Sie sind auf Seite 1von 429

Wie schon in seinem ersten Buch An den Grenzen des Wissens unternimmt John Horgan einen Streifzug durch

verschiedene Wissenschaften: Diesmal durch jene Disziplinen, die sich aus unterschiedlichen Perspektiven mit Geist und Psyche des Menschen beschftigen. Der Streifzug fhrt von der Psychologie ber die Neurologie, die Pharmakologie, die Evolutionsbiologie bis zur Genetik. Die Anstze und Methoden dieser Disziplinen werden bndig vorgestellt, die in ihnen gewonnenen Kenntnisse zentralen Fragen gegenber gestellt, die um die immer noch ungelsten Rtsel des menschlichen Geistes und des psychischen Innenlebens kreisen. John Horgan ist Wissenschaftsjournalist des Scientific American. Im Fischer Taschenbuch Verlag liegt vor: An den Grenzen des Wissens. Siegeszug und Dilemma der Naturwissenschaften (Bd. 14364). Unsere Adresse im Internet: www. fischer-tb.de

-2

John Horgan

Der menschliche Geist


Wie die Wissenschaften versuchen, die Psyche zu verstehen
Aus dem Amerikanischen von Thorsten Schmidt

Fischer Taschenbuch Verlag

-3

Ungekrzte Ausgabe Verffentlicht im Fischer Taschenbuch Verlag GmbH, Frankfurt am Main, November 2001 Lizenzausgabe mit freundlicher Genehmigung des Luchterhand Literaturverlages, Mnchen Die amerikanische Ausgabe erschien 1999 unter dem Titel The Undiscovered Mind: How the Human Brain Defies Replication, Medication, and Explanation bei The Free Press, New York 1999 John Horgan Fr die deutsche Ausgabe: 2000 Luchterhand Literaturverlag GmbH, Mnchen Druck und Bindung: Clausen & Bosse, Leck Printed in Germany
ISBN 3-596-15139-2

Ungekrzte eBook-Ausgabe mit freundlicher Genehmigung des Autors Erscheint in der Reihe: Eine Welt des Wissens - Eine Welt des Friedens 2003 E.V.C. Elaboraziones, Vatican City Diese Ausgabe ist unverkuflich.

-4

Fr meinen Vater

-5

[leere Seite]

-6

Inhalt

EINLEITUNG: ICH-ZEUGE 11

Naturwissenschaft versus Wissenschaft vom menschlichen Geist 17 Wo bleibt das Positive? 24


1. DIE ERKLRUNGSLCKE DER NEUROWISSENSCHAFT 30

Das Dilemma des Reduktionismus 34 Patricia Goldman-Rakics Erklrungslcke 41 Emotionen erkunden 48 Gagesche Neurowissenschaft 53 Die Anflligkeit der Psychologie fr Moden 58 Psychoanalyse und Seehasen 63 Freud als Neurowissenschaftler 70
2. WARUM FREUD NICHT TOT IST 73

Ziegen, Schafe und der dipuskomplex 78 Crews Missiles 87 Der Skeptiker Steven Hyman 96 Freud als Erzhler 102 Freuds vershnender Pessimismus 108
3. PSYCHOTHERAPIE UND DIE DODO-HYPOTHESE 110

Psychoanalytiker bewerten sich selbst 117 Die Dodo-Hypothese - Teil I 120 Psychotherapie als Placebo 125
-7

Therapien im Hier und Jetzt 131 Der Mythos von der Sachkompetenz 134 Ein Rundgang durchs Psychiatrische Museum 137
4. FLUCTIN UND ANDERE PLACEBOS 146

Fieber, Koma und andere Therapien 149 Peter Kramer lauschen 158 Die Dodo-Hypothese - Teil II 167 Vom Placebo zum Allheilmittel 172 Placebos zur Behandlung von Depressionen 177 Die Renaissance der Elektroschocktherapie 181 In der EST-Abteilung 186 Zur Verteidigung der EST und anderem 190
5. GEN-MAGIE 194

Die Minnesota-Zwillinge 200 Die Fahndung nach Psychosegenen 207 Wird Schizophrenie durch Prionen verursacht? 211 Die Alkoholspur 214 Die Glockenkurve und der Flynn-Effekt 217 Auf der Suche nach Intelligenzgenen 225 Das Temperament von Jerome Kagan 229 Das andere genetische Paradigma 233
6. DARWIN, RETTE UNS! 236

Steven Pinkers Umgang mit Wrtern 245 Was Noam Chomsky wirklich denkt 250 Ist Altruismus ein Instinkt? 252 Das Syndrom vom bsen Vater 258

-8

Verhaltensgenetische Erklrungen vermeiden 261 Darwinistische Kulturalisten 264 Die Hypothese der Geburtenfolge 266 Darwin und Freud 270 Unsere unwahrscheinliche Vergangenheit und Zukunft 273
7. KNSTLICHER ALLTAGSVERSTAND 279

Herbert Simons Prophezeiungen 283 Die Revanche des Philosophen 293 Douglas Lenats Angriff auf den Alltagsverstand 298 Rodney Brooks sucht nach dem Lebenselixier 304 KI und Psychoanalyse 310 Die Bedeutung des Turing-Tests 313
8. DAS RTSEL BEWUSSTSEIN 319

Christof Kochs Bewutsein 337 Roger Penroses Quantensprung 331 Thermostate mit Bewutsein 335 Bewutsein - wegerklrt 337 Der Aufstieg der Hysteriker 343 Der mystische Weg zur Erkenntnis 347 Brian Josephsons Tunnelkontakt 352
EPILOG: DIE ZUKUNFT DER WISSENSCHAFTLICHEN ERFORSCHUNG DES MENSCHLICHEN GEISTES 357

Der Mythos vom wissenschaftlichen Erlser 359 Die Gefahren der Wissenschaftsglubigkeit 361 Die Sehnsucht nach einer Offenbarung 367

-9

ANHANG 373

Anmerkungen 375 Literaturhinweise 412 Danksagung 414 Register 415

- 10

EINLEITUNG ICH-ZEUGE
Die Naturwissenschaften entwickelten sich in genau umgekehrter Reihenfolge, als man es htte erwarten sollen. Der Bereich, der uns am fernsten lag, wurde als erstes der Herrschaft des Gesetzes unterworfen, dann, nach und nach, alles Nherliegende: zuerst der Himmel, dann die Erde, dann das Tier- und Pflanzenreich, anschlieend der menschliche Krper und zu guter Letzt (und bis jetzt uerst unvollkommen) der menschBERTRAND RUSSELL1 liche Geist.

m Verlauf der letzten Jahrzehnte haben Anthropologen eine Dokumentationsmethode entwickelt, bei der sie die kulturellen, intellektuellen und emotionalen Prferenzen offenlegen, die ihre Beobachtungen verzerren knnten. Clifford Geertz, Anthropologe am Institute for Advanced Study in Princeton, der zu den Begrndern dieses Ansatzes gehrte, hat ihn IchZeuge-Sein (I-witnessing) genannt.2 Indem Ich-Zeugen ihre subjektiven Vorlieben offenbaren und dadurch implizit zu verstehen geben, da jeglicher Anspruch auf Objektivitt naiv, wenn nicht unlauter ist, hoffen sie, ein greres Vertrauen beim Leser zu gewinnen. Allerdings fhrt dies hufig dazu, da der Leser - der sich vermutlich mehr fr das Sexualleben der Fidschianer als fr das Heimweh des Harvard-Doktoranden interessiert - gelangweilt ist und vor allem, da sein Argwohn hinsichtlich der Absichten des Erzhlers nicht zerstreut, sondern geradezu angefacht wird. Bekenntnisse sind fr Wissenschaftler genauso gefhrlich wie fr Politiker und Liebende - oder auch fr Wissenschaftsjournalisten. Dennoch fhle ich mich gentigt, dieses Buch mit einem Ich-Zeugnis zu beginnen, weil sein Gegenstand - mehr als beispielsweise die Elementarteilchenphysik oder die Chaostheorie - Fragen hinsichtlich der Grenzen der Objektivitt aufwirft. Anfang der neunziger Jahre, als ich bereits zehn Jahre
- 11

lang als Wissenschaftsjournalist arbeitete, strte mich die Art und Weise zunehmend, in der die meisten Naturwissenschaftler und Wissenschaftsjournalisten einschlielich meiner selbst die Wissenschaft prsentierten. Aus verstndlichen Grnden konzentrieren sich sowohl Forscher als auch Journalisten auf die Grenzgebiete der wissenschaftlichen Forschung, auf denen die meisten - echten oder vermeintlichen - Fortschritte gemacht werden. Diese Konzentration fhrt jedoch zu einer berzeichnung der Leistungsfhigkeit und der positiven Ergebnisse in den Wissenschaften. Paradoxerweise besttigt sie auch die postmoderne Kritik, die Wissenschaft knne keine absoluten, dauerhaften Wahrheiten hervorbringen, weil alle Theorien nur vorlufig gltig seien und sich stndig wandelten. All die Wissenschaftsgebiete, in denen nur langsame oder gar keine Fortschritte gemacht werden - entweder weil die Hauptprobleme bereits gelst wurden und keine fundamentalen Fragen mehr geblieben sind oder weil die Probleme allen Angriffen widerstanden haben -, werden bersehen. In meinen Beitrgen fr den Scientific American (dt. Spektrum der Wissenschaft), meinen ehemaligen Arbeitgeber, befate ich mich immer weniger mit den Errungenschaften der Wissenschaft und zunehmend mit ihren Beschrnkungen. Mein Interesse an den Grenzen der Wissenschaft gipfelte in dem Buch An den Grenzen des Wissens, das 1997 erschien. Dort untersuchte ich die Kerngebiete der naturwissenschaftlichen Grundlagenforschung, wie etwa Elementarteilchenphysik, Kosmologie und Evolutionsbiologie. Ich behauptete, diese Disziplinen wrden zu Opfern ihrer phnomenalen Erfolge. Die Physiker wrden niemals ber die allgemeingltigen Theorien der Quantenmechanik und die Relativittstheorie, die zusammen smtliche Krfte und Teilchen der Natur beschreiben, hinausgelangen; die Kosmologen wrden nie mehr etwas so Tiefsinniges zustande bringen wie das vereinheitli- 12

chende Modell der Urknalltheorie; die Biologen knnten nicht hoffen, jemals die Darwinsche Evolutionstheorie und die DNA-basierte Genetik zu bertreffen. In den Kapiteln Das Ende der Sozialwissenschaften und Das Ende der Neurowissenschaften errterte ich eine andere These: Wissenschaftler, die das menschliche Bewutsein erklren wollen, sind womglich von dessen schierer Komplexitt berfordert. Hierbei wie bei anderen berlegungen lie ich mich von Gnther Stent von der Universitt von Kalifornien in Berkeley anregen.3 In seinen zukunftsweisenden Bchern The Coming of the Golden Age und Paradoxes of Progress behauptete Stent, die Naturwissenschaft sei dazu verdammt, ein Opfer sowohl ihres Erfolgs als auch ihrer Grenzen zu werden. Stent erkannte die Bedeutung der Neurowissenschaft. Dies veranlate ihn sogar dazu, in den siebziger Jahren von der Molekularbiologie auf dieses Fachgebiet umzusatteln, und spter fungierte er als Leiter der Abteilung Neurobiologie der National Academy of Sciences. Doch Stent schtzte die Fhigkeit der Neurowissenschaft, Bewutsein und andere ungelste Fragen des menschlichen Geistes* zu erklren, pessimistisch ein. Er vermutete, da das Gehirn letzten Endes nicht in der Lage sein wird, eine Erklrung von sich selbst zu liefern.4 Einige Kritiker meines Buchs An den Grenzen des Wissens rumten zwar ein, die Elementarteilchenphysik, die Kosmologie und die Evolutionsbiologie htten mglicherweise in der Tat ihren Zenit berschritten, meine Analyse der Hirnforschung fanden sie indes gelinde gesagt nicht berzeugend. Lewis Wolpert, eine Sule der britischen Biologie, fhlte sich durch meine Darstellung der Neurowissenschaft persnlich angegriffen.5 Als ich ihm bei einer Wissenschaftskonferenz in London im Jahr 1997 vorgestellt wurde, geriet er so in Rage,
* Der englische Begriff mind wird im folgenden meist mit Geist wiedergegeben, gelegentlich aber auch mit Psyche und Gehirn. (A.d..)
- 13

