endes zu beten, zugleich auch fr die Kaiser, fr diejenigen,
welche kaiserliche Amter be kleiden und Machtvollkommen-
heit ausben
8o
. Die Macht bewegte die Bischfe damals schon,
und da die auf den Wolken nicht kam, nherte man sich der in
Rom. Auch wetteiferten die Christen, denen noch im frhen
:. Jahrhundert jede Vielgeschfigkeit verboten war
87
, bald mit
den Heiden in der Beteiligung an Ackerbau, Handel, Schiahrt
und Handwerk
88
und allmhlich nden sie das Dasein ganz
o
ertrglich. Sie halten die Welt, der gegenber sie vordem voll-
stndige Entsagung, sogar Feindschaf und Ha gefordert
89
,
ihres Schpfers fr wrdig, vergleichen sie mit einem wohlbe-
stellten Haus oder sehen sie, deren Ende lngst vorausgesagt,
noch im Bau begrien
80
. Und schreckten die ltesten christ-
lichen Generationen die Heiden mit dem wiederkehrenden
Christus und dem nahen Gericht, drohte man ihnen um :oo
zum erstenmal mit der groen Menge der Christen
91
.
Als gar die Kaiser den Katholizismus zur Staatsreligion er-
hoben, wurde die Erwartung des Gottesreiches auf Erden ber-
ssig. Den grokirchlichen Bisch fen ging es glnzend, und
von Weltuntergang war keine Rede mehr. Im Gegen teil! Hatte
man zwei Jahrhunderte lang den wiederkehrenden Jesus und
das Ende ersehnt, rufen die Kirchenvter des . Jahrhunderts:
Mge dies niemals in unseren Tagen sich erfllen! Denn
schrecklich ist die Herabkunf des Herrn!
92
Ja, Hofischof Eusebius von Caesarea, der Vater der Kir-
chengeschichte, diskre ditiert jetzt den um :,o als Mrtyrer ge-
storbenen Bischof Papias, einen der apostolischen Vter, we-
gen seines intensiven eschatologischen Glaubens als einen ganz
dummen Menschen
93
.
Mit einem Wort: alles blieb beim alten. Keine neue Ara, keine
Umkehr aller Verhltnisse. Die Kriege, die Machtgier und die
soziale Ungerechtigkeit orier ten wie frher, nicht trotz der
Kirche, sondern hug durch sie, deren Existenz im brigen das
einzig Neue war.
Da insbesondere der Katholizismus die eschatologische
Naherwartung Jesu bestreitet
94
, versteht sich von selbst. Wre es
doch zu Kirche und Papsttum gar nicht gekommen, htte sich der
Glaube der ersten christlichen Generationen er fllt. Im Syllabus
,
Lamentabili hat Pius X. im Jahre :o, die fundamentale Erkennt-
nis der neutestamentlichen Forschung verworfen, und im fol-
genden sei gezeigt, wie die kirchliche Exegese schon des ,. und .
Jahrhunderts eindeutige Bibelworte unterschlgt oder entstellt.
Da beehlt Jesus seinen Aposteln: Wenn man euch aber in
der einen Stadt verfolgt, so ieht in eine andere; denn wahrlich
ich sage euch: Ihr werdet mit den Stdten Israels noch nicht zu
Ende sein, bis der Menschensohn kommt
83
. Nun zitieren die
Kirchenvter in der Verfolgungszeit zwar die erste Hlfe dieses
Ausspruchs, die Fluchterlaubnis, of, meist brigens, um die-
se Erlaubnis, die Jesus ja nur den Aposteln erteilt hatte, auch
sich selbst zu erteilen. Niemals jedoch erwhnen sie die zweite
Hlfe, in der Jesus den Aposteln noch zu ihren Lebzeiten seine
Wiederkehr verheit. Dieses ihnen oensichtlich peinliche und
unverstndliche Wort wird von Tertullian, Clemens, Origenes,
Petrus von Alexandrien und Athanasius systematisch ignoriert;
aber nicht nur in ihrer Exegese, sondern schon im Zitat
96
! Wenn
Jesus seine Jnger infolge des nahen Endes rasch, ohne ber-
ssige Kleidung und ohne Proviant durch Israels Stdte eilen
heit, so deutet man das verlegen um. Clemens von Alexan-
drien erkennt in dieser Wanderung die Himmelsreise der Seele,
Euseb von Caesarea eine Anweisung zu einem bedrfnislosen
philosophischen Leben
97
. Wo das Neue Testament von letzten
Zeiten spricht, da behauptet man, es handle sich um das Ende
des Judenvolkes
98
. Oder man will die Bezeichnung letzte Zei-
ten nicht chronologisch, sondern heilsgeschichtlich verstan-
den wissen. Und die ur christliche Erwartung des Herrn auf den
Wolken des Himmels erklrt man fr kindlich und lehrt, da
die zweite Ankunf Christi kein leiblich-sichtbarer Vor gang sei,
sondern ein geistig-inneres Geschehen
99
.
8
Die Kirchenvter nehmen aber auch Eingrie an neutesta-
mentlichen Texten vor. So wird die spter fatale paulinische
Prophezeiung der Naherwartung, denn die Welt in ihrer jet-
zigen Gestalt geht dem Untergang entgegen
100
, von Tertulli-
an, Runus, dem Bischof Hilarius Pictaviensis u. a. aus dem die
Frist viel zu eng begrenzenden Prsens ins Futurum bertra-
gen: sie wird dem Un tergang entgegengehen (transibit)
101
. Im
Zuge dieser Tendenz liegt es auch, da man in der Kirche gele-
gentlich das Vaterunser flschte, indem man die Bitte um das
Kommen des Reiches Dein Reich komme ersetzte durch
die Bitte um das Kommen des Geistes
102
. Augustinus hat dann
wohl als erster in radi kaler Umkehrung urchristlichen Glau-
bens die Kirche mit Jesu Reich Gottes identiziert
103
.
So allegorisierte, spiritualisierte und vernderte man allmh-
lich den ltesten christlichen Glauben, der durch die Geschichte
als Irrtum erwiesen worden war. Die Kirche leugnete strikt die
urchristliche Naherwartung und setzte an ihre Stelle etwas, das
man treend the Eternal Life school nannte
104
, sich selbst
und das Himmelreich.
Nur durch diese Transformation, die Auswechslung des
Reichgottesgedankens durch den Kirchengedanken, den auf-
kommenden Sakramentalismus, wurde das Christentum geret-
tet und die Kirche stabilisiert, durch eine Flschung, mag sie
auch manchmal im besten Glauben begangen worden sein und
sich scheinbar ganz organisch vollzogen haben. Die Erregung,
mit der man der Wiederkunf Christi entgegengesehen, klang im
Laufe der Zeit von allein ab. Der ursprng liche Glaube verbla-
te. Der tatschliche Geschichtsverlauf hatte ihn ad absurdum
gefhrt. Man erwartete Christus nicht mehr in Blde, er war
in den Sakra menten gegenwrtig und den Glubigen wurde,
was jetzt immer mehr an Be deutung gewann, das individuelle
Seelenheil, die Unsterblichkeit garantiert
103
. Anstelle des kom-
menden Retters trat der anwesende Erlser, anstelle des ersehn-
ten Endschauspiels ein Seelendrama. Statt einer Naherwartung
lehrte man die Fernerwartung, denn vllig preisgegeben wurde
die Enderwartung nie, da man damit zu oensichtlich gegen die
ganze urchristliche Tradition verstoen htte. Man verschob
einstweilen die Wiederkehr Christi auf unbestimmte Zeit.
Es drfe deutlich geworden sein: Apostel und Urgemeinde, die
tglich das Ende erwarteten, dachten nicht daran, von Jesus fr
die Nachwelt etwas auf zuzeichnen. Wer tglich mit dem Wel-
tende rechnet, schreibt keine Bcher mehr
108
. Erst als die Jahre
und Jahrzehnte vergingen, ohne da der Herr er schien, kam es
zu einer christlichen Literatur, enstanden die Evangelien.
o
3. KAPITEL
Die Entstehung des ltesten Evangeliums
und seiner vermehrten und verbesserten Auagen
Matthus und Lukas
an der llstorle nlcbt lnteresslert. Uer leologe Ulbellus
!
.
weltbln nur elne Anekdotensammlung. Uer leo loge Wer-
ner
2
.
nur mlt uerster vorslcbt benutzen. Uer leologe Co-
guel
!
.
Wir verwenden die Namen Markus, Matthus und Lukas als
Verfasser der synoptischen Evangelien ohne Gewiheit, ob
Markus mit dem Gefhrten des Petrus, und Lukas mit dem Be-
gleiter des Paulus identisch ist. Denn von keiner neutestament-
lichen Schrif, ausgenommen die echten Paulusbriefe, kennt
man mit Sicherheit den Verfasser.
Die Kirche gab diese Bcher als Werke von Uraposteln und
Apostelschlern aus, was ihr Ansehen gerade begrndet hat.
Tatschlich stammen sie samt und sonders von keinem Apo-
stel. Auch der Zollbeamte Matthus scheidet als Autor des so-
genannten Matthusevangeliums aus, da dieses nicht, wie die
altkirchliche berlieferung behauptet
4
, hebrisch, sondern ur-
1
sprnglich griechisch abgefat worden war, und auerdem auf
keinen Augenzeugen zurckgehen kann. Das ist die Auassung
fast der gesamten nichtkatholischen Bibelwissenschaf. Die
katholische Kirche dagegen schreibt dieses Evangelium dem
Apostel Matthus zu. Doch mssen selbst ihre Gelehrten kon-
zedieren, da niemand bekannt ist, der das angebliche aram-
ische Original gesehen hat; da niemand bekannt ist, der es ins
Griechische bertragen hat; und da keinerlei Reste des aram-
ischen Textes in Handschrifen oder Zitaten existieren
3
.
Sptere christliche Generationen aber stellten alles mgliche
unter apostoli schen Deckschutz, um ihrem Schriftum mehr
Bedeutung zu verleihen. Das ent sprach einem beliebten Lite-
raturbrauch der Antike und ist wohl selten bewute Flschung
gewesen, obschon hier darauf hingewiesen werden mu:
Betrug zur Ehre Gottes ist im Christentum erlaubt
Uer Cbrlst, dlese ultima ratio der Lge, lst der ude nocb elnmal
dreimal selbst. |rledrlcb Hletzscbe
6
.
Ule |lscbungen beglnnen ln neutestamentllcber 7elt und ba-
ben nle aurgebrt. Uer leologe Carl Scbnelder
7
.
Nirgends gab es so viele Flschungen wie im Bereich der Religi-
on, und den grten Umfang nehmen sie womglich im Chri-
stentum ein, der Kunst, wie Nietzsche sagt, heilig zu lgen
8
. Im
Christentum war der fromme Betrug, mit dem man Genera-
tionen und Zeiten tuscht, auch nach dem Teologen Johann
Gottfried Herder bald keine Snde mehr, sondern zur Ehre
Gottes und zum Heil der Seelen ein Verdienst
9
.
i
Die bedeutendsten Mnner haben die christliche Wahrheit
durch Lgen er hrtet. Selbst Paulus steht unter diesem Ver-
dacht. Schreibt er doch: Wenn aber Gottes Wahrhafigkeit in-
folge meines Lgens (!) um so strker zu seiner Ver herrlichung
hervorgetreten ist, warum werde ich dann noch als Snder ge-
richtet:
10
. Ja, er bekennt, da es nur darauf ankomme, Chri-
stus zu verkn den mit oder ohne Hintergedanken
11
. Be-
ansprucht Paulus die Hinterge danken hier auch nicht fr sich,
beteuert er vielmehr immer wieder die eigene Lauterkeit
12
,
stimmt doch manches in seinen Briefen bedenklich
13
; wenn
auch konservative Gelehrte das herkmmliche Bild des Apo-
stels als eines Polemikers, der es mit der Wahrheit nicht genau
nehme, fr falsch erklren, weil es nicht anziehend sei
14
.
Viel energischer trat Kirchenlehrer Johannes Chrysostomos
(= Goldmund), der Patron der Prediger, fr die Notwendigkeit
der Lge zum Zwecke des Seelenheils ein, wobei er sogar auf
Beispiele des Alten und Neuen Testaments hinwies
13
.
Aber auch Origenes, einer der grten und edelsten Chri-
sten, behauptete mit aller Entschiedenheit, da man Betrug und
Lge als Heilmittel anwenden drfe. Selbst Gott kann, laut
Origenes, aus Liebe lgen
16
.
Frommer Betrug war also, wie in der gesamten Antike, im
Christentum von Anfang an gestattet. Nicht nur den Aposteln
Matthus und Johannes erkannte man zu Unrecht Evange-
lien zu, sondern man flschte, um ja durch die Autoritt aller
Apostel gedeckt zu sein, auch ein Evangelium nach den zwlf
Aposteln
17
. Allein von Petrus wollen ein Evangelium, eine
Apokalypse, das Kerygma und zwei Briefe im Neuen Testament
herrhren, die jetzt sogar katholische Teologen dem Petrus
absprechen. Konzedieren sie beim :. Brief nur, da ihn Petrus

nicht ohne fremde Hilfe verfat haben knne, weil er gar nicht
befhigt gewesen sei, ein so gutes Griechisch zu schreiben
18
,
rumen sie die Flschung beim :. Petrusbrief unumwunden
ein. Sein Autor habe den Namen des Apostels geborgt, um
der Schrif, brigens fast ein volles Jahrhundert nach Petri Tod
entstanden, mehr Wrde zu verleihen, was die literarischen Ge-
pogenheiten der Zeit gestattet htten
19
.
Diese Gepogenheiten gestatteten aber auch, ber andere
neutestamentliche Briefe die Namen der Urapostel Jakobus und
Johannes zu setzen, die ebenfalls nicht die Verfasser waren. Die-
se Gepogenheiten gestatteten ferner, die Briefe an Timotheus
und Titus als solche des Paulus zu erklren, der sie gleich falls
nicht geschrieben hat (S. :o8). Auch die fr das Urchristentum
besonders wichtige Didache oder Zwlfapostellehre, deren
Wiederentdeckung im Jahre :88, internationales Aufsehen er-
regte, gibt sich als eine Lehre des Herrn durch die zwlf Apostel
an die Heiden aus, obwohl sie, wie allgemein anerkannt wird,
aus dem :. Jahrhundert stammt. Die syrische Didascalia ist eine
katho lische Kirchenordnung des ,. Jahrhunderts und will den-
noch von den Aposteln auf dem Apostelkonzil in Jerusalem er-
stellt worden sein.
Nur noch ein letztes Beispiel fr die Gepogenheiten der
antiken Historio graphie. Sie erlaubten es nmlich auch dem
Schreiber der Apostelgeschichte, alle darin mitgeteilten Reden
der Apostel frei zu ernden. Nicht nur in der heute vorliegen-
den vielfach verkrzten Form gehen diese Reden ohne jeden
Zweifel auf das Konto des Verfassers, was schon aus ihrer Dauer
von blo etwa zwei Minuten erhellt. Auch nicht dem Gedan-
kengange nach sind sie auf den Autor der Apostelgeschichte ge-
kommen
20
. Vielmehr machte er von dem selbstverstnd lichen

Privileg des antiken Geschichtsschreibers Gebrauch und legte


seinen Hel den passende Predigten in den Mund
21
.
Schlagend beweist dies gleich die erste Rede, das Debt des
Petrus. Schenken wir der Bibel Glauben, dauerte seine Anspra-
che ungefhr eine Minute. Zudem erzhlte er fast nur, was,
nach seinen eigenen Worten, alle schon wuten: das schreckli-
che Ende des Judas. Dabei aber sagt Petrus, der Jude, zu Juden:
Dies ist allen Einwohnern Jerusalems bekannt geworden, so
da auch jener Acker in ihrer Sprache den Namen Hakelda-
mach, das heit Blutacker, erhalten hat
22.
Selbstverstndlich
kann Petrus nicht so gesprochen haben. Hier spricht vielmehr
der Autor, der seine anderssprachigen Leser informiert.
Betont sei, da diese ngierten Reden etwa ein Drittel der
Apostelgeschichte ausmachen. Da sie ihren theologisch ent-
schieden bedeutendsten Sto darstellen. Und schlielich: von
ihrem Verfasser, der, wie man allgemein annimmt, iden tisch
mit dem Schreiber des Lukasevangeliums ist, stammt mehr als
ein Viertel des Neuen Testaments.
Seitenblick auf das Alte Testament
Wie steht es mit der Authentie des Alten Testaments:
Obwohl die Forschung lngst erwiesen hat, da beispiels-
weise der Pentateuch, die sogenannten fnf Bcher Mose, was
schon Spinoza annahm, gar nicht von Moses sein knnen
28
, hlt
die katholische Kirche an seiner Verfasserschaf fest. Aber die
ltesten Bestandteile dieser Bcher, Abschnitte des Exodus, rei-
chen nur bis ins . Jahrhundert, whrend Moses im :,. oder :.
vorchristlichen Jahr hundert gelebt hat, falls seine Gestalt, wie
,
manche moderne Religionswissenschafler meinen, nicht ber-
haupt unhistorisch ist
24
. Jedenfalls sind von ihm keinerlei au-
thentische Zeugnisse berliefert, weshalb konservative Juden
den Moses, der in der Bibel in vielen Zeiten geworden ist, fr
ebenso rechtmig erklren wie den, der vor vielen Zeiten
gewesen ist
23
.
Gegen die Abfassung des Pentateuch durch Moses sprechen
schon Ortsnamen, die nachweislich in nachmosaischer Zeit
entstanden sind
26
. Gegen die Abfassung durch nur einen Autor
sprechen zahlreiche Widersprche, wie die steigende Sintut-
dauer von bald o bald :,o Tagen, ferner viele Dubletten, wie
zwei Schpfungsberichte, zweimal die Speiseverbote, zweimal
ein Dekalog u. a. Die Entstehung des Dekalogs, der Zehn Ge-
bote, die Gott dem Moses ausgehndigt haben soll, wird von
der Forschung meist ein halbes Jahrtausend nach seiner mut-
malichen Lebenszeit oder noch spter angesetzt
27
. Groe
Teile des Penta teuch, nicht weniger als gegen oo Kapitel des
:., ,. und . Buches, die angeblich von dem im :,. oder :. vor-
christlichen Jahrhundert lebenden Moses herrhren, sind so-
gar erst im ,. Jahrhundert von jdischen Priestern produziert
oder zu sammengestellt worden
28.
Wie man ja auch aus dem :.
und :. vorchristlichen Jahrhundert stammende Schrifen Da-
vid oder seinem Sohn Salomo zuschrieb, obwohl diese fast ein
Jahrtausend frher, nmlich im :o. Jahrhundert, gelebt haben.
Was ging den Evangelien voraus?
Auch die Evangelien wurden smtlich anonym berliefert.
Erst spter gab ihnen die Kirche Verfassernamen. Das lteste,
o
vermutlich zwischen ,o und 8o vielleicht in Rom entstande-
ne Evangelium
29
soll Johannes Markus, den Be gleiter des Pe-
trus, zum Urheber haben, was freilich zum erstenmal Papias
von Hierapolis um :o behauptet
30
. Bischof Papias erklrt aber
auch, Markus habe Jesus nicht selbst gehrt, sondern dessen
Lehre nur aus der Erinnerung an die Erzhlungen des Petrus
geschrieben, und zwar oenbar erst nach Petri Tod
31
.
Wer immer also der Verfasser dieses ltesten Evangeliums
gewesen ist, ein Augenzeuge war es nicht. Damit aber stoen
wir auf das eminent bedeutsame Faktum, da am Anfang der
berlieferung von Jesus nicht das geschriebene, sondern das
gesprochene Wort steht; nicht das Evangelium, sondern eine
jahr zehntelange mndliche Tradition; da wir berhaupt keine
unmittelbare Lehre Jesu besitzen, sondern blo Berichte dar-
ber. Nach allgemeiner Ansicht hat die lteste palstinensische
Christenheit auch nicht ein Wort Jesu aufgezeichnet. Der ge-
schichtliche Mensch, der Christus nach dem Fleische, wie
auch Paulus bezeugt
,:
, interessierte sie kaum. Erwartete sie
doch den wiederkehrenden Herrn.
Aber auch eine zusammenhngende mndliche Geschichte
des Wirkens Jesu hat es in der ersten Zeit nicht gegeben. Die
Weitergabe einer wortgetreuen Gesamtdarstellung ist bei ei-
ner volkstmlichen mndlichen Tradition ber haupt ausge-
schlossen, selbst bei Orientalen, die in der berlieferung un-
geschriebener Erzhlungen zweifellos eine gewisse Perfektion
bekunden. Zunchst waren vielmehr nach dem Tode Jesu nur
Einzelstcke ber ihn im Umlauf, kleine Einheiten, Gleichnisse,
Sprche und Spruchgruppen, isolierte knappe Geschichtchen,
die man spter aneinandergereiht, summiert, wie ein Mosaik zu-
sammengesetzt hat. Das ist durch die moderne formgeschicht-
,
liche Evangelien kritik erwiesen und kann hier nicht im einzel-
nen aufgezeigt werden.
Auch die Reden in den Evangelien, die Bergpredigt, die
Aussendungsrede u. a., wurden von Jesus so nie gehalten. Die
Evangelisten haben sie aus lterem Spruchgut zusammengestellt
oder wie ein Teologe sagt, der das Wort Fl schung, obschon es
formell zutrfe, vermeiden mchte selber erst aus aller hand
Stckchen komponiert
33
. Erblickt doch sogar ein katholischer
Neutesta mentler in Jesu Rede bei Matthus nur schrifstelle-
rische Kompositionen
34
. Von den Sprchen der Bergpredigt
beispielsweise wei man weder, wem sie ur sprnglich gegolten
haben, noch bei welcher Gelegenheit sie ausgesprochen worden
sind
33
. Erst Matthus fat sie so zusammen
36
. Von den :o, Ver-
sen aber, die bei ihm die Bergpredigt bilden, bringt Lukas, der
von dieser Predigt nichts ahnt, :, Verse im o. Kapitel, :: Verse
im ::. Kapitel, : Verse im ::. Kapitel, , Verse im :,. Kapitel, :
Vers im :. Kapitel, , Verse im :o. Kapitel, und , Verse fehlen
bei ihm ganz
37
. Bei Markus und im Johannes evangelium ndet
sich die Bergpredigt berhaupt nicht.
Das den Evangelien zugrundeliegende Traditionsgut aber
wurde in den Jahrzehnten zwischen Jesu Tod und der Nieder-
schrif des ltesten Evangeliums nicht unverndert berliefert.
Denn in diesem Zeitraum wuchs die Erinnerung an Jesus ganz
naturgem ins Volkstmlich-Legendre hinein
38
. bertrei-
bungen und erhhter Wunderglanz konnten bei seiner Erschei-
nung gar nicht ausbleiben. Diese Tendenz wird in frhester Zeit
begonnen haben. Da jede mndliche berlieferung allgemei-
nen Entwicklungsgesetzen unterliegt, da sie Bewegung und
damit Wechsel, Variation bedeutet, da die fortgesetzte Wei-
tergabe einen Bericht verndert, ist unleugbar. Sie verndert
8
ihn von einem Tag zum andern, und erst recht in mehreren
Jahrzehnten. Sie wandelt ihn um durch das Temperament der
berliefernden, die in den seltensten Fllen eine rein passive
Rolle dabei spielen. Das gilt besonders fr die Menschen der
da maligen wunderglubigen und religis verzckten Zeit. Und
es gilt noch mehr fr die ersten Christen, die, aus den unteren
und untersten Schichten stam mend, vllig naiv und kritiklos
gewesen sind
39
.
Wie das Bild Jesu in den jngeren Evangelien immer ide-
alere Zge annahm (S. ,, .), so wurde es schon vor Markus
kollektiv gesteigert. Man pate es, mit dem Teologen Leipoldt
zu sprechen, nicht selten den Bedrfnissen und Wn schen der
Gemeinde an
o
, sagte sehr bald nach Jesu Tod, wie der Teo-
loge Knopf erklrt, alles erdenkliche Hohe von ihm aus und
ein Teil dieser Aussagen ist schon von denen gemacht worden,
die Jesus gekannt und gesehen hatten
41
. So wurde sein Bild,
wie der Teologe Pfannmller schreibt, in unseren Evangeli-
en bereits in wesentlichen Zgen verndert :, oder, wie der
Teologe Hirsch formuliert, ins Phantastische gesteigert
43
.
Die Evangelisten zeigen nicht Jesus, wie er gewesen ist, sondern,
so fhrt auch der Teologe Jlicher aus, wie die Glubigen ihn
brauchten
44
.
Die logische Folge dieses Prozesses war, da bald durchaus
uneinheitliche Erzhlungen ber Jesus von Predigern zu erbau-
lichen Zwecken verbreitet und spter durch die Evangelisten
zusammengetragen worden sind.

Wie arbeitete der lteste Evangelist?


Der erste, der eine Sammlung der ursprnglich isoliert kursie-
renden Geschichten ber Jesus unternommen hat, scheint der
Verfasser des Markusevangeliums ge wesen zu sein. Ob er selbst
schon ltere Erzhlungszyklen, einen sogenannten Ur-Markus,
vorfand, wie einige Forscher annehmen
43
, ist sehr fraglich. Zu-
mindest war Markus, oder wer immer sich hinter diesem Namen
verbirgt, der erste unter den uns bekannten Evangelisten
46
.
Seine Prioritt stand allerdings nicht immer fest. Seit Augu-
stinus
47
sah die Kirche im Markusevangelium nur einen Auszug
aus dem vermeintlich lteren Matthusevangelium. Diese fal-
sche Meinung erhielt sich eineinhalb Jahrtau sende. Dann wur-
de die Prioritt des Markus und seine Benutzung durch Matt-
hus und Lukas erstmals im Jahre :8,, von dem Philologen Karl
Lach mann behauptet
48
, und drei Jahre spter von dem Teolo-
gen Christian Gott lieb Wilke und dem Philosophen Christian
Hermann Weie unabhngig von einander begrndet
49
.
Der eigentliche Proze der Literarisierung im Christentum
beginnt also mit Markus. Sein Evangelium ist nicht in einem
Zug niedergeschrieben, sondern aus den umlaufenden Erzh-
lungen ber Jesus zusammengestellt worden. Doch hat dieser
Schrifsteller das Material nicht nur gesammelt und so, wie
er es vorfand, notiert, sondern auch den ganzen Rahmen der
evangelischen Geschichte selbst geschaen. Denn man wute
natrlich meistens gar nicht, bei welcher Gelegen heit ein be-
stimmtes Herrenwort gefallen war. Das Wann interessierte be-
greiicherweise am wenigsten. Doch stand auch das Wo of
nicht fest. So hat Markus den Sto nach eigenem Ermessen
gruppiert, geglttet und ergnzt, er hat die Lcken zwischen
,o
den Traditionselementen gestopf durch referierende Bemer-
kungen und erfundene Situationsschilderungen und damit den
Anschein einer feststehenden Topographie und einer chrono-
logisch fortlaufenden Er zhlung erweckt. Vor allem aber wurde
das tradierte Gut durch ihn in eine bestimmte Beleuchtung ge-
rckt, und ebenso spter durch Matthus und Lukas, wobei es
jeder Evangelist verschieden interpretierte. Bereits fr Markus
jedoch ist bemerkenswert, um mit einem der bedeutendsten
modernen Bibelwissenschafler, dem Teologen Martin Di-
belius zu sprechen, das Fehlen jeder Spur einer per snlichen
Erinnerung
30
. Die frhesten christlichen Berichte haben kei-
nerlei biographisches Material enthalten, das mit Recht diesen
Namen verdient
31
.
Fragt man nun nach dem Verhltnis des Markusevangeliums
zu den Evan gelien des Matthus und Lukas, stt man auf die
sogenannte
Zwei-Quellen-Teorie
Die von der Forschung fast eines ganzen Jahrhunderts erarbei-
tete Zwei-Quellen-Teorie ist heute natrlich nicht auf ka-
tholischer Seite so gut wie allgemein anerkannt und grundle-
gend. Nach dieser Teorie
32
war Markus die Quelle fr Matth-
us, dem die katholische Kirche den zeitlichen Vorrang gibt, und
fr Lukas. Das Matthusevangelium, das :oo8 Verse enthlt,
bernahm rund o:o Verse des aus oo: Versen
33
bestehenden
Markusevangeliums. Das Lukasevangelium mit :: Versen be-
zog rund ,,o Verse von Markus.
Aus der gemeinsamen Abhngigkeit des Matthus und Lu-
,1
kas von Markus resultieren die bereinstimmungen der drei
Evangelien. Sie haben weithin die selbe Reihenfolge der Ereig-
nisse, und viele Stze lauten fast gleich. Es handelt sich of um
eine bis in die geringsten Details reichende Verwandtschaf.
Da diese indes nicht das Ergebnis gttlicher Inspiration ist,
beweisen zahlreiche Ab weichungen und schwerste sachliche
Widersprche. Um vorerst nur ein paar zu nennen: die Kind-
heitsgeschichten bei Matthus und Lukas sind unvereinbar. Der
Wohnsitz der Familie Jesu ist bei Matthus Bethlehem, bei Lu-
kas Nazareth. Die von Matthus erzhlte Flucht nach Agypten
und der Besuch der Weisen aus dem Morgenland passen nicht
zu dem Bericht des Lukas. Die Stammbume Jesu widerspre-
chen einander kra; ebenso die besonders wichtigen Auferste-
hungslegenden. Und in den Erzhlungen ber sein entliches
Wirken begegnen uns, wie selbst konservative Teologen zuge-
ben, Dierenzen auf Schritt und Tritt
34
.
Matthus und Lukas benutzten jedoch nicht nur das Werk
des Markus, son dern auch eine Sammlung von Sprchen
Jesu. Von der Forschung als Qu (Quelle) bezeichnet, gilt diese
Spruchsammlung als relativ zuverlssigste Nachricht ber Jesu
Lehre, existiert aber nicht mehr. Es ist blo eine hypothetische
Gre, die aus den bei Markus fehlenden gemeinsamen Stk-
ken bei Matthus und Lukas rund :,, Verse ungefhr er-
schlossen werden kann. Doch selbst diese so zu verlssige und
leider nur vermutete, nach der Mehrzahl der Forscher noch vor
dem ltesten Evangelium, etwa zwischen oo und ,o, abgefate
Sammlung von Reden Jesu wurde laut Auskunf der kritischen
Teologie nicht mit historischem Interesse betrieben
33
. Gele-
gentlich bestritt man sogar, da es jemals eine solche schrifli-
che Quelle gegeben habe
36
.
Endlich bieten Matthus und Lukas noch jeweils ein Son-
dergut, Material also, das jeder fr sich allein hat. Im Matthu-
sevangelium mit :oo8 Versen betrgt dieses Sondergut rund
,,o Verse, im Lukasevangelium mit :: Versen rund ,,o Verse.
Woher es stammt, entzieht sich der Kenntnis der Gelehrten. Es
kann auf berlieferung basieren, aber ebensogut a conto der
Evangelisten gehen. Matthus und Lukas knnen es selbst hin-
zugedichtet haben.
Das ist die von Generationen von Wissenschaflern erarbei-
tete und fast all gemein anerkannte Lsung des hchst kom-
plizierten synoptischen Problems. Auf das Verfolgen anderer
Hypothesen, die sich nicht durchzusetzen vermoch ten, mssen
wir verzichten.
Infolge der einwandfrei erwiesenen Abhngigkeit der jn-
geren Evangelien, der, wie der Teologe Lietzmann sagt
37
,
vermehrten und verbesserten Auagen, kann man jedenfalls
genau feststellen, welche Vernderungen, welche Zustze, Aus-
lassungen, bermalungen Matthus und Lukas an dem lteren
Markustext vorgenommen haben. Da es bei diesen Korrek-
turen um ganz bestimmte Ten denzen und nicht etwa nur um
Verbesserung des Stils und der Grammatik geht, womit Markus
besonders zu kmpfen hatte, lt sich leicht zeigen.
,
4. KAPITEL
Die Vergottung Jesu
oder
Wie verbesserten Matthus und Lukas den lteren
Markustext?
Wlr baben gelernt, zwlscben dem Cottessobn des oban-
nesevangellums und der synoptlscben leologle und dem Men-
scben esus, dem messlanlscben Lebrer, Wundertter und ro-
reten, wle er ln den lteren Uberllererungs scblcbten gezelcbnet
wlrd, zu unterscbelden. Uer leo loge Wlndlscb.
Allzu vereinfachend wurde der aus dem Neuen Testament noch
klar ablesbare Vergottungsproze Jesu einmal so formuliert: der
lteste Evangelist schildert einen Menschen, die jngeren Evan-
gelisten Matthus und Lukas zeichnen an einzelnen Stellen eine
Art Halbgott, das jngste kanonische Evangelium und sptere
apokryphe Evangelien einen Gott, der blo noch uerlich als
Mensch aufritt
1
.
Das trim die Entwicklung nur grob. Denn schon im ltesten
Evangelium ist durch die mndliche Tradition und die Zuta-
ten des Autors der Abstand zu dem geschichtlichen Menschen
geissentlich vergrert worden, erscheint Jesus nicht blo als
Prophet, sondern als der geheimnisvolle Gottessohn. Etwas
Neues war dies freilich nicht. Es gab in der Antike viele, die als
,
Gott und Gottessohn aufge treten sind und auch dafr gegolten
haben
2
. Im Alten Testament wurden Engel Gottesshne ge-
nannt
3
; doch ist auch von geschichtlichen Persnlichkeiten wie
Pythagoras, Platon, Augustus, Apollonios von Tyana u. a. der Ti-
tel Sohn Gottes bezeugt
4
.
Gegen all diese Gottesshne stellen die Evangelisten nun
eben ihren Sohn Gottes, wobei Markus den Ausdruck aber
noch selten benutzt. Zweimal ver wendet ihn eine Stimme vom
Himmel, zweimal gebrauchen ihn die bsen Geister
3
. Und
schlielich steht er in einer beraus suspekten Lesart im :. Vers
des Evangeliums sowie im Bekenntnis des Hauptmanns am
Kreuz: Wahrlich, dieser Mensch ist Gottes Sohn gewesen
6
;
ein Wort, dessen Echtheit kein kri tischer Teologe vertritt. Zu-
dem war die Bekehrung des Henkers ein gebruchliches lite-
rarisches Motiv, das auch in den jdischen Mrtyrer-Berichten
Paral lelen hat
7
.
Von diesen smtlich sehr zweifelhafen Bekundungen abge-
sehen aber wird Jesus bei Markus hier noch elf mal Lehrer
und dreimal Rabbi genannt keines falls, wie im spteren Dog-
ma, als prexistent und identisch mit Gott gedacht.
Jesus ist bei Markus weder allmchtig, noch allwissend, noch
absolut gut. Jesus ist nicht allmchtig, denn Markus berichtet,
da Jesus in Nazareth kein Wunder vollbringen konnte. Ge-
wi fgt schon Markus beschnigend hinzu: auer da er ei-
nige Kranke durch Handauegen heilte. Matthus aber macht
bereits daraus nicht viele Wunder
8
.
Bei Markus ist Jesus auch nicht allwissend, denn vom
Jngsten Tag sagt er eindeutig, den genauen Zeitpunkt ken-
ne niemand auer Gott, auch der Sohn nicht
8
. Dieses ver-
rterische Wort berliefert auch Matthus
10
. Es fehlt jedoch
,,
kaum zufllig schon in einer Reihe wichtiger Handschrifen
des Mat thusevangeliums
11
; und Lukas lt es berhaupt aus.
Kirchenvtern des . Jahrhunderts aber ist Jesu Nichtwissen
so fatal, da sie es, entgegen dem klaren Wortlaut der Bibel,
einfach leugnen
12
, als Flschung betrachten
13
oder vllig ver-
drehen
14
.
In diesem Zusammenhang sei noch erwhnt, da Matth-
us zahlreiche Fragen Jesu bergeht. Bei Markus fragt Jesus den
Geist des Besessenen: Wie heit du: Er fragt bei der Speisung
der Fnfausend: Wie viele Brote habt ihr:, Wie viele Kr-
be voll Brocken habt ihr aufgelesen: Er fragt bei der Heilung
eines Knaben: Wie lange hat er dies Leiden schon: Aber all
diese und weitere Fragen werden von Matthus systematisch
unterdrckt
13
.
Endlich ist Jesus bei Markus nicht absolut gut, denn einen
Reichen, der ihn gut nennt, berichtigt er: Was nennst du
mich gut: Niemand ist gut als Gott allein
16
. Jesus denkt also
nicht daran, sich Gott gleichzusetzen. Der spter schreibende
Matthus aber korrigiert Markus ungeschickt, doch im Sinne
des entstehenden Dogmas und lt Jesus sagen: Was fragst du
mich ber das Gute: Einer ist der Gute
17
.
Die zwei Vter Jesu
Aus Uavlds Samen zwar und docb aus lelllgem Celste. |gna-
tlus von Antlocblen
!8
.
Die meisten antiken Gottmenschen stammten entweder unmit-
telbar von einem Gott oder aus einem Knigshaus, das seinen
Ursprung auf einen Gott zurck fhrte
19
.
,o
Zu den traditionellen Merkmalen des jdischen Messias-
bildes gehrte die Abstammung von Knig David
20
. Deshalb
lassen Matthus und Lukas Jesus nicht in Nazareth, sondern in
Bethlehem in Juda geboren sein, denn dort hatte Davids Fami-
lie ihren Wohnsitz ::. Ausdrcklich heit es im Johannesevange-
lium: Christus kommt doch nicht aus Galila! Hat nicht die
Schrif gesagt, da Christus aus dem Samen Davids und aus der
Ortschaf Bethlehem, wo David gewohnt hat, kommen soll:
22

Von solcher Akkomodation an die messianischen Erwartungen
der Juden wute Markus noch nichts; die jngeren Evangeli-
sten brachten sie hinzu.
Freilich vergaen sie bei ihrer nachtrglichen Konstruk-
tion der Herkunf Jesu vom Hause Davids in zwei Stamm-
bumen ber Joseph darauf, da ja nicht Joseph, sondern der
Heilige Geist Jesu Vater war. Da Jesus gar keine Beziehung
zum Hause David haben konnte! Aus Davids Samen zwar
und doch aus Heiligem Geiste, philosophierte ratlos aber
glubig Bischof Ignatius im :. Jahrhundert
23
. Es verhielt sich
wahrscheinlich so: man glaubte bereits an Jesus als Messias
und damit an seine Abstammung von David, als der Glaube
an die unbeeckte Empfngnis und an seine Gottessohnschaf
aufam. Nun war Jesus nach der lteren berlieferung ber
Joseph der Sohn Davids, nach der jngeren ber Maria der
Sohn des Heiligen Geistes.
Die Behauptung der katholischen Kirche, da Maria eine
Davididin sei und Lukas ihren Stammbaum gebe, widerspricht
dem Text. Sie widerspricht aber auch dem Grundsatz, nicht die
mtterliche Verwandtschaf aufzuzhlen, denn nach jdischer
Rechtsanschauung war fr die Abstammung nur die mnnli-
che Linie magebend
24
. Beide Stammbume Jesu fhren ein-
,,
deutig zu Joseph, alle Harmonisierungsversuche scheitern
23
.
Selbst ein Katholik, sonst um keine Aus rede verlegen, erklrt
es, nach einigem verschleiernden Hin und Her, fr un mglich,
eine Abstammung festzulegen, die die Mutter Jesu mit David
ver bnde
26
.
Jesu Stammbume bei Matthus und Lukas
ber ein Jahrtausend nur zwei Namen gemeinsam
Die beiden Genealogien, der bis Abraham reichende Stamm-
baum des Matthus und der sogar bis Adam zurckgehende
des Lukas, sind im brigen vllig ver schieden. Lukas rechnet
von Abraham bis Jesus ,o, Matthus : Generationen. Bereits
der Vater des Joseph, der Grovater Jesu, heit bei Matthus
Jakob, bei Lukas Eli :,. Und von Joseph bis David, immer-
hin ein Jahrtausend, haben die beiden Stammbume Jesu zwei
Namen gemeinsam!
Schon viele Christen der Antike hat dies arg verwirrt
28
. Man-
che suchten die Schwierigkeiten um die Wette zu beheben
29
.
Andere, wie Gregor von Nazianz, verklrten sie gar im Gedicht.
Wieder andere schreckten auch vor Flschungen nicht zurck.
In den ltesten Bibeln wurde gerade am Stammbaum Jesu viel
korrigiert
30
. Fr den Schreiber der wichtigen Handschrif D war
die Unvereinbarkeit der beiden Genealogien so evident, da er
in das Lukasevangelium einfach den Stammbaum des Matthu-
sevangeliums eintrug
31
.
Ein Katholik trim die (auch sprachlich) erheiternde Fest-
stellung: Die beiden Evangelisten haben sich gegenseitig nicht
gelesen, und gerade ihre Stammbume kennen sich gegenseitig
,8
nicht, sonst htten sie nicht solche Dierenzen in den Namen
32
.
Da aber einerseits die Stammbume, nach unserem Gewhrs-
mann, ein wichtiger Teil des Wortes Gottes sind
33
, andererseits
die Evangelisten, wie die Enzyklika Leos XIII. Providentissi-
mus Deus lehrt, mit unfehlbarer Wahrheit alles aussprechen,
was Gott ihnen zu schreiben befahl und zwar nur das, was er
ihnen befahl, so hat hier jemand geirrt.
Im ltesten Evangelium wird Jesus erst bei seiner Taufe
zum Sohn Gottes adoptiert
Bezeichnend fr die Steigerung des Jesusbildes ist es auch, da
Markus Jesu Gottessohnschaf erst von seiner Taufe an datiert.
Bei Matthus dagegen wird er bereits als gttliches Kind von
einer Jungfrau geboren. Bei Lukas huldigt Johannes der Tufer
Jesus schon im Mutterleib
34
.
Die Forschung zhlt Jesu Taufe durch Johannes meist zu
den bestbezeugten Daten seines Lebens. Doch bestritt man
sie auch
33
, und zumindest sind die evangelischen Erzhlun-
gen darber durch und durch legendr
36
, wurde bereits der
lteste Taufericht fast ganz dem Alten Testament, besonders
Jesaja entnommen
37.
Oensichtlich ist aber auch in dieser Ge-
schichte, in der Gottes Geist in Gestalt einer Taube auf Jesus
herabschwebt, eine Anlehnung an die antiken Berufungssagen,
an die Knigswahl durch einen Vogel, dessen Nieder gehen den
Erwhlten kenntlich macht
38
. Zudem war bei Syrern und Ph-
niziern die Taube Symbol zeugerischer Gottheit, die alten jdi-
schen Teologen dach ten sich Gottes Geist als Taube und gaben
ihre Stimme im Hohenlied fr die Stimme des Heiligen Geistes
,
aus
39
. Schon vor dem synoptischen Jesus schwebten Tauben
ber den Huptern gyptischer Herrscher, und auch nach ihm
sind bei solchen Anlssen Tauben erschienen
40
.
Immerhin zeigt die markinische Legende noch ganz klar,
da Jesus seinen ltesten Anhngern nicht als Sohn Gottes oder
Gott gegolten hat. Denn erst mit dem Herabkommen des gtt-
lichen Geistes, das eben ist der Sinn der Ge schichte, wird Jesus
zum Sohn Gottes eingesetzt. Wre er es schon gewesen, htte
sich der Geistempfang erbrigt. Und sogleich trieb der Geist
ihn in die Wste hinaus
41
, erzhlt der Evangelist, und knn-
te gar nicht deutlicher aus drcken, wie real und unmittelbar er
sich den Zusammenhang von Geist empfang und beginnender
pneumatischer Getriebenheit Jesu denkt: erst zu Beginn seiner
entlichen Ttigkeit wird Jesus im ltesten Evangelium zum
Sohn Gottes adoptiert
42
.
Genau verfolgen kann man nun, wie der Sinn seiner Taufe
frh entstellt und das Christusbild bereits bei Matthus gestei-
gert worden ist.
Unbefangen berichtet Markus noch von Jesu Taufe durch Jo-
hannes, worber jedoch viele Christen sich damals den Kopf
zerbrachen
43
. Nicht deshalb, weil beinah die ganze jdische In-
telligenz den Tufer fr verrckt gehalten hat
44
, sondern weil
seine Taufe eine Butaufe zur Vergebung der Snden war. Der
Vollzug dieser Taufe an Jesus, der nach kirchlicher Lehre vllig
sndenlos ge wesen ist, was im Frhchristentum freilich noch
of angezweifelt oder bestritten wurde
43
, setzt also bei ihm ein
Sndenbewutsein voraus.
Dieses Argument spielten die Juden oenbar bald gegen
die Christen aus. So kam es schon bei Matthus zu Rechtferti-
gungsversuchen. In die arglose Mit teilung des Markus icht er
oo
einen Dialog ein, der zeigen soll, da der Tufer durchaus ber
Jesu sndenloses Wesen Bescheid wei. Ich mte von dir ge-
tauf werden, und du kommst zu mir: Doch Jesus gab ihm die
Antwort: La es fr diesmal geschehene
o
. So gibt hier Johan-
nes anscheinend wider Willen nach. Doch obwohl sich nun der
Himmel net, der Heilige Geist herab iegt und eine Stimme
Jesus als geliebten Sohn verkndet, hat Johannes, als er acht Ka-
pitel spter im Gefngnis sitzt, diese eindrucksvollen Vorgnge
so vollstndig vergessen, da er durch seine Jnger bei Jesus an-
fragen lt: Bist du es, der da kommen soll, oder sollen wir auf
einen anderen warten:
47
Diese Unbelehrbarkeit des Tufers trotz Taube, Gottesruf
und oenem Himmel war der alten Kirche erneut peinlich.
Man erklrte, der Tufer habe sich nur zum Schein erkundigt,
damit seine Jnger den wahren Sachverhalt erfhren. Oder er
habe vor seinem Tode wissen wollen, ob er Jesus auch in der
Unterwelt als den Kommenden verknden drfe
48
.
Bei Lukas, der Johannes schon im Mutterleib vor dem gleich-
falls noch unge borenen Heiland hpfen lt
49
, wird dann Jesu
fatale Taufe in einem Neben stzchen eben noch gestreif
,o
. Und
sptere Christen beschnigen sie immer mehr. So mu Jesus
geradezu sagen: Was habe ich gesndigt, da ich mich auf den
Weg machen und von ihm sollte taufen lassen:
31
Oder man
lt die Anregung dazu von Jesu Familie ausgehen
32
. Der hl.
Ignatius meinte gar, der Herr habe mit seiner Taufe das Wasser
heiligen wollen, und noch tausend Jahre spter pichtete To-
mas von Aquin dem Argument des Bischofs bei
33
.
Das vierte und jngste kanonische Evangelium aber ber-
geht Jesu Taufe ganz. Es singt statt dessen einen einzigen Hym-
nus auf ihn
34
und polemisiert versteckt gegen den Tufer, den
o1
die Kirche zum Vorlufer Jesu umgeformt hat, whrend er in
Wirklichkeit sein Konkurrent gewesen ist.
Johannes der Tufer nicht Vorlufer, sondern Konkurrent
Die Rivalitt zwischen den Anhngern Jesu und des Tufers
33
spiegelt sich im Neuen Testament nur noch verhalten, versucht
es sie doch zu vertuschen, indem es die messianische Predigt
des Tufers auf Jesus bezieht
36
. Aber man erkennt noch, da
Tufergemeinde und Christengemeinde eigene Gebete und ei-
gene Fastenbruche hatten
37
. Der Kleinste im Himmelreich
ist grer als Johannes. Er ist nicht wrdig, Jesus den gering-
sten Dienst zu leisten. Seine Taufe wird der christlichen unter-
geordnet und ihm die Rolle des Messias abge sprochen
38
.
Am meisten verrt das Vierte Evangelium. Wie verklrt
schreitet Jesus durch diese Schrif, welch bernatrliches Licht
ruht hier auf ihm! Doch der Trger dieses Lichtes war ur-
sprnglich der Tufer
39
. Er wurde als Christus verehrt und mit
anderen religisen Ehrenprdikaten geschmckt
60
. Dagegen
polemisiert der Evangelist, wenn er richtigstellt: Er war nicht
selbst das Licht, sondern Zeugnis sollte er von dem Licht able-
gen. Das Licht, das wahre, das jeden Menschen erleuchtet, kam
gerade in die Welt
61
. Immer wieder lt er den Tufer selbst
seine Inferioritt gegenber Jesus bekennen. Johannes ist weder
der Messias, noch Elias, noch der Prophet. Er ist nicht wrdig,
Jesus die Schuh riemen zu binden. Dieser mu wachsen, er aber
abnehmen
62
. Und obwohl aus dem ltesten Evangelium hervor-
geht, da auch der Tufer Wunder wirkte, be hauptet der Vierte
Evangelist, er habe keinerlei Wunder getan
63
. Vllig abgewer-
oi
tet wird er freilich nicht was htte sonst sein Zeugnis noch
bedeutet! Aber es ist doch bezeichnend, da der Evangelist nicht
die Behauptung wagt, Johannes sei mit seinen Jngern ein An-
hnger Jesu geworden, obwohl seine Erzhlung einen solchen
Ausgang nahe legt
64
.
Die Tufersekte ging nicht in das Christentum ber. Sie be-
stand, wie Apostel geschichte
63
und Johannesevangelium zei-
gen, neben diesem fort und hielt Jo hannes fr den Messias. In
Agypten, Kleinasien, Samarien, Syrien und Rom trieben seine
Jnger eifrig Mission
oo
. Selbst bis heute erhielten sich Nachfol-
ger der Tufergemeinde in der am Euphrat lebenden Sekte der
Mander
67
.
Auch die Jnger werden von den spter
schreibenden Evangelisten idealisiert
Alle Mngel, dle lbnen bel Markus nocb anbarten, slnd beseltlg-
te. Uer leologe Wagenmann
68
.
Es ist nur konsequent, da der evangelische Idealisierungspro-
ze, mit dem die Nachwelt die Gestalt Christi immer mehr
reinigt und erhht, auch die Apostel erfat.
Bereits Matthus verschnt ihr Bild gegenber Markus sacht
doch systema tisch, entweder durch Anderungen oder Strei-
chungen. Heit es bei Markus von den Jngern, sie verstan-
den Jesus nicht, unterschlgt Matthus dies, und zwar wieder-
holt
69
. Sagt Jesus bei Markus: Versteht ihr immer noch nicht:,
schreibt Matthus: Nun verstanden sie
70
. Lt Markus die
ehrgeizige Bitte der Zebedusshne, zur Rechten und Linken
o
des Herrn sitzen zu drfen, von diesen noch selbst stellen, ent-
lastet Matthus die beiden Apostel vom Vorwurf des Ehr geizes
dadurch, da bei ihm ihre Mutter bittet
71
. Matthus dreht Un-
gnstiges sogar einfach um. Tadelt Jesus bei Markus die Jn-
ger: Ihr versteht dieses Gleichnis nicht: Ja, wie wollt ihr da die
Gleichnisse berhaupt verstehen: preist er sie an der entspre-
chenden Stelle bei Matthus: Aber eure Augen sind selig, weil
sie sehen, und eure Ohren, weil sie hren
72
.
Beim Dritten Evangelisten ist diese Verklrungstendenz
noch ausgeprgter. So lt Lukas die ehrgeizige Bitte der Ze-
bedaiden, die schon bei Matthus deren Mutter vorbringt, ganz
fort. Ebenso streicht Lukas Jesu Scheltwort an Petrus: Mir aus
den Augen, Satan
73
. Lukas verschweigt auch die Flucht der
Jnger bei Jesu Gefangennahme
74
. Er zeichnet berhaupt ihr
Verhalten in der Gethsemane-Szene gnstiger. Sie schlafen
nicht mehr aus Trgheit, sondern vor Traurigkeit
73
. Lobt sie
Jesus doch bei ihm geradezu: Ihr aber seid es, die in meinen
Anfechtungen bei mir ausgeharrt haben
76
.
Kein Zweifel, da hier analoge Stellen seien bergangen
berall idealisiert wird. Menschliche Schwchen paten bald
nicht mehr zu den Vorstellungen der Christen von den ersten
Gefhrten des Herrn. So beseitigte bereits Matthus alle Schat-
ten. Und je weiter man sich vom Zeitalter der Jnger entfernte,
desto reiner erstrahlte ihr Bild. Sie wurden fast so vollkommen
wie ihr Herr. Als selbst die Kunst sich mit ihnen beschfigte,
glaubten die Frommen wohl, die Apostel trugen schon zu Leb-
zeiten eine Gloriole ums Haupt.
Selbstverstndlich korrigieren die jngeren Evangelisten
auch Ungenauigkeiten oder oensichtliche Fehler des Markus.
Verspeist beispielsweise bei ihm David die Schaubrote zur Zeit
des Hohenpriesters Abjathar, ignorieren dies Matthus und
Lukas, weil es zur Zeit des Hohenpriesters Ahimelech geschah.
Markus hatte Ahimelech mit seinem Sohn Abjathar verwech-
selt
77
.
Das lteste Evangelium war also am wenigsten brauchbar
fr die Kirche. Es ist bezeichnend, da es von den Kirchenv-
tern nur ganz selten kommentiert wurde und in vielen alten
Evangelienhandschrifen an letzter Stelle stand
78
. Noch heute
gibt ja die Kirche dem Matthusevangelium den Vorzug, gera-
de weil es eine vermehrte und verbesserte Auage des Markus
ist. Schreibt doch selbst ein katholischer Teologe, da Matth-
us und Lukas gewi die Absicht hatten, etwas besseres und
vollstndigeres als Markus zu schaen
79
. Aber verbessert denn
der Heilige Geist sich selbst:
Wie nun gegenber dem lteren Markus Matthus und Lukas
das Jesusbild steigern ein Vorgang, der auch anhand der evan-
gelischen Wunderberlieferung noch aufgezeigt werden soll ,
so erhht wiederum ihnen gegenber das Vierte Evangelium
seinen Helden. Jesus wird hier fast vllig vergottet; ein ganz kon-
sequenter Proze. Doch ehe wir ihn weiterverfolgen, mssen
wir uns ber das Johannesevangelium im allgemeinen unter-
richten.
o,
3. KAPITEL
Das Johannesevangelium
elne gnzllcb ungescblcbtllcbe Lehrschrift. lelnrlcb Acker-
mann
!
.
Da sich dieses Evangelium von den drei synoptischen Evan-
gelien prinzipiell unterscheidet und ein ganz anderes Jesusbild
entwirf, wurde schon im :. Jahr hundert von den Alogern er-
kannt
2
. Da es im Sinne einer bestimmten dogma tischen Idee
ohne Rcksicht auf die geschichtliche Wirklichkeit gedichtet
worden und rein allegorisch aufzufassen ist, haben im :. Jahr-
hundert die Teologen David Friedrich Strau und besonders
Ferdinand Christian Baur glnzend er wiesen
3
. Es ist keine
Quelle fr die Predigt Jesu, wohl aber fr das Christen tum der
nachapostolischen Zeit.
Das Johannesevangelium wurde nicht
von dem Apostel Johannes verfat
das selbstverstndllcbe Lrgebnls unberangener |or scbung, ber
das keln llstorlker von wlssenscbartllcbem Lbrgerbl blnweg kann
es macbt elnracb eln, dle apo logetlscben Wlnkelzge dem kla-
ren 1atbestand gegenber zu verrolgen. Uer leologe llrscb
4
.
oo
Die gesamte kritische Bibelwissenschaf spricht seit ber hun-
dert Jahren im An schlu an die schon :8:o erschienene scharf-
sinnige Schrif des Teologen Karl Teophil Bretschneider
3
und die Arbeiten von D. F. Strau und F. C. Baur dem Apostel
Johannes das Vierte Evangelium ab. Und ihre Reihen, wie man
selbst auf katholischer Seite zugeben mu, haben in neuerer
Zeit durch eine Anzahl sogar mehr konservativer Forscher
noch Verstrkung erhalten
6
.
Entstanden ist das Vierte Evangelium frhestens um das
Jahr :oo. Das Martyrium des Apostels Johannes aber war schon
Jahrzehnte vorher erfolgt. Er wurde gleichzeitig entweder mit
seinem Bruder Jakobus
7
im Jahre unter Knig Herodes
Agrippa I. oder, was wahrscheinlicher ist
8
, mit dem Herren-
bruder Jakobus im Jahre o: gettet
9
.
Im Markusevangelium wird dieses Martyrium des nach
kirchlicher Lehre im hohen Alter friedlich verschiedenen Apo-
stels von Jesus selbst prophezeit, das heit, Markus legt ihm die
Prophezeiung nachtrglich in den Mund. Als ihn Jakobus und
Johannes bitten, in seiner Herrlichkeit zu seiner Rechten und
Linken sitzen zu drfen, fragt er sie: Knnt ihr den Kelch trin-
ken, den ich zu trinken habe, oder die Taufe erleiden, mit der
ich getauf werde: Und als sie bejahen, prophezeit er (durch
den Evangelisten etwa zwischen den Jahren ,o und 8o!): Den
Kelch, den ich zu trinken habe, werdet ihr trinken, und mit der
Taufe, mit der ich getauf werde, werdet ihr auch getauf wer-
den
10
. Der Kelch, von dem Jesus spricht, betrim eindeutig sein
Martyrium, und ebenso eindeutig das der beiden Apostel Jako-
bus und Johannes. Von dem Zebedaiden Jakobus ist auch sein
Tod als Mrtyrer bekannt, und sicher wute Markus ebenfalls
vom Martyrium des Johannes, sonst htte er den Spruch, ein
o,
oensichtliches vaticinium ex eventu, Jesus nicht so verknden
lassen. Als Mrtyrer nennen auch das syrische und hnlich das
armenische Martyrologium von :: Johan nes und Jakobus, die
Apostel in Jerusalem
11
Gegen die Autorschaf des Apostels Johannes spricht ferner
folgendes: zum erstenmal behauptet sie Irenus im ausgehen-
den :. Jahrhundert
12
. Frhere Be zeugungen fehlen. Fast alle
spteren gehen darauf zurck. Irenus aber unter liefen dabei
bedeutsame Fehler. So hat er den Apostel Johannes, der ihm
zu folge bis ins hchste Alter in Ephesus weilte
13
, mit dem um
das Jahr :oo dort lebenden Presbyter Johannes von Ephesus
verwechselt, vermutlich nicht zu fllig
14
. Wie Bischof Papias be-
zeugt, hie dieser Johannes, eine in Kleinasien oenbar hoch-
angesehene Autoritt, um :o noch Presbyter, wenig spter aber
schon Apostel.
Bemerkenswert ist in diesem Zusammenhang, da sich der
Verfasser des :. und ,. Johannesbriefes, die die Kirche, wie alle
johanneischen Schrifen, gleich falls dem Apostel Johannes zu-
erkennt, jeweils am Eingang als der Presbyter bezeichnet
13
.
Warum aber, wenn er der Apostel war: Warum sprach selbst
Kirchenvater Hieronymus den :. und ,. Johannesbrief dem Apo-
stel ab:
16
War um schrieb sogar Papst Damasus I. in einem ,8:
von ihm aufgestellten Ver zeichnis der biblischen Bcher zwei
der Johannesbriefe nicht dem Apostel Jo hannes zu, sondern
einem anderen Johannes, dem Presbyter (alterius Iohannis
presbyteri)
17
:
Namensgleichheit hat die alte Kirche fer zu vorteilhafen
Verwechslungen oder Verschiebungen gefhrt. Ganz hnlich ist
beispielsweise, und zwar eben falls in Asien, aus dem mehrfach
in der Apostelgeschichte genannten Evan gelisten Philippus
o8
am Ende des :. Jahrhunderts der Apostel Philippus gewor den
18
.
Irenus selbst hat auch Jakobus, den Bruder des Apostels Johan-
nes, mit Jakobus, dem Bruder Jesu, vertauscht
19
.
Gegen die Identitt des Apostels Johannes mit dem Vierten
Evangelisten spricht auch die Tatsache, da der beste Kenner
kleinasiatischer Kirchenverhlt nisse, Bischof Ignatius, nichts
davon wei. Nirgends ndet sich die leiseste An deutung bei
ihm. In einem Brief an die Epheser gedenkt Ignatius zwar aus-
drcklich des Paulus
20,
des ruhmvollen Grnders dieser Ge-
meinde, erwhnt aber mit keiner Silbe den Apostel Johannes,
der angeblich so lang fast bis in die Tage der Entstehung des
ignatianischen Schreibens erfolgreich und von allen verehrt
dort gewirkt haben soll. Auch zeigen die Briefe des Ignatius
nicht den geringsten Einu des Vierten Evangeliums, das dem
Ketzerbekmpfer doch so glnzende Argumente htte liefern
knnen.
Schwere Bedenken gegen eine Abfassung dieses Evangeli-
ums durch den Apo stel Johannes erheben sich endlich aus dem
Charakter der Schrif selbst. Sie wre ganz anders ausgefallen,
htte der Zebedaide, der Jnger Jesu, sie geschrieben oder wr-
de er auch nur ihr Gewhrsmann gewesen sein. Denn der Geist
des uns aus den Synoptikern bekannten Apostels hat mit dem
des Evangelisten nichts zu tun.
Das Vierte Evangelium ist die judenfeindlichste Schrif des
Neuen Testa ments. Aber wie seltsam, wenn Johannes, der Ju-
denmissionar, eine der Sulen der jerusalemischen Gemein-
de, zu einem solchen Judenhasser geworden wre. Und knnte
er, der Judenchrist, die paulinische Teologie fortgesetzt haben,
die dem Johannesevangelium zugrundeliegt, von der juden-
christlichen Urge meinde aber bekmpf worden ist: (S.

:oo .)
o
Und wie harmonisiert der synop tische Johannes, der Donner-
sohn
21
, mit dem stillen, betont passiven Lieblings jnger des
Vierten Evangeliums: Und wie kommt es, da dieses Evange-
lium zahlreiche Jesusjnger nennt, doch nie die bei den Syn-
optikern wiederholt im Vordergrund stehenden Zebedaiden
Johannes und Jakobus:
Schlielich: wre der Apostel Johannes der Verfasser des Evan-
geliums, htte er es im Alter von :oo bis ::o Jahren geschrieben,
zwei bis drei Generationen nach Jesu Tod. Das aber ist bei der
Wichtigkeit dessen, was er gewut, vllig unglaubhaf. Wurden
doch schon Jahrzehnte frher von anderen, die Jesus gar nicht
mehr gekannt haben, Evangelien verfat. Worauf sollte Johan-
nes so lange gewartet haben: Auf die Gedchtnisschwche des
hohen Alters, mit der man heute die Widersprche zwischen Jo-
hannesevangelium und den Synoptikern entschuldigt
22
: Dabei
bersieht oder verschweigt man, da Johannes trotz dieser Ge-
dchtnistrbung viel lngere Jesus-Reden im Kopf behielt als sie!
Da gttliche Inspiration und Erinnerungsdefekte befremdlich
kontrastieren! Da doch auch die Synoptiker einander hug wi-
dersprechen, wenn auch die Die renzen zwischen dem Vierten
Evangelisten, dem angeblichen Augenzeugen, und seinen Vor-
gngern besonders kra und zahlreich sind.
Vergewissern wir uns kurz.
Viele Aussagen des Vierten Evangelisten sind
vllig unvereinbar mit den Synoptikern
Bei den Synoptikern beruf Jesus seine ersten Jnger nach der
Verhafung des Tufers, bei Johannes vorher
23
. Bei den Synop-
,o
tikern beruf er sie in Galila, bei Johannes in Juda. Bei den
Synoptikern trim er sie am See Genezareth beim Fischfang, bei
Johannes als Jnger von Johannes dem Tufer
24
. Bei den Synop-
tikern erwhlt Jesus zuerst Petrus und Andreas, bei Johannes
zunchst einen Unbenannten und Andreas, dann Petrus
23
.
Es steht im Vierten Evangelium nicht, wie manche harmo-
nisieren mchten
26
, erst eine zweite Begegnung mit Jesus habe
zum endgltigen Anschlu der Jnger gefhrt. Denn da sie
ihm bei den Synoptikern sofort gehorchen, ergibt ja gerade die
Pointe der Geschichte
27
.
Laut Markus tritt Jesus nach der Gefangennahme des Tu-
fers durch Herodes entlich auf. Im Johannesevangelium hat
Jesus zeitweise gemeinsam mit dem Tufer gewirkt
28
.
Ein so aufsehenerregender Vorgang wie die Tempelreini-
gung, die bei Matthus und Lukas am ersten, bei Markus am
zweiten Tag von Jesu Einzug in Jerusalem erfolgt, jedenfalls bei
allen Synoptikern gegen Ende seiner entlichen Ttigkeit, er-
folgt bei Johannes am Anfang derselben
29
. Im Gegensatz zu den
Synoptikern lt Johannes von seinem Christus auch Schafe
und Ochsen aus dem Tempel treiben. Man verkaufe im Tempel
aber gar kein Vieh, sondern nur Tauben
30
!
Jesu Salbung in Bethanien bildet bei Markus den Abschlu
seines Wirkens in Jerusalem, bei Johannes geschieht sie schon
vor Jesu Einzug in diese Stadt
31
. Seine messianische Wrde ver-
birgt er bei Markus bis zum Verhr vor dem Hohenpriester, also
bis in seine letzten Lebenstage, bei Johannes erscheint er im er-
sten Kapitel als Messias und verlangt auch berall als solcher
anerkannt zu werden
32
.
Nicht einmal im Datum der Kreuzigung stimmt Johannes
mit den Synop tikern berein. Bei diesen stirbt Jesus, nachdem
,1
er am Tag zuvor mit seinen Jngern das Passahmahl gefeiert
hat, am
13
. Nisan. Im Johannesevangelium wird er schon vor Be-
ginn des Passah am
14
. Nisan gekreuzigt.
Jesu Aufreten umfat nach den Synoptikern, die alle nur ein
Osterfest angeben, ein Jahr; ein Zeitraum, der zwar aus ihrer
etwas unzuverlssigen Chronologie nicht mit Sicherheit er-
schlossen werden kann, doch hchstwahr scheinlich ist. Manche
Teologen rechnen sogar mit einer Periode von wenigen Mona-
ten
33
. Nach Johannes aber, bei dem sich zwei, ja, wahrscheinlich
drei von einander geschiedene Osterfeste nden
34
, dauerte Jesu
entliches Wirken min destens zwei oder, wie schon Origenes
und Hieronymus meinten, drei Jahre
33
.
Origenes berichtet auch, da angesichts der Widersprche
besonders zwischen synoptischer und johanneischer ber-
lieferung viele Christen die Evangelien fr unwahr gehalten
und den Glauben an sie aufgegeben haben
36
. Der groe Kir-
chenautor mahnt demgegenber, auch in dem allenfalls histo-
risch Falschen nach der geistigen Wahrheit zu suchen und sich
daran zu halten
37
.
Das Johannesevangelium wurde durch berarbeitung
erst kirchenfhig gemacht
Im brigen ist dieses, zu Beginn des

:. Jahrhunderts vermutlich
in Asien oder Syrien entstandene Evangelium (ebenso wie der

:. Johannesbrief) einige Jahr zehnte spter berarbeitet worden,
weil die Kirche das Original verworfen hat. Wre es in Kleinasi-
en nicht zu bekannt und beliebt gewesen, htte man es viel leicht
ganz verschwinden lassen. So wurde die ketzerische Schrif
,i
gegen Mitte des

:. Jahrhunderts von einem Redaktor verkirch-
licht. Da er nur Zustze machte und Streichungen vermied, ging
dies nicht ohne Widersprche ab. Im alten Text gurieren die
Juden als Teufelskinder, in der berarbeitung kommt das Heil
von ihnen
38
! Grere kirchliche Einschbe sind die Perikope
von der Ehebrecherin
39
und das ganze

::. Kapitel
40
. Es ist am
Schluwort ohne weiteres zu ersehen, da das Evangelium mit
dem

:o. Kapitel schlo.
Die kirchliche berarbeitung bezweckte unter anderem, das
Evangelium als Werk des Lieblingsjngers Johannes erscheinen
zu lassen. Wird dessen Name auch nicht genannt, ist doch, und
zwar nicht ohne Klugheit, dafr gesorgt, da er sich aufdrngt.
Gewi glaubten die kleinasiatischen Christen die Autorschaf
des Apostels auch leichter, wenn sie seinen Namen aus dem
Text entrtselten, als wenn er ber dem Evangelium gestanden
htte
41
.
In den rechtglubigen Kreisen, wie schon angedeutet, er-
freute sich das bald so beliebte Johannesevangelium zunchst
keines guten Rufes. Die Ketzer Valentinus und Herakleon
schtzten es vielmehr zuerst und erkannten es als Ausdruck
eigener religiser berzeugung an
48
. Herakleon schrieb sogar
den ersten Kommentar dazu. Aber auch die hretischen Mon-
tanisten scheinen es favorisiert zu haben. Dagegen zitiert es
keiner der apostolischen Vter. Und gerade das kirchliche Rom
stand ihm bis hart an die Grenze des

:. Jahr hunderts mit Skep-
sis, teilweise mit ausdrcklicher Ablehnung gegenber
43
. Dann
allerdings begann die Kirche, die lteren und darum in der
Entwicklung zurck gebliebenen Synoptiker durch das Vier-
te Evangelium zu verdrngen oder um zudeuten
44
. War dieses
doch noch viel ergiebiger fr die grokirchlichen Zwecke, inso-
,
fern mit seinem Christus und damit knpfen wir an das vor-
ausgegangene Kapitel wieder an der Vergottungsproze Jesu
fast vollzogen ist.
Johannes und sein Heros
Der geschichtliche Jesus spielt in diesem bereits hochgradig
theologisch und apologetisch bestimmten Evangelium kaum
noch eine Rolle. Nach eigenem Zeugnis wurde es geschrieben
zum Erweis der Gttlichkeit Christi
43
.
Die synoptischen Berichte, die der Evangelist nach Bedarf
benutzt, formt er hug radikal um. Er verfhrt damit, wie of
bemerkt, wie ein Dramatiker mit seinem Sto
46
. Die galilische
Heimat Jesu, bei den Synoptikern der eigentliche Schauplatz
seiner entlichen Ttigkeit, tritt hier ganz zurck. Jesus wirkt
nun meist in Jerusalem, wohl eine apologetische Reaktion auf
den Vorwurf der Juden, der aus dem Nest Nazareth stammende
gttliche Messias habe zeitlebens vor armen dummen Leuten in
der Provinz gepredigt, whrend sein Aufritt in Jerusalem nur
kurz gewesen sei
47
.
Worte des synoptischen Jesus oder Anklnge an sie sind im
Vierten Evan gelium selten; dabei stellen gerade die Reden den
wichtigsten Sto der Synop tiker dar. Auch bleibt manchmal
vllig unklar, ob noch Jesus oder schon Jo hannes spricht, so
unmerklich gehen Erzhlung und Erklrung ineinander ber
48
.
Wie denn berhaupt der johanneische Christus nur scheinbar
mit den Personen redet, die der Evangelist um ihn gruppiert.
Sie verschwinden, nachdem sie der Technik und Dogmatik
des Erzhlers gengt haben, der bereits den christlichen Ge-
,
meinden des

:. Jahrhunderts predigt. Gut verdeutlicht dies Jesu
Gesprch mit dem heilsbestrebten Nikodemus
49
, den der
Verfasser mit einer ganzen Reihe von spter aufgekommenen
Dogmen konfrontiert, die Nikodemus nie begrien htte, so
wenig wie die brigen Zeitgenossen Jesu. Es war auch nicht sei-
ne Sprache. Es war die des Evangelisten, der schon fr Gebildete
schrieb, mit blassen Allegorien und didaktischer Monotonie,
und der gegen Ketzer kmpfe. Der historische Jesus wrde
mit solchen Reden keine Massen begeistert haben. Und seine
Gegner htten ihn nicht fr gefhrlich, sondern hchstens fr
verrckt gehalten.
Im Johannesevangelium werden die von der geschichtlichen
Wirklichkeit schon sehr entfernten synoptischen Jesustraditio-
nen vollends mythisiert. Die Vorstellung vom ewigen Leben
wird wichtiger als die vom Reich Gottes
30
, die Messiasgestalt
verdrngt den Gedanken vom messianischen Reich, die Er-
habenheit des Verkndigers das Verkndigte. Spricht Jesus bei
den Synoptikern verhltnismig selten von sich, stellt er sich
hier ganz in den Mittelpunkt und macht seine Wrde und Gtt-
lichkeit zum fast ausschlielichen Objekt seiner Predigt. Schon
im

,. Jahrhundert bemerkt Kirchenschrifsteller Origenes, da
Jesus bei den Synoptikern noch menschlicher erscheine
31
.
Tatschlich wird er bei Johannes nahezu vergottet. Im Ge-
gensatz zu seinen Vorgngern fgt er auch die Behauptung von
Jesu Prexistenz hinzu
32
. Er ver kndet, er sei vor Abraham ge-
wesen und der Glaube an seine Mittlerschaf die Voraussetzung
fr die Erlangung des Heils wer mich sieht, der sieht den
Vater
33
. Smtliche religise Wrdenamen der Zeit werden fr
Jesus bean sprucht, so da manche Prdikate schlecht zu einan-
der passen, wie Knig der Juden und Weltheiland
34
. Der jo-
,,
hanneische Christus ist Weltrichter und wird geradezu Gott
genannt
33
.
Man begann bereits, Jesu Gebet zu Gott, der er ja selbst sein
sollte, seltsam zu empnden. Flicht der Vierte Evangelist doch
wiederholt und vielsagend ein, der Gebetsverkehr geschehe nur
um der Umgebung Jesu willen
36
! Denn von dessen zwei Na-
turen wute auch dieser informierteste Evangelist noch nichts.
Immerhin prahlt sein Christus schon: Wer unter euch kann
mich einer Snde zeihen: Aber bei Markus sagte Jesus noch:
Was nennst du mich gut: Nie mand ist gut als Gott allein
37
.
Der johanneische Christus ist zu seinem eigenen Herold ge-
worden. Von An fang an schreitet er als Lamm Gottes durch die
Welt, allwissend und allmchtig, und ohne mit der Wimper zu
zucken geht er in den Tod. Alles Menschliche wird sorgfltig
vermieden. Der Gebetskampf mit den groen Seelenngsten des
synoptischen Jesus in Gethsemane ist restlos verschwunden
38
.
Und bei seiner Verhafung verhlt er sich hier am majesttisch-
sten
39
. Es kommt sogar zu einem neuen Wunder. Er spricht nur
ein Wort, und schon sinken die Hscher zu Boden
60
.
Freilich stimmt auch da bereits in den lteren Evangelien
manches nicht. Lt beispielsweise Markus nur die von den
Hohenpriestern und Altesten abge sandten Hscher erscheinen,
kommen bei Lukas jene auch gleich mit
61
.
Was Jesu Tod betrim , so stirbt er im Vierten Evangelium
nicht mehr mit einem Verzweiungsschrei wie bei Markus und
Matthus, sondern mit dem heroischen oder genauer heraklei-
schen Wort: Es ist vollbracht
62
. Denn damit verschied schon
Herakles, eines der frappantesten Vorbilder fr die biblische
Christusgestalt (S.

,o). Im apokryphen Petrusevangelium, im
spteren

:. Jahr hundert entstanden, schweigt Jesus dann schon,
wie wenn er keinen Schmerz empfnde
63
. Ein Kirchenvater
des

. Jahrhunderts, Gregor von Nyssa, be hauptet sogar, um ja
Jesu Gttlichkeit zu erweisen, da seiner bernatrlichen Ge-
burt ein bernatrliches Ende entspreche, da sein Tod fern
von Leiden gewesen sei
64
.
Von Jahrzehnt zu Jahrzehnt wchst die berlieferung von
Jesus immer mehr ins Wunderbare hinein. Das lteste Evange-
lium, zwischen

,o und

8o entstanden, verbessern die zwischen

8o und

:oo schreibenden Matthus und Lukas
63
. Ihre Schrifen
werden wiederum durch den jngeren Vierten Evangelisten
weit ber holt. Diesen Proze setzen die sogenannten apokry-
phen Evangelien noch fort, mit denen man genauso Mission ge-
trieben und Christen gewonnen hat wie mit den sogenannten
echten. Jedes Werk versucht, mit dem Teologen Cullmann zu
sprechen, es besser zu machen als die Vorgnger
66
. Oder wie
der Teo loge Marxsen schreibt: Die alte Sache soll up to
date gebracht werden
67
.
Der Proze der stetigen Steigerung des Jesusbildes ist aber
auch an der evan gelischen Wunderberlieferung noch deutlich
ablesbar, wie der erste Teil des folgenden Kapitels wenigstens
kurz belegen soll.
,,
o. KAPITEL
Weitere Steigerungen der Jesusgestalt
Die evangelische Wundervermehrung
Bereits Matthus hat die fr ihn viel zu bescheidenen Markus-
aussagen fast durch gehend gesteigert. Schon beim ersten Aufre-
ten Jesu lt er zu ihm die Kranken nicht nur aus ganz Galila,
sondern sogar aus Syrien bringen. Und wenn Mar kus von Jesus
in Kapernaum berichtet: er heilte viele, macht Matthus dar-
aus er heilte alle
1
. Erzhlt Markus ein anderes Mal, da Jesus
viele heilte, wei Matthus wiederum, da er alle heilte
2
.
Wunder wachsen in der berlieferung. So ist charakteristisch
fr die ver mehrte Auage von Markus
3
, da dort, wo dieser nur
eine Heilung nennt, Matthus zwei Heilungen bezeugt. Heilt Je-
sus beim Auszug aus Jericho im Markusevangelium einen Blin-
den, heilt er im Matthusevangelium beim Aus zug aus Jericho
zwei Blinde
4
. Auch Lukas berichtet hier nur eine Heilung
3
. Heilt
Jesus bei Markus einen Besessenen und schickt seinen bsen
Geist in die Schweineherde, heilt er bei Matthus zwei Besesse-
ne und sendet deren Dmo nen in die Schweine
6
. Auch Lukas
kennt hier wiederum nur eine Heilung
7
.
Andere Wunder freilich steigert auch Lukas hnlich wie
Matthus
8
. Ja, whrend Markus und Matthus nur von einer
,8
Totenerweckung wissen, der des Jairustchterleins
9
, bereichert
Lukas das Buch der Bcher durch die des Jnglings zu Nain
10
.
Es erregt zumindest Befremden, da Markus und Matt hus
diese zweite Totenerweckung einfach bergehen, whrend sie
so viele klei nere Wunder erwhnen.
Lt Markus bei der Speisung der Viertausend gegen vier-
tausend Men schen essen, erhht Matthus das Wunder, indem
er daraus etwa viertausend Mnner macht und hinzufgt:
ungerechnet der Frauen und Kinder. So mit wre die Menge
bei ihm ungefhr doppelt so gro gewesen
11
. Die gleiche ber-
treibung gegenber Markus bringt Matthus bei der Speisung
der Fnfausend
12
, brigens oensichtlich eine Dublette.
Heit es im Markusevangelium nach der Erzhlung von
Jesu Tod nur: Da zerri der Vorhang des Tempels von oben
bis unten in zwei Stcke
13
, wei Matthus bereits erheblich
mehr, fhrt er doch im Anschlu an die Mitteilung des Mar-
kus fort: die Erde erbebte und die Felsen zerprangen, die
Grber taten sich auf, und viele Leiber der entschlafenen Hei-
ligen wurden auferweckt, kamen nach seiner Auferstehung aus
ihren Grbern hervor, gingen in die heilige Stadt hinein und er-
schienen vielen
14
. Davon wute Markus nichts. Ebenso wenig
melden darber die Geschichtsschreiber, denen diese Sensation
doch kaum entgangen wre
13
.
Gelegentlich steigert Matthus die Wunder des Markus auch
durch rascheren Vollzug. Ein anschauliches Beispiel bietet die
Veruchung des Feigenbaumes. Bei Markus ist der Baum am
nchsten Tag verdorrt, bei Matthus sofort. Bei Markus erin-
nert sich Petrus deshalb erst am nchsten Morgen beim Passie-
ren des Baumes wieder an den Vorfall, bei Matthus diskutieren
die Jnger so gleich nach der Veruchung das sofort eingetrete-
,
ne Wunder. Im brigen erfolgt die Veruchung bei Markus vor
der Tempelreinigung, bei Matthus aber am Tag danach
19
.
Endlich: wenn Markus berhaupt kein Wunder erzhlt, fgt
Matthus sie in den von Markus bernommenen Text ein
17
.
Gewi ignorieren einmal auch Matthus und Lukas zwei
von Markus mit geteilte Wunder, bekunden aber noch damit
ihre Idealisierungstendenz. Bei den bergangenen Wundern,
der Heilung des Taubstummen und des Blinden in Bethsai-
da
18
, bringt nmlich Jesus Speichel auf die Zunge des Stummen
und in die Augen des Blinden und legt seine Hnde auf. Diese
Methoden aber stimm ten nicht mit der Vorstellung von der so-
fortigen Wirksamkeit seiner Worte berein. Auerdem waren
es damals so of angewandte und allbekannte Proze duren, da
sie Jesus in den Augen der jngeren Evangelisten diskreditier-
ten. Indem sie diese Taten verschwiegen, eliminierten sie ihn
aus dem Kreis der gewhnlichen Goeten seiner Zeit. Auch die
Rabbinen verwarfen solche Ver fahren spter
19
. Und aus dem
gleichen Grund hat der Vierte Evangelist Jesu alltgliche D-
monenheilungen ganz unterschlagen, andere Wunder jedoch
noch mehr bertrieben.
Dieses Fehlen der Teufelsaustreibungen im Johannesevange-
lium ist freilich um so merkwrdiger, als gerade der Zebedaide,
also der echte Johannes, auf Jesu Exorzismen groes Gewicht
gelegt hatte. Wre er der Autor des Evan geliums, htte er ihnen
zweifellos ausfhrlich Raum gewhrt
20
. Aber der Evan gelist
bergeht sie. Er fhrt berhaupt nur drei von den Synoptikern
erzhlte grere Wunder an, die er allerdings noch ein wenig
steigert
21
, und fgt dann vier weitere, von keinem seiner Vor-
gnger erwhnte, groartige Wunder geschichten hinzu.
Zunchst die Weinverwandlung auf der Hochzeit von Kana
22
.
8o
Es ist das Ernungswunder, ein Luxuswunder brigens, und
hat, wie ein katholischer Autor poesievoll schreibt, den wrzi-
gen Duf der Dinge der Natur
23
. Sechs- bis siebenhundert Liter
wurden damals vom johanneischen Christus erzeugt, wie sich
aus Jh. :, o f. einwandfrei ergibt
24
, wenn auch glubige Exegeten
das respektable Quantum manchmal reduzieren und das Wun-
der ganz unntig verkleinern wollen.
Unter den johanneischen Sonderwundern folgt sodann am
Teich Bethesda die Heilung des Mannes, der achtunddreiig
Jahre krank war und zum Zeichen der Genesung sein Bett nahm
und ging
23
ebenso wie in einer heidnischen Wunder geschichte,
die schon dreihundert Jahre frher eine Inschrif von Epidauros
ver kndet, der von der Schlange gebissene Midas nach seiner
Rettung sein Bett trgt und gehen kann
26
. Darauf bietet uns der
Evangelist die Heilung des blind Geborenen
27
. Und endlich, als
Krnung des Ganzen, die Auferweckung des bereits verwesen-
den Lazarus er riecht schon
28
. Es befremdet einigermaen,
da alle drei lteren Evangelisten dieses in aller Oentlichkeit ge-
wirkte und besonders grandiose Wunder bergehen.
Auch die Steigerung der evangelischen Totenerweckungen
sei noch registriert. Bei Markus rettet Jesus die Jairustochter, die
soeben gestorben oder erst im Sterben begrien war. Sagt Jesus
doch: Das Kind ist nicht tot, sondern schlf nur!
29
Der sp-
ter schreibende Lukas erzhlt die Erweckung des Jnglings zu
Nain, von der alle anderen Evangelisten nichts wissen. Dieser
Jngling aber ist schon so lange tot, da ihm Jesus erst beim
Begrbnis begegnet
30
. Der Vierte Evangelist nun lt den La-
zarus, dessen wunderbare Errettung wiederum alle anderen
Evangelien verschweigen, vier Tage im Grabe liegen und bereits
riechen
31
.
81
Das Johannesevangelium scham Schauwunder. Alles voll-
zieht sich im groen Stil. Auf viele damals ziemlich alltglichen
Mirakel der Synoptiker wird ver zichtet. Sind doch die Wunder
hier geschrieben worden, damit ihr glaubt
32
.
Die Fortsetzung der biblischen Wundersteigerungen
in den sogenannten Apokryphen
In welch aufreizender Weise die Gestalt Jesu die mythenschaf-
fende Phantasie der Christen begelte, zeigen fast noch deut-
licher die vielen auerbiblischen Evangelien, Apostelgeschich-
ten, Briefe und Oenbarungsbcher. Gewi, sie hat die Kirche
im
4
. Jahrhundert bei ihrer Zusammenstellung des Neuen Te-
staments ausgeschieden und als sptere Legendenbildungen
erklrt was freilich weithin schon die echten Evangelien
waren. Betreen doch die apokryphen ber treibungen be-
zeichnenderweise kaum je die in der Bibel berichtete Periode
des entlichen Wirkens Jesu, die man oenbar attraktiv genug
fand, sondern nur die seiner Taufe vorausgehende Zeit
33
.
Zunchst jedenfalls haben die Apokryphen (von griech. apo-
krypto = ver bergen) gar nicht als apokryph gegolten. Mit allen
wurde missioniert, beson ders in der orientalischen, aber auch
in der abendlndischen Kirche. Die be rhmtesten Kirchenvter
traten als Zeugen fr die spter verdammten Texte auf
34
. Die
meisten alten Teologen hielten viele fr apostolisch und vl-
lig wahr, und einige wurden den neutestamentlichen Bchern
zeitweise sogar vorgezogen. Auch sind zahlreiche christliche
Schrifen lter als manche Schrifen des Neuen Testaments. Gar
nicht zu reden davon, da man Teile aus Apokryphen auch in
8i
antike neutestamentliche Codices schmuggelte, besonders in
die Hand schrif D.
Schlielich erkennt die Kirche selbst mit der ihr eigenen
Willkr apokryphe Bcher an, nmlich im Alten Testament.
bernahm sie doch nicht das hebrische Alte Testament der pa-
lstinensischen Juden, sondern die von der frhen Chri stenheit
gebrauchte Septuaginta, die griechische bersetzung, und die
Vulgata, die lateinische bersetzung des Hieronymus. Diese Bi-
beln jedoch waren gegen ber dem ursprnglichen hebrischen
Kanon durch die Aufnahme einer groen Zahl von Apokry-
phen (,. Esra, Judith, Jesus Sirach, Weisheit Salomons, Makka-
berbcher usw.) erweitert worden. Auf dem Konzil von Trient
im Jahre

:,o aber wurden die meisten dieser Apokryphen, die
brigens Jesus, der of das Alte Testament zitiert, niemals an-
fhrt, von der Kirche als kanonisch an erkannt. Anerkannt war
nun auch endgltig der Text der griechischen berset zung des
Alten Testaments, obwohl er mit dem des hebrischen Originals
hug gar nicht bereinstimmt.
Der Sage nach brachten
72
jdische bersetzer, von denen
jeder fr sich arbeitete, Wort fr Wort dieselbe bertragung
zustande, ein Wunder, das alle Kirchenvter, einschlielich des
Augustinus, ohne weiteres geglaubt haben
33
.
Von der katholischen Kirche weicht allerdings die evangeli-
sche in der An erkennung der alttestamentlichen Apokryphen
ab. Sie bernahm das Alte Testa ment nach dem hebrischen
Kanon und duldet in ihren Bibeln nur als Anhang einen Teil
der Apokryphen.
Fr eine historisch-kritische Betrachtung des Christentums
ist es jedenfalls selbstverstndlich, da alle Quellen zu seiner
Beurteilung herangezogen wer den, nicht blo die, die der Kir-
8
che mehr oder weniger gepat haben und von ihr anerkannt
worden sind. Auch wird in den Apokryphen, selbst dort, wo
Zge der Fortbildung oder Entartung vorliegen, wie der Teo-
loge Edgar Hennecke schreibt, der Geist des Urchristentums
noch lebhaf sprbar
36
.
Da iegen zum Beispiel in einem dem Apostel Tomas un-
terschobenen Evan gelium, das die alte Kirche sogar berarbei-
tete, aus der Hand des fn(hrigen Jesus Sperlinge aus Lehm
auf und davon. Einen bsen Spielgefhrten lt das gttliche
Kind wie einen Baum verdorren, und Gestorbene erweckt es
zum Le ben
37
. Kirchenvater Epiphanius von Salamis, vom zwei-
ten Konzil von Nicaea (,8,) mit dem Titel eines Patriarchen
der Orthodoxie ausgezeichnet, hat diese Wunderberichte des
Tomasevangeliums nicht nur bereitwillig geglaubt, son dern
auch gegen Ketzer ausgespielt
38
.
Den Apostel Johannes lie man behaupten, Jesu grandiose
Taten knnten vielleicht berhaupt weder erzhlt noch gehrt
werden
39
. Geschahen doch selbst durch Waschwasser, Win-
deln und Schwei des Jesusknaben Wunder
40
. Denn wie ein
Kirchenvater des

. Jahrhunderts vorzglich formuliert: Wenn
die Berichte ber Christus innerhalb der Grenzen der Natur
bleiben wrden, wo wre dann das Gttliche:
41
Unangebracht ist die Ereiferung moderner Katholiken ber
die oensicht lichen bertreibungen und ungeheuerli-
chen Taktfehler der Apokryphen, die Erndungen niederen
Ran ges verraten
42
, eine Formulierung brigens, die auch auf
Ern dungen hohen Ranges schlieen lt. Manche neutesta-
mentlichen Mirakelgeschichten sind jedoch nicht besser. Ist
etwa der Unterschied so gro zwischen Wundern, die Windeln
und Schwei des Jesuskindes wirkten und solchen, die durch
Schweitcher und Schrzen des Paulus geschahen: Diese
Wunder aber stehen in der Bibel
43
. Und warum sind Totener-
weckungen in den Apokryphen bertreibungen, dagegen nicht
die Totenerweckungen im Neuen Testament:
Auch die Apostel leisten in den Apokryphen Kolossales. Da
lt Petrus sei nem Widersacher Simon durch einen Sugling
mit tiefer Mannesstimme die Leviten lesen. Ja, der Apostelfrst
bringt einen Hund zum Sprechen. Was be ehlst du mir zu tun,
Knecht des unaussprechlichen lebendigen Gottes: erkun digt
sich der Hund, kaum nachdem ihn Petrus von der Kette ge-
lst hat. Doch warum nicht! Lt Gott im Alten Testament ja
auch einen Esel reden
44
. Aber sogar ein Tunsch, der schon
geruchert am Fenster hing, schwimmt auf Petri Gehei wieder
lebendig im Wasser. Kein Wunder, da viele darauf den christ-
lichen Glauben annahmen
43
.
Alle Apokryphen, das sei mit einem theologischen Ken-
ner derselben noch einmal betont, sind ernst gemeint, sind
Glaubenszeugnisse gewesen
48
. Schon daraus ersieht man, da
damals einfach an alles geglaubt worden ist selbst an wieder
zum Leben erwachte gerucherte Tunsche.
8,
7. KAPITEL
Wunder waren zur Zeit Jesu blich
Wunder erzbl lcb, das Wunder gescbab. Ovld
!
.
Den supranaturalen Zug der Zeit kann man sich nicht bewut
genug machen. Das Wunderbare war nichts Auergewhnli-
ches. Es war normal, fast alltglich; die Welt suchend, aufge-
schreckt, erregt, voller Gier zu glauben. So schreibt der vielge-
reiste Pausanias von den Fremdenfhrern bei den Tempeln:
Die Exegeten wissen, da sie nicht alles der Wahrheit gem
sagen, sie sagen es aber doch, denn es ist nicht leicht, die Men-
ge vom Gegenteil dessen zu berzeugen, was sie nun einmal
glaubt
2
. Und Lukian meint: Die Touristen nmlich wollen die
Wahrheit nicht einmal umsonst hren
3
.
Um die Mglichkeit des Wunders kmmerte man sich
kaum. Vielmehr wird der blinde Glaube daran seine unumgng-
liche Voraussetzung gewesen sein. Tochter, dein Glaube hat dich
gesund gemacht, sagt einmal im Bewutsein dieses Zusam-
menhanges Jesus
4
, der selbst wenig Wunder wirkte, wo er auf Un-
glauben stie, da er dort kaum Wunder wirken konnte
3
.
Das geschah freilich so gut wie nie. Alle Welt war von einem
schrankenlosen Aber- und Oenbarungsglauben beherrscht.
Geheimkulte, Magie und Mantik blhten. Bustimmung, D-
8o
monenwahn, Orakeldeuterei grassierten. An das Er scheinen
von Gttern hat man allgemein geglaubt
6
. Von Gott beses-
sene Weise, Seher, Heilsverknder, Mystagogen, Taumaturgen,
Inspirierte zogen in allen Teilen des rmischen Reiches umher.
Sie predigten und taten Wunder. Sie waren alle, das charakteri-
siert sie geradezu, voll von Gottes Geist und Kraf
7
.
Apollonios von Tyana
Eine der berhmtesten dieser Gestalten, ein Zeitgenosse Jesu
und der Apostel, ist der neupythagoreische Philosoph Apollo-
nios von Tyana. Um das Jahr

:oo wurde sein Leben im Aufrag
der Kaiserin Julia Domna von Philostratos auf gezeichnet, und
diese bekannte Biographie bot so viele und frappierende Paral-
lelen zu den Evangelien, da man lange der Meinung war, es
handle sich um ein bewutes Gegenstck zum Jesusbild des
Neuen Testaments. Indes kann davon, wie man allgemein zu-
gibt, keine Rede sein
8
.
Bereits bei seiner Geburt wird Apollonios von himmlischen
Erscheinungen umschwebt. Als Knabe ist er im Tempel zu
Hause und alle entsetzen sich ber seine Weisheit. Spter zieht
er, von Jngern begleitet, predigend durch Klein asien, Syrien,
Griechenland bis nach Rom. Infolge seiner Taten kommt er in
den Ruf der Gttlichkeit und tritt auch selbst als Gott und Got-
tesgesandter auf
9
. Ethische Fragen stehen im Mittelpunkt seiner
Reformbestrebung. Er bessert das Leben vieler Menschen. Er
lehnt die blutigen Opfer ab
10
. Er treibt aus einem jungen Mann
die bsen Geister aus und gewinnt in ihm einen Nachfolger
11
.
Er weist in Rhodos einen reichen Jngling auf die Wertlosig-
8,
keit des Reichtums hin
12
. Im Asklepiostempel in Agae durch-
schaut er einen schlechten Menschen, der reiche Opfer bringt.
Er kennt sogar die Gedanken der Menschen
13
. Er stillt einen
Sturm auf dem Meer, bewirkt das Aumren eines Erdbebens, er
heilt Lahme, Blinde, treibt Dmonen aus. In Rom erweckt er ein
Mdchen, das eben begraben werden soll, zum Leben
14
. Den
Gefhrten kndigt er seine Gefangen nahme und Verurteilung
an
13
. Und nach seiner Auferstehung wird von seiner Himmel-
fahrt berichtet
16
.
Auch Kaiser Vespasian sei hier genannt, der, wie Tacitus
berliefert, vor vielen Zeugen einen Gelhmten heilte und ei-
nen Blinden sehend machte
17
, wobei er ihm, wie Jesus in hn-
lichen Fllen
18
, ein Gemisch von Staub und Speichel auf die
Lider strich. Denn dessen Verwendung als Heil- und Zauber-
mittel war alt und gerade bei Augenerkrankungen weit verbrei-
tet
19
. Auch Sueton erzhlt Wunder, die bei Geburt und Tod der
rmischen Kaiser geschahen
20
. Selbstver stndlich liegt hier of
kein urschlicher Zusammenhang, kein Abhngigkeits-, son-
dern nur ein Analogieverhltnis vor. Doch auch dies beweist,
da damals schlechthin jedes Wunder gewirkt und fr mglich
gehalten worden ist.
Selbst die Wunder der Gegner wurden allgemein geglaubt
Man lebte denkend und glaubend ln elner Wunderwelt, wle
der |lscb lm Wasser. Uer leologe 1rede
!!
.
Keiner der groen Taumaturgen hat die Wunder seines Geg-
ners geleugnet, keine Partei die der anderen. Selbst der Chri-
88
stenfeind Celsus bezweifelte die Wunder Jesu nicht, sondern
meinte blo, er habe sie bei den Agyptiern ge lernt
22
. Ande-
rerseits wurden die Wunder und Weissagungen an heidnischen
Gnadenorten auch von den Kirchenvtern nicht bestritten. Sie
schrieben sie nur dem Teufel zu
23
. Auf den Teufel freilich hatten
schon die Juden Jesu Wunder zurckgefhrt
24
, sie also gleich-
falls nicht geleugnet. Ebenso berichten die Evan gelisten, da
auch die Phariser und Gegner Jesu Wunder tun
23
.
Die ganze Welt glaubte an Wunder. Selbst die Angehrigen
der oberen Klas sen waren zum grten Teil so glubig oder
aberglubisch wie die Masse.
Ich halte nichts fr unmglich. Diese Auerung des Rhetors
Apulejus ist charakteristisch fr die damalige Zeit
26
. Bekannte
doch selbst der kritische Celsus: Wozu soll man aufzhlen, wie
viele Weissagungen in Orakelsttten teils von Propheten und
Prophetinnen, teils von anderen Gottbegeisterten, Mnnern
und Frauen, mit gttlicher Stimme ausgesprochen worden
sind: Wie viele wundersame Dinge im Innern der Heiligtmer
selbst vernommen wur den: Einigen sind Gtter leibhafig
erschienen
27
. Aber auch Cicero be teuerte von Delphi, da sein
Orakel viele Jahrhunderte lang wahrhafig ge wesen sei
28
. Und
mit gleicher Ehrerbietung spricht er von Eleusis
29
.
Selbstverstndlich haben diese Mnner nicht alles geglaubt.
So begegnet uns bei Celsus neben der Anerkennung zahlreicher
Wunder, wobei er sich aber nur der geschichtlichen berliefe-
rung beugt, sogar eine Ablehnung solcher Ereig nisse
30
. Auch
Cicero hat die Mglichkeit des Wunders entschieden verneint,
wollte jedoch derartigen Aberglauben beibehalten wissen fr
das gemeine Volk
31
. Er dachte also darber wie der berhmte
griechische Geograph Strabon (

: n. Chr.), der meinte: Wei-
8
ber und niederes Volk mu man durch Fabeln und Wunderge-
schichten zur Gottesfurcht bringen
32
.
Noch in der spteren Antike gab es, neben dem Heer der
Frommen, Bigotten und Stupiden, Menschen, die sich dem
Dunstkreis pseudoreligiser Massen psychose vllig entzogen,
wie den groen syrischen Sptter Lukian, den Voltaire des

:. Jahrhunderts, den Kyniker Oinomaos, der das Orakelwesen
grausam ver hhnte, oder den Kyniker Diogenes, der zu einem
Bewunderer der Weihege schenke in Samothrake sagte: Weit
mehr noch wrden es sein, wenn auch alle, die nicht gerettet
wurden, welche gestifet htten
33
.
Doch ist bemerkenswert, da in christlicher Zeit die Skepsis
immer mehr schwindet und die Glubigkeit jeder Art wchst.
Konnte die Kirche ja sogar die Lehre von der Auferstehung der
Toten jahrhundertelang durch das Wieder aueben des wun-
derbaren Vogels Phnix erhrten
34
! Im

,. Jahrhundert geht es
mit der Kritik rapid zu Ende
33
. Im

. Jahrhundert wird das Chri-
stentum Staatsreligion.
Wollte Jesus ein Wundertter sein?
Nur in diesem Klima primitivsten Aberglaubens werden die
evangelischen Mirakel verstndlich. Mit seinen Heilungen und
Naturwundern sollte Jesus den heidnischen Heilanden und
Wunderttern berlegen sein
38
. Dennoch hat die damalige
Welt in seinen Taten, nach Auskunf eines modernen Teolo-
gen, nicht mehr als Durchschnittsleistungen irgendeines Goe-
ten gesehen
37
.
Da einigen evangelischen Wunderberichten historische
o
Vorgnge zugrunde liegen knnen, soll nicht geleugnet werden.
Das gilt vor allem fr solche Wun der, die eventuell auf geisti-
ge Beeinussung zurckgehen, besonders also fr die Heilun-
gen von Krankheiten psychogener Art, bei neurasthenischen,
hysteri schen oder schizophrenen Naturen.
Das Wesentliche der Lehre Jesu aber wird durch die Wun-
derhistrchen blo verdeckt oder diskreditiert. Auch wollte er
selbst kaum als Wundertter ver standen sein
38
. Er frchte-
te wohl, da man ihn mit Scharlatanen verwechseln und den
Kern seiner Verkndigung verkennen knnte. Haben doch
auch Buddha und Mohammed Zurckhaltung gegenber dem
Wunder gebt und insbesondere keinen Glauben dadurch wek-
ken wollen
39
. Freilich gewinnen die Mirakel in ihren Gemein-
schafen dann ebenfalls immer mehr an Bedeutung, wenn auch
in christ lichen Kreisen der Aber- oder Wunderglaube, wie der
Teologe Harnack meint, besonders grenzenlos gewesen ist, so
da das Frhchristentum von Jesus, abge sehen vom Kreuzes-
tod, fast nur Legenden geglaubt habe
40
.
Aber glaubt denn die heutige Christenheit nicht noch genau
dasselbe
41
: Baut sich denn nicht die ganze kirchliche Dogmatik
auf lauter Wunder auf
42
: Htte jedoch Jesus so Auergewhn-
liches getan, warum hat dann das Volk ihm keinen Glauben ge-
schenkt: Warum hat es ihn verfolgt und ans Kreuz geschlagen:
Die Teorie vom Messiasgeheimnis
Diese Frage, im

:. Jahrhundert auch von Celsus vorgebracht,
wurde anschei nend von Skeptikern schon bald gestellt. Be-
reits das Markusevangelium ant wortet darauf durch die Teo-
1
rie vom Messiasgeheimnis, wonach Jesus seine wahre Wrde
bewut verhllt. Erst seine Auferstehung sollte sie allen oen-
baren. So lt Markus Jesus die Dmonen austreiben, gerade
weil sie seine himmlische Herkunf frher als die Menschen
erkennen und an diese verraten. So of die unreinen Geister
ihn erblickten, warfen sie sich vor ihm nieder und riefen laut:
Du bist der Sohn Gottes! Er gab ihnen dann allemal die stren-
ge Weisung, sie sollten ihn nicht oenbar machen!
43
Auch Jesu
immer wieder kehrendes Gebot an die von ihm Geheilten, das
Wunder nicht publik zu machen und sein Inkognito zu wahren,
gehrt hierher
44
. Und sogar die Jnger sollen, wie Julius Well-
hausen schreibt, nichts merken und werden doch gelegentlich
ge tadelt, weil sie nichts bemerkt haben
43
.
Diese von Markus systematisch durchgefhrte, aber auch
bei den anderen Evangelisten begegnende Verhllungstaktik
widerspricht freilich der Tatsache, da Jesus sich doch als der
Gottgesandte oenbaren wollte! Wie unverkenn bar die ber-
all eingestreuten Schweigegebote eine Zutat des Evangelisten
sind, mag die Legende von der Jairustochter verdeutlichen.
Jesus erweckt das Md chen vom Tode, aber unter dem Sie-
gel strenger Verschwiegenheit! Whrend alles auer sich vor
Staunen ist, lt Markus den Herrn ernstlich gebieten, nie-
mand solle etwas von dem Geschehenen erfahren
46
, eine An-
ordnung, die barer Unsinn oder Scharlatanerie gewesen wre,
denn der Tod des Mdchens war allgemein bekannt, die
Vorbereitungen fr das Begrbnis hatten begon nen, und vor
dem Hause wartete die Menge. Unmglich htte man also die
Heilung verbergen knnen. Es ist lediglich der Evangelist, der
im Zug seiner apologetischen Teorie Jesus diese Worte in den
Mund legt.
brigens gibt es bereits im Alten Testament zwei ganz hn-
liche Totenerweckungen
47
, wie denn berhaupt zahlreiche j-
dische und freilich mehr noch heidnische Mirakel und Legen-
den bei der Ausgestaltung der neutestamentlichen Wunderge-
schichten Pate gestanden haben.