da ich fr einen spannungsgeladenen Augenblick frchtete, er wrde gleich auf mich einprgeln. Mit knallrotem Gesicht fauchte er, das Kapitel ber Neurowissenschaft in An den Grenzen des Wissens sei entsetzlich! absolut entsetzlich!. Es befasse sich nicht berwiegend mit Neurowissenschaftlern, die ihr Metier von der Pike auf gelernt htten, sondern mit Wissenschaftlern, die erst spt auf dieses Gebiet umgesattelt htten, wie Gerald Edelman, einen ausgebildeten Immunologen, und Francis Crick, der gelernter Physiker sei! Und wie knne ich berhaupt schreiben, die Neurowissenschaft gehe ihrem Ende zu, wo sie doch offenkundig gerade erst beginne? Wolpert stolzierte davon, bevor ich antworten konnte. Wenn wir unser Gesprch htten fortsetzen knnen, htte ich versucht, ihn mit der Bemerkung zu besnftigen, da sein Einwand gegen mein Buch nicht vllig unberechtigt sei. Tatschlich war ich inzwischen zu der berzeugung gelangt, da meine Behandlung der Wissenschaft vom menschlichen Geist in Anbetracht der enormen Breite und Bedeutung des Themas unzureichend war. An den Grenzen des Wissens konzentrierte sich in erster Linie auf Versuche, das unmittelbarste und unbestimmteste aller mentalen Phnomene, nmlich das Bewutsein, zu erklren. Bewutsein ist wohl das Problem des Geistes, das die grte philosophische Tragweite hat, aber es ist auch das am schwersten zu packende Problem. Die meisten Hirnforscher beschftigen sich mit anderen, konkreteren Fragestellungen: Was geschieht im Gehirn, wenn wir sehen, hren, lernen, logisch denken, Emotionen empfinden, Willensentschlsse fassen oder handeln? Weshalb leiden so viele Menschen an psychischen Erkrankungen wie Depression und Schizophrenie ? Wie wirksam sind die Medikamente, Psychotherapien und andere Heilverfahren, die zur Behandlung dieser verheerenden Leiden eingesetzt werden? Auf welche Weise wird die Persnlichkeit des einzelnen durch das Zusammenwirken von Erbanlage und Umwelt geformt ? Wel- 14

che Rolle spielt die natrliche Selektion bei der Prgung unseres Gehirns und unserer Psyche? In welchem Ausma werden wir durch unser biologisches Erbe bestimmt? Lassen sich die Funktionen des menschlichen Geistes durch einen Computer kopieren? Mein Argument, die Wissenschaft habe ihren Zenit berschritten, basierte auch auf einer Definition der Wissenschaft, die implizit Gebiete, die sich mit der Erforschung des Geistes befassen, abwertet und Physik und Kosmologie berbewertet. Nach dieser Definition, die ich von den Elementarteilchenphysikern Steven Weinberg und Murray Gell-Mann bernommen habe, lassen sich wissenschaftliche Theorien nach dem Umfang ihres Gltigkeitsbereichs in Raum und Zeit in eine Rangfolge einordnen. Die Quantenmechanik und die Allgemeine Relativittstheorie sind die fundamentalsten Theorien, weil sie, soweit wir wissen, fr das gesamte Universum gelten. Innerhalb der Biologie sind die Darwinsche Evolutionstheorie und die DNA-gesttzte Genetik die fundamentalsten Theorien, weil sie - wiederum soweit wir wissen - fr alle Organismen gelten, die jemals auf der Erde gelebt haben. Gebiete wie Psychologie, Psychiatrie und Verhaltensgenetik befassen sich dagegen mit einem einzigen Organismus, der erst seit ein paar hunderttausend Jahren auf der Erde lebt. Andererseits sind diese Disziplinen, die uns helfen, unseren Geist und unser Verhalten zu verstehen, fr die meisten von uns bedeutungsvoller als Physik oder Kosmologie. Wie schrieb doch der Arzt Sherwin Nuland in seiner Betrachtung ber die Sterblichkeit Wie wir sterben: Mir ist der Mikrokosmos wichtiger als der Makrokosmos; mich interessiert das Leben eines Menschen mehr als das Verlschen eines Sterns oder das Vorberziehen eines Kometen. [...] Was mich fasziniert, ist die Conditio humana, nicht die Struktur des Kosmos.6 So narzitisch, wie wir nun einmal sind, gibt es kein Thema, das uns mehr interessierte als wir selbst.
- 15

Die wissenschaftliche Erforschung des Geistes ist jedoch nicht nur bedeutungsvoll. Auch in einem streng praktischen Sinne besitzt die Erforschung des Homo sapiens von allen wissenschaftlichen Unternehmungen die grte Tragweite. Selbst pseudowissenschaftliche Erklrungen der menschlichen Natur haben die Macht, den Lauf der Geschichte zu verndern. Die Bewegungen, die von Karl Marx und Sigmund Freud ins Leben gerufen wurden - oder auch von Jesus, Buddha und Mohammed, deren Theologien ebenfalls implizite Theorien ber die menschliche Natur enthalten -, haben dies gezeigt. Krieg, Armut, Umweltverschmutzung, Verbrechen, Rassismus, ja praktisch alle gesellschaftlichen bel haben ihren Ursprung zumindest teilweise in unserem Gehirn. Das gleiche gilt fr Depression, Angststrungen, Schizophrenie und Alkoholismus. Laut Auskunft der Weltgesundheitsorganisation leiden ber 1,2 Milliarden Menschen an neuropsychiatrischen Erkrankungen oder Verhaltensstrungen.7 Die neuropsychiatrischen Erkrankungen verursachen allein in den Vereinigten Staaten jhrliche Kosten von ber dreihundert Milliarden Dollar;8 das sind mehr als die geschtzten Ausgaben fr Krebsund Herzerkrankungen sowie AIDS zusammengenommen. Auch die Lsungen fr diese Probleme werden vielleicht aus dem menschlichen Geist hervorgehen. Wenn Neurowissenschaftler, Psychologen, Forscher auf dem Gebiet der Knstlichen Intelligenz (KI) und andere Erforscher der Psyche ihre Trume verwirklichen, werden wir eines Tages vielleicht in einer Kultur leben, die von wahren Theorien der menschlichen Natur geprgt sein wird. Wir werden uns nicht lnger an der Anlage-Umwelt-Kontroverse oder dem Geist-Krper-Problem aufreiben, weil sie zu jedermanns Zufriedenheit gelst sein werden. Wir werden vielleicht genug ber unsere Natur wissen, um ein politisches System zu konzipieren, das Elend minimiert und Glck maximiert. Wir werden vielleicht ber
- 16

Medikamente verfgen, die Hoffnungslosigkeit vertreiben und das Erinnerungsvermgen verbessern, ber Gentherapien, die manisch-depressive Erkrankungen heilen und die Intelligenz optimieren. Wir werden vielleicht von Robotern bedient werden, die so intelligent und liebenswrdig wie Commander Data aus der Serie Star Trek sind. Wir werden vielleicht zu Robotern werden, die so intelligent und liebenswrdig wie Commander Data sind. Aus all diesen Grnden beschlo ich, ein weiteres Buch zu schreiben, das die wissenschaftliche Erforschung des Geistes sehr viel eingehender untersuchen sollte, als ich dies in An den Grenzen des Wissens getan hatte. Das Buch sollte sich nicht nur mit den wissenschaftlichen Anstzen zur Erklrung der Eigenschaften des Geistes einschlielich des Bewutseins befassen; es sollte auch Versuche, die Psyche von Personen, die an seelischen Strungen leiden, medikaments zu behandeln und die Eigenschaften des Gehirns in Maschinen zu kopieren, einer kritischen Wrdigung unterziehen.

Naturwissenschaft versus Wissenschaft vom menschlichen Geist In An den Grenzen des Wissens prgte ich den Ausdruck ironische Wissenschaft fr eine Wissenschaft, die die Wirklichkeit niemals richtig durch Erkenntnis erfat und sich folglich nicht der Wahrheit annhert. Die ironische Wissenschaft stellt keine przisen Tatsachenbehauptungen ber die Welt auf, die empirisch besttigt oder widerlegt werden knnen. Sie ist daher nher mit der Philosophie und der Literaturtheorie oder gar der Literatur verwandt als mit der echten Naturwissenschaft. In den sogenannten exakten Wissenschaften, wie etwa der Physik, der Astronomie und der Chemie, taucht sie pltzlich auf. (Ein unverkennbares Beispiel fr ironische Wissen- 17

schaft ist eine Theorie, welche die Existenz weiterer Welten neben dem bekannten Universum postuliert.) Doch sie dominiert vor allem in den Gebieten, die sich mit dem menschlichen Geist befassen. Die wissenschaftliche Erkundung des menschlichen Geistes stellt Forscher, die nach exakten, dauerhaften Wahrheiten suchen, vor eine Herausforderung ganz eigener Art. Der Evolutionsbiologe Ernst Mayr von der Harvard-Universitt hat darauf hingewiesen, da kein Zweig der Biologie es mit der Genauigkeit und Allgemeingltigkeit der Physik aufnehmen knne, weil smtliche Lebewesen, anders als etwa Elektronen und Neutronen, einzigartig seien.9 Doch die Unterschiede zwischen beispielsweise zwei Bakterien der Art Escherichia coli oder zwei Blattschneiderameisen sind belanglos im Vergleich zu den Unterschieden zwischen zwei beliebigen Menschen, seien sie auch genetisch identisch. Und auch jedes einzelne Gehirn macht mglicherweise drastische Vernderungen durch, je nachdem, ob sein Besitzer verprgelt wird, das Alphabet lernt, Also sprach Zarathustra liest, LSD nimmt, sich verliebt, sich scheiden lt, eine jungianische Traumtherapie absolviert oder einen Schlaganfall erleidet. Die Variabilitt und die Formbarkeit des Gehirns erschweren die Suche nach allgemeingltigen Prinzipien der menschlichen Natur enorm. Die Erforschung des Gehirns hat bislang auch nicht jene Arten von praktischen Nutzanwendungen hervorgebracht, die zweifelsfrei fr ein bestimmtes Paradigma sprchen. Physiker knnen mit Lasern, Transistoren, Radar, Dsenflugzeugen, Atombomben prahlen. Biologen knnen mit Impfstoffen, Antibiotika, der Klonierung und anderen Wundern auftrumpfen. Die Nebenprodukte der wissenschaftlichen Erforschung des Gehirns nehmen sich dagegen viel bescheidener aus: kognitive Verhaltenstherapie, Fluctin, Elektroschocktherapie, vermeintliche genetische Marker fr Homosexualitt, IQ-Tests und Schachcomputer.
- 18

Der Philosoph Thomas Kuhn behauptete, moderne wissenschaftliche Theorien seien nicht wahrer als die Theorien, die sie abgelst htten, sondern blo anders.10 Kuhns These trifft auf bestimmte wissenschaftliche Fachgebiete wie etwa die Astronomie einfach nicht zu. Im ausgehenden neunzehnten Jahrhundert glaubten die Astronomen, da die Lichtflekken im Himmel, die als Nebel bezeichnet wurden, Gaswolken in unserer Galaxie, der Milchstrae, seien. Als sich dann das Auflsungsvermgen der Teleskope verbesserte, erkannten die Astronomen, da jeder Nebel eine eigene Galaxie ist, die weit jenseits der Grenzen der Milchstrae liegt. Das ist nicht blo eine andere Sichtweise; es ist die richtige Sichtweise. Doch Kuhns Modell des wissenschaftlichen Nicht-Fortschritts pat recht gut auf die wissenschaftliche Erforschung des Gehirns. Clifford Geertz wies unlngst darauf hin, da die Psychologie durch grundverschiedene Vorstellungen dessen, worum es ihr geht - welche Erkenntnisse, ber welche Wirklichkeit, zu welchem Zweck sie gewinnen soll -, sich in grundverschiedene Richtungen entwickelt hat. [...] Paradigmen, vllig neue Herangehensweisen an die Welt der Dinge, entstehen nicht alle hundert, sondern alle zehn Jahre; ja, manchmal hat man fast den Eindruck, sie nderten sich im monatlichen Abstand.11 Theorien der menschlichen Natur sterben niemals vllig aus; sie kommen nur in und aus der Mode. Oftmals werden alte Ideen einfach in schmackhafteren Formen neu verpackt. Die Phrenologie wird als Modularittstheorie der kognitiven Psychologie wiedergeboren. Die Soziobiologie wandelt sich zur Evolutionspsychologie. Die von ihren anstigen politischen Implikationen (weitgehend) gereinigte Eugenik schlpft ins Gewand der Verhaltensgenetik. Auch ltere Behandlungstechniken bestehen fort. Schockbehandlungen und Lobotomien, die in den letzten Jahrzehnten weitgehend durch Fluctin
- 19

und Lithium verdrngt worden waren, werden bei schweren Psychosen noch immer verordnet. Ein Paradigma, das ein unglaubliches Beharrungsvermgen bewiesen hat, ist die Psychoanalyse, die Sigmund Freud vor einhundert Jahren erfand. Obgleich das Ansehen der Psychoanalyse in den letzten Jahrzehnten gesunken ist, machen nach wie vor Millionen von Menschen eine Psychotherapie, die, zumindest indirekt, auf der Lehre Freuds basiert. Zudem brachten viele Intellektuelle - darunter nicht nur franzsische Philosophen, sondern auch Neurowissenschaftler, KI-Forscher und andere, die es vermeintlich besser wissen sollten - ihre Bewunderung fr die Psychoanalyse zum Ausdruck. Weshalb ist die Psychoanalyse noch immer so einflureich? Freud-Gegner beantworten diese Frage, indem sie Freud als Sektenfhrer anprangern, der sich auf nichts so gut verstanden habe wie auf die Werbung in eigener Sache. FreudAnhnger huldigen ihm als Genie, dessen Erkenntnisse ber die Psyche, obgleich empirisch nur schwer zu berprfen, dennoch intuitiv plausibel erscheinen. Beide Auffassungen sind vertretbar, doch beide bersehen auch den entscheidenden Faktor, der dem berdauern der Psychoanalyse zugrunde liegt: die Unfhigkeit der Wissenschaft, eine zweifelsfrei berlegene Erklrung fr die Psyche und ihre Strungen zu liefern. Die Freudianer knnen keine eindeutigen Beweise fr die berlegenheit ihres Paradigmas vorlegen, doch das gleiche gilt fr die Verfechter modernerer Paradigmen. Die Antifreudianer behaupten in der Tat, die Psychoanalyse stehe wissenschaftlich auf ebenso tnernen Fen wie das Phlogiston, der Stoff, von dem die Physiker im achtzehnten Jahrhundert glaubten, er wrde bei allen Verbrennungsvorgngen freigesetzt. Doch die Physiker errtern heute die Phlogiston-Hypothese deshalb nicht mehr, weil sie dank der Entdeckung des Sauerstoffs und weiterer Fortschritte in der Chemie und der Thermodynamik als gnzlich berholt gilt.
- 20