8. KAPITEL
Alle Jesus zugeschriebenen Wunder wurden
schon in vorchristlicher Zeit vollbracht
Man bertrug allerlel lm volksmunde lebendlge Ce scblcbten
von dlesem und jenem Wundertter aur esus und stattete mlt
gelugen Wundermotlven scbon vor bandene evangellscbe Lr-
zblungen aus. Uer leologe 8ousset
!
.
judencbrlstllcbe Lrzbler macbten esus zum lelden von be-
kannten ropbeten- oder kabblnen-Legenden, bel dencbrlstllcbe
Hovelllsten gaben Cescblcbten von Cttern, lellanden und
Wunderttern umgeprgt aur den cbrlst llcben lelland welter.
Uer leologe Ulbellus
2
.
Jede Religion hat die Wahrheit ihrer Lehren durch Wunder
bewiesen, und in vielen Kulten kehren dieselben immer wieder:
Krankenheilungen, Totenerweckungen, Speisevermehrungen,
Wandel auf dem Wasser, Hllen- und Himmel fahrten zhlen zu
den Standardwundern gerade vieler sogenannten Hochreligio-
nen
3
. Gtter, Magier, Propheten und Taumaturgen wurden in
den griechisch-orientalischen Religionen lange vor Jesus damit
ausgestattet, und in den Jahr zehnten nach seinem Tod hat man
diese im Volke lebendigen Geschichten auch auf ihn bertra-
gen und sein Bild immer mehr mit dem Goldglanz der Legende
verklrt.

Die Forschung wei lngst, da es in der antiken Literatur


zahlreiche Gegen stcke zu den evangelischen Wundergeschich-
ten gibt; da diese sowohl im Inhalt wie in der Stilisierung mit
den profanen Wundererzhlungen weithin berein stimmen;
und da schlielich auch der heidnische Ursprung der synopti-
schen Wunderlegenden berwiegend wahrscheinlich ist
4
. Sp-
ter bertrug man brigens manche von ihnen auf Mohammed,
denn wie Jesus gegenber den heidnischen Gottheiten konkur-
renzfhig gemacht werden mute, so Mohammed gegenber
Jesus.
Die meisten typischen Zge profaner Wunderberichte keh-
ren in den Kranken geschichten des Neuen Testaments wieder.
Wie beispielsweise Jesus dem Jngling von Nain bereits auf
dem Weg zum Grab begegnet, so pegten auch die heidnischen
Wundertter und Totenerwecker der Bahre zu begegnen
3
. Wie
sie zunchst verlacht werden, was schon die Wun derheilungen
von Epidauros bezeugen, so wird auch Jesus vor der Erweckung
der Jairustochter von der Menge verlacht
6
. Auch das fer er-
whnte Erfassen der Hand des Kranken kommt genauso in den
auerchristlichen Heilungsberich ten vor
7
. Ebenfalls ndet sich
hier wie dort der nachdrckliche Hinweis auf die lange Dauer
der Krankheit, die Schwere des Leidens, die vergebliche Mhe
der Arzte, den augenblicklichen Erfolg, das Staunen der Men-
schen und der gleichen Zge mehr
8
.
Wunderbare Heilungen, insbesondere Dmonenbannun-
gen, waren der Antike wohlvertraut. Bei Juden und Heiden gab
es ein ausgebildetes Exorzistenwesen. Allerorten trieb man D-
monen aus, heilte man geistige Strungen, Tobsucht, Hysterie,
Epilepsie. Die Erzhlungen darber gleichen sich of und sind
ganz schematisch. Auch die biblische Vorstellung vom Sohn
,
Gottes als dem Be herrscher der Dmonen ist heidnisch. Wie
die bsen Geister Jesus Sohn Gottes titulieren
9
, so wurde
schon in einer alten gyptischen Heilungslegende der gtt liche
Helfer von dem Dmon im geheilten Kranken gleich erkannt
und groer Gott genannt
10
.
Nichts Auergewhnliches waren damals selbst Jesu Wandel
auf dem Wasser oder seine Stillung des Seesturms. Solche Vor-
kommnisse zhlten zu den typi schen Wundertaten jener Zeit
11
.
Auch Asklepios und Sarapis sind ihren Glubi gen in Seenot er-
schienen und haben sie gerettet
12
. Eine besonders frappierende
Parallele zu Jesu Wandel auf dem See gibt es bei Buddha (S.

oo).
Doch knnte diese Legende
13
auch nach alttestamentlichen Mo-
tiven und Vorbildern geschaen worden sein. Etwa nach Hiob

, 8: der einherschreitet auf den Hhen des Meeres, oder nach
anderen Stellen, in denen Gottes Weg ber das Wasser geht
14
.
Auch Josua soll trockenen Fues den Jordan durchschritten ha-
ben und ebenso Elias
13
. In welch umfassender Weise das Neue
Testament vom Alten Testament befruchtet wurde, wie man aus
diesem Motive entnahm und in jenes hineinspann, wird sich
bei Behandlung des Weissagungsbeweises zeigen.
Auch auf die Legende von Jesu Stillung des Sturmes kann
alttestamentliches Gut eingewirkt haben
16
, besonders die Er-
zhlung von der Seefahrt des Jona, deren Ahnlichkeit mit dem
jesuanischen Wunder schon Hieronymus au el
17
. Doch gab es
bei den Juden eine ganze Reihe wunderbarer Sturmbeschw-
rungen. So knnte auch folgende, in verschiedener Motivver-
wendung vorliegende Ge schichte auf Jesus bertragen worden
sein: es geschah betres eines heidnischen Schies und
es war in ihm ein jdisches Kind. Da stand gegen sie auf ein
groer Sturm im Meere da sagten sie zu jenem Juden: mein
o
Sohn steh auf, rufe zu deinem Gott! sofort stand das Kind auf
und schrie und es schwieg das Meer
18
.
Aber selbst Totenerweckungen waren damals nicht unge-
whnlich
19
. Gab es doch sogar eigene Formeln dafr. In Babylo-
nien, wo der Gedanke der Totenerweckung ungemein verbrei-
tet gewesen ist, wurden viele Gtter geradezu Totenbeleber
genannt
20
. Auch im Neuen Testament wird ja das Totenerwek-
ken als alltgliches Geschf der Apostel hingestellt, nicht an-
ders wie Kranken heilungen
21
.
Spter bergelte die Kirche hierin alles, selbst Jesus. Al-
lein die Mirakelbcher des bayerischen Gnadenortes Inchen-
hofen verzeichnen :,, Totenerweckungen, :,, Menschen, die
durch Anrueung und Frbitt de grossen und heyligen Not-
helers Wolgangi im Gebrg widerumb zum Leben kommen
seind
22
. Auch die Ppste machten dabei mit. Unter den mehr
als hundert Wundern, die fr den Heiligsprechungsproze der
hl. Elisabeth im :,. Jahr hundert gesammelt, von dem Gericht
der hchsten geistlichen Wrdentrger am ppstlichen Hof in
Perugia geprf und vom Papst approbiert wurden, ben den
sich neun Totenerweckungen
23
. Wo bleiben heute die Totener-
weckungen in der katholischen Kirche:
Allbekannt waren in der Antike, bei Juden und Heiden, auch
Geschichten von wunderbaren Speisungen
24
. Geradezu das Ur-
muster der evangelischen Spei sungswunder
23
nennt der Teo-
loge Walter Bauer die alttestamentliche Erzh lung: Es erschien
ein Mann von Baal-Salisa und brachte dem Manne Gottes Erst-
lingsbrot, nmlich zwanzig Gerstenbrote und zerstoene Kr-
ner in seinem Quersack. Da befahl er (Elisa): Gib den Leuten,
da sie essen! Sein Diener erwiderte: Wie kann ich das hun-
dert Mnnern vorlegen: Er aber sprach: Gib den Leuten, da
sie essen! Denn so spricht Jahwe: Essen werden sie und noch
briglassen. Da legte er ihnen vor, und sie aen und lieen noch
brig, wie Jahwe verheien hatte
26
.
Viele Analogien zu Jesu Speisungswundern stehen in der
heidnischen Litera tur
27
. Auallend hnlich ist der alte Bericht
der indischen wunderbaren Brot vermehrung: Sariputra dach-
te bei sich selbst: Es ist Essenszeit. Was sollen wir diesen vielen
Bodhisattvas zu essen geben: Vimalakirti las seine Gedanken
und sprach: warte einen Augenblick, und ich will euch ein
frstliches Mahl ser vieren. Und Vimalakirti versetzte sie in
einen tiefen Trancezustand, lie seine Wundermacht wirken
Und Vimalakirti wandte sich zu Sariputra und den anderen
Sravakas und sprach: Brder, greif zu, esset von der sen, de-
likaten Speise des Herrn Und ein Sravaka, der da war, dachte
bei sich selbst: Wie soll diese kleine milde Gabe geteilt werden
unter die vielen, so hier zugegen sind: Und siehe, die ganze
Versammlung a davon und wurden alle satt; und es blieb den-
noch, als ob niemand es berhrt htte
28
.
Im folgenden sollen nicht nur weitere heidnische Wunder
mit biblischen Wundergeschichten, sondern auch die Wunder-
tter verglichen, also dem Christus der Bibel ltere Gottheiten
konfrontiert werden, die entweder in manchen Z gen an ihn
erinnern, wie Buddha, oder die geradezu fr ihn das Vorbild
abge geben haben, wie Asklepios, Herakles und Dionysos.
8
9. KAPITEL
Buddha und Christus
Alles, was lm Cbrlstentum Wabres lst, ndet slcb aucb lm 8rab-
manlsmus und 8uddbalsmus. Artbur Scbopen bauer
l
.
Die Verwandtschaf von Christentum und Buddhismus hat Scho-
penhauer zu treend erkannt, wenn er sich auch tuschte etwa
ber die ganz andere Auassung vom Leid in beiden Religionen.
berhaupt kann das Christentum des Neuen Testaments nicht
ohne weiteres auf Buddha zurckgefhrt und zu einem bloen
Abglanz indischen Urlichtes gemacht werden. Analogie mu
nicht auf Genealogie weisen. Manche Gemeinsamkeit lt sich
rein vlkerpsychologisch verstehen, das heit als Ausdruck einer
hnlichen Bewutseinshaltung. Ein Aus tausch religisen Gedan-
kengutes aber hat stattgefunden. Indische Kaueute, Gesandte
und Gelehrte kamen hug in den Westen, ebenso Abendlnder
nach Indien. Sogar von Jesus wurde ein Aufenthalt in Indien be-
hauptet, allerdings ohne Beweismglichkeit. Gewisse Motive sind
jedenfalls gewandert, zu Ent lehnungen ist es sicher gekommen,
und ganz oenkundig ist ein gewisser Paral lelismus der Entwick-
lung. Da sich dieses Kapitel, von Ausnahmen abgesehen, auf die
Darstellung von Parallelen beschrnkt, braucht es zwischen fr-
hen und spten buddhistischen Zgen nicht zu unterscheiden.

Die Geschichte des Buddha (ca.



,oo8o v. Chr.) kontrastiert
gewi in vielem mit der Jesu. So ist Buddha nicht Zimmer-
manns-, sondern Knigssohn. Er wird nicht verfolgt, weder als
Kind noch spter. Er stirbt nicht in jungen Jahren den Verbre-
chertod, sondern verscheidet als achtzigjhriger Greis. Ebenso
gibt es be deutsame Unterschiede in der Lehre.
Und doch bieten sein Leben und seine Verkndigung zum
biblischen Christus bild auch eine Flle beachtenswerter Paral-
lelen.
Buddha weilt vor seiner Herabkunf als Geistwesen unter
den Gottheiten im Himmel
2
. Freiwillig begibt er sich auf die
Erde zum Heil der Welt. Wie der biblische Christus wird er auf
wunderbare Weise geboren
3
. Engel verknden ihn als Erlser
und verheien seiner Mutter: Alle Freude komme ber dich,
Knigin Maya jauchze und sei froh, denn dieses Kind, das du
geboren hast, ist heilig!
4
Auch einen buddhistischen Simeon gibt es.
Der heilige und hochbetagte Asita prophezeit die Geburt des
Buddha wie der greise und gottesfrchtige Simeon die des Mes-
sias. Durch Gott unterrichtet, kommt der dem Tode nahe Seher
zu dem Neugeborenen, nimmt es in seine Arme und weissagt
entzckt: Dieser ist unvergleichlich, der hervorragendste von
den Menschen Den Gipfel der vollstndigen Erleuchtung
wird dieser Knabe erreichen; er, der sieht, was das Reinste ist,
wird rollen lassen das Rad der Lehre, er, der Mitleid fhlt fr
das Heil vieler Menschen; seine Religion wird weit ausgebreitet
werden
3
. Auch Simeon nimmt das Kind in seine Arme und
spricht: Herr, nun entlt du deinen Knecht, wie du ihm ver-
heien hast, im Frieden; denn meine Augen haben dein Heil
gesehen, das du vor den Augen aller Vlker bereitet hast, ein
1oo
Licht zur Erleuchtung der Heiden und der Ver herrlichung dei-
nes Volkes Israel. Selbst zurckhaltende Forscher sind bei die-
sem Motiv von einer direkten Entlehnung aus dem Buddhis-
mus berzeugt
7
.
In der Schule kennt der Prinz bereits alle Schrifarten. Er
macht eine kleine Reise, wird vermit, und man ndet ihn in
tiefer Meditiation. Die Analogien zum zwl(hrigen Jesuskna-
ben im Tempel, der sich mit den Schrifgelehrten unterhlt,
whrend ihn die Eltern suchen, sind kaum zu verkennen.
Doch gibt es, parenthetisch bemerkt, in der antiken Litera-
tur zahlreiche Sei tenstcke zu der bekannten Bibellegende, bei-
spielsweise die Erzhlung von dem zwl(hrigen Enkel Knig
Ramses II., Si-Osire, von dem der sehr beschdigte gyptische
Text sagt: Der Knabe wuchs heran und wurde krfig. Er wurde
zur [Schule] gesandt; [bald bertraf] er den Schreiber, dem er
zum Unterricht anvertraut war [Als nun der] Knabe Si-Osi-
re zwlf Jahre alt geworden war, da war es so weit, da ihm in
Memphis kein [Schreiber oder Gelehrter gleichkam] im Lesen
von Zauberbchern
8
. Auch Epikur begann mit zwlf Jahren
das Stu dium der Philosophie
9
, und Augustus hielt im gleichen
Alter schon eine ent liche Rede
10
. Der jdische Historiker Jo-
sephus erzhlt sogar, mit vierzehn Jahren ein solcher Kenner
des Gesetzes gewesen zu sein, da bedeutende Ge lehrte aus Je-
rusalem ihn besucht und ber das Gesetz befragt htten
11
. Aber
selbst das Alte Testament enthlt eine erstaunliche Parallele
12
.
Als etwa Dreiigjhriger, im gleichen Alter wie spter der bi-
blische Christus, beginnt Buddha seine Laufahn. Whrend er
fastet und sich kasteit, wird er, wie Jesus, nachdem dieser vierzig
Tage und Nchte gefastet hatte
13
, vom Bsen versucht. Auch von
Zarathustra gibt es eine solche Versuchungsgeschichte
14
, und
1o1
dann taucht das im Orient und weit darber hinaus verbreitete
Motiv bei christ lichen Heiligen wieder auf.
Wie Jesus zieht Buddha in freiwilliger Armut mit seiner Jn-
gerschar umher, in Sprchen, Bildern und Gleichnissen sich ih-
nen mitteilend. Wie der biblische Christus hat bereits Buddha
zwlf Hauptjnger. Seine ersten Anhnger sind zwei Brder,
ebenso die ersten Anhnger Jesu
13
. Buddhas erste Gefhrten
sitzen bei ihrer Berufung unter einem Feigenbaum (ein Symbol
des Buddhismus), und auch Jesus erblickt einen seiner ersten
Apostel unter einem Feigenbaum
18
. Buddha und der biblische
Christus haben einen Lieblingsjnger und einen Verrter. Und
auch Buddhas Verrter Devadatta, dessen Anschlag allerdings
milingt, ndet, wie Judas, ein klgliches Ende
17
.
Mit derselben Schrfe, mit der Jesus die thoraglubigen Pha-
riser bekmpf, kritisiert Buddha das veruerlichte Gesetzes-
brauchtum der vedaglubigen Brahmanen
18
. Ersprossen aus
gelehrter Zunf, spinnen Priester ihr Spruch werk, und man sieht
sie berall dort, wo Bses geschieht
19
. Ahnlich sagt Jesus von
den Pharisern: Sie binden schwere Lasten zusammen und le-
gen sie den Menschen auf die Schultern, sie selbst aber wollen
sie mit keinem Finger an rhren. Alle ihre Werke tun sie, da sie
von den Leuten gesehen werden
20
. Wie Buddha die Heuchler
unter den Brahmanen brandmarkt: Dein Inneres ist ein wilder
Wald, das Auere aber glttest du
21
, so entlarvt Jesus die heuch-
lerischen Phariser: Ihr gleicht frischgetnchten Grbern, die
von auen schn aussehen, im Innern aber voll von Totenge-
beinen und lauter Verwesung sind
22
. Wie Buddha die blutigen
Opfer der Brahmanen ablehnt
23
, so verwirf Jesus das blutige
Opfer der Juden. Und wie Buddha ber rituelle Waschungen,
ber rein und unrein denkt, so urteilt analog Jesus
24
.
1oi
Die nahe Verwandtschaf der sittlichen Lehren von Buddha
und Jesus ist bekannt. Beide verbieten das Tten, Stehlen, L-
gen und den unerlaubten Ge schlechtsverkehr. Beide verlangen
die Verehrung der Eltern. Beide preisen die Friedfertigen. Beide
wollen das Bse mit Gutem berwinden, predigen Feindes liebe,
lehren, nicht unntze Schtze auf Erden zu sammeln, ziehen
Barmherzigkeit dem Opfer vor. Die Parallelen sind zahlreich
und manche Sprche fast wrtlich gleich
23
.
Buddha nennt sich Menschensohn wie Jesus und wird wie
dieser bereits Prophet, Meister und Herr genannt
26
. Die
Bezeichnungen Buddhas als Auge der Welt und Licht ohne-
gleichen entsprechen der Bezeichnung Christi als Licht der
Welt und als das wahrhafige Licht
27
.
Buddhas Selbstbewutsein ist kaum geringer als das des bi-
blischen Christus. So sagt Buddha: Ich kenne Gott und sein
Reich und den Weg, der zu ihm fhrt. Ich kenne ihn so gut
wie einer, der das brahmaloka (Reich Gottes) be treten hat und
darin geboren ist
28
. Oder: Nur die, die an mich glauben und
mich lieb haben, sind dereinst des Paradieses gewi. Die an
mich glauben, sind alle der Erlsung gewi
29
. Wie hnlich ist
die Verheiung des johanneischen Christus: Wer mein Wort
hrt und dem glaubt, der mich gesandt hat, der hat das ewige
Leben. Oder: Wer an mich glaubt, der wird leben
30
.
Buddha sagt zu seinen Jngern: Wer Ohren hat, zu hren,
der glaube. Wunder geschehen durch ihn, Kranke werden ge-
sund, Blinde sehend, Taube hrend, Krppel gerade. Er schrei-
tet ber den hochangeschwollenen Ganges wie Jesus ber den
See. Und wie Jesu Anhnger Wunder verrichten, so schon die
Glubigen Buddhas. Wie beispielsweise Petrus auf dem Wasser
wandelt
31
, so auch ein Jnger des Buddha. Wie Petrus zu sinken
1o
beginnt, als sein Glaube klein wird, so sank schon der Buddha-
Jnger, als er aus seiner glubigen Ver senkung in Buddha er-
wachte. Und wie den Petrus der Herr rettet, so rettet den Bud-
dha-Jnger der erneute glubige Gedanke an den Meister. Da
hier das Neue Testament entlehnt hat, ist deshalb evident, weil
die Vorstellung vom Wandel glaubensstarker Menschen auf
dem Wasser den Juden vllig fremd, in Indien dagegen alt und
weit verbreitet war
32
.
Seine Wunder wollte Buddha so wenig wie Jesus die seinen
als bloe Schau stellungen verstanden wissen. So sagt Buddha
zu einem Yogi, der nach fnf undzwanzigjhriger Kasteiung
trockenen Fues einen Flu berschreiten konnte: Hast du
wirklich damit deine Zeit vergeudet, und du brauchtest doch
dem Fhr mann nur einen Heller zu geben, dann setzte er dich
in seinem Kahn ber
33
. Aber spter spielt im Mahyna-Bud-
dhismus das Wunder dieselbe dominierende Rolle wie in der
christlichen Kirche oder im Islam. Die Masse lt sich eben in
jeder Religion mehr durch Zauber, Magie, uere Garantien be-
eindrucken, als durch den geistigen Charakter, das Ethos. Sie
will, da fr sie etwas geschieht, aber nicht durch sie.
Abschlieend sei noch eine der erstaunlichsten indischen
Parallelen zum Neuen Testament genannt, die zum Scherein
der Witwe
34
.
In der buddhistischen Erzhlung spenden Reiche bei einer
religisen Versamm lung kostbare Gaben. Eine arme Witwe
aber besitzt nur zwei Geldstcke. Es ist alles, was sie hat, doch
opfert sie es mit Freuden. Der Oberpriester erkennt ihre gute
Gesinnung und rhmt sie, ohne der Geschenke der anderen zu
achten. Die Parallele im Markusevangelium lautet: Als er sich
dann dem Opfer kasten gegenber hingesetzt hatte, sah er zu,
1o
wie das Volk Geld in den Kasten einwarf, und viele Reichen ta-
ten viel hinein. Da kam auch eine arme Witwe und legte zwei
Scherein hinein, die einen Pfennig ausmachen. Da rief er seine
Jnger herbei und sagte zu ihnen: Wahrlich ich sage euch: Die-
se arme Witwe hat mehr eingelegt als alle, die etwas in den Op-
ferkasten getan haben. Denn jene haben alle von ihrem ber-
u eingelegt, sie aber hat aus ihrer Drfigkeit heraus alles, was
sie besa, eingelegt, ihren ganzen Lebensunterhalt
33
.
Neben der Gleichheit des Grundgedankens ergeben sich fol-
gende berein stimmende Einzelzge
36
: beidemale handelt es
sich um eine Frau; beide Frauen sind arm; beide opfern in der
Kirche; beide opfern zusammen mit Reichen; beide geben alles,
was sie haben; beide besitzen zwei Mnzen; beide werden von
einem Beobachter gerhmt; beider Opfer wird hher gewertet
als die Gaben der Wohlhabenden. Die Annahme eines Abhn-
gigkeitsverhltnisses der Bibel ist auch dabei kaum zu vermei-
den
37
.
Die Analogien zwischen Buddhismus und Christentum set-
zen sich nach dem Tode ihrer Stifer fort
38
. Mythen und Legen-
den verklren ihre Gestalten. Buddha und Jesus werden bald
vergttlicht und ber alle anderen Gtter ge stellt. Ein schran-
kenloser Wunderglaube macht sich breit. Hier wie dort gibt
es starke Anstze zum Kommunismus. Hier wie dort besteht
zunchst keine organisierte Kirche, sondern nur eine Gemein-
schaf von Gleichgesinnten. Den bald einsetzenden Lehrstrei-
tigkeiten zwischen sthaviras und mahasamghikas, den rigoro-
sen Konservativen und den vorwrtsdrngenden Krfen der
bud dhistischen Grogemeinden, entspricht der Kampf zwi-
schen konservativen Ju denchristen und fortschrittlichen Hei-
denchristen. In beiden Religionen kommt es zu einem Apostel-
konzil, in Jerusalem und in Rajagriha. Und wie die buddhisti-
schen Orthodoxen ihr Dogma auf dem Konzil zu Pataliputra
(:: v. Chr.) fest legen, ca.

:,o Jahre nach Buddhas Tod, so die
christlichen Orthodoxen ihr Dogma auf dem Konzil von Ni-
caea (,:,), ca. ,oo Jahre nach dem Tod Jesu.
Schon die schnelle Apotheose des Buddha macht Jesu relativ
rasche Vergot tung begreiich. Doch waren Deikationen, die
Aufritte von Heilanden in- und auerhalb des Judentums, ins-
besondere aber vom Himmel kommende Gtter shne der an-
tiken Welt vertraut und selbstverstndlich. Die Forschung kann
so gar ziemlich genau erweisen, welche von ihnen das Vorbild
fr den christlichen Gottessohn geliefert haben, nmlich die
groen hellenistischen Erlsergtter Asklepios, Herakles und
Dionysos.
1oo
I0. KAPITEL
Asklepios, Herakles, Dionysos die heidnischen
Vorbilder fr den christlichen Gottessohn
Wenn man elnen Mysterlenelngewelbten beute lns Leben zu-
rckruren knnte, so wrde er uns besttlgen, da er slcb bel der
lellandsgestalt esus von der Ceburt bls zur llmmelrabrt Szene
rr Szene an dle belden lellande Ulonysos und lerakles erlnnert
rblt. Uer leologe kascbke
!
.
. Asklepios
Der Kult des Asklepios hatte frh Verbreitung gewonnen und
seine Wunder heilungen in Epidauros, das schon im ,. vorchrist-
lichen Jahrhundert zu orieren begann, waren der ganzen Welt
bekannt
2
. Man reiste dahin wie heute nach Lourdes, nur nicht
so schnell und bequem. Neben wunderbaren Befreiungen von
Bandwrmern, Lusen, Krpfen und dergleichen, erhielten hier
Lahme ihr Be wegungsvermgen, Blinde ihr Augenlicht, Stum-
me ihre Sprache und sogar Glatzkpfe das Haar zurck.
Asklepios heilte jedoch nicht nur Gebrechen des Leibes, son-
dern auch der Seele. Seit je Arzt und Heilgott, wurde er, wie sp-
ter Jesus, zu einem Retter, einem Helfer in allen Lebensnten,
einem Heiland berhaupt. In riesigen Buch staben prangte das
Wort Soter (= Heiland) an seinen Weihaltren
4
, und bis tief in
1o,
die christliche Zeit ist er die Zuucht besonders der Gebildeten
geblie ben
3
. Viele behaupteten, ihn leibhafig gesehen zu haben
und Zeugen seiner Wohltaten gewesen zu sein
6
.
Zahlreiche Wunder, die in der Bibel Jesus vollbringt, gehen
auf Asklepios zurck. Wie nahe verwandt gerade die Wun-
derttigkeit der beiden Gottheiten ist, zeigt in prgnanter
Zusammenfassung der Forschungsergebnisse der Teo loge
Carl Schneider: Wie Asklepios heilt Jesus mit seiner ausge-
streckten oder aufgelegten Hand oder mit einem Finger, den
er in das kranke Krperglied steckt, oder auch durch andere
Berhrung mit dem Kranken. Wie bei Asklepios sind Glaube
und Heilung meist, doch nicht immer, auf einander bezogen;
gelegentlich wird auch ein Unglubiger geheilt. Wie dort wird
hier von den Ge heilten Dank gefordert. Ein von Asklepios ge-
heilter Blinder sieht wie ein von Jesus Geheilter zunchst nur
Bume. Geheilt werden von beiden: Gelhmte, Stumme, in
der Ferne Erkrankte, Lahme. Ihre Bahren tragen die Kranken
nach der Heilung bei beiden selbst davon. Beide machen kei-
ne sozialen Unterschiede, heilen jung und alt, arm und reich,
Mann und Frau, Sklaven und Freie, Freunde und Feinde. Zu
den Heilungen kommen Naturwunder: Asklepios, der ihm ver-
wandte Sarapis und Jesus stillen Strme. Asklepios hat sechs
Tote aufgeweckt, wobei die Einzelheiten dieselben sind, wie
bei den beiden Toten, die Jesus auf erweckt: viele Zeugen sind
zugegen, Scheintod wird von Unglubigen vermutet, den Er-
weckten wird Nahrung gegeben. So bernimmt Jesus auch die
Titulatur des Asklepios: er ist Arzt schlechthin, Herr ber
die Krankheitsmchte, Heiland
7
.
1o8
. Herakles und Christus
Fast jeder wei von den alten Heraklessagen. Es gab aber auch
ein philosophisches Heraklesbild und eine Heraklesreligion.
Sie war zur Zeit Jesu in Syrien ebenso bekannt wie in Griechen-
land, in Rom und am Rhein.
Schon als Kind wurde Herakles, wie der biblische Christus,
in der Wiege verfolgt. Und mit dem Wort Es ist vollbracht,
das im Johannesevangelium wiederkehrt
8
, starb er. Bei seinem
Tode bebte die Erde, sie spaltete sich, und eine Finsternis trat
ein, allerdings sehr bekannte Motivverwendungen beim Hin-
gang eines Gottes, die etwa auch beim Tod Caesars begegnen
9
.
Endlich schwebte schon Herakles, wie Romulus, Henoch u. a.
10

zum Himmel empor, so vom gttlichen Vater fr alle Mhen
belohnt. Ja, der unmittelbar an seinem Tode Schuldige erhngte
sich, wie Judas, voll Reue und Entsetzen
11
.
Die Verwandtschaf der Heraklesmythen mit der Christus-
gestalt wurde zwar of bemerkt
12
, ihre direkte Abhngigkeit von
Herakles aber ist die Ent deckung des Philologen Friedrich P-
ster
13
. Nur in einigen Hauptpunkten seien die von ihm bis in
minutiseste Details aufgezeigten Parallelen mitgeteilt.
Bei der Geburtsgeschichte ergeben sich folgende berein-
stimmungen. Wie Amphitryon, der menschliche Vater des He-
rakles, mit der jungfrulichen Alkmene in Mykenai wohnt, so
wohnt Joseph, der menschliche Vater Jesu, mit der jungfruli-
chen Maria in Nazareth. Wie Amphitryon sich von Alkmene
bis zur gttlichen Empfngnis fernhlt, so hlt sich Joseph von
Maria fern. Wie Amphitryon mit Alkmene von Mykenai nach
Teben wandert, so wandert Joseph mit Maria von Nazareth
nach Bethlehem. Wie Herakles nicht am Wohn sitz des Vaters,
1o
in Mykenai, geboren wird, sondern am Ziel der Wanderung, in
Teben, so wird Jesus nicht am Wohnsitz des Joseph, in Naza-
reth, geboren, sondern am Ziel der Wanderung, in Bethlehem.
Wie man Herakles trotzdem gelegentlich nach dem Wohnort
des Vaters den Argiver nennt, so Jesus gelegent lich nach dem
Wohnort des Joseph den Nazarener.
Zur Jugendgeschichte seien folgende Parallelen angefhrt.
Wie Hera von Zeus erfhrt, da der aus seinem Stamm Gebore-
ne Knig werde, worauf sie dem Kind nachstellt, so hrt Hero-
des von den Magiern, da eben ein Knig ge boren sei, worauf
er dem Kind nachstellt. Wie Herakles nun aus Angst von der
Mutter ausgesetzt und wieder zurckgebracht wird, so wird Je-
sus aus Angst von den Eltern nach Agypten gefhrt und wieder
zurckgebracht. Wie Herakles vor Beginn seines entlichen
Wirkens in die Einsamkeit geht, so auch Jesus. Wie Herakles da-
bei in Versuchung fllt, so Jesus. Wie man Herakles von einem
hohen Berg das Reich des Knigs und des Tyrannen zeigt, so
wird Jesus durch den Versucher auf einen hohen Berg gefhrt
und sieht alle Knigreiche der Welt. Wie Herakles die Versu-
chung berwindet, so berwindet sie Jesus.
Auch die Ttigkeit im Mannesalter ergibt verblende Ge-
meinsamkeiten. Wie Herakles dem Aufrag seines gttlichen
Vaters gehorcht, so Jesus. Wie Herakles den Aufrag durch das
Orakel besttigt erhlt, so Jesus durch den Mund des Propheten.
Wie Herakles Vater und Mutter verlt, so Jesus. Wie bei He-
rakles der Lebensweg ein Weg des Leidens ist, so auch bei Jesus.
Wie Herakles auf dem Wasser wandelt, zum Himmel auhrt,
wie er Heiland ge nannt wird und als Wohltter der Menschheit
gilt, so auch Jesus. Wie es Herakles grte Tat war, den Tod zu
berwinden, so war es auch die grte Tat Jesu.
11o
Das philosophische Heraklesbild wurde noch im

,. vorchrist-
lichen Jahrhundert geschaen und durch Kyniker und Stoiker
weiter idealisierend ausgestaltet. Schon um

,oo v. Chr. wei
man, da Herakles, der Gottessohn, als Mittler fr die Men-
schen bittet
14
. Zur Zeit Jesu aber gibt es eine Heraklesreligion.
Herakles liefert jetzt unter den sittlich hochstehenden Persn-
lichkeiten das erhabenste Vor bild
13
. Er ist zum Ideal des Weisen
und Weltheiland geworden.
Besonders in den beiden Heraklesdramen des Seneca, dem
Hercules Furens und dem Hercules Oetaeus, die das tradierte
Heraklesbild wiedergeben, wird Herakles als der groe Wohl-
tter, der Friedensbringer fr die ganze Mensch heit, vor allem
aber als Weltheiland und wirklicher Gottessohn, als Retter der
Welt gezeigt. Selbst den Unterirdischen bringt er Erlsung und
besiegt die Dmonen. Der schreckliche Tod ist gebrochen, des
Todes Reich hast du besiegt. Fr seine Tat vom gttlichen Va-
ter erhht, beehlt er diesem scheidend seinen Geist: Nimm
meinen Geist, ich bitte dich, zu den Sternen auf Siehe, mein
Vater ruf mich und net den Himmel. Ich komme, Vater, ich
komme. Im Lukasevangelium heit es spter: Da rief Jesus
mit lauter Stimme die Worte aus: Vater, in deine Hnde befehle
ich meinen Geist
16
.
Besonders frappierend sind die bereinstimmungen zwi-
schen der Herakles religion und dem Johannesevangelium, das
als jngstes kanonisches Evangelium am meisten heidnisches
Gedankengut enthlt, was sich auch im Zusammenhang mit
Dionysos gleich zeigen wird.
In den drei lteren Evangelien fehlt der Lieblingsjnger
unterm Kreuz; ebenso die Mutter Jesu. Schauen doch hier die
Frauen von ferne zu. Im Lukasevangelium liest man sogar:
111
Alle (!) seine Bekannten aber standen von ferne
17
. Im Wider-
spruch hierzu stehen im Johannesevangelium Jesu Mutter und
der Lieblingsjnger beim Kreuz, wie bereits bei Herakles Tod
dessen Mutter und Lieblingsjnger Hyllos anwesend waren!
Nicht genug. Die Stimme des erhhten Herakles ruf:
klage nicht, Mutter ich gehe nunmehr in den Himmel
ein. Der auf erstandene johanneische Christus spricht: Frau,
warum weinst du: Ich fahre auf zu meinem Vater
18
. Auch
starb dieser johanneische Christus mit den gleichen Worten
wie vor ihm Herakles: Es ist vollbracht
19
. Ebenso trug He-
rakles den Namen Logos schon vor dem Heros des Vierten
Evangeliums. Und hie es in der Heraklesreligion: Denn nicht
um zu schaden oder zu strafen, sondern um zu retten ist der
Logos da, so entspricht dies dem Wort des Johannesevangeli-
ums: Denn nicht hat Gott seinen Sohn in die Welt gesandt, um
die Welt zu richten, sondern damit die Welt durch ihn gerettet
werde
20
.
Schon hundertfnfunddreiig Jahre vor dem durch P-
ster erbrachten wissen schaflichen Nachweis der Abhngig-
keit des evangelischen Jesusbildes von einer kynisch-stoischen
Heraklesbiographie nannte Hlderlin in einer jener genialen
Hymnen, die lange als Dokumentationen eines umnachteten
Geistes galten, Christus Herakles Bruder
21
. Wie Hlderlin
auch den Zusammenhang von Dionysos- und Christusmythos
bereits visionr erfat hat
22
, brigens ebenfalls Schelling und
spter auch Nietzsche
23
.
11i
. Dionysos und Christus
Dionysos ist man erinnere sich der Herkunf des biblischen
Christus der Sohn des Zeus und einer sterblichen Frau. Sei-
ne Mutter Semele war whrend ihrer Schwangerschaf hnlich
enthusiasmiert wie Maria im Lukasevangelium, und wie die
Begeisterung der Semele sich auf andere bertrug, so auch die
der Maria
24
. Dionysos war ein Freudenbringer, aber auch ein
leidender, sterben der und wieder von den Toten auferstehender
Gott. In Delphi wurde sogar sein Grab gezeigt
23
.
Die Religion des Dionysos hat wohl als erste in der Mittel-
meerwelt Mission getrieben und in Griechenland schon vom

8. vorchristlichen Jahrhundert an Geltung erlangt
26
. In allen
bedeutenden griechischen Stdten standen ihre Hei ligtmer.
Auch in Rom zhlte man bereits :8o v. Chr. siebentausend
Anhnger des Dionysos
27
. Er wurde zum Lieblingsgott der
antiken Welt. Von Asien bis Spa nien hat man ihm in prunkt-
vollen Festen und Prozessionen gehuldigt und den Gott in ei-
nem Getreidesieb herumgetragen. Freilich lagen auch schon
andere Gtter Jahrhunderte vor Christus in einem solch
heiligen Korb (liknon), Zeus etwa und Hermes
28
, die in der
Krippe in Windeln liegend geschildert und dar gestellt wor-
den sind. Doch die Begeisterung fr Dionysos war besonders
ge waltig und erfate, im Unterschied zu anderen Mysterien,
alle Kreise. Noch zu Beginn des
3
. Jahrhunderts schrieb Non-
nos von Panopolis eine ekstatische Dich tung in achtundvier-
zig Bchern zu Ehren dieses Gottes, das umfangreichste Epos
der Antike. Und bald wurde der Name Dionysos so gewhn-
lich, da ihn, wie Wilamowitz sagt, Bischfe ohne Anstand
tragen
29
.
11
Auch der Verfasser des Vierten Evangeliums ist von Diony-
sos beeindruckt worden.
Wie der johanneische Christus war schon Jahrhunderte fr-
her Dionysos Arzt, Gottessohn in Menschengestalt, sterbender
und auferstehender Gott, Gott des Geistes, der Weissagung
30
.
Wie das Johannesevangelium kennt schon der Dionysoskult
das Reinigen, das Verwandeln der Trauer in Freude
31
.
Wie Christus im Johannesevangelium, so war bereits Diony-
sos eng mit dem Wein verbunden. Der Atolier Oineus soll von
ihm die erste Weinrebe erhalten haben und zum Begrnder des
tolischen Weinbaues geworden sein
32
. Einen der bekanntesten
Titel des Dionysos, der Weinstock, bertrgt das Johannes-
evangelium auf Christus, der hier der wahre Weinstock wird
in einer an deren christlichen Schrif des frhen
2
. Jahrhun-
derts der heilige Weinstock Da vids
33
. Auf einem verbreiteten
antiken Terrakotta-Flachbild wchst das Dio nysoskind gerade-
zu aus einem Weinstock heraus
34
. Und noch im Mittelalter bil-
dete man, wie eine eindrucksvolle Darstellung an der Kirchen-
tr des Schlosses von Valere, Sitten (Schweiz), zeigt, Christus
am Weinstock hngend ab
33
.
Auch sonst sind die Einsse der Dionysoskunst gro. Nicht
nur wird der Weinstock mit beiden Gottheiten in gleicher Weise
verbunden, nicht nur liegt das Dionysoskind im heiligen Korb,
wie das Christkind in der Krippe, sondern wie es einen brtigen
und bartlosen Dionysostyp gibt, so gibt es auch einen brtigen
und bartlosen Christus
36
.
Auch das Wunder auf der Hochzeit in Kana, die Verwand-
lung von Wasser in Wein, wurde, wie bereits Euripides (ca.
8ooo v. Chr.) bei der Darstellung der Dionysosmysterien in
seinen Bakchen bezeugt, schon von Dionysos vollbracht und
11
dann auf Jesus bertragen
37
. Das Dorf Kana, laut Johannese-
vangelium einer der Mittelpunkte des entlichen Aufretens
Jesu in Galila, wird selt samerweise in allen drei lteren Evan-
gelien nicht einmal genannt.
Die Christenheit aber hat das Wunder von Kana of wieder-
holt, vielfach sogar in grerem Mastab. Begann doch schon
im :. und mehr noch im ,. Jahr hundert der bewute Wunder-
schwindel, der Priesterbetrug, und zwar sowohl in einigen gno-
stischen Kreisen wie in der katholischen Kirche
38
. Noch Bischof
Epiphanius von Salamis auf Cypern (

o,) schreibt: An vielen
Orten ge schieht dasselbe bis auf den heutigen Tag wegen des
damals (in Kana) geschehe nen Gotteszeichens, zum Zeugnis fr
die Unglubigen; das bekunden an vielen Stellen Quellen und
Flsse, die sich (am Jahrestag der Hochzeit zu Kana) in Wein
verwandeln
39
. Als dieser Jahrestag galt in der altchristlichen Li-
turgie der o. Januar. In der Nacht vom ,. auf o. Januar aber hatte
ein vielgefeiertes Dionysosfest begonnen
40
! Epiphanius bietet
sogar zwei Beispiele und weist dabei auch auf eine Quelle im
Martyrion der Hauptkirche von Gerasa hin. Nun aber fand man
bei Ausgrabungen in Gerasa unter dem Martyrion einen Dio-
nysostempel. Ganz oensichtlich setzten die christlichen Prie-
ster den frommen Betrug der dionysischen fort
41
. Ein Katholik
kommentiert: Genau zu derselben Zeit erinnert die christliche
Kirche an das Wunder zu Kana (am zweiten Sonn tag nach Epi-
phanias), vermutlich wieder in der Absicht, die wir schon anl-
lich der Weihnachtsliturgie beobachtet haben, eine heidnische
Tradition zu taufen
42
. Das grenzt an Zynismus, ein Verdacht,
der sich bei der Lektre dieses Autors auch sonst erhebt.
Das Johannesevangelium bezieht ferner die Wendung fr das
Abendmahl: Wer nicht mein Fleisch mit den Zhnen zerbeit
11,
und mein Blut austrinkt
43
aus dem Dionysoskult. Sie ndet
sich weder bei Paulus noch Jesus. Wohl aber tritt in der Diony-
sosreligion der Gott in den Leib seiner Verehrer ein
44
. Im Dio-
nysosmythos zereischen die Titanen das gttliche Kind und
verspeisen seine Glieder. Und im Taumel des Dionysoskultes
zerrissen und aen die Mnaden rohes Fleisch (Omophagia),
um in einer sakramentalen Vereinigung mit dem Gott die Un-
sterblichkeit zu erlangen
43
. Das Sakrament hatte zwar durchaus
eine Bedeutung fr das Leben vor dem Tod, seine eigentliche
Wirkung, die volle Vergottung, sollte es jedoch erst nach dem
Tode oenbaren. Dieselben Vor stellungen traten bei der christ-
lichen Kommunion wieder auf.
Noch ein letzter bemerkenswerter Berhrungspunkt. Wie
Prometheus am Kaukasus, Lykourgos, Marsyas, gehrt auch
Dionysos zu den gekreuzigten Gt tern. Die Dionysosgemein-
den haben, wie feststeht, schon vor der christlichen Zeitrech-
nung, ihren Gott ber einem Altartisch mit Weingefen am
Kreuz verehrt. Nach dem Teologen Hermann Raschke ist die
Kreu zigung Jesu sogar nur eine Entwicklungsform der Kreu-
zigung des Dionysos. Mag dies auch eine anfechtbare Vermu-
tung sein, darf man doch mit Raschke res mieren: Diony-
sos, der auf dem Esel reitet der Esel ist bei Dionysos das
Tier des Friedens , Dionysos zu Schi und als der Herr des
Meeres, Dionysos und die trockenen Feigen, Dionysos und
der Weinstock, die Verspottung und das Leiden des Dionysos,
Dionysos, dessen Fleisch gegessen und dessen Blut ge trunken
wird, ja der bakchische Orpheus am Kreuze es bedarf nur
dieser ch tigen Hinweise, um zu erkennen, da der evangeli-
sche Mythenbestand von Dionysosmotiven durchsetzt ist
46
.
Kein Zweifel, das Schicksal des biblischen Christus wurde,
neben einer um fassenden Ausspinnung und Verwertung altte-
stamentlicher Weissagungen (S. :: .), vor allem nach dem
Vorbild der leidenden, sterbenden und auferstehen den helle-
nistischen Erlsergtter Asklepios, Herakles und Dionysos ge-
schaen. Ohne diese und hnliche Gestalten wre niemals aus
dem jdischen Wander propheten der christliche Sohn Gottes
geworden, der, wie jene, vom Himmel kommt, heilt, hilf, leidet,
stirbt und am dritten Tag wieder aufersteht.
Dagegen lt sich eine Abhngigkeit von Mithras, dem letz-
ten Gott, dem wir uns vergleichsweise zuwenden, nicht eben-
so sicher erweisen. Die unerhrte Ahn lichkeit der beiden Re-
ligionen in Mythos, Kult und Liturgie scheint mehr aus einer
verwandten Geistesverfassung, ihrem gemeinsamen orientali-
schen Ur sprung zu resultieren. War doch auch der Mithraskult
eine synkretistische Reli gion, zwar iranischen Ursprungs, aber
bereits durch allerlei Verwandlungen und Entwicklungen hin-
durchgegangen, mit fremden, besonders babylonischen und
kleinasiatischen Lehren, Mythen und Riten durchsetzt. Zufall
knnen die zahl reichen Parallelen jedenfalls nicht sein. Hngt
jedoch eine Religion von der andern ab, womit man hier manch-
mal rechnen mu, dann ist es die christliche, weil der Kult des
Mithras lter ist, ja, weit in vorchristliche Zeit zurckreicht und
auch schon auf das Sptjudentum gewirkt hat
47
.
11,
II. KAPITEL
Der Mithraskult und das Christentum
Die Sonnenanbetung
Was am Sonnenmytbos scbn und erbaben war, bat das Cbrl-
stentum bernommen, lellos wurde Cbrlstus. Uer leologe
Carl Scbnelder
!
.
Der Heliolatrie, der Verehrung der Sonne, auf die der Mithras-
kult zurckgeht, kommt in der Religionsgeschichte eine im-
mense Bedeutung zu. Bereits die alten Perser beteten zu dem
Gestirn. Und aus spterer Zeit, doch noch im Avesta, dem aus
dem o. oder ,. vorchristlichen Jahrhundert stammenden Heili-
gen Buch der Parsen, wird folgendes Gebet Zarathustras an die
Sonne berliefert:
Die mchtige, die knigliche verheiungtragende Sonnen-
ther-Aura, / die gottgeschaene verehren wir im Gebet, /
die bergehen wird auf den sieghafesten der Heilande und
die anderen, / seine Apostel, die die Welt vorwrtsbringt,
/ die sie berwinden lt Alter und Tod, Verwesung und
Fulnis, / die ihr verhilf zu ewigem Leben, zu ewigem Ge-
deihen, zu freiem Willen. / Wenn die Toten wieder aufer-
118
stehen, / wenn der lebende berwinder des Todes kommt /
und durch den Willen die Welt vorwrts gebracht wird
2
.
In Agypten versuchte schon der Gemahl der schnen und ge-
scheiten Nofretete, Knig Amenophis IV. (:,,,:,,8), ein gro-
er religiser Reformator, die Ver ehrung der Sonne als des
einzigen Gottes durchzusetzen. Du bist die Lebenszeit selbst,
betete der Knig zum Sonnengott
3
. Auch Moses hatte enge Be-
ziehungen zur gyptischen Sonnenreligion. Sein Eingottglaube
war, wie Sigmund Freud in seinem Buch Der Mann Moses und
die monotheistische Religion zeigt, identisch mit der Sonnen-
religion Amenophis IV.
4
. Dem Sonnengott Babylons spricht
eine vorbiblische Keilschrif-Hymne alle Eigenschafen zu, die
dann in der Bibel Gegenstand der Lobpreisung Gottes bilden

3
. Oensichtlich denkt auch der Prophet Jesaja nicht an Jahve
sondern an den Sonnengott, wenn er schreibt:
Denn siehe, Finsternis bedecket die Erde, und Dunkel die
Vlker; aber ber dir geht der Herr auf, und seine Herrlichkeit
erscheint in dir. Es wandeln die Vlker in deinem Licht und die
Knige im Glanz, der dir aufgegangen
6
.
Eine Reihe von Gttern, wie Jupiter, Apollo und Baal, trug
Zge des Son nengottes. Im rmischen Reich wurde er zuerst
durch Kaiser Heliogabalus (::8:::), vor seiner Tronbestei-
gung selbst Priester dieser Gottheit, und spter besonders durch
Kaiser Aurelian (:,o:,,), dessen Mutter Sonnenpriesterin war,
als Hauptgott, als Summus Deus propagiert
7
.
Aber auch viele Christen verehrten die Sonne. Im Jahre ,,
oder ,,, gestand Bischof Pegasios dem Prinzen Julian, da er
heimlich zu Helios bete. Noch im
3
. Jahrhundert gab es glubi-
ge Christen, die sich vor dem aufgehenden Gestirn verneigten
11
und dabei sprachen: Erbarme dich unser
8
! Papst Leo I. mute
vor oenem Sonnenkult in der rmischen Gemeinde geradezu
warnen
9
. Und bald wurde Christus als der alles Sehende, der
Unbesiegte und die Sonne der Gerechtigkeit verkndet,
lauter Titel des Sonnengottes, wurde er der wahre Helios
10
.
Noch im
17
. Jahrhundert schreibt Kirchenlieddichter Paul
Gerhardt: Die Sonne, die mir lachet, ist mein Herr Jesu Christ,
das was euch singen machet, ist was am Himmel ist. Noch
heute steht das Abbild der Sonne, das ewige Licht, in jdischen,
christlichen und islamischen Gotteshusern, nachdem freilich
lange zuvor das Ewige Licht, eine nie verlschende Lampe,
bei den Agyptern und in den persischen Tempeln in Gebrauch
gewesen und dann auch von den heidnischen Griechen und
Rmern bernommen worden war
11
. Noch heute wirkt im
Christentum die Sonnenverehrung fort in den nach Osten ge-
bauten Kirchen und Altren oder in der sehr hugen Sonnen-
form der Gerte, die zur Aufewahrung der Hostien dienen
12
.
Sogar die Messe hat einen Nachklang der lteren Auassung
erhalten. Lautet doch die Antiphone vom
21
. Dezember, dem Tag
der Wintersonnenwende:
O aufgehende Sonne,
Glanz des ewigen Lichtes
und Sonne der Gerechtigkeit,
komme und erleuchte die,
die im Dunkel sitzen
und im Schatten des Todes
13
.
1io
Mithras
Mithras, der Gott des himmlischen Lichtes, ist eine Personika-
tion der Sonne. Seine aus Persien und Indien stammende Lehre
war schon im
3
. vorchristlichen Jahrhundert bis nach Agypten
gekommen. Etwa gleichzeitig mit der christlichen gelangte sie
ins rmische Reich und verbreitete sich, genau wie diese, mit
kaum vorstellbarer Rapiditt vor allem durch Soldaten, Hndler
und Sklaven bis nach Nordafrika, Spanien, Gallien, Germanien
und Britannien. Der abend lndische Ausgangspunkt der Mith-
rasreligion ist Zilizien gewesen, die Heimat provinz des Paulus,
wo der Mithrasglaube schon fast hundert Jahre vor Paulus ein-
gedrungen war. Die Forschung stellte eine Reihe von Entspre-
chungen zwi schen seiner Predigt und dem Mithraskult fest
14
.
Mithras stieg vom Himmel herab, bei seiner Geburt sollen
ihn Hirten ange betet und ihm die Erstlinge ihrer Herden und
Frchte gebracht haben. Spter fuhr er wieder zum Himmel auf,
wurde durch den Sonnengott inthronisiert, das heit Teilneh-
mer an seiner Allmacht, und schlielich Glied einer Trinitt
13
.
Man glaubte, da er einst wiederkehren wrde, um die Toten zu
erwecken und zu richten
16
.
Mithras war Mittler zwischen Himmel und Erde, Gott und
dem Menschen geschlecht, Gottmensch, Weltheiland und Erl-
ser
17
. Er war der Felsgeborene, wie eine Parallele, die schon
die ltesten kirchlichen Apologeten beschfigte
18
auch Chri-
stus als Fels bezeichnet wird
19
, und ebenso Petrus, bei dem
sogar der Hahn und die Schlssel erscheinen, beides Symbole
des Sonnengottes.
Der heilige Tag des Sonnengottes war der dies solis, der
Sonntag. Er wurde im Mithraskult als erster Tag der Woche
1i1
besonders gefeiert, dann als Tag des Herrn auch von den
Christen, fr die ursprnglich alle Tage in gleicher Weise dem
Herrn gehrten. Noch Mitte des
3
. Jahrhunderts betonte Orige-
nes, da fr den vollkommenen Christen alle Tage Herrentage
seien
20
. Und bis ins . Jahr hundert gab es im Christentum, auch
in strengsten Klstern, am Sonntag keine Arbeitsruhe. Im Jahre

,:: fhrte Kaiser Konstantin den Sonntag gesetzlich ein.
Die Entstehung des Weihnachtsfestes
Der Geburtstag des Mithras, der dies natalis solis, war der :,. De-
zember, heute bekanntlich der Geburtstag Christi. Die Urchri-
stenheit allerdings feierte nur ein Fest, das Passah, und bis ins
4
.
Jahrhundert blieben Ostern und Pngsten die einzigen allgemei-
nen Feste der Kirche. Anscheinend erinnerte man sich damals
noch, da Jesus nicht gepredigt hatte: setzt Feiertage ein!
Der Geburtstag Christi wurde lange nicht begangen und
dann hchst ver schieden bestimmt. Steht doch nicht einmal
das Jahr der Geburt fest, die Historizitt des Herrn vorausge-
setzt. Als sein Geburtstag galt um :oo, nach Clemens von Alex-
andrien, den einen der :. April, den anderen der :o. Mai, wh-
rend Clemens selbst den :,. November fr das richtige Datum
hielt
21
.
Das Weihnachtsfest ist im :. Jahrhundert in Agypten aufge-
kommen und dort am o. Januar (::. Tybi) gefeiert worden, dem
Geburtstag des Gottes Aion oder Osiris
22
. Erst im Jahre ,,, hat
die Kirche den Geburtstag Christi auf den :,. Dezember, den Ge-
burtstag des Mithras, des unbesiegbaren Sonnengottes verlegt,
um diesen aus dem Volksbewutsein zu verdrngen. Die Ad-
1ii
ventzeit als Vorfeier des Weihnachtsfestes kam sogar erst im o.
Jahrhundert auf.
Das neue kirchliche Fest wurde um so rascher beliebt, als es
nur die Umgestaltung des heidnischen Sonnwendfestes war, der
Aionfeier eine mythische Darstellung der Geburt der neuen
Sonne
23
. Vom :. auf :,. Dezember ver sammelten sich dabei die
Mysten in einem unterirdischen Adyton, um gegen Mitternacht
die Einweihungsriten zu vollziehen. In der Morgendmmerung
verlieen dann die Glubigen in einer Prozession den Kultort,
wobei sie die Statuette eines Kindes als Symbol des eben von der
Jungfrau, der Dea Caelestis, geborenen Sonnengottes mit sich
fhrten. Sobald die Sonne aufging, stimmten sie die liturgische
Formel an: Die Jungfrau hat geboren, zu nimmt das Licht.
Aber auch folgende Wendung ist berliefert: Der groe Knig,
der Wohltter Osiris ist geboren. Bei der Geburt des Gottes
soll sogar eine Stimme aus der Hhe erschollen sein: Der Herr
des Alls tritt ans Licht hervor
24
. Bei Lukas spricht der Engel:
Heute wurde euch der Heiland geboren
23
.
Die christliche Weihnachtserzhlung ist uns allen so vertraut,
da viele glau ben, sie stnde in allen Evangelien. Sie steht aber
nur bei Lukas. Und Lukas hat sie aus alttestamentarischem und
mehr noch aus paganem Gut herausgesponnen. Wie stark gera-
de der heidnische Einu in der lukanischen Legende ist, wurde
erst unlngst von der theologischen Forschung wieder gezeigt
1
.
Die leicht sentimentale Schilderung der reisenden Mutter, die
keinen Platz ndet, ihr Kind zu gebren. Hier denkt jeder grie-
chische Leser an die Mutter Apolls, die auch keine Sttte fand,
und die die Dichter hnlich schildern.
2
. Wie das Zeus kind bei
Kallimachos in Windeln gewickelt wird und das Dionysoskind
in einer Getreideschwinge liegt, so liegt bei Lukas das in Win-
1i
deln gewickelte Jesuskind in einer Krippe.
3
. Die bukolische
Hirtenerzhlung wird ganz hnlich bei der Geburt des Kyros
und des Romulus berliefert, wohl auch in Mithraskindheits-
geschichten. Mit alttestamentlichen Hirtengeschichten hat sie
nichts zu tun, da diesen das Wesentliche, die Begrung des
gttlichen Kindes, fehlt.
4
. Die Licht erscheinung in der Nacht
gehrt in die Stimmung der Mysterien. Mitten in der Nacht sah
ich die Sonne strahlend im leuchtenden Licht, heit es von der
Isis weihe.
3
Aus den Mysterienfeiern stammt der Ruf: Euch ist
heute der Heiland geboren. In Eleusis lautet der Jubelruf der
Hierophanten: Einen heiligen Knaben gebar die Herrin, bei
der hiervon abhngigen alexandrinischen Aion feier: In dieser
Stunde, heute, gebar die Jungfrau den Aion, und: Die Jungfrau
hat geboren, das Licht geht auf. Bei Osiris heit der Ruf: Der
Herr aller Dinge geht ans Licht hervor ein groer Knig und
Wohltter, Osiris, ist geborem, und im Herrscherkult: Ein K-
nig ist euch geboren und er nannte ihn Charilaos, weil alle
sehr froh wurden.
6
. Aus der Herrscher frmmigkeit stammen
die Ausdrcke: groe Freude verkndigen, Heiland, allem
Volke
7
. Die Verkndigung der groen Freude bei der Hei-
landsgeburt ist ein religionsgeschichtliches Motiv, von dem wir
nur nicht wissen, ob es im Lachen der Himmel und Welten bei
der Buddhageburt oder im kosmischen Zarathustrajubel oder
ob nicht beides erst im Hellenismus seine Wurzel hat. Viel leicht
darf man bei Lukas die gleiche hellenistische Quelle vorausset-
zen wie in der . Ekloge Vergils.
8
Die himmlischen Heere ent-
stammen bei Lukas alttestamentlichen Vorstellungen, erinnern
aber auch an die als Soldaten gekleideten Kureten und Kory-
banten um die Wiege des Zeus oder an die den jungen Diony-
sos umgebenden Heerscharen
26
.
1i
Solche Aion- und Geburtsvorstellungen, wie sie in den
Evangelien wieder kehren, waren der vorchristlichen Welt also
wohlvertraut. Das bezeugen auch die vielbesprochenen Reli-
gionsgesprche am Hofe der Sassaniden: Herrin, sprach eine
Stimme, der groe Helios hat mich abgesandt zu dir als Verkn-
der der Zeugung, die er an dir vollzieht Mutter wirst du
eines Kindleins, dessen Name ist Anfang und Ende
27
. Auch
die berhmte,

o v. Chr. ent standene vierte Ekloge Vergils ver-
heit die Geburt eines Knaben, der vom Him mel auf die Erde
gesandt werden und ihr den ersehnten Frieden bringen soll.
Gekommen ist die Endzeit, liest man in dem Gedicht. Schon
hat Apollo seine Knigsherrschaf angetreten Ein Sohn des
hchsten Gottes wird geboren
28
. Entsprechend schreibt Pau-
lus: Als aber die Erfllung der Zeit gekommen war, sandte
Gott seinen Sohn
29
. Oder das Markusevangelium: Erfllt ist
die Zeit und das Knigreich Gottes nahe herbeigekommen
30
.
Der Kult und seine Geschichte
Die Mithrasreligion war eine streng hierarchisch gegliederte
Gemeinschaf, deren Verzweigungen sich ber das ganze rmi-
sche Reich erstreckten
31
. Ihr Oberhaupt trug den Namen pater
patrum, Vater der Vter, wie der Oberpriester des Attiskultes
und der Papst in Rom
32
. Die Priester fhrten hug den Titel
Vater, und die Glubigen nannten sich Brder, eine Be-
zeichnung, die auch in anderen Kulten blich war, zum Beispiel
in dem des Jupiter Dolichenus, wo die Mitglieder fratres ca-
rissimi hieen, lange bevor die Christen denselben Terminus
gebrauchten
33
.
1i,
Der Mithraskult kannte sieben Sakramente. Ebensoviele
spendet heute noch die katholische Kirche, in der die Zahl ih-
rer heiligsten Gter allerdings lange geschwankt hat. Zuerst im

::. Jahrhundert bei Petrus Lombardus bezeugt, wurde die Sie-
benzahl der katholischen Sakramente :, auf dem Konzil von
Ferrara-Florenz zum Dogma erhoben
34
.
Der Mithraskult besa Taufe, Firmung und eine Kommuni-
on, die aus Brot und Wasser oder einem Gemisch von Wasser
und Wein bestand. Man beging sie, wie im Christentum, zum
Gedchtnis an eine letzte Mahlzeit des Meisters mit den Sei-
nen
33
. Die Hostien waren mit einem Kreuzzeichen versehen
36
.
Den Priestern oblag oenbar vor allem das Spenden der Sa-
kramente und die Zelebrierung des Gottesdienstes
37
. Die Messe
wurde tglich gefeiert, die wich tigste jedoch am Sonntag
38
. Der
Zelebrant sprach dabei ber Brot und Wasser die heiligen For-
meln, bei einem besonders feierlichen Moment klingelte man
mit einem Glckchen, und sonst erklangen lange, von Musik be-
gleitete Ge snge
39
. Auf den Altren der Mithrastempel brannte
eine Art Ewiges Licht
40
. Die Einweihungen fanden im Frhjahr
statt, wie viele Taufen in der antiken Kirche, und in besonderen
Kultfeiern wusch man mit Blut die Snden ab
41
. Die Kirchenv-
ter sahen in solchen Gleichheiten nur Erndungen des Teufels
42
.
Die Mithriasten beriefen sich auf eine Oenbarung, setzten
eine Sintut an den Anfang der Geschichte, ein Jngstes Ge-
richt an deren Ende, und sie glaubten nicht nur an eine Un-
sterblichkeit der Seele, sondern auch an die Auferstehung des
Fleisches
42
.
Die sittlichen Forderungen des Mithraskultes, dessen Gott
selbst der gerechte Gott und der heilige Gott hie, standen
hinter denen des Christentums nicht zurck. Wie die Christen
1io
vollkommen sein sollten nach dem Vorbild ihres himmlischen
Vaters, so sollte der Glubige des wahren, gerechten und heili-
gen Mithras ein aktives sittliches Leben fhren. Seine Religi-
on, die in bestimmte Gebote gefat war, vertrat ein strenges
Reinheitsideal. Keuschheit und Selbst beherrschung galten als
hohe Tugenden, die Askese spielte eine Rolle
44
.
Auch die Entwicklungsgeschichte beider Religionen zeigt
Parallelen. Wie das Christentum bte der Mithriacismus eine
gewaltige Anziehungskraf zuerst mehr auf die unteren Klas-
sen der Gesellschaf aus, wurde er zunchst von den gebil deten
Griechen und Rmern verachtet, bis sich ihm, analog der christ-
lichen Ge schichte, auch bald einureiche Kreise zuwand-
ten. Wie im Christentum gewann der neue Kult viele Herren
durch ihre Diener, und wie in der frhchristlichen Kirche wa-
ren es auch in der mithrischen Religion zuweilen Sklaven, die
den hchsten Grad bekleideten. In diesen Bruderschafen,
schreibt Cumont in seiner klassischen Monographie des Mit-
hraskultes, wurden die Letzten of die Ersten und die Ersten
die Letzten, wenigstens dem Anschein nach
43
.
Um die Wende des . Jahrhundert war der Mithriacismus
hohiger als das Christentum. Diokletian, Galerius und Li-
cinius weihten dem Mithras als dem Schtzer ihres Reiches in
Carnuntum an der Donau einen Tempel. Maximian errichtete
ihm ein Mithrum in Aquileia. Bis nach Spanien und an den
Rhein gewann er Anhnger. In London und Paris erbaute man
ihm Heiligtmer. So gar in Schottland hinterlie der Mithras-
glaube Spuren. Das Christentum, dem er besonders verhat
gewesen, dessen strkster Gegner, aber auch strkster Weg-
bereiter er war
46
, schien er nun an Einu und Anhngerzahl
fast bergelt zu haben.
1i,
Dann jedoch erlag der Mithriacismus, wie alle anderen Kul-
te, dem Verbot der katholischen Kaiser. Von der Kirche auf-
gestachelt
47
, haben die Christen noch im . Jahrhundert seine
Anhnger berall verfolgt, die Mithren gepln dert, die Prie-
ster gettet und in den geschleifen Tempeln begraben
48
. In den
Ruinen des Mithrums von Saalburg fand man das Skelett des
heidnischen Prie sters in Fesseln. Man hatte den Leichnam im
Heiligtum verscharrt, um dieses fr immer zu entehren
49
. Nach
manchen Forschern gelang die Niederkmpfung dieses Glau-
bens sogar nur, weil die Christen ihre Kirchen einfach ber sei-
nen Kultsttten erbauten. Wurde doch dadurch nach antikem
Denken der frhere Gott gelhmt oder gar vernichtet. Eine
ganze Mithraskrypta liegt beispielsweise unter der Kirche San
Clemente in Rom. Der christliche Altar steht fast genau ber
dem heidnischen. Die meisten Mythren, nicht weniger als
vierzig (darunter etwa ein Dutzend dicht um Frankfurt), wur-
den jedoch in Deutschland ent deckt, wo der Mithraskult, neben
den Donauprovinzen, seine festesten Sttz punkte hatte
30
.
Nur in den Alpen und Vogesen konnte sich der Mithrasglau-
be bis ins
3
. Jahr hundert erhalten. Dann war er auch dort besei-
tigt und blieb bis ins :. Jahr hundert fast vllig vergessen.
Eine der schnsten Mithrasdarstellungen ndet sich in San
Miniato bei Flo renz auf dem Grabmal eines Kirchenfrsten,
nmlich des Kardinals Jacopo von Portugal (

:,)
31
.
Asklepios, Herakles, Dionysos, Mithras sind mythische Ge-
stalten. Jesus aber, triumphiert die Kirche, sei eine geschichtli-
che Erscheinung und somit alles wahr, was die Bibel ber ihn
berichte. Aber knnen Mythen nicht auch auf historische Per-
snlichkeiten bergehen: Wurde nicht, schon ein halbes Jahr-
tausend vor Jesus, auch der historische Buddha vergottet: Und
ebenso rasch wie Jesus: Und gibt es nicht weitere geschichtliche
Erscheinungen, die nach ihrem Tode oder schon zu Lebzeiten
gttliche Verehrung genossen haben:
1i
I2. KAPITEL
Der Herrscherkult und sein Einu
auf das Neue Testament
Da Vergottungen von Menschen in der antiken Mittelmeer-
welt nicht nur inner halb des Herrscherkultes blich waren, sei
eingangs wenigstens an zwei, drei Beispielen gezeigt.
Pythagoras und Jesus
So ist der Pythagoras der Geschichte und Legende, reli-
gionsgeschichtlich betrachtet, der hervorragendste Vor lufer
und Nebenlufer der beiden theioi geworden, auf deren Ver-
kndigung und Werk das Christentum beruht, Jesus und Pau-
lus. Der Teologe Windisch
1
.
Noch vor der Geburt des Pythagoras (o. Jahrhundert v.
Chr.) wird seinem Va ter verheien, das Kind werde der ganzen
Menschheit zum Segen gereichen
2
. Wie Jesus kommt auch Py-
thagoras in der Fremde, auf einer Reise seiner Eltern, zur Welt
3
.
Wie Jesus bei Lukas beginnt bereits Pythagoras seine Lehr- und
Wunderttigkeit mit einem Fischwunder, wobei er allerdings,
sich damit weit ber Jesus erhebend, gebietet, die Fische wieder
frei zu lassen, deren Wert er den Fischern ersetzt
4
. Ein Jnger
1o
berichtet dies zum Erweis seiner Gttlichkeit, wie der Vierte
Evangelist die Wunder Jesu niederschreibt, damit ihr glaubt,
da Jesus der Gesalbte, der Sohn Gottes ist
3
. Wie Jesus war
Pythagoras of von groen Volksscharen umgeben, trug er sei-
ne Botschaf gern in Gleichnisrede vor, wirkte er durch Lehre
und Beispiel, heilte er Kranke an Leib und Seele, stillte er einen
Sturm auf dem Meer
6
. Wie Jesus galten schon Pythagoras die
Frauen als gleichberechtigt
7
.
Wie Jesus wurde Pythagoras verspottet und verfolgt, fuhr
er zur Hlle, was man bereits im

,. vorchristlichen Jahrhundert
bezeugt
8
, stand er wieder von den Toten auf, und wie man Jesu
Auferstehung als Betrug bezeichnete, so auch die seine
9
.
Die Meinungen gingen ber beide hnlich auseinander. Wie
man Jesus fr Jo hannes den Tufer, Elias oder sonst einen der
alten Propheten und fr den Messias hielt
10
, so galt Pythagoras
als Liebling des Apoll, als dessen Sohn oder als eine Inkarnation
dieses Gottes
11
. Fr seine Jnger aber besa er, wie Jesus, unbe-
dingte Autoritt. Das Wort Er selbst hat es gesagt erledigte fr
sie alle Zweifel. Sie lebten, wie die Urgemeinde im Neuen Testa-
ment, in Gtergemein schaf, und sie beteiligten sich nicht am
Krieg
12
. Ebenso ist fr die gesamte Urchristenheit die Kriegs-
dienstverweigerung selbstverstndlich gewesen (S. ,o .).
Pythagoras war nicht so sehr Philosoph, obwohl er, nach Ci-
cero, sich als erster so nannte, als vielmehr ein Reformer des
ganzen Lebens, Prophet, Sittenlehrer, Wundertter oder, wie Ja-
kob Burckhardt sagt, eine groe religise Tatsache
13
.
Empedokles aus Agrigent auf Sizilien, vielleicht vorberge-
hend Hrer des Pythagoras, hat nicht nur gttliche Verehrung
genossen, sondern sich selbst als unsterblichen Gott bezeich-
net. Pestkranke sollen von ihm geheilt, Tote zum Le ben erweckt
11
und Strme beruhigt worden sein
14
. Er fhrte geradezu den Bei-
namen Windesbezwinger
13
. Auch fr seine Jnger prophe-
zeite er hnliche Wundertaten und fand, wie Pythagoras, im
Zeitalter des Neuen Testaments seine Erfllung
16
.
Im ausgehenden
3
. Jahrhundert wurden auch dem Lazed-
monier Lysandros Verehrungen wie einem Gott erwiesen, Al-
tre erbaut und Opfer dargebracht
17
, womit bald das hellenisti-
sche Gottknigtum entsteht, das sich im rmischen Herrscher-
kult fortsetzt, der die Ausgestaltung des neutestamentlichen
Christus bildes betrchtlich beeinut hat.
Die Entwicklung des Herrscherkultes
Lbe das Cbrlstentum so von selnem lelland spracb, lst der
kalser ln kom ln dlesen 1nen gerelert worden und baben slcb
dle lerzen an lbnen erbaut, dle von esus nlcbts wuten. Uer
leologe Welnel
!8
.
So nabm man dem rmlscben Staat selne rellglse Welbe und
entkleldete den kalser selner gttllcben Wrde, um damlt den
lerrn esus Cbrlstus alleln zu scbmcken. Uer leologe rann-
mller
!9
.
Der gttliche Herrscher war der gesamten Antike vertraut,
dem Osten und Westen, den Heiden und Juden. Und selbst der
katholischen Seite ntigte die Erhellung der Religionsgeschich-
te das Zugestndnis ab, da die Gestalt des Knigs eine der
Grundformen fr die Vorstellung des Heilbringers bilde
20
.
In Babylonien wurden dem verstorbenen Urnina von Lagasch
bereits um ,:,o v. Chr. gttliche Ehren zuteil. Im
27
. Jahrhun-
dert huldigte man Naramsin von Akkad schon zu Lebzeiten als
1i
Gott
21
. Der altbabylonische Herrscher Hammurapi (:,,:::
v. Chr.) nennt sich in seinem berhmten Gesetzbuch den ewig
lebenden kniglichen Spro, den Sonnengott von Babel, der
Licht aufgehen lie ber das Land Sumer und Akkad, und tritt
auf als der Hirte, der Heiland
22
.
In Agypten galt der Knig fr eine Inkarnation des Son-
nengottes Re. Redet man und der Mund ist in einer Hhle, so
kommt es doch in dein Ohr. Tut man etwas, das verborgen ist, so
wird dein Auge es doch erblicken, heit es von der alles durch-
dringenden Weisheit des Pharao
23
. In Nubien fhrte im : Jahr-
hundert Amenophis III. sogar den Titel Groer Gott
24
. Gott,
Herr des Alls und Erretter sind Wesens- und Wrdebezeich-
nungen der altorientalischen Herr scher, die alle drei in der
Symbolsprache der Bibel ihre Entsprechung haben
23
.
Mit Alexander d. Gr. und seinen ersten Diadochen entsteht
dann in der Fort setzung gyptischer Anschauungen das helle-
nistische Gottknigtum. In der Alexandertheologie wird der
historische Alexander, dessen Kultlegende mancherlei Analogi-
en zu den evangelischen Geschichten bietet, wahrhafiger Gott
in Menschengestalt, er wird Sohn Gottes tituliert und gele-
gentlich ge radezu mit christologischen Worten gefeiert
26
.
Alexanders Nachfolger erheben die Verehrung des Herr-
schers zum Staatskult. Bei den Ptolemern, besonders aber
bei dem mchtigen syrischen Herrscherge schlecht der Seleu-
kiden (,::o) kommt immer mehr der orientalische Glaube
zur Geltung, da in dem jeweiligen Knig die Gottheit Mensch
geworden sei, weshalb die Regenten den Beinamen Epiphanes,
der Erscheinende, erhalten. Im Jahre :o, v. Chr. lt Antio-
chus IV. eine Mnze prgen, deren Inschrif ihn ausgibt als
Gott in Menschengestalt.
1
Folgenreich war nun, da man den orientalischen Herrscher-
kult auch auf die rmischen Kaiser bertrug und sie zu einem
Gegenstand gttlicher Anbetung machte. Denn die Terminolo-
gie und Erlebnisweisen des Kaiserkultes transpo nierten dann
die neutestamentlichen Schrifsteller in der Heilandstheologie
auf die Gestalt Jesu.
Bereits Pompejus (:oo-8 v. Chr.) betrachteten die Griechen,
wie Cicero be zeugt, als vom Himmel herab gestiegen
27
, was
man freilich von vielen an tiken Gottesshnen glaubte
28
.
Beim Tode seines Gegenspielers Caesar verhllte sich die
Sonne, eine Finster nis trat ein, die Erde barst, und Gestorbe-
ne kehrten zur Oberwelt zurck
29
. Als Caesar zwei Jahre spter
durch Senatsbeschlu zur Gottheit erhoben wurde, verbreitete
sich sein Kult ber das ganze Reich. Das athenische Volk hat ihn
als Soter (Retter, Heiland) gepriesen, und das rmische allge-
mein geglaubt, da er zum Himmel aufgefahren und ein Gott
geworden sei. Die moderne theolo gische Forschung sieht in der
einzigartigen Passionsliturgie, durch die Rom den groen Toten
verherrlichte, fnfundsiebzig Jahre vor dem Tode Jesu gewis-
se Motive vorweggenommen, die spter eine groe Geschichte
haben in der Kar freitagsliturgie der Rmischen Messe
30
.
Augustus Messias, Heiland, Sohn Gottes
Ules lst der Mann, dles lst er, der lngst von den vtern verbel-
ene, Caesar Augustus, Sobn Cottes und 8rlnger der Coldenen
Lndzelt. vergll
!!
.
Noch mehr als Caesar wurde Augustus (:, v. Chr. : n. Chr.)
als Gott ge feiert, obwohl er sich dies nur widerwillig gefallen
1
lie. Zahlreiche Wunder werden von ihm berichtet
32
, man bau-
te ihm kostbare Tempel, und bald ver drngte sein Kult die an-
deren Gottesdienste.
Die bekannte Inschrif von Priene aus dem Jahre v. Chr.
behauptet, die Welt wre dem Untergang verfallen ohne die Ge-
burt des Augustus. Allen Men schen habe sie ein gemeinsames
Glck gebracht, fr alle die frohen Botschafen, die Evangelien,
heraufgefhrt, eine neue Zeitrechnung msse mit ihr beginnen.
Der Kaiser erscheint als von Gott gesandter Heiland, dem kein
grerer folgen knne. Die Inschrif von Halikarnass preist ihn
als Heiland des ganzen Men schengeschlechts, dessen Vorse-
hung die Gebete aller nicht nur erfllte, sondern bertraf
33
.
Und in der Aeneis besingt ihn Vergil als den lngst verheie-
nen Sohn Gottes und Bringer der Goldenen Endzeit
34
. Doch
auch Manilius und selbst Ovid in der Verbannung huldigten
Augustus ohne weiteres als Gott
33
. Man hielt ihn sogar fr den
Sohn des Apoll
36
. Herodes benannte Stdte nach ihm, schuf ei-
nen Augustustempel und eine Augustuskapelle, und sein Kanz-
ler und Hofchronist Nikolaus Damascenus schrieb eine glori-
zierende Kaiservita, von der jngst ein Teologe erklrte, sie
lese sich streckenweise wie ein Evan gelientext
37
.
Der Kaiserkult, in dem man Augustus als Messias und Er-
lser des rmischen Reiches, als Wohltter und Erretter der
Menschheit, als Licht der Welt und Sohn Gottes verehrte, war
keinesfalls blo Ausdruck von Untertanentreue oder gar h-
scher Schmeichelei. Vielmehr absorbierte er einen groen Teil
der Frmmig keit jener Zeit. Er entsprach den religsen Gefh-
len und Sehnschten des Volkes, wie schon seine Entwicklungs-
geschichte lehrt. Hatte man doch nicht in Rom, sondern im
enthusiasmierten Osten des Imperiums begonnen, dem Kaiser
1,
Altre und Tempel zu erbauen. Erst im Laufe des :. Jahrhun-
derts bernahm auch der khlere Westen den neuen Kult und
umgab nicht nur den toten, sondern schon den lebenden Herr-
scher mit dem Nimbus der Gttlichkeit. Seine Besuche wur den
wie das Erscheinen, die Epiphanie oder Parusie eines Got-
tes gefeiert, der neue Kult wurde zu einem Glauben, einer Reli-
gion. Zwar bestand der Dienst an den alten Staatsgttern noch
lange fort, aber unterhhlt, im Zerfall begrien, so da der neue
Gottesdienst allmhlich an die Stelle des alten Gtter glaubens
treten konnte, ohne diesen indes ganz zu verdrngen. Das ver-
bot schon die antike Toleranz. Doch war der Kaiserkult bald die
einzige Religion, die alle Vlker des Reiches in sich vereinigte
38
.
Wir glauben, schreibt Seneca vom Kaiser, da er Gott sei,
nicht da es uns nur befohlen wrde
39
.
Mit dem Caesarenkult verbanden sich also weittragende,
vom Christentum aufgegriene Vorstellungen: nicht nur die
Idee vom Ende des alten bsen und Beginn eines neuen glckli-
chen Aons, wie ihn die vierte Ekloge Vergils ver kndet, sondern
auch der Begri des Evangeliums und vor allem der Glaube,
da sich in dem Herrscher die Gottheit inkarniere, der Heiland
und Herr.
Die Begrie Evangelium, Heiland und Herr (kyrios)
entstammen heidnischer Religiositt
|n elner Umgebung, ln der das Uomlnus ac Ueus rr jeden
rmlscben kalser allmbllcb o zleller Stll zu werden be gann,
konnte das Cbrlstentum selnem leros dlesen bcb sten Wrde-
tltel nlcbt vorentbalten. Uer leologe 8ousset
40
.
1o
Das Wort Evangelium (euangelion), das in mehreren neute-
stamentlichen Schrifen fehlt, lange aber als besonderes Gut
christlicher Sprachschpfung galt, ist, wie fast alles, was das
Christentum nicht vom Judentum hat, heidnischer Her kunf.
Es steht bereits bei Homer
41
und bedeutet dort den Lohn fr
berbrin gung guter Nachricht. Doch war das Wort auch mit
religiser Bedeutung schon im antiken Orakelwesen in Ge-
brauch, und dann vor allem eben im Kaiserkult fr die frohe
Botschaf von der Tronbesteigung eines neuen Herrschers
42
.
Aber sogar in der Lehre des wenigstens sechs Jahrhunderte vor
Jesus lebenden Zarathustra sind die Wendungen Frohe Bot-
schaf, Gute Botschaf, Heilsbot schaf an alle Vlker wie-
derholt bezeugt, wie es ja auch sonst bei beiden Pro pheten fast
wrtliche bereinstimmungen gibt
43
. Ob brigens Jesus selbst
fr seine Predigt den Begri des Evangeliums gebrauchte, ist
fraglich. Namhafe Teologen haben es bestritten
44
.
Wie das Wort Evangelium, ist auch der christologische
Ehrennamen Hei land (soter) eine heidnische Bezeichnung,
die mit dem dazu gehrigen Vor stellungskreis, also mit durch-
aus religiser Bedeutung, in vorchristlicher Zeit lngst bekannt
war.
Schon um :ooo v. Chr. pries man den Knig Amenemhet I.
von Teben als Heiland seines Volkes, als Retter aus hchster
Not. Und wie im altgyptischen, so ist die Heilandsidee im ba-
bylonischen Schriftum nachweisbar
43
. Eine be deutende Rolle
spielte sie auch in der Lehre Zarathustras, der sich als der be-
rufene Heiland fhlte, als der wissende Heiler des Lebens,
der das Leben heilende Freund, der Helfer
46
.
Spter wurde die Prdikation Heiland zum hschen Ehren-
titel hellenisti scher Herrscher und zum Kultnamen der Myste-
1,
riengtter. Alexander, die Seleukiden in Syrien und die Ptole-
mer in Agypten trugen die sakrale Titulatur ebenso wie Zeus,
Apollon, Asklepios, Hermes, Poseidon, Sarapis und schlielich
der biblische Jesus
47
.
Das Eindringen des Wortes Heiland in die Bibel lt sich
leicht beobachten. In den ltesten neutestamentlichen Schrif-
ten, den echten Briefen des Paulus, steht es nur ein einziges
Mal, nmlich im Brief an die Philipper
48
. Er stammt aus der
letzten Lebenszeit des Apostels und ist in Rom verfat. In Rom
residierte damals Nero. Er fhrte den Titel: Caesar, Divus, Soter
der Kaiser, der Herr gott, der Heiland. Paulus, der den Kaiser-
kult seit fast zwei Jahren in nchster Nhe kennengelernt hat,
bertrgt diese Namen in oenkundigem Gegensatz zu dem
Kaiser-Heiland auf Jesus und bezeichnet ihn als der Christus,
der Herrgott, der Heiland
49
. Es spricht fr sich, da Paulus den
Titel Soter-Heiland, Retter oder Erlser nur ein einziges Mal,
eben hier gebraucht. Allmhlich aber dringt das Wort, das Mar-
kus und Matthus noch nicht auf Jesus ber trugen, dann in die
spteren neutestamentlichen Schrifen ein
30
. Und um die Mitte
des :. Jahrhunderts wird Jesus bereits weithin der Heiland ge-
nannt
31
.
Auch der Ausdruck Weltheiland, mit dem der Vierte
Evangelist seinen Christus ziert
32
, stammt aus dem Kaiserkult.
Schon Caesar und Octavian wur den im Orient als Weltheilande
gefeiert; dann ebenso Augustus, Claudius, Vespasian, Titus und
andere Kaiser
33
.
Mit dem Wort Heiland gelangten jedoch weitere Wrde-
und Hoheits prdikate aus dem Kaiserkult ins Neue Testament,
darunter besonders die Be zeichnung kyrios, der Herr, ein
echt orientalischer Titel, der vor allem Gott zukam.
Wie vielfach bezeugt, fand auch der auf Jesus bertragene
Kyrios-Titel schon in vorchristlicher Zeit Verwendung. Sowohl
mythische wie historische Gestalten fhrten ihn, Jahve, zahlrei-
che Heidengtter, und schlielich, doch noch immer vor der
biblischen Christusgestalt, die rmischen Herrscher, bei denen
er nicht nur ihre kaiserliche Macht, sondern auch ihre Gottheit
zum Ausdruck brachte
34
. Bereits Claudius und Nero trugen den
Titel eines Herrn
33
. Unter Domitian (8:o) geno die Pr-
dikation Unser Herr und unser Gott (dominus et deus no-
ster) fr den Kaiser beinah o zielle Geltung
36
. Der bald darauf
schreibende Vierte Evangelist legt entsprechend dem Tomas
das Wort in den Mund: Mein Herr und mein Gott!
37
Der Kyrios-Name ist im ltesten Evangelium ganz selten,
steht huger be sonders im heidenchristlichen Lukasevan-
gelium, und wird in noch jngeren apokryphen Evangelien
fast die Regel. Und die Wendung Knig der Knige und Herr
der Herren, mit der die Apokalypse Jesus schmckt, war ein
altbaby lonischer Knigstitel. Wie ja auch, das sei nur am Rande
erwhnt, die Jesus spter in der christlichen Kunst beigegebe-
nen Symbole Tron, Weltkugel und Szepter Symbole des Kai-
serkultes sind. Die erhabensten Motive und Titulaturen der an-
tiken Gtter, Gottmenschen und Regenten wurden so auf den
neutesta mentlichen Christus transponiert.
Zur Zeit Jesu war man an die Existenz vergotteter Menschen
derart gewhnt, da Petronius schreiben konnte: Unsere Ge-
gend ist so voll von gegenwrtigen Gottheiten, da man leichter
einen Gott als einen Menschen ndet
38
. Nach der Begegnung
mit Tiberius, dem Stiefsohn und Nachfolger des Augustus, sag-
te ein germanischer Huptling, dem man gestattet hatte, den
Kaiser mit der Hand zu berhren: Ich habe Gtter gesehen
39
.
Der schwer erkrankte Vespasian sthnte in den Tagen des Ur-
christentums: Ich frchte, ich werde ein Gott
60
. Es war damals
lngst blich, die Kaiser gleich nach ihrem Tode unter die Gt-
ter zu er heben. Von der Gottheit Domitians zeigte sich selbst
ein Elefant so durchdrun gen, da er, ohne dressiert zu sein, vor
dem Kaiser das Knie beugte
61
.
Im :. Jahrhundert wchst der Gtterhaufen immer mehr. Ju-
venal klagt dar ber
62
. Celsus schreibt: Viele namenlose Mn-
ner geraten in den Tempeln und auerhalb derselben in Bewe-
gung, als ob sie weissagen wollten Jeder von ihnen ist bereit
und gewohnt zu sagen: Ich bin Gott oder Gottes Sohne oder
ein gttlicher Geist
63
. Da es unter ihnen mehr Scharlatane
als Weise gab, versteht sich von selbst.
1o
I3. KAPITEL
Die Essener Christentum vor Christus
Ule groe 8edeutung der landscbrlrten vom 1oten Meer llegt
vor allem darln, da sle uns jenes blslang so rtselbarte und ge-
belmnlsvolle Lssenertum entscblelert baben, jenes Lssenertum,
das uns als ersten Lntwurr dle cbrlstllcbe Lebre darbot. Andre
Uupont-Sommer
!
.
Wie sehr das Christentum mit vorchristlichen Religionsformen
verwandt ist und aus ihnen hervorgeht, beweist mit aller Deut-
lichkeit auch die jdische Sekte der Essener.
Schon zu Beginn des :8. Jahrhunderts schlossen die Deisten
aus den Nachrichten ber die Essener, die Jesusgemeinde sei
nur eine Abzweigung des Essenismus ge wesen
2
. Im Jahre :8o
glaubte dann C. D. Ginsburg in Jesus selbst einen Esse ner zu
erkennen, weil er zwar stndig gegen Phariser und Saddu-
zer polemi sierte, nie aber gegen die Essener, die dritte groe
Judensekte seiner Zeit
3
. Auch der jdische Gelehrte H. Graetz
war damals so von der essenischen Her kunf des Christentums
berzeugt, da er es geradezu als Essenismus mit fremden Ele-
menten denierte
4
.
Indes gab es dafr noch keine Beweismglichkeit. Man kann-
te die Essener nur durch indirekte Zeugnisse vor allem zweier
11
griechisch schreibender Juden, des Philon von Alexandrien
3

und des Josephus
6
, die beide ihre Zahl auf etwa vier tausend
schtzen
7
, sowie des rmischen Schrifstellers Plinius (d. Alte-
ren)
8
. Dann entdeckte man :8o in der Geniza der Synagoge
von Kairo die ::o ver entlichte Damaskusschrif, die un-
mittelbar von den Essenern stammte. Trotzdem erklrte man
noch in den zwanziger und dreiiger Jahren auf kirch licher Sei-
te, die Lehre Jesu stehe zum Essenismus in tiefstem dogmati-
schen und ethischen Gegensatz
9
. Oder: Das Essenertum hat
im Christentum keine Spur hinterlassen, weder in seiner Lehre
noch in seinen Einrichtungen; es hat weder auf seinen Grnder
und erst recht nicht auf seine Ausbreiter Einu ausgebt
10
.
Dagegen uerten um dieselbe Zeit so bedeutende Gelehrte
wie Bousset-Gressmann erneut: Diese Sekte scheint der Kanal
zu sein, durch welchen dem jungen Christentum in seiner er-
sten Entwicklung manche fremdartigen Elemente zuge strmt
sind
11
. Doch noch immer fehlte es an sicheren historischen
Beweisen.
Da entdeckten im Frhjahr :, Beduinenjungen aus dem
Stamm der Taamire auf der Suche nach einer verirrten Ziege
in einer : Kilometer vom Nordwestufer des Toten Meeres ent-
fernten Hhle hebrische und aramische Handschrifen. Und
durch diese in den fnfziger Jahren durch neue Funde noch er-
gnzten Schtze, die eine Weltsensation wurden, el pltzlich
auf die Essener, insbesondere auf ihre Beziehungen zur Jesus-
sekte, hellstes Licht.
Die Essener, die sich selbst niemals so nannten, erhielten
ihren Namen wahr scheinlich von dem hebrischen chasidim,
die Frommen, die Heiligen. Rest los geklrt ist dies aller-
dings so wenig wie die Frage, ob die Essener und die Sekte von
1i
Qumran, deren Schrifen man seit :, in bisher elf Hhlen am
Toten Meer auand, identisch sind. Doch neigen die Gelehrten
zu dieser Gleich setzung
18
, so da man sie wohl bernehmen
und die beiden Namen als gleich bedeutend gebrauchen darf.
Wie die Phariser waren die Essener die geistigen Nachkom-
men der Chassi dim aus der Makkaberzeit. Bald jedoch hatten
sich ihre Wege getrennt. In Er wartung des Weltendes und aus
Protest gegen die als entartet empfundene Prie sterclique von
Jerusalem zogen die Essener im Laufe des :. vorchristlichen
Jahr hunderts als Bergemeinde in die Hhlen der Wste Juda