Dagegen haben hundertjhrige Forschungsanstrengungen in der Psychiatrie, der Genetik, der Neurowissenschaft und den angrenzenden Gebieten kein so allgemeingltiges Paradigma hervorgebracht, da Freud ein fr allemal erledigt wre. Wenn die Psychoanalyse dem Phlogiston entspricht, wie die Antifreudianer behaupten, dann gilt dies auch fr ihre selbsternannten Nachfolgerinnen. Um mit Thomas Kuhn zu sprechen: Diese Alternativen sind nicht wahrer oder besser, sondern einfach anders. Die Freiheit, gegenstzliche Standpunkte zu vertreten, ist in der Wissenschaft genauso unentbehrlich wie in der Rechtsprechung. Doch die Zerstrittenheit unter den Wissenschaftlern, die sich mit der Erforschung des Geistes befassen, unterscheidet diese Wissenschaften von anderen. Die Forscher sind, wenn sie das von ihnen bevorzugte Paradigma anpreisen, hufig mit weniger Ernsthaftigkeit und Begeisterung bei der Sache, als wenn sie die Paradigmen anderer heruntermachen. So verhhnt ein Neurowissenschaftler die Evolutionspsychologie als ein Sammelsurium von kasuistischen Fallgeschichten, ein Anhnger der Elektroschocktherapie stellt die sexuellen Nebenwirkungen von Fluctin heraus, ein Verhaltensgenetiker verspottet die Roboterphantasien von Forschern auf dem Gebiet der Knstlichen Intelligenz. Selbst unter Forschern, die sich fr ein und dasselbe Paradigma einsetzen, kann das Kreuzfeuer tdlich sein. Ich habe diesen internen Konflikt fr meine Zwecke ausgeschlachtet. Einige Leser mgen es unfair und widersprchlich finden, da ich beispielsweise die Verhaltensgenetik in einem Kapitel kritisiere und mich dann im nchsten Kapitel auf sie berufe, um die Evolutionspsychologie in Frage zu stellen. Doch bei Theorien ber die menschliche Natur sollten die umgekehrten Beweisanforderungen gelten als vor Gericht. Theorien sollten so lange als schuldig - das heit falsch oder zweifelhaft - angesehen werden, bis ihre Richtigkeit ber jeden
- 21

berechtigten Zweifel hinaus erwiesen ist. Deshalb sollte es Kritikern erlaubt sein, eine Theorie in Zweifel zu ziehen, indem sie eine entgegengesetzte Hypothese aufstellen, die ebenso zweifelhaft sein mag. Zudem ist die Tatsache, da sachkundige Wissenschaftler so unterschiedliche, sich widersprechende Paradigmen vertreten, Grund fr Skepsis gegenber allen Paradigmen. Wissenschaftler verteidigen die Neurowissenschaft und verwandte Gebiete vielfach mit der Bemerkung, da sie noch am Anfang stehe, wie etwa mein britischer Gegner Lewis Wolpert. Tatschlich hat die Neurowissenschaft eine Geschichte, die mit der anderer wissenschaftlicher Disziplinen vergleichbar ist. Im fnften Jahrhundert vor Christus stellte Hippokrates die Hypothese auf, das Gehirn sei beim Menschen Sitz der Wahrnehmung und des Denkens,12 und Galen besttigte diese Annahme sechs Jahrhunderte spter. Luigi Galvani zeigte im spten achtzehnten Jahrhundert, da Nerven elektrische Strme aussenden und darauf ansprechen. Etwa zur selben Zeit erfand Franz Joseph Gall die Phrenologie, die Vorluferin der Modularittstheorie des Geistes, die heute von Kognitionswissenschaftlern und anderen gepriesen wird. Francis Galton versuchte im neunzehnten Jahrhundert, das AnlageUmwelt-Problem durch Untersuchung eineiiger Zwillinge zu lsen. William James schrieb 1890 die Principles of Psychology. Und Freud begann wenig spter mit der Darlegung seiner psychoanalytischen Theorie, nachdem er bereits eine solide Monographie ber Sprachstrungen, die durch Hirnschden verursacht werden, geschrieben hatte. Unterdessen entrtselten Camillo Golgi, Ramon y Cajal und andere Aufbau und Funktion der Nervenzellen. Die Behauptung, die Neurowissenschaft stehe an ihrem Anfang, fut nicht auf dem tatschlichen Alter der Disziplin, sondern auf ihrer Produktivitt. Wolpert rumte dies in seinem 1993 erschienenen Buch The Unnatural Nature of
- 22

Science auch ein. Er schrieb, die wissenschaftliche Erforschung des Geistes befinde sich im Vergleich zu ausgereiften wissenschaftlichen Disziplinen wie der Kernphysik und der Molekularbiologie noch immer in einem primitiven Zustand. Als Beleg fhrte er die Unfhigkeit der Neurowissenschaftler an, die Grundkonzepte der Psychoanalyse zu besttigen beziehungsweise zu widerlegen: Es ist gegenwrtig unmglich, ein Experiment auf einer niedrigen Organisationsebene - das heit der Ebene der Hirnfunktion oder der Neurophysiologie durchzufhren, das die psychoanalytische Theorie widerlegen wrde. Dennoch lehnte Wolpert die pessimistische Auffassung entschieden ab, da menschliches Verhalten und Denken niemals jener Art von Erklrungen zugnglich sein werden, die in den physikalischen und biologischen Wissenschaften so erfolgreich sind. Er behauptete: Wir wissen einfach nicht, was wir nicht wissen, und folglich, was die Zukunft bringen wird.13 Ich stimme mit Wolpert berein, was den gegenwrtigen primitiven Zustand der Neurowissenschaft und anderer Disziplinen, die sich mit der Erforschung des Geistes befassen, anbelangt. Die Frage ist, wie weit es die Wissenschaft vom menschlichen Geist, angesichts der geringen Fortschritte, die sie bislang erzielt hat, in Zukunft bringen wird. Wie die meisten anderen Wissenschaftler ist Wolpert ein Optimist. Im Grunde genommen behauptet er, das bisherige Ausbleiben von Fortschritten bei der Erforschung des Geistes bedeute, da um so wichtigere Entdeckungen vor uns lgen. Anders gesagt, der Mierfolg in der Vergangenheit lt auf knftige Erfolge schlieen. Dies ist allerdings weniger ein Argument als eine Glaubensaussage. In Anbetracht ihrer drftigen Erfolgsbilanz bis heute frchte ich, da Neurowissenschaft, Psychologie, Psychiatrie und andere Fachgebiete, die sich mit der Erforschung der Psyche befassen, mglicherweise an fundamentale wissenschaftliche Grenzen stoen. Den Wissenschaftlern wird
- 23

es vielleicht niemals endgltig gelingen, die Psyche zu heilen, sie auf Rechnern zu simulieren oder zu erklren. Womglich wird der menschliche Geist bis zu einem gewissen Grad immer ein Rtsel bleiben.

Wo bleibt das Positive? Bevor ich mit dem Schreiben dieses Buches begann, bat ich einen auf Naturwissenschaft spezialisierten Verlagsagenten, mir zu sagen, was er von der Idee halte. Ja, ich verstehe, sagte er, nachdem ich alle Disziplinen, die ich kritisieren wollte, durchgegangen war. Sie legen uns all die negativen Punkte auseinander. Aber welchen hoffnungsvollen Ausblick setzen Sie dem entgegen? - Hoffnungsvoll? fragte ich zurck. Ja, die positive Botschaft. Was sagen Sie den Lesern am Ende Ihres Buches, damit sie das Buch nach Lektre nicht in gedrckter Stimmung weglegen? Auf diese Frage war ich nicht gefat. Ich bringe nichts Optimistisches, sagte ich und faselte etwas von der Befriedigung, die dem Streben nach Wahrheit als solchem innewohne. Obgleich der Agent nicht berzeugt zu sein schien, bohrte er nicht weiter. Als ich mich dann an die Arbeit machte, nderte sich meine pessimistische Einschtzung der gegenwrtigen Lage der wissenschaftlichen Erforschung des Geistes nicht. Im Gegenteil. Doch ich empfand ein starkes Bedrfnis, meine kritische Einstellung zu begrnden und etwas Positives zu finden. Zu Beginn meiner Recherchen beobachtete ich am New York State Psychiatrie Institute Patienten, die einer Elektroschocktherapie unterzogen wurden. Eine der Patientinnen war eine schlanke, zierliche Frau mit kurzem braunem Haar. Sie lag auf einer Untersuchungsliege und wartete auf ihre Behandlung, whrend ich ein paar Schritte von ihr weg stand und Notizen auf einen Block mit gelbem Papier kritzelte. Als ein Techniker die
- 24

Schlfen der Frau mit elektrisch leitendem Gel einrieb, drehte sie pltzlich den Kopf und starrte mich unvermittelt an. Sie schien gleichzeitig verwirrt, erschrocken und zornig zu sein, als dchte sie: Wer zum Teufel ist der da, und was steht er da herum und gafft, wie ich leide ? hnliche Gedanken berkamen mich, als ich auf einer Party zufllig einem Bekannten aus Kindertagen begegnete, den ich Harry nennen will. Wir hatten uns seit Jahren nicht mehr gesehen. Er fragte, was ich mache, und ich erzhlte ihm von meinem Buchprojekt, wobei ich, wie ich es hufig gegenber Laien tat, meine geplante Kritik an Medikamenten wie Fluctin als Beispiel whlte. Je lnger ich sprach, um so verlegener blickte Harry drein, und er sagte mir schlielich, warum. Vor ein paar Jahren war Harry einer so tiefen Depression verfallen, da er an Selbstmord dachte. Fluctin hatte ihm geholfen, die Depression zu berwinden. Ohne das Medikament wre er mglicherweise tot. Er fragte mich freundlich, was ich mir davon versprche, ein Medikament anzuprangern, das ihm und vielen anderen das Leben gerettet habe? Eine weitere Unsicherheit kam auf, als ich in einem Vortrag an einer kalifornischen Universitt einige Themen dieses Buches angeschnitten hatte.14 Whrend der anschlieenden Diskussion fragte mich ein Genetiker emprt, worauf ich eigentlich hinauswolle. Ob ich der Ansicht sei, er und seine Kollegen sollten einfach mit ihrer Arbeit aufhren? Solle der US-Kongre seine finanzielle Frderung einstellen? Diese Begegnungen fhrten dazu, da ich zunehmend meine persnliche Einstellung zu dem Thema, das ich errtern wollte, hinterfragte. Weshalb war ich so negativ eingestellt? Was war mein Motiv? Wollte ich im Grunde genommen, da diese Forschungen scheitern? Angenommen, meine Sichtweise der Erforschung des menschlichen Geistes war richtig, was versprach ich mir davon, sie ffentlich kundzutun ? Wozu sollte es gut sein, oder, um mit dem Verlagsagenten zu reden: Was war das Positive daran?
- 25