13
. Spter wohnten sie ber das Land verstreut, vor allem wohl
auf Drfern, doch organisiert und von einer Zentrale geleitet
14
.
Ungewi ist, ob die Essener nur in mnchischen Siedlungen
hausten, von de nen es eine ganze Anzahl gab
13
. Ihre Insassen
lebten jedenfalls als ein streng hierarchisch gegliederter, Askese
und Gtergemeinschaf pegender Orden. Sie widmeten sich
besonders der Arbeit und dem Gebet, aber auch dem Studi-
um der hebrischen Bibel, wie die entdeckten Schrifrollen aus
Chirbet Qumran be zeugen.
Dieses Kloster, seit dem ausgehenden :. Jahrhundert von Es-
senern bewohnt, wurde ,: v. Chr. durch ein Erdbeben zerstrt.
Etwa dreiig Jahre spter bauten es Anhnger derselben Sekte
wieder auf, bis es o8 n. Chr. unter Vespasian, dem Befehlshaber
der rmischen Palstina-Armee, von der :o. Legion geschleif
wor den ist. Seitdem fehlen alle Spuren von den Mitgliedern der
Gemeinschaf. Ver mutlich wurden sie niedergemacht oder in
Sklaverei verkauf. Ihrer Bibliothek aber, die sie beim Anmarsch
der Rmer durch das Jordantal in den benachbarten Hhlen
noch gerettet hatten, verdanken wir die ausfhrlichen direkten
Nach richten ber sie, auf Grund deren sich die Prioritt des Es-
1
senismus gegenber dem Urchristentum in vielen und wichti-
gen Punkten beweisen lt.
Damit hngt oensichtlich die Zahl der Schrifen zusammen,
die seit :, ber die Essener erschienen sind eine Bibliogra-
phie aus dem Jahre :,, ent hlt bereits mehr als eineinhalb-
tausend Titel
16
. Denn whrend viele Gelehrte die sensationelle
Ahnlichkeit der beiden Bewegungen, die gleichen theologischen
Temen und die gleichen religisen Institutionen, gleichsam
ein Christentum vor Christus konstatierten, versuchten andere
natrlich noch mehr, die Originali tt des Christentums und
damit seine Position berhaupt (und ihre eigene) zu retten.
Manche Wissenschafler waren durch den Inhalt der Schrif-
rollen sogar so peinlich berrascht, da sie ihre Entstehung in
zum Teil abenteuerlichsten Spe kulationen nicht in die Seleuki-
den-, sondern in die Kreuzfahrerzeit, ins Mittel alter datierten
oder sie gar als Flschungen bezeichneten, was die Forschung
so gut wie einmtig zurckgewiesen hat
17
. Wie archologische,
palographische, vor allem aber sprachliche und inhaltliche
Untersuchungen ergaben, entstanden die essenischen Qum-
ran-Schrifen ca. hundert bis zweihundert Jahre vor Ab fassung
der Evangelien, also dies die am hugsten vertretenen Datie-
rungen in der Zeit von :o,-,o v. Chr.
18
.
Zusammenhnge mit Jesus sind unverkennbar. Johannes
der Tufer lebte in derselben Wste wie die Essener, und nicht
weit von ihrem Kloster, kurz vor der Mndung des Jordans
ins Tote Meer, soll er Jesus getauf haben. Dem Orden aber
stand Johannes zumindest sehr nahe oder gehrte ihm an
19
.
Die berein stimmungen in den Anschauungen der Essener
und des Tufers sind so oen kundig und zahlreich, da man
vermutete, er habe versucht, die Sekte in eine missionarische
1
Bewegung zu verwandeln und ihre Ideen auf breiter Basis zu
propagieren
20
.
Der Lehrer der Gerechtigkeit und Jesus
Ls zelgt slcb deutllcb, da das lrdlscbe Scblcksal und Werk esu
ln mebr als elnem unkt dem des Lebrers der Cerecbtlgkelt b-
nelt, der der groe ropbet der essenl scben Sekte war, nacb etwa
elnem abrbundert begann dleselbe Cescblcbte von neuem.
Andre Uupont-Sommer
2!
.
man mcbte rast sagen, da wlr lm jobannelscben esusblld
den essenlscben Cbrlstus besltzen. W. l. 8rownlee
22
.
Die Ahnlichkeit zwischen dem essenischen Lehrer der Gerech-
tigkeit und Jesus ist so gro, da J. L. Teicher, ein Gelehrter aus
Cambridge, der die Entstehung der Schrifen in nachchristliche
Zeit verlegt und in den Leuten von Qumran Christen erblickt,
Jesus und den Lehrer der Gerechtigkeit fr identisch hlt. In
seinem Gegenspieler, dem Mann der Lge, sieht Teicher Paulus,
der den Kult zu den Heiden gebracht habe
23
.
Vom Lehrer der Gerechtigkeit (more hasdq) wuten
bis zum Jahre :, nur ein paar Forscher, und die so wenig, da
sie ihn fr eine Erscheinung der Legende oder des Mythos hiel-
ten. Heute gehrt er zu den meistdiskutierten Ge stalten der Re-
ligionsgeschichte.
Von seiner Gemeinde wurde dem essenischen Lehrer hchste
Verehrung ent gegengebracht. Oenbar war er von groer Frm-
migkeit und unantastbarem Charakter. Wie der geschichtliche
Jesus trat er nicht als Erlser, sondern als Lehrer auf. Wie Jesus
knpfe er an das mosaische Gesetz an, das er vollendete. Wie
1,
Jesus galt er als der Auserwhlte Gottes (bechir el), als Emp-
fnger einer besonderen Oenbarung, hatte er sein Wissen aus
Gottes Mund
24
. Es wird so gar berliefert, Gott habe ihm alle
Geheimnisse seiner Diener, der Propheten, kundgetan
23
. Er galt
also unmiverstndlich als ihnen berlegen
26
. Wie Jesus war er
der Grnder oder doch Mittelpunkt der Gemeinde des Neuen
Bundes (hab-berit ha-chadascha). Wie Jesus predigte schon er
Bue, Armut, Demut, Keuschheit und Nchstenliebe. Wie bei
jenem betraf bereits seine Botschaf das letzte Geschlecht
27
.
Wie Jesus stand schon er im scharfen Konikt mit den o ziellen
Kreisen, wurde er von den Priestern in Jerusalem befehdet, durch
ihre Machenschafen vor Gericht gestellt und unschuldig verur-
teilt
28
, vielleicht sogar manches spricht dafr gekreuzigt
29
.
Kaum minder deutlich, doch noch viel zahlreicher sind die
Parallelen zwischen der essenischen und
der urchristlichen Gemeinde
Die Gemeinde um den Lehrer der Gerechtigkeit empfand sich
als eine beson ders berufene Gemeinschaf und stand im starken
Gegensatz zum Judentum der Zeit
30
. Wie die Christen warfen
schon die Essener den brigen Juden vor, den Bund mit Gott
gebrochen zu haben. Wie die Christen beanspruchten schon die
Essener, der von Jesaja erwhnte kostbare Eckstein zu sein, die
Gemeinschaf des Neuen Bundes
31
, der auserwhlte Rest Israels,
die Armen, die Kinder des Lichtes, die Erwhlten Gottes,
die Gemeinde des Neuen Testaments, Selbstbezeichnungen,
die bei den Christen wrtlich wiederkehren
32
.
1o
Wie in der Urgemeinde herrschte bei den Essener weitge-
hend Gtergemein schaf
33
. Sie kannten auch ein Fhrerkollegi-
um von zwlf Mnnern, dem sich allerdings noch drei Priester
beigesellten
34
, falls diese nicht, wie einige Forscher annehmen,
schon zu den Zwlfen zhlten. Und auch bei den Essenern ver-
stand man die erwhlten Zwlf als Reprsentanten der zwlf
Stmme Israels.
Wie die Christen lehnten die Essener das Tieropfer ab
33
.
Sie verehrten einen persnlichen Gott, der fast grer als der
des Alten Testaments erscheint
36
. Sein Himmel war fr sie mit
Engeln bevlkert, und ebenso kannte die Sekte Satan, den sie
Engel der Finsternis oder mit dem Alten Testament Belial
nannte
37
. Wie in der Urchristenheit wurden bei den Essenern
schwere Snder ausgeschlos sen, manchmal jedoch aus Mitleid
wieder aufgenommen
38
. Auch die zahlreichen neutestamentli-
chen Tugend- und Lasterkataloge, die Aufzhlungen von Tugen-
den und Lastern in lngeren Reihen
39
, stimmen weithin mit
dem Katalog der essenischen Qumransekte berein. Viele Glie-
der desselben nden sich im Neuen Testament zum grten
Teil wrtlich wieder
40
. Freilich gab es derartige Kata loge schon
im vorchristlichen Heidentum, an dem sich auch hierin die Bi-
bel orien tierte
41
.
Die Essener besaen eine Prdestinationslehre, die dem
Menschen vermutlich die Freiheit lie, umzukehren oder wei-
ter zu sndigen
42
. Die Lehre von der Rechtfertigung durch
Gnade, die bei Paulus, dessen Briefe auallende Paral lelen zum
qumranischen Schriftum zeigen, eine groe Rolle spielt, wurde
bereits von den Essenern betont
43
.
Die Gemeinde vom Toten Meer hatte Mahlzeiten mit reli-
gisem, hchstwahr scheinlich sogar sakramentalem Charakter,
wobei, wie beim biblischen Abend mahl, nur Mnner teilnah-
men, das Haupt der Gemeinschaf prsidierte und der Segen
ber Brot und Wein gesprochen wurde
44
. Ebenfalls kannte die
Sekte eine sakramentale Taufe zur Vergebung der Snden
43
.
Und wie die ltesten Christen glaubten die Essener auch an die
Naherwartung des Gottesreiches und hielten, genau wie jene,
die Jetzt-Zeit fr die Endzeit
46
.
Wie das Christentum hatte schlielich schon die Sekte von
Qumran die alt-testamentlichen Prophezeiungen auf sich be-
zogen und die Leiden ihres Lehrers der Gerechtigkeit damit
erklrt, da sie in der Bibel vorausgesagt worden waren. Nach
essenischem Glauben sollte der Lehrer der Gerechtigkeit am
Gericht Gottes ber die Welt, einem Feuergericht, teilnehmen
47

und der Glaube (emuna) an ihn mit der Rettung am jngsten
Tag belohnt werden
48
. Phariser und Sadduzer erscheinen als
Otterngezcht
49
.
Die Ahnlichkeit mit dem Christentum ist also eklatant. Ge-
wi mssen und werden nicht allen Parallelen direkte Beziehun-
gen zugrundeliegen. Manches entstammt dem gemeinsamen
jdischen Erbe. Doch ist gerade in dieser Hinsicht bedeutsam,
da dieses Erbe gar keine unbedingte Einheit bildete, sondern,
namentlich in sptjdischer Zeit, recht verschiedene Zge zeig-
te, und Essener und Jesussekte sich eben in vielem gemeinsam
von dem allgemeinen jdischen Hintergrund abheben.
Die Unterschiede, besonders zwischen Jesus und Essenern,
drfen nicht ber sehen werden. Vor allem kannten die Esse-
ner keine Feindesliebe, sondern Fein desha. Im Gegensatz zu
Jesus kannten sie genaue hierarchische Gliederungen, wie die
Kirche, schtzten sie die Askese, wie die Kirche, und legten sie,
wie diese, groen Wert auf rituelle Reinlichkeit und technisch-
religise Zeremonien. Doch sind diese Kontraste zu Jesus nicht
so zahlreich und bedeutend wie die Gemeinsamkeiten. Das Ge-
genstzliche verliert auerdem an Gewicht, wenn man mit der
Wahrscheinlichkeit einer Entwicklung sowohl im Orden der
Essener wie in Jesus rechnet. Auch Jahve hat sich ja im Alten
Testament von den ltesten bis zu den jngsten Bchern aus
einem Gott der Rachsucht in einen der Barmherzigkeit ver-
wandelt. Man kann also den Weg vom Feindesha der ltesten
Essener, ber die Friedensliebe der Essener, von denen der viel
spter schreibende Philon berichtet
30
, bis zum rigorosen Pazi-
smus Jesu als Entwick lungstendenz eines Sichfgens der Ju-
den in der Niederlage durchaus plausibel machen
31
.
Die entgegengesetzte Entwicklungslinie zeigt die christliche
Kirche. Sie ging von Jesu Pazismus aus, behielt ihn, so lange
sie schwach war, im wesentlichen bei, um dann, als sie den Staat
auf ihrer Seite hatte, die verfolgungswtigste Religion der Welt
zu werden. Warum sollte sich nur die Kirche, und zwar schon
Paulus, von Jesus gewaltig fortentwickelt haben und nicht auch
Jesus von den Essenern:
Die geringe Originalitt des Christentums, seine hohe Ver-
wandtschaf mit vorchristlichen Formen der Religion, wird
endlich noch von einem Phnomen her evident, das wir ab-
schlieend wenigstens andeutungsweise in unsere Betrach tung
einbeziehen mssen, dem der Gnosis.
1
I4. KAPITEL
Die Gnosis
vor allem baben zwel groe grlecblscbe Mytbenscbp rungen
das Cbrlstentum aurs tlerste beelnut, der My tbos von dem
menscbgewordenen Cott, der mlt den Menscben leldet und
stlrbt, und der Mytbos von der ge rangenen Seele und lbrer
8errelung durcb elnen gttllcben Lrlser. Uer leologe Carl
Scbnelder
!
.
Die Gnosis (= Erkenntnis), ein Konglomerat von kosmogoni-
schen Spekulatio nen, uralten Mysterienriten und frommer My-
stik, war eine mchtige, auf ge heimer Oenbarung beruhende
religise Bewegung, deren Anhnger weniger durch intellektu-
elle Besinnung als durch visionre Schau, Ekstase und Sakra-
mente Erlsung suchten. Wenn auch im Wesen verschieden,
hat sie doch in vielen Einzelzgen eine so hohe Ahnlichkeit
mit dem Christentum, da man sie lange nur fr ein Erzeug-
nis desselben, nmlich fr eine Hresie des :. Jahr hunderts
hielt. Erst seit Beginn des
20
. Jahrhunderts erkannte man in der
Gnosis eine eigene Religion, die in ihren Anfngen nichts mit
dem Christentum zu tun hat, sondern ihm vorausgeht, in ihren
Grundlagen sogar betrchtlich lter ist
2
.
Die Herkunf dieser beraus komplizierten, hier nur sehr
allgemein umschrie benen Erscheinung ist allerdings umstrit-
1,o
ten. Manche Forscher sehen ihren Ur sprung im Hellenismus,
andere suchen ihn in Agypten, Babylonien, vor allem aber im
Iran, wieder andere im synkretistischen Judentum
3
. Wahr-
scheinlich ist die Gnosis, wie das Christentum, eine synkreti-
stische Religion, das heit aus den verschiedensten Elementen
orientalischer Kulte, aus Beitrgen babylonischer, gyptischer,
persischer, kleinasiatischer, griechischer und jdischer Reli-
gionen zu sammengesetzt. Die einzelnen gnostischen Systeme
der Satornilianer, Basilidianer, Karpokratianer, Valentinianer,
Ophiten, Barbelognostiker usw. dierieren zwar of betrcht-
lich, doch sind gewisse gemeinsame Grundzge erkennbar.
Obschon es auch monistische Gnosis gibt, ist im allgemei-
nen fr die Gnosis ein schroer Dualismus charakteristisch.
Gott und Welt, Geist und Materie stan den einander meist un-
vershnlich gegenber. Gott und den Geist dachte man sich ab-
solut gut, die Materie radikal schlecht. Ganz analog der christli-
chen Lehre sollte diese Schlechtigkeit von abgefallenen Engeln
herrhren. Auch der Leib galt als bel. Denn und genau so
urteilte Paulus nsterer als alle Finster nisse und schlimmer
als aller Schmutz ist dieser unser Krper, der die Seele um-
schliet
4
.
Wie das Urchristentum verband die Gnosis mit ihrem Pes-
simismus eine starke Erlsungssehnsucht. Der Gnostiker fhlte
sich als Fremdling in der Welt, als ein Gefangener in der Fin-
sternis. Das Heil erwartete er von einer Preisgabe alles Irdi-
schen, dem Aufstieg der Seele in das Lichtreich, entweder nach
dem Tod oder durch mystische Ekstase. Ober viele Stufen einer
immer mehr zunehmen den Vergeistigung und Verklrung, so
glaubte man, wrde die Seele wieder in das Gttliche und damit
zu ihrem Ursprung zurckkehren.
1,1
Dieses Schicksal der Seele aber war fr die Gnostiker gleich-
sam vorwegge nommen durch das Schicksal des Himmelsmen-
schen. Schon in vorchristlicher Zeit lehrten sie die Herabkunf
des Erlsers, des erstgeborenen Sohnes Gottes, der die Seelen
fr die himmlische Lichtwelt rettet, lehrten sie seine Hades-
und Himmelfahrt. Ganz oensichtlich hat die Prexistenzchri-
stologie hier eine frap pierende ltere Analogie. Der gnostische
Mythos vom Himmelsmenschen, vom Erlser und Oenbarer,
wurde auf die Person Jesu bertragen. Gerade die unbedingte
Gttlichkeit, die man in der Gnosis der Escheinung Jesu bei-
ma, wirkte auf die Gestaltung des grokirchlichen Christus-
bildes ein. Interessanter weise schufen auch Gnostiker die ersten
Portrts Christi und der Apostel, wh rend die Kirchenvter den
nachher in der Kirche so in Schwang gekommenen Bilderkult
lange bekmpfen
3
.
Gnostische Gedanken haben das Christentum bereits in
seiner frhesten Periode stark geprgt, wie schon die Paulus-
briefe bezeugen, besonders der aller dings kaum von Paulus
stammende Brief an die Epheser, der mit gewissen heid nischen
und gnostischen Gedanken vollstndig bereinstimmt
6
. Dann
wurde die Kirche durch das Johannesevangelium
7
, noch spter
besonders durch Clemens Alexandrinus, Origenes und die Ori-
genisten von der Gnosis beeinut.
Die Gnostiker, die sich, wie die Kirche, auf Oenbarungen
und berlieferun gen beriefen, hatten eine reiche Literatur. Sie
waren, dogmengeschichtlich ge sehen, die Teologen des :. Jahr-
hunderts, die Schpfer der ersten dogmatischen und ethischen
Lehrbcher, berhaupt die ersten Kommentatoren der christli-
chen Tradition. Nach modernen Teologen wurde durch ihre
Ttigkeit der Katholi zismus geradezu antizipiert
8
.
1,i
Die Kirche hat den Gnostizismus, von dem sie viel ber-
nahm, bald un geheuer geschmht und bestritten und seit etwa
oo seine auerordentlich reiche und of auch tiefe Literatur
systematisch vernichtet. Bei dem, was sie in ihrer Polemik ber-
liefert, mu damit gerechnet werden, da sie das Wichtigste
und Wertvollste verschwieg
9
. Denn, dies sei in Parenthese we-
nigstens angedeutet, als magebende Trgerin der christlichen
Tradition lie die Kirche diese natr lich nicht unkontrolliert.
Deshalb ist zwar eine ganze Anzahl von Schrifen katholischer
Ketzerbekmpfer erhalten, aber so gut wie keine Literatur von
Hretikern zur Widerlegung der Kirchenlehre. Dabei wurde
wohl bis gegen das Jahr :oo von den Ketzern, besonders den
Montanisten und Gnostikern, eine weit umfassendere schrif-
stellerische Ttigkeit entfaltet als in kirchlichen Kreisen
10
. Doch
hat der Katholizismus mit Vorbedacht das hretische Schrif-
tum der ersten Jahrhunderte vernichtet und so fast alles besei-
tigt, was die an gebliche Reinheit seiner Lehre (S. :,: .) oder
den Glanz der eigenen Heiligkeit allzusehr verdunkelt htte.
Auer Zitaten, welche die Ketzerbekmpfung fr ihre Attak-
ken bentigte, ist fast nichts erhalten geblieben. An gnostischer
Litera tur besitzen wir allerdings Schrifen wie die Pistis Sophia,
die Bcher Jeu und vor allem die groe originalgnostische Bi-
bliothek von Chenoboskion.
Die Gnosis hat noch im Mittelalter als gefhrlichste Rivalin
der Kirche bei den Katharern und Albigensern fortgelebt und
ber Jakob Bhme und die Ge heimbnde der Rosenkreutzer
weit in die Neuzeit hineingewirkt bis zur Anthroposophie.
In einigen Hauptstrecken ist damit der Umkreis der Evangelien
abgeschritten. Doch ehe wir sie mit der historisch-kritischen
Teologie zusammenfassend beur teilen, mssen wir noch die
beiden Hauptwunder betrachten, die laut Kirche Jesu Gottheit
in besonderem Mae erweisen, die Auferstehung und den Weis-
sagungsbeweis.
1,
I3. KAPITEL
Die Auferstehung
Ules Wunder brlngt den lelden nlcbts Heues und kann lbnen
nlcbt anstlg seln. klrcbenscbrlrsteller Orlgenes
!
.
Ls glbt leologen, dle nocb beute dlese llstorle rr dle best-
bezeugte 1atsacbe der Weltgescblcbte balten. Uer leologe
llrscb
2
.
Sterbende und nach drei Tagen wieder auferstehende Gtter
Das Wunder der Auferstehung vollzog sich, hnlich wie das der
Totenerweckung, in der Antike sehr hug. Denn der Mythus
vom leidenden, sterbenden und wieder auferstehenden Gott
gehrte zu den charakteristischen Zgen der mei sten Mysteri-
enreligionen
3
. Selbst der Evangelist Matthus sah in Jesu Aufer-
stehung anscheinend nichts Neues. Glaubt er doch, da sie die
Grabeswchter verleugneten fr ein gutes Trinkgeld
4
.
Vor Christus standen von den Toten auf der babylonische
Tammuz (sumer. Dumu-zi, treuer Sohn), dessen Kult sich bis
nach Jerusalem ausgebreitet hatte, der syrische Adonis (dn,
Herr), der phrygische Attis, der gyptische Osiris, der thraki-
sche Dionysos u. a. Manche dieser Gtter erduldeten Leid oder
1,,
Martern, einige starben am Kreuz
3
; selbst Shnecharakter be-
sa manchmal ihr Tod
6
. Und schon in ltester Zeit verknpfe
man mit ihrer Auferstehung stets die Honung auf menschli-
che Unsterblichkeit
7
.
Wie der synoptische Jesus starben diese Gtter of frh.
Adonis, dessen Kult Sappho um ooo v. Chr. besang, den die Ju-
den jedoch schon im 8. Jahrhundert kannten
8
, Attis, Sabazios
schwanden im Jugendalter dahin. Nicht selten stan den sie am
dritten Tag oder nach drei Tagen wieder auf, wie Attis, Osiris
und hchstwahrscheinlich Adonis. Auch die weitverbreitete
Sage einer vorderasiati schen Gottheit des Panzenwachstums
gab es, die am dritten Tag nach ihrer Grablegung wieder auf-
erstand
9
. Viele Jahrhunderte vor dem Christentum glaubte
man auch in Babylonien an eine Auferstehung nach drei Tagen:
Drei Tage ruht er im Himmel. Ruht er etwa vier Tage im Him-
mel: Nimmermehr ruht er noch einen vierten Tag!
10
Die Parallelen der heidnischen Auferstehungsfeiern zum
christlichen Kult drama gehen aber noch weiter. So hat das
Schwanken der Evangelien zwischen dem dritten und vierten
Tag (nach drei Tagen!)
11
seine Ursache oenbar darin, da man
die Auferstehung des Osins am dritten, die des Attis am vierten
Tag nach seinem Tod beging
12
.
Auallend sind gewisse Ahnlichkeiten zwischen dem christ-
lichen Kultobjekt und dem gleichfalls wieder auferstehenden
Bel-Marduk. Die schlielich meist verehrte Gottheit Babylons
galt als Weltschpfer, Gott der Weisheit, der Heil kunst und des
Beschwrungswesens, als vom Vater gesandter Erlser, Erwek-
ker der Toten, Herr aller Herren und Knig der Knige, als der
gute Hirte
13
. Wie der Christus der Bibel wurde Bel-Marduk
gefangengenommen, verhrt, zum Tod verurteilt, gegeielt
1,o
und mit einem Verbrecher hingerichtet, whrend man einen
anderen Verbrecher freilie. Eine Frau wischte das Herzblut
des Gottes ab, das aus einer Speerwunde quoll
14
! Endlich fuhr
schon Marduk in die Hlle und erlste die Gefangenen, und
sogar sein Grab war den Alten bekannt
13
.
Die evangelischen Auferstehungsberichte
Smtllcbe 8erlcbte tragen elnen stark legendren Cbarak ter
Uer blstorlscbe Lrtrag rr dle Ostererelgnlsse lst mager und rrag-
wrdlg. Uer leologe Crass
!6
.
Wldersprucb ber Wldersprucb. Uer leologe leller
!7
.
Die historisch-kritische Teologie betont immer wieder, da
gerade bei den Berichten von Jesu Auferstehung die Wider-
sprche sich in einem Mae hufen wie kaum an einer anderen
Stelle des Neuen Testaments. So spricht sie diesen Erzhlungen
geschichtlichen Wert auch rundweg ab und erblickt mit Beru-
fung auf Paulus in Petrus den ersten Auferstehungszeugen
I8
.
Die von Paulus genannte erste Erscheinung Jesu vor Petrus
steht jedoch weder im Markus-, noch im Matthusevangelium,
whrend sie Lukas, freilich nicht ohne Unstimmigkeiten, an-
deutet
19
. Die Registrierung bei Paulus aber halten die Teolo-
gen fr zuverlssiger, weil er der lteste Berichterstatter ist und
sich vor legendarischer Ausschmckung htet. Nur das Da der
Auferstehung ist ihm wichtig. Von den fnf Christophanien, die
Paulus neben der ihm selbst zuteil gewordenen Erscheinung
aufzhlt, erwhnt er weder das Wann, noch das Wo, noch das
Wie
20
.
1,,
Dagegen kennen die Evangelien, wie der Teologe Lohmey-
er vortre ich formuliert, einen groen und farbigen Reichtum
an mannigfaltigen Zgen
21
. Der Teologe von Campenhausen
drckt diese wohlklingende Feststellung mit den Worten aus:
Unter allen erhaltenen Berichten stimmen nicht zwei mitein-
ander berein
22
. Von der Version des Matthusevangeliums
meint dieser Ge lehrte, sie strotze von Widersprchen und Un-
mglichkeiten. Der ungnstige Eindruck werde jedoch erheb-
lich gemildert, entschliee man sich, die jngeren Darstellun-
gen des Matthus, Lukas und Johannes samt und sonders zu
ignorie ren und allein dem lteren Markus zu folgen natrlich
mit Vorbehalten. Denn auch Markus biete keinen Augenzeu-
genbericht, sondern Widersprche, Erweite rungen, legenda-
rische Zge. Doch insgesamt sei seine Erzhlung keineswegs
rein phantastisch
23
. So sieht also nach diesem Teologen der
lteste und sozusagen zuverlssigste christliche Auferstehungs-
bericht aus. Und hnlich, nur of noch negativer, urteilt die kri-
tische Teologie berhaupt
24
.
Goethe aber schreibt in den Venetianischen Epigrammen:
Oen stehet das Grab. Welch herrlich Wunder, der Herr ist
auferstanden! Wers glaubt! Schelmen, ihr trugt ihn ja weg.
Die Geschichte vom leeren Grab
Indes ist diese bekanntlich sehr alte
23
, auch im Mittelalter in
den Toledoth Jeschu immer wiederkehrende Leichenraubhy-
pothese so unwahrscheinlich wie die Scheintod-, Verlegungs-
und Verwechslungstheorie. Die Erzhlung vom leeren Grab
1,8
wird ohne vorausgegangenen Betrug entstanden sein. Dieser
erfolgte wohl erst mit der Erndung der Geschichte.
Wir bergehen die Widersprche in den Mitteilungen von
Jesu Tod, die ein christlicher Apologet mit der starken Verwir-
rung der Berichterstatter entschul digt, die infolge der Naturka-
tastrophe ganz konfus gewesen seien
26
. Die Erzh lungen ber
Jesu Bestattung stimmen wenigstens in allen Evangelien noch
ber ein. Nach ihnen hat Joseph von Arimatha, ein angesehe-
ner Ratsherr und Jesus jnger, den Gekreuzigten abgenommen
und beigesetzt. Die Apostelgeschichte freilich behauptet im Wi-
derspruch hierzu, die Kreuzabnahme und Grablegung sei durch
die Juden erfolgt
27
.
Die Auferstehung selbst wird von den biblischen Evangeli-
en nicht erzhlt. Der Beweis fr das Wunder war zunchst das
leere Grab
28
. Man bestreitet dies gern, weil die Geschichten
darber von Widersprchen wimmeln. Aber alle evangelischen
Auferstehungsberichte beginnen damit und legen oensicht-
lich darauf Gewicht. Auch war nach jdischen Begrien eine
Auferstehung erst dann erwiesen, wenn sich tatschlich dersel-
be Leib aus dem Grab erhoben hatte
29
.
Instruktiv ist, wie die Christen die Erzhlung vom leeren
Grab allmhlich immer weiter ausgestalteten, um sie glaubhaf
zu machen.
Paulus, der lteste christliche Schrifsteller, wei davon ber-
haupt noch nichts. Zumindest schweigt er darber, obwohl eine
Erwhnung des leeren Grabes, etwa im
13
. Kapitel des :. Korin-
therbriefes, naheliegend gewesen wre. Nicht einmal das Hi-
strchen von den Frauen und dem Engel am Grab schien er ge-
kannt zu haben.
Um dem Vorwurf des Betruges zu begegnen, erfand Matth-
1,
us die Geschichte von der Grabeswache
30
, von der auch Markus
noch keine Ahnung hat. Bei ihm treen die Frauen einen Engel,
der still im leeren Grab sitzt. Bei Matthus fhrt der Engel vom
Himmel herab und die Wchter, die bei Markus noch fehlen,
fallen hier wie tot um
31
.
Die jngeren christlichen Schrifen kennen dann auch den
Namen des Kom mandanten dieser Wache. Die einen nennen
ihn Longius, die anderen Petronius. Auf dem Grab sind sie-
ben Siegel angebracht, und das Volk strmt aus Stadt und
Umgebung herbei und berzeugt sich von dem Verschlu
32
.
berdies ist der Stein nun so schwer, da alle Wchter ein-
schlielich des Hauptmanns, ja, noch die Altesten und Schrif-
gelehrten und berhaupt alle Umstehenden mit an fassen ms-
sen. Glcklicherweise rollt er aber rechtzeitig allein von der
Stelle. Auch lt man die heidnische Wache und die jdischen
Altesten selbst zu Zeugen der Auferstehung werden. Im Pe-
trusevangelium folgt Jesus aus dem Grab sogar das Kreuz und
antwortet fr ihn auf die vom Himmel erschallende Frage, ob
er seine Mission in der Hlle ausgerichtet habe, mit einem
klaren Ja!. Schlie lich erhlt der Knecht des Hohenpriesters
von Jesus persnlich das leinene Grab tuch berreicht, und
der Hauptmann der Wache wird christlicher Mrtyrer
34
. Man
mute es den Glubigen eben immer plastischer vor Augen
malen. Doch erinnere man sich, da die apokryphen Schrif-
ten ursprnglich genauso ge achtet und fr die christliche Mis-
sion verwendet wurden wie die echten, deren Verfasser im
brigen ja nicht anders verfuhren.
1oo
Wie die jngeren kanonischen Evangelisten den
Auferstehungsbericht des Markus verbessern
Bei Markus gehen die Frauen am Ostersonntagmorgen mit
wohlriechenden Salben zum Grab, um ihn (Jesus) zu salben.
Dieses Vorhaben am dritten Tag, an dem insbesondere bei den
klimatischen Verhltnissen des Orients schon mit beginnender
Verwesung zu rechnen ist, war unglaubwrdig. Deshalb unter-
drckt es Matthus und schickt die Frauen nur, um nach dem
Grab zu sehen. Von Salbung keine Rede mehr
33
.
Dabei hat Matthus eine weitere Ungereimtheit des Markus
bemerkt. Bei ihm ist nmlich Jesu Bestattung bereits vollstn-
dig am Schlu des
13
. Kapitels durch Joseph von Arimatha er-
folgt. Im Johannesevangelium verwendet dieser im Verein mit
Nikodemus fr Jesu Salbung sogar Spezereien im Gewicht von
wohl hundert Pfund
36
. Das zu Beginn des :o. Kapitels von
Markus berichtete Einbalsamierungsvorhaben der Frauen war
also nicht nur fragwrdig, sondern vllig deplaciert
37
. brigens
kaufen die Frauen die Salben bei Markus am Tag nach dem Sab-
bat, bei Lukas aber besorgen sie dieselben am Tag vorher
38
. Auch
kommen bei Markus drei Frauen ans Grab, bei Matthus aber
nur zwei, eine Abweichung, die vermutlich auf die Auferste-
hungsgeschichte des Osiris zurckgeht, bei der nach der einen
Fassung drei Personen ans Grab kom men, wie spter bei Mar-
kus, nach der anderen Fassung aber nur zwei Frauen, wie spter
bei Matthus. Und auch in der Osiris-Auferstehungsgeschichte
brin gen die Frauen, genau wie in der Bibel, Balsam
39
.
Ferner: bei Markus fllt den Frauen erst unterwegs ein, da
sie Hilfe brauch ten, um den Stein vom Grab zu wlzen; eine
kaum glaubliche Gedankenlosig keit. Hatten sie sich doch zu-
1o1
vor das verschlossene Grab genau angesehen
40
. So erwhnen
Matthus und Lukas auch den Kummer der Frauen ber den
groen Stein nicht mehr
4l
.
Endlich: Markus schreibt von den Frauen und ihrer Entdek-
kung des leeren Grabes: sie sagten niemand etwas davon
42
,
womit er nur erklren wollte, warum seine Geschichte so lan-
ge unbekannt geblieben war. Noch Paulus hatte ja nichts davon
gewut. Aber dieses von Markus behauptete Schweigen der
Frauen war nicht nur psychologisch sehr unwahrscheinlich. Es
stand auch im direkten Widerspruch zu der nur einen Vers fr-
her bei ihm ergangenen Weisung des Engels an die Frauen, den
Jngern die Auferstehung mitzuteilen
43
! So korrigiert Matthus
und lt die Frauen, im strikten Gegensatz zu Markus, schnur-
stracks davoneilen, um seinen Jngern die Botschaf zu brin-
gen
44
. Bei Lukas ber mitteln sie diese dann auch allen bri-
gen
43
, und das jngste, das Vierte Evan gelium, verbessert noch
ausfhrlicher
46
. So wurde das von Markus berichtete unglaub-
wrdige Schweigen der Frauen von allen jngeren Evangelisten
besei tigt. Statt Zittern, entsetzter Flucht und Schweigen soforti-
ger frhlicher Bericht.
Ein Wunder fr sich ist in dieser Geschichte der Engel. Die
Frauen treen ihn bei Markus im Grab, bei Matthus vor dem
Grab auf dem weggewlzten Stein. Bei Lukas ist der Engel zu-
nchst weder vor dem Grab noch in demselben, doch kommen
dafr gleich zwei Engel. Sie stehen pltzlich neben den Frauen.
Auch im Vierten Evangelium sind es zwei Engel, allerdings sit-
zen diese bereits wartend im Grab
47
.
In Parenthese sei bemerkt, da die christlichen Engel aus
dem Judentum stammen, dem die Kirche den Engelkult lange
vorgeworfen hat
48
. Noch die Synode von Laodicea (um ,oo)
1oi
erklrte ihn fr Abgtterei
49
. Tatschlich ist das Engelheer die
Ausgeburt eines alten Polytheismus. Selbst der bereits bei Mat-
thus bezeugte
30
Schutzengel, eine rhrende Erndung, die
jedes Katholiken kind begleitet, war schon den alten Babyloni-
ern und Assyrern vertraut. Und schon sie bildeten ihre Engel
genauso ab, wie nachher die Christen die ihren
31
. Auch im Ju-
dentum wuchsen ihnen erst unter heidnischem Einu Flgel;
im :. Buch Mose bentigten sie zum Verkehr zwischen Himmel
und Erde noch eine Leiter
32
.
Selbst die Kirche kannte sich im brigen nicht immer un-
ter den zahlreichen Engelklassen aus. In den Verwaltungs- und
Vlkerengeln beispielsweise sahen die einen Autoren miserable
Kreaturen, die die Vlker terrorisieren und mit falschen Lehren
zur Snde verfhren, whrend nach anderen durch sie sogar
der Bau der Kirche vollendet werden soll
33
. Doch ist dies viel-
leicht nicht einmal ein Widerspruch!
Als die Erzhlung vom leeren Grab entstand, existierte bereits
Charitons Chaireas und Kallirhoe, ein weitverbreiteter und
vielgelesener griechischer Roman, der nachfolgende Schrif-
steller stark beeinut hat, anscheinend auch die Evangelisten.
Im ,. Buch geht nmlich Chaireas am frhen Morgen zum Grab
der Kallirhoe. Er ist voller Verzweiung, aber siehe, der Stein
ist weg gewlzt, der Eingang frei. Vor Schreck wagt Chaireas das
Grab nicht zu be treten. Andere eilen auf das Gercht herzu,
auch sie voll Furcht, bis endlich einer hineingeht und das Wun-
der bemerkt: die Tote ist fort, das Grab ist leer. Nun tritt auch
Chaireas hinein und ndet das Unglaubliche besttigt
34
.
1o
Wem und wo erschien der Herr?
Auch Jesu Grab war also leer. Ein Engel hatte laut Markus und
Matthus, zwei Engel hatten laut Lukas und Johannes seine Er-
hebung verkndet. Doch gehrte es zur Legende des antiken
Gottgesandten, da er, der Unsterbliche, nach seinem Hingang
auch irgendwann wiederkehre
33
. So erschien der Kyniker Per-
egrinus Proteus nach seiner Verbrennung einem Philosophen,
der nicht nur erklrt, den Auferstandenen wei bekleidet und
mit leuchtendem Gesicht geschaut zu haben, sondern auch be-
schwrt, Zeuge seiner Himmelfahrt gewesen zu sein
36
. Auch
der auferstandene Apollonios von Tyana zeigte sich zweien sei-
ner Jnger und lie sie sogar seine Hand nehmen, um sie zu
berzeugen, da er lebe
37
. Und ein rmischer Prtor beteuerte
durch einen Eid, er habe die Gestalt des verstorbenen Augustus
bei ihrer Himmelfahrt gesehen
38
.
Nach altjdischer Ansicht galt eine Sache jedoch erst auf
Grund der Aus sagen von wenigstens zwei oder drei Zeugen als
erwiesen, und da diese schon im ,. Buch Mose bezeugte Mei-
nung auch in der Urchristenheit lebendig war und im Neuen
Testament vielfach wiederkehrt
39
, mute auch Christus vor
mehre ren erscheinen, damit er wahrhaf auferstanden war.
Nun erschien er freilich nach einigen Berichten zuerst Ma-
ria Magdalena, nach anderen zuerst dem Jakobus, nach wieder
anderen zuerst dem Nikodemus oder auch seiner Mutter. Aber
schon die Evangelien widersprechen einander kra. Nach dem
unechten Markusschlu und dem Johannesevangelium er-
scheint der Auferstandene zuerst Maria Magdalena
60
. Bei Matt-
hus erscheint er zuerst beiden Marien zugleich
61
. Bei Lukas
zeigt er sich zuerst den beiden Emmausjngern
62
.
1o
Der Schauplatz der Auferstehungserscheinungen aber war
laut Markus und Matthus in Galila, laut Lukas in Jerusalem
63
.
Diesen Widerspruch, der sich auch auf apokryphe Evangelien
erstreckt
64
, behoben gewisse Gelehrte, indem sie eigens einen
Ort Galila bei Jerusalem erfanden. So erschien :8o ein Buch
Galila auf dem Olberg
63
, ::o erschien Das Galila bei Je-
rusalem, ::: Der Auferstandene in Galila bei Jerusalem
66
,
Versuche, die man spter meist mit Stillschweigen berging. Ei-
nige Forscher erklrten dann die galilische Erscheinung Chri-
sti als einen alten Irrtum des Markus
67
, womit der fatale Wi-
derspruch beseitigt gewesen wre, htten nicht andere Gelehrte
von einem zweifellosen und noch dazu absichtlichen Fehler des
Lukas gesprochen
68
.
Nun knnte Jesus freilich hier wie dort erschienen sein. Tat-
schlich meldet das Vierte Evangelium Christophanien sowohl
in Jerusalem als auch in Ga lila
69
; ebenso das um :,o entstan-
dene Diatessaron Tatians, eine Evangelien harmonie, die je-
doch, wie sich noch zeigen wird, eigens geschaen wurde, um
die Widersprche der Evangelien auszugleichen. Dem Vierten
Evangelium aber kommt kaum geschichtlicher Wert zu. Gerade
das

::. Kapitel, das die Erschei nung des Auferstandenen in Ga-
lila berichtet, hat die Forschung als spteren Zusatz erwiesen
(S. 8).
Darber hinaus sprechen weder Markus und Matthus von
Erscheinungen in Jerusalem, noch Lukas von solchen in Galila.
Und in der gleichfalls dem Lu kas zugeschriebenen Apostelge-
schichte gebietet der Auferstandene den Jngern ausdrcklich,
sich von Jerusalem nicht zu entfernen, sondern dort die Erfl-
lung der Verheiung des Vaters abzuwarten, worauf Jesus nach
einer kurzen An sprache sogleich in den Himmel aufsteigt
70
.
1o,
Aber auch im Lukasevangelium be ehlt er: Ihr aber bleibt hier
in der Stadt, bis ihr mit Kraf aus der Hhe aus gerstet worden
seid!
71
Lukas kennt somit Erscheinungen des Auferstandenen
nur in und bei Jerusalem. Von Erscheinungen in Galila wei
er nichts. Im Ge genteil! Er schliet sie durch den in der Apo-
stelgeschichte und in seinem Evan gelium ergangenen Befehl,
Jerusalem bis zum Empfang des Geistes am Pngstfest nicht zu
verlassen, geradezu aus
72
.
Die Zahl der Zeugen
Merkwrdig sind auch die verschiedenen Aussagen des Petrus
und Paulus ber die Zahl der Auferstehungszeugen. Paulus be-
richtet sechs Epiphanien, fnf vor Aposteln, eine Erscheinung
aber vor mehr als fnmundert Brdern auf ein mal
73
, wobei
er sogar hinzufgt, da die meisten dieser fnmundert Zeugen
jetzt noch leben. Seltsamerweise aber wird eine so eindrucks-
volle Erscheinung sonst nirgends erwhnt. Und Pauli Bericht
pat berdies schlecht zu der Erkl rung des Petrus, Gott habe
Jesus nicht dem ganzen Volk erscheinen lassen, son dern uns,
den von Gott zuvor erwhlten Zeugen, die wir nach seiner
Auferste hung von den Toten mit ihm zusammen gegessen und
getrunken haben
74
. Das aber waren, nach dem Ausscheiden
des Judas, nur die elf Apostel
73
!
Bei dieser Gelegenheit sei das Phnomen der Zahl in der Bi-
bel wenigstens gestreif
76
.
Im Zusammenhang mit der Auferstehung begegnet uns im-
mer wieder die Zahl 8. Jesus steht am 8. Tag nach Beginn seiner
Passionswoche wieder auf. Die Evangelien enthalten zusammen
1oo
8 Berichte ber seine Auferstehung und Er scheinungen, und
nennen :o = :8 Namen von Augenzeugen. Paulus erweitert de-
ren Zahl auf ber ,:: = 888. Auch die Zahl aller von der Bibel
berich teten Totenerweckungen, ausgenommen Jesu Auferste-
hung, ist 8. Ebenso lautet die Namenszahl des Auferstandenen
(Jesus) in der ursprnglichen Schreibung 888. Auch alle seine
Beinamen, Christus, Herr, Heiland, Messias, enthalten in ihrer
griechischen Schreibweise den Faktor 8
77
, womit die Rolle, die
hier diese Zahl spielt, keineswegs ganz aufgezeigt ist
78
. Und es
gibt noch auallendere biblische Zahlenspekulationen
79
. Aber
will man in solchen Knsteleien allen Ernstes Manifestationen
des Mathematik treibenden lieben Gottes sehen:
Paulus hatte also das Bedrfnis, den Kreis der Auferste-
hungszeugen um fnmundert zu erweitern. Fragt man sich
doch berhaupt, warum der Herr nur sei nen Jngern erschien
und nicht auch seinen Anklgern und Richtern, vor denen er
den Glauben an seine Auferstehung ja viel wirksamer htte
begrnden kn nen. Sollten sie ihn doch sogar von jetzt an
auf den Wolken des Himmels kommen sehen
80
. Dies ernste
Problem hatte schon Celsus beschfigt und einen Origenes in
nicht geringe Verlegenheit gesetzt. Der groe Teologe wute
dem Heiden nur zu erwidern: der Auferstandene habe sich blo
wenigen gezeigt, weil die anderen den Anblick seiner verklrten
Erscheinung nicht ertragen htten
81
.
1o,
Der verklrte Leib des Herrn
Uleser Aurerstandene lst krperllcb und scbelnt dennocb un-
krperllcb, well nmllcb dlese selne krperllcbkelt slcb als kr-
perllcbkelt anderer Art erwelst als dle sonst mlt |lelscb und 8lut
bezelcbnete, und dennocb lst es nlcbt Unkrperllcbkelt, sondern
wlrkllcbe ecbte krperllcb kelt. Uer leologe klttel
82
.
Nicht erst modernen Teologen (wie das tiefsinnige Motto zeigt),
sondern schon den Evangelisten wurde die Gestalt des Aufer-
standenen oensichtlich zum Problem. Mit dem Menschenleib
konnte der Herr nicht gut wieder auferstehen und zum Geist-Va-
ter emporfahren. Doch durfe er auch kein wesenloses Gespenst
sein. Man wollte ja Beweise! So ist seine Figur im Johannese-
vangelium ein Wunder fr sich: einerseits so handfest, da der
unglubige Tomas seine Finger in ihre Wundmale legen knn-
te; andererseits so therisch, da sie durch verschlossene Tren
dringt und vor Maria Magdalena, die den verklrten Gottessohn
fr den Grtner hielt, ruf: Rhr mich nicht an!
83
Bekanntlich vollzog sich das groe Ereignis (in mehreren
neutestamentlichen Schrifen brigens gar nicht erwhnt
84
)
laut Markus- und Johannesevangelium zuerst im Kopfe dieser
Frau
83
. Nach Renan leistete fr die Entstehung des Christen-
tums niemand mehr als Maria Magdalena
86
, wobei daran zu er-
innern ist, da Jesus ihr sieben bse Geister ausgetrieben hat-
te, mit anderen Worten, da sie bis zum Wahnsinn hysterisch
war
87
. Meinte doch schon im :. Jahr hundert der kritische Cel-
sus: Wer hat dies gesehen: Ein halb verrcktes Weib
88
. Eben-
so schien bereits Porphyrius und seinen Schlern die Rolle der
Frauen, insbesondere der noch kurz vorher von Dmonen be-
sessenen Maria Magdalena, suspekt
89
.
1o8
Im Lukasevangelium aber betont Christus erneut seine Leib-
hafigkeit. Nichts mehr von dem Noli me tangere, mit dem er
Maria zurckweist. Betastet mich und beschaut mich, for-
dert er die Jnger auf, ausdrcklich beteuernd, er be stehe aus
Knochen und Fleisch. Ja, er strkt sich, obwohl, wie Ignatius
versichert, geistlich mit dem Vater vereint, mit einem Bissen
Bratsch
90
. Es gibt Konser vative, die die Geschichtlichkeit
dieser Szene anscheinend sttzen mchten mit der Feststel-
lung, da damals in Jerusalem Fisch zu haben war
91
! Im spter
an gefgten
92
. Kapitel des Vierten Evangeliums ruf dann der
Verklrte den schen den Jngern bereits vom weitem zu: Kin-
der, habt ihr nicht etwas Fisch: Dabei hatte der Herr schon
Fische. Doch gebietet er: Bringt noch einige, worauf Petrus
aufs Stck genau hundertdreiundfnfzig Fische prsentiert,
und groe obendrein
92
.
Endlich wird die wirkliche echte Krperlichkeit des Aufer-
standenen noch durch die Meldung erhrtet, da er nach den
zuverlssigen berlieferungen bei seiner Himmelfahrt wie
schon Herakles und Dionysos gttliche Fu spuren hinter-
lie. Hieronymus, von der Kirche mit dem seltenen Titel eines
Kirchenlehrers geschmckt, versichert, man habe sie zu seiner
Zeit, im ,. Jahr hundert, noch gesehen. Beda der Ehrwrdige,
der Lehrer des Mittelalters, aber bezeugt die Fuspuren noch
im

8. Jahrhundert
93
. Und dies, obwohl die Christen dem Boden
laufend groe Mengen Erde entnommen hatten (S. ,,,).
1o
Die Visionshypothese
Die Annahme, es habe sich bei den Erscheinungen des Auf-
erstandenen um ein subjektives Erlebnis, einen rein geistigen
Vorgang in den Seelen der Jnger ge handelt, ist alt. Man trim
sie bereits in der Urchristenheit, auch in durchaus kirchlichen
Kreisen
94
. In ihrer modernen Form wird die Visionshypothese
seit David Friedrich Strau von vielen Teologen vertreten
93
.
Nicht der Auferstan dene erzeugte nach ihnen den Auferste-
hungsglauben, sondern der viel ltere Auferstehungsglaube die
Visionen. Das ekstatische und visionre Sensorium der Jnger
bekundet das Neue Testament ja of. Auch das Phnomen der
Massen visionen ist heute bekannt
96
; ebenso die Tatsache, da
der antike Mensch nicht immer zwischen wirklichem und vi-
sionrem Sehen unterschieden, da auch das in der Vision und
selbst das im Traum Geschaute fr ihn als wirklich, als objek-
tive Realitt gegolten hat
97
.
Die Vertreter der Visionshypothese besitzen berdies einen
Kronzeugen in Paulus. In der bereits genannten Paradosis des :.
Korinterbriefes, dem ltesten christlichen Auferstehungsbericht,
spricht Paulus von Christi Auferstehung am dritten Tage, von
seiner Erscheinung vor Petrus, den Zwlfen, den fnmundert
Brdern. Er fhrt fort: Darauf ist er dem Jakobus erschienen,
danach smt lichen Aposteln. Zu allerletzt aber ist er gleichsam
als der Sptgeburt auch mir erschienen
98
. Paulus reiht sich also
unterschiedlos in die Zahl der bri gen Zeugen ein. Er spricht
von den Erscheinungen vor Petrus, Jakobus und den anderen
Aposteln mit den gleichen Worten wie von der Erscheinung,
die er selbst vor Damaskus hatte, und er setzt sein Erlebnis, das
sicher visionrer Natur war, den Auferstehungserlebnissen der
1,o
brigen gleich. Die Apostel sahen somit nach Paulus den Herrn
nur in Visionen, wie er selbst
99
.
Wie beinahe peinlich kritischen Teologen gerade die evan-
gelischen Berichte von Jesu Auferstehung und Himmelfahrt
sind, zeigt die Bemerkung Maurice Goguels, da man sie besser
beiseite lasse. Die Wunder dieser Art haben eine einschnei-
dende Bedeutung fr die Geschichte des Christentums, aber
gar keine fr die von Jesus
100
.
Die Scheintodhypothese
Sie wurde vor allem von Arzten vertreten. Doch verfochten sie
schon Teologen des :8. Jahrhunderts, wie K. F. Bahrdt und K.
H. Venturini, und auch neuere Teologen halten einen Schein-
tod Jesu fr mglich
101
.
Da Gekreuzigte nach der Abnahme weiterleben knnen, be-
richtet Josephus. Man hatte Erfahrung darin, denn der Kreuzes-
tod, nach Cicero die grausamste und scheulichste Todesstrafe,
war in der Antike hug und schon in Persien in Schwang
102
. Von
den Persern bernahm Alexander d. Gr. die Kreuzigung, und seit
dem :. vorchristlichen Jahrhundert wurde sie in Palstina ange-
wandt. 88 v. Chr. lie Alexander Jannai, der Hasmonerknig,
anllich eines Sieges banketts vor den Augen seiner Mtressen
achthundert aufstndische Phariser kreuzigen und ihre Frauen
und Kinder unter dem Kreuze tten
103
. Im Jahre ,: v. Chr. erlitten
unter M. Licinius Crassus an der Via Latina zwischen Rom und
Capua sechstausend Sklaven den Tod am Kreuz.
Gekreuzigte lebten, sich in Krmpfen und Qualen windend,
of noch tagelang, Hunger und Durst, Sonne und Regen, Flie-
1,1
gen und Raubvgeln ausgesetzt, wobei besondere Schmerzen
die vom Nagel durchschlagenen Nerven des Hand gelenks be-
reiteten. Die Verfechter der Scheintodhypothese verweisen nun
vor allem darauf, da der Kreuzestod nicht durch Verblutung,
sondern durch Er schpfung einzutreten pegte; da Jesus we-
gen des Sabbat nur sechs Stunden, von neun Uhr morgens bis
drei Uhr nachmittags, am Kreuz hing; da kein Evangelist di-
rekt sagt, Jesus sei gestorben; da der Speerstich blo vom Jo-
hannesevangelium berichtet wird und berdies nicht tdlich
gewesen sein mu
104
.
abgestiegen zur Hlle
ller war eln lema gegeben, wle gescbaen, um damlt aur dle
Menge zu wlrken. osepb kroll
!0
.
Die Frage, was tat Jesus nach seinem Tod am Kreuz, hat die
Christen des :. Jahrhunderts noch nicht beschfigt. Keiner der
Evangelisten nimmt darauf Bezug
106
, und ebenso schweigen
darber die meisten brigen neutestamentlichen
Schrifsteller. Nur in einem auf den Namen des Petrus ge-
flschten Brief (vgl. S. ,o) es ist der biblische Hauptbeleg fr
das Dogma wird beilug er whnt, der Herr habe einige Tage
in der Hlle geweilt, um nachzuholen, was bisher an so vielen
versumt worden war, die Rettung ihrer Seelen
107
.
Der Descensus ad inferos, auer von der Grokirche nur
noch von Markion gelehrt
108
, entstand also erst im :. Jahrhun-
dert. Und erst Mitte des
4
. Jahr hunderts verwandten sich Syn-
oden fr die Aufnahme des Zusatzes abgestiegen zur Hlle in
das apostolische Glaubensbekenntnis
109
!
1,i
Dagegen war dem Heidentum die Vorstellung des in die Un-
terwelt fahrenden Gottes seit langem gelug. Sie hatte im an-
tiken Unsterblichkeitsglauben sogar entscheidende Bedeutung
gewonnen
110
und begegnet uns in gyptischen, baby lonischen
und hellenistischen Mythen.
Im alten Agypten bekmpfen Re und Osiris die Gewalten
der Unterwelt. In Babylonien war eine Hllenfahrt der Ischtar
schon im ,. Jahrtausend be kannt. Aus dem :. vorchristlichen
Jahrhundert gibt es einen Text von der Hl lenfahrt des Got-
tes Nergal, der die Unterwelt strmt und ihre Heere besiegt,
was ein Erdbeben bewirkt, wie bei der Hllenfahrt Christi
111
.
Beim Abstieg des Gottes Marduk (S. ) wird auch das Motiv
der gewaltsamen Gefngnisnung und der froh auf den Er-
lser blickenden Gefangenen bezeugt. Fr die Forschung ist
die bereinstimmung mit Christi Hllenfahrt hier so frappant,
da sie einen inneren Zusammenhang als sicher annimmt
112
.
Aber auch Herakles Hllenfahrt, wie sie Seneca schildert, zielt
auf Besiegung der Unterweltsmchte, auf Brechung des teuf-
lischen Gesetzes. Herakles will den schmachtenden Toten das
Licht bringen und sie aus der Gefangenschaf erlsen
113
, nicht
anders als Christus.
Nachdem man auf ihn diesen Mythos bertragen hatte,
mute er allerdings aus dem Alten Testament bewiesen werden,
der noch um die Mitte des :. Jahr hunderts einzigen autoritati-
ven Heiligen Schrif der Christen (S. :,). Da aber das Alte Te-
stament von Christi Hllenfahrt nichts wute, flschte man sie
in Form eines neuen Jeremiaspruches hinein, von dem man be-
hauptete, die Juden htten ihn aus dem Jeremiatext gestrichen

114
. Kirchenlehrer Irenus beruf sich auf diese christliche Fl-
schung nicht weniger als sechs Mal
113
.
1,
Christi Hllenreise wurde bald ein beliebtes Tema in der
Christenheit, wobei an die Stelle des Predigtmotives mehr und
mehr das Kampfmotiv, die Auseinandersetzung mit dem Teu-
fel trat, ein Zugestndnis an die Denkungsart der kriegerischen
Heiden, die es zu missionieren galt
116
. Man schmckte die Er-
zhlung immer weiter aus und spitzte sie dramatisch zu
117
, und
manche Kirchen schrifsteller schickten auch noch die Apostel
als Prediger und Taufspender an den schrecklichen Ort
118
.
In den Evangelien freilich ndet sich von all dem keine Spur.
Vielmehr widerspricht das Dogma von Christi Hllenfahrt
dem Lukasevangelium, dem zufolge Jesus bereits die ersten Tage
nach seinem Tod im Paradies verbringt. Erklrt er doch dem
guten Schacher: Wahrlich ich sage dir: Heute (noch) wirst
du mit mir im Paradiese sein! Ein Ausspruch, der Jesu Erwar-
tung vor aussetzt, er werde vom Kreuz aus ins Paradies einge-
hen
119
, weshalb man dieses Logion, um seinen Widerspruch
zu anderen Jesusworten zu vermeiden, gelegent lich gestrichen
und als Flschung der Ketzer erklrt hat
120
. In der ltesten Ge-
meinde aber spielte die Vorstellung von einer Auferstehung und
Himmelfahrt Jesu vom Kreuz aus eine wesentliche Rolle. Da die
Christenheit jedoch mas sivere Beweise verlangte, ist die Vor-
stellung von der Himmelfahrt vom Kreuz aus allmhlich dem
Glauben an die Auferstehung vom Grab gewichen
121
.
Erwhnt sei in diesem Zusammenhang, da manche Kir-
chenvter ausdrcklich behaupten, Jesus habe die bsen
Geister bei seiner Himmelfahrt besiegt
122
. Wie denn im Ur-
christentum fr manche Glubigen selbst die Hlle nicht in
der Unterwelt lag, sondern in der Hhe. Der Glaube an eine
berirdische Hlle ndet sich sogar im Neuen Testament,
denn auch der Epheserbrief lokalisiert sie in der Luf
123
. Dies
1,
erleichterte nmlich den Paradiesbewohnern den Anblick lei-
dender Snder und Antichristen, ein ungeheuer ausgeprgtes
christliches Be drfnis, wie wenigstens en passant gezeigt wer-
den soll, zumal die Frage nach der Hlle die Gemter im :o.
Jahrhundert noch bewegt.
Da bleibt nichts anderes brig, als die Hlle.
a glbt es denn elne llle: Wer rragt so: Wer slnd dle jenlgen,
welcbe dle llle leugnen: Scbauet sle an! Ls glbt kelne llle. So
sagen dle melsten roressoren So sagen dle Lebemnner bel
kebbraten und Cbampagner. Uas goldene katbollkenbucb
!24
.
Hinterm Kreuze steht der Teufel, bersetzt Schopenhauer ein
spanisches Sprich wort. Und die ganze Geschichte der Kirche
beweist, da fr sie Rache ser als Feindesliebe ist, Rache
durch Zeit und Ewigkeit. Fordert doch schon das Neue Testa-
ment Vergeltung an der unglubigen Menschheit mit den Wor-
ten: Tut an ihr, wie auch sie getan hat, und zahlt ihr doppelt
heim, wie ihre Taten es verdienen
123
. Solche frommen Wn-
sche kehren im Neuen Testament sogar fer wieder
186
.
Aus der spteren christlichen Literatur aber gewinnt man
geradezu den Ein druck, da die eigentliche felicitas in regno
caelorum, die Kulmination der ewigen Seligkeit, der Anblick
der Verdammten ist.
So garantiert der :. Clemensbrief den Christen, sie knnten
dann die Un glubigen und Gottlosen mit furchtbaren Folter-
qualen in unauslschlichem Feuer sehen und ihr Wurm
wird nicht sterben und ihr Feuer wird nicht verlschen, und sie
werden allem Fleisch zum Schauspiel sein
127
.
1,,
In der noch um :oo von der groen Mehrheit der abend-
lndischen Christen zur Heiligen Schrif gezhlten Apokalyp-
se des Petrus, worin der Himmel bemerkenswert kurz weg-
kommt, nimmt die berauschte Schilderung der Hllen qualen
beinahe kein Ende, wird, wie es heit, gebrannt und gefoltert
und gebraten. Die Hlle liegt hier dem Himmel gerade gegen-
ber, oenbar um ihren Anblick zu erleichtern des Himmels
grte Attraktivitt. Und es waren welche dort, die waren an
der Zunge aufgehngt. Das waren die, welche den Weg der Ge-
rechtigkeit lsterten, und unter ihnen brannte Feuer und pei-
nigte sie. Und es war da ein groer See gefllt mit brennendem
Schlamm, in dem sich solche Menschen befanden, welche die
Gerechtigkeit verdrehten, und Engel bedrngten sie als Folterer.
Es waren aber auch sonst noch Weiber da, die an den Haaren
aufgehngt waren, oben ber jenem aufrodelnden Schlamm.
Das waren die, welche sich zum Ehebruch geschmckt hatten,
und die, welche schndlichen Ehebruch mit ihnen getrieben,
waren an den Fen aufge hngt und mit dem Kopf in jenen
Schlamm gesteckt, und sie sprachen: Wir glaubten nicht, da
wir an diesen Ort kommen wrden
128
.
Mit unersttlichem Blick, wie er selbst sagt, will auch Kir-
chenvater Tertullian das Schmoren seiner Gegner sehen. Was
fr ein umfassendes Schauspiel wird es da geben: Was wird da
Gegenstand meines Staunens, meines Lachens sein: Wo der Ort
meiner Freude, meines Frohlockens: Dann verdienen die
Tra gden aufmerksameres Gehr, da sie nmlich rger schrei-
en werden in ihrem eigenen Migeschick; dann mu man die
Schauspieler anschauen, wie sie noch weichlicher und lockerer
durch das Feuer geworden sind usw.
129
Solch freundliche Gesinnungen, hinter denen die Straf-
1,o
androhungen der :. und ::. Koransure betrchtlich zurckste-
hen, zieren zahlreiche christliche Schrifen der Frhzeit
130
. Auch
Cyprian verspricht den Glubigen zur Erhhung himmlischer
Lust durch alle Ewigkeit die Schau der Qualen ihrer einstigen
Ver folger
131
. Ebenso verst Laktanz die ewige Seligkeit durch
den Blick auf das Elend der Verdammten
132
. Billigte ihnen doch
die Kirche vielleicht nur deshalb eine Auferstehung des Leibes
zu. Jedenfalls erklren Kirchenvter ausdrcklich, die Snder
bedrfen eines unsterblichen Leibes, damit sie auch imstande
seien, die Hllenstrafen zu empnden
133
.
Als die Christen nicht mehr verfolgt wurden, sondern selbst
zu verfolgen begannen, trat das Ausmalen der Leiden ihrer
Gegner im Jenseits zurck. Doch noch der o zielle Kirchen-
theologe, Tomas von Aquin, bezeugt, wenn auch weniger ver-
zckt sanf wie ein Lamm, spottet Nietzsche : Damit den
Heiligen die Seligkeit besser gefalle (magis complaceat) und sie
Gott noch mehr dafr danken, drfen sie die Strafen der Gott-
losen vollkommen (perfecte) schauen
134
.
Natrlich rckte die Kirche die Hlle auch ihren Glubi-
gen stets intensiv vor Augen. So bestellt beispielsweise in den
Geistlichen bungen des Ignatius von Loyola, der nach ei-
nem seiner freilich verlorenen Shne menschliche Gre
mit den Handlungen eines Geistesgestrten verbindet
133
, die
fnfe bung in einer eingehenden Hllen-Betrachtung. (Noch
heute mu jeder Jesuit zweimal im Leben vierzig Tage lang und
in jedem Jahr acht Tage lang an diesen bungen teilnehmen.)
Eine erste Vorbung soll zunchst mit dem Blick der Einbil-
dungskraf Lnge, Breite und Tiefe der Hlle sichtbar machen.
Eine zweite Vorbung fordert ein recht lebendiges Gefhl der
Strafe, welche die Verdammten leiden. Dann mu in einem
1,,
Fnf-Punkte-Exerzitium sich jeder einzelne Sinn die Hlle sug-
gerieren: das Auge jene unermelichen Feuergluten und die
Seelen wie in feurigen Krpern; das Ohr das Weinen, Geheul,
Geschrei, die Lsterungen gegen Christum unseren Herrn und
gegen alle seine Heiligen; die Nase den Rauch, Schwefel, die
Pftze und Fulnis in der Hlle; der Geschmacksinn die bit-
teren Dinge, die Trnen, die Traurigkeit, den Gewissenswurm
in der Hlle; und der Tastsinn mu jene Gluten berhren, die
die Seelen erfassen und brennen. Anschlieend soll sich der
Exerzitant alle Seelen ins Gedchtnis rufen, die in der Hlle
sind und sich freuen, da er selbst (noch) nicht zu ihnen ge-
hrt. Diese fnfe bung beraumt Ignatius an eine Stunde vor
dem Abendtische
136
.
Nun stt solch Hllenbild heute selbst in glubigen Krei-
sen auf eine dezente Skepsis. So shen manche Kirchenpoliti-
ker diese barocken Vorstellungen lieber beseitigt. Denn: Wir
machen es aber auch nicht glaubhafer dadurch, da wir es so
drastisch schildern und beschwren, als wren wir schon ein-
mal gastweise in der Hlle gewesen
137
. Die Jesuiten wollen jetzt
sogar das Hllen feuer, dessen eindringliche Vergegenwrtigung
ihr Grnder und erster General noch durch den Tastsinn for-
derte, verlschen lassen.
Nach den Up-to-date-Missionaren sind alle antiken, mit-
telalterlichen und barocken Zutaten preiszugeben, die das
christliche Dogma von der Hlle in ein damals zeitgemes Ge-
wand brachten, es aber nicht zieren! Doch sei es erlaubt, dem
Wandel des Weltbildes entsprechend auch die wandelbaren
Jen seitsvorstellungen zu wandeln, wie sich denn auch im Lauf
der Jahrhunderte ein deutlicher Wandel vollzog, worauf un-
ser Gewhrsmann, der eben noch das Kapitel Keine barocken
1,8
Vorstellungen bot, die Hlle zeitgem be schwrt: Die Hlle
ist der Tod Es ist eine innere Verfassung voll radikaler Ver-
zweiung und metaphysischem Ha und kann gar nichts ande-
res sein. Die irdische Snde habe sich, nachdem die Schran-
ken des Leibes gefallen sind, un gehemmt wie ein Steppenbrand
bis ins innerste Wesen hinein der Seele bemch tigt, so da sie
nur mehr bse ist Sie verharrt ewig damit Aug in Aug. Nichts
blendet nun mehr den sozusagen auf das pure Nichts gerichte-
ten Blick des endgltigen Todsnders, der die Hlle des Leibes
abgestreif hat; keinerlei Ersatzwerte, wie auf Erden . Zuletzt
bemht unser Katholik noch einen Romancier. Und oeriert
dann doch noch das Kapitel Das ewige Feuer, wenn auch,
entgegen der Lehre des Aquinaten, als zustzliche Strafqual
mehr symbolisch.
Indes gab es zu allen Zeiten Christen, die sich nicht an den
Hllenqualen anderer sadistisch berauschten, die vielmehr fort-
whrend beunruhigt wurden durch sie und die Existenz einer
ewigen Hlle berhaupt leugneten. Sie konnten sich dabei so-
gar auf die Bibel berufen. Lehrt doch das Neue Testament wie-
der einmal hchst widerspruchsvoll nicht nur die Ewigkeit der
Hllenstrafen, das unauslschliche Feuer
138
, sondern auch,
da alle Kreaturen, selbst der Teufel, einst wieder zu Gott zu-
rckkehren werden
139
.
An diesen neutestamentlichen Gedanken von der Univer-
salitt der Erlsung, der Allvershnung, knpf vor allem die
berhmte origenistische Lehre von der Apokatastasis, der Wie-
derherstellung aller Dinge in Gott als dem letzten Ziel der Ge-
schichte an
140
, die auch in etwas vernderter Form die Kirchen-
vter Gregor von Nazianz und Gregor von Nyssa vertreten, die
Schwrmer der Re formationszeit, viele Pietisten, Gottfried Ar-
nold, Jung-Stilling, Schleiermacher und schlielich eine Reihe
von Teologen der Gegenwart
141
. Der edle Origenes, einer der
wenigen Christen, fr die der Gedanke, da Menschen durch alle
Zeiten leiden sollen, nicht nur unertrglich, sondern auch mit
der Frohen Bot schaf Jesu und der Liebe und Allmacht Gottes
unvereinbar war, wurde gerade wegen seiner Bestreitung einer
ewigen Hlle von der Kirche verdammt. Denn wo kme diese
ohne den Glauben an die ewige Hlle hin! Weshalb auch die pro-
testantische Kirche, sozusagen vom ersten Tag ihres Bestehens
an, schon mit der Augsburgischen Konfession vom Jahre :,,o im
:,. Artikel die Wieder tufer verurteilte, so lehren, da die Teufel
und verdammte Menschen nicht ewig Qual haben werden.
Die Fahrt ins Paradies
Nach dem Lukasevangelium erfolgte Christi Himmelfahrt
noch am Tag der Auferstehung, am Ostersonntagabend, nach
der Apostelgeschichte vierzig Tage spter
142
. Um den Wider-
spruch zur Apostelgeschichte zu vermeiden, haben viele (vor
allem syrische und altlateinische) Bibeltexte den Bericht des
Lukas evangeliums enden lassen mit den Worten: whrend er
sie segnete, schied er von ihnen, und das Folgende und wurde
in den Himmel emporgehoben
143
verschwiegen.
Aber auch nach anderen frhchristlichen Dokumenten
fhrt Christus noch am Auferstehungstag ins Paradies. So be-
kennt der Barnabasbrief: Darum begehen wir auch den ersten
(Wochen-) Tag in Freude, an dem ja auch Jesus von den Toten
auferstanden und, nachdem er sich kundgegeben hatte, zum
Himmel auf gestiegen ist
144
.
18o
Laut Lukasevangelium erfolgte Christi Himmelfahrt bei
Bethanien, laut Apostelgeschichte vom Olberg aus, ein klarer
Widerspruch
143
.
Das Matthusevangelium kennt nicht nur keine Himmel-
fahrt, sondern schliet sie, nach manchen Gelehrten, geradezu
aus
146
.
Die Himmelfahrt im Markusevangelium aber steht in ei-
nem verlngerten Schlu
147
, der in den ltesten Handschrifen
fehlt und sogar von konserva tiveren Gelehrten als sicher un-
echt verworfen wird
148
. Selbst ein katholischer Neutestament-
ler rumt ein, der verlngerte Schlu stamme nicht von dem
Evangelisten, doch sei auch dieser Text ein Bestandteil der Hl.
Schrif
149
, woran allerdings niemand zweifelt. Der ursprng-
liche Markustext reicht nur bis :o, 8. Was dann im originalen
Evangelium folgte, hat die Kirche gestrichen, wohl deshalb, weil
es den anderen evangelischen Auferstehungsberichten zu stark
widersprach
130
. Der heutige Schlu wurde erst im :. Jahrhun-
dert hinzu gefgt.
Zahlreiche Himmelfahrten bei lebendigem Leib waren im
brigen nicht nur den Heiden gelug, bei denen Gtter wie Ky-
bele, Herakles, Attis, Mithras, Herrscher wie Caesar oder Dich-
ter wie Homer so wunderbar verschwanden
131
; auch Henoch,
Moses und Elias fuhren gleichfalls vor Christus schon zum
Himmel auf
132
. Freilich seine Entrckung war im Alten Te-
stament geweis sagt worden; zum Beispiel in Psalm :,, : Er-
hebt, ihr Frsten, euere Pforten; erhht euch, ihr ewigen Tore,
da der Knig der Herrlichkeit einziehe!
133
Oder in Psalm :8,
,: Von einem Ende des Himmels ist sein Ausgang und bis zum
anderen Ende des Himmels ist sein Heimgang
134
.
Aus solchen Stellen lasen ndige Kirchenvter wie Justin,
Irenus und Tertullian die Prophezeiung von Christi Himmel-
fahrt heraus, womit wir zur Be trachtung des sogenannten Weis-
sagungsbeweises bergehen.
18i
16. KAPITEL
Der Weissagungsbeweis
Aur elner wunderbaren geraden Llnle wlrd dle Lrlsung dle
abrbunderte blndurcb vom |lnger Cottes vorbe reltet*. kardl-
nal Mlcbael |aulbaber
!
.
Uer Welssagungsbewels lst rr uns abgetan. Wlr wlssen alle,
da er nlcbt stlmmt. Uer leologe llrscb
2
.
Den Beweis fr die Gottheit Jesu sieht die Kirche, neben den
Wundern, in der vermeintlichen Erfllung der Prophezeiungen
des Alten Testaments. Sie waren in der Antike ein Hauptmittel
der Mission und galten bei den Christen, wie Origenes bezeugt,
als der strkste Beweis fr die Wahrheit ihrer Lehre
3
. Sie zhl-
ten mehr als die damals blichen Wunder, die man geradezu
damit vertei digte, da sie geweissagt seien
4
. Unzhlige nahmen
daraumin den Glauben an.
Freilich waren auch Weissagungen nichts Neues, vielmehr
der ganzen Antike vertraut
3
. Bereits von Buddha, Pythagoras
und Sokrates werden sie ber liefert
6
. Und wie die Christen dis-
kutierten schon die Heiden, ob eine Weis sagung dem Wortlaut
oder nur dem Inhalt nach von der Gottheit stamme
7
. Wie die
Christen schtzten auch die Heiden ihre Weissagungen hher
als ihre Wunder. So behaupteten die Stoiker: mit dem Weissa-
18
gungsglauben steht und fllt der Gtterglaube
8
. Aber noch die
Neupythagorer und Neuplatoniker verteidigten die heidni-
schen Prophezeiungen, und selbst Mnner wie Plinius der Al-
tere und Cicero, die nicht an Wunder glaubten, hielten an den
Weis sagungen fest
9
.
Um das Jahr :: v. Chr. war die ganze Weissagungsliteratur
schon so angeschwollen, da Kaiser Augustus als Pontifex Ma-
ximus zweitausend Weis sagungsbcher, die verfasserlos oder
ungengend beglaubigt umliefen, ver brennen lie
10
.
Das Geheimnis des christlichen Weissagungsbeweises
Wlr seben bler dle dlcbtende Cemelnde vor uns, dle dle |arben
lbres Cemldes dem Alten 1estament entlebnt. Uer leologe
8ousset
!!
.
Justin, der Mrtyrer, wrde an Jesus berhaupt nicht glauben,
htten sich an ihm nicht die messianischen Weissagungen er-
fllt
12
. Und Origenes zhlt tau send Stellen, an denen die Pro-
pheten von Christus reden
13
.
Tatschlich stehen im Neuen Testament etwa zweihundert-
fnfzig Zitate aus dem Alten Testament und mehr als neunhun-
dert Anspielungen darauf. Indes verhielt es sich so: die Evange-
listen hatten dem Alten Testament viele vermeint liche Fakten
des Lebens Jesu entnommen und bewut in seine Geschichte
hinein interpretiert. Jedermann konnte sie also leicht als er-
fllt herauslesen.
Das ist keine neue Erkenntnis. Schon :8o: nannte Schelling in
einer Vor lesung ber das Studium der Teologie viele neu tes-
ta mentliche Erzhlungen jdische Fabeln, erfunden nach
18
der Anleitung messianischer Weissagungen des alten Testa-
ments
14
. Dies gilt besonders fr die Entstehung der Leidensge-
schichte und soll deshalb an ihr verdeutlicht werden.
Die Passion des biblischen Jesus entspricht nicht der wirklichen
Geschichte, sondern wurden aus dem Alten Testament
zusammenfabuliert
Man glaubte im Urchristentum, in bestimmten alttestament-
lichen Teilen, vor allem in den Psalmen ::, ,:, o und in Jes.
,,, sei Jesu Ende vorausgeschildert worden. Schon die Prediger
der ersten Gemeinden, so nimmt die neutestament liche For-
schung an, erblickten in diesen jdischen Schrifstellen eine
prophetische Darstellung der letzten Tage Jesu und erzhlten
mit wrtlichem Anschlu daran, doch meist ohne direkt zu
zitieren, seine Passion. Auf diese Weise kamen geeignete altte-
stamentliche Texte in die neutestamentliche Leidensgeschichte.
Die Evangelisten malten, wie man selbst auf katholischer Seite
schreibt, mit alttestamentlichen Farben
13
.
So mute sich natrlich alles erfllen. Hatte man doch nicht
den wirklichen Vorgang wiedergegeben, sondern die Leidens-
geschichte aus dem Alten Testament erdichtet. Das erhellt schla-
gend auch die Beobachtung, da christliche Schrifen des :.
Jahrhunderts alttestamentliche Motive in die Leidensgeschichte
einfhren, die bei den Synoptikern berhaupt nicht oder ganz
anders verwertet sind
16
. Gar nicht zu reden davon, da die Pro-
pheten das Zuknfige in der Vergangenheitsform ausdrcken.
Denn diese Weissagungen m ten im Alten Testament ja in
futurischer Form stehen.
18,
Warum aber sollte Jesus unbedingt nach der Schrif ster-
ben: Weil man nur so dem Spott der Welt ber den gekreuzig-
ten Messias wirksam begegnen konnte. Gerade das Anstigste
der Passion Verrat, Jngerucht, Leiden am Kreuz wurde
deshalb von allem Anfang an als Erfllung alttestamentlicher
Prophe zeiungen ausgegeben und fast jedes Detail getreu nach
Worten des Alten Testa ments geformt, in ausdrcklichen Zita-
ten und in Anspielungen
17
.
So erfolgt die Vorhersagung des Argernisses der Jnger auf
dem Gang nach Gethsemane :8 nach Sach. :,, ,. Jesu Worte vor
dem Hohen Rat ber sein Sitzen zur Rechten der Macht und
sein Kommen auf den Wolken des Himmels
19
werden gespro-
chen nach Daniel ,, :, und Psalm ::o, :. Von den rmi schen
Legionren wird Jesus mihandelt wie der jesajanische Gottes-
knecht: Meinen Rcken bot ich Streichen und meine Wangen
Hieben dar; ich verbarg mein Antlitz nicht vor der Schmach der
Anspeiungen
20
.
Die Mitteilung von seiner Kreuzigung zwischen zwei Rubern

21
wurde viel leicht aus Jes.
33
,
12
herausgesponnen, und er ward
unter die beltter ge rechnet. Eventuell aber sind die Ruber
geschichtlich. Doch beachte man: nach Markus und Matthus
schmhten beide Schcher Jesus, nach Lukas nur einer. Ja, bei
ihm verweist der eine dem anderen die Schmhung
22
! Die spte-
ren Christen wissen dann gar, der gute Schacher sei zur Rechten,
der lsternde zur Linken gehangen
28
. Da nach Matthus und
Markus beide Jesus lsterten, hatten sie oenbar vergessen.
Jesus wird mit Essig getrnkt nach Psalm o, ::: Sie gaben
mir Galle zur Speise, und als mich drstete, trnkten sie mich
mit Essig. Schwamm und Rohr knnten allerdings einem be-
kannten Schwank entnommen sein
24
. Das Wort am Kreuz Mich
18o
drstet
23
stammt aus Psalm ::,:o. Jesu Kleider werden verteilt,
und zwar bis auf den Wortlaut, nach Psalm ::, :. Der Spott der
Passanten mit dem bezeichnenden Schtteln der Kpfe
26
ist aus
Psalm ::, 8. Wenn die Schrifgelehrten Jesus hhnen: Er hat
auf Gott vertraut: der rette ihn jetzt, wenn er Wohlgefallen an
ihm hat
27
, so entspricht das Psalm ::, , wo die Umstehenden
rufen: Er hom e auf den Herrn der helfe ihm jetzt, wenn er
Gefallen an ihm habe.
Die Sonnennsternis, die sich aber nur bei Lukas ereignet,
da Markus und Matthus blo von einer gewhnlichen Fin-
sternis sprechen
28
, erfolgt nach Arnos. 8, ; vielleicht spielt auch
Jeremia

:,, eine Rolle. Zu einer astrono mischen Sonnenn-
sternis zwar kam es damals nicht. Sie war am Passahfest (bei
Vollmond) unmglich. Es ist, wie der Teologe Klostermann
humorvoll meint, eben eine wunderbare Sonnennsternis
29
,
wie schon beim Tod des Romulus, Caesar, Augustus u. a.
30
. Jesu
Ruf der Gottverlassenheit Mein Gott, mein Gott, warum hast
du mich verlassen:
31
, erfllt Psalm ::, :. Und auch das Zer-
reien des Tempelvorhanges gehrt, wenn nicht in die alttesta-
mentliche, so doch in die jdische Tradition
38
.
Die Prophezeiungen: des Kreuzestodes und der
Auferstehung Jesu
Uenn wer am lolz bngt, der lst von Cott verucbt.
,. Mos. z, z,.
Schwer lie sich die Auferstehung, noch schwerer der Verbre-
chertod am Kreuz aus dem Alten Testament beweisen, da es
18,
keinerlei Hinweise enthlt, die hier verwertbar scheinen. Doch
waren gerade diese Prophezeiungen dringend er forderlich.
So fand man die Auferstehung Jesu geweissagt in Psalm :o, ,:
Leben erbat er von dir, und du gabst es ihm
33
. Und in Psalm
,, o: ich bin erwacht, denn der Herr ist meine Hilfe
34
.
Die Auferstehung am dritten Tage oder, wie es abweichend
auch of heit, nach drei Tagen, also doch wohl am vierten
Tag
33
, las man aus Hos. o, : heraus: Nach zwei Tagen wird er
uns heilen, am dritten Tag werden wir, auferstehen und vor ihm
leben
38
. Doch verwandte man hier auch andere Schrifstellen,
vor allem den dreitgigen Aufenthalt des Jonas im Fischbauch
37
.
Im brigen orientierte man sich an heidnischen Gttern, die,
wie Attis, in einer alten Inschrif der auferstandene Allmch-
tige genannt
38
, Osiris und sehr wahrscheinlich auch Adonis,
schon am dritten Tag oder nach drei Tagen auf erstanden wa-
ren (S. 8 f.). Dabei hatte Osiris, nach einer berlieferung, drei
Tage und Nchte man vergleiche Mt. ::, o! im Wasser zu-
gebracht
39
.
Ein besonderes Problem bildete der aus dem Alten Testa-
ment nun einmal schwer zu beweisende Tod Jesu, das entschie-
den Anstigste an der Entwick lung der Dinge, da er dem jdi-
schen Messiasbild gnzlich widersprach. Die ltesten Christen
hatten ihn deshalb zunchst einfach als Katastrophe, als Ende
aller Honung empfunden
40
.
Aber schlielich wurde auch das mysterium crucis gelst.
Man fand auch Jesu Tod prophezeit, ganz typisch beispiels-
weise, wie man in der alten Kirche allgemein glaubte, in der
von Moses fabrizierten heilbringenden Schlange
41
, in einem
Geibock, den das ,. Buch Mose nennt
42
, in einer roten Kuh,
die im . Buch Mose der Priester Eleazar auf gttlichen Befehl
188
schlachten und ins Feuer werfen mu, sowohl die Haut samt
dem Fleisch als auch das Blut mit dem Mist, und deren Asche
dann als Sprengwasser gebraucht werden sollte denn die
Kuh ist fr die Snde verbrannt. Der frhchristliche Interpret
rhmt die besondere Klarheit dieser Prophezeiung von Jesu
Kreuzestod
43
. Weitere Weissagungen desselben erkannte man
in dem whrend der Amalekiterschlacht mit ausgestreckten
Armen betenden Moses
44
und sogar in der Beschnei dung der

,:8 Knechte Abrahams, weil in dieser Zahl, die die griechischen
Zahlzeichen IHT enthlt (I = :o, H = 8, T = ,oo), I Jesus und T
das Kreuz bedeute! Der Entdecker dieser Prophezeiung, dessen
Schrif in der alten Kirche in hohem Ansehen stand Clemens
Alexandrinus und Origenes zhlten sie zur Heiligen Schrif
43

, beteuert noch: Niemand hat von mir eine echtere Unter-
weisung empfangen; aber ich wei, da ihr es wert seid
48
. Die
Kreuzes balken fand Kirchenvater Tertullian prophezeit in den
im ,. Buch Mose er whnten Hrnern eines Einhorns
47
. Und ei-
nen Hinweis auf Christi Blut sah ein neutestamentlicher Autor
im Blut der im Alten Testament geschlachteten Bcke und Kl-
ber
48
.
Auf diese Weise berwand die Urchristenheit den Horror
des Kreuzes todes, den Schauder ber die Erlsung. Es mute
ja sein. Es war geweissagt worden, wenn auch of dunkel und
drfig. Nur mit freiester Auslegung macht Kirchenvater Gre-
gor von Nyssa das harte widerstndige Brot der Schrif ver-
daulich, erkennt er doch im Alten Testament zwar deutlich
den Vater, aber nur undeutlich den Sohn
49
. Auch dem ka-
tholischen Bischof Methodius erscheinen die Weissagungen,
wrtlich genommen, wie drr. Verstehe man sie aber allego-
risch siehe oben , knnten sie mit guten Frchten und Blt-
18
tern geschaut werden
30
. In allen Worten der Propheten konnte
man dann Hinweise auf Jesus erkennen, zumal, wie der Teolo-
ge Weinel hhnt, in den unverstnd lichen
31
. Ganz klar dagegen
heit es im Alten Testament: Denn wer am Holz hngt, der ist
von Gott verucht
32
.
Die Prophezeiungen des Kreuzestodes gengten den
Christen selbst nicht recht. Deshalb behauptete im :. Jahrhun-
dert Justin, die Juden htten eine ausdrckliche Weissagung des
Kreuzes aus ihren Schrifen entfernt, um den Christen wichtige
Beweismittel zu unterschlagen
33
. Tatschlich aber hatten erst
Christen diese Stelle in den griechischen Text des Alten Testa-
ments geschmug gelt, um noch einige erfllte Weissagungen
zu bekommen
34
.
Die Markioniten rumten ohne weiteres ein, da das Alte
Testament keiner lei Weissagungen der Kreuzigung Christi ent-
halte
33
. berhaupt bestritten die meisten Hretiker eine Bezie-
hung der alttestamentlichen Prophezeiungen auf Jesus
36
.
Das Vorbild fr die Leidensgeschichte Jesu
gab neben den klassischen Leidenszeugnissen von Psalm
69
und
Psalm
22
, der den von Feinden umgebenen, grausam mihan-
delten Gerechten schildert, vor allem das vielumrtselte
33
. Ka-
pitel des Jesaja ab. Bestreiter der Geschicht lichkeit Jesu erblik-
ken darin (neben dem Gerechten in der Weisheit Salomos und
dem Buche Hiob) geradezu die Keimzelle fr die Ausgestaltung
des evange lischen Jesusbildes und des Christentums
37
.
Erwhnt sei wenigstens, da das berhmte ,,. Kapitel, eben-
so wie alles andere von Kapitel o,,, gar nicht, wie die ppst-
1o
:. Petr. :, :: .:
::. wie auch Christus fr
euch litt und euch so ein
Vorbild hinter lie, da
ihr Seinen Spuren folgen
solltet:
::. der keine Snde tat und
in dessen Mund kein Trug
erfunden ward;
:,. der nicht widerschalt,
wenn er ge scholten wur-
de; der, als er litt, nicht
droh te, sondern es Dem
an heimgab, der gerecht
richtet;
:. der unsere Snden selbst
hinaufrug
mit seinem Leibe
auf das Holz, auf da wir,
den Snden abgestorben,
der Gerech tigkeit lebten;
durch dessen Wunden ihr
geheilt seid.
:,. Denn ihr gingt irre wie
Schafe,aber jetzt seid ihr
zurckgefhrtzu dem
Hirten und Hter eurer-
Seelen.
Jes. ,,:
. fr uns litt er Schmerzen

. er tat kein Unrecht, und


Trug ward in seinem
Munde nicht er funden
(vgl. ,. stumm wie ein
Lamm vor seinem Scherer
net er seinen Mund
nicht)
(vgl. ::. er wird gerecht
machen den Gerechten)
::. und er wird ihre Snden
tragen, (vgl. .o. er trgt
unsere Sn den er wur-
de verwundet um unserer
Missetat willen der
Herr hat ihn fr unsere
Sn den dahingegeben)
,. durch seine Wunden wur-
den wirgeheilt
o. wir alle gingen irre wie
Schafe
11
liche Bibelkommission be hauptet, von Jesaja stammt, sondern
aus spteren Jahrhunderten. Ihr Verfasser, meist Deuterojesaja
(zweiter Jesaja) genannt, ist unbekannt. Die letzten Ka pitel des
Jesaja-Buches (,ooo) sind auch nicht mehr von Deuterojesaja,
sondern abermals aus jngerer Zeit, und wahrscheinlich von
mehreren Verfassern
38
, weshalb die Bezeichnung Tritojesaja
(dritter Jesaja) irrefhrt.
Im
33
. Kapitel wird erzhlt, wie der Gottesknecht, der Ebed-
Jahve, ver achtet und gemartert wurde und zur Vergebung der
Snden sein Blut vergo. Obwohl das alles bereits geschehen
war, sollte es Jesus betreen, nachdem freilich schon vorher ge-
nauso die Essener die alttestamentlichen Pro phezeiungen auf
ihren Lehrer der Gerechtigkeit bezogen und sich damit ber
sein tragisches Schicksal getrstet hatten (S. ,).
Von vielen frhchristlichen Schrifstellern wird das
33
. Kapi-
tel ganz oder auszugsweise zitiert
39
. Allein im Neuen Testament
stehen mehr als hundertund fnfzig Anspielungen und Hinwei-
se darauf, allerdings selten wrtliche Zitate
60
. Wie umfassend
und eindeutig aber das Leiden des frommen Gottesknechtes als
das Leiden Jesu ausgegeben wurde, mag ein Vergleich mit einer
Stelle des :. Petrusbriefes zeigen
61
, die nichts weiter ist als eine
Konstruktion aus Jes.
33
:
Heute wird das schuldlose Leiden des jesajanischen Gottes-
knechtes nicht nur von den jdischen Gelehrten, sondern auch
von der groen Mehrheit der pro testantischen Alttestamentier
nicht mehr auf Jesus gedeutet. Diese noch von Luther vertretene
Auassung spielt fr die wissenschafliche Exegese keine Rolle
mehr, wenn sie auch nicht sicher wei, wer mit dem Gottes-
knecht gemeint ist und die verschiedensten Erklrungsversu-
che unternimmt. Man denkt an Moses, an eine Gestalt aus der
1i
Zeit des alttestamentlichen Propheten, an Josia, Jojachin, auch
an den sterbenden und auferstehenden Gott Tammuz oder an
eine Personikation der Prophetie. Vielleicht am hugsten
aber bezieht man das Leiden des Gottesknechtes kollektiv auf
Israel
62
, das bei Deuterojesaja auch fer Gottesknecht genannt
wird und ebenso bei anderen Propheten
63
.
Kleines Beispiel fr die evangelische Weissagungsproduktion
Besonders fruchtbar im Produzieren von Prophezeiungen war
Matthus. Da er daraumin das Alte Testament genau studierte,
bietet er eine ganze Reihe von Weissagungen, die weder Markus
noch Lukas kennen
64
. Alle Augenblicke er fllt sich bei ihm
etwas
63
. Hier nur ein Beispiel. Markus erzhlt, Jesus sei von
Judas um Geld ver raten worden
66
. Matthus stie nun im Alten
Testament auf folgende Stelle: und ich sprach zu ihnen: Beliebt
es euch, so gebt mir meinen Lohn, wenn nicht, so lat es blei-
ben. Da wogen sie mir meinen Lohn dar, dreiig Lot Silber
67
.
Nun konnte Matthus berichten, da Judas fr seinen Verrat
von den Hohen priestern dreiig Silberstcke erhielt
68
.
Matthus aber hatte im Alten Testament weiter gelesen: Der
Herr sprach zu mir: Wirf ihn in den Schatz, den herrlichen
Preis, dessen sie dich wert ge achtet. Da nahm ich die dreiig
Silberlinge und warf sie in den Schatz im Hause des Herrn
69
.
Nun konnte Matthus erzhlen, Judas habe das Geld den Ho-
henpriestern zurckgebracht und dann in den Tempel gewor-
fen
70
.
Die Sacharja-Stelle aber verband Matthus noch mit einem
Text von Jeremia, wo vom Kauf eines Tpferackers die Rede
1
ist
71
, und spann sein Garn weiter. Die Hohenpriester konnten
das Blutgeld nicht zum heiligen Tempelschatz tun. Also lt
sie Matthus den Tpferacker kaufen, und wieder einmal hatte
sich die Schrif erfllt. Matthus schreibt: Damals erfllte sich
das Wort des Pro pheten Jeremia: Sie nahmen die dreiig Sil-
berstcke, den Geldbetrag fr den so Gewerteten, auf den man
von Seiten der Israeliten einen solchen Preis aus gesetzt hatte,
und gaben sie fr den Tpferacker, wie der Herr es mir geboten
hatte
72
.
Der dreifache Tod des unglcklichen Judas
Verweilen wir noch einen Augenblick beim Fall dieses Unglck-
lichen, den die Christen gleich dreimal umkommen lieen, und
jedesmal grausamer.
Viele kennen nur die Version des Matthus, wonach sich
Judas erhngt. Aber anderen Orts berichtet die Bibel: Dieser
(Judas) hat nun zwar von seinem Sndenlohn einen Acker ge-
kauf, ist aber kopfber zu Boden gestrzt und mitten ausein-
ander geborsten, so da alle seine Eingeweide herausgetreten
sind
73
. Judas, harmonisieren die Verteidiger der Kirche, habe
sich zuerst er hngt, dann sei der Strick gerissen und der Ver-
rter am Boden zerplatzt. Wir knnen dieses geistvolle Argu-
ment um so eher bergehen, als sich die Bibel auch in diesem
Zusammenhang noch weiter widerspricht. Bringt nmlich Ju-
das bei Matthus das Geld fr den Verrat den Hohenpriestern
zurck, kauf er in der Apostelgeschichte einen Acker davon.
Der bekannte Blutacker aber heit bei Matthus so, weil ihn
die Hohenpriester mit dem Blutgeld des Judas kaufen, in der
1
Apostelgeschichte trgt er diesen Namen, weil Judas auf ihm
sein Blut vergo
74
.
Ein noch scheulicheres Ende des Verrters schildert im
:. Jahrhundert Bischof Papias, einer der apostolischen Vter,
der ausdrcklich bestreitet, da Judas durch Erhngen starb.
Vielmehr sei er so dick geworden, da er selbst dort, wo ein
Wagen mit Leichtigkeit fhrt, nicht durchgehen konnte, nicht
einmal mit dem Kopf. Eiter und Wrmer ausscheidend, sei
auch sein Schamglied ber aus gewachsen und der Ort, an dem
er nach namenlosen Qualen gestorben, fortan de und unbe-
wohnt gewesen. Bis zum heutigen Tage, schreibt Bischof Papias
mehr als hundert Jahre spter, knne keiner dort vorbergehen,
ohne sich die Nase zuzuhalten. So stark erfolgte der Ausu
durch sein Fleisch auch auf die Erde
73
.
Wie die widerspruchsvollen Berichte ber ihn vermuten las-
sen, ist die Ge schichtlichkeit des Judas durchaus fragwrdig. Er
knnte eine personizierte Allegorie des Judentums sein, das Je-
sus verriet, was auch sein Name Iskariotes (= Mann der Lge)
nahelegt
76
. Nun gibt es eine Stelle in der Passionsgeschichte, die
viele Kritiker fr den Bericht eines Augenzeugen, nmlich des
Markus selbst, hielten: die Erwhnung jenes jungen Mannes, der
Jesus noch nachfolgte, als schon alle geohen waren. Von diesem
Jngling schreibt Markus, und zwar er allein, da er nur einen
linnenen berwurf auf dem bloen Leib anhatte; den ergrien
sie; er aber lie seinen berwurf fahren und entoh nackt
77
.
Eine solche Belanglosigkeit, meinten viele, erwhnt nur, wer da-
bei gewesen ist. Und doch hat der Teologe Loisy an den Vers
bei Amos :, :o erinnert: Der Strkste unter den Starken wird an
jenem Tag nackt iehen, spricht der Herr
78
, und auf ihn auch
die Episode bei Markus zurckgefhrt.
1,
Auf die neutestamentliche Passionsgeschichte wirkten je-
doch nicht nur alttestamentliche Erzhlungen stark ein, son-
dern oensichtlich auch die jdische Mrtyrerliteratur
79
und
heidnisches Gut, wie das Wort des Herakles: Es ist vollbracht,
oder das Bild des sterbenden Sokrates oder das des Platonsch-
lers Phokion, der wegen seiner Unbestechlichkeit den Beina-
men Chrestos (der Rechtschaene) erhielt, dem man auf der
Marterstrae ins Gesicht spuckt und der doch als Letztes ver-
langt, den Athenern zu vergeben
80
. Auch Platon selbst sprach ja
in seiner Republik vom Leiden und Sterben des Gerechten, von
seiner Geielung und seinem Kreuzestod
81
.
Natrlich bezog man nicht nur Jesu Passion aus dem Alten
Testament. In hnlicher Weise bediente man sich seiner, neben
der Heranziehung von heid nischen Fabeln (S. ,8), besonders
bei der Erdichtung der Geburts- und Kind heitsgeschichten. So
leitete man die Jungfrauengeburt
82
aus Jes. ,, : her, den Ge-
burtsort Bethlehem
83
aus Micha ,, : f., den Kindermord
84
aus
Jer. ,:, :,, die Flucht nach Agypten
83
aus Hos. ::, :. Genauso
spann man aus einer ganzen Flut alttestamentlicher Stellen die
Verkndigung an Maria, ihren enthusiasti schen Lobgesang, das
sogenannte Magnicat, und die Prophezeiung des greisen Si-
meon bei der Darstellung im Tempel
86
.
Die hier mit Absicht ausfhrlicher betrachtete Passion Jesu
zhlt als solche zu den geschichtlich noch relativ zuverlssigsten
Teilen der evangelischen berlieferung, das heit man nimmt
an, da der berichtete Tod Jesu am Kreuz einem historischen
Vorgang entspricht. Alles andere ist fragwrdig, wie teilweise
schon der vorstehende berblick erkennen lt.
Die historisch-kritische Teologie sieht in der Leidensge-
schichte wie nur irgendwo im Neuen Testament das Geschicht-
liche ganz ins Legendre verwoben, eine Dichtung, die nur einen
Kern historischer Wahrheit umhllt
87
. Fhrende Forscher zeigen
in ihren Analysen der biblischen Passionsberlieferung, wie die
einzelnen Studie meist vllig unabhngig von einer zusammen-
hngenden Dar stellung entstanden, mit einer Flle von of pri-
mitivsten erbaulichen, apologetischen und dogmatischen Moti-
ven angereichert und zu einer Kult-Legende verochten worden
sind
88
. Die Erzhlung vom letzten Mahle Jesu, die Gethsemane-
geschichte, die Weissagung des Verrats, die Jngerucht, die Ver-
leugnung des Petrus, die Barabbasepisode, die Mitteilungen von
der Verspottung durch die Soldaten, vom Ende des Judas, von der
Grabeswache und viele andere kleinere Zge werden von der hi-
storisch-kritischen Teologie als legendr bezeichnet
89
. Auch die
Darstellung der Verhandlung vor dem Hohen Rat ist alles ande-
re als ein Protokoll. Sie strotzt von groben Versten gegen das
damalige rabbinische Prozeverfahren
80
. Das ganze Interesse der
christlichen berlie ferung konzentrierte sich darauf, die enteh-
renden Vorgnge der Verurteilung und Kreuzigung Jesu als Aus-
druck gttlichen Willens und Jesus selbst als den leidenden und
sterbenden Messias erscheinen zu lassen
81
.
Nicht einmal die Gestalt des Kreuzes ist bekannt, denn der
griechische Ter minus bezeichnet nur einen Pfahl. Nach den l-
testen Berichten wei man auch nicht, ob Jesus daran gebun-
den oder genagelt war. Doch fand die christliche Verkndigung
vom Kreuz zweifellos auch deshalb so starke Resonanz, weil das
Kreuz als magisches und heilbringendes Zeichen weiten Krei-
sen lngst ver traut gewesen ist, das gyptische Henkelkreuz
etwa, die Hieroglyphe Leben oder das Kreuzzeichen auf den
Hostien der Mithrasmysterien
92
.
1,
Die (Leidens-) Weissagungen Jesu vaticinia ex eventu
Sle slnd deutllcb erst lm kckbllck aur selne asslon rormullert,
um esu wunderbares vorauswlssen der kom menden Lrelgnlsse
und den gebelmnlsvollen katscblu Cottes, der ln lbnen waltet,
zu bekunden Ule 1endenz der Uberllererung, mgllcbst rrb
und ort esus von selnem 1od und selner Aurerstebung sprecben
zu lassen, lst unverkennbar. Uer leologe 8ornkamm
9!
.
Ein Wort noch ber die Weissagungen von Jesus selbst.
Da man viele seiner Prophezeiungen, wie die der Zerst-
rung Jerusalems oder der falschen Propheten, ihm erst in den
Mund legte, als sie sich lngst er fllt hatten, steht fr die ernst-
zunehmende Forschung fest. Bereits im :. Jahrhundert erkann-
te Celsus, da alles prophezeit wurde, weil es geschehen, nicht
aber geschehen, weil es prophezeit worden war.
Insbesondere entlarvte Celsus schon die sogenannten Lei-
densvoraussagen Jesu als nachtrgliche Erndungen, die nur
das Fiasko seines ueren Wirkens ver schleiern sollten
94
. Bereits
das Markusevangelium lt in allen Einzelheiten ein halbes
Jahrhundert nach der Kreuzigung Jesus seinen Tod voraussa-
gen. Wie aber htte Jesus, als von seiner Kreuzigung noch keine
Rede war, ber haupt sprechen knnen: Will jemand mir nach-
folgen, so verleugne er sich selbst und nehme sein Kreuz auf sich,
und so werde er mein Nachfolger
93
: Wer htte das verstehen
knnen: Nur die Gemeinde, der das Faktum des Kreuzes todes
bekannt gewesen ist, und die darum auch das Wort geprgt hat.
Ebenso schrieb man Jesus alle anderen Prophezeiungen seines
Todes und seiner Auf erstehung erst nachtrglich zu. Sie sind,
wie der Teologe Eduard Lohse in bereinstimmung mit der
kritischen Forschung feststellt, ausnahmslos sptere Produk-
tionen der Gemeinde, so da von ihnen aus die Frage, welche
Bedeutung der historische Jesus seinem bevorstehenden Tod
beima, nicht sicher beant wortet werden kann
96
.
Kaum aber zog Jesus mit dem Vorsatz nach Jerusalem, dort
um jeden Preis zu sterben.
1
17. KAPITEL
Die Evangelien im Spiegel der Kritik
Ule klrcbe lebt davon, da dle Lrgebnlsse der wlssen scbartllcben
Leben-esu-|orscbung ln lbr nlcbt publlk slnd. Uer leologe
Conzelmann
!
.
Celsus
Bereits um :8o hatte der schon mehrfach genannte Philosoph,
der erste groe literarische Gegner des Christentums, die hi-
storische Gltigkeit der christlichen Schrifen scharfsinnig in
Frage gestellt.
Celsus war nicht schlecht gerstet. Kritisch und umfassend
gebildet, fhrte er die Auseinandersetzung mit dem Christen-
tum, wie sein heute wohl bester Kenner urteilt, auf einer Ebene,
zu der sich andere Christengegner wie Epiktet, Mark Aurel, Lu-
kian und selbst Porphyrius nicht erhoben haben
2
. Mit den kur-
sierenden christlichen Traktaten grndlich vertraut, erkannte
Celsus ihre Mixtur aus stoischen, platonischen, jdischen, per-
sischen und gyptischen Ele menten. Er entlarvte bereits die
Jesus in den Mund gelegten wunderbaren Leidens- und Todes-
weissagungen als sptere Erndungen
3
. Er bemerkte auch den
Widerspruch zwischen dem angeblichen Messiasgeheimnis,
mit dem man Jesu Mierfolg vertuschen wollte (S. ,), und der
ioo
Verkndigung der Himmels stimme bei seiner Taufe am Jordan
und erklrte treend: Ihr widerlegt euch selbst
4
.
Das Wahre Wort (Alethes Logos) des Celsus, die erste
Kampfschrif gegen das Christentum, enthielt derart grundstz-
liche Einwnde, da sich noch etwa siebzig Jahre nach ihrem
Erscheinen Origenes, der bedeutendste Kopf der vorkonstantini-
schen Kirche, zu einer Erwiderung gentigt sah. Dabei gibt Ori-
genes, im Grunde ehrlich, die christlichen Widersprche hug
zu. Of scheinen ihm die Argumente des Gegners selbst einzu-
leuchten, weshalb er allerlei Auschte versucht
3
. Einmal kann
er auf einen Vorwurf auch gar nichts erwidern
6
. Wich tiges Be-
weismaterial des Celsus aus der griechischen Mythologie, aus der
an tiken Philosophie- und Religionsgeschichte wird von Origenes
sogar unter schlagen, denn er hat, trotz seiner immer wiederhol-
ten gegenteiligen Versicherung
7
, vieles und wesentliches aus der
Schrif seines Gegners gekrzt oder ganz ausgelassen, und kei-
neswegs aus Nachlssigkeit oder Zeitmangel
8
. Wie derholt unter-
schiebt Origenes dem Celsus auch eigene Erndung, obgleich,
wie die moderne Forschung erklrt, die Angaben des Celsus zwar
gefrbt sind, doch immer auf Tatsachen beruhen
9
. Ja, Origenes,
der grte Teologe der Kirche in den ersten drei Jahrhunderten,
wei sich of nur dadurch zu helfen, da er, wie Johannes Gem -
ken schreibt, bei jeder Gelegenheit Celsus einen Wirrkopf ersten
Ranges nennt; aber durch Origenes
9
Mitteilungen selbst haben
wir den besten Gegenbeweis in den Hnden
10
.
Nur in seiner Erwiderung nmlich ist der Text des Celsus teil-
weise ber liefert. Das Buch selbst lie die Kirche verschwinden.
io1
Porphyrius
Uas Werk des orpbyrlos war mlt elnem solcben Aur gebot an
Celebrsamkelt, verrelnertem |ntellektuallsmus und rellglsem
verstndnls gescbrleben, wle es kelne antl klrcbllcbe Abbandlung
vorber oder nacbber je errelcbt bat. Uer gesamten 8lbelkrltlk
der Heuzelt wlrd bler vor gegrlen, so da der moderne |orscber
elnmal ber das andere wledererkennend nlckt. |rederlk oul-
sen
!!
.
aucb beute nocb lst orpbyrlus nlcbt wlderlegt. |n dem
melsten, was er grundstzllcb bebauptet, bat er recbt. Uer
leologe larnack
!!
.
Porphyrius (:,,,o), in seiner Jugend vielleicht selbst Christ,
zumindest aber ein Schler des Origenes, konnte sich nicht von
der Wahrheit der christlichen Lehren berzeugen. Er wurde der
hervorragendste Schler Plotins, des eigent lichen Begrnders
der neuplatonischen Philosophie, der seinerseits schon mit
christlichen Gnostikern in Rom disputiert hatte.
Von Porphyrius :, Bchern Gegen die Christen, whrend
einer Rekon valeszenz auf Sizilien geschrieben, ist trotz einer
umfassenden Vernichtungs aktion der Kirche einiges durch Zi-
tate und Auszge auf uns gekommen
13
. Por phyrius beschuldigt
darin die Evangelisten, in denen er Lgner und Flscher sieht,
der Mythenproduktion und weist mit glnzender Sachkenntnis
und groem dialektischem Scharfsinn ihre zahlreichen Wider-
sprche nach.
Bereits unmittelbar nach der Anerkennung des Christentums
durch den Staat wurde das Werk des Porphyrius entlich ver-
boten. Die letzten Exemplare lie die Kirche im ,. Jahrhundert
unter Teodosius II. auf dem Scheiterhaufen ver brennen, ja, sie
vernichtete sogar die zahlreichen christlichen Gegenschrifen.
ioi
Noch in ihnen war, wie Wilamowitz spottet, zuviel von dem b-
sen Gif er halten
14
.
Selbst Augustinus aber mute Porphyrius als edel und hoch-
gelehrt bezeichnen. Freilich hatte der groe Kirchenlehrer, des-
sen Lieblingsspruch das Pauluswort war: Was hast du, was du
nicht empfangen httest:, und von dem man erst jngst schrieb,
er werde bis auf den heutigen Tag als Mensch und Denker im-
mer wieder berschtzt, Porphyrius Werke derart geplndert,
da man sie geradezu als Augustins Hauptquelle betrachten
kann
13
. Andere, Porphyrius weniger verpichtete Kirchenvter
nannten ihn denn auch den Vater alles frechen Geredes wider
die Christen, bedachten ihn mit Ausdrcken wie Ver brecher,
Verleumder, Verrckter und toller Hund
16
, whrend man heute
einen der letzten wirklichen Gelehrten des ausgehenden Alter-
tums in ihm sieht, einen originellen und sehr ehrlichen Geist,
der der Forschung unserer Tage fast wie ein Professor der Teo-
logie vorgearbeitet habe
17
.
Die Geschichtlichkeit der Evangelien war brigens schon in
der Antike nicht nur den Gegnern des Christentums suspekt.
Kein Geringerer als Augustin be kannte: Wahrlich, wre es
nicht wegen der Autoritt der katholischen Kirche, so wrde
ich dem Evangelium keinen Glauben schenken
18
! Augustinus
grndet also die Glaubwrdigkeit der Evangelien auf die Auto-
ritt der Kirche. Die Kirche aber begrndet ihren Autorittsan-
spruch mit dem Hinweis auf die Evangelien.
Nur mit dem Scheiterhaufen, der ultima ratio theologorum
nach Schopen hauer
19
, wurde die Erkenntnis vom geringen hi-
storischen Wert der Evangelien lnger als ein Jahrtausend un-
terdrckt. Heute steht die kritische christliche For schung im
Grunde wieder da, wo schon die Heiden Celsus und Porphyrius
io
ge standen haben. Ehe wir uns jedoch ihr zuwenden, sei noch
insbesondere Katho liken gesagt,
Warum die katholischen Teologen bergangen werden
ln 7elten bllnden und unwlssenden Claubens bat dle klrcbe
restgesetzt, da dle Scbrlrten, besonders dle des Heuen 1esta-
ments, vollstndlg als autbentlscb und wabr bartlg zu gelten ba-
ben. leute kann sle daber nlcbt mebr umkebren. Ule Lrgebnlsse
der modernen Wlssenscbart mssen abgelebnt, als ralscb bewle-
sen werden. Anderer selts mssen dle lrrlgen Lntscbeldungen der
klrcbe als wabr bewlesen werden. Uesbalb mu man glauben,
da scbwarz wel lst. Allgblero 1ondl, ebemals esult und ro-
ressor an der ppstllcben Unlversltt
20
.
Uamlt wlr ln allen Stcken slcber geben, mssen wlr lmmer
restbalten. das, was unseren Augen wel erscbelnt, sel scbwarz,
sobald dle blerarcblscbe klrcbe dles so ent scbeldet. |gnatlus
von Loyola
2!
.
Die Lehren der katholischen Teologie werden im folgenden
bergangen, weil es fr ihre Vertreter keine freie Forschung gibt.
Die Ppste haben ihre Teologen zunchst durch die Dog-
men gebunden, bei denen alles aufs Kontrarationale und Su-
pranaturale hinausluf, auf logische Absurditten, worin die
eigentliche Essenz dieser Lehren besteht und sich ihr ber-
menschlicher und gttlicher Charakter ja gerade bekunden soll.
Katholische Gelehrte, die beispielsweise vor der Denition der
leiblichen Himmelfahrt Mariens die Dogmatisierung emprt
als unmglich bezeichneten, weil aus einer Legende kein Dog-
ma entstehen knne, unterwarfen sich nach der Verkndi gung
des Dogmas sofort
22
.
io
Die katholischen Teologen sind ferner festgelegt durch den
von Pius X. im Jahre ::o geforderten Antimodernisteneid, der
sie an die Entscheidungen der ppstlichen Bibelkommission
bindet, die fast smtliche gesicherten Resultate der historisch-
kritischen Teologie verwirf. Der Eid, den Unzuverlssige
gele gentlich ein zweites Mal leisten mssen
23
und den seiner-
zeit nur zwei Teologen verweigerten, verbietet geradezu den
katholischen Gelehrten, die Schrifen des Neuen Testaments
und der Kirchenvter unter Ignorierung der kirch lichen Auto-
ritt nur nach wissenschaflichen Grundstzen zu erklren!
Endlich werden die Publikationen dieser Geistlichen noch
von der kirchlichen Druckerlaubnis abhngig gemacht, und
zwar nicht nur die Verentlichungen von Bchern, sondern
auch die von Artikeln in Zeitschrifen und Zeitungen
24
.
Das sind die Grnde, weshalb katholische Teologen, die
ernsthafe kritische Neigungen besitzen, was bei ihnen ver-
stndlicherweise selten vorkommt, diesen nur auf belanglosen
Nebengebieten nachgehen knnen, whrend die Haupt fragen
fr sie von vornherein feststehen. Was alles Prinzipielle betrim ,
drfen die Katholiken die Kirchengeschichte nur betrachten, um
testimonia pro domo zu sammeln, haben sie statt historischer
Tatsachenschilderung dogmatische Ten denzdarstellungen zu
liefern, mssen sie den wirklichen Geschichtsverlauf nach den
spter entstandenen Dogmen vergewaltigen.
Wie und warum aber nden sich die katholischen Teolo-
gen damit ab:
Nun, wohl die meisten sind von dem, was sie lehren, ber-
zeugt. Das hngt schon mit ihrer (fast immer) katholischen
Herkunf zusammen. Sie werden von der Kirche bewut in ei-
nem Alter beeinut, in dem sie noch nicht zum denkenden
io,
Selbstbewutsein, geschweige zu selbstndigem Denken bef-
higt sind (Vgl. S. :o, f.). Wachsen sie heran, beeindruckt sie der
Gedanke, da sie das glauben, was ihre Eltern glauben, ja schon
ihre Voreltern und Ureltern geglaubt haben. Zum Gefhl der
Piett kommt die Achtung vor der Autoritt hinzu. Selbst ein
Augustinus, wie wir sahen, vertraute dem Evangelium nur we-
gen der Autoritt der Kirche, die diese Autoritt freilich durch
das Evangelium be grndet, ein Schlu, der sich geradezu klas-
sisch in den Schwanz beit.
Auf ihren Hochschulen werden die katholischen Teolo-
giestudenten vllig einseitig unterrichtet. Die freie Forschung,
auch die kritische protestantische Teologie, lernen sie so gut
wie gar nicht kennen, und was sie davon hren, ist uerst ver-
zerrt. Nirgends werden gegnerische Teorien so entstellt und
mit Hohn bergossen, werden deren Urheber oder Vertreter
so als moralisch min derwertig, als bswillig und dumm dis-
kreditiert wie an den katholischen theolo gischen Fakultten.
Wohlweislich ist es den Studenten untersagt, die von der Kirche
verurteilten Werke zu lesen. Besondere Genehmigungen sind
schwer zu erhalten und nie generell gltig, sondern auf dies
oder jenes Buch beschrnkt. Nicht einmal den Priestern wird
das Lesen der im Index aufgefhrten Werke gestattet
23
.
Echte Diskussionen mit Lehrern gibt es kaum. Sogar von
den Jesuiten an der ppstlichen Universitt schreibt Alighiero
Tondi: Es ist unmglich, mit den Dozenten zu diskutieren, ihr
Gehirn ist eingetrocknet. Sie sehen nicht, und man kann leicht
erkennen, da einige von ihnen nicht sehen wollen, die ande-
ren aber nicht sehen knnen. Dringt man in sie ein, werden sie
zornig. Wenn jemand die Khnheit besitzt, eine gewisse Grenze
zu berschreiten, so wird er, wenn auch mit Hichkeit, als ein
ioo
Ignorant hingestellt; oder aber man berzeugt ihn, da er nicht
begrien habe und da er unfhig sei, zu begreifen. Er habe kei-
nen metaphysischen Kopf. Geduldig, mit vornehmer Herab-
lassung, in sanfer Ironie und mit einem leichten Schtteln des
Hauptes wird der Gesprchspartner angehrt. Und man erwi-
dert, da jugendliche Kpfe unerfahren und revolu tionr seien,
da man in die Tiefe gehen msse und da man erst als Fnfzig-
jhriger, nach dreiig Jahren Studium, klarsehe
26
.
Man lese bei Tondi auch die Abschnitte Philosophische
Betrachtungen und Einige Gedanken ber die Teologie
27
.
Was dieser ehemalige ppstliche Teologe ber die Methoden
und Argumentationen der katholischen Gelehrten schreibt, wie
tre ich er ihre Scheingrnde und Zirkelschlsse (Nichts als
eine Handvoll Fliegen), ihre metaphysischen Abstrusitten
(Finsterste Nacht!), ihre Verunglimpfung der Gegner, Verge-
waltigung des Gewissens und In toleranz enthllt, wird der Wort
fr Wort besttigen knnen, der selbst einmal an einer katholi-
schen philosophisch-theologischen Hochschule studiert hat.
Natrlich gelingt es nicht allen Teologen, sich selbst zu
betrgen und Lehren zu glauben, die weder logisch noch hi-
storisch haltbar sind. So gibt es, was ja wohl alle Welt wei,
krzlich aber auch ein namhafer, zum Protestantismus kon-
vertierter katholischer Kirchenrechtler berichtete und durch
Briefauszge belegte, zumal im gelehrten katholischen Klerus
Flle heroischen Unglau bens, den Weg der inneren Emigra-
tion, Gelehrte, die den Glauben der Kirche als Ganzes ableh-
nen, nach auen jedoch bekennen. Viele Teologen treibt das
Wort: Mich erbarmt des Volks
28
.
Vor dem Kirchenaustritt schrecken die meisten von ihnen
aber kaum aus so edlen Motiven zurck. Die Furcht spielt
io,
dabei, neben anderen Grnden (S. ,: f.), wohl eine viel we-
sentlichere Rolle, die Furcht vor materieller Misere und gesell-
schaflichem Boykott, vor allem in rein katholischen Lndern.
In Italien beispielsweise wird seit dem Konkordat des Vatikans
mit den Faschisten im Februar :: ein Priester, der die Kirche
verlt, von allen entlichen Amtern ausgeschlossen. Das
Ziel all dessen ist, die Treubrchigen auf die Strae zu werfen
und erbarmungslos in den Tod zu treiben
29
.
Wie gefhrlich ein Kirchenaustritt auch heute noch gerade
im Lande des Papstes sein kann, mag ein eklatantes Beispiel be-
weisen. Alighiero Tondi, Pro fessor an der ppstlichen Grego-
riana, seit :,o Jesuit und mit einem der interes santesten Am-
ter des Ordens, der Bekmpfung des Marxismus-Leninismus
betraut, brach nach sechzehnjhriger Ttigkeit :,: mit dem
Vatikan. Das Haus, in dem er Zuucht fand, wurde von der ita-
lienischen Polizei umstellt, die ihn im Aufrag der Jesuiten ins
Irrenhaus stecken sollte: die beste Lsung, mich mundtot
zu machen und die vielen Dinge, die ich wute und htte be-
richten knnen, auf der Stelle als vllig wertlos hinzustellen. Ich
durchlebte schreck liche Stunden; aber der Plan meiner Gegner
wurde vereitelt: die politische Polizei bemerkte nmlich sofort,
als sie mit mir sprach, da es sich um ein Manver handelte,
und sie wollte sich nicht kompromittieren; sie lehnte es ab, wei-
terhin an einem solchen Betrug mitzuwirken
30
.
In Parenthese: auch von dem infolge seiner Auseinanderset-
zungen mit dem erzbischichen Ordinariat Mnchen :oo in
den Tod getriebenen ehemaligen Dachauer KZ-Hfling und
Dominikaner Leonhard Roth behauptete ein hoher geistlicher
Wrdentrger in Mnchen, Pater Roth sei ein schizophrener
Fall, den man in eine Nervenheilanstalt stecken sollte!
30
Ist es
io8
vielleicht blich, unbequeme katholische Teologen und Prie-
ster auf diese Weise zu beseitigen:
Nachdem Tondi dem Hauptanschlag der Jesuiten entkom-
men war, wurde er nicht nur in den Zeitungen des Vatikans, der
Katholischen Aktion u. a. dia miert, nicht nur von einer Flut
anonymer schndlicher Briefe berschttet, sondern auch auf
der Strae angefallen und von den Klerikalen mit dem Tode be-
droht. Trotz dieses Schmutzes und dieser Verbrechen, die von
jenen aus gingen, die die wahren Nachfolger Jesu sein wollen,
trotz dieses unbegreiichen Hasses der alleinseligmachenden
Kirche, vergebe ich alles und allen, vergesse ich alles und lebe
in Frieden
31
. Tondi, der mit der Bekmpfung des Marxis mus
beaufragte Leiter des Instituts fr hhere religise Bildung an
der ppst lichen Gregoriana, wurde Kommunist und ging nach
Ostdeutschland.
In nicht rein katholischen Lndern ist eine Apostasie ka-
tholischer Teologen allerdings weniger riskant und deshalb
auch meist noch huger. Immerhin er warten solche Mnner,
wenn sie nicht gleich zum Protestantismus konvertieren of
die Voraussetzung etwa fr Beibehaltung einer Professur oder
zumindest einer gesicherten Existenz , seltsame Schicksale.
Der junge katholische Teologe Friedrich Pzillas trennte sich
von der Kirche und wurde nach seiner Promotion inmitten der
Wirtschafswunderra Nachtwchter in Bonn. Spter diente
er der westdeutschen Regierung und publizierte gleichzeitig ei-
nes der schrfsten und prgnantesten antichristlichen Bcher
der Gegenwart
32
.
Wie schwer sich aber selbst die unglubigsten Geistlichen
zu einem ent lichen Abfall entschlieen, mag das Beispiel des
franzsischen Priesters Turmel beweisen. Fast vier Jahrzehnte
io
schrieb er unter seinem Namen in katholischem, unter zahlrei-
chen Decknamen aber in antikatholischem Sinn. Nachdem er
mehrmals seine Rechtglubigkeit beschworen, erkannte er im
Jahre :,o unter einem erdrckenden Beweismaterial vierzehn
Pseudonyme als die seinigen an.
Er wurde als vitandus exkommuniziert und seine Werke auf
den kirchlichen Index verbotener Bcher gesetzt
33
.
Jesu Leben und Lehre im Urteil der modernen
historisch-kritischen Teologie
Wenn wlr eln Lebensblld esu nacbzelcbnen wollen, dann blelbt
uns nur wenlg Sto. Ob wlr das bedauern, lst bedeutungslos. Wlr
baben das Lrgebnls der pbllolo glscben 1extanalyse obne kck-
slcbt aur Cerble und Wnscbe restzustellen. Uer leologe
Conzelmann
!4
.
|ragllcb lst aber lmmer nocb, was dle 8otscbart esu entblelt.
Uer leologe ercy
!
.
Der von oben genau gelenkten und scharf berwachten Ttig-
keit der Katho liken steht eine fast zweihundertjhrige Evange-
lienforschung liberaler pro testantischer Teologen gegenber,
von deren immenser Arbeit und Akribie der Laie sich kaum
einen Begri machen kann. Vieles ist hier nicht restlos ge klrt,
vieles ist hefig umstritten, aber wesentliche Resultate sind ge-
sichert. So erklrt die moderne historisch-kritische Teologie
einmtig, da sich von Jesu Leben so gut wie nichts mehr er-
mitteln lasse, weder von einzelnen Stadien desselben, noch von
seiner seelischen Eigenart oder gar Entwicklung
36
.
i1o
Aber nicht nur die evangelische Darstellung des Lebens
Jesu, der Rah men seiner Geschichte, wird von den kritischen
Teologen preisgegeben. Nicht nur die Situationsschilderun-
gen, die Orts- und Zeitangaben, die meisten Wunder gelten als
sekundr, als spter hinzugedichtet, sondern auch Teile der tra-
dierten Lehre.
Von D. F. Strau und F. C. Baur ber Wellhausen, Wrede bis
zu Bousset, Goguel, Dibelius, Klostermann, Bultmann, Wer-
ner, Hirsch u. a. hlt die kri tische Teologie die Lehre des ge-
schichtlichen Jesus fr nicht identisch mit ihrer Wiedergabe
durch die Evangelisten. Vielmehr zeigt die nicht durch Dog-
men, Eide und Druckerlaubnis gebundene Forschung, da die
jesuanische Predigt auf ihrem Wege ber die Urapostel und
ltesten Missionare bis zu der zweiten und dritten Generation
von Christen, der die Evangelisten angehrten, unwillkr lich
und willkrlich bermalt und einschneidend verndert wor-
den ist.
Zwar glaubt die wissenschafliche Teologie, da Jesu Worte
sorgfltiger berliefert worden sind, als seine Taten; da es sich
bei den evangelischen Reden und Erzhlungen um ursprng-
lich ganz verschieden orientierte und erst allmhlich ineinan-
der geschobene Komplexe handelt; wie ja auch das Judentum
dieser Zeit die Halakha, den juristischen Teil des Talmuds, ge-
nauer berliefert hat als die Haggada, die von den Schrifge-
lehrten breit ausgespon nenen theologischen und legendren
Stoe
37
. Aber auch Jesu Worte galten nicht als unantastbar. Sie
wurden weitergebildet und durch Zustze vermehrt. Bei vielen
lt sich leicht nachweisen, da er sie nie gesprochen hat, bei
anderen ist es strittig, wieder andere hlt man fr echt.
Als Originalworte Jesu gelten hauptschlich nur die, die der
i11
Kirchenlehre widersprechen, was ein Beispiel verdeutlichen soll.
Bei Matthus :o, , sagt Jesus: Den Weg zu den Heidenvlkern
schlagt nicht ein und betretet auch keine Samariterstadt, geht
vielmehr (nur) zu den verlorenen Schafen des Hauses Israel.
Das Logion gilt deshalb als echt, weil die Christenheit ja alsbald
Hei denmission betrieb, also das Gegenteil dieses Jesusbefehles
praktizierte. Erfun den htte sie ein solches Wort, das gegen ihre
Praxis spricht, sicher nicht. Um diese Praxis aber zu rechtferti-
gen, schmuggelte man, im Widerspruch zu dem eben zitierten
(echten) Ausspruch Jesu, spter an den Schlu des Matthus-
evangeliums den Taufefehl, in dem der auferstandene Jesus
die Weltmission gebietet
38
. Dieser Befehl, den die Christen aus-
fhrten, bevor er gegeben war, gilt allen kritischen Teologen
als Flschung (S.
261
).
Bultmann
Bei seiner Untersuchung der Worte Jesu lt der Teologe
Bultmann alle Leidens- und Auferstehungsweissagungen
39
von
vornherein beiseite, da sie lngst als unecht, als sekundre Ge-
meindebildungen erkannt worden sind. Aber auch jene groe
und entscheidende Kategorie von Jesusworten, die der Gelehrte
a parte potiori Ich-Worte nennt, ist nach ihm berwiegend ein
Werk der helle nistischen Christenheit, also noch nicht einmal
eine Produktion der Urgemeinde, wenn diese auch wohl damit
begann
40
.
Der katholische Verfasser einer umfangreichen, uerst far-
bigen und phanta sievollen Jesusbiographie bezweifelt dagegen
keinen Augenblick, da alle diese Worte wirklich von Jesu Lip-
i1i
pen kamen. Ihre Authentie erkennt der Katholik zunchst an
ihrem Glanz, dann an ihrem Nachhall. Endlich ist er noch
imstande, den Stil eines Textes gleichsam zu schmecken. Be-
sonders der Glanz, den er schmeckt, gilt ihm als unwider-
leglicher Beweis fr die unmittelbare Lehre Christi
41
.
Die Ergebnisse der historisch-kritischen Teologie fat Rudolf
Bultmann zu sammen, wenn er schon das lteste Evangelium kei-
ne Biographie, keine Ge schichtsquelle, keinen Augenzeugenbe-
richt nennt, sondern das Werk eines in der Gemeindetheologie
stehenden Verfassers, eine Schpfung der hellenistischen Ge-
meinde
42
. Nicht der historische Jesus wird verkndigt, sondern
der unge schichtliche Christus des Glaubens und des Kultes
43
.
Die Auassung, wonach wenigstens das lteste Evangelium einen
ungefhren geschichtlichen Verlauf des Lebens Jesu erkennen
lasse, nennt der Teologe eine Illusion
44
. Die Haupt ttigkeit
dieses Evangelisten, und natrlich erst recht der jngeren, luf
auf Regiekunst und sekundre Redaktionsarbeit hinaus; die
Evangelien sind nichts als erweiterte Kultuslegenden
43
.
In seiner Geschichte der synoptischen Tradition, einem
unlngst in der ,. Auage erschienenen Standardwerk der neue-
ren Evangelienforschung, weist Bultmann so hug auf die
Mrchen der Weltliteratur hin, angefangen von alten chine-
sischen Geschichten ber Indianermrchen aus Nordamerika,
Mrchen aus der Sdsee, Zigeunermrchen bis zum germa-
nischen Sagenschatz, da man sich of mehr im Bereich eines
Mrchenforschers als eines Neutestamentiers glaubt. Es verhlt
sich beim Neuen eben nicht anders wie beim Alten Testament,
in dem ja auch ungemein vieles aus der Welt des Mrchens, der
Fabel und der Sage stammt
46
.
Was bleibt bei Bultmann: Einer seiner Kritiker resmiert:
i1
Da Jesus ge tauf ist, da er gelegentlich geheilt und gepre-
digt hat, gibt man zu, nur ist das, was an Proben berichtet wird,
meist sekundr
47
.
Dibelius
In seiner Formgeschichte des Evangeliums, einem gleichfalls
grundlegenden Werk moderner Evangelienkritik, unterschei-
det der Teologe Martin Dibelius drei Gattungen von Einzel-
geschichten: Paradigma, Novelle und Legende
48
.
Die grte Zuverlssigkeit billigt Dibelius den Paradigmen
zu, den Beispiel-Geschichten, die das Evangelium mit einem
Vorgang aus dem Wirken Jesu er lutern. Ihre Zuverlssigkeit ist
allerdings nur eine relative. Denn diesen Geschichten fehlt
die Objektivitt des Protokolls, sie sind nicht neutral er-
zhlt, sie wollen die Predigthrer treen. Sie weisen Stze,
zumeist Worte Jesu auf, deren Zuverlssigkeit zu bezweifeln
ist.
Zur zweiten Gruppe, den Novellen, zhlt Dibelius die Hei-
lung des Aus stzigen und des Taubstummen, die Beschwich-
tigung des Seesturms und Jesu Seewandeln, die Speisung der
Fnfausend, die Hochzeit zu Kana, die Er weckung des La-
zarus, des Jnglings zu Nain u. a.
49
. Diese Novellen sind im
gnstigsten Falle noch etwas weniger zuverlssig als die schon
unzuverlssigen zuverlssigsten Evangelienteile.
Zu den Legenden Fromme Geschichten, wie sie in der
Welt bekannt und beliebt sind rechnet der Gelehrte die Er-
zhlung vom zwl(hrigen Jesus im Tempel, die Ankndigung
der Geburt des Tufers und der Jesu, die Geburt in Bethlehem
i1
und die Botschaf an die Hirten, die Geschichten von Simeon
und Hanna, von den Weisen aus dem Morgenlande, vom wun-
derbaren Fischzug und vom Seewandeln des Petrus, die Jnger-
berufung, Jesu Salbung durch die groe Snderin, das Ende des
Judas u. a.
Schon das Markusevangelium ist nach diesem Teologen
seinem letzten Geprge nach gewi ein mythisches Buch,
wenn auch die zugrundeliegende Tradition Jesus in den mei-
sten Stcken nicht als mythische Person erscheinen lasse
30
.
Doch waren die ersten Christen, wie Dibelius anderen Orts
feststellt, an der Historie nicht interessiert. Sie wollten nicht
Geschichte schreiben, sondern Evangelium predigen
31
. So da
das Neue Testament auch nach Dibelius nur schildert, was die
Gemeinde von Jesus glaubt, nicht was er selbst und was andere
zu seinen Lebzeiten ber ihn dachten
32
.
Weitere Teologen
Selbstverstndlich stehen fhrende Teologen wie Bultmann
und Dibelius mit ihren Forschungsergebnissen nicht allein. Die
kritische Teologie sieht ganz allgemein in den Evangelien, um
die von Hans von Soden geprgte und von anderen Teolo-
gen bernommene Charakteristik zu gebrauchen, Kultlegen-
den
33
, bunte literarische Mischgebilde, wie Carl Schneider
schreibt, von Spruch- und Gleichnissammlungen, Erbauungs-
und Unterhaltungsgeschichten, Biographischem und Legen-
drem
34
, ein Gemisch von Wahrheit und Dichtung, nach
Adolf Jlicher
33
, weithin nur eine Anekdotensammlung, nach
Martin Werner
36
. Historisches Interesse, wie Kendrik Grobel
i1,
betont, ist bei ihnen berhaupt nicht vorhanden
37
. Die Evan-
gelien lassen sich deshalb, um eine Formulierung von Maurice
Goguel zu verwenden, nur mit uerster Vorsicht benutzen
38
.
Sie sagen uns, nach W. G. Kmmel, nicht mehr, als da uns in
ihnen die Nachricht von dem geschichtlichen Menschen er-
reicht hat
39
. Die kritische Forschung hat also, um noch den
Teologen Ksemann zu zitieren, die historische Glaubwr-
digkeit der synoptischen Tradition auf der ganzen Linie zwei-
felhaf gemacht
60
.
Sogar ein katholischer Neutestamentler konzediert unter
dem Druck der durch die kritische Teologie gewonnenen Er-
kenntnisse, die Synoptiker htten ihre Tendenz dem berlie-
ferungssto aufgeprgt
61
. Indes gestehen die Katho liken selten
so viel. Ihre bliche Haltung gegenber der Bibel drckt viel-
mehr die Forderung aus: Der Mensch darf nicht selbstherrlich
an die Schrif heran treten und von irgendwelchen der Welt (!)
angehrenden Mastben her fest stellen, welches Christusbild
darin echt sei, sondern er mu hrend kommen, gehorchend,
als zum Worte Gottes
62
. Unter Auerachtlassung all der wissen-
schaflichen Gesichtspunkte, mit denen jedes andere literari-
sche Werk betrachtet wird, soll ausgerechnet das Buch der B-
cher gelesen werden. Wer die Flle seiner Widersprche und
Ungereimtheiten kennt, wei freilich, warum die Kirche kritik-
losen Glauben an die Bibel verlangen mu.
Resultat
Das wichtigste Ergebnis der dogmatisch ungebundenen Bi-
belkritik des :. und :o. Jahrhunderts ist die Erkenntnis der
Nichtidentitt des Jesus von Nazareth mit dem biblischen und
kirchlichen Christus.
Nicht nur das jngste der vier Evangelien ist ungeschicht-
lich, wie man frher meinte, auch die drei lteren sind es zum
grten Teil. Ja, bereits das, was die christlichen Missionare vor
Niederschrif der Evangelien predigten, hat mit der Wahrheit
wenig zu tun. Denn nicht ein historisches, biographisches, proto-
kollarisches Bestreben stand am Anfang der berlieferung,
sondern ein mis sionarisches und dogmatisches: Erbauung,
Propaganda, Apologetik, Polemik, Tendenz. Wie die jngeren
Evangelisten die Aussagen des ltesten in vielem verbesserten,
Jesu Wunder vermehrten, steigerten und seine Erscheinung im-
mer mehr vergttlichten, so verfuhren analog schon die christ-
lichen Prediger der vorevangelischen Zeit gegenber der, wie
man glaubt, historischen Gestalt des Galilers.
Nach Auskunf der gesamten kritischen Bibelwissen-
schaf sind die Evangelien keine zuverlssigen geschichtlichen
Grundlagen, sondern bereits betrchtlich wei terentwickelte,
aus glubigem berschwang entstandene mythologische
Literatur produkte, religise Erbauungs- und Missionsschrifen,
die nicht nur die Christen in ihrem Glauben strken, sondern
auch neue Anhnger gewinnen wollen. An historischer Realitt
in unserem Sinn hatten ihre Verfasser berhaupt kein Interesse.
Mit anderen Worten: die Evangelien sind Produkte der spte-
ren Gemeindephantasie. Die Gemeinde ist der eigentliche Ge-
stalter des Christus bildes gewesen. Uralte Mythen haben dabei
Pate gestanden.
i1,
I8. KAPITEL
Jesus
Uer Anrang der Welsbelt ber esus und zuglelcb der Anrang
der Lbrrurcbt, dle wlr lbm scbulden lst, da wlr von lbm obne
brasen reden. Uer leologe Albert Scbweltzer
!
.
ber die Gemeindeanschauungen des letzten Jahrhundertdrit-
tels, wie sie die Evangelien enthalten, bis zur Lehre des histo-
rischen Jesus durchzustoen, ist ungeheuer schwer und bildet
das zentrale und wohl niemals ganz zu lsende Problem der
Forschung. Dennoch glaubt sie, da trotz aller Unsicherheit der
berlieferung, trotz aller Auslassungen und Zutaten, Umbie-
gungen und ber malungen, die charakteristischen Zge seiner
Botschaf wenigstens ungefhr erkennbar sind.
Neben der Proklamation des nahen Gottesreiches stand of-
fenbar im Mittel punkt der Predigt Jesu das Gebot der Liebe,
Liebe zu Gott und zum Nchsten, auch zum Feind. Eine Ten-
denz zur uersten Radikalitt scheint ihn beherrscht zu haben:
Kampf gegen Kult und zur Schau gestellte Frmmigkeit, gegen
die Selbstgerechten und Richtenden, gegen die Unterdrckung
der Schwachen, die Ausbeutung der Armen, gegen Gewalt, Wie-
dervergeltung und Mord. Dies drfen wesentliche Zge seiner
Verkndigung gewesen sein. Spter soll den ver schiedenen
i18
Problemkreisen jeweils ausfhrlicher das entsprechende Ge-
dankengut des synoptischen Jesus vorangestellt werden. Das
ermglicht eine unmit telbare Konfrontation zumindest wichti-
ger biblischer Lehren mit dem, was daraus geworden ist.
War Jesu Lehre neu?
Hlcbts lst neu, nur dle Anordnung. Wlll Uurant
2
.
Ls glbt kelnen elnzlgen cbrlstllcben Cedanken , der nlcbt
scbon vor esus ln der beldnlscben oder jdlscben Llteratur
nacbwelsbar wre. karl kautsky
!
.
Alle Grundgedanken Jesu sind wenig eigentmlich und schon
vor ihm ausge sprochen worden, in den Psalmen, von den j-
dischen Propheten, den Rabbinen, den Essenern, zu denen er
was auch Teologen zugestehen
4
vielleicht selbst gehrt hat,
von Johannes dem Tufer, dem indischen Buddhismus, Zara-
thustra, Sokrates, Platon, der Stoa, dem Kynismus u. a.
Die Gotteskindschaf
Selbst Jesu Gottesbegri ist nicht neu, jener schrankenlos g-
tige Gott, der den sndigen Zllner mehr liebt als den tugend-
stolzen Phariser und sich ber die Heimkehr eines Verlorenen
mehr freut als ber neunundneunzig Gerechte. Denn schon das
Alte Testament wute, da sich Gott dem Umkehrenden zu-
neigt, ja, da Gottes verzeihende Bereitschaf die Umkehr des
Abtrnnigen erst ermg licht
3
. Der Gedanke der Gotteskind-
i1
schaf war den Juden durchaus gelug. Vom Vater im Him-
mel sprachen sie vor Jesus, der dies brigens noch ziemlich
selten tut. Erst in den jngeren berlieferungen, besonders im
Johannesevan gelium, wird der Gebrauch des Vaternamens im
Munde Jesu huger
6
. Aber selbst Jesu Bezeichnung Gottes
als mein Vater
7
steht genauso bei mehreren Rabbinen
8
.
Die Idee der Gotteskindschaf war jedoch auch auerhalb
des Judentums be kannt. Schon aus dem ,. Jahrtausend exi-
stiert das Gebet an eine Gottheit: Eine Mutter habe ich nicht,
du bist meine Mutter; einen Vater habe ich nicht, du bist mein
Vater
9
. Das . Kapitel des Lotos-Sutra enthlt ein buddhisti-
sches Gleichnis vom Verlorenen Sohn, das trotz gewisser Un-
terschiede dem lukanischen Gleichnis hnelt. Auch im Zeus-
Hymnus des Kleanthes (geb.
330
v. Chr.) ndet der Gedanke der
Gotteskindschaf einen grandiosen Ausdruck. Dann kehrt er
besonders in der Stoa wieder, wo Gott als frsorgender Vater er-
scheint und die Verwandtschaf der Menschen mit den Gttern
betont wird
10
. Die Griechen nannten Gott sogar fer als die
Juden Vater, wenn auch vielleicht nicht ganz so intim wie Jesus,
dessen Anrufung Gottes als abba ein arami sches Diminu-
tiv der Kindersprache (fr das hebrische ha-ab = der Vater)
eigentlich mit Vterchen oder Papa verdeutscht werden
mte
11
.
Auch die Mutter-Kind-Beziehung als Ausdruck des Verhlt-
nisses von Gott und Mensch war den Mysterienreligionen lan-
ge vor dem Christentum vertraut (S. ,o .). Wie die hellenisti-
schen Schler den lieben Zeus schon aus ihrer Homer-Lek-
tre kannten, so auch die liebe Herrin Athene und die liebe
Artemis
12
.
iio
Die Feindesliebe
Auch dieses charakteristische Gebot des Evangeliums war
gleichfalls lngst be kannt
13
.
Jesu Spruch: Alles was ihr wollt, das euch die Leute tun, das
tut ihnen auch, berhrt sich oenkundig mit der Maxime Bud-
dhas: Handle so, als geschhe es dir selbst, tte nicht und gib
keinen Anla dazu!
14
In der bud dhistischen Literatur steht fer-
ner: Durch Nichtzrnen berwindet man den Zorn; das Bse
berwindet man mit Gutem; den Geizigen berwindet man mit
Gaben; durch Wahrheit berwindet man den Lgner
13
.
Auch Platon verbietet schon, einem Menschen Bses zu tun,
selbst wenn man noch so viel Bses von ihm erleide
16
.
Der Stoa war die Feindesliebe ebenfalls nicht fremd. Eine be-
merkenswerte Parallele zu Jesu Wort: Betet fr eure Verfolger,
auf da ihr Shne eures himmlischen Vaters seid. Denn er lt
seine Sonne aufgehen ber Bse und Gute und lt regnen auf
Gerechte und Ungerechte
17
, gibt es bei Seneca: Wenn du die
Gtter nachahmst, tue auch den Undankbaren Gutes! Denn die
Sonne geht sogar fr Verbrecher auf, und den Seerubern ste-
hen die Meere oen
18
. Ein ganz hnliches Gebot und dieselbe
Begrndung.
Aber sogar von jdischen Autoritten wurde die Feindeslie-
be gefordert
19
, selbst vom Alten Testament, allerdings nur ge-
genber dem Privatfeind aus dem eigenen Volk
20
. Doch war es
schon fr Jeremia und Jesaja ein kstliches Ding, sich auf die
Backe schlagen und viel Schmach antun zu lassen
21
. Wie ja auch
Jesu Doppelgebot der Liebe, das die Christenheit seit je als ihr
besonderes Eigentum betrachtet hat, der traditionellen jdi-
schen Teologie entstammt.
ii1
Jesu Lehre war im Judentum schon vorgebildet
berhaupt sagt sich der synoptische Jesus, bei aller Gegner-
schaf zur pharisi schen Gesetzesbung, nie vllig vom Gesetz
los. Vielmehr knpf er in entschei denden Belangen positiv
daran an, wenn auch seine zunehmende Distanzierung von
ihm oensichtlich und sein Kampf gegen das Pharisertum,
was mitunter bestritten wird, einer gegen das Gesetz ist. Gleich-
wohl gibt es fast zu jeder ethischen Weisung Jesu eine (of sogar
wrtliche) Parallele in den Rabbinika, was wenigstens einige
Beispiele belegen sollen
22
.
Jesu Wort: Mit welcherlei Ma ihr met, wird euch wieder
gemessen werden, steht wrtlich in der Mischna, einem Teil
des Talmuds
23
. Wrtlich oder fast wrtlich trim man in der da-
maligen jdischen Literatur auch Jesu Gleichnis vom Balken
und Splitter; oder seinen Ausspruch, wonach jeder Tag an sei-
ner eigenen Plage genug habe; oder den Spruch vom Schatz im
Himmel, den weder Motten noch Rost fressen
24
. Jesu Diktum:
Wer ein Weib ansieht, ihrer zu begehren, hat schon in seinem
Herzen Ehebruch an ihr begangen
23
, ndet sich im Talmud in
folgender Form: Wer mit Absicht auf eine Frau schaut, ist so zu
beurteilen, als ob er mit ihr ehelich verkehrt htte
26
. Wenn Jesus
mahnt: Es ist besser fr dich, da eins deiner Glieder verder-
be, als da dein ganzer Leib in die Hlle geworfen wird
27
, ent-
spricht das der jdischen Lehre: Es ist besser, da dein Bauch
zerspringt, als da er in den Abgrund des Verderbens steige
28
.
Und zu Jesu Drohung: Ich aber sage euch: Wer seinem Bruder
auch nur zrnt, soll dem Gericht verfallen; und wer zu seinem
Bruder Dummkopf sagt, soll dem hohen Rat verfallen; und
wer du Narr zu ihm sagt, soll der Feuerhlle verfallen, lau-
iii
tet die rabbinische Parallele: Wer zu seinem Nchsten Sklave
sagt, der soll in den Bann getan werden; wer zu ihm Bastard
sagt, der empfngt die vierzig (Geielhiebe); wer zu ihm Gott-
loser sagt, dem kann er an sein Leben gehen
29
.
Jesu Predigt war im Judentum vorgebildet und wird wohl al-
lein aus ihm voll verstndlich. Doch zeigt sich
Der galilische Lehrer auch von griechischen Gedanken berhrt
30
Das wird sogleich verstndlich, wenn man bedenkt, da Gali-
la, damals herab lassend das Galila der Heiden genannt, zu
Jesu Zeit kein rein jdisches Land mehr war
31
. Vielmehr lebte
dort eine Mischbevlkerung, die weithin hellenistischen Ein-
u zeigte. Er ging aus von den fremden Grogrundbesitzern
und den Garnisonen der Besatzungsmacht, aber auch von den
eingewanderten Diasporajuden und den Pilgerscharen, die be-
sonders zu den Festzeiten nach Je rusalem strmten. Hatte Jeru-
salem selbst nur etwas ber ,o ooo Einwohner, kamen jhrlich
etwa ::, ooo Pilger in die Stadt
32
.
Nicht zuletzt fhrten auch Herodes I., der Groe (,, v.
Chr.), ein orienta lischer Despot und Gnstling Roms, der selbst
kein Jude war, und seine Shne Archelaus, Philippus und Hero-
des Antipas, der Landesherr von Galila und Pera, der Knig
Herodes der Evangelien
33
, ein bewut hellenistisches Herr-
scherhaus. Sie umgaben sich mit griechischen Gelehrten, grie-
chischer Lite ratur und Kunst, bauten Stdte nach griechischer
Art und trugen so zur Hellenisierung Galilas bei. Die Grie-
chenstdte Hippos und Gadara lagen unweit vom Schauplatz
der entlichen Wirksamkeit Jesu und sind vom westlichen
ii
Ufer des Sees Genezareth aus sogar zu sehen. Viele Juden spra-
chen Griechisch, viele hatten griechische Eigennamen, unter
den Jngern Jesu Andreas und Phi lippos; und das Aramische
war von einer Unzahl griechischer Lehnwrter durchsetzt.
Palstinensische Rabbinen studierten manchmal nicht nur in
Alexandrien, sondern auch in Athen und Rom. Die Synagogen
Galilas muten grie chisch an. Auch in Jerusalem gab es griechi-
sche Synagogen. Selbst die Sprache der Gottesdienstfeiern ist
hier Griechisch gewesen
34
.
Nazareth wurde vom Straennetz des groen Weltverkehrs
berhrt und war von Griechenstdten umgeben. Auallend of
hrt man von Jesus, ber dessen ueren Lebensweg sonst we-
nig berichtet wird, er habe Wanderungen ins da malige Ausland
unternommen
33
. Selbst Gelehrte, die den Hellenismus in Gali-
la mglichst gering veranschlagen, gestehen die Mglichkeit
zu, da populrphilo sophische Stimmungen Jesus erreichten
39
.
Doch gibt es auch Teologen, die. meinen, er knne von sei-
nen letzten Erlebnissen berhaupt nur auf griechische Weise
reden
37
.
Ein gewisser Einu griechischer Gedanken auf Jesus lt
sich jedenfalls bis ins einzelne verfolgen. Sein Wort: Geben
ist seliger als Nehmen, steht bereits genauso in der Nikoma-
chischen Ethik des Aristoteles. Jesu Ausspruch von der engen
Pforte, die zum Heil, und dem breiten Weg, der ins Verderben
fhre, ndet sich schon bei Hesiod und in der Geschichte des
Prodikos ber die Wahl des Lebensweges durch Herakles
38
. Der
Auorderung Jesu an den Jnger, der seinen Vater begraben will:
La die Toten ihre Toten begraben! Du aber gehe hin und ver-
kndige das Reich Gottes!, entspricht das Verhalten des Sara-
pisjngers, der beim Tod des Vaters das Sarapeion nicht verlt
ii
um des Sarapis willen
39
. Oder der Jesusjnger, der die Hand
nicht an den Pug legen und nicht zurckschauen soll, hat sein
Gegenstck in dem korinthischen Landmann, den das Lesen
des Platonischen Gorgias so ergreif, da er die Hand vom Pug
nimmt und zu Platon geht
40
. Und in Jesu Verbot, zwei Rcke
zu tragen, liegt eine unmittelbare Aneignung kynischen Gutes
durch ihn vor
41
.
Interessanterweise ist in Gadara, unweit von Nazareth, kyni-
scher Schul betrieb mit fortgesetzer berlieferung vom

,. vor-
christlichen Jahrhundert an bis weit in nachchristliche Zeit
bezeugt
42
. Auerdem waren kynische Wander prediger berall.
Auch in den um Galila liegenden Lndern zogen sie von Ort
zu Ort, sprachen auf Pltzen und Gassen, in Teatern und S-
len. Es kme einem Wunder gleich, htte Jesus von ihnen und
ihren Reden nicht gehrt.
Der Kynismus, etwas ganz anderes als Anekdotensammlun-
gen des spteren Altertums und unser Sprachgebrauch, viel-
leicht nicht zufllig, daraus gemacht haben, bietet mancherlei
Parallelen zum Christentum. Unter allen griechischen Philo-
sophenschulen waren beim Kynismus der Eingottglaube und
die Verwer fung des Gtterkultes am schrfsten ausgeprgt. Zu-
gleich verkndete er das ethische Ideal der Bedrfnislosigkeit.
Er bekmpfe uere Ehren und Reichtum, Luxus und Laster,
achtete alle festgelegte Erkenntnis und Wissenschaf gering,
und seine Wanderprediger, vielfach sehr ernsthafe, wrdige
und auch schon den Titel Bischof fhrende Mnner
48
, durch-
zogen die ganze Welt. Sie wandten sich mit Vorliebe an das nie-
dere Volk, die Armen und Sklaven, und verschmh ten nicht
die schlechteste Gesellschaf. Wie Jesus einmal meint, nicht die
Ge sunden bedrfen des Arztes, sondern die Kranken, so er-
ii,
widerte bereits der Sokratesschler Antisthenes, der Grnder
des Kynismus, auf den Vorwurf, schlechten Umgang zu pegen:
Auch die Arzte sind bei den Kranken, haben aber darum nicht
selbst das Fieber
44
. Spter geschah es nicht selten, da Kyniker,
die in christlichen Gemeinden manchmal hohes Ansehen ge-
nossen, mit Christen verwechselt wurden und umgekehrt Chri-
sten als Kyniker galten.
Wirklich singulr ist an der Predigt Jesu so gut wie nichts, was
heute wohl jeder vorurteilsfreie Forscher anerkennt
43
. Ma-
gebliche Teologen nennen den Glauben an die Einzigartigkeit
und Absolutheit seiner Lehre eine naive Vor stellung
46
. Sie
erklren bereinstimmend, da er in seiner Deutung des histo-
rischen Augenblicks, in seinen eschatologischen Vorstellungen,
sich geirrt habe (S. :: f.). Sein Weltbild, wie sollte es anders sein,
war eben das seiner Zeit. Mit ihr teilte er auch den Glauben
an Geister, an Engel und Teufel. Und auch seine sittlichen Vor-
stellungen waren nicht neu, was im brigen ihren hohen Wert
nicht mindert.
berhaupt ist das Charakteristische des synoptischen Jesus
nicht die Ab hngigkeit von anderen, die schon Celsus erkann-
te
47
, sondern die Intensitt seiner Verkndigung. Durch ihre
aufs uerste gesteigerte Konsequenz und Kompromilosig-
keit, durch die Ausschlieung des Unntigen und die Beschrn-
kung auf das Wesentliche, geht Jesus ber vieles Frhere hinaus.
Er vermochte zu erschttern und anzuziehen, und er vermag es
noch heute. Wer mir nahe ist, wird ein auerbiblisches Wort
von ihm berliefert, ist dem Feuer nahe
48
. Hinter seiner Pre-
digt aber, das war wohl das Entscheidende, steht der synopti-
sche Jesus selbst. Leben und Lehre stimmen bei ihm berein.
iio
Freilich auch diese Haltung teilt Jesus mit jedem echten Leh-
rer. Denn wie eine historische Betrachtung in seiner Botschaf
nichts Einzigartiges sehen kann, so auch in ihm selbst keinen
unvergleichlichen Menschen
49
. Es gab auch Buddha, Sokrates
und manchen anderen, und wir brauchen nicht, wie Goethe ge-
gen Lavater bemerkt, alle kstlichen Federn der tausendfachen
Gegel unter dem Himmel ihnen auszurupfen, als wren sie
usurpiert, um einen einzigen Paradies vogel damit zu schmk-
ken
30
.
Exkurs I
Zwei wichtige Fragen erheben sich noch im Rahmen dieses er-
sten Buches:
:. Wie wurden die Evangelien berliefert:
:. Wie kam es zum Kanon des Neuen Testaments:
. Der zusammengestckelte Evangelientext
Ule 1atsacbe, da der neutestamentllcbe 1ext ln dleser erlode
selner Lntwlcklung starke vernderungen erlltten bat, zum 1ell
elner rrmllcben verwllderung unterlegen lst, kann nur dle Un-
wlssenbelt leugnen. Uer leologe llcber
!
.
Uer Orlglnaltext verscbwlndet lmmer mebr, man be merkt
dle lmmer zablrelcber werdenden Wldersprcbe zwlscben den
landscbrlrten verscbledener Uberllererung und versucbt sle
auszuglelcben. das Lrgebnls lst eln Cbaos. Ule leologen
loskyns und Uavey
2
.
ii,
Bis ins :8. Jahrhundert behauptete man, das Original des
Markusevangeliums zu besitzen, und zwar sowohl in Venedig
als auch in Prag; und beide Originale in Latein, das kein Evan-
gelist je gebraucht hat. In Wirklichkeit existiert kein Original,
blieb weder ein neutestamentliches, noch berhaupt ein bibli-
sches Buch in seinem ursprnglichen Wortlaut erhalten. Doch
liegen auch die ersten Abschrifen nicht vor. Es gibt nur Ab-
schrifen von Abschrifen von Abschrifen.
Der heutige Text des Neuen Testaments ist ein Mischtext,
das heit er wurde aus den verschiedensten berlieferungen
zusammengestckelt. Er beruht :. auf griechischen Handschrif-
ten, :. alten bersetzungen, und ,. den of aus dem Gedchtnis
angefhrten neutestamentlichen Zitaten der Kirchenvter. Ju-
stin etwa bittet davon ber ,oo, Tertullian ber ,ooo, Origenes
fast :8 ooo
3
. Die Werke der Kirchenvter freilich sind selbst wie-
der mit recht unterschiedlicher Zuverlssigkeit berliefert.
Die ltesten erhaltenen griechischen Handschrifen des ge-
samten Neuen Testaments, der Vaticanus und der Sinaiticus,
stammen erst aus der Mitte des . Jahrhunderts.
Der in der vatikanischen Bibliothek aufewahrte Vaticanus
ist allerdings nicht ganz vollstndig und wurde mehrmals ver-
bessert. Seine verschiedenen Lesarten man unterscheidet
an ihm die Ttigkeit von drei Korrektoren sind erst durch
den deutschen Teologen Constantin von Tischendorf (

:8,)
bekannt geworden, der sich um die Erforschung des neutesta-
mentlichen Textes bahnbrechende Verdienste erwarb.
Tischendorf ist auch der Entdecker des Codex Sinaiticus,
den der vielgereiste Gelehrte im Katharinenkloster auf dem
Sinai (:8 und :8,) aufgefunden und fr Zar Alexander II.
erstanden hat. Von den ltesten griechischen Hand schrifen
ii8
enthlt nur der Sinaiticus, seit :,, im Besitz des Britischen Mu-
seums, das Neue Testament ganz und sogar mit zwei von der
Kirche spter verworfenen Apokryphen, nmlich dem Bar-
nabasbrief und dem Hirten des Hermas. Der Text des Sinaiticus
wurde im brigen, wie der des Vaticanus, erst gegen Mitte des
. Jahrhunderts hergestellt, und teilweise ebenso vllig willkr-
lich
4
.
Viel wichtiger als die Pergamenthandschrifen sind heute al-
lerdings die we sentlich lteren, bereits aus dem :. Jahrhundert
stammenden, aber nur sehr fragmentarisch erhaltenen Papyri.
Auch gibt es auf griechische Vorlagen zurck gehende lateini-
sche, syrische und koptische bersetzungen, deren lteste eben-
falls dem :. Jahrhundert zugehren. Doch liegt immer noch fast
ein ganzes Jahrhundert zwischen ihnen und den Originalen.
Und dann handelt es sich eben um bertragungen, noch dazu
in durchweg formenrmere Sprachen, die die Be sonderheiten
und feinen Schattierungen des Griechischen nur grob wieder-
geben.
Bei den griechischen Texten aber fllt ins Gewicht, da das
Bedeutendste im Neuen Testament, die Reden Jesu, bekannt-
lich nicht griechisch, sondern in einem syrischen Dialekt, dem
Aramischen, gehalten und von Jesu ltesten Anhngern auch
auf aramisch weitergegeben worden sind. An diesem rasch
und nachlssig gesprochenen Dialekt, der nicht im besten
Ruf stand die Galiler vermochten die Kehllaute nicht klar
auszusprechen wurde ja Petrus im Hof des Hohenpriesters
erkannt
3
. Da jedoch die Evangelien, wie alle frhchrist lichen
Traktate bis zum ausgehenden :. Jahrhundert, als man auch
lateinisch, syrisch und (im ,. Jahrhundert) koptisch zu schrei-
ben begann, griechisch abgefat waren, liegt im wichtigsten,
ii
den Worten Jesu, bereits eine bertragung vor; und zwar keine
bertragung gleichgearteter aramischer Schrifen, sondern
lediglich einer mndlichen Tradition! Wie leicht aber sind hier
Ver nderungen stilistischer Art, doch auch Hellenisierungen
gerade bei schwierigen oder unbequemen Wendungen mglich
gewesen. Die Forschung sieht deshalb auch in dieser bertra-
gung der Sprche Jesu ein gar nicht ernst genug zu nehmendes
Problem
8
.
Nur ganz wenig Jesusworte kamen in ihrer aramischen
Form in den grie chischen Text des Neuen Testaments, so das
Talitha kumi, mit dem Jesus das Tchterchen des Jairus er-
weckt
7
, das Eetha, mit dem er den Taubstummen geheilt
haben soll
8
, das Eli, Eli, lema sabachthani, womit er bei Matt-
hus und Markus seine Gottverlassenheit am Kreuz bekundet
9
,
oder das Wort Amen
10
.
Nun vollzog sich das Abschreiben der Evangelien natrlich
nicht fehlerfrei. Lnger als zwei Jahrhunderte waren sie den un-
absichtlichen und absichtlichen Eingrien der Kopisten ausge-
setzt, erfuhren sie bei ihrer Verbreitung durch den praktischen
Gebrauch, um mit den Teologen Feine-Behm zu sprechen,
ganz von selbst mannigfache Vernderungen, aber auch ab-
sichtsvolle Erweiterungen und Krzungen
11
; haben kirchliche
Glossatoren bzw. Redaktoren, wie der Teologe Hirsch nach-
weist, an ihnen weiter poliert, ergnzt, harmonisiert, ge-
glttet und verbessert
12
; so da schlielich, wie der Teologe
Lietzmann schreibt, ein ganzer Urwald von gegeneinander
stehenden Lesarten, Zustzen und Auslassungen entstanden
ist
13
und, wie der Teologe Knopf erklrt, wir an vielen Stel-
len den ursprnglichen Text nicht mit Sicherheit oder auch nur
Wahscheinlichkeit feststellen knnen
14
. Doch ist nicht einmal
io
dieser Zug im Christentum originell. Denn auf hnliche Weise
verbesserten schon die alten Agypter ihre Heiligen Schrifen
13
.
Wie die Textgeschichte lehrt, wurde am meisten und vor al-
lem absichtlich in der ltesten Zeit gendert, weil nmlich die
Evangelien, wie wir gleich sehen werden, fast ein Jahrhundert
lang gar nicht als heilig und unantastbar gegolten haben
16
. Man
strich und setzte zu, paraphrasierte und erging sich in der Aus-
malung von Details, man erzhlte berhaupt mehr nach als da
man korrekte Kopien lieferte. Bis gegen :oo verfuhr man mit
den Evangelien nach Bedarf und Geschmack
17
. Doch haben sie
auch sptere Abschreiber noch verndert, neue Wunder einge-
fgt oder die vorhandenen weiter gesteigert
18
.
Um der heillosen Verwilderung ein Ende zu machen, beauf-
tragte im Jahre
383
Bischof Damasus von Rom den Dalmatiner
Hieronymus mit der Herstel lung eines einheitlichen Textes der
lateinischen Bibeln, von denen auch nicht zwei in lngeren Ab-
schnitten bereinstimmen. Der ppstliche Sekretr nderte da-
bei den Wortlaut der Vorlage, die er als Basis fr seine Berich-
tigung der vier Evangelien benutzte, an etwa ,,oo Stellen
19
.
Diese bersetzung des Hie ronymus, die Vulgata, die allgemein
Verbreitete, von der Kirche jahrhunderte lang abgelehnt, wurde
im :o. Jahrhundert auf dem Konzil von Trient fr authentisch
erklrt
20
.
Wie jedoch unter den altlateinischen Bibelhandschrifen kei-
ne mit der anderen vllig harmoniert, so bieten auch unter den
griechischen :,, kannte man rund :,o, :,, bereits rund
o8o griechische Handschrifen des Neuen Testa ments
21
kei-
ne zwei genau denselben Text. Eine bereinstimmung aller Co-
dices aber liegt kaum noch bei der Hlfe der Worte vor. Und
dies obwohl oder vielmehr weil man in der handschriflichen
i1
berlieferung die Evangelien ein ander angeglichen hat. Man
schtzt die Zahl dieser Varianten, das heit ver schiedenen Les-
arten, auf :,o ooo. Anderungen bloer Satzzeichen und Buch-
staben (was ja manchmal schon sinnentscheidend sein kann)
zhlen dabei ebenso mit wie Abweichungen ganzer Stze und
Abschnitte. Der Text des Buches der Bcher, heute in mehr
als ::oo Sprachen und Dialekten verbreitet, ist also heillos kor-
rumpiert.
. Wie kam es zum Kanon des Neuen Testaments?
Bis zur Mitte des :. Jahrhunderts besa die Christenheit kein ei-
genes heiliges Buch, weshalb sie, mit Nietzsche zu sprechen, mit
dem unerhrten philologischen Possenspiel beschfigt war,
das Alte Testament den Juden unterm Leibe weg zuziehen
22
.
Fr das gesamte kirchliche Christentum ist das Buch der Juden
zunchst die entscheidende schrifliche Instanz
23
. Der Ende des
:. Jahrhunderts in Rom verfate und einem rmischen Bischof
zugeschriebene :. Clemensbrief enthlt mehr als hundert Zitate
aus dem Alten Testament, doch blo zwei aus den Evangelien,
die berhaupt erstmals um :o Bischof Papias, einer der apo-
stolischen Vter erwhnt, aber nur, um festzustellen, da er
die mnd liche berlieferung der schriflichen vorziehe
24
. Und
noch um :oo beruf sich Justin, der Mrtyrer, in der bis dahin
umfangreichsten christlichen Schrif fast ausschlielich auf das
Alte Testament, brigens blo um die Juden in ungeheuer licher
Weise zu verleumden (S. o).
Nur die Worte Jesu genossen von Anfang an die gleiche Au-
toritt, nicht aber die Bcher, in die sie nachher kamen. Sie wur-
ii
den erst in der zweiten Hlfe des :. Jahrhunderts, als die mnd-
liche berlieferung immer unwahrscheinlichere Formen an-
nahm, dem Alten Testament gleichwertig und ihm schlielich
vor gezogen. Erst seit dieser Zeit begann man auch, die spter
kanonisierten Evan gelien den apokryphen Evangelien vorzu-
ziehen und schlechthin zum Evan gelium zu machen
23
.
Jahrhundertelang stritt die Kirche ber den Umfang des
Neuen Testaments
Uberall slnd Cegenstze und Wldersprcbe Ule elnen sagen.
Cltlg lst was ln allen klrcben gelesen wlrd, dle anderen. was
von den Aposteln stammt, dle drltten unterscbelden sympa-
tblscben oder unsympatblscben Lebr gebalt. Uer leologe Carl
Scbnelder
26
.
Der Titel Neues Testament (lat. testamentum, griech. diathe-
ke, hebr. berith = Bund, Stifung) fr einen Teil der christlichen
Schrifen des :. und :. Jahrhunderts taucht zum erstenmal im
Jahre :: auf
27.
Doch war sich die Kirche damals ber den Um-
fang des Neuen Testaments noch lange nicht einig.
Das beweist zunchst klar das lteste frmliche Verzeich-
nis neutestamentlicher Schrifen, der :,o von einem Mailn-
der Bibliothekar aufgefundene und nach ihm benannte Kanon
Muratori, in mancher Hinsicht das bedeutendste Dokument in
der neutestamentlichen Kanonsgeschichte berhaupt. Um :oo
in oder bei Rom entstanden, reprsentiert es die o zielle Mei-
nung der damali gen rmischen Kirche
28
und bezeugt, nebenbei
gesagt in einem miserablen Latein, wohl einem volkstmlichen
Dialekt, da die Christengemeinde Roms folgende Schrifen
i
nicht zum Neuen Testament zhlte: Hebrerbrief, :. und :. Pe-
trusbrief, Jakobusbrief und ,. Johannesbrief. Heute stehen diese
Briefe im Neuen Testament.
Im Kanon des Kirchenlehrers und Bischofs von Lyon, Irenus
( :o:), des mageblichen frhkatholischen Teologen, fehlen
um die gleiche Zeit: Hebrer brief, Jakobusbrief, :. Petrusbrief,
hchstwahrscheinlich aber auch Judasbrief und ,. Johannes-
brief. Heute stehen diese Briefe im Neuen Testament.
Andererseits rechnete Kirchenvater Clemens von Alexan-
drien, der zwischen :o und ::o schrieb, zur Heiligen Schrif
das Hebrer- und Agypterevangelium, den :. Clemensbrief, den
Barnabasbrief, die Didache, mehrere spter apokryph geworde-
ne Apostelgeschichten und sehr wahrscheinlich den Hirten des
Hermas, den auch Irenus zum Neuen Testament zhlte, eben-
so Tertullian in seiner katholischen Zeit, Origenes u. a.
29
Die
abessinische Kirche hat den Hirten des Hermas noch jetzt in
ihrer Bibel
30
. Im brigen aber fehlen heute alle diese Schrifen
im Neuen Testament.
Das waren Belege aus der Zeit um :oo. Doch gehren bei-
spielsweise noch um ,oo fr ein Kanonverzeichnis der nordafri-
kanischen Kirche, den nach seinem Herausgeber genannten
Kanon Mommsenianus, nicht zum Neuen Testa ment: Hebr-
erbrief, Jakobusbrief, Judasbrief und, nach einer berlieferung,
auch :. Petrusbrief und :. und ,. Johannesbrief
31
.
So lange schwanken die Urteile, denkt man im Abendland
ber manches anders als im Orient, zhlen die einen zum Wort
Gottes, was die anderen verwerfen. Die westliche Kirche er-
kannte die Apokalypse als kanonisch an, die stliche im allge-
meinen nicht. Andererseits akzeptierte diese das Hebrerevan-
gelium, das die westliche Kirche bestritt. Erst um die Wende
i
zum ,. Jahr hundert, auf den Synoden von Rom ,8:, Hippo
Regius ,, und Karthago ,, und :, wurde der Umfang des
Neuen Testaments denitiv bestimmt.
27
Schrifen galten von
nun an als vom Heiligen Geiste inspiriert, als gttlich und irr-
tumslos, kurz als kanonisch. Auch den apostolischen Ursprung
behaup tete man von allen. Der terminus technicus frs Gegen-
teil wurde apokryph, Generaletikett fr alles, was die Kirche an
altchristlichem Schriftum verwarf (S. ,, .).
Dennoch gibt es selbst spter gewisse Schwankungen. So
lehnte man die Apokalypse, die im Osten zunchst hohes An-
sehen geno, seit dem . Jahr hundert dort vielfach ab, und zwar
bis ins 8. Jahrhundert hinein. Im Neuen Testament kam sie mit
knapper Not auf den letzten Platz. Zu ihren Verdam mern geh-
ren so bedeutende kirchliche Erscheinungen wie Bischof Dio-
nysius von Alexandrien, der dem Apostel Johannes rundweg
die Verfasserschaf ab sprach, und Kirchengeschichtsschreiber
Bischof Euseb
32
.
Das Neue Testament ist jedenfalls erst in Jahrhunderten zum
kano nischen und inspirierten Buch geworden. Es ist eine Schp-
fung der Kirche, nicht die Kirche eine Schpfung des Neuen Te-
staments. Dieser Sachverhalt wurde freilich bald ganz bewut
verkehrt. Kirchenlehrer Athanasius ( ,,,), von der Forschung
auch als Dokumentenflscher entlarvt (S. o:), bestimmte als
erster mit Entschiedenheit die Grenzen des Neuen Testaments
und behauptete gleichzeitig, schon die Apostel und Lehrer der
apostolischen Zeit htten den von jeher genau feststehenden
Kanon geschaen
33
!
Auch der Umfang des Alten Testaments hat lange ge-
schwankt. Noch im :. nachchristlichen Jahrhundert diskutier-
ten die Juden, besonders die Huser Hillel und Schammai, ob
i,
der Prediger Salomo und der Prophet Hesekiel zur Heiligen
Schrif gehren
84
. Auch das Hohe Lied war hefig umstritten.
End gltig und o ziell wurde der Umfang des Alten Testaments
erst auf der j dischen Synode zu Jamnia um :oo nach Chr. fest-
gelegt. Und der Name Altes Testament stammt erst aus dem
Neuen
33
.
Endlich ist in diesem Zusammenhang noch die Tatsache
wichtig:
Die neutestamentlichen Schrifen galten der Urchristenheit
nicht als heilig und inspiriert
Als lnsplrlert slnd dle Lvangellen nlcbt betracbtet wor den. Ule
leologen |elne-8ebm
!6
.
Die katholische Kirche machte auf dem Konzil von Florenz
(Bulle Cantate Domino vom . Februar ::), auf dem Konzil
von Trient (. Sitzung vom 8. April :,o) und auf dem Vatikani-
schen Konzil (,. Sitzung vom :. April :8,o) die Lehre von der
Inspiration der Bibel, die bekanntlich Irrtumslosigkeit in sich
schliet, zu einem Glaubensdogma.
Unter allen neutestamentlichen Traktaten aber erhebt nur
die Apokalypse, die mit knapper Not in die Bibel kam, den An-
spruch, ihrem Verfasser von Gott diktiert worden zu sein. Und
sie beansprucht Autoritt nicht als kanonisches, sondern, nach
jdischen Vorbildern, als prophetisches Buch. Sie will Weis-
sagung sein. Die Erfllung ihrer Weissagungen, die sich zum
grten Teil auf die nchste Zeit bezogen hatten, steht aller-
dings noch aus
37
.
io
Kein anderer neutestamentlicher Autor aber deklarierte sei-
ne Produktion als gttlich. Auch Paulus nicht. Ausdrcklich
und sehr scharf unterscheidet er zwi schen dem, was er als vom
Herrn stammend anfhrt und seiner Privatmeinung, und nennt
zudem sein Erkennen blo Stckwerk
38
. Soweit bekannt ist,
ordnete Paulus berhaupt nur ein einziges Mal die Verlesung ei-
nes Briefes in einer zweiten Gemeinde an. Doch spricht er auch
dabei nicht von einer Ver breitung in allen Gemeinden oder gar
in der ganzen Kirche und Nachwelt
39
.
Wie Paulus und die anderen Verfasser der neutestamentli-
chen Briefe, so gibt auch kein Evangelist vor, von Gott inspiriert
worden zu sein. Im Gegenteil! Der Prolog des Lukasevangeli-
ums, in dem der Autor versichert, allen Tat sachen von den An-
fngen an sorgfltig nachgeforscht zu haben, ist der beste Beleg
dafr, da der Schreiber gar nicht daran dachte, sich fr inspi-
riert zu halten.
Lukas war auch nicht der Meinung, etwas Ungewhnliches
zu tun. Bekennt er doch im ersten Vers, schon viele htten vor
ihm solche Berichte verfat. Sie befriedigten ihn aber nicht, weil
sie nicht von den Anfngen an und in richtiger Reihenfolge
erzhlten. So will er sie oensichtlich verbessern, damit sich der
hochedle Teophilus, fr den er sein Opus schreibt, von der
Zuver lssigkeit der Nachrichten, in denen er unterwiesen ist,
berzeugen knne
40
. Der Evangelist tritt also nicht als von Gott
inspirierter Autor auf, sondern als ein sorgfltiger Sammler der
in Umlauf bendlichen Geschichten, deren ber zeugungskraf
er steigern will.
Die Kirche lehrte darber etwas ganz anderes, und um den
Zusammenhang mit dem Jenseits augenscheinlicher zu ma-
chen, erzhlte man spter sogar, in Rom sei ein Brief Jesu vom
i,
Himmel gefallen
41
. Die in der Antike verbreitete Vorstellung
vom Himmelsbrief kam solchen Flschungen zustatten.
In der ganzen Urchristenheit aber, bis weit ins :. Jahrhundert
hinein, beruhte die Geltung der nachher im Kanon des Neuen
Testaments zusammengefaten Bcher lediglich auf ihrem Ge-
brauch im Gottesdienst. Man las sie dort zur Erbauung, zuerst
gelegentlich, dann regelmig. Ihre Verfasser spielten zunchst
keine Rolle. Ihre Zahl galt nicht als abgeschlossen. Neue Schrif-
ten konnten hinzukommen und kamen hinzu
42
.
Auch die Gemeinden des Paulus hielten seine Briefe nicht
fr gttliche Oenbarungen und fr die Nachwelt bestimmt.
Sie lasen sie wie Privatbriefe, was sie auch waren, und hoben
manche gar nicht auf. Ihr Verschwinden be grien die Christen
spter so wenig, da sie die fehlenden einfach flschten
48
. Erst
als man eigene Heilige Schrifen vermite, erhielten die Paulus-
briefe ka nonischen Charakter, was man sogar auf katholischer
Seite jetzt zugestand
44
. Auch der Verlust smtlicher Evangeli-
en-Originale bezeugt ja, wie wenig selbst diese Bcher zunchst
geschtzt worden sind. Obschon auf Papyrus geschrieben erst
vom ,. Jahrhundert an verwendete man Pergament , wren sie
durchaus zu erhalten gewesen
43
.
In diesem Zusammenhang sei auch das Verhalten Markions
erwhnt. An erkannte er doch in der ersten Hlfe des :. Jahr-
hunderts nur ein Evangelium, was unmglich gewesen wre,
htten die Evangelien gttliche Autoritt be sessen. Aber nicht
einmal das von ihm bearbeitete Lukasevangelium galt Mar kion
als kanonisch. Seine Schler konnten es weiter textlich vern-
dern. Ebenso hielt der rechtglubige Bischof Papias, der um :o
schrieb, die Evangelien nicht fr Heilige Schrifen. Er zog ihnen
die mndliche Tradition vor
46
.
i8
Wie wenig unantastbar die Evangelien fr die Christen noch
im spten :. Jahrhundert waren, beweist auch das Unternehmen
des Syrers Tatian. Dieser Schler des hl. Justin, der brigens lan-
ge im Westen, auch in Rom, geweilt hatte, stellte nmlich aus
den vier Evangelien ein einziges Evangelium, eine sogenannte
Evangelienharmonie her, das Diatessaron (ein musikalischer
Fachausdruck, der ungefhr Vierklang besagt), wobei er ein-
fach alle evangelischen Paral lelen und Widersprche beiseite-
lie
47
. Das vielbeachtete Werk entstand um :,o, noch vor Tati-
ans Trennung von der Kirche
48
, und wurde, zusammen mit der
Apostelgeschichte und den Paulinen, als Neues Testament in
der syrischen Kirche bis ins ,. Jahrhundert gebraucht und hoch
geehrt. Die syrische Christen heit lernte das Evangelium zuerst
berhaupt nur in dieser Form kennen, wes halb man Tatian mit
seinem Diatessaron geradezu ihren Begrnder nannte
49
.
Die vier Evangelien dagegen, die Getrennten, fanden in
Syrien jahr hundertelang wenig Beachtung, whrend dort etwa
ein um das Jahr :8o von einem katholischen Priester in Kleina-
sien geflschter ,. Korintherbrief als ka nonisch galt. Ketzer,
die diese Flschung nicht als Heilige Schrif akzeptierten, wur-
den vom hl. Ephrm getadelt
30
. Der Heliand, die im . Jahr-
hundert ent standene altschsische Evangeliendichtung, die aus
den evangelischen Geschichten ein Heldenepos, aus Jesus einen
Volksknig, aus den Hirten Roknechte, aus der Hochzeit zu
Kana ein schsisches Trinkgelage machte, ist eine freie bertra-
gung der lateinischen Evangelienharmonie des Tatian.
Kurz nach Tatian schrieb auch Bischof Teophilus von An-
tiochien eine Evan gelienharmonie
31
. Doch lassen noch weitere
frhchristliche Evangelien, selbst das Werk des Lukas kann zu
ihnen gezhlt werden, die Absicht erkennen, die bereits vor-
handenen Evangelien durch eine Art Evangelienharmonie zu
ver drngen. Man wollte so Wiederholungen, Abweichungen im
Wortlaut und oenkundige Widersprche vermeiden
32
.
Auch im :o., :,. und :8. Jahrhundert, als man die evangeli-
schen Antinomien immer klarer zu sehen begann, verfate
man wieder Evangelienharmonien, und man verfat sie noch
heute
33
.
Ein besonders interessantes Werk aber publizierte :,,, der
Teologe Andreas Osiander
34
. Er stellte nmlich die vier Evan-
gelien zusammen, ohne ein Wort wegzulassen oder hinzuzuf-
gen oder die Reihenfolge zu ndern. Die Unverein barkeit war
nun of augenfllig. Man erklrte jedoch dierierende Reden
oder Taten Jesu durch die Annahme, er habe mehrmals dieselbe
Rede gehalten oder dieselbe Tat vollbracht. So vermutete man
beispielsweise eine dreimalige Aus treibung der Verkufer aus
dem Tempel. Eine erste am Anfang von Jesu Laufahn, wie das
Johannesevangelium behauptet, eine zweite am Tag seines Ein-
zugs in Jerusalem, wie Matthus und Lukas berichten, und eine
dritte am folgenden Morgen, wie man bei Markus liest. Und
noch in unserem Jahrhundert dekretiert die ppstliche Bibel-
kommission die absolute Irrtumslosigkeit der Schrif, selbst in
profanen Dingen.
Zweites Buch
PAULUS
Ules lst der erste Cbrlst, der Lrnder der Cbrlst llcbkelt! 8ls da-
bln gab es nur elnlge jdlscbe Sektlerer. |rledrlcb Hletzscbe
!
.
Ls lst lelcbt zu versteben, warum das Cbrlstentum esu slcb po-
lltlscb und sozlal nlcbt durcbsetzen und durcb o llzel und klrcbe
lelcbt unterdrckt werden konnte, wb rend der aullnlsmus dle
ganze westllcbe zlvlllslerte Welt berutete. 8ernard Sbaw
2
.
Cbrlstentum bedeutet beute zum groen 1ell aulus. Uer ka-
tbollscbe leologe klcclottl
!
.
ii
I9. KAPITEL
Die Urgemeinde
Die Kenntnis der apostolischen Zeit verdanken wir, neben den
Paulusbriefen, vor allem der Apostelgeschichte. Ihre starken
Verklrungsbemhungen freilich sind lngst bekannt und fast
allgemein zugegeben
4
. Viele Jahrzehnte nach Jesu Tod verfat,
tuscht sie auf der ganzen Linie eine friedlich-harmonische
Ent wicklung vor, whrend in Wirklichkeit die Gegenstze hart
aufeinanderprallten.
Bis zuletzt hatten Jesu Jnger gehom , er wrde Israel erl-
sen
3
. Einige mgen nach seinem Tod in Jerusalem geblieben,
die meisten aber werden in ihre Hei mat nach Galila gezogen
sein
6
, wo sie sich von ihrem Schrecken allmhlich er holen
konnten. Dort entstand vermutlich die Keimzelle der christli-
chen Kirche
7
, sowie die Vorstellung von Jesu Auferstehung.
Nach einiger Zeit aber kehrte wenigstens ein Teil der Flcht-
linge nach Jeru salem zurck. Erwarteten doch wohl auch die
Apostel, wie damals viele Juden, auf dem Berg Zion den Messi-
as, die letzten Geschehnisse der Weltgeschichte und das himm-
lische Jerusalem
8
. Dabei gruppierten sich die Jnger um Petrus,
die Zebedaiden Jakobus und Johannes, und man vergrerte
durch Predigten und Dispute den Kreis.
i
Diese Gemeinde aber war viel mehr eine jdische Sekte als
eine neue Reli gionsgemeinschaf. Sie stellte zunchst blo eine
jdische Richtung unter anderen jdischen Richtungen dar,
eine Synagoge, die sich vom Glauben der Juden haupt schlich
nur durch den Glauben an die baldige Wiederkehr des Gekreu-
zigten unterschied
9
. Die Apostel und ihre Anhnger dachten
nicht daran, der Welt eine neue Religion zu verknden. Wurde
doch von ihnen, wie besonders das Matthusevangenlium, das
Werk eines Judenchristen, zeigt, das tradierte Jesusbild sogar
frh bermalt und im Sinne des gesetzestreuen Judentums der
Phariser um gedeutet.
Fr diesen wichtigen Vorgang ein paar Belege.
Jesus hatte sich nicht um den Sabbat gekmmert, was auch
Matthus bezeugt
10
. Aber ein anderes Mal lt er Jesus lehren:
Betet nur, da eure Flucht nicht in den Winter oder auf den
Sabbat (!) falle!
11
In den judenchristlichen Kreisen, aus denen
das Matthusevangelium kommt, wurde der Sabbat also of-
fensichtlich wieder streng beachtet. Dagegen sagt Jesus an der
entsprechenden Stelle im heidenchristlichen Markusevangeli-
um nur: Betet aber auch, da dies nicht zur Winterszeit ein-
trete!
12
Ein anderes Beispiel. Jesus hatte Ehescheidung ohne Ein-
schrnkung verboten
13
. Matthus legt ihm jedoch einen Spruch
in den Mund, der Ehescheidung im Falle der Unzucht der Frau
erlaubt, auch hier wiederum an jdische Vorstellungen anknp-
fend
14
. In hnlicher Weise gestaltet Matthus die berlieferung
hug im jdischen Sinn um
13
, eine Entwicklung, die zweifellos
sehr gefrdert wurde schon durch den Beitritt von Jesu Bruder
Jakobus, der entweder selbst Phariser war oder doch mit ihnen
sympathisierte.
i
Die Spaltung in der Urgemeinde
Der lteste Kreis von Jesusjngern bestand ausschlielich aus Ju-
den. Doch einer seits waren es streng gesetzestreue Israeliten, die
am berkommenen festhielten, an den jdischen Feiern, Spei-
seregeln, Reinigungsriten und Gebetszeiten. An dererseits aber
gehrten ihm auch hellenisierte, das heit griechisch sprechen-
de Rassejuden an. Aus der Diaspora zurckgekehrt, wo mehr als
dreimal soviel Juden als in Palstina lebten
16
, standen sie der hel-
lenistischen Kultur nher. Sogar Rassegriechen, zum Judentum
konvertierte Griechen, gab es unter ihnen, die Proselyten.
Diese Hellenisten, die in der Urgemeinde bald zahlreich
vertreten waren, wuten sich den nationalen und religisen
Traditionen der brigen Juden weni ger verbunden und traten
deshalb gelegentlich gegen sie auf. In den Tagen aber, als die
Jngerzahl sich mehrte, kam es zum Streit der Hellenisten ge-
gen die Hebrer, berichtet die Apostelgeschichte und erzhlt
auch, da die Helle nisten eigene Fhrer hatten, die Sieben,
die alle rein griechische Namen trugen.
Das Neue Testament sucht freilich die Existenz von zwei
Fraktionen in der Urgemeinde zu kaschieren. Nach ihm be-
stand nur eine Amterteilung, blieb den Aposteln die Predigt
vorbehalten, whrend die Sieben, die Hellenisten, den Tisch-
dienst zu besorgen hatten
17
. Tatschlich aber wird nirgends von
dieser diakonischen Ttigkeit der Sieben, ihrem angeblichen
Dienst bei Tisch ge sprochen, dagegen berall von ihrer ke-
rygmatischen, ihrer Predigt, die doch ein Privileg der Apostel
bilden sollte
18
. So besteht kein Zweifel: die Sieben bten den
Tischdienst berhaupt nicht aus, sie waren die Fhrer der Hel-
lenisten, wie die Apostel die Fhrer der Hebrer.
i,
Die Ursache des Streites soll eine Benachteiligung der helle-
nistischen Witwen bei der tglichen Speisung gewesen sein
19
.
Sie wurden vernachlssigt, ber sehen, und zwar, wie der
griechische Text erkennen lt, wiederholt. Sie wur den also ab-
sichtlich zurckgesetzt
20
. Der Konikt war somit nicht Ursache,
son dern Folge einer bereits bestehenden Spannung, hinter der
auch nicht nur Unter schiede der Sprache und Kultur, sondern
der Verkndigung sichtbar werden, nmlich zwei verschiedene
christliche Richtungen: die konservativen Juden christen, gelei-
tet von den Aposteln, spter die Zwlf genannt, und die mehr
radikalen, vorwrtsdrngenden Hellenisten, geleitet von den
Sieben. Nach allgemeiner Ansicht der kritischen Forschung
bestanden in der Urgemeinde von frh an diese zwei Gruppen
mit eigenen Verwaltungen nebeneinander
21
. Julius Wellhausen
erkennt sogar schon hier die Anfnge eines Schismas, das nur
des halb nicht zur Ausbildung gelangt sei, weil der Boden in
Jerusalem den Hel lenisten zu hei wurde, so da sie iehen
muten
22
.
Diese Flucht der Hellenisten besttigt die Spaltung der Ur-
gemeinde in unwiderleglicher Weise. Ihr aktiver, antisynago-
galer Teil wurde nmlich von den Juden bald bekmpf
23
und
verlie nach der Steinigung seines Wortfhrers Stephanos, dem
man Lsterworte wider Moses vorwarf, also wohl Attacken
auf Tempel und Gesetz, rasch die gefhrlich gewordene Stadt
24
.
Die Hellenisten ohen, wie die Apostelgeschichte berliefert,
bis nach Phnizien, Cypern und Antiochien, wobei sie mit der
christlichen Mission begonnen und die Geschichte des Chri-
stentums eigentlich erst ernet haben. Der dem jdischen Ge-
setz erge bene konservative Kreis dagegen, dem auch die Apostel
angehrten, blieb vor erst unbehelligt. Er hatte, wie wiederum
io
die Apostelgeschichte meldet, in ganz Juda, Galila und Sa-
maria Frieden
23
. Die Schar um die Apostel also wurde nicht
belstigt, die hellenistische Gruppe verfolgt. Whrend man Ste-
phanos we gen seines Bekenntnisses steinigt, krmmt man den
Aposteln kein Haar. Wh rend die Anhnger des ersten christ-
lichen Mrtyrers in alle Winde iehen, blei ben die Apostel mit
den ihren in der Stadt. Das zeigt deutlich, da der Gegen satz in
der Urgemeinde auch von den Auenstehenden erkannt worden
war
26
. Und es beweist, da die Apostel den Glauben des Stepha-
nos und seiner vertrie benen Freunde, von denen die christliche
Mission ausging, in ganz grundstz lichen Dingen nicht geteilt
haben knnen. Doch unterscheidet die theologische Forschung
in der Urgemeinde eine Flle der mannigfachsten Gedanken
und Str mungen
27
.
Einen Hauptgegensatz zwischen den Hebrern und Hel-
lenisten bildete die Eschatologie. Fr die Judenchristen stand
die Honung auf die nahe Wieder kehr des Gekreuzigten im
Zentrum ihres Glaubens. Bei den Heidenchristen wurde die
Enderwartung frh verdrngt durch rituale Frmmigkeit, My-
stik, Ekstase, Glossolalie, durch den Glauben an einen auf Er-
den erlebten und auferstandenen Gott, den man, wie die Gtter
in den Mysteriengottesdiensten, im Kult verehrt, und an dessen
Auferstehung man durch Empfang der Sakra mente teilnimmt
S. :,, .).
Daneben freilich gab es noch eine ganze Reihe relevanter
Reibungspunkte. So das strenge Festhalten der Judenchristen
am Gesetz, ihr Verbleiben im Tempel, ihre Forderung der Be-
schneidung als Taufedingung, ihre ausgeprgte, sie ge radezu
charakterisierende Bustimmung, und nicht zuletzt ihre weit-
gehende, wenn auch freiwillige Gtergemeinschaf. All dies war
i,
den Heidenchristen fremd. Sie lehnten das jdische Gesetz ab,
gaben den Zusammenhang mit dem Tempel auf, verlangten
keine Beschneidung vor der Taufe, betonten den Freudencha-
rakter des neuen Glaubens und legten auf das Armutsideal kein
groes Gewicht.
Die Fhrer der beiden Gruppen waren Petrus und Jakobus
auf der einen, Paulus auf der anderen Seite.
Petrus
Wie in der Person Jesu, haben die Bestreiter seiner Geschicht-
lichkeit in Petrus ein Geschpf der Phantasie, eine Mythenbil-
dung erblickt und ihn mit den Gt tern Janus, Proteus, Atlas,
Petra u. a. in Verbindung gebracht
28
. Doch hlt man auch seine
Gestalt, zumal sie weder Paulus noch die Evangelisten sehr gn-
stig zeichnen, fr historisch.
Was freilich die Apostelgeschichte, unsere Hauptquelle ber
Petrus, berichtet, ist zum grten Teil legendr
29
. Seine ge-
schichtliche Erscheinung steht, wie die der anderen Apostel,
fast ganz im Dunkel fr uns, es sei denn wir verdeutlichten sie
uns mit einem bekannten christlichen Erbauungsautor anhand
einer strengen romanischen Plastik des ::. Jahrhunderts
30
.
Nach den Evangelien gehrte Simon bar Jona, wie der Fi-
scher aus Bethsaida ursprnglich hie, mit den beiden Zebe-
dusshnen Jakobus d. A. und Johannes zu den Mnnern, die
Jesus am nchsten standen. Beschritt der Herr, wie man etwas
schillernd schrieb, mit dem Lieblingsjnger Wege, die selbst Pe-
trus nichts angehen
31
, soll er doch ihm den Primat, den Vorrang
vor allen Aposteln ver liehen und ihn sogar zum ersten Papst
designiert haben. Davon wird noch zu sprechen sein. Das ei-
gentliche Haupt der Judenchristen wurde jedoch schon in den
frhen vierziger Jahren
Jakobus, der Bruder Jesu
32
Zu Lebzeiten des Herrn zwar hatte Jakobus anscheinend wenig
Verstndnis fr ihn. Dann aber wollte auch er dem Auferstan-
denen begegnet sein und schlo sich der neuen Sekte, die schon
im Wachsen war, an
33
.
Jakobus wurde der erste prolierte Kopf in der Geschichte
des Christentums. In einer einprgsamen Beschreibung aus
dem spten :. Jahrhundert, die freilich wenig zuverlssig ist,
heit es ber ihn: Er war schon vom Mutterleib an heilig. Er
trank weder Wein noch sonst ein geistiges Getrnk, noch a er
etwas aus dem Tierreich; ein Schermesser kam nie auf seinen
Kopf; er salbte sich weder mit Ol, noch nahm er ein Bad. Ihm
allein war es verstattet, in das Heilige ein zugehen, denn er trug
kein wollenes, sondern ein leinenes Gewand. Er ging im mer al-
lein in den Tempel, wo man ihn nden konnte, wie er auf den
Knien lag und Gott fr das Volk um Vergebung bat, so waren
die Knie verhrtet wie die eines Kamels
34
.
Von seiner Mutter Maria zum Nasirer geweiht, bahnte der
in notorischer Askese lebende und wieder ans Gesetz anknp-
fende Jakobus bereits in zwei facher Weise eine Umdeutung der
Lehre Jesu an: die Wendung sowohl zu mnchischer Weltabkehr
wie zur Vergesetzlichung der Religion, das erneute An knpfen
an die Tora, gegen die Jesus bis zum Tode gekmpf hatte. Mit
Jakobus beginnt der fr das Christentum folgenschwere Reju-
i
daisierungsproze, der sp ter auch die Evangelien beeinute,
besonders das Matthusevangelium, auf das sich die Kirche mit
Vorliebe beruf.
In geflschten und einander widersprechenden Bischofsli-
sten guriert Jakobus als erster Bischof von Jerusalem
33
. Sein
Bischofsstuhl wurde, wie Harnack spttelt, noch oder schon
im . Jahrhundert gezeigt
36
. In Wirklichkeit leitete Jakobus, der
bald alle Apostel bergelt hatte, die gesamte Urchristenheit
37
.
Er besa den Vorrang auch vor Petrus, und dieser scheint ihn
als das Haupt der Urgemeinde anerkannt zu haben
38
.
Jakobus lenkte die Geschicke der Urgemeinde zwei Jahr-
zehnte, bis ihn um o: die Juden steinigten
39
. Nach seinem Tod
bernahm Symeon, ein Vetter Jesu, der unter Trajan als ver-
meintlicher Davidide gekreuzigt wurde, die Leitung der jerusa-
lemischen Gemeinde
40
, deren Geschichte wir in groen Zgen
zu Ende verfolgen wollen.
Das Ende des Judenchristentums
Nach Vertreibung des antigesetzlichen Stephanoskreises blie-
ben die konservativen Mitglieder der Urgemeinde noch Jahr-
zehnte unangefochten in der Stadt. Erst im Jahre oo oder o,,
kurz vor der Belagerung Jerusalems durch die Rmer, wander-
ten sie geschlossen nach dem Ostjordanland in das Stdtchen
Pella aus
41
, und zwar deshalb, wie ein katholischer Teologe
schreibt, weil sie nicht zum Schwert greifen wollten
42
. Das war
damals fr Christen undenkbar.
Einige Jahre nach der Eroberung Jerusalems durch Titus
kehrten die Juden christen von Pella zurck. Doch nach Nieder-
werfung des Bar Kochba-Aufstandes (:,, n. Chr.), bei dem sie
wiederum nicht mitgekmpf, weshalb sie Bar Kochba grausam
verfolgt hatte
43
, vertrieb man sie mit allen Juden aus der Stadt.
Das Betreten Jerusalems, nun Aelia Capitolina genannt, wurde
allen Juden bei To desstrafe verboten. Damit war das endglti-
ge Ende des palstinensischen Juden christentums gekommen,
dessen vollstndiger Bruch mit der Synagoge wohl schon um
die Jahrhundertwende, wenn nicht frher, erfolgt ist
44
.
Im Ostjordanland und in Syrien erhielt sich das Judenchri-
stentum zwar bis weit ins . Jahrhundert hinein, doch war es
seit der Eroberung Jerusalems eine Minderheit und fr die ei-
gentliche Entwicklung des Christentums ohne beson dere Be-
deutung. Bereits im :. Jahrhundert wurden von den Vertretern
des eben entstehenden Katholizismus die unmittelbaren Nach-
kommen der Apostel, die Ebioniten und Nazorer, zu Irrlehrern
und Ketzern erklrt, und im . Jahr hundert ihre letzten Reste
vom hl. Hieronymus als Halbjuden und Halb christen ver-
spottet
43
. Whrend das lteste Christentum aber in der Einsam-
keit starb, waren die Ausstrahlungen der Hellenistengruppe auf
die griechisch rmische Welt gewaltig und bestimmten die Zu-
kunf.
Das Haupt der Heidenchristen wurde Paulus.
i,1
20. KAPITEL
Das Wunder von Damaskus
seln Kopf war aur elnmal bell geworden er bat den Ce-
danken der Cedanken, den Scblssel der Scblssel, das Llcbt
der Llcbter, um lbn selbst drebt slcb rrderbln dle Cescblcbte.
|rledrlcb Hletzscbe
!
.
Der vorchristliche Paulus
Den Namen Paulus nahm der Apostel kaum erst bei seiner Be-
kehrung an. Wahrscheinlich fhrte er seit je einen Doppelna-
men, den hebrischen Saul und den rmischen Paulus. Sonst
war jedoch der Brauch des Namenswechsels bei einer Bekeh-
rung oder Berufung im Judentum und Heidentum blich
2
, und
er ging auch aufs Christentum ber. Bereits Simon erhlt bei der
Berufung durch Jesus den Namen Petrus
3
, spter ndern sich
mitunter die Namen von Mrty rern und Heiligen, und noch
heute die der Mnche und Nonnen beim Eintritt ins Kloster.
Einen profaneren Grund hat der Namenswechsel der Ppste,
eine Sitte, die zum erstenmal bei Sergius IV. (:oo:o::) bege-
gnet, der Bocca di Porco hie Schweinerssel.
ber das Aussehen des Paulus, eines angeblich kleinen,
kahlkpgen und o-beinigen Mannes mit Hakennase, sind wir
i,i
durch eine christliche Schrif aus dem spteren :. Jahrhundert
Unterricht, eine sehr zweifelhafe Quelle allerdings, die sich
vielleicht mehr am Bildnis des Sokrates orientierte
4
.
Paulus stammte aus Tarsos in Kleinasien, der heutigen Tr-
kei, einer kulturell bedeutenden, ganz von griechischem Geist
geprgten Stadt. Sein Vater, oen bar wohlsituiert, gehrte zur
Sekte der Phariser und besa das rmische Br gerrecht, das
auf Paulus berging.
Von seiner Jugend wissen wir fast nichts. Er wuchs in hel-
lenistischer Umwelt auf und wurde in jdischer Religion er-
zogen, wohl die beiden entscheidenden Komponenten seines
Denkens. Als junger Mann studierte er vielleicht einige Jahre
in Jerusalem an der Schule von Gamaliel I., einem Enkel Hillels.
Doch wird dies auch bestritten
3
.
Der vorchristliche Paulus erscheint im Neuen Testament
als Eiferer fr das Gesetz und eingeeischter Christenfeind.
Er sieht der Steinigung des Stephanos mit Wohlgefallen zu,
und bei der Verfolgung des hellenistischen Gemeindeteils soll
er einer der rabiatesten Hscher gewesen sein
6
. Besonders die
Apostelge schichte beschwrt das Bild eines Fanatikers
7
, das je-
doch oensichtlich ge schaen wurde, das Wunder seiner Be-
kehrung um so groartiger erscheinen zu lassen; tendenzise
bertreibung also, wenn nicht gar Legende
8
.
Die Bekehrung
Laut Apostelgeschichte erbat sich Paulus vom Hohenpriester
eine Vollmacht, um auch auerhalb Jerusalems Jesu Anhnger
verfolgen zu knnen
9
. Einmal sah er dabei vor Damaskus den
i,
Herrn. Wiederholt erwhnt Paulus dieses Erleb nis, doch jedes-
mal denkbar kurz und stets zur Begrndung seiner Autoritt
als Apostel
10
, die man in Jerusalem bestritt.
Das farbige Gemlde des Berufungsereignisses verdanken
wir der Apostel geschichte. Es liegt in ihr sogar in drei Fassungen
vor, jedesmal ein wenig an ders
11
, was die Berichte indes, wie ein
Katholik meint, viel interessanter macht, als wenn sie wirklich
gleich wren
12
! Die katholische Kirchengeschichtsschrei bung
wei auch, da sich der wunderbare Vorgang in Sekunden
abgespielt hat
13
. Und schon im. o. Jahrhundert vermochte man
genau zu sagen wo: am :. Meilenstein vor Damaskus
14
.
Religionsgeschichtliche Vorbilder oder Parallelen
Nach der Apostelgeschichte wurde Paulus in der mittglichen
Wste von einem berirdischen Licht zu Boden geschleudert,
und es entspann sich folgendes Ge sprch:
Saul, Saul, was verfolgst du mich:
Herr, wer bist du:
Ich bin Jesus, den du verfolgst. Es wird dir schwer werden,
wider den Sta chel zu locken
13
.
Nun wissen wir zwar, da der Autor der Apostelgeschichte
einen groen Teil derselben in gutem Glauben erfunden hat
(S.