Ich befasse mich zunchst mit dem Einwand meines Bekannten aus Kindertagen, Harry. Es macht mich betroffen, da Kritik an Fluctin, an der Psychotherapie und an anderen Behandlungsverfahren mglicherweise den Glauben daran untergrbt und so deren Wirksamkeit bei Menschen wie Harry beeintrchtigt; schlielich hat die Wissenschaft gezeigt, da der Glaube an eine bestimmte Therapie zu einer sich selbst erfllenden Prophezeiung werden kann. Doch zweifellos wre es unverantwortlich, ja sogar grausam, wenn ein Journalist bewut die Wirksamkeit eines Behandlungsverfahrens bertriebe, nur damit irgend jemand eventuell greren Nutzen daraus zge. Dann knnten Journalisten genausogut die Heilkrfte von Blutegeln, Kristallen oder der Homopathie anpreisen. Der Glaube ist nicht allmchtig und auch nicht immer ntzlich. Religiser Glaube ist wohl die erfolgreichste psychologische Therapie, die je erfunden wurde, aber er hat auch Unwissenheit und Intoleranz gefrdert. Der Nutzen wissenschaftlicher Erkenntnisse mu den Nutzen des Glaubens bertreffen. Weshalb sollte man andernfalls berhaupt Wissenschaft betreiben? Eindringliche Hinweise auf die Grenzen von Neurowissenschaft, Verhaltensgenetik und verwandten Disziplinen knnten vermutlich auch Wissenschaftler davon abhalten, diese Art von Forschung fortzusetzen, und Politiker abschrecken, Frdermittel fr weitere Studien zu bewilligen. Doch diese Mglichkeiten rechtfertigen nicht, Tatsachen zu ignorieren oder falsch darzustellen. Ich mchte in diesem Buch konstruktive Kritik an den Disziplinen ben, die sich mit der Erforschung des menschlichen Geistes befassen, mit der vielleicht wichtigsten wissenschaftlichen Fragestellung berhaupt. Gerade weil diese Forschungen so wichtig sind, bedrfen sie einer sorgfltigen berprfung. Meine Kritik mag sich manchmal schroff anhren. Das liegt daran, da ich eine Unausgewogenheit beheben mchte: Die meisten Bcher zum Thema menschlicher
- 26

Geist sind, gleich ob sie von Forschern oder Journalisten stammen, in einem allzu verklrenden Ton geschrieben. Einige Probleme, mit denen sich die Forscher herumschlagen, entziehen sich mglicherweise dem wissenschaftlichen Zugriff, doch ich mchte keinesfalls, da diese Prognose zu einer sich selbst erfllenden Prophezeiung wird. Trotz ihrer Fehltritte und Grenzen sind Neurowissenschaft, Psychologie, Psychiatrie, Verhaltensgenetik, Evolutionspsychologie, Knstliche Intelligenz und sogar die Psychoanalyse keineswegs wertlos. Sie haben uns wichtige Erkenntnisse ber unser Wesen verschafft, wenn auch problematische und widersprchliche. Jede dieser Disziplinen kann zumindest als ein Gegengewicht zu den anderen dienen und sorgt dafr, da keine zu mchtig wird. Zudem werden die Wissenschaftler vielleicht eines Tages wirklich damit anfangen, die menschliche Natur zu verstehen, und Methoden finden, sie zu verbessern. Doch der feste innere Glaube und die Zuversicht, die Wissenschaftler brauchen, um ihre Suche durchzuhalten, knnen sie auch in Schwierigkeiten bringen. In der Vergangenheit brachte die berbewertung der Macht von Wissenschaft und Vernunft pseudowissenschaftliche Ideologien hervor wie den Sozialdarwinismus, die Eugenik und den totalitren Kommunismus. Ich wrde gern glauben, da Wissenschaftler - und andere Menschen - mittlerweile gelernt haben, keiner Theorie zuviel Glauben zu schenken, doch ich sehe zu viele gegenteilige Anzeichen. Ich bin beunruhigt ber die Ausbreitung der erinnerungsaufdeckenden Therapie, die immer weiter um sich greifende Behandlung von Kindern mit Psychopharmaka, das Weiterbestehen rassistischer Intelligenztheorien, die Verffentlichung karikaturistischer Darstellungen der mnnlichen und weiblichen Sexualitt. Subtilere Schden knnen die Behauptungen prominenter Forscher anrichten, wonach wir Menschen nur ein Haufen Neurone oder nur Vehikel fr die Fortpflanzung von Genen oder nur Maschinen sind. Solcher
- 27

Reduktionismus erweist sowohl der Menschheit als auch der Wissenschaft einen schlechten Dienst. In bezug auf die menschliche Natur kann unsere Gier nach absoluten Wahrheiten, nach vereinheitlichten Theorien und nach Allheilmitteln gefhrliche Konsequenzen haben. Der Schlssel liegt darin, den Ergebnissen der Wissenschaft skeptisch gegenberzustehen und gleichzeitig die Wissenschaft als solche zu frdern. Der Philosoph Karl Popper verkrperte diese Einstellung. Er behauptete, wir knnten nicht beweisen, da unsere Theorien wahr seien; wir knnten Theorien lediglich widerlegen beziehungsweise falsifizieren. Alle unsere Erkenntnisse seien nur vorlufig gltig. So wird die Wissenschaft, zur Freude des wissenschaftsliebenden Popper, zu einem endlosen Unternehmen. In An den Grenzen des Wissens behauptete ich, das Poppersche Modell lasse sich nicht aufrechterhalten, wenn man es auf die gesamte Wissenschaft beziehe.15 Ein Groteil der Erkenntnisse, die wir in der Physik, der Astronomie und der Biologie gewonnen haben, sind nicht vorlufig, sondern dauerhaft und absolut, wie etwa die Tatsache, da die Erde rund und nicht flach ist. Die Poppersche Philosophie ist allerdings, bezogen auf die Erforschung des menschlichen Geistes, der wissenschaftlich so schwer zu bezwingen ist, sehr plausibel. Popper nannte seine Philosophie kritischen Rationalismus. Ich ziehe den Begriff optimistischer Skeptizismus vor. Zuwenig Skepsis lt uns wissenschaftlichen Quacksalbern auf den Leim gehen. Zuviel Skepsis kann zum Solipsismus fhren, zu einer radikalen postmodernen Anschauung, die nicht nur die Mglichkeit vollkommener menschlicher Selbsterkenntnis, sondern die Mglichkeit von Erkenntnis berhaupt bestreitet. Nur das richtige Ma an Skepsis - gemischt mit dem richtigen Ma an Hoffnung - kann uns vor unserer Gier nach Antworten schtzen und uns gleichzeitig so aufgeschlossen sein lassen, da wir echte Wahrheiten erkennen, wenn sie
- 28

auftauchen. Falls dieses Buch auch nur annhernd sein Ziel erreicht, wird es den Leser dazu bringen, die wissenschaftliche Erforschung des Geistes mit optimistischem Skeptizismus zu betrachten. Das ist ein positiver Aspekt. Doch selbst wenn der Geist weiterhin den Bemhungen von Wissenschaftlern, ihn zu erklren, zu therapieren und zu simulieren, widersteht - selbst wenn er ein Rtsel bleiben sollte -, gibt es einen weiteren positiven Aspekt. Die Wissenschaft hat der Menschheit eine gewaltige, edle Aufgabe gegeben; wenn dieses Streben nach Erkenntnis enden sollte, werden wir etwas Wertvolles verlieren. Die Ziele der Erforschung des Geistes sind so verlockend, da die Wissenschaftler zweifellos niemals aufhren werden, sie zu verfolgen, noch werden Regierungen, Unternehmen und Philanthropen jemals aufhren, dieses Streben finanziell zu untersttzen. Die Tatsache, da diese Ziele mglicherweise nie ganz erreicht werden, bedeutet paradoxerweise, da die Wissenschaft vom menschlichen Geist vielleicht nie zu einem Ende kommen wird. Solange wir uns selbst ein Rtsel bleiben, solange wir leiden, solange wir nicht in eine utopische Apathie verfallen, werden wir weiterhin mit den Instrumenten der Wissenschaft unseren Geist analysieren und ihm auf den Grund gehen. Knnten wir anders? Die Innenwelt ist vielleicht das letzte - ewig - unerforschte Grenzgebiet der Wissenschaft.

- 29

1. DIE ERKLRUNGSLCKE DER NEUROWISSENSCHAFT

Im Jahr 1979 behandelte man die freudianische Psychologie nur noch als eine interessante historische Funote. Die neueste wissenschaftliche Mode war die klinische Erforschung des Zentralnervensystems. [...] Heute sind die neuen Gelehrten eifrig dabei, das Gehirn von allen Seiten zu sondieren und in hauchdnne Scheibchen zu zerlegen, und sie projizieren ihre Dias und betrachten Freuds theoretische Konstrukte, seine Libido, seinen dipuskomplex und alles weitere, als kuriose Scharlatanerien der Vergangenheit, hnlich Mesmers animali1 schem Magnetismus. TOM WOLFE, In Our Time

Im Phaidon beschrieb Platon die letzten Stunden des Sokrates, der von der Athener Regierung ins Gefngnis geworfen und zum Tode verurteilt worden war. Sokrates erklrte seinen Freunden, die sich im Gefngnis versammelt hatten, weshalb er die Todesstrafe angenommen habe und nicht geflohen sei. Im Verlauf seiner Rede fhrt Sokrates die Vorstellung, sein Verhalten lasse sich rein physisch erklren, ad absurdum. Jemand, der dies glaube, argumentierte Sokrates, sage im Grunde folgendes ber ihn aus:
Da nun die Knochen in ihren Gelenken schweben, so bewirkten die Sehnen, wenn ich sie nachlasse und anziehe, da ich jetzt imstande sei, meine Glieder zu bewegen, und aus diesem Grund se ich jetzt hier mit gebogenen Knien. Ebenso, wenn er von unserm Gesprch andere solche Ursachen anfhren wollte, die Tne nmlich und die Luft und das Gehr und tausenderlei dergleichen herbeibringen, ganz vernachlssigend, die wahren Ursachen anzufhren, da nmlich, weil es den Athenern besser gefallen hat, mich zu verdammen, deshalb es auch mir besser geschienen hat, hier sitzenzubleiben, und gerechter, die Strafe geduldig auszustehen, welche sie angeordnet haben.2

- 30

Dies ist die meines Wissens lteste Anspielung auf das, was zeitgenssische Philosophen die Erklrungslcke nennen. Der Begriff wurde von Joseph Levine geprgt, einem Philosophen an der Staatsuniversitt von North Carolina. In seinem Aufsatz Materialism and Qualia: The Explanatory Gap3 befate sich Levine mit der rtselhaften Unfhigkeit physiologischer Theorien, psychische Phnomene zu erklren. Er konzentrierte sich dabei hauptschlich auf das Bewutsein beziehungsweise Qualia, also unsere subjektiven Empfindungen von der Welt. Doch die Erklrungslcke kann sich auch auf mentale Funktionen wie Wahrnehmung, Gedchtnis, logisches Denken und Emotion sowie auf das menschliche Verhalten beziehen. Die Disziplin, die am ehesten imstande sein drfte, die Erklrungslcke zu schlieen, ist die Neurowissenschaft, die Wissenschaft vom Gehirn. Als Platon seinen Phaidon schrieb, wute man nicht einmal, da das Gehirn der Sitz der mentalen Funktionen ist. (Aristoteles' Beobachtung, da Hhner nach ihrer Enthauptung oftmals noch eine Zeitlang umherlaufen, brachte ihn zu der berzeugung, da das Gehirn keinesfalls die Steuerungszentrale des Krpers sein knne.) Heute erkunden die Neurowissenschaftler die Zusammenhnge zwischen Gehirn und Geist mit einer Reihe immer leistungsfhigerer Instrumente. Sie knnen mit Hilfe der Positronenemissions- und der Kernspinresonanztomographie die Aktivitt smtlicher Hirnareale messen. Sie knnen mit Mikroelektroden die extrem schwachen elektrischen Impulse registrieren, die zwischen einzelnen Nervenzellen weitergeleitet werden. Sie knnen die Wirkungen spezifischer Gene und Neurotransmitter auf die Funktionsweise des Gehirns verfolgen. Die Forscher hoffen, da die Neurowissenschaft schlielich fr die Wissenschaft vom menschlichen Geist das leisten wird, was die Molekularbiologie fr die Evolutionsbiologie leistete, nmlich sie auf eine feste empirische Grundlage zu stellen, die
- 31

zu weitreichenden neuen Erkenntnissen und Nutzanwendungen fhrt. Die Neurowissenschaft ist zweifellos eine Wachstumsbranche. Die Anzahl der Mitglieder der Society for Neuroscience4 die ihren Sitz in Washington, D. C., hat, stieg drastisch von fnfhundert in ihrem Grndungsjahr 1970 auf ber fnfundzwanzigtausend im Jahr 1998 an. Die Zahl neurowissenschaftlicher Fachzeitschriften hat stark zugenommen, ebenso die Behandlung des Themas in renommierten Wissenschaftsmagazinen wie Science und Nature. Als Nature 1998 eine neue Fachzeitschrift, Nature Neuroscience, auf den Markt brachte, hie es in der Presseverlautbarung, die Neurowissenschaft sei eines der dynamischsten und sich am schnellsten entwickelnden Gebiete der Biologie. Die Aufklrung der Funktionsweise des Gehirns ist nicht nur eine der grten wissenschaftlichen Herausforderungen unserer Zeit, sondern sie hat auch tiefgreifende gesellschaftliche Auswirkungen, reichen ihre Fragestellungen doch von der Grundlage des Gedchtnisses ber die Ursachen der Alzheimer-Krankheit bis hin zur Entstehung von Emotionen, der Persnlichkeit und sogar des Bewutseins selbst.5 Die Neurowissenschaft macht zweifelsohne Fortschritte. Aber in welcher Richtung schreitet sie voran ? Ich bat einmal Gerald Fischbach, den Direktor der Abteilung Neurowissenschaft an der Harvard-Universitt und ehemaligen Prsidenten der Society for Neuroscience, mir die seines Erachtens bedeutendste Errungenschaft seines Fachgebiets zu nennen.6 Er lchelte ber die Naivitt der Frage. Die Neurowissenschaft sei ein weites Feld, betonte er, das von der Erforschung von Moleklen, die die neuronale Impulsbertragung beschleunigen, bis zur bildlichen Darstellung der Aktivitt des gesamten Gehirns mit Hilfe der Kernspinresonanztomographie reiche. Es sei unmglich, eine bestimmte Erkenntnis oder auch eine Reihe von Erkenntnissen herauszustellen, die aus der neurowissenschaftlichen Forschung hervorgegangen seien.
- 32