,:). Trotzdem aber knnte die Szene vor Damaskus muta-
tis mutandis historisch sein. Werden doch in der gan zen Re-
ligionsgeschichte unanschauliche Erlebnisse in dichterischen
Bildern be schrieben. Auch ist grelle Sonnenglut Visionen stets
frderlich und vor allem die Wste von jeher ein besonders er-
giebiger Boden fr Erscheinungen dieser Art gewesen. In Ara-
bien hren sich verlassene Wanderer sogar so hug von einer
Stimme angerufen, da es fr diese Stimme im Arabischen eine
eigene Bezeich nung, nmlich das Wort Hatif gibt
16
.
Der Ausspruch der Himmelsstimme freilich: Es wird dir
schwer werden, wider den Stachel zu lcken, ist ein Zitat aus
den Bakchen des Euripides
17
.
Zwar begegnet das Wort auch bei Pindar und Aschylos
18
, in
den Bakchen aber, einem Drama der Wunder kat exochen (Ur-
auhrung oo v. Chr.), steht es in einer ganz hnlichen Situa-
tion wie in der Bekehrungsgeschichte Pauli. Dieselbe Wendung,
die hier Christus gegenber seinem Verfolger Paulus gebraucht,
gebraucht dort der unerkannte Gott Dionysos gegenber sei-
nem Verfolger Pentheus. Beidemale zitiert der neue Gott das
Sprichwort zur Ermahnung seines schrfsten Gegners, und bei-
de Verfolger trim darauf ein Strafwunder Gottes: Pentheus der
Tod, Paulus vorbergehende Erblindung
19
. Diese verblende
motivische Kongruenz aber drfe um so weniger Zufall sein,
als sich weitere erstaunliche, zum Teil schon von Celsus erkann-
te Gemeinsamkeiten zwischen dem euripideischen Drama und
der Apostelgeschichte nachweisen lassen
20
.
Gewisse religionsgeschichtliche Parallelen gibt es auch bei
Homer, Sophokles, Vergil und nicht zuletzt in der alttestament-
lichen Heliodorlegende.
Heliodoros, Finanzminister des syrischen Knigs Seleu-
kos III., hatte Befehl, den Tempelschatz von Jerusalem zu rau-
ben. Beim Betreten des Tempels aber strmt ein goldfunkeln-
der Reiter Heliodor nieder, er kann weder sehen noch sprechen,
und seine Begleiter tragen ihn fort. Ahnlich strzt Paulus, der
die Christen aus Damaskus herbeischaen soll, durch die Licht-
vision, er kann nicht mehr sehen, und seine Begleiter fhren
i,,
ihn fort. Wie jedoch das Gebet des Hohenpriesters Onias He-
liodor rettet und er den Aufrag erhlt, jedermann die Macht
des Gottes zu verkndigen, der ihn niederschlug, so wird Pau-
lus durch Vermittlung des Ananias geheilt und beaufragt, den
Gott zu predigen, der ihn zu Boden warf. Und wie die von He-
liodor heimgesuchten Juden Gott fr die wunder bare Fgung
preisen, so preisen ihn die einst von Paulus verfolgten Christen.
Im paulinischen Bekehrungsbericht gibt es sogar wrtliche An-
klnge an die alttestamentliche Legende
21
.
Widersprche
Nach der einen Darstellung hatten Pauli Begleiter ein Audition,
nach der ande ren eine Vision. Nach dem einen Bericht hrten
sie die Stimme, sahen aber nie mand. Nach dem anderen sa-
hen sie ein Licht, hrten aber niemand
22
. (Ein Ka tholik macht
aus der einmal gehrten, einmal nicht gehrten Stimme ein
un deutliches Stimmengerusch
23
.) Nach den beiden ersten
Versionen umstrahlte das Licht, das Paulus aufging, nur ihn
selbst, nach der dritten Version auch seine Begleiter
24
. Trotz-
dem erblindete nur Paulus, seine Gefhrten aber, die das Licht,
nach der dritten Fassung, doch gleichfalls gesehen hatten, er-
blindeten nicht. Nach der einen Erzhlung standen die Gefhr-
ten erstarrt, nach der an deren strzten sie zu Boden
23
.
Spter bezieht sich brigens Augustinus zur Rechtfertigung
der von ihm ge forderten Gewaltmanahmen gegen Ketzer
auf diese Stelle. Verfahre doch die Kirche bei ihren Zwangsbe-
kehrungen nicht anders wie Christus, der Paulus vor seiner Be-
rufung auch erst zu Boden geworfen habe
29
!
Mit Wundern und Widersprchen geht der Bericht der pau-
linischen Bekeh rung weiter.
Da lebt in Damaskus ein Jesusanhnger namens Ananias. Er
ist auserwhlt, Paulus zu taufen. In einer Vision erfhrt er Pauli
Ankunf und Adresse
27
, genau das Haus, in dem er Wohnung
nahm, oder, wie ein Katholik diese ihm selbst unterlaufene pro-
fane Vorstellung verbessert: er brach wahrscheinlich dort zu-
sammen wachend und betend
28
. Die providentia specialis-
sima feiert hier ebensolche Triumpfe wie die katholische Phan-
tasie. Im Hause eines gewissen Judas wird Paulus getauf, und
ein lterer, sehr konservativer Protestant, dessen Schrifen zum
Neuen Testament ein weniger konservativer Kollege die viel-
leicht gelehrtesten, aber auch verkehrtesten des ganzen :. Jahr-
hunderts nennt
29
, wei sogar, da Ananias diesen erhebenden
Akt im angrenzenden Badezimmer des Judas vollzog
30
. Nun
schickt Jesus Paulus aber nur in den beiden ersten Fassun gen
nach Damaskus, wo Ananias ihm alle nheren Instruktionen
erteilt. In der dritten Fassung dagegen, in der Ananias gar nicht
aufritt, unterrichtet Jesus den Paulus gleich selbst
31
.
In einem wichtigen Punkt jedoch stimmen die Berichte der
Apostelgeschichte berein. Alle drei sprechen nmlich nicht
vom Erblicken einer Gestalt, sondern vom Hren einer Stim-
me: Saul, Saul, was verfolgst du mich Paulus selbst freilich
behauptet ausschlielich und betont sogar, er habe den Herrn
ge sehen
32
.
i,,
21. KAPITEL
Der Kampf des Paulus gegen die Apostel
aulus stand ln selner neuen Cbrlstenwelt elnsam und batte dle
scbllmmsten Cegner lm kcken. Uer leologe Lletzmann
!
.
jedem slnd dle Cegner von nledrlgen materlellen 8e drrnlssen
geleltete 8etrger, nlcbt Apostel des Cbrlstus, sondern Werkzeu-
ge des Satans, der persnllcbe Cegensatz lst unberbrckbar,
elne versbnung zwlscben aulus und etrus vollkommen aus-
gescblossen. Lduard Meyer
2
.
Nach seiner Bekehrung lebte Paulus vorbergehend in Arabi-
en
3
, wie man damals die Gegend gleich sdlich von Damaskus
nannte. Erst drei Jahre spter reiste er zu einer kurzen Kon-
taktnahme nach Jerusalem. Doch hatte sich ver mutlich schon
vorher seine sehr selbstndige Konzeption der christlichen Ver-
kndigung gebildet. Eine ungefhre Kenntnis derselben mu er
jedenfalls beses sen haben. Er htte sonst Jesu Anhnger nicht
verfolgen knnen. Sein Wissen wurde dann bei den Christen in
Damaskus, bei seinem ersten Besuch in Jerusa lem und schlie-
lich in Antiochien von ihm ergnzt.
Paulus freilich will nur durch Gott persnlich berufen wor-
den sein. Wieder holt beteuert er, das Evangelium von keinem
Menschen gehrt zu haben, auch nicht von den Aposteln in
Jerusalem, die er manchmal spttisch die ber apostel oder
Erzapostel nennt
4
, denen gegenber er sich keinesfalls ge-
ringer dnke und deren Ansehen ihm gleichgltig sei
3
. Jede
Verbindung zu Christen verschweigt oder bagatellisiert er, wie
sein Zusammentreen mit Petrus und Jakobus. Erst nach drei
Jahren ging ich hinauf nach Jerusalem, um den Kephas zu spre-
chen. Ich blieb aber nur fnfzehn Tage bei ihm. Von den bri-
gen Apo steln habe ich damals keinen gesehen, auer Jakobus,
den Bruder des Herrn. Und er besttigt feierlich durch einen
Schwur: Was ich euch hier schreibe: vor Gott kann ich be-
zeugen, da ich die reine Wahrheit sage
6
.
Der Kontakt mit den Aposteln kann allerdings nicht eng ge-
wesen sein. Auer den beiden mageblichen Mnnern bekam
der ehemalige Verfolger, der ber dies schon damals als Gegner
des Gesetzes galt, niemand zu Gesicht. Die uerst tendenzi-
se, vielleicht von dem Paulusschler Lukas verfate Apostel-
geschichte aber erzhlt in der Absicht, die Dierenzen zwischen
den Parteien zu ver tuschen, im direkten Widerspruch zu Paulus,
da er bei Barnabas gewesen, da Barnabas ihn bei den ande-
ren Aposteln eingefhrt und er allen das Evangelium gepredigt
habe
7
. Tatschlich aber datiert wohl seit dieser ersten Zusam-
menkunf, ber deren Erlebnisse, wie ein katholischer Teologe
formuliert, Paulus mit feinem Takt hinweg geht
8
, der Konikt
zwischen ihm und der Gemeinde in Jerusalem.
i,
Die Anfnge des Heidenchristentums
Ls glbt kelnen Moment, welcber tlerer dle blstorlscbe 1radltlon
vom Urcbrlstentum gerlscbt bat, als lbr vlll ger Ubergang ln dle
lnde der leldencbrlsten. Uer leologe Overbeck
9
.
Zunchst wurde Paulus durch Vermittlung des wohl seit je hel-
lenistisch gesinn ten Barnabas, eines Leviten aus Zypern, nach
Antiochien, der Hauptstadt Syriens geholt, mit etwa 8oo ooo
Einwohnern damals die drittgrte Stadt der Welt. Es bestand
hier bereits eine nicht mehr mit der jdischen Religion verbun-
dene, auf den Stephanoskreis zurckgehende Christengemein-
de, die Paulus, der vier zehn Jahre in ihr weilte, stark beeinut
hat
10
. Und von Antiochien, fr die Geschichte des Christen-
tums noch lange bedeutsam, geht auch seine entschei dende
Entwicklung aus: sein Eindringen ins rmische Imperium, der
Obergang vom palstinensischen Kulturkreis auf den helleni-
stischen, die Befreiung der Heidenchristen vom mosaischen
Gesetz und weitere wichtige Umgestaltungen in der Teologie.
Der nun beginnende Einstrom des hellenistischen Orienta-
lismus, der griechi schen Philosophie und der Mysterienreligio-
nen vernderte die Lehre Jesu be trchtlich. Fielen die Juden-
christen in Jerusalem weitgehend ins Judentum zu rck, so er-
lagen die Heidenchristen allmhlich immer mehr dem Einu
des Heidentums. Auch die bekannte Mitteilung, da die Jnger
in Antiochien zuerst Christianer genannt wurden
11
, deutet
auf das eigene Geprge hin, das hier die neue Religion erhielt.
Die Urgemeinde sah den Bestrebungen in Antiochien zu-
nchst stillschweigend zu. Dies nderte sich jedoch, als Paulus
sein gesetzesfreies Christentum Mitte der vierziger Jahre auf
seiner sogenannten ersten Missionsreise, auf der freilich Bar-
ioo
nabas noch die Hauptrolle spielte, weit ber Antiochien hinaus
verbreitete. Zu dem wurde die Opposition der Jerusalemer Chri-
sten bestrkt durch den Beitritt von Pharisern, die Jesus scharf
bekmpf hatte, mit denen sich aber die Apostel verbrderten,
wobei sie Konzessionen machten, nicht die Phariser
12
. Und
schlielich scheint auch die immer grere Bedrckung Israels
durch Rom das Nationalgefhl mancher Jerusalemer Christen,
das Bewutsein ihrer Zugehrig keit zum Judentum, gefrdert
zu haben. Jedenfalls wuchs ihre Empndlichkeit gegenber der
Kritik am mosaischen Gesetz und sie protestierten gegen die
Ver breitung eines Glaubens, der ihrem eigenen so oenkundig
widersprach.
Abgesandte der apostolischen Gemeinde kamen nach An-
tiochien, eingedrun gene falsche Brder, wie sie Paulus nennt,
und es entstand, wie selbst die Apo stelgeschichte zugibt, ein
Aufruhr, ein hefiger Streit
13
. Da man nicht einig wurde,
reiste Paulus in Begleitung von Barnabas zum zweitenmal nach
Jerusa lem, gem einer Oenbarung wie er sagt; das heit,
kommentiert der Teologe Nock, nicht infolge eines Befehls,
zu kommen und mich zu erklren, noch auch in natrlicher
Unterwerfung unter meine geistlichen Oberen, als die ich sie
nicht anerkenne
14
.
Das Apostelkonzil
Auf dem nun folgenden Apostelkonzil, wie man die wohl
recht formlose, vierzehn Jahre nach der ersten Unterredung
stattndende Versammlung etwas groartig nennt, unterwar-
fen sich Paulus und seine Begleiter den Judenchristen, auch
io1
nicht fr eine Stunde
13
. Der Apostelgeschichte ist dies Be-
kenntnis viel zu ungeschminkt, und die um ,oo entstandene
wichtige neutestamentliche Hand schrif D verkehrt es durch
eine Textflschung genau ins Gegenteil.
Das Resultat der Begegnung war ein entschiedenes Ausein-
andergehen. Die Jakobusleute sollten den Juden, Paulus und die
Seinen den Heiden predigen
16
. Dabei hatte Paulus die Dispens
der Heidenchristen vom jdischen Gesetz er zwungen und fr
sich selbst freie Bahn in der Mission. Allerdings mute er sei-
ne Unabhngigkeit durch nanzielle Untersttzung der Urge-
meinde erkaufen
17
, weshalb Luther die im :. Korintherbrief , :,
erwhnten Geldsammlungen fr Jerusalem nicht mit Almo-
sen oder gar Liebeswerk bersetzt, sondern recht treend
mit Steuer. Nach der Apostelgeschichte, die hierin abermals
dem Paulus widerspricht, wurde er noch zu einem Ritualmi-
nimum, zur Beachtung der Noachischen Gebote verpichtet,
zur Enthaltung der Heidenchristen von Gtzen opfereisch,
Blut, Ersticktem und Hurerei
18
. Um diese Clausula Jacobaea,
das Aposteldekret, kmmerten sich freilich, wiewohl bereits
mit der hochtraben den Formel verkndet es hat dem heiligen
Geist und uns gefallen
19
, weder die extremen Judenchristen
noch Paulus. Die ersteren verlangten von den Chri sten bald
wieder Beschneidung und strenge Beobachtung des Gesetzes,
der letz tere forderte ihre vllige Entbindung davon
20
.
berhaupt ist das Apostelkonzil blo ein Kompromi gewe-
sen. Es hatte keine Klrung des prinzipiellen Gegensatzes ge-
bracht, sondern diesen nur um gangen. Das zeigt deutlich
ioi
Der antiochenische Streit
Denn als Petrus bald darauf nach Antiochien kam, erfolgten
neue und schwerere Zusammenste. Paulus ging jetzt mit al-
ler Schrfe gegen Petrus vor. Er widerstand ihm ins Gesicht,
bezichtigte ihn der Heuchelei, und mit ihm, schreibt Paulus,
heuchelten auch die anderen Judenchristen, so da auch Bar-
nabas ver fhrt ward, mit ihnen zu heucheln
21
.
Nun hatte man die Entscheidungen des Vicarius Christi, der
wenigstens an fangs die Urgemeinde gefhrt haben wird, ja wie-
derholt keineswegs als bindend anerkannt, zumindest nicht von
vornherein, wie es, allerdings erst viele Jahr hunderte spter, bei
den Ppsten blich wurde. Selbst ganz gewhnliche Chri sten
konnten dem Stellvertreter Gottes damals noch Vorhaltungen
machen
22
. Beim Streit in Antiochien aber beanspruchte Paulus
gegenber Petrus sogar das Recht der Entscheidung, weshalb
dieser Aufritt den Katholiken seit je beson ders peinlich gewe-
sen und von Luther mit Recht gegen den Glauben an die ppst-
liche Unfehlbarkeit ausgespielt worden ist
23
.
Instruktiv sind in diesem Zusammenhang die exegetischen
Manver der Kir chenvter.
Tertullian belehrt uns, da hier nur ein Fehler im Verhalten,
nicht in der Lehre vorliege
24
. Die Kirche liebte von frh an solch
feinsinnige Unterscheidun gen. Auch wenn sie spter Millionen
Hexen liquidierte, war es allenfalls ein Fehler im Verhalten.
Hieronymus behauptete, Petrus und Paulus htten nur auf Ver-
abredung gestritten, um dann um so besser gegen die Judenchri-
sten vor gehen zu knnen
23
. Augustinus, den der Gedanke an ein
Scheingefecht der Apostelfrsten vor versammelter Gemeinde
strte, wies die Unterstellung des Hieronymus zurck und gab
io
das Versagen des Petrus zu
26
. Dies miel jedoch dem hl. To-
mas, weshalb er die Snde des Petrus nur als llich bezeichnete

27
. Hippolyt aber leugnete rundweg Gegenstze unter den Apo-
steln und machte aus den judenchristlichen Feinden des Paulus
kurz entschlossen Heiden und Juden
28
. Auch fr Clemens von
Alexandrien war der Gegner des Paulus gar nicht Petrus, sondern
ein unbekannter Jnger
29
. Und Irenus zog es vor, ber den ur-
christlichen Streit den Mantel des barmherzigen Schweigens zu
breiten. Die Verhandlungen in Jerusalem aber verliefen nach ihm
in schnster Eintracht. Alles wird vermieden, was den Gegensatz
bekunden knnte, alles getan, die Harmonie zu betonen
30
.
Wie war es in Wirklichkeit:
Petrus hatte sich in Antiochien der neuen Umgebung so-
gleich angepat und unter Ignorierung der fr die Urgemeinde
gltigen zeremoniellen Gesetzes gebote Tischgemeinschaf mit
den Heidenchristen gehalten. Er hatte gemeinsam mit Unbe-
schnittenen gegessen, bis Abgesandte des Jakobus kamen und
Petrus augenblicklich umschwenkte, die Gemeinschaf leug-
nete, ja, dessen nicht genug, sogar die Heidenchristen pltzlich
zwingen wollte, nach Art der Judenchristen zu leben
31
.
Oenbar also ist Petrus, der die von Jakobus frchtete,
schon damals nicht mehr der primus apostolorum, die erste
Autoritt der jerusalemischen Gemeinde gewesen. Noch we-
niger war er dies natrlich auerhalb derselben. Fr das wei-
te Gebiet des Heidenchristentums gibt Paulus die Regeln und
Grundstze, die er gegen Petrus durchsetzt
32
.
Denn zu einer Einigung ist es nach diesem Konikt nicht
mehr gekommen. Vielmehr war der Wechsel im Verhalten des
Petrus, wie selbst ein Katholik zugibt, gleichbedeutend mit der
Preisgabe des Heidenchristentums
33
. Ein Zuge stndnis des Pe-
io
trus htte Paulus gewi nicht verschwiegen. Im Gegenteil! Er
htte es eektvoll ausgespielt. Doch Paulus schweigt, und dieses
argumentum e silentio ist schlagend. Aber auch mit Barnabas
hatte sich Paulus verfeindet, sowie mit einem groen Teil der
antiochenischen Christen.
Urgemeinde contra Paulus
Vor allem aber sind nun alle Judenchristen gegen Paulus. Sie
sprechen ihm das Heidenapostolat ab. Sie behaupten, er sei
ein gleisnerischer Mensch, rede den Leuten nach dem Mund,
er mache den Eingang ins Christentum zu leicht, ver flsche es,
predige nicht Jesus, sondern sich selbst. Man beschuldigt ihn
auch des nanziellen Betruges, der Habsucht, hhnt ihn als
schlechten Redner, wirf ihm Feigheit vor, nennt ihn anomal
und verrckt
34
. Und endlich entschliet man sich, Paulus, mit
einem katholischen Teologen zu sprechen, seine eigenen Ge-
meinden abspenstig zu machen
33
.
Es geht also von nun an nicht mehr nur um Lehren und
Grundstze, sondern bereits um einen Kampf um die Macht.
Whrend Paulus auf langen Missions reisen ist, fallen juden-
christliche Agitatoren, ausgestattet mit Empfehlungsbrie fen der
Urapostel
36
oder vielleicht auch mit auf seinen Namen geflsch-
ten Brie fen
37
, in seine Gebiete ein. In die galatischen Gemeinden
dringen die von Jako bus, nach Korinth eilen die Petrusleute
und sogar Petrus, um der Irrlehre des Paulus entgegenzutre-
ten
38
. Konzediert doch selbst ein Katholik die Existenz einer
Kephaspartei in Korinth, freilich nur, um damit das Anse-
hen des Petrus zu beweisen
39
!
io,
Parteignger von Aposteln nennt einige Jahrzehnte spter
der :. Clemens brief die Korinther, und ein moderner Exeget
spricht von einer zerrissenen Kirche, die in lauter Einzelgrup-
pen mit Sonderparolen zu zersplittern droht, von einer Grund-
lagenkrise erster Ordnung
40
. In Ephesus aber waren die anti-
paulinischen Christen allem Anschein nach noch viel fanati-
scher
41
.
Paulus contra Urgemeinde
Natrlich wurde der Kampf nicht einseitig gefhrt.
Unablssig ertnen in den Briefen des Paulus seine Klagen
ber die Juden christen in Jerusalem, drhnen seine Flche,
grassieren seine beiende Polemik und gifige Ironie. Er be-
hauptet im Galaterbrief, dessen Tonfall Luther so im ponierte,
da sie nicht nach der Wahrheit des Evangeliums wandeln, da
sie es verkehren, seine Gemeinde verhetzen, verhexen, verwir-
ren, abfllig machen, und er zgert nicht, seine Widersacher
wiederholt und krfig zu veruchen
48
.
Spter wird Paulus noch erbitterter. Er klagt ber Zank, Zwie-
tracht, Spal tungen. Er spricht nicht von zwei, sondern gleich von
vier Parteien, die sich nach ihm, Apollos, Petrus und Christus
benannten
43
. Paulus wirf seinen Gegnern vor, da sie einen
anderen Jesus, einen anderen Geist, ein anderes Evangelium
predigen, da sie das Wort Gottes verflschen, da sie Christus
nur aus Neid, Ha und Zank verknden
44
. Er lt durchblicken,
da sie seine Anhnger knechten, ausbeuten, ins Gesicht schla-
gen, da sie ihn persnlich beleidigt und gedemtigt haben
43
.
Er selbst aber schimpf sie Hunde (das Wort hatte da mals al-
ioo
lerdings einen etwas anderen Klang) und, verchtlich auf ihre
Beschnei dung und Beschneidungspropagierung anspielend,
Verstmmelte
4
. Solche Leute sind Lgenapostel, trgerische
Arbeiter, die nur die Maske von Aposteln Christi tragen. Und
das ist kein Wunder; denn der Satan selbst nimmt die Maske
eines Engels des Lichtes an
47
.
Wer aber waren diese Satansdiener und Lgenapostel: Wer
genauer zusieht, schreibt der Teologe Lietzmann, erkennt hin-
ter ihnen die Schatten der Groen von Jerusalem. Paulus stand
in seiner neuen Christenwelt einsam und hatte die schlimmsten
Gegner im Rcken
48
.
Das Verhltnis Petrus-Paulus charakterisiert auch die Beob-
achtung, da Paulus den grzisierten Ehrennamen Petros, der
Fels, vermeidet und statt dessen die aramische Namensform
Kephas gebraucht, die griechischen Lesern nichts sagt
49
. Auf
katholischer Seite will man in diesem bezeichnenden Zug nur
eine Anknpfung Pauli an die ursprngliche berlieferung er-
blicken
30
, die er sonst freilich so wenig respektiert, da er sich
zur Legitimierung seiner gesamten Lehre auf einen persnli-
chen Aufrag Gottes beruf.
In seinen letzten Lebensjahren verschrfe sich die Feind-
schaf mit der Urgemeinde noch, besonders mit deren radika-
len Kreisen
31
. Im Rmerbrief und in den Briefen aus Rom er-
whnt Paulus den Petrus berhaupt nicht mehr. Er war nun sein
Hauptgegner und jede Beziehung zu den Uraposteln fr immer
zer strt
32
. Doch schon whrend Paulus zwei Jahre in Caesarea
gefangen lag, tat Jakobus, der erste Bischof von Jerusalem,
nicht das geringste fr ihn. Im Gegenteil! Die Antipauliner um
Jesu Bruder entfalteten nun in aller Welt eine verstrkte Akti-
vitt, und zwar, wie Paulus klagt, in der Meinung, da sie mir
io,
dadurch zu meiner Gefangenschaf auch noch Kummer berei-
ten
33
.
Nach dem Tod des Paulus geht der Kampf weiter
Alle aus der Urgemeinde hervorgegangenen judenchristlichen
Richtungen, auch die gemigteren, haben Paulus als Apo-
stel abgelehnt
34
und nach seinem Tod weiter bekmpf, wie
zum Teil sogar das Neue Testament bezeugt. So polemi siert
der Jakobusbrief bewut und extrem gegen die paulinische
Rechtfertigungs lehre, und dies, obwohl er sich, kurioserweise,
auf dieselbe alttestamentliche Stelle wie Paulus sttzt
33
. Auch
im judenchristlichen Matthusevangelium, etwa zwanzig Jahre
nach Pauli Tod entstanden, werden die Nichtjuden Hunde und
Schweine genannt und diese Ausdrcke, im Widerspruch zur
gesamten synoptischen Tra dition, Jesus in den Mund gelegt,
dem jeder Mensch gleich gilt
36
. Doch auch der von Judenchri-
sten gegrndeten rmischen Gemeinde war Paulus zeitweilig
hchst suspekt.
So htte nicht viel gefehlt und der Apostel, den Markioni-
ten und viele Gnostiker hoch geschtzt, prominente kirchliche
Zeugen des :. Jahrhunderts wie Papias und Justin aber gerade-
zu totgeschwiegen haben, wre von der Kirche verketzert wor-
den
37
. Kirchenvater Tertullian schimpf ihn geradezu den Apo-
stel der Ketzer (haereticorum apostolus) und mchte Paulus,
um die Urapostel mehr zur Geltung zu bringen, den Namen
Apostel am liebsten absprechen
38
.
Andererseits gingen selbstverstndlich auch die Anhnger
des Paulus nach seinem Tod weiterhin mit aller Schrfe gegen
io8
die Judenchristen vor. So eifert der Jahrzehnte nach seinem
Ableben geschriebene Brief an Titus: Denn es gibt viele, die
sich nicht unterordnen wollen, Schwtzer und Schwindler, be-
sonders unter den Judenchristen; ihnen mu man den Mund
stopfen, weil sie ganze Huser zerrtten, indem sie um schnd-
lichen Gewinnes willen ungehrige Leh ren vortragen. Und
Titus wird aufgefordert, sie rcksichtslos zurechtzuwei sen
39
.
Ebenso entschieden werden die Judenchristen in den gleichfalls
geflsch ten Briefen an Timotheus bekmpf
60
.
Noch deutlichere Spuren hinterlie der Kampf auerhalb
des Neuen Testa ments. Besonders das Judenchristentum erhob
die bittersten Vorwrfe gegen Paulus. In den Pseudo-Clemen-
tinischen Homilien, unter dem Namen eines der ersten rmi-
schen Bischfe berliefert, haben die Judenchristen Paulus zum
Irr lehrer, zum ltesten Ketzer der Christenheit, ja, zum Anti-
christ gemacht
61
.
Wie kommentiert die katholische Kirchengeschichtsschreibung
den urchrist lichen Streit: Sie bagatellisiert das fatale Schauspiel
durch die Behauptung, die judenchristliche Opposition sei in
der Urgemeinde nur eine belanglose Extre mistengruppe ge-
wesen. Dies widerlegt jedoch schon die Erwgung, da eine
unmagebliche Minderheit nicht jahrzehntelang mit solcher
Intensitt htte kmpfen knnen, noch dazu gegen den Willen
der apostolischen Autoritten. Oder genossen sie so geringen
Respekt:
Die Tendenz, den gewaltigen Konikt im Urchristentum zu
verschleiern, prgt bereits die Apostelgeschichte. Sie ist oen-
sichtlich auf Ausgleich und Ver mittlung bedacht. Sie lt Pe-
trus und Paulus die gleichen himmlischen Rettun gen erleben,
die gleichen Wunder tun und fast die gleichen Reden halten.
Wo sich Erinnerungen an Gegenstze nicht verdrngen lassen,
werden sie verharm lost. Doch bestehen kaum Dierenzen, jede
Partei war gut und im Recht
62
.
Schon vom :. Jahrhundert an schuf so die vershnende Syn-
these der Kirche den prchtigen Parallelismus, das ideale Paar
der Apostelfrsten Peter und Paul, die Vorbilder der Christen-
heit, zu denen sie voll Ehrfurcht emporsah
63
. Das geschah viel-
leicht nicht ohne dezentes Zutun des Paulus
64
, der freilich vom
ersten Papst allmhlich berschattet wurde. Noch :o, ver-
urteilte Inno zenz X. die Gleichstellung von Petrus und Paulus
als hretisch
63
.
Der Gegensatz des paulinischen und petrinischen Christen-
tums wurde in der Tbinger Schule des :. Jahrhunderts ber-
betont
66
. Doch besteht auch in der neueren und neuesten kriti-
schen Forschung darber Einigkeit, da es zwischen der Urge-
meinde und Paulus, ungeachtet seiner formellen Anerkennung,
zu schweren Kmpfen gekommen ist; da diese Kmpfe nicht
von einer unbedeu tenden judenchristlichen Minoritt gefhrt,
sondern oensichtlich von den Apo steln geleitet worden sind;
und da es dabei nicht nur um untergeordnete Zeremonialge-
bote wie Beschneidung und Speisegesetze ging, sondern um
viel tiefer gehende Dierenzen: um die Teologie des Paulus,
die sich weit entfernt vom Glauben der Urapostel wie von der
Lehre Jesu
67
.
Diese bedeutsame Tatsache sollen die beiden folgenden Ka-
pitel sichtbar ma chen, wobei zunchst die Quellenfrage wenig-
stens gestreif werden mu.
i,o
22. KAPITEL
Von Jesus zu Christus
Cbrlstentum lst dle durcb aulus begrndete kell glon, dle an
dle Stelle des Lvangellums esu eln Lvan gellum von esus setzt.
Wllbelm Hestle
!
.
Die geflschten Paulusbriefe
Wie ber Jesus und die Apostel, so existieren auch ber Paulus
keine historischen Schrifen. Was wir von ihm wissen, stammt
fast vollends aus seinen Briefen und der Apostelgeschichte, die
nicht nur sehr unzuverlssig ist, sondern den Brie fen manch-
mal direkt widerspricht. Von ihnen aber wurden mehrere ganz,
andere zum Teil geflscht oder aus verschiedenen echten Tex-
ten zusammengestckelt.
Sicher nicht von Paulus sind die (seit fast zwei Jahrhunder-
ten so genannten) Pastoralbriefe, also die beiden Briefe An
Timotheus, was vom :. Timotheusbrief schon Schleiermacher
bemerkte
2
, und der Brief An Titus. Die Unecht heit aller drei
Briefe erkannte zum erstenmal der Gttinger Gelehrte Johann
Gottfried Eichhorn im Jahre :8::. Sie wurden erst Jahrzehnte
nach Pauli Tod in Kleinasien in zumeist recht geschickter An-
i,1
passung an den Stil der echten Briefe geschrieben. Der Teo-
loge Hans von Campenhausen fat das Forschungs resultat der
gesamten kritischen Bibelwissenschaf in der Erklrung zusam-
men, da wir es hier mit einer typischen, wiewohl geistig un-
gewhnlich hochstehen den Flschung zu tun haben, die allem
Anschein nach in die erste Hlfe des zweiten Jahrhunderts ge-
hrt
3
.
Nicht zufllig fehlen gerade diese drei Episteln in den l-
testen Sammlungen der Paulusbriefe
4
, verwarf sie schon im
frhen :. Jahrhundert der an Paulus anknpfende Markion
(allerdings nicht aus philologisch-historischen, sondern theo-
logischen Grnden) als unecht, und andere frhchristliche
Ketzer lehnten sie ebenfalls ab
3
. Sehr wahrscheinlich wurden
die Pastoralbriefe sogar deshalb geschaen, um Markion durch
Paulus widerlegen zu knnen
7
. Flschte man doch im :. und ,.
Jahrhundert in katholischen Kreisen auf den Namen von Apo-
steln eine Reihe von Schrifen vor allem zur Bekmpfung des
der Kirche so gefhrlichen Markionitismus, auf Pauli Namen
beispielsweise auch einen ,. Korintherbrief
7
.
Verstndlicherweise gewannen dann gerade die geflschten
Paulusbriefe im aufommenden Katholizismus besondere Be-
deutung. Irenus, Tertullian, Cle mens Alexandrinus, Origenes
u. a. spielten sie sogar gegen die echten aus
8
, denen gegenber
sie theologisch und kirchenrechtlich natrlich viel weiter ent-
wickelt waren. Ja, die Flschungen haben die echten Briefe recht
eigentlich erst kirchen fhig und berhaupt aus Paulus einen
Mann der katholischen Kirche gemacht
9
. Htte sie ihn doch,
wie bereits bemerkt, fast verketzert, da sie den Verfasser der
echten Briefe eben nicht gebrauchen konnte. Auch die Ppste
zitieren spter mit Vorliebe gerade die pseudepigraphischen
i,i
Pastoralbriefe, vor allem zur Rechtfertigung ihrer Ketzerver-
dammungen und ihres Anspruchs auf Anerken nung ihrer Leh-
rentscheidungen.
Fast von der gesamten kritischen Teologie wird auch der
Brief an die Epheser als frommer Betrug bezeichnet
10
, und
von einem groen Teil derselben auch der Kolosserbrief und
insbesondere der :. Tessalonikerbrief
11
. Doch wurde ber die-
se Dokumente keine Einigkeit erzielt.
Allgemein gibt man zu, da der Hebrerbrief nicht von Pau-
lus stammt. Noch Tertullian nannte Barnabas als Autor dieser
Schrif. Andere sprachen sie dem Lukas oder Clemens von Rom
zu. Aber in das Neue Testament kam der He brerbrief nur als
vermeintlicher Paulusbrief, wofr er bis zu Luther, der, was
richtig sein drfe, Apollos fr den Verfasser hielt, fast ohne Wi-
derspruch ge golten hat
12
.
Die anderen neutestamentlichen Paulusbriefe erachtet man
heute als echt. Doch enthalten sie Zustze von fremder Hand
oder wurden, wie etwa der :. und wohl auch der :. Korinther-
brief, aus zu ganz verschiedener Zeit entstan denen Paulustex-
ten von einem Unbekannten nach gewissen Gemeindegesichts-
punkten zusammengesetzt
13
.
Zur Frage der Echtheit kommt das Problem der Auslegung
hinzu.
Vieles in den Paulusbriefen ist mehrdeutig, die Interpretati-
on schwierig, selbst die bersetzung ist bis zu einem gewissen
Grade (und mehr als bei an deren neutestamentlichen Schrif-
ten) bereits Interpretation.
Schon der Verfasser des :. Petrusbriefes fand in den Pauli-
nen manches Schwerverstndliche
14
. Auch Bischof Polykarp,
obwohl vielleicht Verfasser der dem Apostel unterschobenen
i,
Pastoralbriefe
13
, vermochte nicht der Weisheit des seligen und
berhmten Paulus nachzukommen
16
. Sogar Augustinus ge-
stand, da ihm manches vllig unklar sei
17
. Luther hat dann
zwar, wie vor ihm schon Markion, in einigen Stcken ein rich-
tiges Paulusverstndnis angebahnt, in an deren aber die Ge-
schichte des Paulusmiverstndnisses fortgesetzt
18
. So konnte
Goethe mit Recht behaupten, der Apostel habe Dinge geschrie-
ben, die die ganze christliche Kirche bis auf den heutigen Tag
nicht verstehe
19
.
Das gilt auch noch fr unsere Zeit. Geradezu Berhmtheit
erlangte ein Wort, das der Baseler Teologe und Nietzsche-
freund Franz Overbeck in einem Tisch gesprch mit dem ihm
sehr verhaten Teologen Harnack prgte: Paulus habe nur ei-
nen Schler gehabt, der ihn verstanden, Markion und dieser
habe ihn mi verstanden
20
. Und noch jngst schrieb H. J. Scho-
eps von Paulus: Von Marcion bis Karl Barth, von Augustin bis
Luther, Schweitzer oder Bultmann hat man ihn immer nur mi-
verstanden oder teilverstanden
21
. Von diesem Paulus aber, der,
wie Schoeps am Ende seines Paulus-Buches resmiert, nicht nur
von seinen An hngern grndlich miverstanden wurde, son-
dern der auch selbst schon im An satz alles falsch verstanden
hat
22
, stammen die Zentralstcke des christlichen Glaubens.
Vor allem frderte Paulus, wie wir nun verfolgen mssen,
die Entwicklung jener Auassung entscheidend, die aus Jesus
den Christus werden lie, aus dem geschichtlichen Menschen
den von der Kirche gelehrten und kultisch verehrten Gott: ein
metaphysisches Prinzip, ein berirdisches Geistwesen, das zur
Erlsung der Menschheit auf die Erde gesandt und nach seiner
Auferstehung von Gott wieder erhht worden ist
23
.
Wie war es zu dieser Neuerung gekommen:
i,
Der historische Jesus hielt sich nicht fr Gott
esus bat slcb nle mlt Cott ldentlzlert oder |cb gesagt, wo er
Cott melnte. Uer leologe Wendland
24
.
Uer Satz. |cb bln der Sobn Cottes, lst von esus selbst nlcbt ln
seln Lvangellum elngerckt worden, und wer lbn als elnen Satz
neben den anderen dort elnstellt, rgt dem Lvangellum etwas
blnzu. Uer leologe larnack
2
.
Trotz vielfacher bermalungen und Fortbildungen lassen die
Evangelien noch deutlich erkennen, wie fern dem galilischen
Lehrer jede Identizierung mit Gott gelegen hat. Gerade die
Verbesserungen der jngeren Evangelisten am ltesten Evan-
gelium enthllen den neutestamentlichen Vergottungsproze,
wie ausfhrlich gezeigt worden ist (S. ,, .). Hier sei nur einiges
ergnzt, um die folgenschwere Vernderung von Jesus ber die
Urapostel bis zur Christologie des Paulus zusammenhngend
sichtbar zu machen.
Im Neuen Testament betet Jesus nicht zu sich, sondern zu
Gott. Er tritt manchmal sogar in eine oenkundige Spannung
zu ihm. Er bittet, den Kelch an ihm vorbergehen zu lassen.
Er klagt: Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlas-
sen:
26
, ein Logion, das man freilich bald als peinlich empfand.
So korrigiert das apokryphe Petrusevangelium: Meine Kraf,
meine Kraf, warum hast du mich verlassen:
27
Und das Lu-
kasevangelium ersetzt das verdchtige Wort durch den Spruch:
Vater, in deine Hnde befehle ich meinen Geist
28
.
Doch unterscheidet noch der synoptische Jesus of deutlich
zwischen sich und Gott. Er nennt Gott gut, nicht sich, was die
jngeren Evangelisten indes wieder berichtigen
29
. Fr Jesus ist
i,,
ferner selbstverstndlich, da nicht er, sondern Gott die Plt-
ze im Reich verleiht; da vom Anbruch dieses Reiches nicht er,
sondern Gott Kenntnis hat
30
. Besonders im ltesten Evangeli-
um, obwohl bereits auf einer jahrzehntelangen entstellenden
mndlichen berlieferung fuend, erscheint Jesus noch wie-
derholt wie ein Mensch, der sich in weitem Abstand von Gott
wei
31
.
Gewi liest man dort auf die Frage des Hohen Priesters, ob
Jesus der Chri stus, der Sohn des Hochgelobten sei, die klare
Antwort: Ja ich bin es, und ihr werdet den Menschensohn sit-
zen sehen zur Rechten der Macht und kommen mit den Wolken
des Himmels!
32
Doch bemerkt dazu schon C. G. Monteore
treend: Wie drfen wir hoen, auch nur mit annhernder Si-
cherheit herauszube kommen, was Jesus gemeint hat, wenn wir
nicht einmal mit einiger Sicherheit wissen, was er tatschlich
gesagt hat:
33
Die kritische Teologie hlt jedes Messiasbekenntnis Jesu in
der Bibel fr ungeschichtlich. Es gibt keinen einzigen Beweis
dafr, da der historische Jesus einen der messianischen Titel
Messias, Gottessohn, Davidsohn, Menschen sohn , die ihm
etwa ein halbes Jahrhundert nach seinem Tod die Evangelisten
zuschreiben, beansprucht hat
34
.
Nach allen kritischen Teologen forderte Jesus auch keinen
Glauben an sich selbst. Vielmehr zhlt es zu ihren bedeutend-
sten Beobachtungen, da im Zen trum seiner Predigt die Ver-
kndigung des nahen Reiches steht, aber kein Glau bensgebot;
da der Begri Glaube an Jesus berhaupt erst an einigen Stel-
len von jngerer Herkunf in die Evangelien dringt, aber als eine
Schpfung der spteren Gemeinde und ihrer Propaganda; kurz,
da Jesus gar nicht in die Lehre gehrt, die er verkndet hat
33
.
i,o
Erst das Vierte Evangelium legt Jesus Glaubensforderungen in
den Mund, whrend die beiden einzigen Ausnahmen bei den
Synoptikern durch nachtrgliche Bearbeitung entstanden sind,
wie der Textvergleich klar ergibt
36
.
Noch scheinbare Kleinigkeiten verraten die schon gezeigte
Steigerung des Jesusbildes. So wenn Markus von Joseph von
Arimatha sagt, da er auch auf das Reich Gottes wartete,
Matthus jedoch in einem feinen aber sprechenden Unterschied
schreibt, da er gleichfalls ein Jnger Jesu geworden war
37
.
In dieser Weise wird aus dem von Jesus im Markusevangelium
gepredigten Reich Gottes im Matthusevangelium fer ein
Reich Jesu oder des Menschensohnes, aus dem Verkndiger,
nach einer bekannten Formulierung, der Verkndigte
38
. Oder
spricht Jesus bei Markus von den Kleinen, die da glauben, bil-
det Matthus weiter: die an mich glauben
39
. Sind bei Markus
die Jnger nach Jesu Seewandel nur vor Erstaunen ganz auer
sich, sinken sie hier bei Matthus bereits nieder und beken-
nen: Du bist wahrhafig Gottes Sohn!
40
Wie der galilische Lehrer aber nicht sich, sondern Gott und
den Nchsten in den Mittelpunkt seiner Predigt gestellt, wie
er nicht Christus, sondern das Reich verkndet hat, wie er
niemals vor seine Hrer hintrat mit dem Ruf (schon die bloe
Vorstellung ist lcherlich): Glaubt an mich!, so hat er auch
niemals eine religise Verehrung fr sich beansprucht. Und er
wurde auch in der Urgemeinde nicht kultisch verehrt.
i,,
Auch die Urapostel hielten Jesus nicht fr Gott
Ule Urapostel waren gegenber aulus nocb nlcbt tbeo loglscb
so entwlckelt. Uer katbollscbe leologe Melnertz
4!
.
Fr die Urapostel war Jesus Mensch; ein Mann, von Gott aus-
gewiesen durch Machttaten, Wunder und Zeichen, der von
Moses verkndete Prophet, der Knecht Gottes, der Hei-
lige und Gerechte, der erhht wurde. Erst durch die Auf-
erstehung hat Gott ihn zum Herrn und Christus gemacht
42
.
Christus aber ist die griechische bersetzung von Messias
(aram. meschiha, hebr. mschiach): nach den alttestamentli-
chen Darstellungen ein zwar ber allen Men schen stehendes,
ungewhnlich begnadetes Geschpf, doch ein sterbliches We-
sen. Nie gab es im Judentum einen Messias, der selbst Gott ist
oder gttliche Wesen heit besitzt
43
.
Wie htte auch den Aposteln, strengsten Eingottglubigen,
ein Mensch, mit dem sie tglich zusammenlebten, mit dem sie
gemeinsam gewandert und geohen waren, als Herr des Him-
mels und der Erde und aller Kreaturen gelten sollen! Konnten
einerseits die Einwohner von Nazareth uern: Ist dieser nicht
der Sohn des Zimmermanns und der Maria und der Bruder des
Jakobus, Joses, Judas und Simon: Und leben nicht seine Schwe-
stern hier unter uns:
44
, anderer seits aber die Apostel, die gerade
in Nazareth das Versagen seiner Wunderkraf erleben muten,
ihn fr den Schpfer des Weltalls halten: Dieses Dogma hat erst
die Kirche verkndet und die den alten Glauben bekennenden
Judenchristen dann primitiver Ketzerei bezichtigt
43
.
Apostel und Urgemeinde, so erklren bereinstimmend
moderne Teologen und Religionshistoriker, waren noch kaum
i,8
vom jdischen Volk und seiner Reli gion geschieden. Sie kann-
ten weder einen Glauben an Jesus, noch die Geschichte von sei-
ner Geburt aus der Jungfrau, von der auch Paulus nichts wei,
noch gar eine Prexistenz, eine Anschauung, die selbst den Syn-
optikern fremd ist, zu mindest mit Sicherheit dem Markus
46
.
Die Urgemeinde besa berhaupt keine bewut ausgebildete
Lehre, kein festes Bekenntnis. Denn auch
Das apostolische Glaubensbekenntnis
stammt nicht von den Aposteln
Es ist weder von ihnen verfat, noch gibt es ihre Glaubensber-
zeugungen wieder. Sein ursprnglicher Text, wie die Forschung
ein deutig erwies, entstand erst im :. Jahrhundert, und zwar
hchs t wahrscheinlich zwischen :,o und :,,, also in frhkatholi-
scher Zeit, in Rom, nicht in Kleinasien.
Dieses vielleicht zur Bekmpfung der Markioniten ge-
schaene
47
Symbolum Romanum ist die lteste Form des
christlichen Gaubensbekenntnisses, die aber lange danach
noch eine Reihe von Zustzen erhielt
48
. Zum Beispiel lautete
der heutige Artikel: Ich glaube an eine heilige katholische
Kirche, die Gemein schaf der Heiligen ursprnglich nur:
Ich glaube an eine heilige Kirche. Die Worte katholisch
und Gemeinschaf der Heiligen sind Anhngsel spterer
Jahrhunderte
49
.
Noch im ,. Jahrhundert war der Wortlaut des Bekenntnisses
in Flu, was zahllose Varianten bezeugen. Sein endgltiger Text
aber stand erst im Mittel alter fest
30
. Im antiken Christentum
gibt es nicht zwei Schrifsteller, die ein und dieselbe Glaubens-
i,
regel zitieren. Selbst ein und derselbe Kirchenvater verwendet
verschiedene Formen dafr
31
.
Die Behauptung von der Abfassung der Bekenntnisformel
durch die Apostel wurde durch die Kirche im ausgehenden
:. Jahrhundert verbreitet
32
und lnger als ein Jahrtausend ge-
glaubt. Erst der Humanist Laurentius Valla (:o,,,), Kurial-
beamter unter mehreren Ppsten, deckte die Legende auf. Im
Jahre :8o, lie dann eine Zricher Synode die Verpichtung
der protestantischen Pfarrer auf das sogenannte Apostolische
Bekenntnis fallen. Darauf gaben auch die Kirchenbehrden
von Bern und Basel den Bekenntniszwang preis; Wrttemberg
folgte :::.
Was aber hatten die Apostel gelehrt:
Die Apostel hatten Jesu Predigt nur durch die Nachricht
von seinem Tod und seiner damals nicht ungewhnlichen
(S. 8 f.) Auferstehung ergnzt und im brigen an der Ho-
nung auf seine baldige Wiederkehr und die Verwirklichung
des Gottesreiches festgehalten
33
. Entsprach es doch jdischem
Glauben, da verstorbene Propheten wiederkmen, um ihre
Mission auf Erden fortzusetzen. So wurde ja nur wenige Gene-
rationen zuvor auch der essenische Lehrer der Gerechtigkeit
bald nach seinem Hingang zum Messias und wiederkehren-
den Weltrichter erhht. Und gerade die bernahme jdischer
Zukunfserwartun gen
34
bestrkte die Urgemeinde in der Ho-
nung auf dieses irdische Messiasreich.
i8o
Auch Paulus hatte mit der baldigen Wiederkunf
Christi gerechnet
aulus wurde gestacbelt von der Unrube, da dle ver kndlgung
bcbste Llle babe und dle 7elt uerst knapp bemessen sel, denn
nur aur elne Welle sel der aurerstan dene esus der Lrde entrckt,
selne Wlederkebr errolge ln krzester |rlst, ln wenlgen abren,
wenn nlcbt Wocben oder 1agen. Uer leologe Overbeck

.
Uenn da aulus wle dle ganze Urcbrlstenbelt gelrrt bat, lnso-
rern dle rr dle ncbste 7elt erwartete arusle nlcbt elntrat, lst
unleugbar. l. . Scboeps
6
.
Auch Paulus behielt die ihm von Jugend an vertrauten escha-
tologischen ber zeugungen des Judentums als Christ zunchst
bei, allerdings ohne ihre politischnationalen Zge. Doch wie
alle Christen seiner Zeit (S. :, .) glaubte er, da der Lauf der
Welt zu Ende gehe. Die baldige Erwartung Christi inspirier-
te und be feuerte sein ganzes Werk, und er verteidigte diesen
Glauben entlich und mit uerster Entschiedenheit
37
. Wir,
die wir leben, die wir bis zur Ankunf des Herrn brigbleiben,
schreibt er im
1
. Brief an die Tessaloniker
38
. Doch auch aus sp-
teren Briefen geht dies klar hervor. Die Frist ist nur noch kurz
be messen, mahnt er die Korinther, die Welt in ihrer jetzigen
Gestalt geht dem Untergang entgegen
39
. Feierlich verspricht er
ihnen: Siehe, ich sage euch ein Geheimnis: Wir werden nicht
alle entschlafen, wir werden aber alle verwandelt werden, und
schliet mit dem Gebetsruf der ltesten Christen: Unser Herr,
komm!
60
i81
und dann diesen Glauben aufgegeben
Aber mit den Jahren schwand Pauli Honung auf die nahe
Parusie allmhlich dahin. Beschleunigt wurde seine Enttu-
schung durch den Tod vieler Christen. Denn er hatte ihnen
ja versprochen, da sie bis zur Ankunf des Herrn ber leben
sollten
61
. Doch erklrte er nun die Todesflle, die nicht vor-
gesehen waren, als Strafe Gottes fr den sndigen Genu des
Herrenmahles
62
. berdies ver sicherte er, da auch die verstor-
benen Brder bei Christi Ankunf sogleich auf erstehen wr-
den, whrend alle anderen Toten bis zur letzten Auferstehung
warten mten
63
.
Schlielich aber gab Paulus seinen ursprnglichen Glauben
vllig preis. Er spiritualisierte den naiven Realismus seiner Es-
chatologie und lehrte gegen den Augenschein, da der so hei
ersehnte Aonenwechsel, die groe Welterneue rung, wenn auch
uerlich noch unsichtbar, wenigstens fr die Glubigen bereits
durch Jesu Tod und Auferstehung eingetreten sei
64
. Fr den
Menschen in Christus hat pltzlich der neue Aon schon be-
gonnen. Wenn jemand in Chri stus ist, wei Paulus jetzt, so
ist er ein neues Geschpf: das Alte ist ver gangen, siehe, es ist neu
geworden
63
. Die von Jesaja geweissagte Heilszeit ist auf ein-
mal Gegenwart. Seht, jetzt ist die hochwillkommene Zeit, seht,
jetzt ist der Tag des Heils
66
. Whrend die Urapostel mit ihrer
ganzen Gemeinde glaubten, der Anbruch des neuen Aons stehe
unmittelbar bevor, verbreitet in direktem Gegensatz dazu nun
Paulus, dieser Aon sei mit Jesu Tod und Auf erstehung bereits
angebrochen
67
. Christus kommt jetzt nicht mehr auf die Erde,
sondern der fr ihn leidende und sterbende Christ erhlt durch
seinen Tod Zutritt zu ihm.
i8i
Nun wollte man damals diesen Wandel im Glauben des
Paulus, seine Verhei ung im :. Tessalonikerbrief, dem wahr-
scheinlich ltesten Zeugnis des Neuen Testaments, die noch
lebenden Christen wrden bis zur Ankunf des Herrn brig-
bleiben
68
, oenbar nicht auf sich beruhen lassen. Man flschte
nmlich deshalb den :. Tessalonikerbrief vermutlich entweder
ganz oder schob einige Stellen in den (echten) Brief ein. Das er-
hellt daraus, da der
2
. Tessaloniker brief in nahezu allen Stk-
ken den :. Tessalonikerbrief kopiert, aber im Hinblick auf die
Parusie das Gegenteil verkndet. Hatte Paulus im :. Brief ihren
vllig unerwarteten Eintritt behauptet und alles apokalyptische
Berechnen verworfen, tritt der Paulus des :. Briefes, nach fast
allen Verteidigern seiner Echtheit nur einige Monate spter ge-
schrieben, dem Gedanken einer baldigen Wiederkunf Jesu ent-
gegen. Erklrt Paulus im :. Brief, dieser Tag sei unbe rechenbar
und komme pltzlich, wie ein Dieb in der Nacht, teilt der Ver-
fasser des :. Briefes eine Reihe erst noch zu erwartender hoch-
bedeutsamer Vorstadien mit
69
. berdies bittet er die Brder, in-
dem er den :. echten Paulusbrief als einen falschen desavouiert,
sich nicht in Aufregung versetzen zu lassen durch einen Brief,
der angeblich von mir herrhren soll
70
! Oensichtlich will
der :. Brief den :. wegen seiner berholten Enderwartungslehre
entwerten und beseitigen und die Glubigen mit der Verzge-
rung von Christi Wiederkunf vertraut machen
71
.
Doch gibt es durchaus ernst zu nehmende Gelehrte, die an
der Echtheit des :. Briefes festhalten. Er wre dann eben ein
Ausdruck von Pauli Glaubens wandel, knnte in diesem Fall
aber kaum, wie die Verfechter seiner Authentie meist meinen,
kurz nach dem :. Brief geschrieben worden sein, was auch unbe-
weisbar ist.
i8
Paulus bezog seine Christologie aus dem Heidentum
Am strksten wirkte auf die Umformung des paulinischen
Glaubens, der an stelle der jesuanischen Reich-Gottes-Predigt
individualistische Jenseitsgedanken, die Wunschvorstellung
einer persnlichen Unsterblichkeit setzt, die heidnische Um-
gebung des Apostels ein. War er doch von Jesus eben nicht nur
durch die Urgemeinde, sondern auch durch die hellenistischen
Christen getrennt, von denen er Entscheidendes bezog
72
. Denn
den Griechen war im Grunde die Lehre von der Enderwartung
fremd. Sie suchten in der Religion Erkenntnis, Wahr heit,
Leben, Unsterblichkeit, und diese griechischen Heilsgter
wurden dann auch zu christlichen
73
.
So ntigte Paulus nicht nur das Ausbleiben Christi und die
einsetzende Skepsis, sondern auch das ganz andere Denken der
Griechen zur Umgestaltung seiner Teologie
74
. Er propagierte
nun den schon vor ihm in den heidenchrist lichen Gemeinden
auf Jesus bertragenen Mythos vom sterbenden und wieder
auferstehenden Gottessohn, einen Glauben, der bereits Jahr-
hunderte bekannt gewesen war (S. 8 f.). Doch wurden, wie wir
sahen, auch historische Gestalten lange vor Jesus als berna-
trliche Wesen, als sotres und kyrioi verehrt oder gar zu Welt-
herrschern erklrt, Zarathustra oder Buddha, die brigens, wie
Jesus, nie einen Anspruch auf Vergottung erhoben hatten
73
.
Fr die ersten Jerusalemer Christen war Jesus der Herr
(Mari: mein Herr; Maran: unser Herr), zunchst nur ein jdi-
scher Ehrentitel, eine dogmatisch be langlose Hichkeitsbe-
nennung fr den Lehrer und Meister. Als jedoch dieser Aus-
druck hellenisiert, als er von den Griechen bernommen wur-
de, verwandte man das Wort kyrios. Damit aber bezeichnete
i8
die Septuaginta, die lteste griechische bersetzung des hebr-
ischen Alten Testaments, stets Jahve, also Gott. Und whrend
die ursprngliche Vorstellung in Vergessenheit geriet, setzte
sich die andere bald weithin in der Kirche durch.
Dies geschah um so leichter, als man schon vorchristliche
Gottheiten hug Herren genannt und noch vor Abfassung
der ltesten neutestamentlichen Schrifen auch die im Herr-
scherkult gttlich verehrten rmischen Kaiser mit dem Titel ei-
nes Herren (kyrios) ausgezeichnet hatte. Vom Herrscherkult
aber ging dann der Herren-Name auf die neutestamentliche Je-
susgestalt ber; ebenso das Wort Soter, Retter, Heiland (S. 8o
f.), und aus der Verehrung als Soter und Kyrios wuchs die Ver-
gottung Jesu allmhlich notwendig heraus. Wie die Kaiser zuerst
den Titel Heiland, Herr, und dann die Bezeichnung Gott
erhielten, so stellte sich auch fr Jesus dieses Prdikat ein.
Nun hatte man aber nicht nur eine neue Benennung fr ihn.
Auch das Ver hltnis zu ihm nderte sich. Man ng an, ihn im
Gemeindegottesdienst zu ver ehren, es begann der Christuskult.
Wurde erst in der Urgemeinde aus Jesus der erwartete Messias,
so jetzt im Heidenchristentum aus dem Messias der Got tessohn
im metaphysischen Sinn und damit das Christentum. Wahr-
scheinlich dachten sich schon die ersten heidenchristlichen
Gemeinden Jesus als den vom Himmel herniedergestiegenen
Gott. Lebten diese Menschen doch in einem religisen Milieu,
in dem es von gttlichen Kyrioi oder Herren nur so wimmel-
te. Diesen Herren aber wurde nun der Herr bergeordnet. So
schreibt Paulus an die Korinther: Denn mag es auch soge-
nannte Gtter, sei es im Himmel oder auf der Erde geben es
gibt ja viele solche Gtter und viele Herren , so gibt es doch fr
uns nur einen Gott
76
.
i8,
Erinnern wir uns auch daran, da die Grenze zwischen Gott
und Geschpf damals nicht unberschreitbar war. Vor allem die
hellenistischen Griechen, von denen die Vergottung Jesu aus-
ging, sind fr Wohltaten besonders empfnglich und jederzeit
bereit gewesen, selbst kleine Wohltter fr eine Inkarnation der
Gottheit zu halten
77
. Es beliebt nmlich, besttigt sogar ein
antiker Kirchen autor, der griechische Leichtsinn, die, welche
ihm etwas verscham haben oder durch Rat oder Tat ihm gehol-
fen, mit gttlichen Namen zu benennen
78
. Ein noch schlagen-
derer christlicher Beleg aber steht im Neuen Testament. Riefen
doch die Einwohner von Lystra nach der Heilung des Lahmen
durch Paulus und Barnabas: Die Gtter haben Menschenge-
stalt angenommen und sind zu uns herabgekommen ! Dabei
nannten sie Barnabas Zeus und Paulus Hermes. Und der Prie-
ster des Zeustempels brachte eilends Stiere und Krnze, um den
Aposteln zu opfern
79
.
Auch die Ankunf des Apollonios wre von den Spartanern
als Epiphanie eines Gottes gefeiert worden, htte es Apollonios
geduldet. Noch im . Jahr hundert wurden seinem Standbild in
Ephesus gttliche Ehren zuteil
80
.
Mit Heroisierung, Deikation, Apotheose war man in der
Antike gleich bei der Hand. Schaute man doch allenthalben
nach Rettern und Heilanden aus. Ins besondere bei den Grie-
chen bildete gttliche Verehrung die ausgeprgte Form des
Dankes, die ber Paulus und seine Gemeinden auch aufs Chri-
stentum berging.
Auch sonst wiederholt sich, wie bereits ausfhrlich gezeigt,
beim biblischen Christus das Schicksal der heidnischen Hei-
lande. Auch sie leben seit aller Ewig keit. Auch sie kommen auf
wunderbare Weise, meist als Jungfrauenshne, zur Welt (S.

,o).
i8o
Auch sie sind Mittler, Oenbarer, Erlser. Auch sie verknden:
Ich bin der Hirte, Ich bin die Wahrheit, Ich bin ein Licht
fr die Mensch heit, wer glaubt, wird gerettet, wer nicht glaubt,
dem Gericht verfallen und dergleichen
81
. Auch sie handeln
aus Liebe zum Menschen, weisen sich durch Wunder und Pro-
phezeiungen aus, steigen in die Hlle hinab, um die Abgeschie-
denen zu erlsen, stehen of am dritten Tag oder nach drei Ta-
gen wieder auf und fahren zu ihrem himmlischen Vater empor.
Und wie die Christen nehmen auch ihre Glubigen durch kul-
tische Vereinigung teil am neuen unvergnglichen Leben des
auferstandenen Gottes, dessen Leiden sie erlst hat. Getrost,
ihr Mysten! Wie der Gott gerettet, so wchst fr uns Errettung
aus dem Leiden (ek ponon), lautet ein Mysterienspruch
82
.
Es ist bezeichnend, da es lauter griechische und hellenisti-
sche Worte und Bilder sind, mit denen Paulus die Seligkeit be-
schreibt
83
. Seine Briefe, wie sich noch zeigen wird, strotzen von
Formeln, die dem religisen Sprachschatz des Heidentums ent-
stammen. Sie decken sich aber auch gedanklich of in verblen-
der Weise mit Anschauungen der Mysterienreligionen und der
griechischen Philosophie. Der Mithraskult, der so viele und
frappante Parallelen zum Christentum aufweist, hatte in Tar-
sos, der Heimatstadt des Paulus, einen Sitz, und zwar schon in
vorchristlicher Zeit
84
. Aus Tarsos ist ferner der Kult einer ster-
benden und auferstehenden Vegetationsgottheit, des Stadtgot-
tes Sandan bezeugt, dessen Tod und Auferstehung alljhrlich
festlich gefeiert wurden
83
. Und selbstverstndlich kannte man
in Tarsos die sterbenden und auferstehenden Gtter Adonis,
Attis und Osiris.
Das ganze christliche Heilsdrama Prexistenz, Inkarnati-
on, Martyrium, Tod, Auferstehung, Hllen- und Himmelfahrt
i8,
ist eine Kombination von Mysterienvorstellungen und hel-
lenistischer Philosophie; eine evidente Parallele zu jenen vor-
christlichen, von himmlischer Lichtwelt herabkommenden Got-
tes- shnen, die auf Erden kmpfen, leiden, sterben, verklrt zu
Gott zurckkehren und nun weiter im Kult verehrt werden. Hier
knpfe der seit frhester Kindheit von hellenistischem Geistes-
gut beeinute Paulus an
86
. Hier bahnte der Rabbi im Gewande
des stoischen Wanderredners, der Trumer und Eksta-tiker
87
,
dessen enthusiastisch-intuitive Teologie der Teologe Peide-
rer dem knstlerischen Konzipieren und Produzieren gleichartig
nannte
88
, die umwl zende Wandlung an. Paulus hat den Mythos
vom herabsteigenden Himmels menschen auf den galilischen
Propheten bertragen, hat dessen Lehre zu einer Mysterienreligi-
on und ihn selbst zu einer Mysteriengottheit gemacht und so den
groen Christus- und Gottessohn-Glauben geschaen.
Nach einem katholischen Gelehrten schpfe Paulus dabei
aus dem tiefsten Innern seiner Seele
89
. Denn selbst fr Ka-
tholiken ist diese Metamorphose Christi, seine Prexistenz, sein
Aufritt als palstinensischer Zimmermann mit anschlieender
Himmelfahrt und Inthronisation, aus der Lehre Jesu nicht ohne
weiteres ableitbar.
und ignorierte den geschichtlichen Jesus
Wlr braucben es nlcbt zu wlederbolen. Uas Lebenswerk und
Lebensblld esu bat dle paullnlscbe leologle eben nlcbt be-
stlmmt. An dleser 1atsacbe lt slcb nlcbt rtteln. Uer, dessen
nger und Ulener aulus seln wollte, war gar nlcbt elgentllcb der
gescblcbtllcbe Menscb esus, son dern eln anderer. Uer leolo-
ge Wrede
90
.
i88
Paulus hat, wie fast alle Forscher annehmen, den geschichtli-
chen Jesus nicht gekannt
91
. Jedenfalls ist er nie sein Jnger ge-
wesen. Nach seiner Bekehrung aber dauert es drei Jahre, bis er
sich erstmals mit den Apostelfhrern bespricht. Sein Besuch
ist nur kurz und verluf kaum in Harmonie. Spter behaup-
tet die Urgemeinde, Paulus weiche vom Evangelium ab, ver-
dunkle und verflsche es (S.

:o). Er selbst aber beruf sich auf
eine Oenbarung vom Himmel. Jesus dagegen zitiert Paulus
so selten, da man das Argumentum ex silentio bemht: was
mag alles von ihm ber Jesus gesagt worden sein, was nicht in
seinen Brie fen steht
92
. Eine Vermutung, die Pauli Ausspruch:
Auch wenn wir Christus nach dem Fleisch gekannt haben,
so kennen wir ihn jetzt nicht mehr so
93
, freilich etwas frag-
wrdig macht.
Seine Briefe bekunden kaum eine Spur palstinensischer
Jesustradition. Paulus streif Herrenworte, wie selbst ein Ka-
tholik sagt, nur nebenbei
94
. Streitet man doch darber, ob er
vier-, drei- oder zweimal auf sie Bezug nimmt
93
. Und nur drei-
mal empehlt Paulus die Nachahmung Christi, denkt aber auch
dabei nicht an Jesus, sondern an den Prexistenten
96
.
In diesem Zusammenhang ist bezeichnend, da der messia-
nische Titel Der Christus, die bersetzung des hebrischen
Der Gesalbte, bei Paulus allein im Rmerbrief fast zweimal
so of erscheint, wie in allen synoptischen Evan gelien. Ande-
rerseits vermeidet Paulus oensichtlich den einfachen Namen
Jesus. Er ndet sich im gesamten corpus Paulinum nur :, mal;
der Titel der Christus dagegen ,,8 mal.
Nach einmtiger Feststellung der kritischen Forschung ist
Pauli Christusbild weder von Jesu Persnlichkeit, noch von sei-
ner gesamten ethisch-religisen Ver kndigung bestimmt, er-
i8
scheint der Apostel gerade in wesentlichen Teilen seiner Lehre
als Schpfer einer eigenen Teologie
97
.
Schon Nietzsche mokiert sich darber, mit welcher Freiheit
Paulus das Per sonalproblem Jesus behandelt, beinahe eskamo-
tiert : Jemand, der gestorben ist, den man nach seinem Tode
wiedergesehen habe. Jemand, der von den Juden zum Tode
berantwortet wurde Ein bloes Motiv: die Musik macht er
dann dazu
98
. Ja, ein fhrender Bestreiter der Historizitt Jesu,
Arthur Drews, konnte nicht ohne plausible Grnde erklren,
Paulus habe von Jesus nichts gewut
99
.
Wie dem auch sei: eine historische Abhngigkeit Pauli von
Jesus ist nicht vor handen. Eine vage innere Verwandtschaf hat
ihre Wurzel in der von beiden benutzten jdischen Tradition.
Um Jesu Charakter und Lebensfhrung aber kmmert sich
Paulus so wenig wie um seine Sittenlehre. Nur eines interessiert
ihn am Leben Jesu: sein Tod. Nennt er doch sein Evangelium ge-
radezu das Wort vom Kreuz und schreibt berdies: Ich hatte
mir vorgenommen, kein anderes Wissen bei euch zu zeigen als
das von Jesus Christus, und zwar dem Gekreuzigten
100
.
Whrend sich so das Wissen um den historischen Jesus ver-
liert, festigt sich der Glaube an den mythischen Christus. Ich
vergesse alles, was hinter mir liegt und recke mich nach dem,
was vor mir ist, und jage nach dem vorgesteckten Ziel, nach dem
Kleinod
101
, abermals ein Bekenntnis Pauli, das die Entwicklung
charakterisiert. Immer mehr projiziert er Jesus in den Bereich
von Mystik und Metaphysik, bis endlich aus einem menschlichen
Individuum eine gleichsam kosmische Figur geworden ist, ein
berirdisches Geistwesen: der mythische Christus. Mit diesem
aber lie sich nun jeder religise Inhalt decken. Man konnte ihm
unterschieben, was immer man wollte, und hat es auch getan.
Fassen wir zusammen. Aus Jesus (hebrisch Jeschua oder, in
einer lteren Form, Jehoschua, grzisiert Jason oder Jasios, ein
gewhnlicher jdischer Eigenname, der Jahve hilf bedeutet,
also etwa unserem Namen Gotthilf entspricht) macht man
schon relativ kurze Zeit nach seinem Tod Christus, aus dem
Juden einen Christen, aus seinem Glauben den Glauben an
ihn, das heit, nach einem Wort Herders, aus Jesu lebendigem
Entwurf zum Wohl des Menschen die gedankenlose Anbetung
seiner Person
108
.
Schon der englische Philosoph Lord Bolingbroke (
1731
) hat-
te im Neuen Testament zwei Religionen bemerkt, die Jesu und
die des Paulus
103
. Ganz hnlich unterscheidet auch Kant scharf
zwischen der Lehre Jesu und dem, was bereits, wie er glaubt,
die Apostel daraus machten, die anstatt des heiligen Lehrers
praktische Religionslehre die Verehrung dieses Lehrers selbst
ange priesen
104
. Ebenso deutlich trennt Lessing die Religion
Christi, nmlich diejenige Religion, die er als Mensch selbst
erkannte und bte; die jeder Mensch mit ihm gemein haben
kann, von der christlichen Religion, die es fr wahr annimmt,
da er mehr als Mensch gewesen, und ihn selbst als solchen
zum Gegenstand ihrer Verehrung machte
103
. Und auch Fichte
und Schelling erkannten, da, um mit letzterem zu sprechen,
schon in dem Geiste des Heidenbekehrers Paulus das Chri-
stentum etwas anderes geworden ist, als es in dem des ersten
Stifers war
106
.
Die grundlegende und fr die Kirche magebende Wen-
dung hatte Paulus eingeleitet. Bei ihm beginnt der bergang
vom ursprnglichen eschatologischen Christentum zum sakra-
mentalen, tritt an die Stelle des speziell von den Aposteln und
Judenchristen in Blde erwarteten messianischen Reiches auf
i1
Erden der griechische Unsterblichkeitsglaube, wird aus dem
jdischen Prophe ten der christliche Sohn Gottes. Mit anderen
Worten: die Enttuschung ber die Naherwartung wurde durch
den Jenseitsglauben kompensiert. Ohne diese Um wandlung
wre das Schicksal der jungen Jesussekte besiegelt gewesen, als
das erwartete Reich nicht kam.
Identisch mit Gott, wie die Kirche lehrt, ist Jesus fr Paulus
allerdings nicht. Zumal von einer Trinittslehre ndet sich bei
ihm noch keine Spur (S.

,8). Doch zersetzte schon er den alt-
testamentlichen Eingottglauben und bahnte eine Zweigottlehre
an. Und im Anschlu an Paulus stellte die Kirche die Liebes-
ethik Jesu, die im Zentrum seiner Predigt steht, auf den zwei-
ten Platz und statt seines Glaubens den Glauben an ihn, den
er nicht verkndet hatte, an die Spitze. Metaphysik statt Ethos,
Glaube statt Liebe, Christologie statt Berg predigt, das war, gros-
so modo, ihr Weg. Wichtiger als die Ethik wurde die Dogmatik,
wichtiger als das rechte Handeln der rechte Glaube.
Jesus aber hob man beizeiten in den Himmel, damit er auf
Erden nicht im Wege stand. Das bezeugt in auf schlureichster
Weise das angeblich apostolische Glaubensbekenntnis, das
kein einziges Wort ber die Lehre Jesu enthlt, aber lauter Leh-
ren der spteren Kirche! Worum es ihr jedoch ging und geht,
formu liert Kirchenvater Hippolyt mit jenem denkwrdigen
Satz: Das Wort sprang vom Himmel in den Leib der Jungfrau;
es sprang aus dem Mutterleib an das Holz; es sprang von dem
Holz in den Hades; es sprang hinauf auf die Erde wieder o der
neuen Auferstehung! , sprang von der Erde in den Himmel. So
setzte es sich zur Rechten des Vaters
107
.
So verdrngte man die hohen Ideale Jesu durch das Pseu-
doideal eines Glau bens und einer Kirchlichkeit, das die Masse
(und nicht nur diese) fr das Ur sprngliche nahm, whrend es
in Wirklichkeit so geringe Anforderungen stellte, da es noch
die Schwchsten bequem erfllen konnten. Natrlich mute
man die biblischen Gebote bestehen lassen, aber man schwch-
te ihre Bedeutung ab und beraubte sie immer mehr ihrer Radi-
kalitt.
Im Mittelalter ersetzte dann der o zielle Kirchentheologe,
Tomas von Aquin, die Gebote der Bergpredigt durch die Ethik
des Heiden Aristoteles, jedenfalls fr die Masse der Glubi-
gen, whrend die wenigen Christen, die rigoroser leben woll-
ten, Mnche werden muten eine Einrichtung, von der Jesus
gleichfalls nicht gesprochen hatte.
i
23. KAPITEL
Weitere Abweichungen des Paulus
von der Lehre Jesu
Alle scbnen Selten des Cbrlstentums knpren slcb an esus,
alle unscbnen an aulus. Uer leologe Overbeck
!
.
Die christliche Erlsungslehre stammt nicht von Jesus
Wle tler slcb aucb dlese Lebre unter den Cbrlsten elnge brgert
bat, so bat docb der wlrkllcbe esus nlcbts davon gewut. Uer
leologe Crlmm
2
.
Cesprcb anno ,,.
A.. Wlssen Sle scbon das Heueste:
8.. Heln. Was lst passlert:
A.. Ule Welt lst erlst.
8.. Was Sle sagen.
A.. a. Uer llebe Cott bat Menscbengestalt angenommen und
slcb ln erusalem blnrlcbten lassen, dadurcb lst nun dle Welt er-
lst und der 1eurel geprellt.
8.. Ll, das lst ja ganz scbarmant. Artbur Scbopen bauer
!
.
Nach allem, was von Jesus berliefert wird, lag seinem Denken
die paulinische Erlsungslehre vllig fern
4
. Verkndet er doch
einen Vater, der nicht erst durch shnende Mittlerschaf
i
dem bereuenden Snder vergibt, sondern jedem, der selbst
zur Vergebung und Umkehr bereit ist; der den Snder, wie im
Gleichnis vom verlorenen Sohn, sogar sucht. Jesus macht Sn-
denvergebung nicht abhngig von seinem Tod, sondern, wie er
im Vaterunser und an anderen Stellen lehrt, einzig vom verge-
benden Verhalten des Menschen gegenber sei nem Mitmen-
schen
3
. Wre sein Tod von ihm als notwendig fr Erlsung und
Sndenvergebung erachtet worden, htte er sagen knnen, der
Kelch mge an ihm vorbergehen; und Deine Snden sind
dir vergeben
6
: Die Erlsungstheorie entstand erst, als das
berraschende Argernis des Kreuzestodes in Wahrheit ein
Unglcksfall und nichts weiter
7
die Christen zu einer Um-
deutung zwang. Damit aber wurde die ursprngliche Lehre
nicht nur gewandelt, sondern entwertet.
Wie vieles, was spter die Kirche betonte, spielt auch die Er-
lsungslehre bei den Synoptikern kaum eine Rolle. Nur an zwei
Stellen wird sie berhaupt angedeutet, die aber nach Auassung
der meisten neueren Exegeten nicht echt sind
8
. Die Wendung
von der Hingabe des Lebens als Lsegeld fr viele, die Matt-
hus und Markus Jesus in den Mund legen, whrend sie bei
Lukas fehlt
9
, geht entweder auf paulinische Gedanken zurck,
oder sie ist eine Prgung der hellenistischen, vielleicht sogar
schon der palstinensischen Jesusgemeinde, die bernahme ei-
nes Verses aus dem ,,. Kapitel des Jesaja. Die zweite und letzte
Stelle, die Jesu Tod ausdrcklich mit der Vergebung der Snden
in Beziehung setzt, steht nur bei Matthus und fehlt bei Markus,
Lukas und im :. Korintherbrief
10
.
Es ist bezeichnend, da fr die Ebioniten, die unmittelba-
ren Nachkommen der Urgemeinde, Jesu Kreuzestod keinen
Vershnungscharakter, keine Heils bedeutung besa. Sie hatten
i,
deshalb auch keinen Kelch bei der Eucharistie, sondern feierten
sie, wohl die lteste Form derselben, bemerkenswert blutarm
mit Brot und Salz
11
. Bekanntlich leugneten die Nachfahren der
Apostel auch Jesu Gttlichkeit und seine Jungfrauengeburt
12
.
Woher also bezog Paulus die Erlsungstheorie:
Schon den Primitiven war die Abwaschung der Snde durch
einen Blutbrauch bekannt. Uralt ist aber auch der Glaube an die
Erlsung der Menschheit durch den Sohn. So wurde in der
altbabylonischen Religion Marduk von seinem Vater Ea zu den
Menschen gesandt, um sie zu retten. Auch Herakles und Diony-
sos waren solche auf die Erde herabgekommene Erlsergtter.
Im Mithraskult wusch das auf den Glubigen trufelnde Blut
eines getteten Stieres die Snde ab. Im Sanskrit bedeutet das
Wort fr religis verehren (rdh) eigentlich vershnen,
Zorn stillen.
Allbekannt war in der Antike auch die Vorstellung vom K-
nig, der fr sein Volk leidet und stirbt. Schon eine christliche
Schrif des :. Jahrhunderts verweist auf die vielen heidnischen
Herrscher, die in Katastrophenzeiten nach empfan genem Ora-
kelspruch ihr Leben hingaben, um durch ihr Blut ihre Brger
zu retten
13
. Auch der Hohepriester Kaiphas spielt darauf an,
wenn er den Juden rt, es sei besser fr sie, da ein einzelner
Mensch fr das Volk stirbt, und nicht das ganze Volk zugrun-
de geht
14
. Um :oo schreibt Kirchenvater Tertullian: Der
Diana der Skythen, dem Merkur der Gallier und dem Saturn
der Afrikaner war es in der Heidenwelt vergnnt, sich durch
Menschenopfer ver shnen zu lassen; dem latinischen Jupiter
zu Ehren wird noch heute mitten in Rom Menschenblut ver-
gossen
13
. Um die Mitte des ,. Jahrhunderts bezieht sich auch
Origenes klar auf jenen typisch antiken Gedanken vom Knig
io
und Ge rechten, der fr die Vergehen seines Volkes leidet und
stirbt, wenn er von den vielen Erzhlungen der Griechen und
Barbaren spricht, die davon handeln, da einige fr das allge-
meine Wohl gestorben sind, um ihre Stdte und Vlker von den
beln zu befreien, die sie bedrckten
16
. Manchmal ttete man
bei solchen Vershnungsakten auch Verbrecher, wie noch spt
im griechischen Rhodos und in Massilia.
Die Juden der lteren Zeit hatten mit Kanaanitern, Moabi-
tern und Kartha gern den Brauch gemeinsam, Kinder zur Ver-
shnung der Gottheit zu tten. Nachher traten an Stelle der
Kinder Verbrecher. Ein Ersatz fr die Ttung des Erstgebore-
nen war auch das Passahlamm, das in der Form des Kreuzes
ge braten wurde, das als religises Symbol ja schon in vorchrist-
licher Zeit er scheint
17
.
Derartige Bruche waren Paulus bekannt, der selbst einmal
darauf anspielt und die ihnen zugrundeliegenden Vorstellun-
gen um so leichter aufgreifen konnte, als man auch Jesus als
Verbrecher hingerichtet hatte
18
. Und wie das Blut all der vor
ihm geopferten Menschen shnende Kraf besa, so auch das
seine. Immer wieder predigt Paulus von Vershnung (katallag)
und Erlsung (apoltrosis), von dem Shnemittel in seinem
Blute, der Erlsung durch sein Blut, der Friedensstifung
durch sein am Kreuz vergossenes Blut
19
. Der Gedanke, Gott
knnte vielleicht auch ohne o zielle Satisfaktion eine Schuld
vergeben, kommt ihm oenbar gar nicht.
Selbstverstndlich waren Paulus auch die Shnegedanken
des Alten Testa ments, insbesondere die Leiden des Gerechten
als einer stellvertretenden Shne fr die Snden vertraut
20
. Ob
und inwieweit er von diesbezglichen theolo gischen Traditio-
nen der Urgemeinde bestimmt ist, lt sich nicht sagen
21
. Die
i,
Dinge sind jedenfalls so gelug gewesen, da die Evangelien
fr Jesu Shnetod berhaupt keine weitere Erklrung geben.
Noch in unserem Jahrhundert wird ja der Himmel durch
Menschenopfer vershnt. So ermordete vor einigen Jahrzehn-
ten in Indien eine Mutter ihr vier jhriges Mdchen, um den
Zorn einer Gottheit zu besnfigen, nachdem alle anderen Mit-
tel versagt hatten
22
. In den Vereinigten Staaten wurden :,,
zwei Menschen von einer Sekte sakral gettet
23
, und erst :oo
opferten Indianer in Chile wegen einer Naturkatastrophe zwei
Stammesgenossen den Gttern
24
. Mancher mag sich darber
wundern oder entsetzen und dann vielleicht zu Christus beten,
dessen Tod ihn selber erlst hat.
Warum dies so spt geschah, warum die Menschen der vor-
ausgehenden Jahrhunderttausende nicht gerettet wurden, bleibt
natrlich unerndlich. Dagegen ist klar, da Jesus Erlser wer-
den mute, kam man damit doch einem religisen Bedrfnis
der Massen entgegen, die allenthalben nach Heilanden, Rettern,
Erlsern Ausschau hielten. Und wollte das Christentum ent-
scheidenden Einu gewinnen, mute auch bei ihm die Nach-
frage das Angebot bestimmen. Darum handelte es sich, was
der Heide jener Tage brauchte und suchte
23
.
Je schlechter der Mensch, um so notwendiger seine Erlsung
Uenn der cbrlstllcbe Claube berubt rast ganz daraur, zwel Uln-
ge klar zu wlssen. dle verderbnls der menscb llcben Hatur und dle
Lrlsung durcb esus Cbrlstus. 8lalse ascal
26
.
Aber auch von der Voraussetzung dieser Erlsungslehre, der
ebenfalls von Paulus behaupteten prinzipiellen Schlechtigkeit
i8
smtlicher Menschen
27
, hat Jesus nicht gesprochen. Im Gegen-
teil! Er ist ethischer Optimist. Kein Wort ndet sich bei ihm
von der Unfhigkeit des Menschen zum Guten, von seiner ra-
dikalen Verdammtheit ohne das christliche Erlsungswerk. Bei
Paulus aber, gesteht man selbst auf katholischer Seite, sind die
ersten drei Kapitel des Rmerbriefes geradezu dem Beweis die-
ser Tese gewidmet
28
. Denn je snd hafer der Mensch, um so
notwendiger seine Erlsung.
So rckt Paulus die Lehre von der Universalitt der mensch-
lichen Verderbnis ganz in den Vordergrund. Die Menschen sind
von Natur bse, Scheusale, Kinder des Zornes, Knechte der
Snde
29
. Samt und sonders stecken sie im Schmutz der Un-
sittlichkeit, in schandbaren Leidenschafen. Es gibt kein La-
ster, das sie nicht verbten: sie sind erfllt mit jeglicher Unge-
rechtigkeit, Schlechtigkeit, Habgier und Bosheit, voll von Neid,
Mordlust, Streitsucht, Arglist und Niedertracht; sie sind Ohren-
blser, Verleumder, Gottesfeinde, gewaltttige und hortige
Leute, Prahler, ernderisch im Bsen, ungehorsam gegen die
Eltern, unverstndig, treulos, ohne Liebe und Erbarmen
30
.
Die Lehre von der Erbsnde
Hlrgends ln den Synoptlkern rbrt esus das Snden elend der
Menscben zurck aur dle Ursnde, gescbwelge denn aur dle
Lrbsnde. Oenbar bat der blbllscbe Sn-denrallberlcbt rr lbn
nlcbt dle grundlegende 8edeutung gebabt, dle aulus und dle
klrcbe lbm bellegen. Uer leologe Cross
!!
.
Aus dieser restlosen Entwertung der natrlichen Welt leitete
man die erst im :o. Jahrhundert zum Glaubenssatz erhobene
i
Leh re von der Erbsnde ab, die weder Paulus noch ein ande-
rer neutestamentlicher Autor vertreten. Jedes christ liche Kind
kommt nach diesem Dogma schon als Sndenbock auf die
Welt, da seine Seele bereits durch den Fall von Adam und
Eva verunreinigt ist. Dabei hatten ltere Kirchenvter die Kin-
der ausdrcklich als sndlos erklrt
32
! Wie denn auch Paulus
selbst bezeugt, da in seiner Gemeinde in Korinth die Kinder
christlicher Eltern nicht getauf worden sind. Erst viel spter, als
die Kirche das Erbsndenbel entdeckte, mchte sie es ihren
Anhngern zur strengen Gewis senspicht, alle Neugeborenen
vom Mutterscho an taufen zu lassen
33
.
Um das Jahr oo protestierten dann der irische Mnch Pe-
lagius und sein Freund Coelestius, ein rmischer Rechtsan-
walt, gegen das aufommende Dogma. Mit ihrer Ansicht, da
der Mensch aus eigener Kraf sittlich zu handeln vermge, da
ihn die Erbsndenlehre zur Marionettengur mache und la-
xen Christen nur zur Selbstentschuldigung diene, provozierten
sie den pelagianischen Streit (::,:). Der stliche Episkopat
neigte ihnen dabei zumindest gefhlsmig zu, und der rmi-
sche Bischof Zosimus, der anfangs fr Pelagius und Coelestius
eingetreten war, mute erst gegen sie aufgestachelt werden.
Ihr eigentlicher Widersacher wurde Augustin, der Pelagius
zuerst unseren Bruder nannte und dann als Ketzer veruchen
lie, zunchst in Karthago, darauf in Rom und endlich ,: durch
das Konzil von Ephesus. In Wirklichkeit vertrat Augustin die
neue Ansicht, Pelagius die Tradition
34
. Erst Augustinus nmlich
ist im Vollsinn des Wortes der Vater des Erbsndendogmas
33
,
das spter durch die Reformation noch eine uerste Intensi-
vierung erfuhr. Zwingli allerdings, in manchem eine Ausnahme
unter den Reformatoren und wegen seiner Toleranz von Luther
oo
sogar ein Heide genannt, hat den Lehrsatz von der Erbsnde
als unevangelisch verworfen. Auch die meisten christlichen
Kirchen des Ostens kennen keine ausgebildete Erbsndenlehre.
Und im :. Jahrhundert leugnete eine abessinische Teologen-
schule die Erbsnde berhaupt
36
.
Katholische Teologen erklren Jesu vollstndiges Schwei-
gen ber das Erbsndendogma durch die Behauptung, seine
Hrer seien noch nicht fhig gewesen, den Sinn eines solchen
Geheimnisses zu tragen
37
. Merkwrdig blo, da sie nur we-
nige Jahre spter unter Paulus angeblich dazu befhigt waren
und Jesus berdies, nach katholischer Anschauung, den Juden
das ungleich kompliziertere Geheimnis der Trinitt verknde-
te, das ihnen zweifellos viel fremder sein mute.
Auch das abstruse Teologumenon von der Erbsnde ist
im brigen keines wegs spezisch christlich. Ahnliche Vorstel-
lungen waren heidnischen Religionen wohlvertraut. Schon um
:ooo v. Chr. schreibt ein sumerischer Dichter: Nie ward einer
Mutter ein sndloses Kind geboren
38
.
Die Prdestinationslehre
Lndllcb kommt nocb blnzu, da der Cott, welcber Hacb slcbt
und vergebung jeder Scbuld, bls zur |elndesllebe, vorscbrelbt,
kelne bt, sondern vlelmebr lns Cegentell verrllt bls aur
jene wenlgen Ausnabmen, welcbe durcb dle Cnadenwabl, man
wel nlcbt warum, gerettet werden. Ulese aber bel Selte gesetzt,
kommt es beraus, als btte der llebe Cott dle Welt gescbaen,
damlt der 1eurel sle bolen solle, wonacb er denn vlel besser getan
baben wrde, es zu unterlassen. Artbur Scbopenbauer
!9
.
o1
Wie die Erbsndenlehre, ist das mit ihr verbundene trostlose
Dogma von der Vorherbestimmung, der Prdestination, von
Jesus nicht vertreten worden. Nach Paulus aber verfhrt Gott
wie ein rcksichtsloser Despot, bestimmt er von allem Anfang
an den einen zur Erlsung, den anderen zur Verdammnis. Es
kommt, sagt Paulus, nicht auf jemandes Wollen oder Bemhen
an, sondern auf Gottes Erbarmen Gott erbarmt sich, wessen
er will, und verstockt auch, wen er will
40
, was beilug beweist,
da das Neue Testament die menschliche Wil lensfreiheit ver-
neint.
Originell war auch das nicht. Vielmehr lebt hier etwas vom
heidnischen Schicksalsglauben, wie von der alttestamentlichen
Willkr Gottes im Christen tum fort. Dieselbe Anschauung, die
Paulus propagiert, kannten aber schon die Essener
41
. Und wie
Paulus lehrt nachher der Koran, der den Gedanken der Prde-
stination sogar mit besonderer Rigorositt betont: Gott lt
irregehn, wen er will, und rechtleitet, wen er will
42
.
Gewi behauptet Paulus auch das Gegenteil: Denn Gott
hat alle zusammen in Ungehorsam verschlossen, um allen Er-
barmen widerfahren zu lassen
43
, weshalb seine Prdestinati-
onslehre mitunter bestritten wird. Entscheidend ist jedoch, da
seine zuvor zitierten Stze weiterwirkten, wenn auch verhltnis-
mig spt. Erst Augustinus hat die Prdestinationslehre, die
er in seiner Frhzeit selbst noch nicht vertrat
44
, aufgegrien,
ausgebaut und mit uerster Radikalitt verteidigt. Auch die
Reformatoren bernahmen sie; ihr berchtigster Verfechter
wurde Calvin.
Der biblische Jesus aber wei davon nichts. Bei seiner Pre-
digt bendet man sich, wie Wilhelm Nestle schreibt, fast immer
in der Sphre eines natrlichen, unverbildeten, rein menschli-
oi
chen Denkens: das Herz sagt ja dazu und der Verstand spricht
nicht dagegen
43
.
Der Einbruch der Askese
Entgegen einer weitverbreiteten, selbst von Mnnern wie Scho-
penhauer und Tolstoi geteilten Meinung lehrte Jesus, bei aller
Mahnung zur Selbstverleugnung, keine Absage an die Gesell-
schaf, keine Negierung von Sinnlichkeit und Natur. Gewi
gibt es synoptische Worte, die dahin tendieren. Doch mehr und
Entschei denderes spricht dagegen
40
.
Vor allem: der synoptische Jesus selbst lebt nicht als Asket,
und auch seine Jnger leben nicht asketisch
47
. Zwar legt der
Evangelist Jesus die Worte in den Mund: Solange der Bruti-
gam bei ihnen ist, knnen sie nicht fasten. Es werden aber Tage
kommen, wo der Brutigam von ihnen genommen sein wird;
dann, an jenem Tage, werden sie fasten
48
. Allein dieser Schlu
auf die christliche Fastensitte ist ein nachtrglicher Einschub,
eine Rechtfertigung spterer Kir chenpraxis, erst entstanden, als
die Christen selbst fasteten, aber noch das Bewutsein hatten,
damit vom Beispiel Jesu abzuweichen
49
. Da dieser Hinweis
auf die Zukunf ein vaticinium ex eventu enthlt, zeigt beson-
ders klar das Wort an jenem Tage werden sie fasten eine
oensichtliche Anspielung auf das Freitagsfasten der Christen.
Jesu angebliches vierzigtgiges Fasten in der Wste aber ist eine
bertragung aus der Geschichte des Moses und Elias, die vier-
zig Tage und Nchte gefastet hatten
30
.
Der biblische Jesus wohnt nicht, wie Johannes der Tufer,
von dem er sich trennte, gerade weil er seine Bupredigt und
o
Askese, seine Betonung mehr der Drohung als der Verheiung
der nahenden Gottesherrschaf verwarf
31
, in der Wste. Er mei-
det nicht die Welt, er ieht nicht die Freuden und Feste. Viel-
mehr wird er, wie Buddha, von seinen Gegnern als Fresser und
Weinsufer ver dammt. Ein Scheltwort brigens, mit dem die
Juden den Sprling einer illegi timen Verbindung schmhten,
wenn sein Benehmen den Makel seiner Geburt verriet
38
.
Im strikten Gegensatz zu Jesus aber dringt bereits durch
Paulus die Askese ins Christentum ein. Kasteiung und Aek-
terttung klingen bei ihm gewaltig an. Die Sarx, das Fleisch, er-
scheint geradezu als Sitz der Snde. Im Krper ist berhaupt
nichts Gutes, er ist ein Todesleib, alles was er will, be-
deutet Tod und Feindschaf gegen Gott
33
. Der Christ mu
den Leib zerschlagen und knechten, mu ihn samt seinen
Leidenschafen und Begierden ans Kreuz schlagen, tten
34

und so fort. Paulus wird nicht mde in seiner Predigt des Flei-
scheshasses. Geringer als er kann man den Krper kaum noch
bewerten.
Die beginnende Verachtung der Frau
An der Clelcbstellung von Mann und |rau llegt dem Apostel
(aulus) am wenlgsten. Uer leologe Lelpoldt

.
Ule |rau lst bel lbm als Cescblecbtswesen von starker Mlacb-
tung getroen. Uer leologe relsker
6
.
Wie der berhmte Kodex Hammurapis beweist, wurde die Frau
in Babylonien schon um :ooo v. Chr. hher geachtet als bei den
alttestamentlichen Juden noch eineinhalb Jahrtausende sp-
ter. Ist beispielsweise im Kodex Hammurapis jede leichtfertige
o
Scheidung sehr erschwert, gilt es im Alten Testament geradezu
als Strafe, eine Frau zeitlebens behalten zu mssen
37
.
Im Gegensatz zu den antiken Juden sieht der biblische Je-
sus die Frauen nicht als minderwertig an. Sie zhlen zu seinem
Schlerkreis und waren unter seinen Anhngern vielleicht
zahlreicher als die Mnner
38
. Nach einer alten Lesart des Lukas-
evangeliums wurde Jesus auch darum von den Juden verklagt,
weil er die Frauen (und Kinder) zum Abfall verfhrte
39
.
Jede Zurcksetzung des Weibes ist dem biblischen Jesus
fremd. Er nimmt eine Frau gegen die Verachtung der Phariser
in Schutz. Er zeigt eine arme Witwe als Vorbild echten Opfer-
sinnes. Er heilt kranke Frauen und nimmt von ihnen Dienst-
leistungen und nanzielle Untersttzung an
60
. Jesu auallend
zarte Empndung gegenber Frauen hat schon fein der sonst
so leicht zum Kitsch abgleitende Renan erfhlt, und die neuere
Forschung besttigt
61
.
Jesus lehrte auch keine Ehefeindlichkeit. Einige seiner Jnger
waren verhei ratet und blieben es, unter ihnen sogar der Prota-
postolos, der auch Kinder besa
62
. Selbst seine Missionsreisen
erledigte Petrus in Begleitung seiner Frau
63
, und noch lange zo-
gen viele frhchristliche Prediger mit ihren Familien durch die
Welt.
Fr Paulus dagegen sind Mann und Frau nur theoretisch
gleich
64
, praktisch ordnet er die Frau vllig unter, verbietet er
ihr in der Gemeindeversammlung prinzipiell das Wort. Will die
Frau etwas wissen, soll sie zu Hause ihren Mann fragen
63
. Wie
gering Paulus von der Frau denkt, demonstriert er im :. Korin-
therbrief, wo er die Stufenfolge aufstellt: Gott-Christus-Mann-
Frau. berdies beehlt er ihr die Verschleierung bei Gebet und
Gottesdienst ein Zeichen ihrer Niedrigkeit, heit doch den
o,
Schleier tragen sich schmen ob der durch die Frau in die Welt
gebrachten Snde
66
.
Der Mann dagegen, so diamiert Paulus die Frau weiter, ist
Gottes Abbild und Abglanz, die Frau blo der Abglanz des
Mannes. Der Mann stamme ja nicht von der Frau ab, sondern
die Frau vom Mann. Auch sei der Mann nicht um der Frau, son-
dern die Frau um des Mannes willen geschaen
67
. Nach theolo-
gischen Exegeten hat Paulus hier die Frau zu einem Menschen
zweiter Klasse gemacht
68
.
Nur vor Gott sind die Frauen wie die Sklaven den Herren
den Mnnern gleichgestellt
69
. Doch gab es diese von Paulus
zugestandene religise Paritt schon in der Isisreligion und
hnlich in den Mysterien von Eleusis und Andania
70
.
Paulus selbst hatte allerdings anscheinend guten Kontakt mit
Frauen. Frauen namen stehen in den Grulisten seiner meisten
Briefe, und seine erste Schlerin in Europa ist eine Frau aus Ly-
dien gewesen. Was weiterwirkte aber waren die Tesen seiner
Briefe.
Zweifellos verrt Pauli Aversion gegen die Frau rabbinische
Frauenverach tung. Den Toragelehrten galt das Weib im allge-
meinen als inferiores Subjekt, obschon sie mit ihrer Verachtung
eine Hochschtzung des Sexus verbanden. Hatte doch Jahve im
Alten Testament noch berall Vielweiberei gestattet, da durch
sie, wie Augustinus wei, die Patriarchen das Volk Gottes meh-
ren sollten! Ja, die Juden kannten einen wohl sogar guten Engel
des Geschlechtstriebes. Ihn verkndet Paulus wie man ver-
mutete vielleicht von Kind an impotent
71
freilich nicht.
Die Diamierung der Ehe
aulus lst errllt von elner tleren Mlacbtung der natr llcben
Selte der Lbe, dle slcb nur mlt kckslcbt aur dle 8rder zu el-
ner Cerlngscbtzung dleser Crundlage berabmlldert. Uas Welb
lst rr lbn vorzgllcb 1rgerln des Cescblecbtllcben, wle ja aucb
selne erste Ursacbe. Uesbalb lst es als solcbe von der glelcben
Cerlngscbtzung, ja Mlacbtung getroen. Uer leologe Uel-
llng
72
.
Bei der paulinischen Behandlung der Ehefrage wirken sich
ebenfalls oensicht lich jdische Anschauungen aus, wonach
nicht nur das Weib als minderwertig, sondern auch der ehe-
liche Verkehr als Verunreinigung galt
73
. Fr Paulus ist die Ehe
nur eine Konzession an das sndige Fleisch, ein notwendiges
bel, blo erlaubt um (der Vermeidung) der Hurerei willen
74
.
Doch sollen auch die Mnner ihre Frauen haben, als htten sie
sie nicht. Noch besser aber ist es, un verheiratet zu bleiben, denn
die Ehe bringt nichts Gutes
73
.
Eine herzliche Verbundenheit in der Ehe ist nach Paulus
ausgeschlossen. Fr ihn gibt es weder eine geistige noch emo-
tionelle oder soziale Gemeinschaf zwischen Mann und Frau,
sondern, was selbst seine Bewunderer konzedieren, nur eine
sexuelle
76
. Kant, der in der Ehe einen Vertrag auf gegenseitige
geschlechtliche Abntzung sieht
77
, steht hier in schnster ber-
einstimmung mit dem hl. Paulus.
Mit Jesus aber harmoniert der Apostel auch in der Schei-
dungsfrage nicht. Freilich widersprechen einander schon die
Synoptiker. Verbietet nmlich bei Markus und Lukas Jesus die
Ehescheidung absolut, erlaubt er sie, noch dazu wiederholt, bei
Matthus im Falle der Unzucht der Frau
78
. Im Widerspruch
zum strikten Scheidungsverbot Jesu bei Markus und Lukas, ge-
o,
stattet aber Paulus die Scheidung im sogenannten Privilegium
Paulinum, wenn eine Mischehe zwischen einem christlichen
und heidnischen Partner vorliegt und dieser die Scheidung ver-
langt
79
. Doch auch die Motivitation dieser Erlaubnis steht im
Gegensatz zur Begrndung der Scheidungserlaubnis Jesu bei
Matthus, die indes sicher unecht, nmlich eine judenchristli-
che Zutat des Verfassers ist (S. :,:).
Nach Clemens von Alexandrien war Paulus verheiratet, eine
Annahme, die freilich nur wenige Forscher vertreten
80
.
Es drfe deutlich geworden sein: die schlichte Botschaf Jesu
wurde von Paulus in grundlegenden Zgen gendert. Der
Abstand zwischen beiden ist un leugbar und ungeheuer. Viele
Dogmen gehen auf den Apostel zurck, das Dogma von Jesus
dem Gottessohn im geistigen Sinn, das Dogma seiner Wieder-
kehr beim jngsten Gericht, das Dogma der Prdestination, die
Entgegensetzung von Geist und Fleisch, besonders auch, wie
sich erst noch zeigen wird, die Lehre vom Abendmahl.
Die zentrale Bedeutung, die Paulus der Nchstenliebe zuer-
kannte, entsprach jedoch der ursprnglichen Predigt. Ebenso
deren Trennung von den vielfach veruerlichten und berleb-
ten Religionsgesetzen der Juden. Hier ging Paulus sogar wei-
ter als Jesus, aber sicherlich in seinem Sinn. Freilich transpo-
nierte er dann anstelle des von Jesus bekmpfen Gesetzes und
der Verdienstlichkeit des Glaubens den Glauben an Jesus und
machte ihn zu einem neuen Gesetz
81
.
Paulus hat das Christentum so entscheidend geprgt, da sei-
ne Entpaulinisierung es sogleich zerstren wrde. Gibt es doch
kaum eine grere christliche Richtung, die sich nicht auch und
gerade auf ihn beruf, die er inspiriert und mit hervorgebracht
hat, angefangen von Markion und den christlichen Gnostikern
bis zu Luther. Denn auch die Reformation gri nicht auf die
Lehre Jesu, son dern auf den Paulinismus zurck, ebenso die
moderne dialektische Teologie.
Aus all dem aber erhellt, da der eigentliche Grnder des
Christentums der Vlkerapostel Paulus ist, was vorurteilslose
Betrachter, darunter zahlreiche Teologen, nicht in Zweifel zie-
hen
82
.
Katholiken fhren gegen dieses Faktum nur matte Besch-
nigungsversuche an wie: Pauli Predigt bestehe nicht mehr aus
der einfachen Verkndigung Jesu, sondern beruhe auf seiner
eigenen geistigen Arbeit, seinem persnlichen Christus glauben,
sein Christusbild leuchte in reicheren Farben als die Selbstaus-
sagen Jesu erkennen lassen
8S
und dergleichen Euphemismen
mehr. Doch gestand man selbst auf katholischer Seite: Chri-
stentum bedeutet heute zum groen Teil Paulus
84
; weshalb
brigens Antichristentum meist auch identisch mit Antipauli-
nismus ist.
Freilich gilt dieser Widerstand nicht nur der Botschaf des
Paulus. Er gilt auch seiner Praxis, die spter die Kirche fortge-
bildet und zu hoher Blte entwickelt hat.
o
24. KAPITEL
Die paulinische Praxis
Uer ganze Stll, den dle rmlscbe klrcbe nun scbon andertbalb
abrtausende mlt solcber Melsterscbart band babt und der eln
wesentllcbes Mlttel rr dle 8ebauptung lbrer Weltberrscbart
blldet, lst ln geradezu erstaunllcbem Umrang scbon bel aulus
vorgeblldet. Lduard Meyer
!
.
aulus war macbtvoll ln der 1at, da er eng lm Uenken war.
Wlll Uurant
2
.
Wenig an Paulus wurde so gegenstzlich beurteilt wie die Art
seiner Mission. Nennt ihn etwa Gregor von Nazianz den edel-
sten unter den Kmpfern, sehen Harnack und andere liberale
Teologen in ihm den vornehmsten christ lichen Missionar
der ltesten Zeit
3
, hegte schon Porphyrius eine starke Anti-
pathie gegen die Praxis des Paulus, verurteilte ihn Voltaire als
hochmtigen und herrschschtigen Fanatiker, bezichtigte ihn
auch Spengler einer brutalen Ak tivitt ohne Takt und Tiefe,
und go vor allem Nietzsche seinen ganzen Zorn ber ihn aus:
den Gegensatztypus zum frohen Botschafer, den grten aller
Apostel der Rache, das Genie im Ha. Das Leben, das Beispiel,
die Lehre, der Tod, der Sinn und das Recht des ganzen Evangeli-
ums nichts war mehr vor handen, als dieser Falschmnzer aus
1o
Ha begri, was er allein brauchen konnte. Nicht die Realitt,
nicht die historische Wahrheit!
4
Voraussetzung fr eine gerechte Beurteilung des Paulus ist
die Beschrnkung auf seine Briefe. Alle ihm nachgesagten op-
portunistischen Zge gehen haupt schlich auf Mitteilungen
der Apostelgeschichte zurck, die als geschichtliche Quelle nur
mit grten Vorbehalten verwendet werden kann. Gewi be-
zeugen auch seine Briefe manchmal keine geringe Elastizitt
und Antithetik, ein ge wisses Paktieren mit der Welt. Auert er
einmal Mit euch Heiden rede ich, denn weil ich der Heiden
Apostel bin, will ich mein Amt preisen, schreibt er ein anderes
Mal: Wir sind von Natur Juden und nicht als Heiden geborene
Snder, und sagt endlich rundheraus: Fr alle bin ich alles
geworden, um auf jeden Fall einige zu retten
3
. Doch ist klar,
da der Missionar zu Juden anders sprechen mute als zu Grie-
chen, da beide vllig verschiedene Voraussetzungen und Inter-
essen hatten. Ein Zweckpolitiker ist Paulus, der unter restloser
Auf opferung seiner Person fr seine Glaubensvorstellungen al-
les andere preisge geben und ein of sehr hartes Dasein gefhrt
hat, keinesfalls gewesen.
Wohl aber war Paulus unduldsam und rechthaberisch, der
Prototyp eines besessenen Bekehrungseiferers oder, um mit
dem Teologen Deimann zu sprechen
8
,
ein Klassiker der Intoleranz
Denn die Behauptung, Paulus sei als Apostel ein veredelter Fa-
natiker oder gar so grozgig wie nur irgend mglich gewe-
sen, von hchster Toleranz, ein sanfmtiger Mensch, beraus
11
mild, die Verkrperung dessen, was er lehrt
7
, widerspricht aufs
Deutlichste dem Befund seiner Briefe. Wie sie zeigen, hat er seit
Damaskus blo den Glauben gendert, nicht seinen Charakter.
Bedeutungsvoll erscheint hier schon seine Stellung zum Lie-
besgebot. Zwar ist auch fr Paulus die Liebe ein Hauptpunkt
seiner Predigt. Doch verengt er bereits den Begri des Nch-
sten und wendet ihn auf die Glaubensgenossen mehr als auf
die Andersglubigen an. Lasset uns Gutes tun an jedermann,
schreibt er, besonders aber an den Glaubensgenossen
8
. Damit
aber bahnt sich etwas ganz Entscheidendes an, schrnkt Jesus
das Liebesgebot doch niemals ein. Der johanneische Christus,
eine Fortbildung des paulinischen, bittet dann Gott ausdrck-
lich nur noch fr die Christen
9
, whrend Feindesliebe fr den
Vierten Evangelisten berhaupt nicht mehr existiert.
Doch besteht auch dieses Gebot schon fr Paulus in seltsam
vernderter Ge stalt, verbunden nmlich mit dem Trost auf ei-
nen ausgleichenden Racheakt Gottes. berdies empehlt Pau-
lus: Wenn deinen Feind hungert, so speise ihn; wenn ihn dr-
stet, gib ihm zu trinken; denn wenn du das tust, wirst du feurige
Kohlen auf sein Haupt sammeln
10
. Das hieraus sprechende
Ressentiment, die sublime Art der Rache, haben so verschiede-
ne Mnner wie Nietzsche, Kierke gaard und Scheler in gleicher
Weise empfunden
11
. Aber auch nach dem Teo logen Preisker
ist damit die Haltung Jesu in ihrem Herzstck getroen und ein
vllig anderer Geist in die christliche Liebe eingedrungen
12
.
Pauli Hauptbriefe sind durchweg Streitschrifen. Einmal
nennt er sein Werk geradezu einen Boxkampf
13
, und das im
Heidentum, vor allem in der Stoa, hug wiederkehrende
Bild vom Kampf wird von Paulus bernommen und gern ge-
braucht. Er leistet fr Christus Kriegsdienst und sieht in sei-
1i
nen Gehilfen Mitsoldaten
14
. Doch bekmpfe er auch die ei-
genen Gemeinden und, zu mindest zeitweise, sogar die fhren-
den Gemeindeprediger
13
. Mit Barnabas bei spielsweise, dem er
seine Berufung nach Antiochien verdankte, kam es schon vor
Beginn der zweiten Missionsreise zu einem hitzigen Streit,
infolgedessen sie sich voneinander trennten
16
. Barnabas wird
nach dieser Begebenheit in der Apostelgeschichte nicht mehr
erwhnt.
Mit Vorliebe zwang Paulus anderen seine Meinung auf und
duldete keine selbstndig denkenden Menschen um sich. Auch
ein Katholik gibt zu: Apollos, der Denker mit den originellen
Ideen, bleibt nicht lange, ebensowenig der ge reife Barnabas
17
.
Bei Paulus bleiben junge Leute wie Timotheus, Neulinge wie
Titus oder anpassungsfhige Naturen wie Lukas. Und jeder,
der etwas anders lehrt als er, wird von ihm verucht. Aber
auch wenn wir selbst oder ein Engel aus dem Himmel (!) euch
eine andere Heilsbotschaf verkndigten als die, welche wir
euch verkndigt haben: Fluch ber ihn! Nachdem Paulus
diesen Fluch auf der Stelle wiederholt und auch gegen Schlu
dieses Briefes noch einmal gewnscht hat: Wollte Gott, da
sie ausgerottet wrden, die euch verstren!, verkndet er
gleich darauf: Denn das ganze Gesetz ndet seine Erfllung
in dem einen Gebot: du sollst deinen Nchsten lieben wie dich
selbst
18
.
Ahnlich grotesk klingt Pauli Liebespredigt am Ende des
:. Korintherbriefes. Wer den Herrn nicht liebt, der sei ver-
ucht, donnert er, um gleich fortzu fahren: Die Gnade des
Herrn Jesus sei mit euch! Meine Liebe ist mit euch allen in
Christus Jesus!
19
Diese Methode, im Neuen Testament kanonisiert, mach-
1
te Schule. Schon der :. Clemensbrief, das lteste nachpauli-
nische Schreiben, das Paulus auch das grte Vorbild von
Geduld nennt, droht den Korinthern mit der Schrif: wenn
ihr aber nicht willig seid und nicht auf mich hrt, so soll euch
das Schwert fressen
20
. Spter fordert Augustinus das fressen-
de Schwert vom Staat zur Be kmpfung der Ketzer (S. ,, .),
und dann wird dies in der Kirche vllig legitim, Das Anathe-
ma sit Pauli, der manchmal noch ber die jdischen Bannfor-
men hinausgeht und direkt an heidnische Zaubervorstellungen
und Fluchformeln an knpf
21
, ist zum Urbild der katholischen
Bannbullen geworden.
Andere freilich belehrt Paulus: Richtet nicht vor der Zeit,
bis der Herr kommt. Oder: Darin, o Mensch, kannnst du
dich nicht entschuldigen, wer du auch bist, der da richtet. Denn
worin du einen anderen richtest, verdammst du dich selbst; sin-
temal du eben dasselbe tust, was du richtest
22
. Versteht man
nicht Nietzsches Ruf: Richtet nicht! sagen sie, aber sie schik-
ken alles in die Hlle, was ihnen im Wege steht
23
:
Seine auerchristlichen Feinde erscheinen Paulus, wie er mit
einem griechi schen Autor schreibt, der die Kreter so nennt, als
wilde Tiere, mit denen er kmpf
24
. Der Bruch mit den Juden
war sofort radikal. Schon in seinem ersten Brief macht er sie
nach einem katholischen Teologen fr ihn ein Gegenstand
der hchsten Liebe
23
zum Abscheu Gottes und lt sie ver-
dammt sein bis zum jngsten Tag, wobei er dieselben stereoty-
pen Wendungen wie die antiken Antisemiten gebraucht
26
. Und
im Brief an die Philipper bezeichnet er den ge samten geistigen
und religisen Besitz des Judentums als Dreck
27
.
Bereits bei Paulus ndet sich also jene verhngnisvolle Un-
terscheidung zwi schen Rechtglubigen und Unglubigen,
1
die ber Cyprians Formel, da es auerhalb der Kirche kein
Heil gebe, ber die Intoleranz Augustins zu den Kreuzzgen,
Judenpogromen, Folterkammern und Scheiterhaufen fhrte.
Obwohl physisch schwach und krnklich, war Paulus ein
Mann von enormer Energie, ein so gewaltiger Propagandist,
da im Dritten Reich gewisse protestantische Teologen von
seinen Gemeinden Parallelen zu den Standarten der braunen
Hitlerarmee zogen und von einer SA Jesu Christi spra-
chen
28
. Paulus selbst nannte sich mit der ihm eigenen Beschei-
denheit einen Mitarbeiter Gottes
29
. Dennoch waren seine
Missions predigten in den verschiedensten Ge genden damals
nicht ungewhnlich. Schon lange vor ihm sollen Xenophanes,
Empedokles und Heraklit auf breiter Basis missioniert haben
und buddhistische Prediger bis nach Agypten gekommen
sein
30
. Zu seiner Zeit aber und noch lange danach durchwan-
derten viele Sendboten der Philosophie, namentlich der Stoa
und des Kynismus, der Mysterienreligionen und des Juden-
tums, die Welt. Sagt doch selbst das Matthusevangelium von
den Schrifgelehrten und Pharisern: Ihr durchreist Land
und Meer, um einen einzigen Proselyten zu gewinnen
31
. Die
allgemeinen Ver hltnisse kamen jeder Mission entgegen: aus-
gezeichnete Straen vom Euphrat bis nach Britannien, gute
Schisverbindungen, religise Aufgeschlossenheit und Aber-
glaube, die politische Einheit der rmischen Welt monarchie,
die Einheit des Rechts und der Schutz des Gesetzes, die eine
Welt sprache, das Griechische, die Ahnlichkeit der ueren
Lebensbedingungen, Be vlkerungsmischung und Bevlke-
rungsaustausch, nicht zuletzt die Toleranz der rmischen Re-
ligionspolitik
32
. Von einem phrygischen Kaufmann des :. Jahr-
hunderts berichtet eine Grabinschrif, er habe die Reise nach
1,
Rom zweiund-siebzigmal gemacht
33
. Im Hinblick auf Paulus
aber ruf ein Katholik: wir be greifen nicht, wie er es hat lei-
sten knnen und deutet gleich des Himmels Hilfe an
34
.
Exkurs II
Die altkirchliche Frauenfeindschaf und ihre Folgen
Dieses bedeutsame, bereits bei Paulus angeklungene Tema
sei hier wenigstens in groen Zgen bis in die Gegenwart ver-
folgt.
Die Askese, gelegentlich auch in neutestamentlichen Briefen
noch verworfen
1
, entfaltete sich bald immer mehr im Christen-
tum
2
, womit es sich nur einer Strmung anpate, die in der
kultur- und weltmden Sptantike weitverbreitet und sehr le-
bendig war.
Schon im frhen ,. Jahrhundert berbieten einander groe
Teologen wie Tertullian, Origenes oder Cyprian im Preise des
asketischen Lebens. Im
4
. Jahrhundert werden die Forderungen
der Kirchenvter noch rigoroser. Je mehr die Kirche auf der ei-
nen Seite verweltlichte, um so mehr predigte man auf der ande-
ren Entsagung. Basilius verbietet den Glubigen nicht nur jeden
Spa, sondern auch das Lachen. Die Trauer ber das miratene
Dasein soll schon der gesenkte Blick des Christen ausdrcken,
sein ungepegtes Haar, seine schbige Kleidung und derglei-
chen
3
. Gregor von Nyssa vergleicht das ganze
Leben mit einem schmutzigen Bodensatz
4
. Laktanz wit-
tert selbst noch im Duf einer Blume eine Wae des Teufels
3
.
1o
Und fr Zeno von Verona ist es der grte Ruhm christlicher
Tugend, die Natur mit Fen zu treten
6
.
Als vielleicht schlimmste Folge der christlichen Askese aber
bezeichnet der Teologe Harnack die Herabsetzung des Weibes
7
.
Die Diamierung der Frau in der antiken Kirche
Die Frauen, die Jesus den Mnnern gleichgestellt hatte, ber-
wogen im Christen tum bald, und gerade durch sie drang die
neue Religion in die gebildeten Schichten ein
8
. Der Verfasser
der Apostelgeschichte nennt einmal die Christin Tabitha eine
Jngerin, womit er die hohe Stellung der Frau in der ltesten
Christenheit kennzeichnet
9
. Frauen bten im Christentum lan-
ge eine umfang reiche Ttigkeit aus. Die christlichen Prophe-
tinnen sind vielleicht lter als die Propheten; es gab Frauen,
die Gemeinden grndeten oder an ihrer Spitze stan den; es gab
schon in apostolischer Zeit das Amt der Gemeindewitwen und
Diakonissen, das zum Teil dem der Presbyter entsprach, doch
in der katho lischen Kirche beseitigt wurde
10
. Noch zu Beginn
des . Jahrhunderts berwiegen die Frauen im Christentum
11
.
Aber schon im ,. Jahrhundert verbietet man ihnen alle priester-
lichen Funktionen beim Gottesdienst. Und bereits im :. Jahr-
hundert erklrt ein mageblicher Kirchenlehrer Prophetinnen
als dmonen besessen
12
.
Die Zurcksetzung der Frau mag von der Urgemeinde aus-
gegangen sein, die oenbar auch hier dem Einu der jdischen
Tradition erlag. Weiter wirkte sich dabei der Einbruch des As-
ketismus ins Christentum aus, und nicht zuletzt die Haltung
des Paulus.
1,
In der im ausgehenden :. Jahrhundert entstehenden katho-
lischen Kirche erscheint die Frau zumeist nur noch als eisch-
liches, niedriges, den Mann ver fhrendes Geschpf. Sie ist die
Eva, die Snderin schlechthin.
Kirchenvater Tertullian macht das Weib zur Einfallspforte
des Teufels und gibt ihm die Schuld an Jesu Tod. Du bist es,
bezichtigt er die Frau ganz allge mein, die dem Teufel Eingang
verscham hat, du hast das Siegel jenes Baumes gebrochen, du
hast zuerst das gttliche Gesetz im Stich gelassen, du bist es
auch, die denjenigen betrt hat, dem der Teufel nicht zu nahen
vermochte. So leicht hast du den Mann, das Ebenbild Gottes, zu
Boden geworfen. Wegen deiner Schuld, d. h. um des Todes wil-
len, mute auch der Sohn Gottes sterben, und da kommt es dir
noch in den Sinn, ber deinen Rock von Fellen Schmucksachen
anzulegen!:
13
Aber nicht nur schmucklos wnschte man die Frauen. Kir-
chenlehrer Hieronymus htte sie am liebsten kahl geschoren
14
.
Selbst das Singen sollten sie nach vielen unterlassen
13
. Gab es
doch Christen, die nicht zum Gotteshaus kommen wollten, um
Versuchungen zu meiden
18
. Das ging der Kirche allerdings zu
weit. So beehlt einer ihrer Autoren: Liebe die Frauen bei den
heiligen Feiern, aber hasse sie beim privaten Zusammensein!
17
Doch selbst das Betreten der Kirche wurde ihnen nicht im-
mer gestattet. Schwangerschaf und Menstruation machten sie
fr den Verkehr mit Gott un mglich. Fr Dionysius von Alex-
andrien (