Das charakteristischste Kennzeichen der Disziplin sei vielmehr ihre Produktion einer gewaltigen und wachsenden Zahl von Erkenntnissen. Die Forscher entdeckten stndig neue Typen von Hirnzellen beziehungsweise Neuronen, von Neurotransmittern, also chemischen Substanzen, mit denen Neuronen miteinander kommunizierten, von neuronalen Rezeptoren, also den Proteinstrukturen auf der Oberflche von Nervenzellen, in welche die Neurotransmitter paten, und von neurotropen Faktoren, also Substanzen, die das Wachstum des Gehirns vom Embryonal- bis ins Erwachsenenstadium steuerten. Vor nicht allzu langer Zeit, so Fischbach weiter, htten die Forscher geglaubt, es gebe nur einen Rezeptor fr den Neurotransmitter Acetylcholin, der die Aktivitt der Muskeln steuert; mittlerweile seien mindestens zehn verschiedene Rezeptoren identifiziert worden. Und Experimente htten mindestens fnfzehn Rezeptoren fr den Neurotransmitter Gammaaminobuttersure (GABA) nachgewiesen, der die Aktivitt von Nervenzellen hemmt. Die Erforschung neurotroper Faktoren nehme ebenfalls explosionsartig zu. Forscher htten herausgefunden, da neurotrope Faktoren das Gehirn nicht nur in der Prnatalphase und im Suglingsalter formen, sondern whrend der gesamten Lebensspanne. Leider wten die Neurowissenschaftler bislang nicht, wie sie all diese Erkenntnisse in ein kohrentes Rahmenmodell einordnen knnten. Wir sind von einer einheitlichen Theorie des menschlichen Bewutseins noch weit entfernt, so Fischbach. Er warf damit ein Schlaglicht auf eines der paradoxesten Merkmale seines Fachgebiets. Obgleich das Adjektiv reduktionistisch oftmals in einem abwertenden Sinne gebraucht wird, ist die Naturwissenschaft definitionsgem reduktionistisch. Der Philosoph Daniel Dennett formulierte dies einmal folgendermaen: Aber natrlich mu etwas ausgelassen werden andernfalls htten wir nicht zu erklren begonnen. Auslassungen sind gerade ein Merkmal fr erfolgreiche Erklrungen.7
- 33

Im gnstigsten Fall isoliert die Wissenschaft ein gemeinsames Element, das vielen scheinbar ungleichartigen Phnomenen zugrunde liegt. Isaac Newton fand heraus, da sich die Neigung von Krpern, zu Boden zu fallen, die Gezeiten der Meere sowie die Bewegung des Mondes und der Planeten durch den Weltraum alle mit einer einzigen Kraft erklren lassen, der Gravitation oder Massenanziehung. Im zwanzigsten Jahrhundert haben Physiker nachgewiesen, da alle Materie sich letztlich aus zwei Teilchenarten zusammensetzt, Quarks und Elektronen. Charles Darwin zeigte, da die mannigfaltigen Arten von Lebewesen auf der Erde durch einen einzigen Proze entstanden sind, die Evolution. In den letzten fnfzig Jahren enthllten Francis Crick, James Watson und andere Molekularbiologen, da alle Organismen weitgehend dieselbe DNA-gesttzte Methode zur bertragung genetischer Information an ihre Nachkommen benutzen. Den Neurowissenschaftlern dagegen steht ihr reduktionistisches Offenbarungserlebnis noch bevor. Statt eine groe vereinheitlichte Theorie zu finden, dekken sie weiterhin immer komplexere Zusammenhnge auf. Der Fortschritt der Neurowissenschaft ist in Wirklichkeit ein Gegen-Fortschritt. Je mehr Erkenntnisse die Forscher ber das Gehirn gewinnen, um so schwieriger wird es fr sie, all die verschiedenen Daten zu einem in sich widerspruchsfreien, kohrenten Gesamtmodell zusammenzufgen.

Das Dilemma des Reduktionismus Im Jahr 1990 brachte die Society for Neuroscience den USKongre dazu, die neunziger Jahre zum Jahrzehnt des Gehirns zu erklren. Der Zweck dieser Proklamation bestand darin, sowohl die Errungenschaften der Neurowissenschaft ins allgemeine Bewutsein zu heben als auch Forschungsanstrengungen zur Aufklrung der Ursachen von Psychosen wie Schi- 34

zophrenie und manisch-depressive Erkrankung (auch bipolare affektive Strung genannt) zu untersttzen. Ein Neurowissenschaftler, der diese Idee ablehnte, war der in Schweden geborene und aufgewachsene Torsten Wiesel, der 1981 mit dem Nobelpreis fr Physiologie oder Medizin ausgezeichnet wurde und spter Prsident der Rockefeller-Universitt in New York wurde. (Ende 1998 legte er dieses Amt nieder, um sich wieder der Forschung zu widmen.) Wiesel ist ein freundlicher, ruhiger Mann, doch als ich ihn 1997 interviewte,8 geriet er bei der Erwhnung des Ausdrucks Dekade des Gehirns in Rage. Die Idee sei tricht, murrte er. Wir brauchen mindestens hundert, vielleicht tausend Jahre, um das Gehirn zu verstehen. Wir begreifen noch nicht einmal, wie C. elegans funktioniert, fuhr er fort, womit ein winziger Wurm gemeint ist, der Molekular- und Zellbiologen als Versuchstier dient. Wissenschaftler htten im Gehirn einige einfache Mechanismen entdeckt, doch sie wten im Grunde immer noch nicht, wie sich das Gehirn in der Embryonalphase und den anschlieenden Lebensstadien entwickle, wie das Gehirn altere und wie das Gedchtnis funktioniere. Wir stehen ganz am Anfang der Gehirnforschung. (Dennoch begannen Verhaltenswissenschaftler - dazu gehren Psychologen, Genetiker, Anthropologen und andere - im Jahr 1998 damit, sich dafr stark zu machen, da das Jahrzehnt, das im Jahr 2000 beginnt, zur Dekade des Verhaltens gekrt wird.)9 Wiesel selbst war an einer der mustergltigen Entdeckungen der Neurowissenschaft beteiligt. Wie viele andere wissenschaftliche Triumphe verdankte sich auch dieser einer Kombination von harter Arbeit und Findigkeit. Im Jahr 1958 fhrten Wiesel und ein anderer junger Neurowissenschaftler, David Hubel, in einem kleinen, schbigen, fensterlosen Kellerlabor der Medizinischen Fakultt der John-Hopkins-Universitt Experimente am visuellen Kortex einer Katze durch.10 Nachdem sie eine Elektrode in den visuellen Kortex der Katze implantiert
- 35

hatten, projizierten sie mit einem Diaprojektor, der mit einem Ophthalmoskop verbunden war, Bilder auf die Netzhaut der Katze. Sie boten der Katze zwei einfache Reize dar: einen hellen Fleck auf dunklem Hintergrund und einen dunklen Fleck auf hellem Hintergrund. Wenn die Elektrode eine elektrische Entladung eines Neurons registrierte, gab ein Gert, das einem Geigerzhler glich, ein Klickgerusch von sich. Wiesel und Hubel erhielten unschlssige Ergebnisse, bis eines ihrer Dias im Projektor hngenblieb. Nachdem sie das Dia gelst hatten, schoben sie es langsam zurck in den Schlitz. Pltzlich begann der Elektrodendetektor wie ein Maschinengewehr zu feuern. Wiesel und Hubel erkannten schlielich, da das Neuron auf die Bewegung der Kante des Dias durch das Gesichtsfeld der Katze reagierte. Bei nachfolgenden Experimenten wiesen sie Neuronen nach, die nur auf Linien ansprachen, die in bestimmter Weise bezglich der Netzhaut ausgerichtet waren. Als die Forscher die Elektrode durch den visuellen Kortex bewegten, nderte sich die Ausrichtung der Linien, auf welche die Neuronen reagierten, kontinuierlich, wie eine winzige Hand, die einen Kreis um eine Uhr beschreibt. Im Jahr 1981 wurden Wiesel und Hubel fr ihre Forschungen mit dem Nobelpreis ausgezeichnet. Solche Entdeckungen sind bezeichnend fr einen allgemeinen Trend in der Neurowissenschaft. Die wohl bedeutendste Erkenntnis, die aus dieser Disziplin hervorging, ist die Tatsache, da verschiedene Hirnregionen je spezifische Funktionen ausfhren. Das ist zwar nicht gerade neu - Franz Gall behauptete dies schon vor zweihundert Jahren, als er die Phrenologie erfand (die zu einer pseudowissenschaftlichen Lehre verkam, mit der der Charakter eines Menschen aus der Form seines Schdels abgeleitet wurde). Doch moderne Wissenschaftler zerschneiden das Gehirn in immer dnnere Scheiben, und es ist kein Ende dieses Prozesses in Sicht. Noch in den fnfziger Jahren glaubten viele Wissenschaft- 36

ler, das Gedchtnis sei eine einheitliche - wenn auch sehr vielseitige - Funktion. Der Forscher Karl Lashley war ein prominenter Verfechter dieser Auffassung.11 Er behauptete, Erinnerungen wrden nicht an einer bestimmten Stelle des Gehirns, sondern berall im Gehirn verarbeitet und gespeichert. Zum Beweis fhrte er Experimente an, bei denen Verletzungen im Gehirn von Ratten keine wesentliche Auswirkung auf ihre Fhigkeit hatten, sich den Weg durch ein Labyrinth zu merken. Was Lashley nicht erkannte, war die Tatsache, da Ratten viele redundante Methoden besitzen, den Weg durch ein Labyrinth zu finden; wenn die Fhigkeit der Ratte, sich an visuelle Anhaltspunkte zu erinnern, beeintrchtigt ist, weicht sie auf olfaktorische oder taktile Stimuli aus. Anschlieende Experimente sowohl mit Menschen als auch mit anderen Tieren erbrachten den Nachweis, da es viele verschiedene Gedchtnistypen gibt, die jeweils mit spezifischen Hirnregionen assoziiert sind. Die zwei Hauptkategorien des Gedchtnisses sind das explizite oder deklarative Gedchtnis, in dem das bewute Erinnern abluft, und das implizite oder unbewute Gedchtnis, das unterhalb der Bewutseinsschwelle liegt, sich aber dennoch auf das Verhalten und die mentale Aktivitt auswirkt. Das Gedchtnis wurde noch in weitere Kategorien eingeteilt, von denen sich einige berschneiden. Das Kurzzeitgedchtnis, gelegentlich auch Arbeitsgedchtnis genannt, ermglicht uns, einen flchtigen Blick auf eine Telefonnummer zu werfen und sie uns gerade lange genug zu merken, um sie ein paar Sekunden spter zu whlen. Das Langzeitgedchtnis speichert dieselbe Telefonnummer dauerhaft, so da sie jederzeit abgerufen werden kann. Das prozedurale Gedchtnis lt uns solche unwillkrlichen Fertigkeiten wie das Autofahren, das Blindschreiben oder das Tennisspielen erwerben und ausfhren. Das episodische Gedchtnis ermglicht uns die Erinnerung an bestimmte Ereignisse.
- 37