:o,) war es selbstverstndlich, da es Weibern wh-
rend der Regel verboten sei, in die Kirche zu gehen und Christi
Leib und Blut zu berhren
18
. So denkt auch noch Timotheus
von Alexandrien (

,8,)
19
. In der syrischen Kirche bestrafe
man menstruierende Frauen, die die Kirche besuchten, mit ei-
18
ner Bue von sieben Jahren
20
. Priester aber, die an menstruie-
rende Frauen die Kommunion austeilten, wurden in manchen
Gegen den ihres Amtes entsetzt
21
.
Die Canones Hippolyti, eine wichtige Kirchenordnung des
,. Jahrhunderts, verboten den Vollzug der Taufe an Frauen,
wenn die Unreinheit ber sie kommt, und untersagten sol-
chen, die bei einer Geburt geholfen hatten, die Teilnahme an
den Mysterien, und zwar fr zwanzig Tage, wenn es ein Kna-
be, fr vierzig Tage aber, wenn es ein Mdchen war. Die Rei-
nigungszeit fr die Mutter selbst betrgt vierzig Tage bei der
Geburt eines Knaben, aber achtzig Tage bei der Geburt eines
Mdchens
22
. Noch in der zweiten Hlfe des ,. Jahr hunderts
weigerten sich Priester, sterbende Wchnerinnen vor Ablauf
der Rei nigungsfrist zu taufen
23
.
Nach einem katholischen Neutestamentier erfuhr die Frau
im Christentum eine ganz neue Wrdigung
24
. Dieses Urteil
stellt die Tatsache auf den Kopf, obschon manche Ketzer sich
oenbar besser an Jesu Hochschtzung der Frauen erinnerten.
So lie der Gnostiker und Valentinschler Marcus sie im Got-
tesdienst und bei der Abendmahlsfeier aufreten, und im Mon-
tanismus konnten sie sogar Priester und Bischfe werden
23
.
Wie die Frau, so wurde auch die Ehe durch
die Kirche stark herabgesetzt
Aucb sle baslert aur demselben Akt wle dle lurerel. Uarum lst
es das 8este rr den Menscben, keln Welb zu berbren. klr-
cbenvater 1ertulllan
26
.
nacb Art des vlebes leben. klrcbenlebrer lleronymus
27
.
1
Schon im Neuen Testament werden die gerhmt, die sich
mit Weibern nicht beeckt haben, woraus erhellt, da es im
Christentum eine Richtung gab, die gegen die Ehe berhaupt
kmpfe
28
.
Von Petrus, dem ersten Papst, der verheiratet war und Kin-
der hatte, behaupten spter christliche Quellen, er habe jeden
Ort geohen, der eine Frau barg. Selbst als Weiberfeind wird
er bezeichnet, ja, man legt ihm das Wort in den Mund: Die
Frauen sind des Lebens nicht wrdig
29
. Auch vom Apostel Jo-
hannes betont man immer aufs neue seine Jungfrulichkeit
30
.
Der :. Clemens brief befrwortet eindeutig den Verzicht auf Ehe
,:. Und im :. und ,. Jahr hundert tritt die asketische und antife-
ministische Tendenz der Kirche immer mehr hervor.
Nach Justin, dem bedeutendsten Apologeten des :. Jahr-
hunderts, ist jede Befriedigung des Geschlechtstriebes Snde,
auch jede Ehe gesetzwidrig, da mit der Stillung einer bsen Lust
verknpf
32
. Im ,. Jahrhundert empehlt Kir chenvater Cyprian
den christlichen Jungfrauen ein sorgenfreies kinderloses Dasein
und macht ihnen zugleich Angst vor den Geburtsschmerzen
33
.
Ebenso verfhrt spter Kirchenlehrer Ambrosius
34
. Er berre-
det die christlichen Md chen sogar, auch gegen den elterlichen
Willen ehelos zu bleiben. berwinde erst die Ehrfurcht gegen
die Eltern! schreibt dieser Kirchenfrst
33
. Auch Bischof Zeno
von Verona rt jungen Damen, nicht neun Monate lang mit ei-
ner Last zu gehen
36
. Augustinus verheit jungfrulichen Kin-
dern einen weit bes seren Platz im Himmel als ihren Eltern und
wnscht, niemand mge mehr heiraten, damit das Weltende
beschleunigt werde
37
.
Fast noch besser wei Hieronymus zu locken, der die Jung-
frau mahnt, nur mit dem Seelenbrutigam im Schlafgemach zu
io
sprechen, zu seufzen und zu scherzen. Hat dich aber erst der
Schlaf berfallen, so tet Hieronymus dem Mdchen vor, und
hier mag ihn die Erinnerung an die eigene lockere Jugend mehr
als der Heilige Geist inspiriert haben, so wird er kommen und
deinen Bauch berhren (et tanget ventrem tuum)
38
. Denn, wie
Hieronymus zuvor sagt: etwas mu geliebt werden. Die eisch-
liche Liebe wird durch die geist liche berwunden! An der Ehe
schtzt dieser Kirchenlehrer nur die Erzeugung von Jungfrau-
en. Wenn es gut ist, ein Weib nicht zu berhren, doziert er mit
Berufung auf Paulus, so ist es bse, sie zu berhren
39
. Verhei-
ratete leben laut Hieronymus nach Art des Viehes, und die
Menschen unterscheiden sich durch den Beischlaf mit Frauen
in nichts von den Schweinen und unvernnfigen Tieren
40
!
Gegen den Mnch Jovinian aber, der Ende des . Jahrhunderts
in Rom mit starkem Anklang die Ansicht vertrat, Ehelosigkeit
und Fasten seien keine besonderen Verdienste und die Ehefrau-
en den Witwen und Jung frauen gleichwertig, richtete Kirchen-
lehrer Hieronymus, Sekretr und Freund des Papstes Damasus,
Heiliger der katholischen Kirche und Patron der Ge lehrten eine
Schrif, in der er den Mnch Jovinian u. a. so apostrophiert: Dir
sind gewogen die Dicken, die Niedlichen, die zierlich Gekleide-
ten. Fge hinzu alle Sue und Hunde, und weil du ein Liebhaber
von Fleisch bist, auch Geier, Adler, Habichte und Eulen Alle
schnen Gesichter, alle zierlich gekruselten, alle rotbckigen
sind von deinem Rindvieh, oder grunzen viel mehr unter deinen
Schweinen Deine Sauhirten sind reicher als unsere Hir ten,
und die Bcke ziehen viele Ziegen an sich. Sie sind geworden
wie Rosse, wiehernd nach Stuten: sobald sie nur Weiber sehen,
so wiehern sie. Auch die elenden Weiberchen singen das Lied
ihres Meisters: Gott fordert nichts weiter als Samen
41
.
i1
Bezeichnenderweise gibt es in der rmischen Kirche eine
kirchliche Trauung berhaupt erst seit dem :. Jahrhundert.
Im Kirchengebude selbst wurde die Trauung sogar erst seit
dem :o. Jahrhundert vollzogen. Ohne Zweifel hngt diese Tat-
sache mit der kirchlichen Zurcksetzung und Verachtung der
Frau zu sammen. Dem Mann dagegen, selbst wenn er sich be-
trank und die Frau schlug, hatte die Frau bedingungslos und
fr alle Zeit zu gehorchen. Denn er war, wie Bischof Basilius
in seiner Predigt ber die Kriechtiere wute, ein Glied von ihr,
und zwar der Glieder vorzglichstes
42
.
Folgen der kirchlichen Askese-Predigt
Schon zu Beginn des :. Jahrhunderts mute Ignatius dem Bi-
schof Polykarp befehlen, den Schwestern zuzureden, den
Herrn zu lieben und sich an ihren Gatten gengen zu lassen
in Fleisch und Geist
43
. Etwas spter empfahl die Kirche, beim
blichen Liebesku nach den Agapen die Lippen nicht zu
nen und den Ku nicht zu wiederholen, wenn er lustvolle
Gefhle auslste
44
.
Auch das Zusammenleben von mnnlichen und weiblichen
Heiligen unter einem Dach oder in einem Bett sei hier er-
whnt, die geistlichen Ehen. Dieses Syneisaktentum, eine Be-
zeichnung, die an den Terminus anknpf, mit dem die Synode
von Antiochien jene attraktiven Damen benannte, die Bischof
Paul von Samosata zur Gesellschaf mit sich fhrte
43
, gab es
anscheinend bereits im paulinischen Korinth. Bei Hermas, im
frhen :. Jahrhundert, schlf der Pro phet inmitten von zwlf
Jungfrauen wie ein Bruder. Sie kssen und um armen ihn so-
ii
gar, doch schlielich taten sie nichts weiter als da sie bete-
ten, und ich betete unaumrlich mit ihnen und nicht weniger
als sie
46
. Um dieselbe Zeit kennt auch die Didache das engste
Zusammenleben mit einem Weib ohne geschlechtlichen Ver-
kehr
47
. Es galt lange als Zeichen hchster Enthaltsamkeit, wh-
rend die zweite Ehe einer Witwe von vielen als anstig emp-
funden oder berhaupt verurteilt worden ist.
Allmhlich aber wurden die geistlichen Ehen suspekt.
Kirchenvater Tertullian berichtet von Schwngerungen gott-
geweihter Jungfrauen und meint, vieler Gott sei der Bauch
48
.
Auch Bischof Cyprian verlangt, die Jungfrauen, die durchaus
von ihren Klerikern nicht lassen wollen, durch Hebammen zu
untersuchen obschon, wie Cyprian wei, auch gesndigt wr-
de mit Gliedern, die nicht untersucht werden knnten
49
. Ein
hundertjhriger Kampf war ntig, um diese geistlichen Ehen
zu beseitigen.
Der Clibat
Cregor v||. kmmerten dle Llebesseurzer der kranken Honnen,
dle verstoblenen Wege der Ordensbrder, dle stummen und lau-
ten Snden der Celstllcben, dle durcb sle gekrnkten Lben
und jede andere verwlrrung nlcbt, dle daraus erwacbsen mute,
lm 8ucb der Cescblcbte aber llegen dle |olgen davon klar am
1age. Uer leologe . C. lerder
0
.
Das Verbot der Priesterehe geht auf die im Heidentum einst
weitverbreitete, wohl bei keinem Kult der Kaiserzeit fehlende
Vorstellung zurck, sexueller Verkehr mache unfhig zu got-
tesdienstlichem Handeln
31
. So untersagte man im Orient, wo
i
man die Eucharistie im allgemeinen nur an bestimmten Tagen
feierte, auch nur an diesen Tagen den Priestern den Beischlaf.
Im Abendland dagegen, wo der Gottesdienst tglich stattfand,
drang man auf gnzliche Ent haltung in der Ehe.
Der Clibat ist eine rein katholische Angelegenheit. In der
orthodoxen Kirche des Ostens ist bis heute die Priesterehe
selbstverstndlich. In der rmi schen Kirche aber blieben seit
dem
3
. Jahrhundert Bischfe und Priester nach der Ordination
unverheiratet, was ihr Ansehen beim Volk heben sollte, das be-
reits anng, die Ehe fr sndhaf zu halten
32
. Doch spielte neben
dem kul tischen auch das nanzielle Motiv eine Rolle. Die Pfar-
rer hatten smtliche Einnahmen an die Bischfe abzufhren,
weshalb diesen eine ehelose Geistlich keit willkommener sein
mute als eine mit Frau und Kindern. Schon im . Jahrhundert
wurden viele Kleriker so sprlich besoldet, da sie kirchliche
Handlungen nur gegen Bezahlung durch ihre Glubigen vor-
nehmen konnten
33
.
Erst im o. Jahrhundert aber erklrte man Eheschlieungen
von Geistlichen nach der Ordination fr ungltig. Das ,. Kon-
zil von Toledo (,8) beehlt den Bischfen, Weiber, die im Ver-
dacht stehen, mit Priestern Verkehr zu pegen, zu verkaufen
und das eingelste Geld an die Armen zu verteilen!
34
Ahnlich
das . Konzil von Toledo (o,,)
33
.
Doch erst das Clibatsdekret Gregors VII. vom Jahre :o,
verbietet ver heirateten Klerikern die Durchfhrung kirchlicher
Amtshandlungen und be zeichnet ihre legitimen Ehefrauen als
Beischlferinnen. Seitdem ist der Clibat in der katholischen
Welt in Kraf, obwohl er im direkten Widerspruch zum Neu-
en Testament steht, das von den Bischfen und Diakonen for-
dert, da sie eines Weibes Mann sein und ihren Kindern wohl
i
vorstehen mssen
36
. Der niedere Klerus wehrte sich denn auch
leidenschaflich gegen den Papst, nannte ihn verrckt, einen
Ketzer, der die Heilige Schrif ignoriere und die Unzucht befr-
dere
37
.
Die Folgen des Clibats waren ungeheuer. Heuchelei, die
Richard Wagner den berhaupt hervorstechendsten Charak-
terzug, die eigentliche Physiognomie der christlichen Jahrhun-
derte nennt
38
, und Hurerei grassierten in einem kaum vor-
stellbaren Ausma. Die Unzucht unter den Geistlichen war so
allgemein, da sie, nach Isidor, nicht mehr als Verbrechen galt,
sondern geduldet wurde
39
. Whrend des ganzen Mittelalters
hielt ein groer Teil von ihnen of einen ganzen Schwarm von
Konkubinen. Die Wohnungen der Kleriker oder die der umlie-
genden Huser, wo sie solche Frauen unterzubringen pegten,
wimmelten von Kindern.
Ein sehr lebendiges Bild von der frnkischen Kirche entwirf
im 8. Jahrhundert Bonifatius, der Apostel der Deutschen, in ei-
nem Schreiben an Papst Zacharias. ber achtzig Jahre, heit es
darin, htten die Franken keine Kirchen versammlung mehr ge-
habt, keinen Erzbischof und keine kirchlichen Satzungen auf-
gestellt oder erneuert. Die Bistmer befnden sich meist in den
Hnden geldgieriger Laien oder ehebrecherischer Geistlichen.
Es gebe Diakone, die von Jugend auf in Hurerei lebten. So ka-
men sie ins Diakonat und halten sich in demselben vier, fnf,
auch noch mehr Konkubinen nachts im Bette, und doch scheu-
en sie sich nicht, das Evangelium zu lesen und sich Diakonen zu
nennen. In dieser Beschaenheit werden sie Priester, ja selbst
Bischfe. Unter den letzteren ndet Bonifatius auch solche, die
bewanet zu Felde ziehen und mit eigener Hand Menschen-
blut von Heiden und Christen vergieen
60
.
i,
Der widernatrliche Kampf der Kirche gegen die Priesterehe
lie die ent rechtete Geistlichkeit aber nicht nur zu Konkubinen
greifen. Es kam vor, da Frauen von Klerikern in der Kirche
geschndet wurden
61
. Selbst an den nch sten Blutsverwandten
vergingen sie sich, anscheinend nicht einmal selten. So verord-
net das Konzil von Metz im Jahre ,,,: Wenn Geistliche Un-
zucht treiben mit Nonnen, Mttern (!), Schwestern etc., so sol-
len die in den hheren Weihen bendlichen abgesetzt, die in
den niedern durchgeprgelt werden
62
. Der Bischof Teodulph
von Orleans droht Ende des 8. Jahrhunderts seinen Geistlichen
auch Strafen fr Unzucht mit Tieren an
63
. Schon die Bibel mu
ja den Gotteskindern, auch weiblichen Geschlechts, immer
wieder das Verbot der Tierbegattung einschrfen, sogar unter
Androhung des Todes
64
. Selbst die lasterhafen Tiere wollte
man in solchen Fllen mit dem Menschen gettet sehen! Auch
die englische Kirche sieht Strafen vor fr Bischfe und Priester,
die mit vierfigen Tieren, mit Mutter und Schwester Unzucht
treiben oder mit Nonnen durch ein Instrument
63
. Noch heute
wird brigens die zweiund dreiigste der Allgemeinen Regeln
der Gesellschaf Jesu, andere nicht zu berhren, auch nicht im
Spiel von fhrenden italienischen Jesuiten um der Be wahrung
der Keuschheit willen auch auf das Berhren der Tiere ausge-
dehnt
66
. Bis ins :o. Jahrhundert hinein fhrten viele Kleriker
ein ausschweifendes Leben in aller Oentlichkeit. So weigerten
sich beispielsweise noch whrend des Bauernkrieges die Wrz-
burger Brger ins Feld zu ziehen, weil ihre Frauen daheim vor
den Pfaen nicht sicher seien
67
. Bischof Hugo von Konstanz be-
klagte :,:, in einem Hirtenbrief das Spielen, Saufen und Huren
aller Geist lichen seiner Dizese
68
. In Zrich schlugen sich die
Pfarrer entlich um eine schne Dirne
69
. Regensburger Br-
io
ger, die :,:, den Domherrn Zenger gefangen nahmen, weil er
nachts mit groem Lrm in ein Bordell eindringen wollte, und
Augsburger, die den Geistlichen Frischhans gefesselt dem Bi-
schof schickten, weil er ein Kind genotzchtigt hatte, wurden
von ihren Bischfen in den Bann getan
70
.
Auch in vielen Klstern orierte die Unzucht. So nannte
man im ausgehen den Mittelalter das Leipziger Tomaskloster
ein Weltwunder, weil es so viele Kinder und doch keine Weiber
habe
71
. Das schwbische Nonnenkloster Gnadenzell hie Of-
fenhausen, weil es die Nonnen zu einem entlichen Bordell
machten
72
. Als oene Bordelle waren im spten :,. Jahrhundert
auch die Nonnenklster in Interlaken, Frauenbrunn, Trub und
Gottstadt bei Bern, Ulm und Mhlhausen bekannt
73
. Der Stadt-
rat von Lausanne befahl den Non nen entlich, den Bordellen
keinen Abbruch zu tun
74
. Und der Stadtrat von Zrich erlie
:, eine scharfe Verordnung wider das unzchtige Geluf in
die Frauenklster
73
.
Der Kampf der Konzilien gegen dieses Treiben war um so
aussichtsloser, als man sich of bis in die kirchlichen Spitzen-
stellungen daran beteiligte
76
, und zwar nicht nur whrend der
Zeit der Pornokratie, des ppstlichen Huren regiments.
Im :o. Jahrhundert zeugte Papst Sergius III. mit Marozia,
der Gattin des Markgrafen Alberich, einen Sohn, der selbst
als Johannes XI. (,:,o) den Stuhl Petri bestieg. Johannes
XII. (,,o,), der mit achtzehn Jahren Papst war und einen
Zehnjhrigen zum Bischof machte (wie Johannes X. bereits
ein fn(hriges Kind zum Erzbischof von Reims ernannt hat-
te), lebte in Blut schande mit seinen Schwestern und wurde er-
schlagen, whrend er Ehebruch trieb
77
. Bei ihrem Aufenthalt
in Lyon im

:,. Jahrhundert verwandelten die Ppste nach dem
i,
Zeugnis von Teologen die Stadt in ein Bordell. Bischfe hiel-
ten sich Abtissinnen und Nonnen als Beischlferinnen
78
. Papst
Johannes XXIII. (::o::,), den man spter als Gegenpapst zu
Gregor XII. (und Benedikt XIII.) aus der Papstliste strich, hatte
ein Verhltnis mit der Frau seines Bruders, ja, er soll, was al-
lerdings sehr bertrieben sein drfe, in Bologna zweihundert
Witwen und Jungfrauen beglckt haben
79
. Papst Innozenz VIII.
(:8::), der zwei Kinder mit in den Vatikan brachte, rgte
geradezu die Anordnung eines ppstlichen Vikars, jeder Kleri-
ker habe seine Konkubine zu entlassen
80
. Papst Alexander VI.
(:::,o,), der mit vier Kindern in den Vatikan kam, machte
seinen auerehelich geborenen Sohn Cesare mit achtzehn Jah-
ren zum Kardinal, hatte ein Verhltnis mit seiner Tochter Lu-
cretia, die es auch mit ihren Brdern trieb, und lie eine seiner
Geliebten, die schne Julia Farnese, als Mutter Gottes und sich
als Papst zu ihren Fen malen. . Nach dem Konzil von Trient,
Mitte des :o. Jahrhunderts, traten diese Mistnde zumindest
nach auen hin stark zurck. Doch konnte noch :88, der ka-
tholische Teologe Curci schreiben: Nun glaube ich aber ge-
ngend informiert zu sein, um zu versichern, da, abgesehen
von der greren Vorsicht, die man gebraucht, und die man der
fortgeschritteneren Kultur schuldet, die Dinge heute in einigen
Provinzen um nichts besser liegen, als im :o. Jahrhundert vor
Einfhrung der tridentinischen Reformen, wo die Kon kubinen
der Prlaten, begleitet von den livrierten Bedienten ihrer vor-
nehmen Zuhlter, in Karossen durch die Straen Roms spazie-
ren fuhren. Vergangene schmachvolle Zeiten! Aber sie zeigen
uns nur, wie schwankend das Verhalten des Vatikans in sol-
chen Dingen immer war: Whrend der letzten Regierungs jahre
Pius IX. war eine Dizese, nicht gro, in einer der sdlichen
i8
Provinzen, in der fr einige Jahre nicht ein einziger Priester war,
der Bischof selbst nicht ausgenommen, der nicht oenkundig
sein Weib gehabt htte
81
.
Dieser Bericht betraf Italien. Doch auch im Spanien des
:. Jahrhunderts hielt die Kirche die ganze Strenge der Inqui-
sition fr ntig, um zu verhindern, da der Beichtstuhl in ein
Bordell umgewandelt werde
82
. Vom katholischen Klerus in
Sdamerika berichtete man gleichfalls noch im letzten Jahr-
hundert, er berbiete alle brigen Stnde durch seine Sitten-
losigkeit und handle so, als ob der Dienst der Unzucht ihm
vorzugsweise obliege und er den freilich nicht minder verdor-
benen Laien mit seinem Beispiel vorleuchten mte
83
. Von ka-
tholischen Priestern in Peru bekennt ein katholischer Teologe
im Jahre :88: Es gibt nur wenige, die nicht im entlichen
Konkubinate leben Ein durchweg glaubwrdiger Kolonist
schrieb dem Verfasser, da man Bedenken tragen msse, ein
zwl(hriges Mdchen zur Beichte zu schicken
84
. Doch auch
von rmischen Kardinalen wird noch im :. Jahrhundert ge-
meldet, sie lieen sich von Ehemnnern die Frauen abtreten
83
.
Es drfen nmlich, meint Rous seau, ordnungshalber nur
verheiratete Frauen Kinder von Geistlichen haben
86
.
Indes sind dies nur die harmloseren Folgen der erzwun-
genen Ehelosigkeit des katholischen Klerus. Die katholischen
Teologen Johann Anton und Augustin Teiner sammelten
noch fr das :. Jahrhundert ein erdrckendes Material ber
Verfhrungen von Kindern, ber Sadismus, Abtreibungen,
Eifersuchts und Lustmorde durch Geistliche und Mnche. Be-
sonders erschtternd ist der Fall eines bayerischen Pfarrers,
der seine beiden Kinder noch taufe, bevor seine Kchin sie
ermordet hat
87
.
i
Andererseits fhrten Geistliche, denen es ernst mit der Ent-
haltsamkeit war, einen entnervenden Kampf, kasteiten sich Tag
und Nacht in unsinniger Weise oder schnitten sich gar die Zeu-
gungsglieder ab.
Bis in die neueste Zeit aber gab es gegen den Clibatszwang
der Ppste auch eine oene Opposition im katholischen Kle-
rus, wie nicht zuletzt das dreibndige Werk Die Einfhrung
der erzwungenen Ehelosigkeit bei den christlichen Geist lichen
und ihre Folgen der eben genannten Brder Teiner bezeugt.
Die katho lische Kirche hat das Buch, soweit es ihr mglich war,
aufgekauf und vernichtet. Anton Teiner enthob man seiner
Professur, worauf er Dorfpfarrer wurde, bis er schlielich in
groer Armut als Sekretr der Breslauer Universittsbibliothek
starb. Sein Einkommen hatte eben gereicht, um ihn vor dem
Verhungern zu schtzen
88
.
Teiners jngerer Bruder Augustin vershnte sich mit der
Kirche und wurde Prfekt am vatikanischen Archiv. Whrend
des vatikanischen Konzils kam er in den Verdacht, die Bischfe
der Opposition mit Quellenmaterial zu versorgen, worauf man
ihn absetzte und noch die Tr seiner Wohnung zum Archiv ver-
mauerte
88
. Der Teologe Friedrich Nippold gab das Werk der
Brder :8, erneut heraus.
Streifzug in die katholische Moraltheologie und Pastoralmedizin
Man lst versucbt, mancbe Lrzeugnlsse der Moraltbeo logle der
ornograpble zuzurecbnen. Uer leologe leller
90
.
es berrascbt, ln welcbem Ausma und mlt welcber eln-
o
llcbkelt slcb dle rbrende Celstllcbkelt mlt solcben |ragen aus-
elnandersetzt Obne welteres kann man be baupten, da es
kaum eln untlges 8ucb glbt, das unter dlesem Aspekt scbllm-
mer wre als elne moraltbeologlscbe Abbandlung. Allgblero
1ondl
9!
.
Wie sehr der dem Neuen Testament widersprechende Cli-
bat im Widerspruch zur menschlichen Natur steht, deutet sich
auch in den Produkten zahlreicher katholischer Moraltheolo-
gen an. ber die Moraltheologie des :,. Jahrhunderts schreibt
sogar ein rmischer Prlat: Welchen Schmutz enthalten nicht
die mo raltheologischen Lehrbcher, welche Schndlichkeiten
breiten sie nicht vor der Oentlichkeit aus! Wo gibt es so vie-
le Schmutzlappen als dort Seiten! Jedes Bordell in der Suburra
mu im Vergleich mit diesen Bchern schamhaf ge nannt wer-
den. Ich selbst, der ich der Anfhrer ausschweifender Jnglinge
war und meine Jugend durch Unzucht entehrt habe, gestehe,
da ich beim Lesen des Jesuiten Sanchez nicht selten rot ge-
worden bin, und da ich durch ihn mehr Schndlichkeiten ge-
lernt habe, als ich von der ausgeschmtesten Hure htte lernen
knnen Und warum spreche ich nur von Sanchez:
92
Der
Jesuit Sanchez wird noch heute als moraltheologische Autoritt
zitiert.
Im folgenden ein paar Details aus einem Werk, das von ei-
nem bekannten katholischen Pastoralmediziner unter jesuiti-
scher Assistenz verfat und ::, schon in der :. Auage ver-
breitet wurde.
Im Kapitel ber das sechste Gebot liest man gleich eingangs,
da bereits kleine Kinder auf dem Arm der Mutter masturbie-
ren
93
. Nachher wird Masturbation deniert als derjenige tac-
tus impudicus, der direkt darauf hinzielt, die Pollution auszu-
1
lsen
94
. Der Abschnitt ber perverse Sexualitt bercksichtigt
noch die Masturbation mit vom Krper losgelsten Frauenhaar
die bekann ten Zopfabschneider
93
.
Vieles wirkt lcherlich, wie etwa die Ausfhrungen ber die
Pollutionen. Unter ihnen gilt die Pollution im Schlaf als sn-
denfrei, falls man sie vorher nicht durch sinnliche Vorstellun-
gen gefrdert hat. Wie aber, wenn man erwacht und sie steht
bevor oder beginnt schon: Ist man, fragt unser katholischer
Gewhrsmann, in diesem Falle gehalten, die emissio seminis
zu verhindern: Er, Bearbeiter der jngeren Auagen, tritt hier
in Gegensatz zum Verfasser der lteren. Dieser macht nmlich
eine Verhinderung des Bevorstehenden zur from men Picht,
vor allem durch energische Willensbekundungen, etwa ver-
bunden mit einer elevatio cordis ad Deum (!) oder einem an-
deren religisen Akt. Fr vernnfig hlt der ltere Autor
auch den Rat, eine khlere Stelle im Bett aufzusuchen oder
aus dem Bett zu springen. Dagegen fordert der Bearbeiter die
Unterdrckung der Pollution nur, wenn eine hohe Gefahr der
Zustimmung zur Lust besteht. Andernfalls sieht er nichts B-
ses darin, wie er nun geradezu klassisch formuliert, dem rein
physiologischen Vorgange seinen spontanen Lauf zu lassen
und durch Hinwendung zu Gott und religise Akte die etwaige
Gefahr der Zustimmung des Willens zu bannen
96
. Im brigen
empehlt auch dieser versierte Pastoralmediziner eine Milde-
rung bestehender Reize, wie Aufsuchen einer khleren Stelle im
Bett usw. Freilich schreibt er resigniert: Im letzten Augenblick
ist aber alles zwecklos
97
.
Betrachten wir noch kurz das : in Rom in lateinischer
Sprache erschienene zweibndige Werk Teologia mora-
lis der ppstlichen Moraltheologen Aertnys und Damen, das
i
durchaus typisch fr derartige katholische Arbeiten ist. Es ge-
ngt beinahe, nur einige der Fragen zu zitieren, die diese Teo-
logen beschfigen. So untersuchen sie, ob die Frau einen ona-
nistischen Mann bitten darf, zu koitieren; ob die Frau dem
Mann die eheliche Picht leisten darf, wenn der Mann mittels
prservativer Instrumente die Onanie ausbt; ob der Mann
seiner Frau die eheliche Picht leisten darf, wenn ihm bekannt
ist, da sie die Vagina in der Nhe des Muttermundes mittels ei-
nes Occlusivpessars knstlich verschlossen hat; ob es erlaubt
sei, den Samen schon am Eingang der Vagina abzugeben; ob
die Ehegatten eine Todsnde begehen, wenn sie whrend des
Geschlechtsaktes den Samenergu zurckdrngen, indem sie
sich so verhalten, da sie sich nicht zu sehr erregen; ob die
Ehefrau eine Todsnde begehe, wenn sie, whrend der Mann
den Samen ausstt, den eigenen Samen zurckdrngt usw.
98

Man liest in dem katholischen Werk etwa auch: Zum wider-
natrlichen Koitus kommt es, wenn ein ungebhrliches Gef
verwendet oder das gebhrliche Gef widernatrlich mi-
braucht wird, um die Zeugung zu verhindern. Die erste Form
ist die unvollkommene Sodomie, die zweite die Onanie. Die un-
vollkommene Sodomie ist der im hinteren Gef der Frau voll-
zogene Koitus, gleichgltig, ob der Mann den Samen auerhalb
ausstt oder nicht
99
. Oder die beiden ppstlichen Teologen
schreiben: Die Einfhrung des mnnlichen Gliedes in den
Mund der Frau wird, sofern sie schnell und ohne Gefahr eines
Samenergusses erfolgt, verschiedentlich von der Todsnde frei
gesprochen, weil der Mund kein geeignetes Gef zum sodomi-
tischen Verkehr ist und die genannte Tat somit eine unzchtige
Berhrung darstellt Der heilige Alfonso (De Liguori) hlt
in bereinstimmung mit dem allgemeinen Urteil die Einfh-
rung des mnnlichen Gliedes in den Mund der Frau fr eine
Todsnde, vor allem deshalb, weil fast immer die Gefahr des
Samenergusses besteht
100
.
Der ehemalige Professor an der Gregoriana, Alighiero Tondi,
berichtet, da die Kpfe der Katholiken, vor allem der Priester,
durch eine besondere Art sexueller Raserei gepeinigt werden,
die oenbar psychoanalytischer Natur sei. Die Teologen un-
terhielten sich auerordentlich hug und mit sichtlichem Ver-
gngen ber die widerlichsten Dinge. Alle in der Ppstlichen
Gregorianischen Universitt wohnenden Morallehrer, einen
oder zwei ausgenommen, sprechen unaumrlich davon und
beschfigen sich mit der moralischen Lsung der seltsamsten
und ungewhnlichsten Flle, die nur so strotzen von pikanten
Begebenheiten. Angesichts einer solchen Geisteshaltung und
der Struktur der katholischen Lehre kann man sich den Cha-
rakter der moraltheologischen Vor lesungen ber dieses Te-
ma vorstellen. Der Hrsaal war berfllt. Eine Menge junger
Priester, grne Seminaristen lauschten verzckt, mit glhenden
Wangen und gespitzten Ohren. Mich ekelte das an. Einige Pro-
fessoren haben in ihrem Zimmer anatomische Abbildungen
und Gipsmodelle, um den Zglingen, die um Auflrung bitten,
den Bau der Geschlechtsorgane und den Geschlechtsakt privat
zu veranschaulichen
101
.
Solche Konsequenzen ergeben sich fr die Katholiken aus
der Lehre Jesu.
Drittes Buch
DER FRHKATHOLIZISMUS
Und so macbt man es lnnerbalb jeder berrscbenden Moral
und kellglon und bat es von jeber gemacbt. dle Crnde und
dle Abslcbten blnter der Cewobnbelt werden lmmer zu lbr erst
blnzugelogen, wenn elnlge anrangen, dle Cewobnbelt zu bestrel-
ten und nacb Crnden und Ab slcbten zu fragen. ller steckt dle
groe Unebrllcbkelt der konservatlven aller 7elten. es slnd dle
llnzu lgner. |rledrlcb Hletzscbe
!
.
o
I. Teil
DIE ERRICHTUNG DES
HIERARCHISCHEN APPARATS
23. KAPITEL
Die Rapiditt der christlichen Expansion
und ihre Grnde
Schon vor dem Christentum waren die anderen orientalischen
Kulte, die klein asiatischen, syrischen, gyptischen und per-
sischen Religionen mit Sklaven, Kaueuten und Missionaren
nach Griechenland und Italien gekommen. In Hafen stdten
und greren Binnenorten entstanden berall ihre Tempel,
und ihre Lehren panzten sich rasch mit Hndlern, Soldaten,
Seefahrern bis an die uer sten Grenzen des Imperiums fort.
Der ungefhr gleichzeitig mit dem Christen tum ins rmische
Reich gelangende Mithriacismus verbreitete sich mit dersel-
ben reienden Schnelligkeit, denn die Chancen waren damals
fr jede Mission un gewhnlich gnstig. Jeder neu aufretende
Glaube traf auf groes Interesse, geradezu auf Neugier, einen
Drang zur Religion, der im :. und ,. Jahrhundert noch wuchs.
,
Der Zug zum Eingottglauben
Eine mchtige Vorarbeit fr das Christentum hatte die mono-
theistische Tendenz geleistet.
Der Zug zum Eingottglauben reicht weit zurck. Sein Erstar-
ken in hellenisti scher Zeit resultiert vor allem aus der Schw-
chung des alten Gtterglaubens. Skep tiker, Zyniker, Satiriker
hatten ihn mit Abscheu, Ironie und Witz immer weiter unter-
graben, wenn er auch o ziell intakt gehalten wurde und selbst
der Gebildete, der sich an den Gtterbildern stie, aus Konser-
vativismus oder Gewohnheit noch am Kult teilnahm, wie heute
mancher Intellektuelle noch am Kult der Kirche teilnimmt.
Dem Gtterglauben gegenber aber erschien damals der
Monotheismus als Auflrung, als das Ketzerische, Moderne.
Denn auch das einheitliche Weltbild der Wissenschaf erforder-
te einen hchsten Gott als Lenker des Alls. So hatte schon der
Eleat Xenophanes um ,oo v. Chr. den Gtterdienst in schrf-
ster Form gegeielt und erklrt: Ein Gott ist unter den Gt-
tern und unter den Menschen der grte
2
. Von Xenophanes
geht dann in der griechischen Philosophie die monotheistische
Tendenz ber Heraklit zur Stoa. Auch Platon sprach bereits von
dem Gott des Weltalls, dem Lenker der gegenwrtigen und
zuknfigen Dinge, dem Vater und Herrn
3
. Natrlich waren
seine Gedanken nicht Ge meingut der Massen. Doch erkennt
man in den letzten vorchristlichen Jahrhun derten bei fast allen
Vlkern des griechisch-rmischen Weltreiches den Zug zu dem
Einen Gott.
Gefrdert wurde diese Entwicklung weiter durch den Gt-
tersynkretismus.
Die orientalischen Kulte waren einander allmhlich immer
8
nher gekommen. In einem umfassenden Durchdringungspro-
ze vermischten sich viele Gtter, besonders in Kleinasien, und
erweiterten sich zu einer Allgottheit. Aus der fr heren Vielheit
erstrahlte die eine Gottheit. So verschmolz der gyptische Sa-
rapis mit Zeus, Helios, Asklepios u. a.; Isis mit Demeter, Arte-
mis, Athene, Aphrodite; oder Mithras mit dem babylonischen
Sonnengott Schamasch, wodurch er zum Sol invictus wurde.
Niemand diamierte dabei die Nachbarreligionen als Lug und
Trug und untersagte die Verehrung anderer Gtter. Alles ge-
schah in Harmonie.
Auch in nachchristlicher Zeit setzte sich diese Assimilierung
selbstverstndlich fort. Da erschallen die Rufe: einer ist Bait,
einer Athor, beider ist eine Kraf, einer ist Akori o du teurer
Vater des Alls, teurer dreigestaltiger Gott. Oder: einer ist Zeus
Sarapis und Helios Hermanubis. Oder: einer ist Gott: Zeus-
Mithras-Helios, der unbesiegbare Weltherrscher
4
. Hier fllt
dann auch das Christentum mit seinem Slogan ein.
Schlielich trug zur vollen Entfaltung des Monotheismus
der die Nationali tten ausende monarchische Weltstaat der
Rmer bei. Lie er doch eine ent sprechende einheitliche Re-
gierung selbst im Himmel vermuten und hat diesen Gedanken
auch bald propagiert
3
.
Die jdische Vorarbeit
Llne Ceneratlon von |anatlkern bat das udentum sel nes Lob-
nes beraubt und es verblndert, dle Lrnte, dle es bereltet batte,
elnzusammeln, Lrnest kenan
6
.

Nicht nur das Heidentum war mit seiner geistigen und poli-
tischen Geschichte dem Christentum schon weit entgegenge-
kommen. Auch die ausgedehnte, im Namen desselben Gottes
unternommene religise Propaganda des Judentums, die zur
Zeit Jesu in hchster und nie wieder erreichter Blte stand, hat-
te der christlichen Mission stark vorgearbeitet.
Um die Jahrhundertwende erstreckte sich das Diasporaju-
dentum fast ber die ganze Welt. Paulus konnte deshalb in allen
greren Stdten Asiens und Europas an die jdische Mission
anknpfen und sich ihre Erfolge zunutze machen. Und da das
Christentum dieselben Gter bot, die die Heiden an den Syn-
agogen schtzten, da es auch nicht zwischen Vollberechtigten
und Proselyten unterschied, sondern den bertritt noch mehr
erleichterte als die Juden, die ihrerseits schon Konzes sionen
gemacht hatten, da es endlich auch die vertrauten heidnischen
Mysterien besa, konnte es das Judentum leicht schlagen
7
.
Das soziale Ethos
Ein weiterer wichtiger Grund fr die schnelle Verbreitung des
Christums war sein starker sozialer Unterton, die frohe Bot-
schaf eben fr die Unterdrckten und Kleinbrger. Alle frh-
christlichen Stimmen rumen ein, ja, renommieren of damit,
da sich das Christentum aus den untersten Klassen, aus Sklaven,
Freigelassenen, Arbeitern, kleinen Handwerkern, vertriebenen
Bauern rekru tierte. Da sind nicht viele Weise, kennzeichnet
Paulus mit oensichtlicher Ostentation die soziale Struktur
der Gemeinde in Korinth, nicht viele einu reiche Personen,
nicht viele Hochgeborenen. An anderer Stelle bezeugt er die
abgrundtiefe Armut auch der Gemeinden in Macedonien
8
,
damals allerdings die vielleicht rmste Provinz des rmischen
Reiches.
Doch wenn auch bald besser Situierte, noch im ausgehen-
den :. Jahrhundert vielleicht selbst Mitglieder des kaiserlichen
Hauses Christen waren, den durch schnittlichen Bestand der
Gemeinden bildeten bis weit ins :. Jahrhundert hinein Leute
der unteren und allenfalls mittleren Bevlkerungsschichten.
Das erhellt aus den frhchristlichen Schrifen, aus ihrer oen-
kundigen Animositt gegen die Reichen und Mchtigen, aus
den lodernden Haammen gegen sie im Jakobus brief oder in
der Apokalypse, und nicht zuletzt aus dem Stil dieser Literatur.
Schon die Tatsache, die indes keinesfalls betont werden soll, da
das Christen tum der lteren Zeit, im Gegensatz zu den heidni-
schen Kulten, in denen selbst Kinder zahlten
9
, kein Geld koste-
te, drfe der christlichen Mission frderlich gewesen sein.
Selbstverstndlich gab es auch Menschen, die berhaupt das
sittliche Ethos der neuen Religion ansprach, nicht zuletzt das
Gebot der Feindesliebe
10
. Aber gerade sie verwandelte die Kir-
che in Feindesha, sobald sie Macht dazu besa.
Eindruck machte auf manche Heiden auch, wie die Christen
Strafen, wie sie die Folter und mitunter selbst den Tod ertrugen,
viel seltener freilich, als man gemeinhin glaubt (S. ,, .). Doch
waren die anerkennenden Stimmen sehr ver einzelt
11
.
Als die urchristliche Begeisterung verog, konstituierte sich
die Kirche Was die christliche Mission vorantrieb, war der En-
thusiasmus ihrer Trger. Es gab keine planmige Propaganda,
keine zentrale Organisation und nur wenige berufsmige Mis-
sionare. Alles geschah spontan, jeder handelte nach seinem Er-
messen, fast mchte man sagen: am besten propagierte sich die
1
Frohe Bot schaf selbst. Sie drang von Haus zu Haus, von Fa-
milie zu Familie. Man disku tierte sie auf Straen und Mrkten,
in Kauden und Herbergen. Frh ver kndeten sie die bald in
der Kirche so gering geschtzten Frauen. Dann predigten sie
sogar Soldaten und Kaueute, die es in der christlichen Gesell-
schaf noch weit bringen sollten. Und schlielich sickerte das
Evangelium in alle Schichten
13
.
Von Vorteil war dabei, da vieles, was die Kirche der ur-
sprnglichen Lehre hinzugefgt hat, damals noch fehlte. So
konnte man schon nach einmaligem Anhren einer Predigt
Christ werden (S. :o,). Allerdings wurden jene Gebiete, die das
Christentum am frhesten eroberte, auch am ersten wieder
verloren. Palstina, Syrien, Kleinasien, Agypten und Nordafrika
elen beinah vllig dem Islam anheim.
Die laikale Begeisterung des Urchristentums war im Prin-
zip freilich nichts Neues. Sie setzte nur den Missionsenthusi-
asmus des Dionysos, der Isis, der hellenistischen Synagoge, der
Kyniker, mit denen die christlichen Prediger sogar die Tracht
ge meinsam hatten, geradlinig fort
13
. Auch vollzog sich dann am
Christentum die normale Entwicklung einer jeden Religion: der
bergang aus einer Zeit des revolutionren Elans in eine Phase
der Verbrgerlichung, Verengung, Erstarrung. Bald geschah es,
wie Herder schreibt, da jede matte Welle eine mattere trieb,
und alle zuletzt in die stille Oberche des Herkommens eines
alten Christenge brauchs sanf sich verloren
14
. Beim Gros der
Glubigen bedeutete das frh eine immer grere Laxheit, bei
der Kirche eine immer rigorosere Intoleranz gegen ber allen,
die nicht so glaubten und lehrten wie sie. Die charismatische
Epoche geht im :. und ,. Jahrhundert langsam, doch unauf-
haltsam in die dogmatische ber; die urchristliche Ekstase in
den Opportunismus der Hierarchie; der lebendige Glaube in
das kirchlich kontrollierte Bekenntnis. Die Gnade gert unter
das Gesetz, der Geist unter das Kirchenrecht, der Laie unter den
Priester. Der religise Impuls verebbt, die richterliche Instanz
erhebt das Haupt. Die freie Liebesgemeinschaf verschwin-
det, die klerikale Institution tritt an ihre Stelle. Aus dem Reich
Gottes wird ein menschlicher Zweckverband, ein gut funktio-
nierender, dogmatisch, kultisch und juridisch bestimmter hier-
archisch-politischer Apparat, der in einem grellen Kontrast zur
Verkndigung Jesu steht. Nur noch durch die Vermittlung von
Funktionren gibt es fr den Menschen Verkehr mit Gott.
Wir mssen diese von Jesus immer weiter ab fhrende Ent-
wicklung nun ver folgen, wobei zunchst die vielverhandelte
Frage nach der Grndung der Kirche zu beantworten ist.

26. KAPITEL
Warum Jesus keine Kirche gegrndet haben kann
Uer esus, der ln elrter Stunde das Haben der Mltter nacbt an-
kndlgt, denkt nlcbt an dle Scbaung elner rr abrbunderte
bestlmmten lellsanstalt. Uer ropbet, der selne nger zu elner
legenden Mlsslonsrabrt durcb dle Stdte |sraels aussendet, lst
keln klrcbenorganlsator, keln Uombaumelster. Uer leologe
leller
!
.
Heln, nlcbts lst deutllcber, als da esus gar nlcbt daran gedacbt
bat, elne klrcbe zu grnden. Uer leologe Welnel
2
.
Die katholische Kirche fhrt ihre Stifung auf Jesus zurck. Sie
beruf sich dabei auf die Stelle des Matthusevangeliums: Du
bist Petrus, und auf diesen Felsen will ich meine Kirche bauen,
und die Pforten der Hlle sollen sie nicht ber wltigen
3
.
Dieser imposante Satz, der in goldenen Lettern an der Kup-
pel der rmischen Peterskirche prangt, wurde von Jesus, nach
allem was wir heute wissen, niemals gesprochen. Kann doch er,
der das unmittelbar bevorstehende Weltende ver kndete (S. ::
f.), berhaupt nicht an eine Organisation, an die Errichtung ei-
nes globalen Kultverbandes gedacht haben. Eschatologie und
Kirchenstifung, die Naherwartung des Endes und die Grn-
dung einer Jahrtausende berdauernden Institution schlieen

Markus (Kap. 8):


27 Und Jesus ging fort mit seinen
Jn gern in die Drfer bei Csarea
Phi lippi. Und auf dem Wege fragte
er seine Jnger und sprach zu
ihnen: Wer sagen die Leute, da
ich sei:
28 Sie antworteten: Sie sagen, du
seiest Johannes der Tufer; etliche
sagen, du seiest Elia, etliche, du
seiest der Pro pheten einer.
29 Und er sprach zu ihnen: Ihr aber,
wer sagt ihr, da ich sei:
Da antwortete Petrus und sprach
zu ihm: Du bist der Christus!
30 Und er bedrohte sie, da sie nie-
mand von ihm sagen sollten;
31 und er hob an, sie zu lehren :
Matthus (Kap. :o):
13 Da kam Jesus in die Gegend von
C sarea Philippi und fragte seine
Jnger und sprach: Wer sagen die
Leute, da des Menschen Sohn
sei:
14 Sie sprachen: Etliche sagen, du sei-
est Johannes der Tufer, andere, du
seiest Elia, wieder andere, du seiest
Jeremia oder der Propheten einer.
13 Er sprach zu ihnen: Wer sagt denn
ihr, da ich sei:
16 Da antwortete Simon Petrus und
sprach: Du bist Christus, des
lebendi gen Gottes Sohn!
17 Und Jesus antwortete und sprach
zu ihm: Selig bist du, Simon, Jonas
Sohn, denn Fleisch und Blut hat
dir das nicht oenbart, sondern
mein Vater im Himmel.
18 Und ich sage dir auch: Du bist
Petrus,und auf diesem Felsen will
ich meine Kirche bauen, und die
Pforten der Hlle sollen sie nicht
berwltigen.
19 Ich will dir des Himmelreichs
Schls sel geben; und alles, was du
auf Erden binden wirst, soll auch
im Himmel gebunden sein; und
alles, was du auf Erden lsen wirst,
soll auch im Him mel los sein.
20 Da bedrohte er seine Jnger, da
sie niemand sagen sollten, da er
der Christus wre.
21 Seit der Zeit ng Jesus Christus an
und zeigte seinen Jngern:
,
einander von vornherein aus. Der von Matthus mit einem im
Deutschen nicht wiedergebbaren Wortspiel Jesus in den Mund
gelegte Spruch an Petrus Petros heit Aramisch kepha und
kepha zugleich Fels als den Felsen, auf den er seine Kirche
bauen wolle, pat nicht in die Gesamtanschauung Jesu hinein.
Befremdend ist auch, da das Wort Kirche (ecclesia, aram.
knischta), das doch spter die grte Rolle spielen sollte, in
nicht weniger als zehn neutestamentlichen Schrifen, im Brief
an Titus, im :. Timotheusbrief, :. und :. Petrus brief, :. und :. Jo-
hannesbrief und im Brief an Judas gar nicht vorkommt. Es n-
det sich aber auch weder im Markus-, Lukas- noch Johannese-
vangelium. Der ganze entscheidende Vers steht bei ihnen nicht.
Das berhrt um so merkwrdiger, als auch Markus und Lukas,
was sehr wichtig ist, sonst den gleichen Bericht wie Matthus
bieten, nmlich Petri Messiasbekenntnis, den Beginn von Jesu
Gesprch mit den Aposteln und die sptere Fortsetzung
4
. Zur
besseren Veranschaulichung sei im folgenden der Markustext,
die Vorlage fr den spter schreibenden Mat thus, mit dessen
Erzhlung konfrontiert
3
:
Befremdend ist auch, da selbst Matthus das bei allen ande-
ren Evangelisten fehlende Wort Kirche nur zweimal erwhnt
6
.
Das zweite Mal brigens nicht im Sinne von Gesamtkirche, son-
dern von Ortsgemeinde. Auerdem in Gedan kenverbindungen
Wer die Kirche nicht hrt, der gelte dir wie ein Heide und
entlicher Snder
7
, die nach dem fast einmtigen Urteil
der theologischen Kritik nicht auf Jesus zurckgehen. Denn Je-
sus hat weder die Heiden noch die Snder verachtet, vielmehr
den Heiden das Reich verheien und den Zllnern und Sn-
dern seine Freundschaf geschenkt. Somit ist auch das zweite
Kirchen-Wort geflscht.
o
Aber forschen wir etwas weiter. Wie konnte berhaupt ein so
grundlegendes Logion wie das Kirchengrndungswort einzig
und allein dem Matthus bekannt werden: Wie konnte es ge-
rade bei Markus fehlen, der doch nach kirchlicher Behauptung
die Predigt des Petrus wiedergibt: Wie konnte ihm unmittelbar
nach so hoher Auszeichnung Jesus zurufen: Mir aus den Au-
gen, Satan!
8
: Der nmliche Petrus, grbelte schon Augustin,
kurz zuvor selig, dann Satan ge nannt, in einem Moment
9
.
Wie kommt es ferner, da Jesus immer und immer wieder
die Knigsherrschaf Gottes, die Basileia, verkndigt, aber nie
die Kirche: Da dem einzigen Kirchen-Wort viele Dutzende
von Reich-Gottes-Worten Jesu gegenber stehen: Da Jesus
den Eintritt ins Reich Gottes nirgends von der Zugehrigkeit
zu einer Sondergemeinde abhngig macht, wie nachher die
Kirche: Und wie ht ten Petrus und die anderen Jnger noch
in den Tempel gehen knnen, um zu beten
10
, wenn durch Jesus
eine eigene, mit dem Judentum rivalisierende Kirche gegrndet
worden war:
Wie konnte auch noch ein Rangstreit unter den Aposteln
ausbrechen, wenn Jesus das Problem doch schon vorher ge-
klrt hatte
11
: Sollte aber, was un beweisbar ist, der Rangstreit
der Autorisation des Petrus vorausgegangen sein, zeigt doch die
urchristliche Geschichte, da Petrus gar nicht die autoritative
Stellung besa, die ihm auf Grund der Auszeichnung von Mt.
:o, :,: htte zukommen mssen. Der ltesten Christenheit
war nichts von einer besonderen Bevorzugung Petri durch Je-
sus bekannt.
Wie verhlt sich berhaupt ein solches Privileg zu Jesu Mei-
nung, da es nur einen Meister gebe, sie alle aber Brder seien:
Da sie niemand auf Erden Vater nennen sollten, denn einer
,
sei ihr Vater, der im Himmel
12
: Wie steht vor einer solchen An-
sicht gar ein Heiliger Vater da: Wie nimmt er sich aus vor Jesu
Wort: Wer unter euch gro sein mchte, mu der Knecht aller
sein
13
: Mit Recht nannte man Jesu Schiedspruch im Jnger-
streit das schrfste innere Argument gegen die Echtheit eines
Jesuswortes, das einem Apostel einen Primat einrumt
14
.
Das grte Rtsel aber bleibt, da drei von vier Evangelien
ber diese angeb liche Kirchenstifung schweigen und Matthus
sie nur an einer Stelle erwhnt. Wre es Jesu Absicht gewesen,
eine Kirche ins Leben zu rufen, htte er von ihr wohl nicht nur
einmal, sondern, wie ber das Reich Gottes, immer wieder ge-
sprochen, und wir lsen heute in allen Evangelien und mit ein-
deutigen Worten davon.
Wie bedauerlich berhaupt, da Jesus nicht gleich die ka-
tholische Kirche gegrndet hat. Warum eigentlich hat er, dem
die Kirche Allwissenheit zuschreibt, der also die scharfen An-
zweiungen dieser Stifung klar voraussehen mute, sie nicht
gleich expressis verbis benannt: Erst im :. Jahrhundert bietet
uns ein Bischof, der nicht einmal auf dem Stuhl Petri sa, das
Wort katholisch an
13
, das aber noch lange nicht identisch mit
rmisch-katholisch ist. War doch berhaupt seinerzeit die Kir-
che noch keine Realitt. Gleichwohl sprachen schon damals
zwei Christen sogar von einer prexistenten Kirche, von einer
Kirche, die vor Sonne und Mond bestand, ja, um deretwil-
len die Welt geschaen worden sei
16
. Die katholische Dogma-
tik hat diese bescheidene Vorstellung bernommen, und selbst-
verstndlich wei sie auch blo von einer Kirche und sieht in
der protestantischen (von anderen gar nicht zu reden) nur ein
Miverstndnis
17
.
Merkwrdigerweise aber brachten alle altkirchlichen Teo-
8
logen und Bischfe lnger als zwei Jahrhunderte hindurch die
nachmals so berhmten Primitial-worte berhaupt nicht zur
Geltung. Noch Tertullian bezieht sie nur auf Petrus persn-
lich
18
. Noch Origenes bezieht sie auf alle echten Christen
19
. Und
noch der im ,. Jahrhundert schreibende Augustinus betrachtet
die Matthusstelle nicht als Stifung eines dauernden Amtspri-
mates. Aber selbst die rmischen Bischfe, wie wir noch sehen
werden, berufen sich bis zur Mitte des ,. Jahrhunderts nicht
darauf.
Eine Kirchengrndung durch Jesus bestritten schon Teo-
logen der Goethe zeit
20
. Ebenso erklrt die ganze ernstzuneh-
mende Forschung unseres Jahrhun derts, da Jesus nicht daran
dachte, ein weltumspannendes Institut zu stifen; da er den Ju-
den das Reich, nicht aber den Heiden die Kirche predigte; da
sich nirgends Anweisungen fr eine Organisierung der kom-
menden Gemeinde erken nen lassen; da Jesus erst durch die
nach seinem Tod einsetzende Entwicklung zum Kirchengrn-
der geworden und der fragliche Spruch kein Teil der ursprng-
lichen Geschichte, sondern eine nicht allzu frhe Legende sei,
und selbst als solche nur die von der Gesamtheit nicht aner-
kannte Sonderberlieferung einer Partei, weshalb sie in drei
von vier Evangelien fehle
21
.
Gelegentlich sah man in den Kirchengrndungsworten auch
eine der grten Geschichtsflschungen im Neuen Testament,
ein Elaborat der rmischen Hier archie, einen Einschub, der im
:. Jahrhundert erfolgt sein soll
22
. Doch kann der sogenannte lo-
cus classicus des Primates in dem gegen Ende des :. Jahrhun-
derts verfaten Matthusevangelium gestanden haben, aller-
dings nicht als ein Wort Jesu, sondern nur als eine Schpfung
der sich konstituierenden Kirche.
Das immer wieder angefhrte aramische Kolorit dieses Lo-
gions besagt zu nchst nur seine Herkunf aus dem aramisch
sprechenden Judenchristentum. Zu einem Ausspruch Jesu wird
es deshalb noch nicht. Auch andere Stellen bei Mat thus stam-
men ebenso aus judenchristlichen Kreisen und gelten doch si-
cher als ungeschichtlich
23
.
Gesetzt aber, was freilich die genannten Grnde ausschlie-
en, Jesus htte tatschlich die ihm bei Matthus :o, :8 in den
Mund gelegten Worte gesprochen: niemals htte er diese Kirche
wnschen knnen, eine kultisch und juridisch genau geregelte
hierarchisch-politische Institution, eine Kirche des Rechts und
der Gewalt.
,o
27. KAPITEL
Die Entstehung der katholischen Rechtskirche
wider den evangelischen Geist
Uer rmlscbe katbollzlsmus als uere klrcbe, als eln Staat des
kecbts und der Cewalt, bat mlt dem Lvange llum nlcbts zu tun, ja
wldersprlcbt lbm grundstzllcb. Uer leologe larnack
!
.
Aus der Gemeinschaf der Liebe wurde die Kirchenzucht,
aus dem allgemeinen Priestertum eine juristisch einwand freie
Amtshierarchie, aus dem gttlichen Herrn im Geist der gesetz-
lich geschtzte Bischof. An die Stelle der Ekstatiker traten die
Advokaten, und schlielich wurde auch das Verhltnis Gottes
zum Menschen durch einen Rechts kodex geregelt. Der Teo-
loge Carl Schneider
2
.
Fr Jesus waren Religion und Recht, Glauben und Gesetz
Gegenstze. Stand er doch gerade dagegen auf, das Verhltnis
des Menschen zu Gott rechtlich zu regeln. Whrend seiner gan-
zen entlichen Ttigkeit hat er gegen die Tora, gegen Kleri-
kalismus, Kultvorschrifen und Juristerei im Verkehr mit Gott
ge kmpf und diesen Kampf mit dem Tode bezahlt. Die jdi-
sche Gesetzeskirche schlug ihn ans Kreuz nur damit sich die
katholische Gesetzeskirche erheben konnte. Denn fast alles, was
Jesus an der Torakirche verdammte, hat die katho lische Kirche
wiedergebracht.
,1
Vergebens beruf man sich auf die Stelle: Glaubt nicht, da
ich gekommen bin, das Gesetz und die Propheten aufzulsen!
Ich bin nicht gekommen aufzulsen, sondern zu erfllen. Denn
wahrlich ich sage euch: Bis Himmel und Erde ver gehen, soll
auch nicht ein Jota oder ein Hkchen vom Gesetz vergehen, bis
alles in Erfllung gegangen ist
3
. Denn diese Worte hat Jesus,
wie viele Worte gerade des judenchristlichen Matthusevan-
geliums, schwerlich gesprochen. Verwarf er doch nicht nur ein
Jota oder Hkchen, nicht nur einen Buchstaben also oder (in
der hebrischen Quadratschrif) Buchstabenteil, sondern ganze
Partien des Alten Testaments, wie die gesamten Reinheitsgebo-
te. Somit ist der Spruch wohl die polemische Einschiebung ei-
nes gesetzestreuen Judenchristen gegenber dem gesetzesfrei-
en Heidenchristentum, jedenfalls sptere Gemeindebildung
4
.
Er wider spricht der ganzen Lehre Jesu, ja, sogar strikt dem Wort
des Paulus, wonach Christus dem Gesetz ein Ende gemacht
hat
3
.
In der Tat stand Paulus hier in der besten Jesustradition. Hat-
te er doch allen Formalismus und Traditionalismus und jede
juristische Kirchenkonstruktion annulliert, merkwrdigerwei-
se freilich, ohne sich jemals auf ein antigesetzliches Jesuswort
zu beziehen
6
. Nicht nur das jdische Ritualgesetz galt Paulus
als anti quiert, sondern auch das fr die Kirche gltige Sitten-
gesetz des Dekalogs, dessen Summe er mit Jesus im Gebot der
Nchstenliebe fand
7
. Die Liebe war fr Paulus die Erfllung des
Gesetzes, jedenfalls auf dem Papier. Denn er selbst drngte sie
in praxi stark zurck und machte den Glauben zu einem neuen
Gesetz. Die Gesetzesreligion aber hielt er nur fr einen Zucht-
meister bis zu Christus. Seitdem standen die Christen nicht
mehr unter einem Zuchtmeister. Christus hat uns erlst von
,i
dem veruchten Gesetz
8
. Verlat das Gefngnis, die ihr
den Willen dazu habt! wird auch ein gegen die Gesetzlichkeit
gerichtetes auer biblisches Jesuswort berliefert
9
.
Diese von Jesus angeregte und von Paulus noch verschrfe
radikale Lsung von jedem menschlichen Kodex sollte eine auf
den Geist gegenseitiger Liebe auf gebaute religise Gemeinschaf
ergeben. Sie sollte nicht rechtlich-traditionalistisch, sondern
pneumatisch-independentisch sein, wie es in Korinth versucht
worden ist (S.

:,, f.). Aber auch in den Evangelien wird nirgends
von festorganisierten Gemeinden gesprochen. Worte wie Wo
zwei oder drei auf meinen Namen hin versammelt sind, da bin
ich mitten unter ihnen
10
, negieren einen Zusammen schlu
grerer Gruppen geradezu. Noch die Kreise, die sich zu Beginn
des :. Jahrhunderts um den Vierten Evangelisten sammelten,
waren vom Geist der allmhlich erstehenden Gesetzeskirche,
die das Christentum in eine immer zunehmende Verbrgerli-
chung und Verrechtlichung hineintrieb, weit entfernt.
Bis tief ins :. Jahrhundert hinein gab es weder feste Lehrnor-
men im Christen tum, noch eine verfassungsmig verbundene
Gemeinschaf, noch gar eine Gesamt organisation
11
.In kleinen
Gemeinden wartete man auf die Wiederkehr des Herrn. Erst
als die Honung auf sein Kommen immer mehr schwand, kam
statt seiner die Kirche.
Die rechtlich voneinander unabhngigen Gemeinden schlos-
sen sich nun zu einem Verband zusammen, und was sich schlie-
lich herausbildete, war ein genau geregeltes klerikales System,
ein juristisch xierter Heilsverein. Nicht mehr der prophetische
Geist trieb jetzt die Mission voran, sondern eine verbeamtete
Insti tution. Der Geist wurde in der Kirche, wie Julius Wellhau-
sen sagt, eingepkelt
12
. Das lebendige Gotteswort wurde li-
,
quidiert durch formale Schranken und Garan tien, durch einen
Kleinglauben. An Stelle der urchristlichen Ekstase traten Leh-
re und Satzung. An Stelle der ursprnglichen Freiheit trat eine
Hierarchie, die eine Abstufung in der Christenheit schuf, vllig
unabhngig von den religisen und sittlichen Eigenschafen
ihrer Trger. Es entstand eine gewaltige, bis ins kleinste geglie-
derte Organisation, eine Verfassung, die man der staatlichen
abgeschaut hatte. Es entstand ein kompliziertes Kirchenrecht,
eine kirchliche Teologie und Philosophie, wobei man gewal-
tig aus dem Heidentum schpfe. Es entstand eine kirchliche
Geschichtsschreibung, die nicht selten vor keiner Flschung
zurck schreckte. Es entstand sogar eine kirchliche Kunst, an
die der galilische Wander prediger am allerwenigsten gedacht
haben drfe.
Der Einu des Judentums
Entscheidend fr die kirchliche Entwicklung war zunchst
die Grndung der rmischen Gemeinde durch Judenchri-
sten, wodurch die Urgemeinde einen starken Einu auf die
Christen Roms gewann. Die Urgemeinde aber hatte sich bald
nach Jesu Tod wieder an der jdischen Gesetzeskirche und ih-
rer weltumspan nenden Organisation orientiert. So erhielt nun
auch die Gemeinde in Rom eine etwas gemilderte judenchrist-
liche Teologie, deren grundstzlich juristische Ge setzesbasis
rmische Menschen zweifellos ansprechen mute.
Weiter gab die religise Hierarchie des Judentums, die Ein-
teilung in Hohe priester, Priester, Leviten und Laien, das genaue
Vorbild beim Aufau der christ lichen Gemeinde ab. Die rmi-
,
sche Kurie wurde mutatis mutandis eine Art Abbild des Hohen
Rats. Die bereinstimmungen sind so zahlreich und erstaun-
lich, da man erklrte, das sptjdische Kirchenwesen mute im
Ganzen wie im Einzelnen wie ein Modell des vollentwickelten
rmischen Katholizismus an. Im Hohenpriester von Jerusalem
sah man geradezu eine Antizipation von Prunk und Macht des
mittelalterlichen Papsttums
13
. Die jdischen Archisynagogen
hatten dieselben Funktionen wie ursprnglich die Bischfe.
Und wie jenen die Synagogendiener zur Seite standen, so spter
den Bischfen die Diakone.
Auch die kirchliche Liturgie, soweit sie nicht vom Heiden-
tum herrhrt, stammt aus der Synagoge. Das gilt besonders fr
so wesentliche Faktoren des Gottes dienstes wie Schrifverle-
sung, Predigt und Gebet
14
. Auch die katholische Moral theologie
hat ihren Vorlufer in der Kasuistik der rabbinischen Moral-
lehren (S. :o, . :,8 f.). Ebenfalls waren die Veruchungs- und
Exkommunikations formeln der Kirche, trotz Nchsten- und
Feindesliebe von ihr schon frh und Kern gebraucht, jdisches
Erbe. Sogar die kirchliche Kassenverwaltung war hnlich auf-
gebaut wie die Verwaltung des jdischen Sakralfonds
13
. Auf
weitere wichtige bernahmen aus dem Judentum kommen wir
spter zu sprechen.
Der Einu des Judenchristentums auf die rmische Ge-
meinde ist jedenfalls ein bedeutungsvoller, ja, weltgeschichtlich
entscheidender Vorgang gewesen, denn er hat, wie der Teolo-
ge Seeberg schreibt, in krfigster Weise dazu beigetragen, das
Christentum in seinem ganzen Umfang auf die Stufe der Geset-
zesreligion hinabzuziehen
16
.
,,
Der Einu der afrikanischen Juristen
Fortgesetzt wurde diese frhangebahnte Entwicklung mit der
Schaung der katholischen Dogmatik durch rmisch-afrikani-
sche Juristen und Rhetoren, durch Tertullian, Cyprian, Augu-
stin. Stand doch berhaupt die eigentliche Wiege des Katho-
lizismus in Afrika. Schon fast christlich, als Italien noch halb
heidnisch war, ist es lange das Hauptland des westlichen Ka-
tholizismus gewesen.
Um die Wende des . Jahrhunderts gab es in Afrika vierhun-
dertsiebzig Bischofs sitze. Und von Tertullian bis Augustin, vom

,. bis zum ,. Jahrhundert, bestimmen die afrikanischen Teolo-
gen das Geprge der Kirche. Hier wurde in ihr zuerst lateinisch
gesprochen. Hier wurden rmische Militr- und Rechtsbegrie
ins Christliche transponiert. Hier wurde die juristische Grund-
lage fr den ppst lichen Primat geschaen und derselbe dann
bekmpf. Hier wurde das Christen tum zu einer Rechtssatzung,
das Liebesethos zu einer Gesetzesethik, der Bischof zum Beam-
ten, das Taufekenntnis zum Fahnenschwur, der Glaube zum
Kriegs dienst. Hier hat die Kirche den unmittelbaren Umgang
des Menschen mit Gott verboten und nur in ihren Reihen fr
legal erklrt. Hier hat sie jeden zum Ketzer gestempelt, der nicht
ihre Dogmen bekennt. Von hier an lt sie den Geist nicht mehr
wehen wo er, sondern wo sie will. Die kncherne Hand des
Juristen rhrt sogar an das Heldentum des Martyriums: Mr-
tyrer ist nur, wer innerhalb der Kirche das Martyrium erleidet;
wer als Mrtyrer auerhalb der Kirche stirbt, ist in Wahrheit
gar keiner, sondern wird durch den Tod mit Recht fr seinen
Rechts bruch gegenber der Kirche bestraf
17
.
,o
Tertullian (etwa :,o::,)
Dieser rmische Untero zierssohn, der in Rom als Rechts-
anwalt praktizierte, ehe er sich nach Karthago zurckzog, ein
ebenso farbig-beredter wie spitzndig -scharfer und maloser
Christ, der erste groe lateinische Kirchenschrifsteller, wurde
der Schpfer des institutionellen Kirchenbegris. Tertullian
hat zuerst den Glauben juristisch fundiert und das ganze r-
mische Recht in die Kirche des Abend landes hineingetragen
18
.
Sie ist fr ihn nicht mehr nur eine Heils-, sondern auch eine
Gesetzesanstalt, eine Institution, Disziplin, ja, ein militrischer
Verband
19
. Allerdings schrieb Tertullian dieses Recht, mit dem
er noch keinen hierarchischen Sinn verknpfe, weder dem r-
mischen Bischof, noch den Bischfen in ihrer Gesamtheit, son-
dern den Laien ebenso wie dem Klerus zu.
Die Bedeutung Tertullians kann kaum berschtzt wer-
den. Er gewann groen Einu auf magebliche Teologen
der folgenden Zeit, wie Cyprian, Augustinus und Hieronymus.
Er lieferte die entscheidenden Stichworte fr die katholische
Dogmatik und Moraltheologie. Seine Formulierungen beherr-
schen die abend lndische Trinittslehre und Christologie, die
Snden- und Gnadenlehre, die Tauf- und Bulehre. Nicht mit
Unrecht hat man diesen Soldatensohn und Juristen den Vater
des abendlndischen Christentums, den Begrnder des Katho-
lizismus genannt
10
.
Zu den zahlreichen Paradoxien der Kirchengeschichte ge-
hrt es, da Tertullian kein Katholik geblieben ist. Er erkannte
die Gefahr der durch ihn begrndeten institutionellen Kirchen-
auassung und schwor der Orthodoxie im Alter ab. Er ging ins
Lager der Montanisten ber, und aus dem rabiaten Ketzerbe-
kmpfer wurde ein begeisterter Ketzer, aus dem fanatischen
Verteidiger kirchlicher Tradi tion ein glhender Gegner dersel-
ben. Alter als die Gewohnheit ist die Wahr heit, bekannte er
jetzt. Was gegen die Wahrheit geht, das ist Hresie, auch wenn
es alte Gewohnheit ist!
21
Kirchenvater Tertullian pldierte
nun fr den charis matischen Spiritualismus, fr die religise
Freiheit und das Laienpriestertum des Urchristentums und trat
in schrfsten Gegensatz zum Bischof von Rom.
Cyprian
Allein der Weg war beschritten, und ein halbes Jahrhundert
spter wurde der katholische Kirchengedanke, die rmische
juristische Institutionskirche recht eigent lich geschaen durch
den von Tertullian stark beeinuten Cyprian.
Um das Jahr ::o als Sohn einer reichen rmischen Familie
in Afrika geboren, war Cyprian, wie Tertullian, Jurist. Er lie
sich von seiner Frau scheiden und wurde zwei Jahre nach seiner
Taufe, :8, Bischof von Karthago. Der Gesetzes gedanke wird
bei ihm auf Kosten der christlichen Gnadenlehre ungewhn-
lich betont. Bezeichnenderweise begegnen militrische Bilder
in seinen Werken beson ders of; und auch die Vita Cypriani,
die lteste christliche Biographie, ist von soldatischen Katego-
rien beherrscht
22
. Cyprian, der Eckstein des Katholizismus in
der vorkonstantinischen Kirche, der O zier Christi und Got-
tes
23
war es, der Mitte des ,. Jahrhunderts als erster die Be-
hauptung von der alleinseligmachenden Kirche aufrachte; der
den Verkehr mit Gott auerhalb von ihr fr illegal erklrte; der
die berchtigten Stze formulierte: Der kann Gott nicht zum
,8
Vater haben, wer die Kirche nicht zur Mutter hat. Der ist kein
Christ, der nicht in der Kirche Christi ist. Auerhalb der Kir-
che gibt es kein Heil
24
. Allerdings lt sich selbst dieser pro-
minente Patristiker, dem die Kirche unend lich verpichtet ist,
nicht ganz von ihr in Beschlag nehmen. Trat er auch nicht, wie
Tertullian, aus ihr aus, bekmpfe er doch mit aller Schrfe den
Primats anspruch der rmischen Bischfe (S. :8).
Noch Augustinus vertritt in dieser Hinsicht eine andere Auf-
fassung als die Ppste (S. :8 f.). Sonst freilich liegt es ganz im
Zuge der skizzierten Entwicklung zur Exklusivitt, wenn man
bei ihm liest: Nehmen wir an, jemand sei keusch, enthaltsam,
nicht geldgierig, nicht den Gtzen dienend, gastfrei, den Be-
drfigen gebend, keinem Menschen feindlich, nicht streitsch-
tig, duldsam, friedlich, mit keinem um den Vorrang streitend,
keinen beneidend, nchtern, mig, aber ein Ketzer: es kann
keinem zweifelhaf sein, da er deswegen allein, weil er ein Ket-
zer ist (propter hoc solum quod haereticus est), das Reich Gottes
nicht er werben wird
23
. Ein anderes Mal schreibt der Bischof
von Hippo Regius: Wenn du auerhalb der Kirche stehst und
abgeschnitten bist vom Band der Einheit und von der Fessel der
Liebe, verfllst du der ewigen Hllenstrafe, selbst wenn du dich
lebendig fr Christus verbrennen lieest
26
.
Am :8. November :,o: dekretierte Papst Bonifatius VIII.,
brigens nicht nur ein arroganter Tyrann, sondern auch kein
glubiger Christ
27
, ex cathedra, es sei fr jede Kreatur heils-
notwendig, dem rmischen Pontifex zu unterstehen
28
. Das
Konzil von Florenz verkndete sogar ausdrcklich, da alle
Nichtkatholiken, alle Juden und Heiden sowohl wie smtliche
christliche Ketzer, in die Hlle kmen
29
.
Dieser in seinen Auswirkungen ungemein verhngnisvolle,
Millionen Menschen Leid und Tod bringende Bund von Recht
und Religion war von der Lehre Jesu himmelweit entfernt. Man
vergleiche die hier knapp umrissene Entwicklung zur Rechts-
kirche mit der grandiosen Stelle bei Matthus :,, ,:o.
Nach dem Aufzeigen der groen Linie wenden wir uns nun
der Ausbildung der kirchlichen Hierarchie im einzelnen zu, ge-
nauer gesagt der Frage: wie ist es zu Priestern, Bischfen und
dem ganzen klerikalen Apparat gekommen:
oo
28. KAPITEL
Die Entstehung der kirchlichen mter
In den ltesten christlichen Gemeinden gab es Apostel, Prophe-
ten und Lehrer.
Die Apostel
Der von der Kirche gelehrte Zwlferkreis der Apostel ist eine Fik-
tion, nmlich eine rein symbolische, den zwlf Stammvtern und
Stmmen Israels entsprechende Zahl
1
. Ursprnglich war das
Apostolat nicht auf die angeblichen Zwlf be schrnkt. Diese
Einengung geschah erst in der christlichen berlief erung und
hatte sich noch im :. Jahrhundert nicht berall durchgesetzt
2
.
Nur beilug sei erwhnt, da selbst die Apostellisten des
Neuen Testaments nicht stimmen. Zwar kehren elf Namen bei
allen Synoptikern wieder, aber ein zwlfer Apostel heit bei
Markus Taddus,bei Matthus Lebbus, bei Lukas Ju-
das Jacobi
3
. Da die Evangelisten alle anderen elf Apostel mit
jeweils nur einem Namen nennen, wre es seltsam, htte dieser
eine drei Namen gehabt
4
.
Sicher hatte Jesus ihm nherstehende Jnger. Eine engere
Bindung zwischen Lehrer und Schler gab es bereits vor ihm
o1
in der jdischen Welt, wo berhmte Rabbinen stets einen Kreis
von Anhngern um sich versammelten. Auch der Begri Apo-
stel stammt ja aus dem vorchristlichen Judentum, das schon
durch Hand auegung ordinierte Apostel kannte
3
. Der jdische
Titel schaliach (aramisch sch
e
licha) fr die Abgesandten des
Synedriums an Provinzstdte und in die Diaspora entspricht
sogar genau dem griechischen apostolos. Paulus beispielswei-
se ist ein solcher Apostel des Hohen Rates gewesen, ehe er ein
christlicher Apostel wurde.
Die Propheten
Das Ansehen der Propheten, der Geisttrger, Charismatiker, war
im ltesten Christentum so gro, da sie schon in der Urgemein-
de neben die Apostel treten und selbst jederzeit Apostel werden
konnten; wie auch die Apostel Charismatiker gewesen sind.
Auch Jesus wurde des feren zu den Geistmystikern und Vi-
sionren gezhlt und geradezu als ekstatischer Dichter bezeich-
net.
6
Jesus hat Gesichte, er spricht mit Moses und Elias, er ver-
nimmt Stimmen vom Himmel, sieht den Satan wie einen Blitz
herabstrzen, ein Engel erscheint ihm, er beschwrt Dmonen,
und auch das bekannte Wort seiner Familie, er sei von Sinnen,
hat man wohl mit Recht auf ekstatische Erlebnisse, auf das gan-
ze, von pltzlichen Impulsen geleitete Leben des Pneumatikers
bezogen
7
. Wahrscheinlich wurden sogar weitere pneu matisch
ekstatische Zge seines Charakters von der berlieferung ge-
tilgt
8
.
Aus Aposteln und Propheten glaubte man den Geist Gottes
zu vernehmen. Niemand hatte ihnen zu gebieten. Man unter-
oi
schied auch nicht klassenweise zwi schen ihnen. Wer zu Schau-
ungen und ihrer Verkndigung imstande war, beein ute
entscheidend die Gemeinde. Bereits das Markusevangelium
verheit die Vergebung aller Snden, nur nicht die gegen den
heiligen Geist
9
. Mit gleicher Motivation verbietet die Didache
jede Kritik an dem vom Geist inspirierten Propheten
10
.
Dabei ist folgendes von Bedeutung. Die Apostel und Pro-
pheten besaen zwar eine groe persnliche und moralische,
jedoch keine juristische Autoritt. Allein ihr Aufreten und ihr
Lebenswandel legimitierte sie, kein rechtlicher Grund, keine
Ernennung und Amtsbertragung durch Jesus
11
. Das lteste
Christentum ist nicht, wie das sptere kirchliche, aristokratisch,
sondern charismatisch gewesen. Jedes Amt widersprach seinem
besonderen religisen Charakter. Man glaubte, Gott und die
Gemeinde wrden schon die rechten Mnner an die Spitze
stellen. Als Judas einen Nachfolger bekam, bestimmte diesen
nicht etwa Petrus. Vielmehr ernannte man gemeinsam zwei
Kandidaten, bat Gott, er mge den Erwhlten zeigen und lie
das Los entscheiden
12
.
Noch einen dritten urchristlichen Stand gab es:
Die Lehrer
13
Mit den Propheten oblag ihnen die geistliche Leitung der Ge-
meinden. Sie unter richteten die Glubigen ber Gott, Teufel,
Geister, Engel, Christus und Gericht. Auch diese Ttigkeit war
kein Amt, sondern hatte mehr charismatischen Cha rakter, wie
berhaupt die Grenze zwischen Propheten und Lehrern nicht
scharf gezogen, der bergang vielmehr ieend war
14
.
Erhielt sich auch der Stand der Lehrer (wie die Stnde der
o
Apostel und Pro pheten) bis weit ins :. Jahrhundert hinein
13
, so
wurde er doch besonders rasch durch die Bischfe verdrngt,
die begreiicherweise gerade die religise Erziehung selbst in
die Hand nehmen wollten. Als Origenes, der grte kirchliche
Lehrer in den ersten drei Jahrhunderten, im Jahre ::o in den
Gemeinden der mit ihm befreundeten Bischfe von Caesarea
und Jerusalem Vortrge hielt, protestierte Bischof Demetrius
aus Alexandrien dagegen, da Laien wie Origenes im Bei-
sein von Bischfen als Lehrer aufrten. Bischof Demetrius
hatte also das alte urchrist liche Recht der Lehrer schon ab-
gescham , das die Bischfe Syriens und Palstinas noch aner-
kannten.
Wie war es zu den Bischfen gekommen?
Neben den das freie pneumatische Leben reprsentierenden
Aposteln und Pro pheten gab es im Christentum auch Leute
mit vorherrschend administrativ- geschflichen, konomisch-
sozialen Funktionen: Aufseher ber die wirtschaf lichen und
organisatorischen Belange des Gemeindelebens wie Geldver-
waltung, Armenfrsorge, Krankenpege, Regelung der Gast-
freundschaf u. a. Diese Ge meindebeamten, die man Bischfe,
Diakone und Presbyter nannte, standen hinter den Aposteln,
Propheten und Lehrern betrchtlich an Bedeutung und Anse-
hen zurck. Ihre Kompetenz erstreckte sich ja nur auf die mehr
materiellen Bedrf nisse der Glubigen. Sie waren, nach einer
gelegentlich im Neuen Testament und anderwrts verwandten
Bezeichnung, Hausverwalter (oikonomoi, dispensatores)
16
,
technische Funktionre
17
.
o
Noch zu Beginn des ,. Jahrhunderts spricht Kirchenvater
Clemens Alexandrinus kaum je von der kirchlichen Organi-
sation und den Klerikern, obschon nach seiner Meinung auch
der denkende und erkennende Christ ihre Gottesdienste nicht
meiden soll, selbst wenn er ihrer nicht mehr bedarf
18
. Auch
noch Origenes stellt mit groer Entschiedenheit den ethisch
einwandfreien Geisttrger, den Priester im Geiste, der fr
ihn jeder Vollkommene sein konnte, ber den Amtstrger, den
Presbyter und Bischof
19
.
In dem Mae aber, in dem der ursprngliche Enthusiasmus
schwand, ging der Einu der Geisttrger zurck und die Stel-
lung der Bischfe und Presbyter festigte sich. Ihr Ansehen stieg
um so mehr, als sie regelmig Geld und Natu ralien austeilten,
die rmeren Gemeindemitglieder, damals weitaus die Mehrzahl,
also von ihnen vllig abhngig waren
20
. Und nachdem sich die
Bischfe die Presbyter untergeordnet hatten, verfgten sie ber
alle Einknfe und Liebes gaben wie sie wollten. Sie wurden im
,. Jahrhundert die Organe der Vermgens verwaltung, wurden
zu Kassenmenschen
21
, eine nicht gerade religise Karriere.
Einst hatte Jesus seinen Jngern geboten: Ihr sollt nicht
Gold, noch Silber, noch Kupfergeld in euren Grteln haben;
hatte er sie ausgesandt mit den Worten: Umsonst habt ihrs
empfangen, umsonst sollt ihrs auch weitergeben
22
; einst hat-
te selbst Paulus seinen Unterhalt durch einen Nebenverdienst
erworben und war sogar stolz darauf. Die Bischfe aber gestan-
den sich seit dem ,. Jahrhundert das Recht zu, ihren gesamten
Bedarf aus der Kirchenkasse zu decken. Sie ent schieden auch
ber die Hhe des Einkommens ihrer Unterbeamten die
hug noch irgendeiner Nebenarbeit nachgehen muten ,
sie konnten nach Belieben Krzungen vornehmen und Zula-
o,
gen gewhren, sie hatten unbeschrnkte Ver fgungsrechte und
schuldeten Rechenschaf nur dem lieben Gott
23
.
Schon zu Beginn des :. Jahrhunderts sind uns Amtstrger,
wie etwa der Priester Valens zu Philippi, bekannt, die Unter-
schlagungen oenbar mehr liebten als den Herrn
24
. Das war
sicher nicht die Regel. Aber zweifellos verwandten die Bischfe
das ihnen durch die Gemeinde zuieende Geld zur Festigung
ihrer persnlichen Position. Der im Jahre ,: auf der Synode
von Antiochien gefate Beschlu, die episkopale Vermgensge-
barung unter Kontrolle zu stellen, wurde nicht ausgefhrt! Die
Bischfe schalteten ber das Kirchenkapital weiter nach frei-
em Er messen. Und sie hatten ein Interesse am Beitritt von Rei-
chen, die ihre Kasse mehr fllten als die Armen. Dadurch aber
vernderte sich auch die Einstellung zu den Reichen und zum
Besitz. Achtete man ihn frher gering, ng man nun an, ihn zu
schtzen. Man suchte Kontakte nach oben und distanzierte sich
langsam aber sicher vom Volk.
Damit sind wir der Entwicklung schon vorausgeeilt. Doch
ist nichts begreiicher, als da man im Laufe des :. Jahrhun-
derts immer mehr die Gunst dieser Beamten zu erstreben be-
gann, da ihr Prestige sich hob, da sie den Propheten und
Lehrern bald kaum noch nachstanden, da sie auch mit pasto-
ralen und eucharistischen Funktionen betraut wurden und so
schlielich vom Stellvertreter zum ebenbrtigen Wettbewer-
ber avancierten. Wie anstelle der geringeren Achtung, die den
Priestern und Bischfen gegenber den weit hher gestellten
Propheten wider fuhr, allmhlich die gleiche Wertschtzung
trat, zeigt die Didache, die schon wiederholt genannte Schrif
aus der ersten Hlfe des :. Jahrhunderts. Schtzt sie nicht ge-
ring, ermahnt sie die Christen im Hinblick auf Presbyter und
oo
Episkopen, denn sie sind euere Geehrten neben den Prophe-
ten und Lehrern
23
.
So kam es zuletzt zwischen Presbytern und Propheten,
zwischen Gemeinde funktionren und Charismatikern, zum
Kampf, der mit einem vollen Sieg des Amtes ber den Geist
endete
26
. Da dabei, besonders in der bergangszeit, Amts-
trger und Geistbegabte nicht immer scharf trennbar sind, ist
selbstver stndlich.
Seit dem ausgehenden :. Jahrhundert vereinte der Bischof
alle Amter auf seine Person. Was frher das Vorrecht der auto-
nomen Gemeinde oder bestimmter Stnde gewesen war, ging
auf ihn ber: die Ausbung der Kirchenzucht, das allgemeine
Priestertum der Glubigen, die charismatischen Gaben der
Propheten, die Funktion der Lehrer und das Vermgen der Kir-
che. Die ganze Macht lag nun in seiner Hand. Es war ein Ein-
Mann-System enstanden, das in der Kirche die grte Rolle
spielen sollte, im Neuen Testament aber fehlt
27
.
Sprach in der apostolischen Zeit der Geist Gottes aus den
Propheten, also aus jedem Christen, der sich berufen fhlte,
so versuchte man seit dem :. Jahr hundert, diesen Geist an das
Amt des Bischofs zu binden, seit dem . Jahrhundert band man
ihn an die Konzilien und an eine fragwrdige Tradition, und
noch spter entschied der Papst.
Die Entstehung des kirchlichen Bischofsamtes
Trger der Rechtskirche wurde der Bischof (episkopos), ein rein
heidnisches Wort. Bischfe hieen die Gtter als Aufseher ber
gute und bse Taten der Menschen bei Homer, Aschylos, Sopho-
o,
kles, Pindar, und noch im Neuen Testament wird dieses heidni-
sche Gottesprdikat einmal ganz analog fr Christus verwandt
28
. Platon und Plutarch gebrauchten es auch fr Erzieher
29
, ky-
nische Wanderphilo sophen wurden so genannt, doch selbst als
Kultbeamte gab es Bischfe schon im :. vorchristlichen Jahr-
hundert
30
. Nach dem Teologen Schneider unterscheidet sich
der christliche Bischofsbegri von den heidnischen Analogien
nur durch die mit ihm verbundene diktatorische Gewalt
31
.
Das gesetzgebende monarchische Bischofsamt, der Einepi-
skopat, angeblich eine apostolische Institution, war dem ganzen

:. Jahrhundert unbekannt. Kein ein zelner Mann stand damals
an der Spitze der Gemeinden, sondern, sieht man von den be-
sonderen Verhltnissen der jerusalemischen Urgemeinde ab,
ein Kol legium
32
.
Paulus schreibt stets an die ganze Gemeinde, nicht, wie sp-
ter die Bischfe, an die Gemeindeleiter. Von verantwortlichen
Vorstehern ist in seinen Briefen ber haupt keine Rede, selbst
da nicht, wo man es erwarten sollte. Die Gemeinden sind auto-
nom. Sie unterstehen nicht eingesetzten Autoritten, sondern
verwalten und entscheiden ihre Angelegenheiten selber. Alle in
ihnen ttigen Personen amtieren auch nicht infolge einer Wahl,
sondern kraf einer charismatischen Begabung
33
.
In nachpaulinischer Zeit bernahm dann ein gewhltes Kol-
legium von gleich berechtigten Priestern und Bischfen mit bei-
geordneten Diakonen die Gemeinde fhrung. Und erst aus die-
sem Kollegium von Gleichgestellten schob sich der Bischof
an die Spitze.
Diese Entwicklung zum Einepiskopat erfolgte in den ein-
zelnen Provinzen nicht gleichzeitig. Ihre frhesten Anstze er-
kennt man in einigen um :oo enstandenen Episteln, wie dem
o8
:. Clemensbrief und den Pastoralbriefen
34
. Doch gab es bei-
spielsweise in Jerusalem bis zum Anfang des ,. Jahrhunderts
noch keinen lebenslnglichen monarchischen Episkopat. Ahn-
liche Verhltnisse waren natrlich auch in anderen Orten, na-
mentlich des Ostens, anzutreen
33
.
Zwischen den Kollegien der Bischfe und Presbyter bestand
im ganzen :. Jahr hundert kein Rangunterschied. Dieselben
Leute werden das eine Mal Priester, das andere Mal Bischfe
genannt
36
; dieselben Funktionen werden einmal von den Bi-
schfen, ein anderes Mal von den Priestern vollzogen
37
, was das
Christentum brigens mit den Juden gemeinsam hatte, deren
Diasporagemeindenleiter die Doppelbezeichnung Presbyter
und Archonten fhrten.
Allmhlich aber wurde aus dem Presbyter der Unterge-
ordnete, das Exekutiv organ des Bischofs, also der Priester,
ein Terminus, der sich seit dem ausgehen den :. Jahrhundert
einbrgerte
38
. Doch war der Priester als Vorsteher einer reli-
gisen Gemeinschaf sowohl dem vorchristlichen Heidentum
wie dem Diaspora judentum bekannt. Vermutlich aus diesem
gelangte der Amtstitel in die christliche Nomenklatur, wie ja
auch die Ttigkeit bzw. Befugnis des christlichen Priesters der
des jdischen in vielen Punkten Aufsicht ber die Gemeinde,
Disziplinar gewalt, Leitung des Kultes genau entsprach. Doch
ist auch der heidnische Einu evident.
Das vermutlich lteste christliche Amt der vorkonstantini-
schen Kirche war das des Diakonen, das Amt der Barmherzig-
keitsbung, des Tischdienstes. Es bestand ebenfalls bereits in
heidnischen Religionen, und zwar mit denselben charitativen
Funktionen.
Die altkirchlichen Bischfe wurden vom Volk gewhlt
|n groen Cemelnden slnd dlese Wablen uerst tu multuarlscb,
mlt volksakklamatlonen und Scblgerelen verbunden, docb
wabrt man lmmer streng dle rormale Legalltt. Uer leologe
Carl Scbnelder
!9
.
Die Bischfe der ltesten Zeit wurden nicht von den Aposteln
ernannt, sondern von der Gemeinde gewhlt eine Gepogen-
heit, auf die Luther mit Nachdruck verwies und gegebenen-
falls auch wieder abgesetzt. Whlt euch Bischfe und Diakone,
gebietet im :. Jahrhundert die Didache, die Zwlfapostelleh-
re
40
. Und eine bekannte Kirchenordnung des ,. Jahrhunderts
bestimmt: Als Bischof werde eingesetzt, wer vom ganzen Volk
erwhlt ist. Dabei betont die kirchliche Schrif, der Bischof
msse allen gefallen und unter Zustimmung aller ordi niert
werden
41
. Selbst die Bischfe von Rom wurden bis zum Jahre 8,
vom rmischen Volk gewhlt. Bis in die Mitte des ,. Jahrhun-
derts konnte jeder Laie, ohne da er zuvor ein kirchliches Amt
inne hatte, sofort Bischof werden. Er sollte nur ehrbar, gastfrei,
wahrhafig, nachgiebig, nicht geldgierig und ein guter Gatte und
Familienvater sein
42
. Es gab mehrere Bischfe in einer Gemein-
de, und selbst Drfer hatten ihren eigenen Bischof. Erst seit dem
. Jahrhundert begann der Kampf der Stadt bischfe gegen die
Dorfischfe, die Chorepiskopoi, die man immer mehr in ih-
ren Rechten einschrnkte, schon durch den Namen deklassierte
und endlich zum Aussterben brachte, um das eigene Bistum zu
vergrern. Noch auf dem Konzil von Nicaea (,:,) war eine lan-
ge Reihe von Dorfischfen vertreten, und zwar mit im wesent-
lichen gleichen Rechten wie ihre Kollegen aus der Stadt
43
.
,o
Bei den Bischofswahlen nahm das Walten des Heiligen Gei-
stes of seltsame Formen an, was ein Beispiel illustrieren mag.
Wir folgen einem christlichen Zeugen aus dem . Jahrhun-
dert, Kirchenvater Gregor von Nazianz. Mit oensichtlicher
Zurckhaltung und unter bergehen von Details berichtet er
eine Bischofswahl in Caesarea, die zu einem, was damals nicht
ungewhnlich war, erbitterten Aufstand fhrte, der sich nur
schwer nieder schlagen lie, zumal, wie Gregor sagt, die Be-
rhmtheit des bischichen Stuhles die Erbitterung noch stei-
gerte. Endlich einigte man sich, doch nicht auf einen der christ-
lichen Kandidaten, sondern auf einen vornehmen Mann der
Stadt, der zwar sittlich unbescholten, aber noch nicht getauf
und germt war.
Allerdings legte dieser Heide nun keinerlei Wert darauf, den
berhmten bischichen Stuhl von Caesarea zu besteigen, was
ihm freilich wenig helfen sollte. Wider seinen Willen schlepp-
te man ihn mit Hilfe der damals in der Stadt liegenden mili-
trischen Besatzung herbei, brachte ihn vor den Altar und vor
die Bischfe und verlangte bald unter Zurufen, bald mit Gewalt
seine Taufe und Wahl. Den nicht ganz legalen Vorgang ent-
schuldigt Gregor mit glubiger Begeisterung. Die Bischfe
verwandelten nun im Schnellverfahren durch Taufe, Wahl und
Inthronisation den hefig widerstrebenden Heiden in den ka-
tholischen Oberhirten von Caesarea. Spter erklrten sie seine
Ordination zwar fr ungltig, warfen sie ihm Gewaltttigkeit
vor, obwohl er doch selbst, wie Gregor meint, nicht weniger
unter der Gewalt gelitten hatte.
Der Widerruf war indes vergebens, der Streit dauerte an, der
Kaiser kam, und die Existenz der ganzen Stadt stand auf dem
Spiel. Zwar rettete sie Gregors bischicher Vater, doch starb
der neue Bischof jetzt eines pltzlichen Todes und es gab in
der gleichen Stadt einen Aufstand aus gleichem Anla. Freilich
erzhlt Gregor hier nicht weiter. Dies zu sagen, schreibt er,
schme ich mich
44
.
Nun, wir wissen, wie es damals nicht selten zuzugehen peg-
te. Bereits unter den gleichzeitig regierenden rmischen Bi-
schfen Liberius und Felix II. war es zu blutigen Kmpfen ge-
kommen. Und als im Jahre ,oo ihre Nachfolger, Damasus und
Ursinus, um den Bischofsstuhl der Ewigen Stadt stritten, schlug
man selbst in der Kirche so erbittert aufeinander ein, da man
an einem Tag hundertsiebenunddreiig Leichen aus ihr ent-
fernte
43
.
Natrlich gab es auch subtilere Wahlkampfmethoden. Gele-
gentlich hrt man von einer riesigen Bestechung, die allerdings
nicht der Gewhlte, sondern eine reiche Freundin zu seinen
Gunsten ausgefhrt hatte
46
. Sogar Kirchenvter lassen durch-
blicken, da bei den Bischofswahlen die Menge gekauf wor-
den ist
47
.
Die ganze Korruption altrmischer Amterbewerbungen
und Kaiserwahlen setzte sich schlielich in der Kirche fort. Die
Christenheit aber verlor ihr Wahl recht und behielt nur noch
das Recht der Zustimmung. Sie hat es, bemerkt der Teologe
Lietzmann nicht ohne Ironie, und bettigt es in Rom bis auf
den heutigen Tag, wenn der neugewhlte Papst sich in der Log-
gia der Peterskirche zeigt und den jubelnden Zuruf der auf dem
Platz versammelten Menge entgegennimmt
48
.
,i
29. KAPITEL
Das monarchische Bischofsamt und
der weitere Ausbau der kirchlichen Hierarchie
Der . Clemensbrief
Die demokratische Besetzung des Bischofsamtes bestreitet zum
erstenmal das lteste nachpaulinische Schreiben, der vermu-
tungsweise
1
Ende des :. Jahrhunderts verfate :. Clemensbrief
aus Rom. An die Gemeinde von Korinth gerichtet, die einige
Presbyter, die sie einst gewhlt, wieder ihres Amtes entsetzt
hatte, trgt er auf einmal die Fiktion vor, die Apostel htten in
den von ihnen gegrndeten Gemeinden die ersten Bischfe
und Diakonen ernannt und dieses Amt zu einem dauernden
gemacht, was allen diesbezglich bekannten geschichtlichen
Tatsachen auf das deutlichste widerspricht.
Es charakterisiert auch die Methoden des nun bald begin-
nenden klerikalen Regiments, da das rmische Schreiben die
korinthische Opposition mit keinerlei sachlichen Grnden
bekmpf. Der Anla der Auehnung, den man gar nicht er-
fhrt, spielt berhaupt keine Rolle. Dafr werden die Fhrer der
Opposition als freche, eitle, eiferschtige Leute, als Streit- und
Prahlhnse, Heuchler und Dummkpfe diamiert
2
.
,
Der :. Clemensbrief, das frheste christliche Dokument, das
von Laien spricht
3
, verwendet jedoch die Bezeichnungen Prie-
ster und Bischof noch fr dieselben Per sonen. Auch besitzen
die Laien noch ein Mitbestimmungsrecht bei der Neuwahl
von Priestern, denn sie werden eingesetzt unter Zustimmung
der ganzen Ge meinde
4
. berhaupt ist das hier genannte Amt
durchaus nicht der monarchische Episkopat
6
.
Ignatius von Antiochien
Der eigentliche Vorkmpfer dieses monarchischen Episkopats
ist der antiochenische Bischof Ignatius. Sieben seiner Briefe, zu
Beginn oder vielleicht erst gegen Mitte des :. Jahrhunderts ver-
fat
6
, halten heute die meisten Forscher fr echt. Vermutlich
wurden sie aber im ausgehenden :. Jahrhundert katholisch
berarbeitet. Zehn weitere Briefe (darunter einer an die heilige
Jungfrau nebst einer Antwort von dieser!) hat man in der alten
Kirche auf seinen Namen geflscht
7
.
Ignatius, der wohl eifrigste Ketzerbekmpfer seiner Zeit, der
alle anders glubigen Christen als wilde Tiere, tolle Hunde,
Bestien in Menschengestalt und ihre Lehre als stinkenden
Unrat beschimpf
8
nach einem katholischen Herausgeber der
Ignatiusbriefe zeigen sie des Heiligen Ergriensein von Gott bis
in den sprachlichen Ausdruck hinein
9
wurde der Klassiker
der katho lischen Lehre vom Bischof
10
. Bei ihm wird zum er-
stenmal das Wort katholisch bezeugt
11
, das die Kirche jedoch
nicht selbst geschaen, sondern aus der griechi schen Sprache
bernommen hat. Auch sei noch einmal betont, da katholisch
nicht gleich rmisch-katholisch ist, zumal in der antiken Kirche.
,
Die Ignatianen zeigen nun erstmalig das Bild einer vllig
ausgebauten hier archischen Organisation: ein Bischof, ihm
unterstellt ein Presbyter-Kollegium, unter diesem die Diakone.
Freilich zeichnet Ignatius, die Echtheit seiner Briefe voraus-
gesetzt und ihre sptere berarbeitung in Rechnung gestellt,
mehr ein Wunschbild als geschichtliche Wirklichkeit. Diese war
von seiner dogmatischen Teorie noch weit entfernt
12
.
Bemerkenswert aber entfaltet sich bei diesem Mann, dem
wir die erste ber lieferung des Wortes katholisch verdanken,
bereits die christliche Bescheiden heit. Es ist klar, sagt Bischof
Ignatius, da man den Bischof wie den Herrn selbst ansehen
mu
13
. Der Bischof ist bei Ignatius das Abbild Gottes, der Emp-
fnger himmlischer Oenbarungen, der Inbegri der Gemein-
de. Ohne Bischof gibt es weder eine solche, noch ein reines Ge-
wissen, noch eine gltige Taufe, Agape und Eucharistie
14
.
Die hier beginnende Bindung des Sakramentsvollzuges an
die Person des Bischofs (oder seines Beaufragten) bedingt un-
aumaltsam die Herausbildung des Gegensatzes von Klerus und
Laien, gegenber dem Urchristentum etwas vllig Neues. Denn
ursprnglich konnte das Abendmahl selbst im kleinsten Kreise,
in einer Hausgemeinde, eingenommen werden. Handelt es sich
bei Ignatius auch erst um Anstze, hngen sie doch unverkenn-
bar schon mit der Ummodelung des christlichen Kultes zum
Mysteriengottesdienst nach heidnischem Vorbild zu sammen.
Bischof Ignatius fordert fr den Bischof alle Lehr- und Ord-
nungsgewalt, rest lose Unterwerfung der Presbyter und Diako-
ne, und vor allem den unbedingten Gehorsam der Glubigen.
Nur was der Bischof billigt, ist Gott wohlgefllig. Ohne den
Bischof sollt ihr berhaupt nichts tun, verkndet Bischof Igna-
tius. Wer den Bischof ehrt, wird von Gott geehrt, wer ohne den
,,
Bischof etwas tut, dient dem Teufel
13
. Unermdlich trichtert
er das den Gemeinden ein
16
. Un ermdlich warnt er auch vor
Hretikern und Spaltung. Die Orthodoxie ist wie Honigwein,
die Ketzerei tdliches Gif. Wenn jemand einem Schismati-
ker folgt, wird er das Reich Gottes nicht erben. Wo aber der
Hirte ist, da folgt wie Schafe
17
.
Trotz allem fhrt Ignatius die Stifung des Episkopats nicht
auf die Apostel zurck!
Cyprian
Noch verstrkt wurde die hierarchische Position des Bischofs
durch Bischof Cyprian ( :,8), einen der gelesensten Kirchen-
vter des Abendlandes, wobei wenigstens erwhnt sei, da die
von Christen auf seinen Namen geflschten Schrifen zahlrei-
cher als seine echten sind. Cyprians Diktion, die Sprache ei-
nes ehemaligen Rhetors und Juristen, je nach Bedarf tnend
von pastoralem Pathos oder gespickt mit advokatischen Tricks,
wird beispielhaf fr die Kirche.
Aus religisen Fhrern werden die Bischfe bei Cyprian zur
juristischen Autori tt. Das ganze kirchliche Leben konzentriert
sich nun um sie. Sie stehen turmhoch ber den Laien. Sie be-
herrschen nicht nur den Klerus, sondern, und dies ist vor allem
das Werk Cyprians
18
, auch die Mrtyrer und Konfessoren.
Mit allen Mitteln wurde im :. und besonders im ,. Jahrhun-
dert die Macht des Bischofs gefestigt und vermehrt. Grte Be-
deutung erlangte in diesem Zusam menhang ein erst jetzt auf-
kommender kirchenpolitischer Kunstgri, nmlich
,o
Die Legitimation des Bischofsamtes durch Sukzession
Ule Aurstellung der Sukzesslonsllsten war elne ge scblcbtllcbe
|lscbung. Uer leologe ullus Wagen mann
!9
.
Ule 8lscbre werden, was sle blsber nlrgends gewesen waren,
Hacbrolger der Apostel und Lrben lbres Lebr amts. karl Ml-
ler
20
.
Von der sogenannten successio apostolica, der Behauptung
einer ununterbrochenen rechtmigen Amtsnachfolge der Bi-
schfe seit der Zeit der Apostel, ist im Neuen Testament, dessen
jngste Schrifen bis fast in die Mitte des :. Jahrhunderts fh-
ren, noch nicht die Rede. Eine solche Sukzession hat es nmlich
nie gegeben. Was tat die Kirche: Der Teologe Carl Schneider
schreibt: Fr die Zeiten, in denen es noch keine monarchi-
schen Bischfe gab, flschte man ohne Hemmungen um des
Traditionsprinzips willen
21
.
Fr das gyptische Christentum beispielsweise erdichtet
die sptere Kirchen geschichtsschreibung eine ganze Bischofs-
liste. Nicht weniger als zehn Bischfe werden im . Jahrhun-
dert von Bischof Eusebius, dem Vater der Kirchengeschichte,
eingeschmuggelt, Namen, die nicht mehr sind als Schall und
Rauch
22
. Die zuverlssige berlieferung dagegen beginnt erst
mit dem alexandrinischen Bischof Demetrius (etwa :88:,o),
einem brutalen, vor nichts zurckschreckenden Mann.
Mit der antiochenischen Bischofsliste verhlt es sich hn-
lich. Sie wurde nach dem Vorbild der rmischen Bischofsliste
zu Beginn des ,. Jahrhunderts von Julius Africanus entworfen.
Er kannte die antiochenischen Bischfe erst ab der Mitte des
:. Jahrhunderts. Was er voranstellt, um die Lcke bis zur apo-
stolischen Zeit aufzufllen, ist reine Fiktion
23
.
,,
So sieht es also mit der apostolischen Sukzession in Alexan-
drien und Antiochien aus, den berhmtesten Bischofssitzen der
alten orientalischen Kirche. In Rom aber steht es, wie sich bald
zeigen wird, wenig anders. Dessenungeachtet wurde aposto-
lisch ein Hauptkampfwort der Kirche. Die Lehre wurde aposto-
lisch, das Amt, der Kanon und sie selbst natrlich. Alles, was sie
brauchte, war apostolisch oder sie fand es angeblich in den
Heiligen Schrifen, die ja auch apostolisch waren (S. ,o f.) Denn
so sehr sie in Dogma und Kult Fortschritte machte, so sehr sie
jdische und heidnische Bruche und Parolen rezipierte, mute
sie doch als konservativ gelten und den Schein des semper idem
wahren. Tat schlich aber hatte sie im :. Jahrhundert berhaupt
nicht bestanden. Und als sich im :. Jahrhundert eine Kirche kon-
stituierte, ist es zuerst die Kirche Markions gewesen, die schon
vor der katholischen monarchisches Bischofsamt und Neues
Testament hatte, und deren Apostel Paulus war (S. ,:, .).
Die Anwendung des juristischen Ausdrucks successio auf die
Amtsnachfolge der Bischfe stammt sehr wahrscheinlich von
dem ehemaligen Anwalt Tertullian
24
. Wie er die apostolische
Tradition bewies, mge ein Beispiel zeigen: Was aber der In-
halt ihrer (der Apostel) Verkndigung oder mit anderen Wor-
ten der ihnen von Christus gegebenen Oenbarung gewesen
sei, das darf auf keinem andern Weg bewiesen werden, als
eben durch ebendieselben Kirchen, welche die Apostel persn-
lich gegrndet haben, indem sie selbst ihnen predigten Wenn
(!) dem so ist, so steht es folglich fest, da jede Lehre, welche
mit jenen apostolischen Kirchen in bereinstimmung steht,
fr Wahrheit anzusehen sei, indem sie ohne Zweifel dasjenige
besitzt, was die Kirchen von den Aposteln empfangen haben,
die Apostel von Christus und Christus von Gott
23
. Ja, wenn
,8
dem so ist! Wenn das Evangelium wahr ist, wenn Jesus Chri-
stus Gott ist, was ist dann hier schwierig: Kein Geringerer als
Pascal verteidigt derart geistreich den christ lichen Glauben
26
.
Die apostolische Sukzession beweist aber nicht nur deshalb
nichts, weil sie erst nachtrglich erfunden und mit lauter hand-
greiichen Flschungen gesttzt wurde, sondern weil auch die
meisten Ketzer damit aufgewartet haben. So das sptere Ju-
denchristentum, die Artemoniten, die Arianer. Ferner Gnosti-
ker wie Basilides, der angeblich Schler eines Dolmetschers von
Petrus namens Glaukias war
27
; der Gnostiker Valentin, der seine
Lehre von Teodas, einem Paulusschler erhalten haben soll
28
;
oder der Valentinianer Ptolemus, der einmal mahnt, wrdig
zu sein der apostolischen berlieferung, die auch wir in un-
unterbrochener Erb folge empfangen haben, zugleich mit der
Begrndung aller Stze durch die Lehre unseres Heilandes
29
.
Die Gnostiker beriefen sich auf eine feste Lehrberlieferung
sogar frher als die werdende katholische Kirche, die ihren
Traditionsbegri erst schuf, um den lteren der Ketzer zu be-
streiten! Noch die Art der kirchlichen Sicherung der Tradition
entspricht genau dem bekmpfen gnostischen Beweisverfah-
ren
30
.
berhaupt war das Prinzip nichts Neues, waren Kirche wie
Ketzer auch hier lteren Vorbildern gefolgt. Man kannte Suk-
zessionen und Traditionsketten in den Philosophenschulen, bei
Platonikern, Stoikern, Peripatetikern. Man kannte sie in den
gyptischen, rmischen, griechischen Religionen, und in man-
chen, etwa im Demeter- und Mithraskult, gehen sie auf Gott
selbst zurck.
Unzhlige chteten (und chten) aus Unsicherheit, Kri-
tiklosigkeit oder purer Indolenz in die Tradition. Schon Teire-
,
sias, der von Apollo begeisterte Priester einer euripideischen
Tragdie, bekennt:
Nie will ich grbeln ber Gttliches;
Was ich ererbt von meinen Vtern habe,
Was galt bis heute, das zerstrt kein Wort,
Und htt es hchste Weisheit ausersonnen
31
.
Selbst Cicero schreibt: Es ist von jeher solcher Glaube gewe-
sen. Sollen wir uns nicht mit dem bereinstimmenden Zeug-
nis der Menschen zufrieden geben:
32
Ein Kirchenvater des .
Jahrhunderts beehlt: Es ist Tradition, mithin forsche nicht
weiter
33
. Und im Islam ist dasselbe Phnomen der Traditions-
bildung zu beobachten
34
.
Das unmittelbare Vorbild hierfr aber fand die Kirche im
Sptjudentum, dem der Gedanke, da die Sukzession die Rich-
tigkeit der Lehre garantiere, sehr gelug war. Die Juden fhrten
zur Sicherung der Echtheit ihrer Teologie und Gesetzespraxis
die Tradition in konstruierter, doch lckenloser Kette von Hillel
und Schammai ber die Propheten, die Altesten und Josua bis
zu Moses auf dem Sinai
33
.
Es war also die bliche Methode, und diese ganze traditio
apostolica, die angebliche Amts- und Autorittsbertragung
von Gott ber Jesus und die Apostel auf die Ppste, eine kirchli-
che Erschleichung ersten Ranges. Alles was der sich ausbilden-
de Katholizismus an religisen Motiven bentigte, etikettierte
er kurzer hand mit dem Begri apostolisch, und so wurde die
apostolische Tradition, wie Harnack sagt, eine geflschte
36
.
8o
Der weitere Ausbau der kirchlichen Hierarchie
Als die Gemeinden im ,. Jahrhundert immer mehr wuchsen,
entfaltete sich auch immer mehr die kirchliche Hierarchie.
Vermutlich unter dem rmischen Bischof Fabian (:,o:,o)
wurde dem Diakon ein Subdiakon beigegeben. Ja, es kamen
noch vier weitere Amter, die ordines minores, Akoluth, Ex-
orzist, Lektor und Ostiarier hinzu, die alle ihre heidnischen
Vorbilder haben
37
. Der Akoluth war eine Art Ordonnanz, ein
persnlicher Diener des Bischofs. Der Exorzist trieb Teufel
aus laut Tertullian beherrschte um :oo diese Kunst noch je-
der Christ
38
. Der Lektor las aus der Bibel beim Gottes dienst.
Der Ostiarier war der Trhter, der Kster der kirchlichen
Gebude. Die Amter des Akoluthen und des Exorzisten, des
bischichen Dieners und des Teufelsaustreibers, gab es nur
im Abendland.
Innerhalb des Klerus (kleros, das Erbe, die von Gott Auser-
whlten) unterschied man aber streng zwischen den alten h-
heren Beamten, den Bischfen, Presbytern, Diakonen und den
Clerici minores, die zum Volk zhlten. Die Laien (laos, das Volk)
wurden immer mehr entmndigt. Anstelle des allgemeinen
Priestertums trat die theokratische Gliederung der Kirche. Pre-
digt und Sakramentsverwaltung bildeten Privilege des Klerus.
Und zuletzt entel auch das sufFragium plebis, das altchristli-
che Stimmrecht der Laien in allen Kirchenbelangen
39
.
Diese Entwicklung war zwar natrlich, doch nicht im Sinne
des Urchristen tums, das keine Unterscheidung zwischen Laien
und Priestern kannte, eine Ab stufung, die fortwhrend die-
renzierter wurde und einerseits zu immer grerer Gleichgl-
tigkeit, andererseits zu immer ppigerer Herrschsucht, immer
gefhr licherem Ehrgeiz, kurz zu einer hchst verhngnisvollen
Kluf zwischen Klerus und Gemeinde fhrte.
8i
30. KAPITEL
Die Verweltlichung der Kirche
Ule persnllcbe laltung rbrender vertreter des Cbrl stentums
(lm (. abrbundert) unterscbled slcb oenbar vlelracb ln nlcbts
von der reudalen Cesellscbart. Werner lartke
!
.
Ule 8lscbre werden nun 8eamte und Wrdentrger des Staa-
tes, Werkzeuge der keglerung, und je bber sle ste ben, desto
mebr. obannes laller
2
.
Obwohl das Neue Testament verbietet, Ehre von Menschen zu
suchen
3
, orierte im Christentum seit je ein auerordentlicher
Geltungsdrang. Diskutierten doch schon die Apostel darber,
wer von ihnen der grte sei und stritten wiederholt um die
besten Pltze im Gottesreich, was man im :. Jahrhundert al-
lerdings noch als peinlich empfand
4
.
In nachapostolischer Zeit aber sollen die Priester bereits
doppelter Ehre wrdig geachtet werden
3
. Mitte des :. Jahr-
hunderts wollen die hheren Geist lichen nicht mehr als Brder,
sondern als Herren angesprochen sein, womit die in den heid-
nischen Priesterschafen bliche Anmaung gegenber den
Mitmenschen auch auf die Kirche bergeht, in deren Dienern
freilich Gott geehrt wird!
Seit dem ,. Jahrhundert, mit dem die folgenschwere Schei-
8
dung in Kleriker und Laien einsetzt
6
, titulieren die Geistlichen
einander Herr. In Briefen wird jeder Bischof als heiliger Va-
ter angeredet; nennt ein Priester aber einen Laien Bruder,
gilt es als besondere Ehre
7
. Kirchenvater Clemens von Alexan-
drien mokiert sich schon ber die schlechte Kleidung und das
wenig gepegte Auere der Attispriester. Bischof Cyprian, aus
einer sehr reichen, wenn auch nicht gerade vornehmen Fami-
lie stammend, erhebt zum erstenmal die Forderung, da man
vor dem Bischof wie einst vor den heidnischen Gtterbildern
aufstehe
8
.
Wie tiefgreifend die Geistlichkeit schon im ,. Jahrhundert
und in Cyprians nchster Umgebung verweltlicht war, zeigt
die von dem karthagiensischen Kleriker Pontius verfate Vita
Cypriani, die erste christliche Biographie. Sie tnt nur so vom
Ruhm fast der hugste Begri der Schrif des Helden. Selbst
ein Verehrer Cyprians und Verteidiger seines Biographen mu
zugeben, da so frher in der Kirche nicht gesprochen wurde,
da diese ganze Ehrsucht im vollen Gegensatz zum ltesten
Christentum stehe
9
.
Eine Kirchenordnung dieser Zeit nennt den Bischof Ab-
bild des allmchtigen Gottes, Knig, Herr ber Leben und
Tod, und will ihn in der Kirche, ankiert von seinen Priestern,
auf einem Tron sitzen sehen, also genauso, wie man sich Gott
im Himmel dachte
10
.
Jesus freilich, um den grellen Kontrast zur kirchlichen Ent-
wicklung wieder einmal erkennen zu lassen, rgt an den Schrif-
gelehrten und Pharisern: Sie lieben den ersten Platz bei den
Gastmhlern und die Ehrensitze in den Syn agogen; sie wollen
auf den Mrkten gegrt sein und lassen sich von den Leuten
gern Rabbi nennen. Ihr aber sollt euch nicht Meister nen-
8
nen lassen; denn einer ist euer Meister, ihr alle aber seid Brder.
Und niemand auf Erden sollt ihr euren Vater nennen; denn
einer ist euer Vater, der im Himmel
11
. Es ist evident, da Jesus
damit seinen Anhngern jegliche Amter- und Ehrenordnung
verbietet. So wurde es zunchst auch empfunden. Predigt doch
noch um die Mitte des :. Jahr hunderts der hl. Justin den Juden:
Ihr mt also erst die Lehren derer verachten, die sich selbst
erhhen und Rabbi, Rabbi genannt werden wollen
12
. Freilich
wird auch schon aus christlichen Kreisen dieser Zeit der Sto-
seufzer berliefert: O Herr, warst du es denn nicht, der gesagt
hat: Nennt niemand auf Erden Vater und Meister
1S
Im . Jahrhundert tituliert dann ein Bischof den anderen
Deine Heiligkeit, Deine Gottseligkeit
14
; bekennt mit be-
wundernswerter Oenheit Gregor von Nazianz von der kirch-
lichen Praxis: Wer sich leicht besiegen lt, wird verachtet.
Wer sich erhebt, wird geehrt; wer sich vor Gott verbeugt, wird
geschmht
13
. Um die gleiche Zeit berichtet Kirchenvater Hie-
ronymus von Leuten seines Stan des: Ihre ganze Sorgfalt geht
auf ihre Kleider, auch da sie gut riechen und die Fe unter
einer weien Haut nicht aufschwellen. Die Haare werden ge-
kruselt, die Finger schimmern von Ringen, und damit ihre
Fusohlen kein feuchter Weg benetze, rhren sie ihn kaum mit
der Spitze an
16
.
Sptestens im . Jahrhundert stellt man auch schon Anspr-
che an die Abstam mung der hheren Kleriker. Die Synode von
Sardika (,,) verlangt vom Bischof bereits ein gewisses Verm-
gen. Wer dies hatte, konnte allerdings rasch avancieren, und um
so rascher, je grer es war, wie der Vater des Gregor von Na-
zianz, ein reicher kappadokischer Aristokrat. Auch Ambrosius
(geb. um ,,,), Spro des uerst vornehmen rmischen Ge-
8,
schlechts der Aurelier und Inhaber einer hohen Staatsstellung
in Mailand, wurde bereits acht Tage nach seiner Taufe Bischof.
Er besa nicht einmal die Kenntnisse eines gebildeten Laien
vom Christentum. Dafr vermochte er, wie wenig andere, die
Kaiser zu gngeln, was viel wichtiger war.
Noch schneller freilich machte man spter in der Kirche Kar-
riere mit Gewalt. So brachte es im 8. Jahrhundert Konstantin II.,
der dreizehn Monate unange fochten auf dem Stuhl Petri sa,
in sechs Tagen vom Laien bis zum Papst. Leo VIII. (o,o)
bentigte dazu sogar nur einen Tag.
Im . Jahrhundert gengte auch nicht mehr das Aufstehen
vor dem Bischof. Es kamen noch Handku und Fufall hinzu.
In manchen Gegenden des Westens trug man vor den Bischfen
Fasces wie frher vor den rmischen Herrschern und hohen
Magistratsbeamten. Sptestens vom ,. Jahrhundert an rucherte
man dann bei den feierlichen Umzgen des Papstes wie einst
beim Kaiser
17
.
Im Mittelalter wuchs bekanntlich die Ehrsucht der katholi-
schen Hierarchen ins Ungeheure. Doch noch der :: zwischen
dem Vatikan und Italien geschlos sene Lateranvertrag enthlt
im
21
. Artikel den Satz: Smtliche Kardinale genieen in Italien
die den Prinzen von Geblt zustehenden Ehren
18
.
Die volle Verderbnis der Kirche setzte mit ihrer Anerken-
nung unter Kon stantin und seinen Nachfolgern ein. Da da-
mals fr den bertritt zum Christen tum of die Opportunitt
entscheidend und ein echtes Bekehrungserlebnis nicht mehr
die Regel war, wird heute kaum noch bestritten
19
. Kannte doch
schon um :oo Tertullian Leute, die nur bei gnstigem Wind,
wenn es ihnen gefllig ist, Christen sind
20
. Im . Jahrhundert
bietet ein klassisches Beispiel Ekebolios von Konstantinopel.
8o
Unter Konstantius war er strengglubiger Christ, unter Julian,
dem Abtrnnigen, wurde er Heide, und nach Julians Tod
warf er sich vor der Kirchentr bereuend in den Staub und rief:
Zertretet mich, das dumm gewor dene Salz!
21
Der Einstrom des Adels
Zur vollen Verweltlichung der Kirche trug der Einstrom des
Adels bei, der seit der Erhebung des Christentums zur Staatsre-
ligion und seiner vollstndigen Anpassung an die herrschenden
gesellschaflichen Verhltnisse nicht nur christ lich, sondern so-
gar geistlich zu werden begann. Stattete man doch jetzt den
Klerus mit immer verlockenderen Standesprivilegien aus. Die
Mehrzahl der Bischfe befand sich in glnzenden Positionen.
Namentlich die fhrenden Mnner der Kirche standen den
hchsten Staatsbeamten kaum noch nach. Mit Siricius (,8
,), dem ersten Papst, dessen Decretale aus dem Jahre ,8,
bereits durchaus im Stil der Kaisererlasse verfat ist, kam wahr-
scheinlich zum ersten Mal ein rmischer Adliger, jedenfalls si-
cher ein Adelskandidat, auf Petri Stuhl. Und diesen begehrten
Platz, auf dem Petrus freilich niemals gesessen, hat der Adel in
der Folgezeit so gut wie nie mehr gerumt
22
. Buchstblich er-
fllte sich so Jesu Wort: Die letzten sollen die ersten sein!
Im ,. Jahrhundert stiegen noch die Anforderungen, die man
an die Herkunf des Klerus stellte. , kritisiert Leo I. in einem
Schreiben an die Bischfe Italiens die Ernennung von Geist-
lichen, die keine angemessene Geburt empfehle. Leute,
schreibt dieser Papst, die von ihren Herrn nicht die Freiheit
erlangen konnten, werden an die hohe Stelle eines Priesters ge-
8,
bracht, als ob ein schbiger Sklave (servilis vilitas) einer solchen
Ehre wrdig wre. Und man glaubt, der jenige knne vor Gott
gefallen, der noch nicht einmal seinem Herrn und Besitzer zu
gefallen vermochte
23
.
Seit Leo I. war die Erhebung eines Sklaven zum Bischof ver-
boten. Papst Gelasius I. (:o) lie dann Sklaven, ja Hrige
nicht mehr als Kleriker zu
24
, whrend einst ehemalige Sklaven
wie Pius um :o oder der allerdings berch tigte Kallist (::8
:::)
23
sogar auf dem rmischen Bischofsstuhl saen. Die Briefe
des Papstes Symmachus (8,:), unter dem ,o: der folgen-
schwere Satz for muliert wurde, der Papst drfe von keinem
Menschen gerichtet werden, bekunden einen kaum glaublichen
Abscheu vor dem Volk. Dieses aber blickte verehrend zu seinen
geistlichen Fhrern auf, wie die Masse der Juden zu ihrer religi-
sen Aristokratie, den Pharisern, die ihrerseits die Menge ver-
achteten und Am-ha-arez (Amme-ha-arez), Pbel, Proletarier
nannten
26
.
Otto Seeck hat die Entwicklung der Kirche treend charak-
terisiert: Solange sie auf das niedere Volk beschrnkt blieb, war
sie demokratisch und sozialistisch; je mehr sie auch in die h-
heren Klassen hinbergri, desto vollstndiger ging sie zu der
Verfassungsform ber, die auch das staatliche Leben der Epo-
che be herrschte, dem unbeschrnkten Despotismus mit sei-
ner Beamtenhierarchie. Doch dieser Wechsel vollzog sich ganz
allmhlich, ohne jeden pltzlichen Sprung, so da er den Zeit-
genossen gar nicht zum Bewutsein kam. Was sich aus prak-
tischen Grnden durchsetzte, wurde erst kirchlicher Brauch,
dann heiliges Gesetz, und bald erinnerte sich keiner mehr, da
es jemals anders gewesen war. Man konnte daher ganz christ-
lich die berzeugung hegen, da Christus und seine Apostel
88
ihre Kirche genauso gegrndet htten, wie man sie zu jeder
Zeit vor sich sah; denn keine Anderung hatte man absichtlich
eingefhrt, sondern alle hatten sich unter dem Drucke der Ver-
hltnisse von selbst gebildet. So konnten auch die Formen der
Kirchenverfassung zur Glaubenswahrheit werden, die gleich
der Lehre Christi fr ewig und unerschtterlich galt. Da ge-
schichtliche Tatsachen dem widersprachen, wute man nicht,
und wenn man es doch ahnte, beseitigte man sie durch un-
schuldige, halb unbewute Flschung
27
.
Noch kurz vor seinem Tod, in einem seiner letzten Gespr-
che, meinte der zweiundachtzigjhrige Goethe, die Kirche habe
Grund genug gehabt, dem Volk die Bibel solange als mglich
vorzuenthalten. Was sollte auch ein armes Gemeinde glied von
der frstlichen Pracht eines Bischofs denken, wenn es dagegen
in den Evangelien die Armut und Drfigkeit Christi sieht, der
mit seinen Jngern in Demut zu Fu ging, whrend der frst-
liche Bischof in seiner von sechs Pferden gezogenen Karosse
einherbrauset!
28
Der letzte Rmerbau
Die Kirche hatte frh von den Rmern gelernt und viele ihrer
Staatseinrichtungen und Rechtsgrundlagen rezipiert. Bereits
im Laufe des :. Jahrhunderts entwickelte sie nach dem Vor-
bild der rmischen Provinziallandtage die Provinzialsynoden
und die Metropolen der Provinzen, in denen der Metropolit
als Oberbischof seiner Provinz prsidierte. Im ,. Jahrhundert
erweiterte sie die Provinzialsynoden zu Konzilen, zu Tagungen
der Bischfe mehrerer Provinzen. Und bald bernahm sie von
8
den Rmern das Zentralste und das Peripherste, den Titel Pon-
tifex maximus fr den Papst, die Gewandung heidnischer Prie-
ster, die Stola; aber sie bildete auch das kanonische Recht nach
dem Vorbild des rmischen und entlehnte noch den Freispruch
in der Beichte der Formelsprache des Gerichts. Die ganze ver-
fallende Staatsverfassung ging auf sie ber.
Vor allem aber legitimierte die Kirche in ihrer Mitte eine un-
begrenzte Macht ambition. Alle Kmpfe der Kurie mit den Kai-
sern gingen nicht um den Glauben, sondern um die Macht. Nur
so konnte sie sich im Mittelalter das Abendland unterjochen
und gelegentlich auch die lang angestrebte Herrschaf ber die
welt lichen Gewalten gewinnen.
In mehr als zehn Fllen haben die Ppste Kaiser und Kni-
ge mit dem Kirchen bann belegt, und wenigstens sechs Knige
haben sie abgesetzt oder doch mit Absetzung bedroht
29
. Bereits
unter Nikolaus I. (8,88o,), der, nach Regino von Prm, K-
nigen und Tyrannen gebot, als ob er der Herr des Erdkreises
wre
30
, wurde das Papsttum zu einer Weltmacht. Gregor VII.,
von dem Erzbischof Liemar von Bremen schrieb: Dieser ge-
fhrliche Mensch mat sich an, Bischfen zu befehlen wie sei-
nen Guts Verwaltern
31
, verkndete Ende des ::. Jahrhunderts,
da allein der Papst in der Lage sei, Kaiserreiche und Knigs-
tmer, Herzog tmer und Grafschafen, wie die Besitztmer al-
ler Menschen berhaupt zu be sttigen oder streitig zu machen,
zu geben wie auch zu nehmen, und dies alles gem den Ver-
diensten eines jeden
32
.
Zu Beginn des :,. Jahrhunderts behauptete Papst Inno-
zenz III. in einem Brief sowohl an den Patriarchen von Kon-
stantinopel als auch an den Bulgarenfrsten Kalojoannes, den
er zum Knig erhob, der Herr habe dem Petrus nicht nur
o
die Leitung der ganzen Kirche, sondern die der ganzen Welt
hinter lassen (Petro non solum universam ecclesiam, sed to-
tum reliquit saeculum gubernandum)
33
. Zusammen mit dem
franzsischen Knig Philipp August be reitete Papst Innozenz
eine Invasion in England vor, wobei er den Teilnehmern allge-
meinen Sndenerla versprach. Nach der Unterwerfung des
Johann ohne Land aber, der dem Heiligen Vater sechzehn sei-
ner Barone als Geiseln sandte, erklrte er England einfach als
ppstliches Lehen. Gott habe beschlossen, oen barte Innozenz
dem Knig, da England, dem die rmische Kirche einst die
christliche Lehre brachte, wodurch sie zu seiner geistigen Mut-
ter wurde, auch im Zeitlichen unter ihrer Herrschaf stehe
34
.
ber fnfausend Amtsschreiben jagte dieser Papst whrend
seines achtzehnjhrigen Pontikats in alle Welt. Die Knige von
Frankreich und England und den deutschen Kaiser Otto IV. be-
legte er mit dem Bann. Und er stachelte nicht nur zur Verfol-
gung des Grafen Raymund von Toulouse auf, sondern stellte es
dem Volk auch frei, ihm sein Land zu nehmen, da es von Hre-
sie beeckt sei
33
.
Niemals wieder besa das Papsttum eine Machtflle wie
unter Innozenz III. Die papalistischen Prtentionen des Mit-
telalters sind jedoch nicht vergessen. Wie sprechend ist allein
die Tatsache, da die zum erstenmal von dem Kardinal und
Kirchenlehrer Bellarmin (

:o::) durchgefhrte Teorie von
der blo indirekten Gewalt der Kirche ber Zeitliches auf den
kirchlichen Index kam! Erst an Hand der tatschlichen Ver-
hltnisse, schreibt selbst ein Jesuit, bildete sich die Toleran-
zidee aus
36
. Die universale, massenbeherrschende Tendenz
aber bestimmt die Fhrer der Kirche heute noch, der Anspruch
auf die Weltherrschaf ist das Ziel nach wie vor.
Nur mit diesem Ziel konnte die Kirche berhaupt seit der
ausgehenden Antike das rmische Reich fortsetzen. Denn war
sie zuerst eine Art Staat im Staat, wurde sie dann fast der Staat
selbst. Das zeigt anschaulich der bergang der Prdi kation vi-
carius Christi auf den Papst. Vicarius Christi, nmlich Stell-
vertreter Christi auf Erden, hie zunchst der Kaiser, whrend
der Papst die Bezeichnung vicarius Petri trug. Als aber das
rmische Reich zusammenbrach und die Kirche sich an seine
Stelle drngte, wurde der Papst vicarius Christi, was vorher
nur der Kaiser war
37
. Die rmische Kirche wurde, wie Nietzsche
sagt, der letzte Rmerbau!
38
Viele Katholiken Italiens haben es auch nie anders empfun-
den. Als Gregor VII. gegen das Kaisertum kmpfe, feuerte ihn
ein italienischer Prlat mit den Versen an:
Nimm des ersten Apostels Schwert,
Petri glhendes Schwert, zur Hand!
Brich die Macht und den Ungestm
Der Barbaren: das alte Joch
La sie tragen fr immerdar!
Sieh, wie gro die Gewalt des Banns:
Was mit Strmen von Kriegerblut
Einstmals Marius Heldenmut
Und des Julius Kraf erreicht,
Wirkst du jetzt durch ein leises Wort.
Rom, von neuem durch dich erhht,
Bringt dir schuldigen Dank; es bot
Nicht den Siegen des Scipio,
i
Keiner Tat der Quiriten je
Wohlverdienteren Kranz als dir!
39
Wie merkwrdig nimmt sich neben diesem rmischen Prla-
tengru der Vers des Evangeliums aus: Mein Reich ist nicht
von dieser Welt
40
. Wie merkwrdig erscheinen berhaupt Je-
sus und seine Botschaf neben dem Dasein dieser Hier archen
und ihrem Anspruch, vicarii Christi zu sein
41
. Wie merkwrdig
verhalten sich ihre prachtvolle Residenz und ihr fast orientali-
scher Hofstaat zu Jesu Wort: Die Fchse haben Hhlen und
die Vgel des Himmels Nester; der Menschensohn aber hat
nichts, wohin er sein Haupt legen soll
42
. Wie merkwrdig ihre
jahr hundertelange Gier nach immer greren Reichtmern
neben Jesu Weisung: Geh hin, verkaufe was du hast und gib
es den Armen
43
. Wie merkwrdig ihre festen Preise fr jede
Bischofsernennung, jede Ehrung, Dispens und Entschei dung,
die sie erteilen, neben Jesu Befehl an seine Jnger: Umsonst
habt ihrs empfangen, umonst sollt ihrs auch weitergeben
44
.
Wie merkwrdig ihre Gewohnheit, sich Heiliger und Heiligster
Vater titulieren zu lassen, neben Jesu Mahnung: Niemand auf
Erden sollt ihr euren Vater heien, denn einer ist euer Vater,
der im Himmel
43
. Wie merkwrdig die stete Betonung ihres
Vorranges vor allen anderen Bischfen, ja, allen Herrschern der
Welt, neben Jesu Ausspruch: Wenn einer der Erste sein will, so
sei er der Letzte von allen und aller Knecht
46
. Wie merkwrdig
ihre die Jahrtausende durchrauschenden Bannche, die selbst
die lautersten Christen getroen haben, neben Jesu Gebot:
Richtet nicht, damit auch ihr nicht gerichtet werdet!
47
Wie
merkwrdig ihre Ketzerhinrichtungen, Hexenverbrennungen,
Judenpogrome und Religionskriege neben Jesu Lehre: Liebet
eure Feinde, tut Gutes denen, die euch hassen, segnet die euch
uchen, bittet fr jene, die euch schmhen
48
.
Damit benden wir uns schon inmitten jener Institution,
mit deren Anfngen wir uns nun befassen mssen.

31. KAPITEL
Die Anfnge des Papsttums
Wblt elnen Ort slcb eln Cott, kom lst der wrdlge Ort.
Ovld
!
.
Den Ansto zur Bildung der katholischen Rechtskirche gab die
Urgemeinde, die sich, wie bereits betont, im direkten Gegensatz
zur antilegalistischen Polemik Jesu, wieder an der jdischen
Gesetzeskirche orientierte und mit dieser Haltung einen star-
ken Einu auf die Christen Roms gewann.
Die rmische Gemeinde war weder von Petrus noch von
Paulus gegrndet worden, sondern schon ziemlich frh von
unbekannten Judenchristen, vermutlich als Sondersynago-
ge
2
. Es gab damals rund ,o ooo Juden in Rom. Sie wohnten
in der ganzen Stadt und besaen dreizehn uns bekannte Syn-
agogen, sowie mehrere Friedhfe
3
. Und wie fast berall, wo das
Christentum erschien, gab es auch hier Kampf. Es kam zu so
schweren Tumulten zwischen den am alten Glauben festhalten-
den Juden und den Christusglubigen, da Kaiser Claudius im
Jahre oder ,o die Juden und mit ihnen die Judenchristen, die
man noch nicht von jenen unterschied, ausweisen lie
4
.
,
War Petrus in Rom?
Wir wissen nicht, wann Petrus nach Rom kam, ja, es ist gar
nicht erwiesen, da er es je betreten hat.
Paulus berichtet davon nichts. Ebensowenig die Apostelge-
schichte. Auch in den synoptischen Evangelien ndet sich keine
einzige Anspielung darauf. Das ganze :. Jahrhundert schweigt
darber. Doch selbst bis in die zweite Hlfe des :. Jahr hunderts
spricht kein Dokument deutlich von einem Aufenthalt und
Martyrium des Petrus in Rom
3
.
Der lteste sichere Zeuge dafr ist erst um :,o ein auswr-
tiger Bischof, Dionysius von Korinth, berdies ein Mann von
geringer Glaubwrdigkeit
6
. Das erhellt schon daraus, da Dio-
nysius nicht nur eine gemeinsame Grndung der rmischen
Gemeinde durch Petrus und Paulus behauptet, wovon keine
Rede sein kann, sondern auch der Gemeinde in Korinth, was
das eigene Zeugnis des Paulus widerlegt
7
.
Alle christlichen Schrifen des :. Jahrhunderts und weit dar-
ber hinaus wissen also nichts von einem Aufenthalt Petri in
Rom. Selbst Paulus schweigt darber, der angeblich mit Petrus
die rmische Gemeinde gegrndet haben soll, der seine letzten
Briefe aus Rom schrieb, in denen er mehrere seiner Mitarbeiter
nennt, niemals aber Petrus. Doch lie man auch den Apostel
Johannes, von dem fest steht, da er Rom nie betreten hat, dort-
hin reisen und das Martyrium nden. Unter Domitian soll er in
siedendes Ol geworfen und durch ein Wunder gerettet worden
sein
8
.
Eine Reihe von Historikern und Teologen bestreitet ganz
energisch einen Aufenthalt des Petrus in Rom
9
. Erst jngst leg-
te einer der besten Kenner dieses Sachverhalts, der Teologe
o
Heussi, in einer scharfsinnigen Untersuchung, gesttzt vor al-
lem auf sorgfltige grammatische Analysen der Texte und unter
Hinzu ziehung einer Flle von Material, die Unmglichkeit ei-
nes solchen Aufenthaltes dar
10
. Trotzdem behauptet in einer
populren Darstellung ein katholischer Kirchenhistoriker:
Der Aufenthalt des Petrus in Rom wird von der gesamten For-
schung, auch von allen (!) nichtkatholischen Gelehrten, heute
anerkannt
11
.
Das nicht mehr gefundene gefundene (sic) Apostelgrab
Wlr wlssen jetzt wenlger, als wlr vor der Crabung zu wlssen
glaubten. Alrons Marla Scbnelder
!2
.
Wie verhlt es sich mit der Au ndung des Petrusgrabes:
Nach kirchlicher berlieferung liegt das Petrusgrab unter
der Peterskirche. Erstmals suchte man es anscheinend um die
Mitte des :. Jahrhunderts, sptestens wohl um das Jahr :o,
13
.
Doch gab es in Rom im ,. und . Jahrhundert neben der vati-
kanischen Version noch eine andere, die das Grab an der Via
Appia lokalisierte
14
. Mit der Errichtung der Peterskirche geriet
aber diese zweite Version in Vergessenheit. Indes ndet sich
(auch) an der Via Appia kein Petrusgrab.
Neuerdings lie nun die Kurie ein volles Jahrzehnt, von :o
bis :, an der angeblichen Sttte des Petrusgrabes, unter der
Kuppel von St. Peter, Grabungen vornehmen. Und am :,. Dezem-
ber :,o verkndete Pius XII. unter starker Anteilnahme eines
Teiles der Weltentlichkeit die Au ndung des Grabes. In der
ppstlichen Erklrung heit es u. a.: Das Ergebnis ist von hch-
ster Reich haltigkeit und Bedeutung. Aber auf die wesentliche
,
Frage, ob man wirklich das Grab des heiligen Petrus gefunden
habe, antwortet das Schluergebnis der Arbei ten und Studien
mit einem ganz klaren Ja. Das Grab des Apostelfrsten ist wieder-
gefunden worden
13
. Doch schon ein Jahr darauf formuliert die
katho lische Herderkorrespondenz ziemlich kleinlaut: Die Stelle,
an der Petrus begraben wurde, ist zweifelsfrei wiedergefunden
worden. Die Reliquien des Apostelfrsten konnten nicht mehr
identiziert werden. Das Apostelgrab selbst ist nicht mehr ge-
funden worden
16
. Weder das Grab fand man also, noch konnten
die Reliquien des Apostelfrsten identiziert werden, doch um
die Stelle seines Begrbnisses handelt es sich zweifelsfrei.
Die Katholiken glauben nmlich das fehlende Grab wenig-
stens erschlieen zu knnen. Wie es jedoch damit steht, hat
Teodor Klauser gezeigt, der nach seiner Analyse des katholi-
schen Indizienbeweises zu dem Schlu kommt: Das Grab des
Apostels Petrus ist weder gefunden, noch aus letzten Spuren
wirk lich zuverlssig erschlossen worden. Wenn an dieser Stelle
ein Grab gelegen hat so war es das Grab eines Unbekannten,
der nicht lange vor :,o hier bestattet worden war
17
.
Selbst Katholiken bestritten die Au ndung des Petrusgrabes
18
. Auern doch katholische Teologen sogar, das Papsttum als
Fortsetzung der Vorherrschaf Petri hnge nicht notwendig ab
von dem Aufenthalt des Apostelfrsten in Rom und von seinem
Bischofsamt
19
! Entspricht dieses Urteil auch schwerlich o zi-
eller katholischer Ansicht, sei doch daran erinnert, da katho-
lische Teologen auch die Flschung des im Neuen Testament
kanonisierten :. Petrusbriefes schon zu geben (S. ,o). Selbst auf
dieser Seite knnen sich eben gewissenhafere Gelehrte den
Ergebnissen der freien Forschung nicht immer entziehen bis
man sie ver stummen lt.
8
Vom Stuhle, auf dem Petrus nie gesessen
Mag Petrus aber in Rom gewesen sein oder nicht: auf der Ca-
thedra Petri hat er nie gesessen. Es ist dies eine der groen Ge-
schichtsflschungen der katholischen Kirche. Sie gibt Petrus
als den von Jesus eingesetzten ersten Papst aus, der die unum-
schrnkte Herrschaf ber die Kirche seinen Nachfolgern ver-
erbt habe. Auf Grund dieser reinen Erndung beanspruchen
die Bischfe von Rom die absolute Regierungsgewalt und das
Recht, ber alle Glaubensfragen nach eigenem Er messen zu
entscheiden. Allerdings wurde das Dogma vom Universalepi-
skopat des rmischen Bischofs und von der Infallibilitt, der
Irrtumslosigkeit seiner Glaubensentscheidungen, erst auf dem
Vatikanischen Konzil vom Jahre :8,o verkndet, von dem wir
noch sprechen werden.
Petrus war weder der erste Bischof in der Reihe einer angeb-
lichen apostolischen Sukzession, noch gar der erste Papst. Gera-
de in Rom setzte sich das monarchische Bischofsamt besonders
spt durch
20
, erst in der vierten oder fnfen christlichen Gene-
ration. Doch wute damals, Mitte des :. Jahrhunderts, niemand
in der Gemeinde von ihrer Stifung durch Petrus. Noch im aus-
gehenden :. Jahrhundert zhlte man Petrus in Rom nicht als
Bischof. Mitte des . Jahrhunderts aber erklrte man dort, er sei
fnfundzwanzig Jahre rmischer Bischof gewesen
21
. Ein welt-
weit verbreiteter christlicher Bestseller behauptet heute gar, wir
besen bereits aus dem :. Jahrhundert Votivtafeln und Mn-
zen mit der Aufschrif Heiliger Petrus bitte fr uns, was rein
erfunden ist
22
. In der altchristlichen Kunst tritt Petrus sogar
erst im . Jahrhundert strker hervor
23
. Das alles strt freilich
die modernen Christglubigen nicht. Schlieen sie doch auch

von einer Petrusstatue des ::. Jahrhunderts auf den Charakter


dieses mchtigen Mannes, dem Jesus die Schlssel zum Him-
melreich versprochen hatte
24
.
Die rmische Bischofsliste
Ule rr dle elnzelnen Lplskopate errecbneten abre slnd rr dle
7elt bls
2!
smtllcb unslcber und rr dle ersten abrzebnte bare
Wlllkr. Uer leologe leussl
2
.
Das lteste uns bekannte Verzeichnis rmischer Bischfe, das
o zielle Papstbuch, nennt einen Linus als ersten Bischof, dem
Petrus und Paulus den Dienst des Episkopates bertragen ht-
ten
26
. Dann setzte man Petrus auf seinen Platz und lie Linus
an die zweite Stelle rcken. Aber diese Papstliste, der berhmte
Liber ponticalis, ist so problematisch wie die alexandrinische
und antiochenische Bischofsliste. Er wurde nmlich erst um das
Jahr :oo zusammengestellt, berdies von einem Fremden, dem
orientalischen Christen Hegesipp, was beweist, da man sich
in der rmischen Gemeinde gar nicht um die berlieferung
gekmmert hatte. So geben selbst einige katholische Gelehrte
zu, das Papstbuch sei in seinem ersten und lteren Teil ebenso
unzuverlssig wie inhaltsarm
27
. Der Historiker Johannes Hal-
ler aber nennt die rmische Bischofsliste ein Verzeichnis von
Namen, von deren Trgern wir nur wissen, da sie meist gerade
das nicht waren, wofr sie ausgegeben werden, nmlich Bisch-
fe, ein Machwerk, das dem Geschichts schreiber nichts zu bieten
habe
28
.
oo
Der ppstliche Primat steht im Widerspruch zu den
Anschauungen aller alten Kirchenvter
Im :. Jahrhundert beanspruchte Jerusalem die Leitung der ge-
samten Christenheit, doch hat es seine Bedeutung schnell ver-
loren (S. :, f.). Die ltesten rmischen Bischfe aber waren we-
der Ppste, noch wollten sie welche sein. Erst im Laufe langer
Zeitrume wuchsen die Herrschafsgelste ihrer Nachfolger,
und Jahr hunderte vergingen, ehe sie einen Anspruch auf die
Gesamtleitung der Kirche erhoben.
In Nachahmung der rmischen Reichsverwaltung erkannte
man im Laufe des ,. Jahrhunderts dem Bischof der Provinzi-
alhauptstadt, dem Metropoliten, den Vorrang vor den brigen
Bischfen zu. Darber hinaus hatten einzelne Bischofs sitze be-
sondere Bedeutung gewonnen. So geno der Bischof von Alex-
andrien erhhte Autoritt gegenber den etwa hundert Bisch-
fen Agyptens, der Bischof von Karthago gegenber dem afrika-
nischen, der Bischof von Antiochien gegen ber einem groen
Teil des syrischen Episkopats, der Bischof von Rom gegenber
der italienischen Kirche. Die Fhrung im brigen Abendland
besa dieser indes noch keinesfalls, und sein Einu auf die l-
tere und bedeutendere christliche Kirche des Orients war denk-
bar gering.
Da man jedoch seit langem die Stadt Rom als Haupt des
Erdkreises feierte, begann man im . Jahrhundert auch die r-
mische Kirche mit diesem Ehrentitel zu schmcken
29
. Noch
Papst Anastasius I. aber betrachtete sich um die Wende zum ,.
Jahrhundert nur als Haupt des Abendlandes
80
. Und noch bis zu
Leo I. (oo:) erstrebten die rmischen Bischfe mehr die
Festigung des Patriarchats im Abendland als die Gewinnung
o1
des Primats ber die ganze Kirche. Leo I. freilich sttzte die Pri-
matstheorie durch den geflschten
6
. Kanon von Nicaea. In ei-
ner lateinischen bersetzung, die seit , nachweisbar ist, trgt
dieser Kanon die berschrif De primatu ecclesiae Romanae
und behauptet im ersten Satz, die rmische Kirche habe immer
den Vorrang (primatum) besessen. Gerade whrend der Regie-
rung Leos aber verfgte im Jahre ,: das Konzil von Chalce-
don mit ungefhr sechshundert versammelten Bischfen die
grte Synode der alten Kirche im :8. Kanon die Gleichstel-
lung der Bischfe von Rom und Konstantinopel. Seit der Verla-
gerung der Residenz nach Konstantinopel war nmlich der dor-
tige Patriarch ein gefhrlicher Gegner des rmischen Bischofs
geworden. Doch dachte die orientalische Kirche berhaupt nie
daran, eine Ober hoheit Roms anzuerkennen.
Erst im Mittelalter hat sich der rmische Papstgedanke end-
gltig durchgesetzt und dann in den Canones des Vaticanums
und des Codex Juris Canonici, des ::8 in Kraf getretenen
Rechtsbuches der rmischen Kirche, seinen Abschlu gefun-
den. Die Stifung des ppstlichen Lehr- und Jurisdiktionsprima-
tes durch Mt. :o, :8 wird vom Vatikanischen Konzil des Jahres

:8,o als klare Lehre der heiligen Schrif bezeichnet, whrend
alle anderen Auassungen auch solche der alten Kirche ein-
schlielich der des hl. Augustin! als verkehrte Meinungen
verdammt werden
31
.
Merkwrdigerweise waren nmlich die Kirchenvter bis ins

,. Jahrhundert solch verkehrter Meinung, obwohl doch auch
sie die klare Lehre der Heiligen Schrif gelesen hatten. Ja, ber-
haupt niemand wute in den ersten zwei Jahr hunderten von
einer jurisdiktionellen Suprematie des Petrus, wie sie die Kirche
nachtrglich fr ihn in Anspruch nahm.
oi
Paulus kennt diesen Primat nicht. Er sagt nicht von Petrus
allein, sondern von Jakobus, Kephas und Johannes, da sie als
Sulen galten, und Kephas nennt er nicht einmal an erster Stel-
le
32
.
Um das Jahr :,o ahnte auch Justin, der bedeutendste christ-
liche Apologet des :. Jahrhunderts, der damals noch dazu in
Rom lebte, so wenig von dem petrinischen Primat, da er den
ersten Papst blo zweimal erwhnt, wobei er ihn nur einen
der Jnger bzw. einen der Apostel nennt
33
.
Zu Beginn des ,. Jahrhunderts erklrt Kirchenvater Tertulli-
an: was fr Petrus gete, gelte noch lange nicht fr die Bischfe in
Rom. Die bertragung der Schlsselgewalt auf den Apostel sei
lediglich eine persnliche Bevorzugung ge wesen und habe kei-
nerlei Bedeutung fr die widerrechtlich angemate Gewalt der
Kirche. Tatschlich kann die Kurie keinen Beweis dafr erbrin-
gen, da sich diese bertragung auf Petrus auch auf Nachfol-
ger beziehe. Davon ist nirgends die Rede. Wie kannst du dich
erdreisten, apostrophiert Tertullian den rmi schen Bischof,
die oenkundige Absicht des Herrn, der dieses dem Petrus nur
persnlich bertrgt, umzustoen und zu verdrehen
34
.
Nun war unser polemischer Kirchenvater damals schon
Ketzer, was ja nicht heit, da er nicht trotzdem recht hat.
Noch heute wird die Anschauung, es habe sich bei den vermeint-
lichen Jesusworten um keine erbliche Wrde gehandelt, von
verschiedenen Forschern vertreten, und nicht mit den schlech-
testen Argumenten
33
. Doch gelten diese Worte auch nach dem
katholischen Tertullian nicht dem rmischen Bischof, sondern
allen Beamten der Kirche
36
!
Ebensowenig spricht Origenes in seinem riesigen Schriftum
jemals von einem Vorrang des rmischen Bischofs, selbst dort
o
nicht, wo er in seinem Matthus-Kommentar Mt. :o,:8 f. aus-
fhrlich errtert. Er bezieht die Primitialworte nicht auf den
Pontifex in Rom, sondern auf alle wahren Christen
37
. Gewi
wurde dieser Teologe spter von der Kirche verketzert. Doch
wenn man auch viel an ihm bemkelte: seine Auslegung der
Matthusstelle hatte niemand kritisiert.
Aber auch Cyprian, nun wirklich ein einwandfreier Kirchen-
vater, erkannte die Primatsansprche der rmischen Bischfe
nicht an, weshalb man in Rom sogar eine Hauptstelle seiner
Schrifen flschte
38
. Nach Cyprian sind alle Bischfe in vollem
Sinne Nachfolger Petri und an Rang gleich. Bei uns, schreibt
Cyprian, gibt es keinen Bischof der Bischfe, da zwingt keiner
seine Amtsbrder mit tyrannischer Gewaltttigkeit zum Ge-
horsam
39
.
Leidenschaflich vertrat Cyprian, Bischof, Mrtyrer und Hei-
liger der Catholica, die ltere Bischofskirche, die von der rmi-
schen Papstkirche niedergekmpf wurde. Er widerstand des-
halb auch mit sechsundachtzig nordafrikanischen Bischfen
im Ketzertaufstreit
40
, von :,,:,, zwischen Rom und Karthago
ausgetragen, mit aller Schrfe dem Bischof Stephanus von Rom
und behielt die, auch von Tertullian und Clemens Alexandrinus
geforderte Ketzertaufe, das heit das Recht bzw. die Picht, zum
Katholizismus konvertierende Ketzer abermals zu taufen, bei.
Aber auch der angesehenste Bischof Kleinasiens, Fir milian von
Caesarea, stellte sich, oenbar im Namen seiner Mitbischfe,
auf die Seite Cyprians und warf dem rmischen Bischof nicht
nur Frechheit, Unver schmtheit, Torheit vor, sondern
nannte ihn auch albern, unerfahren und verlogen; er ver-
glich ihn sogar mit dem Verrter Jesu
41
.
Seit Cyprians Haltung in der Primatsfrage, vor allem durch
o
die Forschungen von Hugo Koch, so gut wie endgltig geklrt
worden ist, uerte auf einmal die katholische Seite, die Cypri-
an bisher stets als Kronzeugen fr den ppst lichen Primat pr-
sentierte, Kirchenvater Cyprians Stellung besitze keine wesent-
liche Bedeutung fr das Dogma der katholischen Kirche vom
Primat des Papstes
42
!
Wie Cyprian, so betonte auch Kirchenlehrer Ambrosius die
Gleichheit aller Bischfe. Er erkannte der Cathedra Petri weder
einen Ehren-, noch gar einen Jurisdiktionsprimat zu
43
.
Aber selbst der zu Beginn des ,. Jahrhunderts schreibende
Augustinus hatte die den ppstlichen Primat verkndende Bi-
belstelle noch nicht richtig zu lesen verstanden, so da das Va-
tikanische Konzil sich gentigt sah, dem grten katho lischen
Kirchenlehrer verkehrte Meinungen (pravae sententiae) zu
unter stellen
44
. Noch im ausgehenden ,. Jahrhundert bekannte
eine Synode der Bischfe von Spanien, es sei der Glaube, dem
die Verheiung gelte, die Pforten der Hlle wrden ihn nicht
berwltigen
43
.
Die gesamte alte Kirche kannte somit keinen durch Jesus
gestifeten Ehren- und Rechtsprimat des rmischen Bischofs.
Aber selbst
Die Bischfe von Rom reektierten lnger als zwei Jahrhunderte
nie auf die angebliche Einsetzung des Primates durch Jesus
Zwar hatten sich die rmischen Christen schon um das Jahr
:oo mit dem :. Clemens brief in die Angelegenheiten der fernen
korinthischen Gemeinde gemischt. Und eine neuerliche In-
tervention Roms in kleinasiatische Verhltnisse erfolgte beim
o,
Streit um das Osterfest, das, in Rom um ::, durch Sixtus I. ein-
gefhrt, in der Christenheit lange zu ganz verschiedenen Zeiten
begangen wurde. Doch als der Konikt Mitte des :. Jahrhun-
derts mit aller Hefigkeit zwischen den rmischen und kleina-
siatischen Christen begann und der rmische Bischof seinen
klein asiatischen Kollegen Polykarp von Smyrna, der eigens
nach Rom gereist war, nicht berzeugen konnte, zwang er ihn
nicht, vielmehr blieb jeder bei seinem Brauch.
Ende des :. Jahrhunderts aber exkommunizierte auf ein-
mal der rmische Bischof Viktor I. die gesamte kleinasiatische
Kirche, was diese freilich wenig kmmerte. Bischof Polykrates
von Ephesus, der an ihrer Spitze stand, schrieb nun nach Rom:
Auch ich, meine Brder, der ich o, Jahre im Herrn alt gewor-
den bin, der ich mit Brdern aus der ganzen Welt verkehrt, der
ich die ganze Heilige Schrif durchgelesen habe, werde mich
durch keine Drohung schrecken lassen; denn grere Mnner
als ich haben gesagt: Man mu Gott mehr gehorchen als den
Menschen
46
.
Die Anmaungen Roms stieen damals noch auf einen bei-
nahe weltweiten Widerspruch. Oberall emprten sich christliche
Gemeinden ber das Vorgehen Viktors. Auch viele abendlndi-
sche Bischfe protestierten, unter ihnen der Bischof von Lyon,
Kirchenlehrer Irenus
47
. Die kleinasiatischen Christen behielten
noch zweihundert Jahre ihren abweichenden Brauch bei, der erst
durch Kaiser Kon stantin verboten werden mute, doch auch
darber hinaus noch lange fortbestand
48
. Bezeichnend aber ist,
da keiner der rmischen Bischfe beim Streit mit ihren kleina-
siatischen Kollegen die berhmte Matthusstelle zitierte.
Zum erstenmal hat dieses Logion wohl Stephan I. (:,:,,)
im Ketzertauf streit auf den rmischen Bischof bezogen und
oo
dementsprechend propagandistisch verwertet, wobei er freilich
seinen Gegner, Kirchenvater Cyprian, einen Pseudochrist
und Pseudoapostel nennen mute, whrend Bischof Firmi-
lian von Caesarea ihn selbst mit Judas verglich.
Aber erst ein Dekret aus dem ,. Jahrhundert, nmlich der
Papst Gelasius I. (:-o) zugeschriebene (doch mglicher-
weise ltere) Erla ber erlaubte und verbotene Literatur, ent-
hlt das erste uns berlieferte Zeugnis, das klar und deutlich
Mt. :o, :8 f. als Stifungsurkunde des ppstlichen Primats be-
trachtet
49
.
Auch die sprachgeschichtliche Entwicklung des Papsttitels ent-
hllt die Unrechtmigkeit des rmischen Primats
Die sprachgeschichtliche Entwicklung des Papsttitels folgte
der kirchengeschicht lichen genau und zeigt ebenfalls, wie der
rmische Bischof aus einem primus inter pares zum uneinge-
schrnkten Souvern geworden ist
30
.
Das Wort Papst (papa = Vater), ein Ehrentitel, mit dem
man seit dem ,. Jahrhundert jeden Bischof bezeichnete, war
fr die Bischfe bis zum Ende des :. Jahrtausends in Gebrauch.
Um den rmischen Papst von anderen Pp sten zu unter-
scheiden, nannte man ihn seit dem ,. Jahrhundert mit Vorliebe
Papst der Stadt Rom oder Papst der ewigen Stadt oder R-
mischer Papst u. a. Dann aber begann man bald dem Platz-
halter Petri brigens eine erstmals im ,. Jahrhundert geprg-
te Wendung das Prdikat Papst ohne jeden nheren Zusatz
zuzuerkennen. Doch nennen sich die rmischen Hierarchen
selbst bis zum ,. Jahrhundert selten so. Sie gebrauchen das Wort
als Selbstbezeichnung regelmig erst vom Ende des 8. Jahr-
hunderts an. Aber erst mit Beginn des :. Jahrtausends wird der
Terminus Papst ein ausschlieliches Vorrecht des rmi schen
Bischofs. Gregor VII. nmlich behauptete in seinem Dictatus
papae mit pompsen Worten, der Titel papa sei einzigartig und
darum auf der ganzen Welt nur vom rmischen Pontifex zu
fhren. Tatschlich aber titulierte man so die Bischfe jahrhun-
dertelang, und der Patriarch von Alexandrien fhrt den Amts--
titel Papst sogar noch heute
31
.
Die katholische Kirche braucht die Fiktion der apostolischen
Tradition und des petrinischen Primates, um die imperialisti-
sche Politik der Ppste legitimieren zu knnen, wobei man frei-
lich ignoriert, da Jesu Devise nicht Herrschen, sondern Die-
nen war! Dieser Gedanke prgt seine ganze Predigt
32
, die auch
sonst allem, was das Papsttum praktiziert, strikt widerspricht (S.
:: f.).
Die Ppste haben aber nicht nur mit dem unechten Logion
von Mt. :o, :8 ihre Primatsansprche gerechtfertigt, sondern,
woran hier nur kurz erinnert sei, auch mit einer Reihe von ge-
flschten Urkunden, wie den pseudocyrillischen, den pseudoi-
sidorischen Dekretalien (mit ber hundert geflschten Papst-
briefen und Konzilsbeschlssen) dies einzige Buch, schreibt
J. G. Herder, diente dem Papst mehr als zehn Kaiserdiplome
33

dem Constitutum Silvestri u. a. Dabei gehrt es zu den dun-
kelsten Seiten der rmisch-katholischen Kirche, da die Ppste
ihren Machtzuwachs auch dann nicht rckgngig machten, als
aller Welt, ein schlielich der katholischen, bekannt geworden
war, da sie ihn nicht zuletzt diesen Flschungen verdankten.
o8
Die Verkndigung der ppstlichen Unfehlbarkeit
auf dem Vatikanischen Konzil
, elne kubersynode. Uer Lrzblscbor von arls
4
.
Die Befriedigung ihres Ehrgeizes muten die Statthalter Chri-
sti teuer be zahlen. Die gesamte christliche Kirche des Ostens
sagte sich, nach einer vorber gehenden ersten Trennung (8
,:), im Jahre :o, endgltig von Rom los. Und nach dem Vati-
kanum, das die Lehre von der Unfehlbarkeit des Papstes prokla-
mierte, sobald er ex cathedra spreche, trennte sich bekanntlich
auch das Gros der Altkatholiken von der Kurie, nachdem schon
:,o: durch Nichtanerken nung ihrer Unfehlbarkeit die Kirche
von Utrecht den Ppsten die Gefolgschaf verweigert hatte.
Nicht sehr bekannt ist, da auf dem Vatikanischen Konzil, der
:8o/,o abge haltenen, bis heute letzten allgemeinen Kirchen-
versammlung, die Lehrunfehlbar keit des Papstes ursprnglich
gar nicht Objekt der Konzilsverhandlungen ge wesen war. Sie
wurde pltzlich und vllig berraschend dazu gemacht
33
. Ver-
gebens protestierten die Vertreter der bischichen Oppositi-
on. Vergebens erinnerten sie an dogmatische Irrtmer frherer
Ppste. Vergebens beschworen sie die negative Reaktion auf die
Verkndigung eines solchen Dogmas in der Ostkirche und be-
sonders im Protestantismus. Vergebens warf sich Bischof Ket-
teler dem Papst zu Fen und ehte unter Trnen: Guter Va-
ter, retten Sie uns und retten Sie die Kirche Gottes! Der Papst
begnstigte ganz oensichtlich die Bejaher der papalistischen
Doktrin, meist Italiener, Spanier und Missionsbischfe, so da
die vorwiegend aus deutschen, sterreichischen, ungarischen,
franzsischen, ameri kanischen und orientalischen Bischfen
bestehende Opposition unterlag. Waren noch im Januar :8,o
:,o Bischfe gegen die Errterung der Unfehlbarkeit, so schmolz
die Oppositionspartei allmhlich zusammen. Bei der nicht f-
fentlichen Abstimmung gaben ,: Konzilsteilnehmer ihre
Stimmen fr, 88 gegen das Dogma ab, und o: wnschten Ab-
nderungsvorschlge. Noch vor der entlichen Ab stimmung
in der Peterskirche verlieen die Oppositionsbischfe Rom,
um dem Papst nicht ins Gesicht widerstehen zu mssen und
nach der Denition des Dogmas akzeptierten sie es: als letzter
deutscher Bischof Hefele von Rottenburg am ::. Januar :8,:, als
letzter Bischof berhaupt Strossmayer von Djakovo am :o. De-
zember :8,:. Auch die beiden Bischfe, die noch am :8. Juli in
der Peters kirche gegen das Dogma stimmten, der nordameri-
kanische Bischof Fitzgerald von Little Rock und der neapoli-
tanische Bischof Riccio von Cajazzo (Sizilien), be kannten sich
nach seiner Verkndigung noch in der Peterskirche vor dem
ppst lichen Tron zu ihm.
1o
II. Teil
DER INNERE AUSBAU DER KIRCHE
MIT HILFE DER HEIDNISCHEN MYSTERIEN
UND PHILOSOPHIE
A. Der Einbruch der Mysterienreligionen
Nach der Betrachtung des ueren Aufaus der Kirche, der
Entstehung des hierarchischen Apparats, mssen wir uns nun
ihrem inneren Ausbau, der Bildung ihrer Sakramente und Dog-
men zuwenden.
32. KAPITEL
Zu keiner Zeit gab es einheitliche Glaubensvorstel-
lungen im Christentum
Sowelt man ln der Cescblcbte des Cbrlstentums zurck gebt,
begegnet man lreslen und Spaltungen. Uer katbo llscbe klr-
cbenblstorlker Uanlel-kops
!
.
11
Schon bei der Darstellung des Judenchristentums wurde deut-
lich, da es in der neuen Religion niemals einheitliche Glau-
bensanschauungen gegeben hat. Bereits die Urgemeinde war
von Anfang an durch verschiedene Tendenzen charakterisiert,
die bis in die Lebenszeit Jesu hinaufreichen. So unterscheiden
moderne Teologen eine galilische Richtung, vertreten
durch die Jnger Jesu; eine im engeren Sinne jerusalemische,
vertreten durch die in Jerusalem hinzugewonnenen Christen;
und eine der Anhnger des Tufers oder eine hellenisti-
sche, nmlich den Stephanoskreis
2
.
Zwei kontrre Ausformungen erhielt das Christentum durch
Paulus und die Judenchristen. Die Heidenchristen waren, min-
destens in Korinth und anderen greren Gemeinden, wieder
getrennt in eine Petrus-, Paulus-, Apollos- und Christus-Partei,
jede darauf aus, mit einem Katholiken zu sprechen, die anderen
zu verdammen
3
. Doch auch das freilich ziemlich belanglose
sptere Judenchristentum wurde bald nach dem Tod von Jesu
Bruder Jakobus durch schwere Spaltungen erschttert. Da das
Heidenchristentum ebenfalls fortwhrend auseinandersplit-
terte, wirkte eine alles andere als festumrissene Verkndigung
auf die immer grer werdenden Gemeinden. Schon unter den
apostolischen Christen konstatiert selbst Tertullian eine groe
Zahl von Irrlehren
4
. Und eine moderne Dogmengeschichte
unterscheidet acht Gruppen mit jeweils verschiedenen Glau-
bensvorstellungen
3
.
In nachapostolischer Zeit grassierte dann bereits eine Flle
divergierender Auassungen vom Christentum, die alle mit ei-
nem gewissen Recht Anspruch auf Gleichberechtigung erhoben

6
. Es galt damals geradezu als etwas Besonderes, wenn es in ei-
ner christlichen Gemeinde nicht ungleiche Glaubenslehren gab
1i
7
. Spiegelt doch selbst das im ausgehenden :. und beginnenden
:. Jahrhundert entstandene Neue Testament ein Konglomerat
sehr mannigfaltiger und einander of durchaus widerstreiten-
der Traditionen, weshalb auch die Heilige Schrif, nach der
vor zglichen Formulierung des Teologen Ernst Ksemann,
nicht die Einheit der Kirche begrndet, sondern im Gegenteil
die Vielzahl der Konfessionen
8
. Sogar viele theologische Stze
der Bibel widersprechen einander schro, zum Beispiel Rom.
,, :8: Wir halten dafr, da der Mensch durch den Glauben
gerechtfertigt werde ohne Gesetzeswerke und Jak. :, :: Ihr
seht, da der Mensch aus Werken gerechtfertigt wird und nicht
aus Glauben allein. Derselbe Gegensatz ndet sich, kurioser-
weise mit Bezug auf dieselbe Schrifstelle, in Rom. , ,: Was
sagt die Schrif: Abraham glaubte Gott, und das wurde ihm zur
Gerechtigkeit gerechnet gegenber Jak. :, ::: Ist nicht unser
Vater Abraham aus Werken gerechtfertigt worden . Kein
Wunder, wenn Origenes bekennt, da von Anfang an unter
den Glubigen (!) verschiedene Meinungen ber den Sinn der
heiligen Bcher bestanden
9
.
Im spten :. Jahrhundert schreibt Celsus: Seitdem die Chri-
sten zu einer Menge angewachsen sind, entstehen wiederum
unter ihnen Parteien und Spal tungen, und ein jeder will sich ei-
nen eigenen Anhang schaen. Und infolge der Menge trennen
sie sich wieder und verdonnern sich dann gegenseitig
10
. In
der ganzen Geschichte des Christentums sieht Celsus nur eine
Tragikomdie der permanenten Spalterei
11
. Er unterscheidet
aber weder zwischen einzelnen Rich tungen, noch gar zwischen
Kirche und Ketzer. Ganz oensichtlich war zu seiner Zeit,
um :8o, ein grokirchliches Christentum, der Frhkatholizis-
mus, berhaupt noch nicht hervorgetreten
12
. Nach Clemens
1
Alexandrinus verweigerten Heiden und Juden die Annahme
des Christentums gerade mit der Begrndung, angesichts der
Vielfalt seiner Gruppen nicht die wahre Gemeinschaf zu ken-
nen
13
.
Jede bedeutendere Partei aber besa mindestens ein Evan-
gelium, in dem Jesus als Sprachrohr ihrer Meinung aufrat. Die
heidenchristlichen Agypter ver fgten ber das Agypterevange-
lium, zeitweise wahrscheinlich ihr einziges autori tatives Evan-
gelium. Die syrischen Ketzer beriefen sich auf das Petrusevan-
gelium, in dem Petrus in der Ich-Form die evangelische Ge-
schichte erzhlt. Die Gemeinden des Basilides hatten das Basi-
lidesevangelium; die Barbelo-Gnostiker (Nikolaiten, Barbelio-
ten) das Apokryphon des Johannes; die spteren Valentinianer
das Evangelium der Wahrheit. Das Judenchristentum kannte,
ent sprechend seiner Vielgestaltigkeit, das Nazarer-, Ebioni-
ten- und Hebrerevan gelium. Die Orthodoxie endlich sttzte
sich besonders auf die Evangelien des Matthus und Markus
14
.
Demzufolge waren natrlich auch die Vorstellungen von Jesus
selbst bis weit ins :. Jahrhundert hinein uerst gegenstzlich,
ja chaotisch. Jeder Missionar predigte und spekulierte, wie der
Geist ihn erleuchtete, jede Partei stritt fr ihren Christus und
gegen den der anderen
13
.
Bezeichnenderweise kann man die christlichen Schrifen bis
zum Jahre :oo berhaupt nicht genau in rechtglubige und ket-
zerische trennen
16
. Wurde doch das Evangelium im :. Jahrhun-
dert, nach einem Heiden dieser Zeit, noch umge formt drei-
fach und vierfach und vielfach
17
. Zwar waren angeblich nur
die Ketzer die dreisten Flscher
18
. Aber die Ketzer hielten
sich natrlich gar nicht fr solche, sondern beanspruchten, wie
die Grokirche, die Verkndigung des allein wahren Christen-
1
tums. Wie die Katholiken nannten sie alles Irrlehre, was mit
ihrem Glauben kontrastierte. Wie die Katholiken beriefen auch
sie sich auf die Tradition, eine Glaubensregel und den Kanon
der Schrif, dessen Schaung sogar aus ihren Reihen hervorge-
gangen war
19
.
Alle Hretiker hieen zunchst einfach Christen. Die von
den Namen ihrer Fhrer abgeleiteten Ketzerbenennungen hing
ihnen erst spter die Grokirche an, um sie schon dadurch zu
diamieren
20
. Als beispielsweise der Markionit Megethius ei-
nen Katholiken fragte, ob er denn nicht als Christ gelten dr-
fe, antwortete dieser, da er ja nicht einmal den Christennamen
trage, sondern eben Markionit heie. Allerdings mute sich
der Katholik darauf sagen lassen: Dann seid ihr, die ihr eure
Kirche die Katholische nennt, selbst auch keine Christen
21
.
Irenus kennt Ende des :. Jahrhunderts
20
christliche Kon-
fessionen, Hippolyt zu Beginn des ,. Jahrhunderts
32
. Im aus-
gehenden . Jahrhundert bekmpf Kirchenvater Epiphanius
in seinem Arzneikasten bereits oo rivalisierende christliche
Sekten, und der Bischof Philaster von Brescia nennt noch im
gleichen Jahrhundert :,:.
Auch der Frhkatholizismus unterscheidet sich
von der spteren Kirchenlehre
Aber selbst die drei bedeutendsten Teologen aus der Frhzeit
des Katholizismus, Irenus ( :oo), Tertullian ( um ::,) und
Clemens von Alexandrien ( vor ::o), reprsentieren drei sehr
verschiedene Formen kirchlichen Christentums
22
. Und alle
drei Vter weichen vom spteren Kirchenglauben in wichti-
1,
gen Punkten ab, was selbst ein katholischer Historiker zugeben
mu. In einer Funote (!) schreibt er: Selbst beim hl. Irenus,
diesem Muster an Glauben und Weisheit, wird ein Teil seines
Werkes von der Kirche als beunruhigend angesehen, denn er
vercht die Tese des Millenarismus, die brigens allgemein
als verdchtig galt, ohne ausdrcklich verworfen zu werden
23
.
Hier verschleiert freilich unser Apo loget die geschichtliche
Faktizitt. Denn der Millenarismus, der Glaube an ein tausend-
jhriges Reich auf Erden, war gar nicht verdchtig, sondern
wurde im :. Jahrhundert von weitaus den meisten Kirchenv-
tern leidenschaflich vertreten. Erst spter hat ihn die Kirche
verketzert (S. :o .).
Von Tertullian, den unser Katholik als verdienstvollen Ver-
teidiger des wahren Glaubens, als unermdlichen Ketzerbe-
streiter preist, mu er dann allerdings sagen, da er sich durch
seinen bermigen Glaubenseifer und seine Neigung zu Illu-
sionen dazu hinreien lie, der Lehre Montans zu folgen, in die
er sich vllig verrannte
24
.
Von Clemens Alexandrinus, der das Christentum noch ent-
schiedener als die christlichen Denker vor ihm zur Wrde des
Geistes erhoben habe, heit es: Seine Teologie aber scheint
anfechtbar zu sein Aber selbst da, wo er irrt, ergreif uns Kle-
mens
23
. Der berhmte Kirchenvater hatte nmlich eine ganze
Reihe von ketzerischen Gedanken vor allem doketischer Art
verfochten, weshalb man wahr scheinlich seine Hypotyposen
verschwinden lie
26
.
Doch noch von einem weiteren Katholiken, dem hl. Hippo-
lyt, von unserem Gewhrsmann als groer Spezialist der Ket-
zerbekmpfung und gelehrter hochbedeutender Kirchenvater
gefeiert, mu er recht Nachteiliges melden. Hippolyt habe nm-
1o
lich, unzufrieden mit der Laxheit der Ppste, einfach eine Se-
zession vollzogen und sehr unvornehme Anklagen gegen das
Oberhaupt der Kirche ge schleudert, ja behauptet, der Heilige
Vater Kallistus sei Ruberhauptmann gewesen. Schlielich
bricht er mit ihm und lt sich zum regelrechten Gegen papst
ernennen
27
. Das sind vier der bedeutendsten katholischen Ge-
stalten um die Wende zum ,. Jahrhundert!
Erst in dieser Zeit aber bildete sich aus der allgemeinen
Konfusion langsam und vorsichtig der Frhkatholizismus
heraus. Keine der schon zahlreichen christ lichen Gruppen des
:. Jahrhunderts hat ihn bekannt. Der Ausdruck katholische
Kirche erscheint erstmals bei Bischof Ignatius, war aber noch
zu Beginn des ,. Jahrhunderts selten, wo ihn beispielsweise
Tertullian nicht gebraucht
28
. Doch ist die katholische Kirche
zur Zeit des Ignatius, hundert Jahre nach Jesus, noch mehr ein
Wunschtraum als eine Tatsache gewesen. Ihre frhesten Ver-
treter aber, zwischen denen es selbst beachtliche Gegenstze
gab, predigten nicht nur etwas anderes als die Apostel, sondern
auch der Katholizismus des ,. Jahrhunderts war ein anderer als
der des :o.
Durchgesetzt hat sich der Katholizismus jedoch nicht we-
gen seiner Rechtglubigkeit, sondern weil er sich durchsetz-
te, wurde er rechtglubig. Er siegte, weil er am besten organi-
siert, im Konkurrenzkampf am brutalsten war, und auch weil
er durchaus alles, was ihm pate, von den groen Hresien
ber nahm, dabei aber geschickt gewisse Extreme vermied.
Doch erst nachdem ihn Kaiser Konstantin im . Jahrhundert
favorisiert hatte, schlug er alle seine christ lichen Gegner durch
Zerstrung ihrer Kirchen, Konskation, Zwangstaufen und
andere hnliche Mittelchen nieder. Da sich in der Geschich-
te nicht immer die Besten behaupten und der Sieg selten mit
der Wahrheit identisch ist, wurde gerade von der theologischen
Forschung in diesem Zusammenhang of betont
29
. Auf dem
Sektor des Geistes jedenfalls sind die Entscheidungen ber das,
was rechter Glaube und Irrlehre war, meist nicht gefallen,
sondern fast stets auf dem der Macht.
Gewi geht auch der Katholizismus, wie jedes Christentum,
zuletzt auf Jesus zurck. Mehr aber ist er der Christuslehre des
Paulus verpichtet, noch mehr der jdischen und am meisten
der heidnischen Welt. Seine entscheidenden dog matischen und
kultischen Impulse sind stets von auen gekommen, also, wie
sich bereits zeigte und nun weiter zeigen wird, vor allem von
den hellenistischen Mysterienreligionen und der griechischen
Philosophie. Wie die antiken Kirchen of auf den Grundmauern
der von den Christen geschleifen Tempel standen, fut auch
das kultische und geistige Gehuse der neuen Religion ganz auf
den alten heidnischen Bruchen und Gedanken. Bevor wir dies
in den nchsten Ka piteln verfolgen, wenigstens ein kurzes, all-
gemein orientierendes Wort ber
Die Mysterienreligionen
Die Mysterien waren Weiter- oder Umbildungen von Kulten
fremder Gtter, welche die Griechen verinnerlicht und ver-
sittlicht hatten
30
. Sie kamen aus Tra kien, Kleinasien, Syrien,
Agypten, und ihre gewaltige Wirkung ist schon viele Jahrhun-
derte vor dem Christentum erkennbar. Im rmischen Reich, in
das sie mit Sklaven, Soldaten und Beamten eingedrungen, stan-
den sie spter in hchster Gunst. Die ganze Prominenz, ein-
18
schlielich der Kaiser, zhlte zu ihren Ein geweihten. Sie waren
Weltreligionen geworden.
Bei aller Verschiedenheit weisen die Mysterien doch gemein-
same Grundzge auf. Sie alle garantieren ihre Gter ohne Rck-
sicht auf nationale und soziale Zugehrigkeit. Wie nachher im
Christentum geht es nicht mehr um eine be stimmte Gruppe,
sondern um das Einzelwesen und seine Sicherung, um die per-
snliche Gemeinschaf mit Gott. Wie bei Paulus gilt nicht Jude
noch Grieche, nicht Sklave noch Freier.
Im Zentrum des Mysterienglaubens steht die Erlsung aus
den Banden des Bsen und die Honung auf ein besseres Los
im Jenseits. Man verheit neues Leben, die Teilnahme am Fest-
mahl der Seligen, das Spiel auf der elysischen Wiese, das leben-
dige Wasser.
Die Vorbereitung auf diese himmlischen Gensse geschieht
durch verschiedene, Reinigung und Wiedergeburt, Gotteskind-
schaf und Unsterblichkeit bewirkende Vergottungsakte. Man
hat Sakramente, Taufen und heilige Mhler, in denen man den
Gott zu essen und zu trinken glaubt und in einer Unio mysti-
ca, in entsetzlicher Trauer und jubelnder Freude, das Schicksal
seines Sterbens und Auferstehens nacherlebt. Dabei tendierte
das Denken der Glubigen vom poly theistischen Gottesbegri
zum Eingottglauben.
Selbstverstndlich kannte man in den Mysterien, neben der
Honung auf Glckseligkeit, auch die Furcht vor jenseitiger
Bestrafung
31
. Bereits Platon hatte die schon im ,. Jahrhundert v.
Chr. entwickelte Lehre von einer Shne fr bse Taten in einem
Leben nach dem Tod entweder aus der Orphik oder von pytha-
goreischen Kreisen bernommen und auch gleich die erste
Ausmalung der Hlle und ihrer feuerglhenden Satansknechte
gegeben. Selbst Gemlde, die das Leiden der Snder post mor-
tem darstellen, waren in dieser Zeit schon verbreitet
32
.
Eine weitere wesentliche Rolle spielte die von den Mysterien-
riten ausgehende emotionelle Wirkung, die starke Beeindruk-
kung des Gefhls und sogar Sensoriums der Mysten: feierliche
Prozessionen, Musik, Beleuchtungseekte, uere Mittel also,
womit alle Kulte die Schaulust der Massen befriedigten, aber
auch innere Sammlung erzwangen und die Gemter an sich
fesselten
33
; ein psychologisch wohlberechneter Zauber, wie er
ganz hnlich noch heute im Katholizismus be gegnet. So schreibt
Wilamowitz von Eleusis: Die alte Heiligkeit des Ortes, das alte
Ritual, geheimnisvolles Dunkel, pltzliches Licht macht auf je-
den Eindruck wie ein Hochamt in St. Peter
34
. Doch auch as-
ketische bungen, Fasten etwa, waren zur Erzielung visionrer
oder ekstatischer Zustnde in den Mysterien genossenschafen
nicht selten.
Wird der Einu des Heidentums auf das Christentum auch
erst vom :. und noch mehr vom ,. Jahrhundert an immer um-
fassender, ist er doch im Neuen Testament schon gro, und
zwar bereits in seinen ltesten Bestandteilen, den Paulusbriefen.
An den beiden wichtigsten christlichen Sakramenten sei dies
nun gezeigt, an der Taufe und am Abendmahl.
io
33. KAPITEL
Die Taufe oder Die Heiden tuschen sich
mit bloem Wasser
Vorbemerkung: Der antikultische Jesus
und der kultische Katholizismus
Der synoptische Jesus ist antilegalistisch, antikultisch, antikle-
rikal. Er interpretiert die alttestamentliche Gesetzesethik, die
er niemals insgesamt verwirf, ohne Rck sicht auf die Tradi-
tion. Er tritt dem Klammern an die berlieferung, dem Ihr
habt gehrt, entgegen mit seinem Ich aber sage euch. Sein
Kampf gilt einer organisierten, von einer Hierarchie betreuten
und dem Hohenpriester geleiteten Kirche, gilt den Teologen
und Priestern seines Volkes. Ihnen prophezeit er die ewige Ver-
dammnis und brandmarkt ihre Predigt als einen Werbefeld-
zug fr die Hlle
1
. Er gert in so scharfen Gegensatz zur phari-
sischen Gesetzespraxis, da man erklrte, er habe sein eigenes
Gebot der Feindesliebe nicht erfllt
2
. Schon vor Jesus stand ja
der Kreis um den Lehrer der Gerechtigkeit in Fehde mit den
Pharisern. Und Jesu Polemik gegen sie zhlt zu den sichersten
evangelischen berlieferungen. Den Pharisern andererseits
erschien Jesus als Neuerer und Teufelsdiener, als Volksaufwieg-
ler und Verfhrer Israels
3
.
i1
Warum diese Feindschaf: Wurzelte Jesus nicht im Juden-
tum: War sein Welt bild in wesentlichen Zgen nicht das der
Phariser: Wie sie bekannte er den Monotheismus, die Aufer-
stehung der Toten, selbst den gttlichen Ursprung der Tora.
Vielleicht pegte er sogar eine Zeitlang mit ihnen Kontakt
4
.
Die Phariser sind ja nicht identisch mit ihrem Zerrbild in der
Bibel. Viele lebten einfach, lehnten jeden Luxus ab und waren
beim Volk beliebt. Die schlechten Phariser aber werden im
Talmud kaum weniger geschont als von Jesus.
Jedenfalls vertraten die Phariser Wesentliches, Wertvolles
und selbst das, was Jesus lehrte. Daneben freilich pegten sie
unsglich Lppisches. Sie, die Abge sonderten (Peruschim),
so benannt nach ihrer Gewohnheit, alle zu meiden, die die ri-
tuelle Sauberkeit, die Speise- und Reinigungsgesetze, miachte-
ten und deshalb als kultisch unrein galten, kultivierten tausend
Dinge, die mit Ethik und Religion nichts zu tun hatten
3
. Sie
konnten die Beachtung formaler Korrektheit bis zur Absurditt
treiben, konnten Gebote, etwa ihre Spezialitt die Sabbat-
Kasuistik, immer spitzndiger ausspinnen und ber die lcher-
lichsten Fragen streiten. Zum Beispiel: Strt es die Sabbatruhe,
wenn sich Tinte oder Farbe lst: Wenn ein falscher Zahn her-
ausfllt: Wenn man eine Laus ttet oder blo entfernt: Wenn
man Wasser wrmt, um sich die Fe zu waschen: Wenn ein
Versehrter mit einem Holzbein ausgeht: Usw.
6
Zugleich gr-
belten sie ber legale Umgehungsmglichkeiten des Gesetzes
nach und lehrten in einem Sabbat-Traktat, wie man vermeidet,
was der andere Sabbat-Traktat verlangt.
Vom synoptischen Jesus aber heit es, er predigte gewaltig,
nicht wie die Schrifgelehrten und die Phariser
7
. Er lenkt
nicht durch sophistische Dialektik von den ethischen Haupt-
ii
forderungen ab. Gerade das vllig Unwichtige, ber ssige,
das die Phariser of zur Hauptsache machten, verwirf er. Die
Beobach tung eines bestimmten Brauchtums im Verkehr mit
Gott stt ihn ab. Stets auf das Wesentliche, die mutatio men-
tis, das unum necessarium dringend, schtzt er, in oenkundi-
ger Anknpfung brigens an entsprechende Tendenzen lterer
Propheten
8
, keine Rituale, keinen Kodex leerer Gebruche, kein
Weihen, Waschen, Fasten, Mckenseihen. Eindeutig lst er
das Ethische aus der unntigen und schdlichen Verechtung
mit dem Kult. Scharf polemisiert er mit den Worten des Pro-
pheten gegen den bloen Routine-Gottesdienst des Klerus: Ihr
reinigt das Auere, Becher und Schssel, inwendig aber seid ihr
voll Raub und Gier! Oder: Dieses Volk ehrt mich mit seinen
Lippen, ihr Herz aber ist weit weg von mir. Nichtig verehren sie
mich mit ihren Lehren von Menschengeboten. Oder: Erbar-
men will ich und nicht Opfer
9
.
Neu waren solche Gedanken nicht. Sie nden sich bereits bei
Buddha (S. oo) und Zarathustra, der die blutigen Opfer streng
tadelt
10
. Doch schon ein gyp tischer Weisheitstext lehrt: Die
Tugend des Gerechten ist besser als der Ochse des Ungerech-
ten
11
.
Jesus aber sprengt allen Formalismus und Kleinkram des
Gesetzes. Er bricht den Sabbat
12
. Er kmmert sich wenig um
das Fasten
13
. Er verachtet die leeren bungen der Frmmler
14
.
Er zieht die Nchstenliebe, die Vershnung mit dem Bruder,
dem Opfer vor
13
. Er spottet entrstet ber jene, die ihre Eltern
darben lassen, doch kostbare Geschenke in den Tempel schik-
ken; die lange Gebete vor wenden, um der Witwen Huser zu
fressen
l6
. Er lehnt Bekenntnisformeln ab
17
. Er leugnet die Ver-
dienstlichkeit von Reinigungsvorschrifen
18
. Er widersetzt sich
i
der Schrifautoritt
19
. Er gebietet das Beten unter Ausschlu der
Oentlichkeit und verurteilt das Plappern und Wortemachen
dabei: Wenn ihr betet, sollt ihr nicht plappern, wie die Heiden;
denn sie meinen, sie werden erhrt, wenn sie viele Worte ma-
chen
20
. Die Rmer kannten wirklich die Wendung: man soll
die Gtter durch Gebete ermden (deos fatigare)
21
.
Jesus verwirf eine Flle weiterer Kultsitten
22
. Noch radi-
kalere Stellen wurden anscheinend im Laufe der Zeit getilgt
23
.
Jede rituelle und kultische Forderung ist jedenfalls durch ihn
annulliert, jeder uerliche Gottesdienst fr nichtig und, in
bereinstimmung mit den alttestamentlichen Propheten, die
ttige Nchsten liebe als das wahre, Gott wohlgefllige Opfer er-
klrt worden
24
.
Als Goethe am Allerseelentag :,8o eine von Papst Pius VI.
zelebrierte Messe besuchte, der, fand Goethe, wie ein gemeiner
Pfae agierte, da stellte er sich den wiederkehrenden Christus
vor, der den vor dem Altare sich nur hin und her bewegenden
Papst she. Was wrde der sagen, dacht ich, wenn er herein-
trte und sein Ebenbild auf Erden summend und hin und wider
wankend antrfe: Das venio iterum crucigi! el mir ein, und
ich zupfe meinen Gefhrten, da wir ins Freie der gewlbten
und gemalten Sle kmen
23
.
Ja, was wrde Jesus, dem es um das eine Notwendige ging,
zu diesem pompsen Kirchenapparat sagen, zu dieser Hier-
archie und Etikette, diesen Amtern, Titeln, Audienzen, diesen
Handkssen und Fufllen, Liturgien und Sakramenten, Feier-
tagen und Fastenvorschrifen: Was dchte Jesus von der katho-
lischen Moraltheologie, die genau die gleichen Haarspalterei-
en treibt wie die pharisisch-rabbinische Moral seiner Zeit
26
:
Wieviel Gramm Nahrung darf man an einem Fasttag zu sich
i
nehmen: Wieviel Fleisch darf man, ohne eine schwere Snde
zu begehen, an einem Freitag essen, oo, ::o oder :o Gramm:
Auf welche Entfernung ist die Absolutionsformel noch wirk-
sam: Wieviele Seiten eines verbotenen Buches darf man lesen,
ohne schwer zu sndigen: Wie lange darf man ein solches Buch
zu Hause behalten: Darf die Ehefrau, falls sie nach legitimem
Verkehr die gottgewollte Lust ohne eigene Schuld nicht fand, in
un mittelbarer Fortsetzung des actus durch tactus die voluptas
completa selbst her beifhren oder durch den Mann herbeifh-
ren lassen: Ist eine Unterbrechung der copula gestattet, nach-
dem das Weib befriedigt wurde, aber noch nicht der Mann: Ist
die Unterbrechung erlaubt, wenn bei keinem von beiden die se-
minatio eintrat: Wird die vor Empfang der Kommunion gefor-
derte Nchternheit durch Rauchen verletzt: Durch Schnupf-
tabak: Durch Kchendmpfe: Darf man einem Kranken im
Falle behinderter Nahrungsaufnahme eine Partikel der heiligen
Hostie durch eine Zahnlcke reichen: Oder durch die Schlund-
sonde: Oder gar durch eine Magenstel: Usw. usw.
Das alles wird unter den katholischen Moralisten vllig
ernsthaf errtert, und manches ist hefig umstritten. Da sie
an Grundstzlichem nicht rtteln drfen, knnen die Katho-
liken wenigstens diskutieren, ob zwischen den Zhnen bend-
liche Speisereste die vor dem Kommunionempfang geforderte
Nchternheit, das jejunium naturale, brechen, wenn sie freiwil-
lig verschluckt werden. Einige Ex perten halten das freiwillige
Verschlucken solcher Fasern fr Snde und verlangen zumin-
dest das Ausspucken der auf der Zunge bendlichen Teile. An-
dere sehen auch in ihrem absichtlichen Verschlucken nichts
Bses, whrend das absichtliche Verschlucken einzelner Was-
sertropfen als Versto gegen das Nchternheitsgebot gilt
27
. So
i,
przisieren die Katholiken eine Lehre, von der Jesus sich nichts
trumen lie.
Jesu Geringschtzung jeglichen Kultes lt es ausgeschlos-
sen erscheinen, da er Sakramentarier gewesen sei. Eine solche
Veruerlichung der Sittlichkeit war ihm vllig fremd. Sollte er
bestehende Gebruche beseitigt haben, nur um andere an ihre
Stelle zu setzen: Schliet doch schon sein Glaube an das un-
mittelbar bevorstehende Ende die Schaung von Sakramenten
aus
28
.
Der geschichtliche Jesus hat weder getauf
noch einen Taufefehl erteilt
Diese Einrichtungen waren im brigen alles andere als neu.
Im :. Jahrhundert kannten die Christen, denen die Kirche
spter sieben Sakra mente oerierte, nur zwei, Taufe und Kom-
munion. Beide gab es schon im Heiden tum. Denn alle helle-
nistischen Mysterienreligionen hatten zwei kultische Hhe-
punkte, eine wiederholbare gottesdienstartige Feier mit einem
heiligen Mahl, und ein einmaliges Aufnahmesakrament, meist
eine Taufe
29
: im Attiskult eine Blut taufe, in den eleusinischen
und dionysischen Mysterien eine Wassertaufe, in der Mithras-
religion, die mehrere Stufen der Einweihung unterschied, u. a.
auch eine Wassertaufe. Bei den Essenern spielten die Taufen
gleichfalls eine Rolle, die Juden vollzogen die Proselytentaufe,
und auch Johannes taufe am Jordan.
Dagegen ist merkwrdig, da Jesus, von dem die christliche
Taufe herrhren soll, niemals selbst getauf hat. Das Johannese-
vangelium, das im ,. Kapitel die Taufe auf ihn zurckfhrt und
io
zweimal bemerkt, er habe getauf, versichert im . Kapitel das
Gegenteil
30
.
Aber auch die Apostel erhielten von Jesus keinen Taufauf-
trag. Der trinitarische Taufefehl des Matthusevangeliums:
So gehet hin und lehret alle Vlker und tauf sie auf den Na-
men des Vaters und des Sohnes und des heiligen Geistes
31
,
schon seit den Tagen der Auflrung immer wieder angezwei-
felt, ist nach Aus kunf der gesamten kritischen Forschung eine
Flschung
32
. Wie htte auch Jesus, dessen Predigt selbst das
geringste Anzeichen einer trinitarischen Vorstellung fehlt, eine
Taufe auf die Dreifaltigkeit anordnen knnen: Wie htte Jesus,
der sich nur zu den verlorenen Schafen des Hauses Israel ge-
sandt glaubte, der seinen Jngern ausdrcklich gebot: Den
Weg zu den Heidenvlkern schlagt nicht ein, der prophezeite:
Ihr werdet mit den Stdten Israels noch nicht zu Ende sein, bis
der Menschensohn kommt
33
, pltzlich die Weltmission befeh-
len sollen: Diesen Befehl schoben kirchliche Kreise ein, um die
lngst vollzogene Praxis und die christliche Taufsitte nachtrg-
lich zu sanktionieren. Der gegenteilige Aufrag aber, nicht unter
die Heiden zu gehen, erweist sich als echtes Jesuswort, gerade
weil er dem Brauch der christlichen Mission widerspricht (S.
:,:).
Seltsam ist auch, da Jesus, der angebliche Stifer der Taufe,
sie kaum erwhnt. Bischof Cyprian behauptet deshalb, so of in
der Bibel von Wasser (aqua sola) die Rede sei, werde die Taufe
verkndet
34
! Sah doch die nachapostolische Kirche die Taufe
berhaupt nicht durch den Taufefehl Mt. :8, :,,, sondern
durch Jesu Tod gestifet, was sie mit Hilfe einer of haarstru-
benden Allegorese aus dem Alten Testament bewies. Zum
Beispiel fand sie das Taufsakrament berall dort prophetisch
i,
angedeutet, wo irgendwelches Wasser irgendwelches Holz
(Kreuz!) berhrte, wie bei der Arche Noahs, bei dem Stab, mit
dem Moses die Wasser des Roten Meeres teilte, bei den Stcken,
die Erzvater Jakob zur Erzielung besserer Zuchtresultate in die
Trnkrinnen der Schafe stellte u. a.
36
Die Apostel, die nicht taufen sollten, wurden auch nicht sel-
ber getauf. Deshalb deutete man spter die neutestamentlichen
Seesturmgeschichten als ihre Taufe. So sei Petrus bei seinem
Seewandel, als er vor Jesus sank, getauf worden
37
!
Selbstverstndlich taufen die Apostel auch nicht auf den
Namen des Vaters, des Sohnes und des heiligen Geistes, son-
dern, wie sich genau nachweisen lt, allein auf Jesus oder auf
den Namen Jesu. Dies war im :. Jahrhundert, in dem man kei-
ne christliche Trinitt kannte, die bliche Tauormel
38
. Doch
kam es noch im . Jahrhundert vor, da man auf Christus allein
taufe
39
, das heit den Tuing Jesus als seinem Herrn zueigne-
te, wie den Mysten der heidnischen Gottheit.
Die christliche Taufe entspricht genau den heidnischen Taufen
Ule cbrlstllcbe 1aure bletet elne genaue arallele. U. . Hlls-
son
40
.
eln ganz analoger |all. Uer leologe 8ousset
4!
.
Die christliche Taufe, wohl schon in vorpaulinischer Zeit ge-
spendet
42
, wurde vor allem von Paulus propagiert, der auch
selbst taufe, obwohl er ausdrcklich be kennt, Christus habe
ihn nicht ausgesandt, um zu taufen
43
. Da der geflschte Tauf-
befehl erst spter entstand, konnte sich Paulus auf ihn nicht be-
i8
rufen. Er rekurrierte deshalb auf den Durchzug der Israeliten
durch das Rote Meer, bei dem schon sie smtlich die Taufe (!)
auf Mose in der Wolke und im Meer empfangen haben
44
.
Der frhchristliche Brauch ist bis in Einzelheiten von den
Aufnahmeriten der Mysterienreligionen abhngig.
Bei seiner Einweihung, dem Tauchbad, erlebte der Myste
das Schicksal des Gottes, sein Sterben und Auferstehen, wie der
Christ bei der Taufe Tod und Auferstehung Christi. Getrost,
ihr Mysten! Wie der Gott gerettet, so wchst fr uns Errettung
aus dem Leiden, heit es bei der Attistaufe
43
. Ihr seid mit
Christus in der Taufe begraben, ihr seid in Christus auch aufer-
weckt, schreibt Paulus, euch, die ihr tot wart in den Verfehlun-
gen , hat Gott mit Christus lebendig gemacht
46
. Die gesamte
kritische Teologie und die auerkirchliche Bibelwissenschaf
sehen hier Paulus in engster Abhngigkeit von der Denk- und
Ausdrucksweise der Mysterien
47
.
Die grundlegende christliche Vorstellung der Taufe als Wie-
dergeburt war fast allen Kulten lngst bekannt. In Ewigkeit
wiedergeboren (in aeternum renatus) nannte sich der Attis-
glubige; wiedergeboren der durch Isis Erlste; die aus Gott
Geborenen eine groe Mystenklasse der Dionysosreligion
48
.
Auch in den Mysterien des Mithras und in der hermetischen
Mystik kannte man die Wiedergeburt. Und im Mandismus,
der selbst von den Mysterienkulten ab hngig ist, war die Taufe
das Zeichen lebendigen Wassers, kraf dessen ihr zum Lichtor-
te emporsteigen werdet
49
.
Der christliche Tuing zieht nach Paulus Christus an wie
ein Gewand. Denn ihr alle, die ihr in Christus getauf worden
seid, habt Christus angezogen. Oder wie der Apostel im R-
merbrief schreibt: Ziehet den Herrn Jesus Christus an
30
.
i
Dieses Bild vom Christusanziehen entstammt der Ge-
wandmystik verschie dener Mysterienreligionen, die beson-
ders ausgeprgt in den eleusinischen Mysterien oder im Isiskult
war, wo der Glubige das Gewand der Gottheit anzog und da-
durch selbst unsterblich oder gar vergottet wurde
31
. Auch fr
Paulus ist die Taufe nicht nur eine symbolische Handlung, son-
dern ein ganz real und substantiell verstandener Vergottungs-
akt. Vielleicht legten sogar die paulinischen Christen, wie die
Tuinge der Isis, ein Taufgewand an. Sahen die Christen doch
in ihrer Taufe nichts anderes als eineMysterienweihe
32
und ver-
banden mit ihr, entsprechend dem magischen Charakter des
heidnischen Sakraments, von Anfang an Zauber vorstellungen.
Manche lieen sich geradezu fr schon Gestorbene taufen; eine
dann auer Praxis gekommene urchristliche Sitte, die Paulus
sogar fr seinen Auferstehungsbeweis verwendet
33
. Noch sp-
ter aber durfe man das Taufwasser nicht beseitigen und sich
nach der Taufe wochenlang nicht baden oder waschen
34
.
Wie man in den heidnischen Mysterien die Taufe als Er-
leuchtung empfand und bezeichnete, so auch, freilich erst seit
Mitte des :. Jahrhunderts, im Christen tum. Es hat den techni-
schen Ausdruck der Mysterien in derselben Bedeutung ber-
nommen
33
; ebenso die bereits bei Paulus vorhandene Auf-
fassung der Taufe als eines Siegels, das im Heidentum eine
Waschung, Salbung, ein eingebranntes Zeichen oder ein ge-
heimnisvoller, ber dem zu Weihenden genannter Name sein
konnte, womit er zum Eigentum des Gottes wurde
36
.
Von der heidnischen Taufe unterschied sich die christliche al-
lenfalls durch ihre grere Einfachheit. Sie bedurfe, wie die Apo-
stelgeschichte of bezeugt, keiner besonderen Vorbereitung. Kaum
nachdem etwa Philippus auf der Strae von Jerusalem nach Gaza
o
einen thiopischen Hofeamten getroen und ihm seine Reise-
lektre, den Propheten Jesaja, erklrt hatte, heit es: Als sie nun
so auf der Strae dahinfuhren, kamen sie an ein Gewsser; da
sagte der Hofeamte: Hier ist ja Wasser! Was steht meiner Taufe
noch im Wege: Und alsbald der liturgische Ablauf, schreibt
ein konservativer Teologe, erscheint ganz klar
37
sehen wir
sie beide im Wasser und das Heilswerk vollziehen
38
.
Aber auch dies nderte sich vom :. Jahrhundert an, und nicht
blo dadurch, da eine Salbung des Kopfes oder gar des gan-
zen Krpers mit Ol, das ber reichen von brennenden Kerzen,
Milch und Honig dazukam. Wie in den Mysterien religionen
gehen jetzt der christlichen Taufe ein Tauf Unterricht und eine
Vorberei tungszeit, ein in manchen Gemeinden vierzig Tage, in
manchen bis zu drei Jahren dauerndes Katechumenat voraus;
auch dies angereichert mit einem ppigen Zere moniell: tgliche
Dmonenbeschwrung, Anblasen, Bekreuzigung, Servieren von
geweihtem Salz usw.
39
Wie in den Mysterienreligionen gehren
dazu viel Fasten und Beten; mu fnf Tage vor der Taufe ein Bad
genommen, drei Tage vorher besonders streng gefastet und die
letzte Nacht durchwacht werden. Wie im Isis kult mu auch der
Tauf Spender vorher fasten und entscheiden, wann der Tuing
reif fr die Taufe sei. Wie in der Mithrasreligion tauf man vor-
zugsweise zu Beginn des Frhjahrs (um Ostern). Wie bei der
eleusinischen oder orphischen Taufe ist man auch bei der christ-
lichen Untertauchtaufe meist nackt. Wie im Isiskult kann der
Taufort zunchst jeder Flu, jede Quelle, jeder Strand sein.
Erst spter folgt ein Taumaus, das Baptisterium, das ebenfalls
schon in den zu Taufzwecken errichteten Brunnenbauten und
Wasseranlagen der Mysterien religionen, besonders des Mit-
hraskultes, ein freilich einfacheres Vorbild hatte. Sogar eine Art
1
Weihwasserbecken gab es in seinen Tempeln
60
. Im weien Tauf-
kleid setzt sich die hellenistische Gewandmystik fort wei
und rot waren in den Mysterienreligionen die hugsten Far-
ben fr kultische Feierkleider. Im . Jahr hundert endlich wird
das Sakrament zu einem mit Gratulationsbriefen gefeierten ge-
sellschaflichen Fest
61
.
Allerdings empng man die Taufe noch lange nackt, wobei
ein kirchlicher Erla die Frauen selbst zum Lsen der Haar-
knoten zwang, damit nichts Frem des, kein eventuell darin
verborgener Teufel, mit ins Bad der Wiedergeburt steige und
die Wirkung verderbe
62
. Erst im :,. Jahrhundert kam im latei-
nischen Westen die bloe Besprengung mit Wasser auf. Sie war
frher nur bei Kranken blich, weshalb man in der antiken Kir-
che vom baptismus clinicorum sprach und mitunter so Getaufe
gar nicht als Christen anerkennen wollte. Die Snden muten
eben ganz abgewaschen werden. Wie denn in der griechischen
Kirche bis heute durch Untertauchen getauf wird.
Das Wiederkehren uralter heidnischer Bruche in der christ-
lichen Tauf Zeremonie sei noch an einem Einzelzug gezeigt
63
.
In Agypten rief der Priester eine Statue ins Leben, indem er
Speichel in den Mund brachte und Atem in die Nasenlcher
blies. So konnte der Verstorbene in der Statue wieder atmen,
sprechen und essen. Sein ewiges Leben begann. Dieses Ritual,
mit dem man den Tod besiegte und die Unsterblichkeit ge-
wann, kehrt umgewandelt wieder in der christlichen Taufe, wo
der Priester den Tuing anhaucht und Speichel auf seine Oh-
ren und die Ober lippe bringt mit dem Wort Ephipeta = Sei
oen
64
. Der Christ, der ja vor der Taufe noch tot ist, emp-
fngt durch Ohr und Mund das ewige Leben nach dem Brauch
des Lebendigmachens der gyptischen Statuen.
i
Wodurch unterscheidet sich die heidnische Taufe
von der christlichen?
Schon um die Wende zum ,. Jahrhundert drngte es Tertullian,
diese Frage in einem eigenen Traktat ber die Taufe zu be-
antworten. In einer kosmologischen Spekulation ber die Natur
des Wassers untersucht er zuerst, warum gerade das Wasser zu
einem so hohen Dienst begnadigt wurde. Zunchst ergibt sich
da: das Wasser ist besonders alt; ein Argument, das bei anderen
Patristikern wiederkehrt und Bischof Cyrill von Jerusalem den
lapidaren Satz prgen lt: Am Anfang der Welt steht das Was-
ser, wie am Anfang der Evangelien der Jordan
63
.
Tertullian wei weiter: das Wasser brachte die ersten leben-
den Wesen hervor, damit es nichts Aulliges habe, wenn in
der Taufe das Wasser zu beleben vermag. Vor allem aber war
es der ursprngliche Sitz des Geistes, der es dadurch wrmte,
wie einmal Kirchenlehrer Basilius anschaulich schreibt, einem
Vogel gleich, der seine Eier ausbrtet
66
. brigens einfach eine
bernahme der orphischen Vorstellung vom Weltei, das der
Vogel Phnix ausbrtet. So wurde das Wasser also geheiligt,
denn, wie Tertullian schliet, was als Unterlage diente, ent-
lehnte von dem, was darber schwebte, die Heiligkeit, womit
fest steht, da das vom Heiligen geheiligte Wasser ebenfalls die
Kraf, zu heiligen, empfangen hat. In diesem Zusammenhang
fllt auch folgender Satz, den ein moderner Teologe als frag-
wrdigen Tiefsinn noch schonend charakterisiert: Der Geist
(des Glubigen) wird im Taufwasser krperlich abgewaschen
und das Fleisch in ebendemselben Wasser geistig gereinigt
67
.
In Wirklichkeit steht hinter diesen geistvollen Reexionen
die uralte heidnische und jdische Anschauung von der ge-

heimnisvoll reinigenden und weihenden Kraf des Wassers, be-


sonders des ieenden, des lebenden Wassers, das man sich
von gttlichen Krfen erfllt, ja, von der Gottheit kommend
oder gar von ihr bewohnt dachte. Deshalb schrieb man Quellen
und Flssen Heilkraf zu, wobei man solche Vorstellungen mit
dem Monotheismus durchaus zu vereinbaren wute. Dies zeigt
schn die neutestamentliche Erzhlung vom Teich Bethesda,
die Heilkraf seines Wassers wird dadurch bewirkt, da ein En-
gel von Zeit zu Zeit aus dem Himmel herabsteigt und das Was-
ser bewegt
68
.
Aber, argumentiert unser streitbarer Kirchenvater weiter,
mit der bsen Skepsis vertraut: Niemand sage: Werden wir
denn in gerade dasselbe Wasser eingetaucht, welches damals im
Uranfang existierte: Allerdings nicht in dasselbe, als insofern
die Gattung nur eine, die Arten hingegen viele sind. Die Eigen-
schaf aber, welche der Gattung mitgeteilt worden ist, geht auch
auf die Arten ber. Daher, fhrt Tertullian konsequent fort,
verschlage es nichts, ob jemand im Meer, in einem See, Sumpf
oder in der Badewanne abgewaschen werde, ob im Jordan oder
im Tiber. Denn jedes Wasser erlange eben vermge der alten
Prrogative seines Ursprungs die geheimnisvolle Wirkung, zu
heiligen durch die Anrufung Gottes
69
. Und nun stellt unser Ge-
whrsmann den Unterschied zur heidnischen Taufe fest: Auch
die Heiden, aller Einsicht in die geistigen Krfe bar, messen ih-
ren Idolen dieselben (!) Wirkungen bei. Allein sie tuschen sich
mit bloem Wasser
70
.