Experimente haben zudem ein priming (Bahnung) genanntes Phnomen aufgedeckt, das einen hnlichen Sachverhalt bezeichnet wie der ltere Begriff der unterschwelligen Beeinflussung. Versuchspersonen wird ein Reiz, etwa ein Ton oder ein Bild, so kurzzeitig dargeboten, da sie ihn nicht bewut wahrnehmen und sich spter nicht daran erinnern knnen. Dennoch zeigen Tests, da der Reiz sich auf irgendeiner Ebene dem Gehirn eingeprgt hat. Bei einer Serie von Experimenten werden den Versuchspersonen Listen mit Wrtern fr so kurze Zeit dargeboten, da sie diese nicht im Kurzzeitgedchtnis speichern knnen. Anschlieend bittet man die Versuchspersonen ein Spiel, hnlich dem Fernsehspiel Glcksrad, zu spielen. Sie bekommen eine bestimmte Buchstabenfolge, etwa O-t-p-s, und mssen raten, wie das vollstndige Wort lautet. Versuchspersonen, denen zuvor eine Liste mit Wrtern dargeboten wurde, die Octopus enthlt, haben dabei eine viel hhere Trefferquote, auch wenn sie sich nicht bewut daran erinnern knnen, ob die Liste auch Octopus enthielt. Technologien wie die Positronenemissionstomographie (PET) und die Kernspinresonanztomographie (MRT) haben die Zergliederung von Gehirn und Geist weiter beschleunigt. Bei der PET wird die Strahlung gemessen, die von kurzlebigen radioaktiven Sauerstoffisotopen, die in die Blutbahn injiziert wurden, ausgeht. Hohe Konzentrationen des Isotops deuten auf eine erhhte Durchblutung und damit eine verstrkte neuronale Aktivitt hin. Die MRT kommt ohne Injektion einer radioaktiven Substanz aus. Ein starker elektromagnetischer Impuls bewirkt, da sich bestimmte Atome in einer bestimmten Richtung anordnen, hnlich wie Eisenspne um einen Magneten. Wenn das magnetische Spannungsfeld abgeschaltet wird, senden die Atome Strahlung von charakteristischen Frequenzen aus. Studien mit bildgebenden Verfahren konzentrieren sich oftmals auf Versuchspersonen, die bestimmte Aufgaben ausfh- 38

ren, wie etwa knifflige mathematische Probleme lsen, Bilder nach Kategorien ordnen oder Wrterlisten auswendig lernen. Man nimmt dabei an, da jene Hirnregionen, die die strkste Aktivitt zeigen, fr die jeweilige Aufgabe von entscheidender Bedeutung sind. Karl Friston, ein MRT-Spezialist am Institut fr Neurologie in London, verglich diese Katalogisierung von neuralen hot spots, Stellen hoher neuronaler Aktivitt, mit Darwins beharrlicher Sammlung von Daten ber Tiere aus allen Regionen der Erde. Ohne diesen Katalog der funktionalen Spezialisierung, sagte er, wird man meines Erachtens bei der Erarbeitung einer ntzlichen und konsistenten Theorie der Organisation des Gehirns nicht weit kommen.12 Allerdings war er der Ansicht, das Streben nach Lokalisierung sei zu weit getrieben worden. Zu viele Studien begngten sich damit, einfach eine bestimmte Region mit einer bestimmten Funktion in Zusammenhang zu bringen, ohne dies in ein theoretisches Rahmenmodell einzufgen und ohne ein angemessenes oder tieferes Verstndnis der funktionalen Architektur des Gehirns. Verschiedene Teile des Gehirns seien offensichtlich miteinander verbunden, und die Aufklrung dieser neuralen Verbindungen sei fr das Verstndnis des Gehirns von entscheidender Bedeutung. Die Betrachtung der Korrelationen zwischen verschiedenen Regionen ist arg vernachlssigt worden. Rodolfo Llinas, ein Neurowissenschaftler an der New York University, stand der Art und Weise, wie bildgebende Verfahren insbesondere in der Psychiatrie verwendet werden, noch kritischer gegenber. Da kommt jemand mit einem bestimmten Problem, und man sieht einen roten Fleck auf der Vorderseite des Kortex, und man sagt zu der Person: Diese Stelle auf dem Kortex ist der Sitz ihrer negativen Gedanken. Es ist absolut unglaublich! Das Gehirn ist kein Organ, in dem eine Funktion an einer einzigen Stelle lokalisiert ist!13 Llinas verglich diese Studien mit der Phrenologie, jener pseudowissenschaft- 39

lichen Lehre aus dem achtzehnten Jahrhundert, die das Gehirn in diskrete Bezirke einteilte, die angeblich spezifische Funktionen ausfhrten. Man hat einen Patienten und schiebt ihn ins Megert, dann schreibt man einen Aufsatz, weil man es auf den Aufnahmen klar sehen kann. Das ist reinste Phrenologie! Llinas erinnerte daran, da die Neurowissenschaft eine Phase durchlaufen habe, in der die Forscher Affen beziehungsweise Ratten Drogen injizierten und dann die Ergebnisse publizierten, egal ob diese aussagekrftig waren oder nicht. Mit den neuen bildgebenden Technologien seien wir fast wieder auf diese Stufe zurckgefallen, behauptete Llinas. Wir neigen dazu, ein paar Flle zu publizieren und zu sagen: So funktioniert das, schau dir nur das schne Bild an. [... Doch] dann geht man in die Einzelheiten, und es zeigt sich, da es ein Trugbild war. Je weiter die Neurowissenschaftler das Gehirn unterteilen, um so dringlicher wird die Antwort auf die Frage: Wie koordiniert und integriert das Gehirn die Aktivitten seiner hochspezialisierten Regionen, so da jene scheinbare Einheit der Wahrnehmung und des Denkens entsteht, die den Geist ausmacht? Der an Harvard lehrende Neurowissenschaftler David Hubel, dessen Experimente mit Torsten Wiesel mit zu der gegenwrtigen Krise in der Neurowissenschaft beitrugen, schrieb am Ende seines Buches Eye, Brain and Vision:
Diese berraschende Feststellung, da Attribute wie Form, Farbe und Bewegung weitgehend von getrennten Strukturen im Gehirn verarbeitet werden, wirft sogleich die Frage auf, wie all diese Informationen letztlich zusammengefhrt werden, so da wir beispielsweise einen hpfenden roten Ball wahrnehmen. Sie mssen offenkundig irgendwo verknpft werden, und sei es auch nur auf der Ebene der motorischen Nerven, welche die Handlung des Fangens steuern. Wir haben keine Ahnung, wo und wie sie zusammengefhrt werden.14

- 40

Diese ungelste Frage wird gelegentlich auch Bindungsproblem genannt. Ich mchte eine andere Bezeichnung vorschlagen: das reduktionistische Dilemma. Es betrifft nicht nur die Neurowissenschaft, sondern auch die Evolutionspsychologie, die Kognitionswissenschaft, die Knstliche Intelligenz, ja smtliche Disziplinen, die den Geist in eine Sammlung weitgehend unverbundener Module, Intelligenzen beziehungsweise Rechenmaschinen aufteilen. Wie ein frhreifer achtjhriger Junge, der an einem Radio herumbastelt, leisten die Hirnforscher Vorzgliches, wenn es darum geht, das Gehirn zu zerlegen, aber sie haben keinen blassen Schimmer, wie sie die Teile wieder zu einem Gesamtbild zusammenfgen knnen.

Patricia Goldman-Rakics Erklrungslcke Eine Neurowissenschaftlerin, die sich bemht, das reduktionistische Dilemma zu berwinden, ist Patricia Goldman-Rakic, Professorin an der Medizinischen Fakultt der Yale-Universitt.15 Goldman-Rakic, die einem der modernsten neurowissenschaftlichen Forschungslabors der Welt vorsteht, erforscht nicht das menschliche Gehirn, sondern das eines engen Verwandten des Menschen, des Makaken. Goldman-Rakic nennt sich selbst eine systemorientierte Neurowissenschaftlerin. Sie hofft, durch ihre Untersuchungen am frontalen Kortex, der als Sitz von Denken, Entscheidungsfindung und anderen hheren kognitiven Funktionen gilt, zu zeigen, wie Psychologie, Psychiatrie und andere Disziplinen, die den menschlichen Geist auf hohen Organisationsebenen erforschen, mit reduktionistischeren Modellen, die sich auf neurale, genetische und molekulare Prozesse konzentrieren, zusammengefhrt werden knnen. Ein Schwerpunkt ihrer Forschung ist das Arbeitsgedchtnis. Wie der Direktzugriffsspeicher eines Computers, der In- 41

formationen zur sofortigen Abrufung bereithlt, erlaubt uns das Arbeitsgedchtnis, den Faden eines Gesprchs zu behalten, ein Buch zu lesen, ein Kartenspiel zu spielen oder einfache arithmetische Berechnungen im Kopf auszufhren. Viele Neurowissenschaftler glauben, da uns ein besseres Verstndnis des Arbeitsgedchtnisses dabei helfen wird, ungelste Fragen wie die der Bindung, der Willensfreiheit, des Bewutseins und der Schizophrenie aufzuklren. Kein Neurowissenschaftler knnte die Erklrungslcke besser schlieen als GoldmanRakic, und dennoch habe ich diese Lcke nie lebhafter - ja geradezu krperlich - empfunden als bei meinem Besuch in ihrem Labor. Der Radikalismus der Tierschutzbewegung hat dazu gefhrt, da Labors wie das von Goldman-Rakic in regelrechte Festungen verwandelt wurden. Besucher mssen sich an der Eingangspforte der Medizinischen Fakultt der Yale-Universitt bei einem bewaffneten Sicherheitsbeamten anmelden; sie werden durch zwei Stahltren geleitet, die jeweils mit einem kleinen Fenster versehen sind und die nur mit einem Magnetschlssel geffnet werden knnen. Dahinter erstreckt sich eine lange Flucht von Rumen, die Affen, Mikroskope, chirurgische Instrumente und all die neuesten Gerte der biotechnologischen Revolution beherbergen. In einem Zimmer schnitt eine junge Frau mit einem Apparat, der einer Wurstschneidemaschine im Kleinformat glich, das gefrorene walnugroe Gehirn eines Affen in durchsichtige dnne Scheiben. In einem benachbarten Arbeitszimmer untersuchte ein junger Mann Querschnitte unter einem Mikroskop und zeichnete auf Papier die unglaublich verschlungenen Verbindungen zwischen den Neuronen nach. Anschlieend speiste er diese Zeichnungen in einen Computer ein, um dreidimensionale Karten der neuronalen Verschaltungen mit hoher Auflsung zu erhalten. Goldman-Rakic und ihre Kollegen haben eine Technik vervollkommnet, die dieselben Informationen wie eine PET-Auf- 42

nahme liefert, allerdings mit sehr viel hherer Auflsung. Nachdem den Affen radioaktive Chemikalien injiziert wurden, die die Verstoffwechslung von Glukose beschleunigen, fhren sie bestimmte Aufgaben aus. Unmittelbar danach werden die Affen gettet und ihre Gehirne eingefroren. Durch Messung der Strke der Radioaktivitt in verschiedenen Regionen des Gehirns knnen die Forscher ermitteln, welche Regionen am strksten an der Ausfhrung der Aufgabe beteiligt waren. In einem anderen Raum befindet sich ein Apparat zur Untersuchung des Arbeitsgedchtnisses von Affen. Der Affe sitzt auf einem Stuhl in einem kastenfrmigen Stahlgestell gegenber einem Bildschirm, auf den die Forscher Signale und Bilder projizieren. Sein Kopf ist mit Schrauben fixiert, die in seinen Schdel geschraubt und an dem Gestell befestigt sind. ber einen Sensor, der in das Auge des Affen implantiert ist und dessen Draht durch einen Stpsel im Schdel des Affen zu einem Aufzeichungsgert geleitet wird -, knnen die Forscher die Augenbewegungen verfolgen. In den frontalen Kortex des Affen eingepflanzte Elektroden registrieren die Entladungen einzelner Neurone. Die Herrscherin ber dieses recht abstoende Reich ist eine zierliche Frau mit eleganter Frisur, die am Tag meines Besuchs einen weien Kaschmirpullover und goldene Ohrringe trug. Als wir uns hinsetzten, um ber ihre Arbeit zu sprechen, war Goldman-Rakic die meiste Zeit zurckhaltend und reserviert, nur hin und wieder neigte sie sich in meine Richtung und umfate meinen Unterarm, um einem Argument Nachdruck zu verleihen. Sie sagte, ihre Forschungen intendierten, hhere Kortexfunktionen wie Gedchtnis, Wahrnehmung und Entscheidungsfindung zu verstehen. Fr diejenigen, die hhere Kortexfunktionen erforschen wollten, sei der Makak ein unbertroffenes Modell. Affen seien zu kognitiven Leistungen fhig, die weitgehend mit denen des Menschen bereinstimm- 43