Die Kindertaufe
Die Kindertaufe aber wird von unserem Kirchenvater mit sehr
vernnfigen Gedanken noch bekmpf. Die Menschen sollen
kommen, wenn sie herangewachsen schien; sie mgen Chri-
sten werden, sobald sie imstande sind, Christum zu kennen.
Aus welchem Grunde, fragt Tertullian, hat das Alter der Un-
schuld es so eilig mit der Nachlassung der Snden:
71
Nun,
nicht das Alter der Unschuld hatte es eilig, sondern die Kirche.
Schon im ,. Jahrhundert behauptete sie, der erste Schrei des
Kindes bei seinem Eintritt in die Welt sei kein Klageschrei, wie
ihn die Epi kurer gerne pessimistisch deuteten, sondern ein
Schrei des Kindes nach der Taufe
72
.
Das Aufommen der Kindertaufe liegt ziemlich im Dunkel.
Im Neuen Testa ment ist von ihr nirgends die Rede. Vermutlich
hat man in der Kirche erst Ende des

:. Jahrhunderts Kinder ge-
tauf und die Neuerung dann gleich auf aposto lische Traditi-
on zurckgefhrt
73
.
Im ,. Jahrhundert schrieb das Taufritual der Hippolytischen
Kirdienordnung die Kindertaufe, den baptismus infantium, be-
reits vor
74
. Im . Jahrhundert mchte Gregor von Nazianz die
Menschen erst mit drei Jahren taufen lassen, damit ihnen schon
etwas von dem widerfahrenen Glck dmmere
73
. Aber noch
bis zum Beginn des Mittelalters war die Erwachsenentaufe die
Regel. Dann setzte sich, etwa seit dem o. Jahrhundert, die schon
von Augustinus propagierte Kinder taufe durch. Spter haben,
unter Berufung auf die ursprngliche christliche Tauf sitte, nur
noch kleine Sekten gegen die Kindertaufe protestiert, die Pe-
lagianer, Albigenser, Waldenser, Wiedertufer, Sozinianer, die
berall grausam bekmpf worden sind.
Whrend des letzten Krieges nannte auch ein protestanti-
scher Teologe in einem aufsehenerregenden Vortrag die Kin-
dertaufe eine halbe Taufe, einen Gewaltakt, und forderte
eine auch auf Seite des Tuings verantwortliche Taufe, also
die Abschaung der bisherigen Kirchensitte, die er vor allem in
dem klerikalen Bedrfnis begrndet sieht, die Kirche als Staats-
und Massenkirche zu erhalten
76
. Dagegen gehrt nach einer
anderen protestantischen Meinung die Kindertaufe so notwen-
dig zum Christen wie seine Geburt. Ist ja doch auch niemand
gefragt worden, ob er geboren werden wollte
77
!
Laut katholischer Lehre kommt kein ungetaufes Kind ins
Himmelreich, wenn sich auch selbst die Experten nicht einig
sind, was mit solchen Kindern geschieht. Nach der strengeren,
auch von Augustinus vertretenen Auassung, erwarten die-
se Kleinen ewige Hllenstrafen, jedoch in mildester Form
(weshalb die Kirche ungetaufen Kindchen auch das kirchliche
Begrbnis verwehrt). Nach den milderen Teologen gelan-
gen die kleinen Heiden in die Vorhlle, den Limbus puerorum,
einen Ort, wo weder Freude noch Leid ist
78
. Ja, anscheinend
besonders humane und wohlmeinende Katholiken verknden
mit einer Stimme wie Balsam: ein Ort ohne Qual und ein Zu-
stand voll natrlicher Glckseligkeit
79
.
Die Taufe im Mutterleib
Um die Seelen auch der Kleinsten zu retten, tauf die katholi-
sche Kirche bei Gefahr einer Totgeburt mit einem besonderen
medizinischen Instrument schon im Mutterleib: die sogenann-
te intrauterinische Taufe.
o
Diese ablutio per aspersionem ist nach den katholischen Pa-
storalmedizinern zu vollziehen, sobald berhaupt ein Teil des
Kindes erreicht werden kann
80
. Eine Gefhrdung des Lebens
von Mutter und Kind spielt dabei kaum eine Rolle. Der zu be-
frchtende Nachteil fr die Mutter und die Beschleunigung des
Todes fr das Kind kmen hier nicht in Betracht gegenber der
ntigen Sorge fr das ewige Heil des Kindes
81
.
Wichtiger ist, was zu geschehen hat, wenn die Taufspritze
fehlt. In diesem Fall soll man versuchen, den Finger mit dem
Taufwasser triefend na zu machen und mit diesem nassen
Finger einen Teil des Kindes abzuwaschen
82
. Whrend der
minister baptismi, der Taufspender, mit taufwasserfeuchtem
Finger im Mut terleib nach dem Kind tastet (bei Taufe auf die
Nabelschnur ist die Zeremonie ungltig), spricht er: Ich taufe
dich im Namen des Vaters und des Sohnes und des Heiligen
Geistes (Ohne Amen)
83
.
Niemand geht in dieser Gemeinschaf verloren. Das bewei-
sen auch die Vor schrifen fr die Taufe bei Migeburten. Mit
allen Eventualitten wird gerechnet: ein Kopf und eine Brust,
ein Kopf und zwei Brste, zwei Kpfe und zwei Brste, zwei Ge-
sichter und ein Kopf, ein Gesicht und zwei Schdel, ein Kopf
und zwei Herzen usw. Bei einem Kopf mit doppelter Brust bei-
spielsweise verlangt man, unbedingt den Kopf und jede Brust
einzeln zu taufen. Es ist ntig, auf jede Brust Wasser zu gieen,
da man ja im Zweifel nicht wissen kann, welche Brust mit dem
Kopfe getauf wre
84
. Noch nicht genug. Obwohl man eine
Zeugung zwischen Mensch und Tier fr unmglich hlt, wer-
den sogar aus derartigen Ver bindungen hervorgegangene Er-
zeugnisse mit Rcksicht auf die Taufe be sprochen
83
!
Selbst Embryonen in den ersten Monaten sind bei dem ge-
ringsten Lebenszeichen zu taufen. Fr die katholische Fachwelt
erhebt sich dabei lediglich die Frage, ob man einen im geschlos-
senen Ei ausgestoenen Ftus erst dann taufen soll, wenn das Ei
genet ist, oder ob man zuerst auf die Hute des geschlossenen
Eies bedingungsweise die Taufe applizieren darf oder mu
86
.
Diese Frage ist in zustndigen katholischen Kreisen umstrit-
ten. Was man jedoch hierbei im einzelnen errtert, kann dem
Leser kaum noch zugemutet werden. Allen nichtsachverstn-
digen Taufspendern wird jedenfalls geraten, die Taufe per im-
mersionem, durch Untertauchen, vorzunehmen, und zwar so,
da man, den Ftus schrg haltend, die Hute in oder unter
Wasser zerreit und gleichzeitig die den Ftus seligmachenden
Taufworte spricht. Die Gebrauchsanweisung lautet: Man fasse
mit Daumen und Zeigenger jeder Hand eine Falte der Eihl-
le und zerreie diese so, da der Inhalt des Eies ausiet, resp.
das Taufwasser den ganzen Inhalt des Eies gehrig besplt, und
hebe den Ftus wieder heraus unter Voll endung der Tauor-
mel
87
. Faustregel in allen diesen Fragen: Fr jeden vom Wei-
be geborenen Gegenstand (!) gilt demnach als praktische Regel:
man taufe immer, wenigstens bedingungsweise
88
.
Denn wie schon eine christliche Schrif des :. Jahrhunderts
lehrt: auf Erden, im Himmel und unter der Erde gehrt zur Kir-
che nur, wer getauf ist
89
.
8
34. KAPITEL
Das Abendmahl
Uem Oprermabl der lelden und uden entsprlcbt bel den
Cbrlsten das Abendmabl. Und so wle dle lelden durcb den Ce-
nu lbrer Oprermablzelten ln elne gebelm nlsvolle Cemelnscbart
mlt lbren Cttern treten, so wlr mlt dem erbbten lerrn. Uer
leologe Lletzmann
!
.
ller wle dort dleselbe Art der 8errledlgung des glelcben 1rle-
bes. Uer leologe leltmller
2
.
Die Vorstellungen von der Vereinigung mit einem Gott durch
Essen und Trinken und das Ritual seiner Verspeisung sind ur-
alt, wofr die Religionsgeschichte zahl reiche und manchmal
sehr absonderliche Belege bietet
3
. Doch noch in den krau sesten
Kultformen haben moderne Teologen eine Art Antizipation
der christ lichen Mysterien erblickt und selbst die einst ber
die ganze Welt verbreitete Antropophagie dazu in Beziehung
gesetzt
4
. Denn die Kannibalen, die nicht im Urstadium der
Menschheit, sondern erst auf einer spteren Stufe ihrer reli-
gisen Entwicklung aufraten, verzehrten die Krperteile eines
Menschen meist nicht aus Rachsucht oder Raubtierinstinkt.
Vielmehr glaubten sie, seine besonderen leiblichen oder see-
lischen Krfe zu erwerben, wie gewisse Wilde die Krfe eines
Bren, dessen Fleisch sie aen.

Im Zusammenhang mit dem kultischen Kannibalismus


nennt die theologische Forschung auch die indonesische Kopf-
jgerei und den frher hug gebten christlichen Brauch, aus
den Hirnschalen von Heiligen zu trinken. Aus den Schdeln des
hl. Sebastian, hl. Erhart zu Regensburg, hl. Teodulphus von
Trier u. a. strkten sich bei schweren Anlssen die frommen
Christen mit einem Trunk und meinten dann, die bernatr-
lichen Krfe zu erlangen, die der Heilige schon bei Lebzeiten
besessen
3
.
Lngst bekannt waren derartige Gedanken im alten Agyp-
ten, wo man die Gtter a, um Leben und Kraf zu gewinnen.
Drastisch demonstriert dies der Kannibalenhymnus eine der
berhmtesten gyptischen Pyramideninschrifen , der den
Einzug des verstorbenen Knigs Unas schildert: Seine Diener
haben die Gtter mit der Wureine gefangen, haben sie gut be-
funden und herbeigeschleppt, haben sie gebunden, ihnen die
Kehle durchschnitten und ihre Eingeweide her ausgenommen,
haben sie zerteilt und in heien Kesseln gekocht. Und der K-
nig verzehrt ihre Kraf und it ihre Seelen. Die groen Gtter
bilden sein Frhstck, die mittleren bilden sein Mittagessen, die
kleinen bilden sein Abendessen Der Knig verzehrt alles, was
ihm in den Weg kommt. Gierig verschlingt er alles, und seine
Zauberkraf wird grer als alle Zauberkraf. Er wird ein Erbe
der Macht, grer als alle Erben, er wird der Herr des Himmels;
er a alle Kronen und alle Armbnder, er a die Weisheit jedes
Gottes
6
.
Keine anderen Vorstellungen liegen den sakralen Mhlern
und Trnken der Mysterienreligionen zugrunde, wobei jetzt
nur aus einem Speisesakrament der Toten ein Speisesakrament
der Lebenden wird, die sich mit dem Gott eischlich vermhlen
o
und so ein Unterpfand der ewigen Seligkeit erhalten. Doch ge-
hen alle diese heiligen Mahlzeiten, auch der zivilisiertere Ritus
der christlichen Kommunion, bis in die Zeit des Kannibalismus
zurck
7
.
Erich Zehren erinnerte jngst daran, da man lange statt des
Gottes das entsprechende Gottestier, Lamm, Stier oder Fisch,
gegessen habe und noch heute in vielen Gegenden Europas zu
bestimmten Zeitpunkten den gttlichen Fisch geniee, zur Jah-
reswende und am Karfreitag, also am Geburts- und Todestag
Christi
8
.
Hat Jesus ein Abendmahl gestifet?
|m letzten Mabl esu dle Stlrtung elnes neuen kltus, elne Art
Ceneralprobe rr dle knrtlgen Abendmabls relern der klrcbe se-
ben zu wollen, wre eln arger versto. Uer leologe Oepke
9
.
Ule synoptlscbe Stlrtung des lerrenmables lst selt W. lelt-
mller als kultlegende erkannt und blelbt rr Aus sagen ber
den blstorlscben esus besser auer 8etracbt*. Uer leologe
8raun
!0
.
Die Kirche lehrt die Einsetzung des Abendmahles durch Jesus.
Sie beruf sich dabei auf die durch Paulus und die Synoptiker
(verschieden) mitgeteilten Worte, die Jesus beim letzten Mahl
zu seinen Jngern gesprochen haben soll: Dies ist mein Leib,
der fr euch gebrochen wird; tut das zu meinem Gedchtnis!
Dieser Becher ist der neue Bund in meinem Blut; das tut, so of
ihr trinkt, zu meinem Gedchtnis!
11
Gegen die Stifung eines sakramentalen Abendmahles durch
Jesus aber sprechen von vornherein seine Enderwartung (S.
1
:: f.) und seine Geringschtzung uerer Handlungen (S. :,8
.). Schwere Bedenken dagegen erheben sich jedoch auch auf
Grund der Berichte ber dieses letzte Mahl selbst.
Am wahrscheinlichsten ist, da Jesus im Kreise seiner Jnger
ein einfaches Abschiedsmahl gehalten und dabei in der Ahnung
seines Todes seinen Leib mit gebrochenem Brot und sein Blut
mit dem Wein im Kelch verglichen hat. Mit hnlichen Gleich-
nissen versinnbildlichten in besonderen Augenblicken auch die
alttestamentlichen Propheten das Schicksal ihres Volkes
12
. Vor
allem der Vergleich des beim Passahfest getrunkenen Rotweins
mit Blut war damals nicht ungewhn lich
13
. Im brigen lt die-
ses Wort vermuten, da Jesus eine andere Todesart, vielleicht
die Steinigung, erwartet hat, da vom Vergieen des Blutes beim
Kreuzes tod, der nicht durch Blutverlust, sondern im Gegenteil
durch Blutberfllung eintritt, keine Rede sein kann
14
.
Grte Bedeutung kommt nun dem sogenannten Stifungs-
befehl zu: Tut dies zu meinem Gedchtnis! Denn ohne ihn
liegt eine Einsetzung des Abendmahles gar nicht vor. Erst er
gibt dem Mahl den Charakter eines stndig wiederholbaren
und zu wiederholenden Sakraments.
Hier aber zeigt sich etwas Merkwrdiges. Dieses entschei-
dende Wort Tut dies zu meinem Gedchtnis! berliefern
nmlich weder Markus, noch Matthus, noch das Vierte Evan-
gelium, das nach Meinung fhrender Teologen das Abend-
mahl geradezu abgelehnt oder fr berssig gehalten hat
13
.
Der Stifungsbefehl steht nur bei Lukas! Doch auch bei ihm
blo fr den Ritus des Brotbrechens! berdies fehlt er in meh-
reren alten Handschrifen auch bei Lukas ganz! Er ndet sich
nur in einem verlngerten Text, der aller Wahrscheinlichkeit
nach nicht ursprnglich ist, sondern, wie die handschrifliche
i
berlieferung besonders der altlateinischen und altsyrischen
Bibeln erweist, nach dem Paulustext verndert und diesem im-
mer mehr angeglichen wurde. Von Paulus her drang also der
Wiederholungs befehl in das Lukasevangelium ein. Und nur bei
Paulus steht er fr Brot und Wein.
Merkwrdig ist auch folgendes. Wie die nachapostolische
Christenheit im Taufefehl Mt. :8, : nicht die Stifung der
Taufe sah, so, mit geringen Ausnahmen, in dem synoptisch-
paulinischen Abendmahlsbericht nicht die Einsetzung der
Eucharistie
16
. Vielmehr dachten sich die meisten lteren Kir-
chenvter Taufe und Abendmahl durch Jesu Tod bedingt, ge-
schaen gleichsam mit dem seiner Seiten-wunde entstrmen-
den Wasser und Blut
17
.
Berhrt es nicht seltsam, da die Stifung der Kirche, der
Taufe, des Abend mahls, die fr die Kirche wichtigsten Daten,
den Evangelisten kaum etwas be deuten: Warum liest man die
Einsetzungsworte fr das Abendmahl nicht wenig stens ein-
mal in jedem Evangelium: Warum spricht das Neue Testament
nicht bestimmter davon: Weil sie ungeschichtlich sind.
Das ist lngst erkannt. Bereits Schleiermacher bezweifelte
ihre Echtheit
18
, und in neuerer Zeit erklrte sie eine groe Zahl
von Fachgelehrten
19
als einen oen sichtlich aus kirchlichem
Bedrfnis erwachsenen Zusatz. Die Wiederholungs anweisung
wurde Jesus vielleicht im besten Glauben in den Mund gelegt.
Wie schnell so etwas ging, mag ein Beispiel zeigen. Von dem Be-
cher beim letzten Mahl heit es im ltesten Evangelium: und
sie tranken alle daraus. Bei Matthus aber sagt Jesus bereits
selbst: Trinkt alle daraus!
20

Die Urapostel kannten kein sakramentales Abendmahl


Sie pegten die Form des gemeinsamen Essens, das Brotbre-
chen, wie der lteste Ausdruck lautet
21
, an dessen Stelle erst im
:. Jahrhundert viel huger der Name Eucharistie tritt
22
, wie
zur Zeit Jesu. Nur verbanden sie jetzt damit die ebrige Ho-
nung auf seine baldige Wiederkunf. Sie brachen das Brot mit
Frohlocken, ohne Priester und ohne jedes kultische oder gar
sakramentale Geprge
23
. Einen allgemein religisen Charakter
dagegen besa damals in Palstina jede gemein same Mahlzeit,
da der Hausvater ber Brot und Wein tglich den Tischsegen
sprach, worauf die Hausgenossen mit Amen antworteten
24
.
Auch jedes griechische Mahl begann ja mit einer Spende an
die Gtter.
Die Nachrichten ber das Brotbrechen der Urgemeinde
sind im brigen so karg, da man schon deshalb geneigt ist, ihm
keine groe Bedeutung beizumessen. Von Wein und Kelch wird
dabei in der Apostelgeschichte gar nicht gesprochen, wie man
berhaupt das Abendmahl noch bis ins

,. Jahrhundert ohne
Wein genieen konnte
23
. Gerade die Nachkommen der Urge-
meinde haben bei ihrer Abendmahlspraxis den Kelch meist ab-
gelehnt und die Eucharistie entweder nur mit Brot gefeiert
oder, sofern man einen Kelch verwandte, mit Brot und Wasser,
wozu dann gelegentlich noch Ol, Salz und Gemse kamen
26
.
Die gesamte kritische Teologie aber sieht keinerlei Zusam-
menhang zwischen dem Mahl der ltesten urchristlichen Ge-
meinde und dem Kultakt des Abend-mahles, das Paulus propa-
giert, mit dem wiederum etwas entscheidend Neues beginnt
27
.

Der Begrnder des sakramentalen Abendmahles wurde Paulus


Auch in der paulinischen Gemeinde in Korinth war das Abend-
mahl zunchst ein ganz gewhnliches antikes Essen, wozu jeder
nach seinen Verhltnissen bei steuerte. Es war, wie in der Urge-
meinde, eine Sttigungsmahlzeit fr die Armen
28
.
Allein die Christen machten in Korinth schon Klassenunter-
schiede, blieben doch die einen fer hungrig, whrend die an-
deren frhlich tranken. So regte Paulus an, man solle in Zukunf
zu Hause essen und sich bei den gemeinsamen Zusammen-
knfen auf eine verkrzte Feier, ein blo symbolisches Speisen
beschrnken
29
.
Hier stehen wir an einem der bedeutsamsten Einschnitte in
der Geschichte des Urchristentums, denn nun folgt die lteste
biblische Abendmahlslehre, die bereits das Markusevangelium
entscheidend beeinut hat
30
. Wie konnte Paulus anstelle eines
aus echter Nchstenliebe hervorgegangenen Liebesmahles ein
Kultmahl, ein Scheinmahl, einen supranaturalen Erlsungsri-
tus setzen: Woher bezog er die neue Form des Abendmahles:
Wie so vieles hatte Paulus sie vom Herrn empfangen, wo-
mit er eine Unter weisung durch den himmlischen Christus,
eine Oenbarung meint
31
. Bezeichnend genug, da sich der
Apostel bei der Propagierung des neuen Mahltyps nicht auf das
Vorbild der Urgemeinde beruf! Wie fr die Taufe, so suchte er
auch fr das Abendmahl eine Sttze im Alten Testament. Wie
die jdischen Vter einst alle in der Wolke und im Meer ge-
tauf worden waren, so haben sie, laut Paulus, auch allesamt
dieselbe geistliche Speise gegessen und smtlich denselben geist-
lichen Trank getrunken: sie tranken nmlich aus einem geistli-
chen Felsen, der sie begleitete, und dieser Fels war Christus
32
.
,
Gegenber dieser grotesken Allegorese liegt sonnenklar zu-
tage:
Das sakramentale christliche Abendmahl entstand
in genauer Nachahmung heidnischer Bruche
aulus und selne grlecblscben Cemelnden baben das glelcbe
erlebt wle dle Mysten von Lleusls bel dem belllgen kykeon, dle
des Ulonysos bel dem berumgerelcbten Weln becber, dle der ky-
bele bel dem Lssen und 1rlnken aus dem belllgen kymbalon und
1ympanon und dle des Mltbras bel 8rot und Weln. Ule Llnset-
zungsworte wer den scbon bel aulus bnllcb wle dle Ueutewor-
te ln Lleusls gebraucbt. Uer leologe Carl Scbnelder
!2
.
Uas war elne von unzbllgen Mysterlen ber geluge Sacbe*.
Uer leologe larnack
!4
.
Vielleicht wurde ein Abendmahl bereits im alten Indien im Kult
des Agni (lat. ignis, das Feuer), eines altarischen Feuer- und
Sonnengottes gefeiert; wie sich Agni, der schon im Rigveda als
Jungfrauensohn bezeichnet und bei seiner Geburt von Hir-
ten auf dem Felde besungen und beschenkt wird, auch fr die
Seinen opfert und sie so erlst
33
. Doch ist das Abendmahl in
seinem Kult sehr zweifelhaf. Viel eher darf man hier wohl an
das persische Haoma (sanskr. soma) und sein indisches Aqui-
valent erinnern, einen berauschenden Trank, von dem man
glaubte, er vertreibe den Tod.
Bei den Griechen geht die Vorstellung von der himmlischen
Speise, die unsterb liches Leben verleiht, bis auf Homer zurck
36
.
Im Dionysosmythos zerrissen die Titanen das gttliche Kind
und aen seine Glieder. Im Dionysoskult ttete man Rehkit-
o
ze und Zicklein und verspeiste ihr Fleisch als den Gott (S. ,).
Das heilige Mahl der Attisreligion bestand wahrscheinlich aus
Brot und Wein
37
. Syrische Priester genossen die Gottheit beim
Essen von Fischen, die der Fisch-Gttin Atargatis heilig waren

38
. Einer ihrer Tempel wird wiederholt im Alten Testament er-
whnt; er stand in Karnion, westlich vom See Genezareth, wes-
halb man Atargatiskult und Fischverehrung in nchster Nhe
des Urchristentums als sicher annehmen darf
39
. Spter wurde
der Fisch, das Sinnbild weitverbreiteter heidnischer Fischmy-
sterien, das Symbol des heiligsten Geheimnisses der Christen,
der Eucharistie. Sie galt nun als das wahre Fischmysterium,
der eine reine Fisch
40
. Und zwar erfolgte die bernahme des
Fisches als Kultsymbol zuerst durch die Christen in Syrien
41
,
wo die Fischverehrung am bekanntesten war. Das griechische
Wort fr Fisch, ichthys, bildete ein Anagramm fr den Namen
Jesus Christus, Gottes Sohn, Heiland
42
.
Auch wenn Christus, beilug bemerkt, die Buchstaben
Chi, Rho oder AO erhlt, geschieht dies in Nachahmung heid-
nischer Buchstabensymbolik. So hatten Apollo und Jupiter ihr
E und IOM, die Unterweltsgtter ihr DM als Zeichen
43
. Das
heilige Brot wurde in den Mysterienkulten gestempelt. Auch
diesen Brauch bernahmen die Christen, wobei sie auf ihren
Brotstempeln sogar heidnische Zeichen weiter verwendeten,
beispielsweise, das sei lediglich als Kuriosum er whnt, einen
Satyr mit Phallus, Kreuz und Kelch
44
.
blich waren in den antiken Religionen auch heilige Ge-
trnke, so etwa in den eleusinischen und dionysischen My-
sterien. Beim Gottesdienst des Mithraskultes gebrauchte man
die gleichen Mahlgerte wie bei der christlichen Eucharistie,
Kelch und Patene. Ebenfalls vermischte man im Mithraskult,
wie meist bei der christlichen Messe, den Wein mit Wasser und
verbeugte sich vor dem heiligen Kelch (S. ,).
Nun geht es hier aber nicht, wie die Kirche vorgibt, nur um
formale Analogie, um uere Ahnlichkeit, eine bloe Paralleli-
tt der Riten. Im Gegenteil! Die inneren bereinstimmungen
sind noch oensichtlicher. Kein Gedanke, den es nicht schon
in den Kultdramen der Dionysos-, Isis-, Osiris-, Attis- oder Mi-
thras-mysterien gegeben htte. Bei einem sakramentalen Mahl
vereinigte sich der Myste mit dem gestorbenen und wieder
auferstandenen Gott, er wurde neu geboren und erhielt die Ge-
whr fr die ewige Seligkeit. Dasselbe Sakramentsverstndnis
kehrt im paulinischen Abendmahl wieder, was nun im einzel-
nen gezeigt werden soll
43
.
Wie nach kirchlicher Lehre die Jnger das Blut Christi, von
ihm selbst vor seinem Tod gereicht, aus dem Weinkelch tran-
ken, so trank Isis vor dem Tod des Osiris dessen Blut, das er
ihr selbst in einem Weinbecher reichte
46
. Wie die Empfnger
des Abendmahles nach Paulus Tischgenossen Christi sind, so
waren die Mysterienglubigen Tischgenossen des Gottes
47
. Wie
das Abendmahl die volle Vereinigung mit Christus bewirkt, so
gingen schon Dionysos und Mithras beim mystischen Mahl und
beim Trinken des heiligen Weines ganz in die Ihren ein
48
. Wie
die Teilnehmer am Abendmahl, so fhlten sich auch die Besu-
cher der Sarapis- und Isis-Kultmahle kraf der sakramentalen
Magie untereinander verbunden
49
. Wie bei der frhchristlichen
Eucharistie der Gedanke des Trostes eine Rolle spielt, so schon
beim Genu des heiligen Gerstenweintrankes in den eleusini-
schen Mysterien
30
. Wie der von Paulus propagierte Brauch ein
Erinnerungsmahl ist, verknpf nmlich mit dem Gedanken an
Jesu letztes Mahl und seinen Tod, so erinnerten alle Mysterien-
8
kultmahle an eine bestimmte Situation aus der Geschichte des
Gottes
31
. Ja, die Mithras-Agapen waren oenbar die rituelle Ge-
dchtnisfeier des letzten Mahles, das Mithras mit Sol und den
brigen Genossen seiner Mhsale vor seiner Himmelfahrt ein-
nahm
32
. Wie nach paulinischer Anschauung das Abend mahl
eine Art eschatologischer Vorausblick, ein Vorbild des Mahles
im Jenseits ist, so wiesen auch die Kultmhler der Sabaziosmy-
sterien und der Orphik bereits auf das Mahl ihrer Glubigen
nach dem Tode hin
33
. Wie endlich die Eucharistie spter einen
ausgesprochenen Opfercharakter zeigt, so bekundete ihn schon
das Kultmahl von Andania.
Bekanntlich zieht Paulus selbst eine deutliche Parallele zwi-
schen christlicher und heidnischer Kommunion. Ihr knnt
nicht, schreibt er, den Kelch des Herrn und den Kelch der D-
monen trinken; ihr knnt nicht am Tisch des Herrn und am
Tisch der Dmonen Gste sein
34
; ein Wort, nebenbei, das Papst
Pius XII. zitierte, um Christen Gesprche und Begegnungen
mit dem kommu nistischen Osten zu verbieten (S. ,o)! Noch
die technischen Ausdrcke entleiht Paulus aus der Mysterien-
frmmigkeit. Wie er vom Tisch des Herrn spricht, so sprach
man bei den heidnischen Opfermahlzeiten vom Tisch des
Herrn Sarapis oder vom Tisch des Gottes in der Heraklesre-
ligion
33
. Und wie die Teilnehmer am Herrenmahl in Christus
sein wollten, so die Glubigen des Dionysos in Gott.
Die beiden ltesten christlichen Kulthandlungen, Taufe und
Kommunion, stammen also nicht, wie zahlreiche andere Zere-
monien des christlichen Gottes dienstes, aus der Synagoge, son-
dern sie wurden von Paulus und den hellenisti schen Gemein-
den in engster Anlehnung an die entsprechenden Sakramente
der hellenistischen Mysterienreligionen geschaen. Es handelt
sich um ganz hnliche, man darf sagen um die gleichen Ph-
nomene, wobei auf christlicher Seite selbst verstndlich alles
gelutert, neu geformt, auf hhere Ebene gehoben, kurz
mit christlichem Geist erfllt worden ist. Wie berhaupt die
Gtzenopferspeise der Heiden natrlich Tod und Verderben
brachte, die Eucharistie aber, die Arznei der Unsterblichkeit
(pharmakon athanasias), wie schon Ignatius sagt
36
, diese Be-
zeichnung brigens der Isisreligion entlehnend
37
, ewiges Le-
ben. Sterbenden reichte die Kirche zur Erhhung der Wirkung
zuweilen dreimal das Sakrament, und seit Cyprian versorgte sie
selbst Suglinge damit
38
.
Verfolgt man die Geschichte des Abendmahles, gelangt man
zur Entstehung der katholischen Messe, eine Entwicklung, die
den Einstrom weiterer auerchrist licher Kult- und Gebetsbru-
che in die neue Religion klar erkennen lt.
,o
33. KAPITEL
Die Entstehung der katholischen Messe
Mixtur aus jdischen und heidnischen Elementen
Uas Cbrlstentum aber bat selnen Weg ln dle Welt dem uden-
tum wle dem leldentum gegenber mlt elner ent scblossenen
Ablebnung des llturglscben Lrbes angetreten esus selbst war
llturglscb durcbaus unlnteresslert und bat slcb ber elne knrtl-
ge Cestaltung des Cottesdlenstes selner Cemelnde kelne Cedan-
ken gemacbt. Uer leologe kendtor
!
.
Uer gesamte Cottesdlenst gewann Mysterlencbarakter, lnsbe-
sondere dle Lucbarlstle. Uer leologe leussl
!
.
Der lteste christliche Gottesdienst
Die lteste Christenheit hat nicht gedacht. Sie hat nicht ein-
mal logisch geredet, sondern in ekstatischen Lau ten gelallte.
Der Teologe Khler
3
.
Der lteste christliche Gottesdienst, der Gottesdienst der
paulinischen Gemeinden, hatte keinen kultischen Charakter.
Er war weder an heilige Rume, noch an kirchliche Beamte ge-
bunden. In der ganzen apostolischen Zeit gab es im Christen-
tum keine Priester, kein Opfer, keine Kirche und keinen Altar.
Der Geist regierte alles. Jeder konnte lehren, prophezeien, im
,1
Namen Gottes sprechen und mit dem Anspruch aufreten, ein
Priester des Herrn zu sein
4
.
Ihre Vorbilder hatten diese korinthischen Inspirierten in der
langen Reihe von ekstatischen Propheten und Prophetinnen
der griechischen Religionsgeschichte. Auch die in den pauli-
nischen Gemeinden praktizierte Glossolalie, das Stammeln in
unverstndlichen Lauten, in Zungen, stammte aus dem Hei-
dentum. Wahrscheinlich drang es aus dem Kult des Dionysos
ins Christentum ein
3
.
Neben den Propheten und Zungenrednern traten Wun-
dertter und Exorzisten auf. Entrcktes Gelall, Augenrollen
und Gliederzucken trugen entscheidend zur religisen Erbau-
ung bei. Dieser Gottesdienst, wie die damalige christliche Ge-
dankenwelt, die Verfassung, das Gemeindeleben, bunt, mannig-
faltig, regellos, gleicht nach einem modernen Katholiken einer
Versammlung von Tollen, oder, schlimmer noch, den Vorhallen
der vielen heidnischen Tempel, wo Wahrsager und Zauberer
die Orakel ihrer Gottheiten verkndeten und in ihrem Entrk-
kungszustand wahnsinnige Gebrden machten und tobten und
ihren seelischen ber schwang auch auf die Massen der Zu-
schauer bertrugen
6
. Erinnert diese Dar stellung eines katho-
lischen Gelehrten nicht an Nietzsches Vergleich des Urchristen-
tums mit einer Welt wie aus einem russischen Roman, in der
sich der Auswurf der Gesellschaf, Nervenleiden und kindliches
Idiotentum ein Stelldichein zu geben scheinen
7
:
Warum schmht berhaupt ein Katholik derart massiv den
urchristlichen Gottesdienst: Weil ihn die Kirche allmhlich li-
quidiert und etwas ganz anderes an seine Stelle gesetzt hat.
,i
Wie das Abendmahl zum Mittelpunkt des Meopfers wurde
Uas Abendmabl bat allmbllcb aurgebrt Mabl zu seln und am
Abend begangen zu werden. Uer leologe See berg
8
.
Da sich die Christen gegen die Einfhrung des paulinischen
Abendmahles strubten, htte niemand zu wundern brau-
chen
9
. Wurde ihnen doch statt einer vollen Schssel pltzlich
nur ein Scheinmahl, statt eines karitativen Aktes nur ein kulti-
scher gewhrt, wobei die Zusammensetzung der Gemeinden,
meist Arme, teilweise Sklaven, deren Zahl gerade in Korinth
sehr gro war
10
, ihr Wider streben noch verstndlicher machte.
Noch in der Didache, sechzig, siebzig Jahre nach Paulus, ist das
Abendmahl ein Sttigungsmahl, ein wirkliches Essen
11
.
Erst um :,o wurde das Abendmahl oder vielmehr der eucha-
ristische Kultakt von den Agapen, den abendlichen Gemeinde-
mahlzeiten, getrennt. Man verlegte die Eucharistie auf den Vor-
mittag und feierte sie im Anschlu an den Wort gottesdienst
12
.
Aus dem gemeinsamen Essen und Trinken war der rituelle Ge-
nu der sakramentalen Speise entstanden, aus dem Mahl der
Brderlichkeit ein Mahl der Kirchlichkeit: die Urform des ka-
tholischen Gottesdienstes.
Gefrdert hatte diesen Vorgang der zunehmende Beitritt von
wohlhabenden Glaubensgenossen, fr die das Essen mit den
Armen weder eine Notwendigkeit noch ein Genu gewesen ist,
weshalb sie auch einem blo symbolischen Speisen mehr Ge-
schmack abgewannen. Die Gaben wurden noch mitgebracht,
doch nicht mehr gemeinsam verzehrt. Man entnahm ihnen das
fr die Eucharistie bentigte Brot samt dem Wein und verteilte
das brige an die Armen, Kranken und Gefangenen.
,
Das urchristliche Liebesmahl dagegen, das in den ltesten
Gemeinden tglich stattfand, dann nur noch einmal wchent-
lich, ist seit dem . Jahrhundert, seit dem Sieg des Katholizismus,
nicht mehr in der Kirche geduldet worden, und schlielich un-
terblieb es ganz. Die Armen speiste man fortan mit einer mehr
oder weniger kmmerlichen Frsorge ab, whrend die antike
Kirche, besonders in der frhesten Zeit, sozial gesehen of viel
geleistet hatte.
Nun war zwar die Eucharistie im Gottesdienst, aber sie war
noch kein Opfer. Kennt doch die gesamte nachapostolische
Literatur nicht die sptere kirchliche Anschauung, wonach Gott
durch ein von Menschen dargebrachtes Opfer gewon nen wer-
den knne und Priester ntig seien, um zwischen Gott und der
Gemeinde zu vermitteln
13
.
Nur als bildlichen Ausdruck hatte man das Wort Opfer bei-
behalten. Denn den Heidenchristen war die Opfervorstellung
viel zu vertraut, als da sie im Rahmen der neuen Religion
darauf verzichten wollten. So fhrt schon Paulus einen wenig-
stens symbolischen Gebrauch des Begris im Christentum ein.
Er fordert die Glubigen auf, ihre Leiber Gott als Opfer darzu-
bringen. Auch die groe Spende, die ihm die Philipper mach-
ten, nennt er einen lieblichen Wohlgeruch, ein will kommenes,
Gott wohlgeflliges Opfer. Endlich rckt er das Abendmahl
selbst in eine deutliche Parallele zu den heidnischen Opfer-
mahlzeiten
14
.
Allein diese blo bildlichen, auch in der nachapostolischen
Literatur noch wiederkehrenden Vorstellungen
13
befriedigten
die Phantasie der Christen nicht. Nach antiker Ansicht gehrte
zu einem Kult eben auch ein Opfer, und dies war fr die Al-
ten vor allem etwas Materielles, Greifares, besonders Nahrung
,
und dergleichen. So drang man auf Realitten, bezeichnete zu-
nchst die fr die Armen oder die Kirche auf dem Altar hinter-
legten Gaben so und unterschob allmhlich immer mehr die
in der heidnischen Religiositt so dominanten Opfergedanken
dem christlichen Gemeindemahl, mit dessen Elementen von
Brot und Wein der antike Opferbegri sich ja auch vorzglich
verbinden lie.
Zum erstenmal heit das Abendmahl in einer christlichen
Schrif des frhen :. Jahrhunderts Opfer
16
. Doch ist es hier
noch ein wirkliches Essen. Um :,o nennt auch Justin die Spen-
de natrlicher Gaben in der Eucharistie ein Opfer
17
. Und erst
jetzt wird die Opfervorstellung auf die Gebete des Priesters und
die eucharistische Feier bertragen. Um :,o verbindet dann
Cyprian den lteren Opferbegn mit dem Leiden Jesu, deutet er
das Abendmahl als ein vom Priesterin der Nachahmung Christi
dargebrachtes Opfer
18
. Whrend jedoch fr Justin, Irenus und
berhaupt alle Kirchenmnner des spteren :. Jahrhunderts das
Abendmahl ein Dankopfer der reinen Gemeinde ist, wird es im
,. Jahrhundert bei Cyprian ein Vershnungsopfer fr die sndige
Gemeinde
19
. Denn mit der Reinheit war es allzu oensichtlich
vorbei. So setzte sich nun die Teorie vom Meopfer, von einer
unblutigen Wiederholung des Kreuzes opfers Jesu, im strikten
Widerspruch zur opfer- und priesterlosen Religion des Urchri-
stentums, in der Kirche rasch durch. Zugleich war damit die
ursprngliche Bedeutung des Abendmahls ins Gegenteil ver-
kehrt, nmlich aus einer Gabe fr die Armen ein Opfer fr Gott
geworden.
,,
Die Eucharistie wurde im Frhchristentum
nicht einheitlich vollzogen
Statt Brot und Wein verwandte man verhltnismig of, zum
Beispiel bei den nordafrikanischen Aquariern, bei Markio-
niten, Enkratiten, Apostolikern, Brot und Wasser. Dies geschah
nicht immer aus asketischen Grnden, sondern auch weil
Weingenu am frhen Morgen als unanstndig galt
20
. Auch
eine Eucharistie mit Brot, Wasser und Gemse kannte man, al-
lem Anschein nach selbst in gro kirchlichen Kreisen
21
. Bei den
Ebioniten, den bald verketzerten Nachkommen der Urgemein-
de, die auch an keinen stellvertretenden Shneopfertod Jesu
glaubten, bildeten Brot und Salz die Abendmahlselemente, was
man sogar als die lteste Form der Eucharistie erklrte
22
. Die
Montanisten feierten sie mit Brot und Kse
23
. In der Grokir-
che dienten als eucharistiische Elemente Brot und Wein, die die
Glubigen lange von daheim mitgebracht haben. Dann begann
man, das Brot in bestimmte Teile zu zerlegen, wobei man im
griechischen Raum in genauer Nach ahmung des seit Homer
bezeugten Brauches, den Gttern Opferstcke vorzube halten,
Teile fr Maria und die Heiligen beiseite legte
24
. Das Fasten vor
dem Genu der Eucharistie wurde erst im Jahre ,, auf einer
Synode von Karthago zur Picht gemacht, nachdem lange zu-
vor mehrere Mysterienkulte und das Judentum Fasten vor dem
Gottesdienst geschtzt hatten
23
.
,o
Die Lehre von der Transsubstantiation war in den
ersten christlichen Jahrhunderten vllig unbekannt
Nach katholischem Glauben sind in der Eucharistie Leib und
Blut Jesu wahrhaf, wirklich und wesentlich enthalten
26
. Dieses
Dogma von der Transsubstantiation, wonach bei der Wand-
lung durch die Worte des Priesters aus Brot und Wein Leib
und Blut Christi werden, aus begreiichen Grnden nur un-
sichtbar, kannte weder das apostolische noch das nachaposto-
lische Zeitalter
27
. Das Sprechen des Abendmahlsberichtes, der
den einzelnen Gemeinden in verschiedenen Fassungen vorlag,
sollte nicht Christi Gegenwart bewirken, sondern lediglich eine
kult geschichtliche Rckerinnerung (Anamnese) sein. Ober
verschiedene Zwischen formen bildete sich dann erst um die
Wende des . Jahrhunderts, und zwar fast nur in der abend-
lndischen Kirche, die Anschauung, das Aussprechen der Ein-
setzungsworte verursache die Konsekration.
Erstmals trat die Vorstellung von einer wirklichen Verwand-
lung der Substanzen von Brot und Wein in Leib und Blut Chri-
sti, also der kirchliche Gedanke der Trans substantiation, bei
Ketzern auf, nmlich in der Eucharistie der valentinianischen
Markosier, einer gnostischen Sekte. Die Kirche verdammte da-
mals durch ihren fhrenden Teologen, den hl. Irenus, diese
Wesensverwandlung in der Eucha ristie als populres krasses
Miverstndnis
28
. Nachdem man spter jahrhunderte lang
darber gestritten und selbst ein Papst wie Gregor VII. eine
Entscheidung vermieden hatte, wurde die von Kirchenlehrer
Irenus verworfene Abendmahls lehre auf dem . Laterankonzil
vom Jahre :::, unter Papst Innozenz III. zum Dogma erhoben.
,,
Das Wunder der Wandlung
vier Analogien zum heidnischen Gottesdienst
Nach katholischer Lehre geschieht das Wunder, sobald der Ce-
lebrans die letzte Silbe der Einsetzungsworte gesprochen hat,
allerdings nur nach korrekter, das heit vollstndiger und kla-
rer Rezitation. Dieser Konsekrationsakt in der rmisch-ka-
tholischen Messe weist nicht weniger als vier Analogien zu den
rituellen Formen vorchristlicher Religionen auf
29
.
Zunchst mssen die Einsetzungsworte vom Priester leise
gesprochen werden, wie in den heidnischen Kulten die magi-
schen und mystischen Formeln stets im Flsterton vorgetragen
worden sind. Sodann hngt das Wunder der Wandlung von
der richtigen und vollstndigen Wiedergabe der Konsekrations-
formel ab. Ahnlich war in allen antiken Religionen die Wirkung
der Zeremonie an die fehlerfreie Wiedergabe der heiligen Tex-
te gebunden. Wenn ferner der Priester durch die Nachahmung
Christi, durch das Segnen von Brot und Wein und das Rezitieren
der beim Abschiedsmahl von ihm gesprochenen Worte, diesel-
be Wir kung wie Christus vollbringt, so erinnert das deutlich an
den heidnischen Priester, der zur Erzielung eines bestimmten
bernatrlichen Eektes eine Gtter-Geschichte erzhlt und
dabei die wichtigsten Vorgnge selbst gespielt hat. Endlich: wie
der katholische Priester durch die Konsekrationsformel seinen
Gott gleichsam herbeiholt Ein Wort aus seinem (des Prie-
sters) Munde, liest man in einem jesuitischen Betrachtungs-
buch fr junge Kleriker, zwingt den Schpfer des Welt alls und
des Himmels auf die Erde herab
30
, so rief oder zwang gera-
dezu auch der heidnische Priester durch eine Bitte oder sakrale
Formel bei der Opfer handlung seine Gottheit zum Opferplatz.
,8
Das Eindringen weiterer fremder Elemente in die Messe
Die meisten Tempel hatten tgliche Gottesdienste. In der grie-
chisch-rmischen Religionsgeschichte sind sie im :. vorchrist-
lichen Jahrhundert bezeugt. In Olympia gab es einen tglichen
Gottesdienst zu Ehren des Zeus sptestens im Anfang der Kai-
serzeit. Und fr die Dionysosreligion ist er fr die Zeit des Ti-
berius (:,, n. Chr.) erwiesen
31
.
Der christliche Gottesdienst zeigt um das Jahr :oo die Ge-
stalt der Messe, ein anscheinend erst im . Jahrhundert aufge-
kommener und vom lateinischen missa (missio = Entlassung)
abgeleiteter Ausdruck nach der Schluformel des Priesters
ite missa est. Die alte Kirche kannte allerdings bei ihren Ver-
sammlungen kein bindendes Ritual. Jede Gemeinde konnte sie
frei gestalten, und noch bis ins aus gehende :. Jahrhundert be-
stand das allgemeine Priestertum. Der Spender der Eucharistie
war Priester in keinem anderen Sinn als jeder Christ. Jeder
Laie durfe, wie Tertullian bezeugt, das Opfer vollbringen
32
.
Um die Wende zum ,. Jahrhundert begann man dann, die
Verwaltung von Taufe und Abendmahl dem Klerus vorzube-
halten. Erscheint doch das kirchliche Priesteramt erst um :oo
in Rom und Afrika, in der Ostkirche sogar erst gegen Mitte des
3
.
Jahrhunderts
33
. Aber noch im . Jahrhundert erlaubte Kirchen-
lehrer Basilius die Kommunion ohne Priester, der allerdings die
Elemente geweiht haben mu
34
.
Vom :. bis zum . Jahrhundert wurde nun dieMesse immer
mehr mit magisch sakramentalen Zgen, mit Mysterienriten
vor allem aus Eleusis, dem Mithraskult, der Dionysosreligion
und den Isisgottesdiensten angereichert. Eine wrt liche ber-
nahme aus einer Isisliturgie, das sei nur kuriosittshalber be-
,
merkt, ist die in einer thiopischen Liturgie bezeugte Anbetung
Jesu als Sohn einer heiligen jungen Kuh
33
. Die verschiedenen
Gebetshaltungen das Ruhen auf einem Knie und auf beiden
Knien (wie im Mithraskult), das Verhllen des Kopfes bei man-
chen Gebeten, das Waschen der Hnde vorher entstammen
der Welt der Mysterien. Ebenso wurde die Predigt schon in den
Kulten von Andania, Eleusis, bei Isis u. a. mit dem Gottesdienst
verbunden
36
. Die Kanzel, die man benutzte, nachdem man zu-
erst, wie jeder griechische Lehrer, im Sessel sitzend gepredigt
hatte, gab es im Kaiserkult, bei Isis und in der hellenistischen
Synagoge
37
. Dabei applaudierte die christliche Gemeinde nach
hellenistischem Vorbild durch Hnde klatschen und Schwen-
ken von Tchern.
Unter heidnischem Einu wurde im spteren :. Jahrhun-
dert der Abend mahlstisch in einen Altar umgewandelt. Doch ist
noch um :8o fr Kirchenlehrer Irenus der wirkliche Altar und
Tempel der Christen im Himmel
38
, und noch im ,. Jahrhundert
waren beim Gottesdienst nur einfache Tische zum Niederlegen
der Gemeindegaben in Gebrauch. Erst im . Jahrhundert kam
der feste Altar auf, womit man die letzte Angleichung an den
heidnischen oder jdischen Altar vollzog.
Auch der Pomp, den der katholische Kultus in Bauten, litur-
gischen Gerten, Gewndern und Zeremonien aller Art entfal-
tete, entstand nach dem Beispiel der heidnischen Tempelkulte.
Schon im ,. Jahrhundert konnte die Messe mit dem prunkhaf-
testen heidnischen Gottesdienst konkurrieren
39
. Seit dem .
Jahrhundert aber wirkte auf sie selbst das Hofzeremoniell der
Kaiser entscheidend ein von der liturgischen Phraseologie bis
in die Gestaltung des kirchlichen Raumes. Eine Reihe von Ge-
betskommandos lieferte sogar das Militrleben
40
.
Auch der Weihrauch wurde im . Jahrhundert in die Mes-
se eingefhrt. Zur Gtterverehrung war er lngst in Gebrauch
und von den Christen zuerst nach drcklich abgelehnt worden
41
.
Schimpf doch noch im . Jahrhundert Cyrill von Jerusalem das
Ruchern heidnisch und Teufelsdienst
42
. Um dieselbe Zeit
nennt auch noch Kirchenvater Gregor von Nyssa Weihrauchge-
fe unter den der Seele schdlichen Luxusartikeln und Ru-
cherwerk ein Greuel
43
. Aber nun rucherte man auch im Chri-
stentum wie schon in Agypten im ,. Jahrtausend und ver wendete
manchmal dabei hnliche Gerte wie einst die Pharaonen
44
.
Noch immer aber kannte man keine Megewnder. Noch

:8 hat Papst Clestin eine besondere Kleidung fr Priester
ausdrcklich verworfen. Man feierte die Eucharistie im Stra-
enanzug. Schlielich aber bernahm die Kirche auch die litur-
gische Kleidung aus den Mysterienreligionen, und zwar mit fast
allen Details
43
.
Aus einer einfachen Gedchtnisfeier hatte sich also in Anleh-
nung an die heidnischen Mysterien das Abendmahl in ein sa-
kramentales Mysterienmahl und dann, infolge bestndig neuer
bernahmen, in einen kultischen Akt der Gottesepiphanie, in
das Meopfer verwandelt. Aus der vllig freien, regellosen ur-
christlichen Gemeindeversammlung war ein Mysteriengottes-
dienst geworden.
Zum Zustandekommen der Messe trug jedoch nicht nur das
Heidentum, sondern auch der jdische Opfer- und Priesterge-
danke bei. Zwar sind wir ber die christ lichen Gemeindever-
sammlungen noch des :. und ,. Jahrhunderts mangelhaf unter-
richtet, doch wissen wir durch Justin, da sie um :,o aus Gebet,
Schrif verlesung (vor allem des Alten Testaments) und Predigt
bestanden
46
. Damit war der christliche Wortgottesdienst in
o1
seinen drei Hauptteilen genau nach den Hauptteilen des Syn-
agogengottesdienstes gebildet. Noch Ende des :. Jahrhunderts
ist das ursprnglich freie, vom Geiste eingegebene christliche
Gebet, wie das lange Gebet am Ende des :. Clemensbriefes zeigt,
formelhaf erstarrt
47
, womit in Anlehnung an jdische Sitte
eine feste Gebetstradition, die Gemeindeliturgie, zu entstehen
beginnt. Das jdische Hauptgebet, die achtzehn Benediktionen,
weist eine ganze Reihe von strksten Berhrungen mit dem
Clemensgebet auf
48
.
So kann man allein an ihrem Gottesdienst die Herkunf einer
Kirche studieren, die heute schlicht behauptet, Jesus habe die
heilige Messe eingesetzt
49
. Was nicht von den Heiden stammte,
war von den Juden.
Totentanz des Christentums?
Es ist fast erheiternd (oder mitleiderregend:), wie diese Leute
sich freuen, da sie nun etwas Neues, Zugkrfiges gefunden
haben, wodurch ihnen wieder mehr Leute zu laufen. Sie merken
es nicht, wie es um sie steht, und da dieser ganze christliche
Jazz-Rummel einen Totentanz des Christentums darstellt. Al-
fred Miller
30
.
Selbst in Zukunf knnen noch Anpassungen erfolgen. In
Amerika, wo vieles im Katholizismus als Heiligung alter heid-
nischer Natursinnbilder verdriet, she man solche Symbole
lieber durch zeitgemere aus der technischen Sachwelt er-
setzt. So sann denn dort auch bereits der jesuitische Verfasser
der Messe der Zukunf ber die liturgische Einbeziehung der
Symbolik des Maschinenzeit alters nach
31
.
Ein protestantischer Pfarrer in Deutschland aber schlug
jngst Seelsorge mit Schlagermusik vor. Da die Kirche mit der
Dogmatik dem modernen Menschen zuweilen viel zu fern
bleibe, knne sie in dieses Vakuum mit geeigneten Schlagern
hineinstoen
32
. Tatschlich wurde inzwischen in der Bundes-
republik am ,. Januar :o: in einem Vorort von Hamburg der
erste Jazz-Gottesdienst mit Chorlen im Kalypso- und Bluesstil
abgehalten und ein voller Erfolg. Der Gemeindesaal mute
wegen berfllung sogar geschlossen werden
38
. Auch in einem
Stuttgarter Vorortkino soll, auf Anregung der Evangelischen
Akademie Bad Boll, zwischen Vaterunser und anderen Gebe-
ten eine Kapelle in Fox-, Rumba- und Bluesrhythmen spielen.
Weil die Methoden des Aufwirbelns unkonventionell, neu, ja
fr manche schockierend sind, versprechen sie Aussicht auf Er-
folg
34
. Noch einen Schritt weiter und man steht wieder beim
Tempel tanz.
o
36. KAPITEL
Die Verwandtschaf von heidnischer
und christlicher Religion im Urteil der Kirchenvter
Uu slebst, da dle bllosopben (der lelden) das nm llcbe leb-
ren wle wlr. klrcbenscbrlrtsteller Mlnuclus |ellx
!
.
Justin
Was gestand nicht schon dieser bedeutendste Apologet des
Christentums im :. Jahrhundert an religisen Gemeinsamkei-
ten mit den Heiden alles zu.
Ohne weiteres rumt Justin ein, da die Lehre von der ber-
natrlichen Geburt, der Himmelfahrt und den Wundern Chri-
sti, sowie Taufe und Eucha ristie der heidnischen Mythologie
entsprechen. Bei Dionysos beispielsweise erinnert er nicht nur
an die Bedeutung des Weinstockes und die Vorfhrung eines
Esels in seinen Mysterien, sondern auch an seine Gottessohn-
schaf, seine Geburt durch eine sterbliche Frau, an sein Leiden,
Sterben, Auferstehen und an seine Himmelfahrt
2
.
Justin berichtet ferner, da sich die Heiden beim Betreten
ihrer Heiligtmer mit Wasser besprengen oder vollstndig ba-
den
3
. Enthielten doch zahlreiche antike Kultsttten Weihwas-
serbecken. In den Tempeln der Isis gab es dafr sogar Automa-
o
ten. Auch benutzten ihre Priester, wie noch heute die katholi-
schen, bereits einen Weihwasserwedel
4
. Und wie die Heiden,
von denen schon Homer sagt: Sie wuschen sich alsdann die
Hnde und nahmen die heiligen Gersten krner in die Hand
3
,
brachten die Christen Wasserbehlter an ihren Kirchen an und
wuschen sich bei ihrem Betreten die Hnde. Selbst das Baden
des ganzen Krpers war nach heidnischem Vorbild bei den
Christen in Gebrauch und ge schah auch vor dem Gebet
6
. Sie
erwarteten dabei hnliche Zauberwirkungen wie etwa die Isis-
glubigen. So heit es in einem o ziellen kirchlichen Weihe-
gebet: Verleihe (dem Wasser) die Kraf, Gesundheit zu wir-
ken, Krankheiten zu vertreiben, bse Geister zu verjagen, alle
Nachstellungen zu bannen
7
. Auch im Islam kehrt dann der
Gebrauch von Weihwasser wieder
8
.
Den Gipfel der Zugestndnisse erreicht Justin in folgendem
Passus: Wenn wir aber weiterhin behaupten, der Logos, welcher
Gottes erste Hervorbringung ist, sei ohne Beiwohnung gezeugt
worden, nmlich Jesus Christus, unser Lehrer, und er sei gekreu-
zigt worden, gestorben, wieder auferstanden und in den Himmel
aufgestiegen, so bringen wir im Vergleich mit euren Zeusshnen
nichts Befremdliches vor Wenn wir aber sagen, er sei auf ganz
eigene Weise ent gegen der gewhnlichen Abstammungsweise als
Logos Gottes aus Gott geboren worden, so ist das, wie schon vor-
hin gesagt wurde, etwas, was wir mit euch gemeinsam haben, die
ihr den Hermes den von Gott Kunde bringenden Logos nennt.
Sollte man aber daran Ansto nehmen, da er gekreuzigt worden
ist, so hat er auch das mit euren vorhin aufgezhlten Zeusshnen
(Hermes, Asklepios, Dionysos, Herakles, K. D.) gemeinsam, die
auch gelitten haben; denn von diesen werden nicht gleiche, son-
dern verschiedene Todesarten erzhlt, so da er auch in der ihm
o,
eigentmlichen Todesart ihnen nicht nachsteht Wenn wir fer-
ner behaupten, er sei von einer Jungfrau geboren worden, mt
ihr hierin eine bereinstimmung mit Perseus zugeben. Sagen wir
endlich, er habe Lahme, Gichtbrchige und von Geburt an Sieche
gesund gemacht und Tote erweckt, so wird das dem gleichgehal-
ten werden knnen, was von Asklepios erzhlt wird
9
. Christus
ist also der Logos wie Hermes, er wird von einer Jungfrau gebo-
ren wie Perseus, er heilt Kranke und erweckt Tote wie Asklepios,
er leidet wie die Gtter, hat mit manchen auch den Tod am Kreuz
gemein, und er fhrt wie sie zum Himmel auf. Aber nicht des-
halb, weil wir dasselbe (!) wie sie (die Heiden) lehren, verlangen
wir Annahme unserer Lehre, sondern deshalb, weil wir die Wahr-
heit sagen
10
.
Origenes
Im ,. Jahrhundert nennt Origenes im Kampf gegen Celsus eine
lange Reihe von Gemeinsamkeiten zwischen heidnischer und
christlicher Religion, um dieser mehr Ansehen zu verschaen.
Er konfrontiert die Erschaung des Menschen aus Erde mit
den Erzhlungen von den Erdgeborenen; Eva und Pandora; die
Vlkerverteilung und die Turmbaugeschichte; den Garten des
Jupiter und das Paradies; den Planetenweg und die Jakobslei-
ter; den Engelsturz und den Titanensturz u. a.
11
Der wunder-
baren Jungfrauengeburt der Bibel stellt Ori genes die hnliche
Geburt Platons gegenber, der christlichen Eucharistie die
antiken Opfermahlzeiten
12
. Und um die Auferstehung Christi
glaubwrdig zu machen, erinnert er daran, da sich auch Er,
der Sohn des Armenios, nach zwlf Tagen wieder lebendig vom
oo
Scheiterhaufen erhoben, ja, da viele auch aus den Grbern
zurckkehrten, und zwar nicht nur am Tage der Beerdigung
selbst, sondern sogar noch Tage darauf. Origenes weist auf
die Unterwelts fahrten von Herakles, Teseus, Orpheus und auf
weitere heidnische Toten auferstehungen hin
13
.
Andererseits freilich krzte Origenes am strksten wahr-
scheinlich gerade die Teile von Celsus Schrif, die den Nach-
weis der Abhngigkeit des Christentums vom Griechentum
fhrten
14
.
Firmicus Maternus
Wie gro die Ahnlichkeit ist und wie stark sie empfunden wur-
de, mge noch dieser Kirchenvater des . Jahrhunderts bezeu-
gen. Sein auf umfassender Kenntnis der auerchristlichen Kul-
te beruhendes Opus Vom Irrtum der heid nischen Religionen
entstand kurz nach dem Sieg des Christentums, womit die Ge-
hssigkeit seiner Polemik zusammenhngt. Denn nun wurde
die Kirche nicht mehr verfolgt, sondern sie begann selbst zu
verfolgen.
Firmicus Maternus vergleicht zahlreiche heidnische Religi-
onssymbole mit christlichen, und zu den wichtigsten wollen
wir ihn vernehmen.
Zur Eucharistie
Den Mysterienspruch des Attiskultes: Aus der Pauke habe ich
gegessen, aus der Zimbel habe ich getrunken und habe die re-
o,
ligisen Geheimnisse grndlich kennen gelernt, kommentiert
er: In bser Weise bekennst du, elender Mensch, die verbte
Freveltat. Einen verpestenden Gifsaf hast du geschlrf, und
du leckst den todbringenden Kelch, von ruchloser Raserei an-
getrieben Eine andere Speise ist es, welche Heil und Leben
spendet, eine andere Speise ist es, welche den Menschen dem
hchsten Gott empehlt und vershnt, eine andere Speise ist es,
welche die Ermatteten erleichtert, die Irrenden zurckruf, die
Gefallenen aufrichtet, welche den Sterbenden die Wahrzeichen
ewiger Unsterb lichkeit schenkt. Suche Christi Brot, Christi
Kelch S ist die himmlische Nahrung, s die Gottesspeise
usw.
13
Das Kriterium fr das wahre Mahl sieht dieser Kirchenau-
tor in den Worten des Johannesevangeliums: Ich bin das Brot
des Lebens oder Wenn ihr nicht das Fleisch des Menschen-
sohnes essen und sein Blut trinken werdet, Wendungen, die
unverkennbar an ltere heidnische anklingen, zum Beispiel an
die bekannte Asklepiosformel: Wenn du stirbst, bist du nicht
gestorben, oder an ein altes Kultwort der Osiris-Isis-Mysterien:
So wahr Osiris lebt, wird er auch leben, so wahr Osiris nicht tot
ist, wird er auch nicht sterben, so wahr Osiris nicht vernichtet
ist, wird er auch nicht vernichtet werden
16
. Die Grab formeln
des Osiriskultes und der Orphik: Osiris gebe dir frisches Was-
ser, Der drstenden Seele gib frisches Wasser, lauten beim
johanneischen Christus: Wer von dem Wasser trinkt, das ich
ihm gebe, wird in Ewigkeit keinen Durst haben
17
.
In diesem Zusammenhang sei auch das in Bigge bei Philae
angeschwemmte Bein des Osiris erwhnt, dieses mit dem Nil
gleichgesetzten Gottes. Aus einem seiner Oberschenkel spru-
deln auf einer Darstellung zwei Wasserstrahlen, die beiden
o8
Quellen des nach gyptischem Glauben dort entsprungenen
Nils, dessen Wasser nicht nur als reinigend, sondern als bele-
bend galt. Hugo Gremann schreibt dazu: so ieen, um mit
Joh. ,, ,8 zu reden, aus dem Leibe dieses (Nil-)Gottes Strme
lebendigen Wassers
18
. Im Johannesevangelium liest man nm-
lich: Wen da drstet, der komme zu mir und trinke! Wer an
mich glaubt, aus dessen Leibe werden, wie die Schrif gesagt hat,
Strme lebendigen Wassers ieen
19
.
Firmicus Maternus aber ruf: Darum habt keinen Anteil
an der Speise der Pauke. O ihr elenden Sterblichen! Suchet die
Gnade der heilsamen Speise, und trinket den unsterblichen
Kelch
20
.
Zur Auferstehung
Nach dem Bericht einer heidnischen Auferstehungsfeier fhrt
unser Autor den Priester an: Warum munterst du die Elenden
zur Freude auf: Warum drngst du die getuschten Menschen
zum Frohlocken: Welche Honung, welches Heil versprichst
du in verhngnisvollem Wahn: Lerne, lerne, was du nicht
weit; lerne, was du nicht siehst: Christus, der Sohn Gottes, hat
all das erduldet
21
.
In Wirklichkeit stammen Totenklage um Christus und Auf-
erstehungsjubel aus den Mysterien. Es gab die um Herakles
und Tammuz trauernden Frauen, den nie genug beklagten
Osiris, und schon :: v. Chr. hatte man in Athen den Wehruf
angestimmt Tot ist Adonis, klagt um Adonis
22
. Auch die heid-
nische Grabesprozession mit dem Bild des auferstandenen
Gottes ging in die Prozession der Osternacht ber
23
. Und der
o
christlichen Auferstehungsfreude entspricht genau das Jauch-
zen der Attismysten ber die Wiederkehr ihres toten Heilands,
der sie selbst zu neuem Leben errettete, oder das Frohlocken
ber die Auferstehung des Osiris
24
.
Als Todestag des Attis, dessen Kult selbst in Rom seit :o v.
Chr. bezeugt ist und dessen Heiligtmer fast in der ganzen Welt
standen, galt der ::. Mrz. Nach drei Tagen, am
23
., feierte man
seine Auferstehung, die Hilaria. An ihre Stelle trat das Oster-
fest. Wie man den Attismysten in der groen Nacht vom :.
zum :,. verhie: Getrost ihr Mysten! Wie der Gott gerettet, so
wchst fr uns Errettung aus dem Leiden, so den Christen in
der Osterliturgie: Christus ist auferstanden. Dabei entzndete
man im Attiskult im Dunkel der Nacht ein Licht, wie heute noch
in der griechischen Kirche, whrend im Westen das Brennen
der Osterkerze entfernt an den heidnischen Ritus erinnert
23
.
Auch in den Passions- und Auferstehungsbruchen des Osi-
riskultes wurden die Feierlichkeiten der Karwoche und des
Osterfestes deutlich vorweggenom men. Als man drei Tage nach
seinem Tod die Auferstehung des Osiris beging, erscholl der Ju-
belruf: Wir haben ihn gefunden, wir freuen uns mit. Es war
geradezu das Bekenntnis der Osirisreligion
26
.
Im Mittelalter fhrten sich dann die christlichen Passions-
und Auferstehungs spiele auf gut heidnisch als Mysteria ein.
Zum Kreuz
Die Bedeutung des Kreuzesholzes in der Attisreligion besttigt
Firmicus Ma ternus mit den Worten: Bei dem Phrygischen
Kult, welchen man den der Gt termutter nennt, wird jedes Jahr
,o
ein Fichtenbaum gefllt, und mitten auf den Baum wird das
Bild eines Jnglings gebunden. Es war dies Attis, der nach ei-
ner Version unter einer Fichte starb und in sie verwandelt wur-
de. Die Fichte ist der heilige Baum des Attis und heute unser
hugster Christbaum. Bei dem Kult der Isis wird von einem
Fichtenbaum der Stamm abgehauen. Der mittlere Teil dieses
Stammes wird tief ausgehhlt, dort wird die aus Holzstcklein
ge machte Statue des Osiris beigesetzt. Auch zum Kult der Pro-
serpina zieht der christliche Schrifsteller in dieser Weise eine
Parallele und droht dann: Du hast dich geirrt, Elender, und
zwar gewaltig geirrt Lerne die Beschaenheit des gttlichen
und erlsenden Holzes kennen, damit du weit, da dir auf kei-
ne Weise Hilfe zuteil wird
27
.
Goethe sah richtig, als er in seinen Venezianischen Epigram-
men vom christ lichen Stolz schrieb:
Und doch schmckt er sich selbst und seinen nackten Erlser
Mit dem besten heraus, was uns der Heide verlie.
Goethe hat auch recht, wenn er an anderer Stelle meint, das
Christentum stehe zum Judentum in einem weit strkeren Ge-
gensatz als zum Heidentum
28
. Frei lich war die heidnische Klage
um den verstorbenen Gott und die Freude ber seine Befreiung,
der ganze Vorstellungskomplex von seiner Hllenfahrt und
Auferstehung, auch den vorchristlichen Juden gut bekannt
29
.
,1
Der Diebstahl der Hellenen
Wober, rrage lcb, baben dle bllosopben oder Ulcbter dlese so
verwandten vorstellungen: Hur aus unseren lellsgebelmnls-
sen. klrcbenvater 1ertulllan
!0
.
Ule klrcbe lst dessen scbuldlg, was sle den andern vor wlrrt, sle
bat gestoblen, es lst das alte Lled. laltet den Uleb! Uas lst dle 1ak-
tlk, wenn man dle verrolger von slcb ablenken wlll, wbrend man
docb selber der elgent llcbe Uleb lst. Uer leologe kascbke
!!
.
Die lteren Kirchenvter waren durch die Ahnlichkeit der heid-
nischen Riten und Mythen mit den christlichen so betroen,
da sie den Heiden den Diebstahl vorwarfen, den die Christen
begangen hatten.
Auf natrliche Weise konnte dies allerdings nicht gesche-
hen sein, gingen die heidnischen Mysterien den christlichen
doch zeitlich voraus. So behauptete man, vielleicht im besten
Glauben, der Teufel und seine Helfershelfer, die bsen D-
monen, htten alle christlichen Geheimnisse schon in vor-
christlicher Zeit den Heiden verraten. Philosophie, Logosleh-
re, Sakramente, alles sei aus dem Alten Testament, dem Buch
der Juden, den Christen entwendet worden! Nach Clemens
Alexandrinus gewann sogar Miltiades die Schlacht bei Ma-
rathon (o v. Chr.) mit christlicher Strategie, nmlich mit
der Feldherrn kunst des Moses
32
. Schon Justin sprach so das
groe Wort: Wir lehren also nicht dasselbe wie die brigen,
sondern alle andern sprechen nur das Unsrige nach
33
, womit
er brigens noch gesteht, was er bestreitet, wenn auch in Um-
kehrung der Abhngigkeit.
Um dieser, von fast allen lteren Kirchenvtern vorgebrach-
ten
34
, dem Christentum einst uerst ntzlichen Fiktion auch
,i
nur den Anschein einer Plau-sibilitt zu geben, war man zu-
nchst gentigt, den Juden das Alte Testament abzusprechen (S.
:,). Man mute aber ferner all das, was Homer, Hesiod, Pytha-
goras, Sokrates, Platon, Aristoteles oder die Stoiker aus den viel-
fach primitiven biblischen Geschichten gestohlen haben soll-
ten, was in Wirklichkeit aber gar nicht darin stand, erst durch
meist haarstrubende Allegorese hinein deuten, womit freilich
die jdischen Hellenisten, namentlich Aristobulos und noch
mehr Philon, den Christen vorangegangen waren. Wie ber-
haupt nicht einmal ihre Diebstahlstheorie originell gewesen ist,
denn Anstze dazu zeigt schon der jdische Aristeasbrief (um

:oo v. Chr.). Doch auch der Agypter Manethon und der Babylo-
nier Berossos verbreiteten bereits, die Griechen htten alles von
den Agyptern und Babyloniern gestohlen. Ahnliches bringt das
pla tonische Corpus Hermeticum vor.
Damit die Kirchenvter bei ihrer Unterstellung sicher gingen,
lieen sie Moses, der nun freilich nichts vom Alten Testament
geschrieben hat (S. ,: f.), lter als alle Tempel und Gtter, als
alle Schrifwerke und Buchstaben sein und steigerten das Alter
einzelner Teile der Bibel gelegentlich gleich um Jahr tausende
33
.
Kirchenvater Teophilus bekundete bei derartigen Bemhun-
gen ein so geringes Ma an natrlicher Intelligenz, da man
ihm sogar sein doch wohl bezeugtes Werk absprach, weil man
einem antiochenischen Bischof einfach nicht so viel Dummheit
zutrauen wollte
36
. Andererseits freilich renom mierte man auch
mit der Neuheit. Aber selbst diese beiden Tendenzen, unwirk-
liche Altersbeweise und die Behauptung, neu zu sein, nden
sich ebenso in der auerchristlichen Welt bei Neuplatonikern,
Pythagorern, Stoikern, griechischen und jdischen Apokalyp-
tikern.
,
Nachdem man im Christentum mit dieser Geschichtsfl-
schung, dem Dieb stahl der Hellenen, jahrhundertelang Erfolg
hatte, gab man sie, als sie un glaubwrdig geworden und auch
nicht mehr ntig war, gelassen preis. Zum erstenmal rumte
wohl erst Augustinus die Unabhngigkeit der griechischen Phi-
losophen von den jdischen Propheten ein. Die gttliche Vor-
sehung, meint er, habe gleichsam schweigend zu den Heiden
durch die Werke der Natur und die Schnheit des Geschaenen
gesprochen
37
. Diese sozusagen natrliche Gottes erkenntnis,
eine Art Uroenbarung, gewaltig getrbt freilich durch den Bi
Adams in den Apfel, erkannte man nebenbei allerdings schon
seit Paulus, Justin, Clemens von Alexandrien und Tertullian
den Heiden zu
38
. Und dieses Argu ment behielt man im Chri-
stentum bei, whrend man die einst so erfolgreiche Diebstahls-
theorie mit Schweigen berging.
Angesichts ihrer Zugestndnisse blieb den Kirchenvtern
schlielich nur noch die Beteuerung brig, bei den Christen sei
alles wahr, bei den Heiden alles Lug und Trug. Ja, viele betonten
das Gemeinsame geradezu, um in Verbindung mit dem Abso-
lutheitsanspruch die anderen Religionen erst recht beseitigen
zu knnen; wie auch schon Isis sich mit zahlreichen Gottheiten
identisch erklrt hatte, um deren Kulte um ihre Bedeutung zu
bringen.
So konzedierte und leugnete man in einem. Auch die Hei-
den taufen, aber sie taufen mit bloem Wasser. Auch die Heiden
haben ein Opfer, aber wirksam ist nur das christliche. Auch die
Heiden besitzen ehrwrdige Schrifen, aber die christlichen sind
lter und wirklich inspiriert. Auch die Heiden weisen Wunder
vor, aber sie wurden vom Teufel vollbracht. Auch die Heiden
verehren Gottes shne, aber die Christen beten zum wesenhaf-
,
ten Gottessohn. Christus, nach einem Wort Schellings Gipfel
und Ende der alten Gtterwelt
39
, wird der wahre Prometheus,
wahre Orpheus, wahre Attis, wahre Dionysos, wahre Helios,
wahre Weinstock, wahre Fisch, das wahre Licht. Wie christlich
er aussah, zeigt der Christus-Hymnus des Paulin von Nola:
Heil, wahrer Apollo, erhabener Paian,
Tter des Unterweltdrachens!
Der Kcher deines sen Evangeliums,
Der auf den vier Evangelisten ruht,
Der Pfeil getaucht in prophetische Se,
Geedert mit der Vter Orakeln,
Der Bogen tnend von vterlicher Tugend,
Die Sehne mchtig durch Wunder
Haben die alte Schlange gettet.
Io, edler Triumphator!
40
Kannten die heidnischen Religionen keine Sittlichkeit?
Die sittliche berlegenheit ihrer Religion bewiesen die alten
Apologeten meist mit dem unerotischen Einschlag der Geburt
Christi, die sie gegen die of sehr erotischen Zeugungsgeschich-
ten und berhaupt gegen die Zgellosigkeit der heidnischen
Gttergestalten ausspielten, ein zur traditionellen Polemik der
Kirche gehrendes Tema.
Aber kein echtes Ethos zwingt uns zur Diamierung von
Erotik und Sexua litt, am allerwenigsten die Moral einer Kir-
che, die Kanonen und Granaten segnet. Die teilweise berstei-
gerten phallischen Faszinationen und Fruchtbar keitsmotive
,,
der hellenistischen Mythen wurden im brigen lange vor den
Christen und in schrfster Form verurteilt, schon um ,oo v.
Chr. durch den Eleaten Xenophanes. Auch lebt die Erinnerung
an die gttliche Verehrung des Phallus noch im Alten Testa-
ment fort. Hebt doch dort der Schwrende nicht die Hand zum
Himmel, sondern er legt sie dem Vater oder Dienstherrn auf
die Stelle unter der Hfe, auf das Glied. Wie ja noch heu-
te der Mohammedaner beim Phallus Allahs schwrt, whrend
die Christen seit oo den Eid bei den Evangelien leisteten,
also die Bcher dabei berhrten, die die Verwerfung des Eides
durch Jesus enthalten
41
. Gar nicht zu reden von der Obsznitt
gewisser alttestamentlicher Texte, etwa der Geschichten ber
Cham, Onan, die Tchter Lots, Tamar, die Hure von Jericho
u. a., die im hebrischen Original noch entschieden schamloser
wirken als in den schon abschwchenden bersetzungen. Doch
ganz abgesehen von alledem: der Zeugungsmythos des Mithras
ist so unerotisch wie der christliche, und die sittlichen Ideale
des Mithraskultes standen hinter denen des Christentums nicht
zurck
42
.
Aber auch die meisten anderen Mysterienreligionen kannten
eine ethische Erziehung. Sehr ernst waren die Anforderungen,
die im :. oder :. vorchrist lichen Jahrhundert das der Gttin Ag-
distis geweihte Heiligtum in Philadelphia in Lydien stellte. Sei-
ne Mitglieder konnten sich vermutlich auch durch eine Beichte
reinigen, die es in anderen Kulten ebenfalls schon gab (S. ,:).
Auch in der Isisreligion hielt man strenge Gebote, mute man
das Joch der Gottheit tragen und ihr Diener oder Strei-
ter sein
43
. Sogar die Anhnger des Dio nysos, denen man alles
mgliche nachsagte, waren um sittliche Luterung be mht, wie
auch Dionysos selbst ein reines Leben forderte und bereits die
Bakchen des Euripides von der Reinheit des Wandels und den
luternden Bruchen in den Dionysosmysterien singen
44
.
Insbesondere Eleusis, das Mekka der Hellenen, verinner-
lichte und veredelte Jahrhunderte hindurch die Gemter. Schon
um oo v. Chr. betet in den Frschen des Aristophanes der in
Eleusis Eingeweihte:
Demeter, die du meinen Geist befruchtest,
Gib, da ich deiner Weihen wrdig sei
43
.
Die Eleusinien verlangten ethische Reinheit, besonders von
Blutschuld, weshalb ihnen beispielsweise Nero auf seiner Reise
durch Griechenland nicht beizu wohnen wagte und die Stadt of-
fensichtlich mied
46
. Dagegen lieen sich Mnner wie Augustus,
Hadrian, Mark Aurel in sie einweihen. Und Cicero, der als Stu-
dent in Athen die eleusinischen Weihen empng, bekannte,
man lerne durch die Mysterien mit Freuden zu leben und mit
besserer Honung zu sterben
47
. Aber auch von den heiligen
Mhlern und Getrnken zahlreicher Mysterien religionen ging
eine starke ethisierende Wirkung aus
48
.
Schlielich: war die Moral der Heiden so abscheulich, wie
die Kirchenvter vorgeben, warum verlangt dann das Neue Te-
stament, der zum Bischof zu Whlende msse sich auch bei den
Heiden eines guten Rufes erfreuen: Eine Forderung, die um
das Jahr ,oo die apostolische Kirchenordnung wieder holt
49
.
Warum sind dann die Haustafeln im Neuen Testament, also
die im Frhchristentum eine groe Rolle spielenden Ermah-
nungen bezglich des all tglichen Lebens, samt und sonders
vorchristlicher, zumeist heidnischer Herkunf
30
: Warum hat
dann auch die Parnese der auerbiblischen urchristlichen Li-
,,
teratur
31
ihre Quelle in der gewhnlichen Volksethik: War doch
noch im . Jahrhundert die christliche Sittenlehre so abhngig
von der heidnischen, da etwa die Ethik des Bischofs Ambro-
sius fr Geistliche, de o ciis ministrorum, nichts anderes ist
als eine Verchristlichung von Ciceros de o ciis
32
. Man gri
selbst zu so spter Zeit noch nach heidnischen Weisungen, wo-
bei man sich jetzt nur nicht mehr an die populre Parnese,
sondern an die Klassik hielt
33
. Dessen ungeachtet werden die
Kirchenvter nicht mde, in grellen Schwarz-Wei-Kontra-
sten die bodenlose Verderbtheit aller Heiden zu geieln. Sogar
noch ihre Tugenden waren, wie Augustinus wute, glnzende
Laster
34
.
Die unmittelbare Abhngigkeit des Christentums von den
Mysterienreligionen wird nicht selten oenkundig auch noch
dort, wo man sie bestreitet. Wie sich berhaupt die Schwche
der kirchlichen Position of am deutlichsten zeigt, wenn man
einen Autor liest, der sie verteidigt, vorausgesetzt allerdings,
da man nicht blo den katholischen Katechismus kennt.
Man betrachte zum Beispiel das :, erschienene Buch
Griechische Mythen in christlicher Deutung. Schon bei Pau-
lus kann der jesuitische Verfasser ein sich anpassendes Ein-
gehen auf eine gedmpfe Art von Mysteriensprache nicht ver-
neinen
33
. Im :. und ,. Jahrhundert erkennt er gerade auf Grund
der neuesten Untersuchungen noch deutlicher, wie sich in
Teologiesprache und in Kult gestaltung manches Gedanken-
gut und Wortbild aus dem Mysterienwesen ins Christentum
eingewandelt hat
3S
. Im Hinblick auf die Endphase des Heiden-
tums aber bemerkt er, da nun auch die letzten, abgegrienen
Erbstcke aus dem Schatz der Mysterien in christlichen Besitz
bergehen, um dort in einem ganz anderen Sinn neuen Glanz
zu erhalten
37
. Nun, diesen ganz anderen Sinn kennen wir be-
reits. Den wirklichen Sachverhalt erhellt selbst ein Satz unseres
Jesuiten: Die Seele dieses Krpers, den wir die Kirche nennen,
ist vom Him mel aber sein Blut ist aus den Griechen und seine
Sprache ist aus Rom
38
. Mit anderen Worten: alles was an dieser
Institution historisch fabar ist, alle ihre Gedanken und Riten
gehen auf vorchristliche Formen der Religion und Philo sophie
zurck.
Gewi hat die Kirche erst etwa vom . Jahrhundert an alles,
was ihr nicht vllig widerstrebte, vom Heidentum rezipiert. Ge-
rade das Wesentlichste aber wurde nicht erst vom Katholizis-
mus, sondern bereits vom Urchristentum ber nommen. Schon
Paulus war entscheidend beteiligt an Jesu Aufnahme unter die
sterbenden und auferstehenden Gtter. Schon bei Paulus be-
gann sowohl der Einzug der hellenistischen Mysterienkulte ins
Christentum, wie der Einstrom der griechischen Philosophie.
,
B. Der Einbruch der griechischen Philosophie
37. KAPITEL
Der Umfang ihres Einusses auf
das antike Christentum
Hur der klelnste 1ell blldete slcb aus elgenen krrten des Cbrl-
stentums, der weltaus berwlegende wurde aus der bllosopble
der Umwelt bernommen und cbrlstllcben 8edrrnlssen ange-
pat. Uer leologe Carl Scbnelder
!
.
Jesus gleichgltig gegenber Kunst und Wissenschaf
Alles kluge keden und alles relge Auswelcben bllrt nlcbts ge-
gen dle elne 1atsacbe. das ursprngllcbe Cbrlstentum war vom
Wlllen zur Harrbelt errllt Wo dlese nr rlscbe laltung ver-
tuscbt wurde und dle laugewordenen Cbrlsten vor allem daraur
bedacbt waren, lbre p ge Weltklugbelt unter 8ewels zu stellen,
da glng elne der wlcbtlgsten Llnslcbten des Lvangellums verlo-
ren. Uer leologe Hlgg
2
.
Moderne Katholiken rhmen die Verbindung von Gottesdienst
und Kunst, Teologie und Wissenschaf, die Kulturfreudigkeit
der Kirche
3
. Dabei mssen sie selbst das kulturelle Desinteresse
8o
des Urchristentums konzedieren und schreiben, es sei die beste
Veranschaulichung des Jesuswortes: nicht von dieser Welt
4
.
Tatschlich erwarteten die ltesten Christen den nahen
Hereinbruch des Weltendes und kmmerten sich nicht im ge-
ringsten um Bildung und Kultur. Erst allmhlich, ber lange
Zeitrume hinweg, hat sich die Christenheit von eschatologi-
ischer Geringschtzung der Welt zu immer grerer Welt- und
Kultur bejahung hin entwickelt. Es ist bezeichnend, da die
ersten christlichen Berufs schrifsteller, Justin und Melito von
Sardes, erst in der zweiten Hlfe des :. Jahrhunderts schreiben,
und da noch um die Wende zum ,. Jahrhundert fr Tertullian
Knstler berhaupt Shne des Teufels sind
3
.
Der biblische Jesus, der predigt, nur eines tue not
6
, ist gleich-
gltig gegenber aller Kultur, die vor ihm die jdischen Pro-
pheten aus religisen Grnden ge radezu bekmpf hatten
7
. Er
besitzt, wie bereits der Pietismus und David Friedrich Strau
bemerkten, berhaupt keinen Sinn fr Geistesleben, Wissen-
schaf und Kunst. Als einige seiner Jnger den von Alabaster,
Gold und Marmor strotzenden Tempel Jerusalems rhmen
der Neubau war ein Werk Herodes des Groen , da antwortet
Jesus nur: es werde kein Stein auf dem anderen bleiben
8
. Eine
von allen Synoptikern berichtete Blasphemie, galt der Tempel
doch als Wohnung Gottes, nicht anders wie heute die katholi-
schen Kirchen. Aber Jesu Reich Gottes sollte eben durch eine
kosmische Kata strophe eintreten, nicht durch den Gottesdienst
in Husern, die angeblich Gott bewohnt, obwohl das Neue Te-
stament doch lehrt: Der Hchste wohnt nicht in einem Bau
von Menschenhand
9
; obwohl auch Paulus schreibt: Der Gott,
der die Welt und alles, was in ihr ist, geschaen hat, er als der
Herr des Himmels und der Erde, wohnt nicht in Tempeln mit
81
Hnden gemacht
10
; und obwohl noch im frhen ,. Jahrhun-
dert Kirchenvater Clemens fragt: Wie knnte berhaupt ein
Werk der Baumeister-, Steinmetzen- und Handwerker kunst
heilig sein:
11
Lange Zeit hindurch versammelte sich die Chri-
stenheit in Privathusern. Erst zu Beginn des ,. Jahrhunderts
wird die lteste christliche Kirche in Edessa bezeugt.
Als Sohn eines kinderreichen Dormandwerkers drfe Jesus
seine Kenntnisse auf Straen und Mrkten, in der Synagoge
und bei der Lektre des Alten Testaments erworben haben. Es
gilt als unwahrscheinlich, da er durch gelehrte Schulen ging.
Nirgends spricht er die Sprache der theologisch Gebildeten sei-
ner Zeit
12
.
Wieviele Sprachen Jesus berhaupt beherrschte, ist uner-
heblich. Denn Mehr sprachigkeit war in Palstina keine Frage
hherer Bildung, sondern ergab sich aus den Notwendigkeiten
des Verkehrs. Neben seiner Muttersprache, dem galilischen
Aramisch, verstand Jesus mglicherweise das Griechische, die
Amtssprache der dortigen rmischen Verwaltungsleute und die
Sprache des Handels, damals so international wie heute das Eng-
lische oder vor viertausend Jahren das Babylonische. Vielleicht
war Jesus auch das Hebrische gelug, zu seiner Zeit schon seit
wenigstens zweihundert Jahren keine Umgangs-, sondern eine
Kult- und Gelehrtensprache, eine Sprache der Liturgie. Doch
Sicheres lt sich darber selbstverstndlich nicht sagen, wenn
auch im :,. Jahrhundert der Wiener Jesuit Imhofer das Lateini-
sche zur Muttersprache Jesu machte, denn Lateinisch, erklrte
der gelehrte Katholik, sei die Sprache der Seligen im Himmel,
und deshalb knne der Herr auf Erden nicht anders gesprochen
haben
13
.
8i
Auch Philosophie war nicht gefragt
Hlcbt von elnem entwlckelten Lebrsystem lst dle kede und
nlcbt von bllosopble, dle man durcb mbsame Stu dlen slcb zu
elgen macben kann, sondern von elnem ganz scbllcbten verblt-
nls zu Cott und den Menscben, das jedes klnd versteben kann, ja
das gerade das klnd am besten verstebt. Uletler Hlelsen
!4
.
Ist der synoptische Jesus auch von griechischen Gedanken be-
rhrt (S. :,8 f.), legt er doch keinerlei Wert auf Systematisierung
seiner Lehre, auf Formulierung von Glaubensstzen und Chri-
stologie. Vielmehr macht auch er sich, wie alle antiken jdischen
Weisen, nichts aus Philosophie, ist er auch als religiser Mensch
ein Laie, wie seine Jnger, um mit dem Neuen Testament zu
sprechen, ungelehrte Leute und Laien gewesen sind
13
.
Jesus verkndet noch keine Lehre von Gott, sondern zeigt
ihn als lieben den Vater und verlangt Vertrauen zu ihm, emotio-
nelle Hingabe, nicht aber Glauben im Sinne eines Frwahrhaltens
16
. Jesus kennt keine Gottesbeweise, keine Proklamation langer
philosophischer und theologischer Prinzipien. Hat er doch ge-
rade das Ideal des Weisen entthront. Ich preise dich, Vater, Herr
des Himmels und der Erde, da du dies vor Weisen und Klugen
verborgen und es Unmndigen geoenbart hast
17
.
Das Christentum war in seinem Ursprung ohne jede ver-
stiegene Intellektualitt, ohne komplizierte Wertwelt und Mo-
raltheologie. Nicht einmal keim haf enthlt es das System der
Scholastik oder auch nur die Teologie der Vter. Kannte
doch selbst Paulus noch keine philosophische Gottesspeku-
lation. Christus hatte ihn ausgesandt, wie er angibt, die Heils-
botschaf zu predigen, und zwar nicht mit hoher Redeweisheit,
damit das Kreuz Christi nicht entleert werde
18
.
8
Der Einu der Philosophie auf Paulus
Gerade Paulus freilich, der aus einer Metropole des Hellenismus
stammte, deren Bewohner, nach Strabon, mit ihrem philoso-
phischen Eifer sogar die Athener und Alexandriner bertrafen
19
, Paulus, der von Kind auf Griechisch lernte, es dann ieend
sprach und schrieb und jahrzehntelang in griechischer oder
graecisierter Umwelt missionierte, lt in seinen Briefen aufs
strkste die Ein wirkung des Hellenismus erkennen. Und fast
mehr noch als von den Mysterien kulten ist er von der Philoso-
phie beeinut, insbesondere vom Platonismus und der Stoa.
Damit soll nicht gesagt sein, da der Apostel die platonischen
Schrifen studierte. Zeigt er doch sogar eine deutliche Abnei-
gung gegen Philosophie
20
, was freilich wiederum nur der Ab-
neigung der Stoiker gegen das reine Denken entspricht. Paulus
braucht sich auch nicht mit Werken der damals vielge