ten, auch wenn sie offensichtlich nicht so komplex seien. Wenn man Affen Amphetamine spritze, zeigten sie sogar Verhaltensweisen, die denen schizophrener Menschen glichen. Wir arbeiten an der vordersten Front, sagte Goldman-Rakic, und machen Entdeckungen, die von groer Bedeutung fr das Verstndnis des Menschen sind. Experimente an Affen haben dazu beigetragen, die Funktionsweise des Arbeitsgedchtnisses zu erhellen, das GoldmanRakic als einen mentalen Skizzenblock oder Leim beschrieb, der mit fr die Kontinuitt des Denkens verantwortlich sei. Die Leistungsfhigkeit des Arbeitsgedchtnisses korreliert in hohem Grade mit der allgemeinen Intelligenz und der Lesefhigkeit. Menschen mit einem schwachen Arbeitsgedchtnis fllt es schwerer, komplexe Stze zu verstehen, in denen Subjekt und Verb durch eingeschobene Satzglieder getrennt sind. Auch Schizophrenie wird mglicherweise durch ein Defizit im Arbeitsgedchtnis verursacht. Ein Leitsymptom der Schizophrenie sei die kognitive Entgleisung, erklrte GoldmanRakic. Schizophrene verlieren stndig den Faden ihrer Gedanken; aus diesem Grund reagieren sie berempfindlich auf uere Wahrnehmungen und werden leicht von diesen berwltigt. Ihre Forschungen knnten Erkenntnisse ber normale und gestrte kognitive Prozesse beim Menschen liefern und so den Weg zu besseren pharmakologischen und Verhaltenstherapien weisen. Sie und ihre Mitarbeiter untersuchten, aufweiche Weise Dopamin, Serotonin und andere Neurotransmitter die Funktionsweise des Kortex hemmten oder frderten. Bei vielen Erkrankungen spielt Dopamin eine Rolle: bei der Schizophrenie, der Parkinson-Krankheit und vermutlich auch bei kindlichen Strungen wie dem Aufmerksamkeitsdefizitsyndrom. Medikamente wie Fluctin legten die Vermutung nahe, da sich Serotonin nachhaltig auf die Stimmung auswirke. Fluctin fhrt zu einer deutlichen Stimmungsaufhellung bei
- 44

Depressiven. Die Frage ist, weshalb? Ihre Arbeitsgruppe war der Antwort gerade einen Schritt nher gekommen, indem sie den Nachweis erbrachte, da bestimmte Kortexzellen je nach Serotoninkonzentration unterschiedlich auf eintreffende Signale reagieren. Knnte ihre Forschung zu Medikamenten fhren, die Gedchtnisleistung und Intelligenz steigern? Absolut! Ohne Frage! versetzte sie mit Nachdruck. Es gibt bereits Medikamente, die dies tun, aber ihre Wirksamkeit lt zu wnschen brig, oder sie haben Nebenwirkungen. Sie betonte, da ihre Gruppe die Entwicklung solcher Medikamente nicht als Selbstzweck betrachte. Der Zweck meiner Forschungen besteht keineswegs darin, die Pharmaindustrie zu untersttzen. Vielmehr mchte ich herausfinden, wie das Gehirn funktioniert und insbesondere wie jene Teile des Gehirns beziehungsweise jene Systeme funktionieren, die an der Kognition beteiligt sind. Die Kognition umfasse viel mehr als die unwillkrliche Reaktion auf einen Reiz, wie etwa ein Fahrer, der anhlt, wenn die Ampel rot ist, und der anfhrt, wenn sie auf Grn umschaltet. Menschen verfgen ber ein breites Repertoire an habituellen Reaktionen, unwillkrlichen Reaktionen und reflektorischen Reaktionen. Doch das ist nicht das, was sie als Menschen auszeichnet. Das spezifisch Menschliche ist vielmehr die Flexibilitt ihrer Reaktionen, ihre Fhigkeit, nicht zu reagieren, ihre Fhigkeit zu reflektieren und ihre Fhigkeit, sich auf ihre Erfahrung zu beziehen, eine bestimmte Reaktion in einem bestimmten Augenblick zu steuern. Sprach sie etwa von der Willensfreiheit? Ich knnte diesen Begriff benutzen, antwortete Goldman-Rakic, wobei sie leiser wurde und in einem Flsterton konspirativer Vertraulichkeit sprach, wenn ich wirklich enthemmt wre. Sie holte eine Verffentlichung, die eines ihrer Experimente beschrieb, und schlug sie auf dem Tisch vor uns auf. In dem
- 45

Experiment wurde einem Affen beigebracht, seine Augen starr auf den Mittelpunkt einer Leinwand zu richten, whrend die Forscher fr kurze Zeit einen Lichtstrahl auf einen der Rnder oder eine der Ecken der Leinwand projizierten. Der Affe hatte gelernt, ein paar Sekunden, nachdem das Licht erloschen war, zu warten, bevor er direkt an die Stelle schaute, wo das Licht gewesen war. Whrend dieser wenigen Sekunden mute der Affe die Position des Lichts in seinem Arbeitsgedchtnis speichern. Goldman-Rakic deutete auf eines der Schaubilder in dem Artikel, das die Aktivitt von Neuronen darstellte, die sich zu entladen begannen, sobald der Lichtreiz erschien, und sich nach dessen Verschwinden weiterhin entluden. Sie wies darauf hin, da sich Torsten Wiesel und David Rubel und die meisten anderen Neurowissenschaftler auf Neuronen konzentrierten, die direkt auf uere Reize ansprechen. Dies, sagte Goldman-Rakic, mit einem Finger auf das Diagramm tippend, ist etwas ganz anderes. Die Neuronen entluden sich in Abwesenheit eines ueren Reizes; diese neuronale Aktivitt korreliere nicht mit einem realen Bild, sondern mit der Erinnerung beziehungsweise inneren Reprsentation eines Bildes. Dies, fuhr sie in theatralischem Tonfall fort, ist das zellulre Korrelat des Mechanismus fr die Speicherung von Online-Information. Sie lie ihre Worte einen Augenblick lang wirken und fgte dann hinzu: Sie sehen hier also die neurophysiologischen Grundlagen der Kognition. Es gab einen langen Moment des Schweigens, in dem wir beide auf das Schaubild starrten. Goldman-Rakic begann zu lachen: Sie blicken so finster! sagte sie. Ich gestand, da es mir schwerfiel, die Bedeutung ihrer Forschungen zu verstehen. Von all den Themen, ber die ich als Journalist berichtet htte, sagte ich, sei die Neurowissenschaft das schwierigste, noch schwieriger als die Elementarteilchenphysik. Goldman-Rakic gluckste und rief einer jungen Frau, die durchs Zimmer ging,
- 46

zu: Er sagt, die Neurowissenschaft sei schwieriger als die Elementarteilchenphysik! Sich wieder zu mir umdrehend, sagte sie: Ich versuche, es Ihnen begreiflich zu machen! Ich sagte, mir falle es schwer, den bergang von diesen Diagrammen, die die Entladungsraten von Neuronen zeigten, zu allgemeinen Begriffen wie Gedchtnis und Kognition und Willensfreiheit nachzuvollziehen. Ich knne den Reduktionismus in der Teilchenphysik verstehen, doch beim menschlichen Geist habe ich das Gefhl, da etwas fehle. Ich knnte Sie umbringen, sagte sie. Ich gebe mir alle Mhe, Ihnen dies zu erklren, und Sie sagen, es sei zu schwierig. Ich sei doch gewi nicht die einzige Person, die in dieser Weise auf ihre Erklrungen reagiert htte, erwiderte ich; die Philosophen htten sogar einen Begriff fr diese Reaktion, die Erklrungslcke. Ich glaube, da es in Ihrem Kopf eine Erklrungslcke gibt, sagte Goldman-Rakic bestimmt. Die exakte Abfolge der Vernderungen in den Zellen und im Gehirn und so weiter ist gewi noch nicht aufgeklrt. Und das, was uns zu unverwechselbaren Individuen macht, werde ich Ihnen heute nicht erklren knnen, und vielleicht werden wir es nie wissen. Die Wissenschaftler knnten auch den Ursprung des Universums nicht verstehen. Dennoch, so versicherte sie mir, sind wir auf dem Weg, die Kognition beim Menschen zu verstehen. Andere haben ebenfalls eine Erklrungslcke in den neurowissenschaftlichen Forschungen von Goldman-Rakic und Mitarbeitern entdeckt. Kurz bevor ich 1997 die Redaktion des Scientific American verlie, redigierte ich einen Aufsatz ber das Arbeitsgedchtnis The Machinery of Thought, in dem Goldman-Rakic gro herausgestellt wurde.0 Der Aufsatz stammte von einem anderen Redakteur des Scientific American, Timothy Beardsley, einem erfahrenen Wissenschaftsjournalisten mit einem Doktortitel in Ethologie von der Universitt Oxford. Im Verlauf der redaktionellen Bearbeitung gestand Beardsley, da ihm noch nie Forschungsarbeiten un- 47

tergekommen seien, die so schwer verstndlich seien und sich so mhsam in einer befriedigenden, kohrenten Form darstellen lieen. Er hatte das Gefhl, da etwas fehlte. Mehrere Monate nach der Verffentlichung von Beardsleys Artikel druckte der Scientific American einen Leserbrief ab, der das Problem betraf, das auch Beardsley und mich beschftigt hatte. Der Autor des Briefes beklagte sich darber, da die in Beardsleys Artikel beschriebenen Forschungen uns lediglich Auskunft darber geben, wo im Gehirn etwas geschieht, nicht darber, was die eigentlichen Mechanismen des Erkennens, Erinnerns und so weiter sind. Und das ist natrlich das, was uns eigentlich interessiert.

Emotionen erkunden Selbst wenn die Neurowissenschaftler die Mechanismen aufklren, die dem Arbeitsgedchtnis und anderen kognitiven Funktionen zugrunde liegen, mssen sie sich noch einem anderen Problem stellen: Wie fgen sich die Gefhle ins Gesamtbild ein? Bis in die jngste Vergangenheit versuchten viele Neurowissenschaftler, bei ihren Experimenten Emotionen auszuweichen, und sie behandelten sie als einen rgerlichen Strfaktor, der Ergebnisse verflscht, und nicht als einen grundlegenden Teil der menschlichen Natur. Neurowissenschaftler sind dem Beispiel der Kognitionswissenschaftler gefolgt, die sich bemhten, jene informationsverarbeitenden Funktionen, die sich am leichtesten auf Computern nachbilden lassen, wie Sehen, Erinnern, Spracherkennung und logisches Denken, zu verstehen. Durch das Ausblenden des Gefhls htten Neuro- und Kognitionswissenschaftler ein eindimensionales Bild des Geistes gezeichnet, meinte Joseph LeDoux, ein Neurowissenschaftler von der Universitt New York. Die Kognitionswissenschaft sei
- 48

in Wahrheit jedoch nur eine Wissenschaft von einem Teil des Geistes, jenem Teil, der mit Denken, Logik und Verstand zu tun hat, bemngelte er in seinem 1998 erschienenen Buch Das Netz der Gefhle. Die Emotionen bergeht sie. Ein Geist ohne Emotionen ist aber berhaupt kein Geist. Es handelt sich um Seelen auf Eis - kalte, leblose Geschpfe, die weder Begierden noch ngste, weder Kummer noch Leid, noch Freuden kennen.17 LeDoux selbst, ein khler, kontrollierter Mann mit tiefliegenden Augen und sorgfltig gestutztem Bart, hat bewiesen, da zumindest eine Emotion empirisch untersucht werden kann.18 Anders als das Sprachverstndnis oder andere kognitive Funktionen, die nur dem Menschen eigen seien, so LeDoux, sei Furcht ein biologisches Phnomen, dessen Wurzeln weit in die Geschichte des Lebens zurckreichten. Die neuronalen Verschaltungen und Prozesse, die der Furcht zugrunde lgen, seien whrend der Evolution grtenteils erhalten geblieben; daher knnten uns Experimente an Ratten und anderen Sugetieren wichtige Aufschlsse ber den Menschen geben. Die Amygdala (Mandelkern), die bei Furchtreaktionen eine zentrale Rolle spiele, finde sich nicht nur beim Menschen und bei Primaten, sondern auch bei Ratten. Das Furchtsystem ist uerst einfach, sagte LeDoux. Ein Reiz wird ber die normalen Inputbahnen zur Amygdala geleitet und von dort ber die Outputbahnen abgeleitet. Frhere Studien ber Furchtreaktionen htten widersprchliche Ergebnisse gebracht, weil die Experimente zu komplex gewesen seien. Bei jeder nderung am Experiment verndert man die Art und Weise, wie das Gehirn die Aufgabe ausfhrt. Bei der Aufklrung der Funktionsweise des Furchtsystems kommt es also darauf an, dieses durch ein einfacheres Modell abzubilden. LeDoux hat Experimente durchgefhrt, bei denen Ratten darauf konditioniert wurden, einen bestimmten akustischen Reiz, etwa einen musikalischen Ton, mit einer unlustvollen
- 49

Empfindung, wie etwa einem Elektroschock, zu assoziieren.19 Die anfngliche Reaktion von Ratten und vielen anderen Sugetieren auf einen solchen Reiz ist regloses Verharren, das fr ein Tier, das von einem Frefeind bedroht wird, eine angemessene Schutzreaktion darstellt. Dieses reglose Verharren ist eine angeborene reflektorische Funktion. LeDoux und seine Mitarbeiter zeigten nun, da Schdigungen einer winzigen Struktur innerhalb der Amygdala, des sogenannten Nucleus lateralis corporis amygdaloidei, bei Ratten dazu fhren, da sie nicht lernen, in Reaktion auf den Ton, der einen Elektroschock ankndigt, reglos zu verharren. Die kognitive Fhigkeit der Ratten war in anderer Hinsicht nicht beeintrchtigt. LeDoux versuchte das neuronale Schaltmuster zu entrtseln, das fr komplexeres, furchtinduziertes Verhalten, das auch instrumentelles Lernen genannt wird, erforderlich ist. Wenn eine Ratte beispielsweise lernt, da regloses Verharren sie nicht davor schtzt, einen Elektroschock zu bekommen, probiert sie es mit Vermeidung, indem sie sich in einen anderen Teil des Kfigs begibt oder an den Seiten hochklettert. An diesem Punkt vollziehe die Ratte den bergang von einem emotionalen Reakteur zu einem Akteur, so LeDoux, der Entscheidungen treffe und verschiedene Strategien ausprobiere. Frher glaubten die Psychologen, die subjektive Empfindung von Furcht sei die erste Komponente der Furchtreaktion; erhhter Herzschlag, Schweiabsonderung und andere physiologische Symptome wrden durch die subjektive Empfindung ausgelst. LeDoux behauptete, da das Gegenteil der Fall sei; zunchst trten physiologische Symptome auf, die anschlieend die subjektive Empfindung der Furcht auslsten. Unsere bewuten, subjektiven Gefhle seien fr die wissenschaftliche Erforschung der Emotionen falsche Spuren, die ins Abseits fhren.20 LeDoux meinte, in jngster Zeit sei dem Bewutsein zuviel Aufmerksamkeit gewidmet worden. Wer das Phnomen
- 50

Bewutsein erklren knnte, erhielte dafr zweifellos den Nobelpreis, sagte er mir, aber ich glaube nicht, da es uns Aufschlu ber das gbe, was wir ber den Geist wissen mssen. Obgleich Bewutsein hufig mit Geist gleichgesetzt werde, liefen die meisten mentalen Prozesse unterhalb der Bewutseinsschwelle ab. Bewutsein sei zudem eine relativ junge Erfindung der Evolution. Die meisten Prozesse im Gehirn laufen unbewut ab. Irgendwann im Verlauf der Evolution bildete sich das Bewutsein als ein Modul heraus. Es steht mit einigen anderen, nicht aber mit allen brigen Teilen des Gehirns in Verbindung. Die Erklrung des Bewutseins sei nicht so wichtig wie die Beantwortung der Frage, wie das Gehirn auf der Grundlage von Genen und Erfahrungen in jedem Individuum ein Selbst, eine personale Identitt erzeuge. Das ist fr mich die groe Frage: Wie macht unser Gehirn uns zu der Person, die wir sind? Die Erklrung des Bewutseins wrde dies nicht erklren. Der Schlssel zu diesem Problem sei die Beantwortung der Frage, wie sich Anlage und Umwelt auf die neuronale Verdrahtung des Gehirns auswirkten. Was oft bersehen wird, ist, da Anlage und Umwelt dieselbe Sprache sprechen, die Sprache der Synapsen, sagte LeDoux. Letztlich manifestierten sich smtliche Einflsse auf die Persnlichkeit, egal ob sie von den Genen oder der Erfahrung ausgehen, auf der Ebene der Verbindungen zwischen Neuronen. LeDoux bezweifelte, da eine Theorie allein die Emotionen erklren knne, denn diese htten viele Aspekte. Es gibt eine evolutionre Komponente, eine kognitive Komponente und eine verhaltensbezogene Komponente. Es ist nur die Frage, in welchem Verhltnis die einzelnen Komponenten in einer konkreten Situation zueinander stehen. Kognitive Theorien konzentrierten sich meist auf bewute emotionale Prozesse; evolutionre Theorien betonten angeborene emotionale Reaktionen; Verhaltenstheorien unterstrichen die Rolle der um- 51

weltbedingten Konditionierung. In jeder konkreten emotionalen Episode geht es nicht darum, welche Theorie richtig ist, sondern welche welchen Teil der Episode erklrt. Zudem erfordere jedes Gefhl vermutlich eine eigene Erklrung; die Mechanismen, die der Furcht zugrunde liegen, unterschieden sich vermutlich stark von denjenigen, die Lust oder Ha zugrunde liegen. LeDoux fate die Forschungen ber Emotionen, insbesondere ber Furcht, die er und andere durchgefhrt haben, in seinem Buch Das Netz der Gefhle zusammen. Er wies vorsichtig darauf hin, da die neurobiologische Erforschung der Furcht irgendwann einmal wirkungsvollere Behandlungsmethoden fr menschliche Angstneurosen hervorbringen knne. Er erzhlte, er habe erwartet, da Psychiater seine Rattenexperimente als irrelevant fr ihre Arbeit abtten. Doch zu seiner berraschung htten Psychiater sein Buch begeistert aufgenommen - fast zu begeistert. Es stie fast auf einhellige Zustimmung, erklrte er. Ja, bestens! Das ist die Antwort! Sie scheinen so verzweifelt zu sein. Ich glaube nicht, da ich in meinem Buch Antworten prsentierte. Ich habe lediglich einige Ideen vorgestellt. Wie Gerald Fischbach, Torsten Wiesel und andere fhrende Neurowissenschaftler rumt LeDoux bereitwillig die Unzulnglichkeiten seines Fachgebiets ein. Wir haben keine Ahnung davon, wie uns unser Gehirn zu der Person macht, die wir sind. Es gibt bislang noch keine Neurowissenschaft der Persnlichkeit. Wir haben wenige Erkenntnisse darber, wie das Gehirn Kunstwerke und geschichtliche Ereignisse erlebt. Die geistige Zerrttung bei der Psychose ist noch immer ein Rtsel. Kurz, wir mssen erst noch eine Theorie erarbeiten, die all dies integriert. Wir haben noch keinen Darwin, Einstein oder Newton gehabt.21 LeDoux deutete an, da die Neurowissenschaft vielleicht gar keine vereinheitlichte Theorie brauche:
- 52

Vielleicht sind viele kleine Theorien genau das, was wir am meisten brauchen. Es wre sehr viel wert, zu wissen, was genau bei Angst beziehungsweise Depression geschieht, selbst wenn wir keine Theorie der Psychose besitzen. Und wre es nicht wunderbar, zu wissen, wie wir ein wunderschnes Musikstck (sei es Rock oder Bach) erleben, auch wenn wir noch keine Theorie der Wahrnehmung htten. Es wre auch nicht schlecht, wenn wir, ohne ber eine allgemeine Theorie der Emotion zu verfgen, Furcht und Liebe verstnden. Die Neurowissenschaft kann zur Lsung dieser Fragen beitragen, auch wenn sie keine Theorie von Geist und Gehirn formulieren kann.

Gagesche Neurowissenschaft
Der Neurowissenschaft wird es mglicherweise schwerfallen, auch nur die kleinen Theorien, von denen LeDoux sprach, hervorzubringen. Ein grundlegendes Hindernis fr den Fortschritt in der Neurowissenschaft - wie in jeder anderen Disziplin, die sich mit der Erforschung des menschlichen Geistes befat - ist die enorme Variabilitt von Gehirn und Geist. Dieses Problem zeigt sich schon seit geraumer Zeit in Studien an hirngeschdigten Patienten, die uns Hinweise auf die Verbindung zwischen Gehirn und Geist liefern. Lassen Sie uns diese Forschungen zu Ehren ihres berhmtesten Probanden, Phineas Gage, Gagesche Neurowissenschaft nennen. Der fnfundzwanzigjhrige Gage beaufsichtigte im Jahr 1848 den Bau einer Eisenbahnlinie in Vermont, als bei einer Explosion eine knapp ein Meter lange Eisenstange seine Wange durchbohrte und an der Oberseite seines Schdels wieder heraustrat. Gage berlebte diesen Unfall nicht nur, er blieb auch bei klarem Verstand. Etwa eine Stunde spter wurde er von dem Arzt Edward Williams untersucht. Williams erinnerte sich, da Gage whrend dieser Untersuchung sich so vernnftig uerte und so bereitwillig antwortete, da ich meine Fragen an ihn richtete
- 53

statt an die Mnner, die dem Unfall beigewohnt hatten und noch zugegen waren.22 Ein Jahr spter erklrte ein anderer Arzt Gage fr vllig genesen.23 Auf Gages Verletzung wurden erhabene theoretische Lehrgebude errichtet. Mehrere Jahrzehnte lang galt dieser Fall als eine Widerlegung der Hypothese des Phrenologen Franz Gall und anderer, wonach das Gehirn in Teilsysteme untergliedert sei, die auf verschiedene Auf gaben spezialisiert seien, wie etwa Sprache, Bewegung und Sehen. Anfngliche Untersuchungen von Gage deuteten darauf hin - zu Unrecht, wie sich herausstellen sollte -, da sein Gehirn in Regionen beschdigt worden war, die angeblich fr Sprache und motorische Steuerung zustndig waren, und doch blieben diese Funktionen unversehrt. Das legte den Schlu nahe, da das Gehirn nicht modular (um den modernen Ausdruck zu verwenden) aufgebaut, sondern eine undifferenzierte Masse ist, die ganzheitlich funktioniert. Zwanzig Jahre nach dem Unfall legte der Arzt John Harlow eine andere Deutung des Falles Gage vor. Harlow, der Gage im Lauf der Jahre viele Male untersucht hatte, deckte auf, da sich Gages Persnlichkeit, wenn auch nicht seine funktionellen Fhigkeiten, nach dem Unfall tiefgreifend verndert hatte. Gage, der zuvor ein gewissenhafter, besonnener und verantwortungsbewuter Mensch gewesen war, sei jetzt launisch, respektlos, flucht manchmal auf abscheulichste Weise, was frher nicht zu seinen Gewohnheiten gehrte, erweist seinen Mitmenschen wenig Achtung, reagiert ungeduldig auf Einschrnkungen und Ratschlge, wenn sie seinen Wnschen zuwiderlaufen. [...] Die Wandlung, die er erfuhr, war so tiefgreifend, da ihn Freunde und Bekannte kaum wiedererkannten.24 Allmhlich wurde der Fall Gage als eine Besttigung und nicht mehr als Widerlegung der Modularitts-Hypothese angesehen. Die Teile von Gages Gehirn, die am strksten beschdigt worden waren, waren die Stirnlappen, die heute all- 54

gemein als Sitz hoher kognitiver Funktionen wie sittliche Urteilskraft und Entscheidungsfindung angesehen werden. Die Gagesche Neurowissenschaft hat die Auffassung vom Gehirn als einer Zusammenstellung von Modulen, die mit auerordentlich spezifischen Funktionen und Merkmalen verknpft sind, untermauert. Sprachstrungen, die durch Hirnschden verursacht werden, fat man unter dem Oberbegriff der Aphasie zusammen. Manche Aphasiker verlieren die Fhigkeit, sich an die Namen von Menschen und Tieren oder auch Gegenstnden zu erinnern. Andere sind nicht mehr in der Lage, Verbindungen zu entschlsseln. Einige Aphasiker knnen zwar ein Gesprch fhren, aber nicht mehr lesen und schreiben oder umgekehrt. Hirnschden knnen nicht nur zu Beeintrchtigungen, sondern auch zu drastischen Steigerungen der psychischen Fhigkeiten einer Person fhren. rzte haben ber mehr als dreiig Flle einer Erkrankung berichtet, die als Feinschmeckersyndrom bezeichnet wird und bei Schdigungen im rechten Stirnlappen dazu fhrt, da man zwanghaft an erlesene Speisen denkt. Ein ursprnglich als politischer Journalist arbeitender Schweizer hat das Beste aus seiner Erkrankung gemacht; nachdem er von einem Hirnschlag genesen war, begann er, eine kulinarische Kolumne zu schreib e n. 2 5 Eine wichtige Datenquelle fr Gagesche Neurowissenschaftler sind Patienten mit einer so schweren Epilepsie, da die einzige Behandlungsmglichkeit in der Durchtrennung des Balkens (Corpus callosum) besteht, jenes Nervenfaserbndels, das die beiden Grohirnhlften miteinander verbindet. (Die Operation verhindert die unkontrollierten neuronalen Entladungen, die durch Ausbreitung ber das gesamte Gehirn zu epileptischen Anfllen fhren.) Durch Untersuchungen an solchen Patienten haben der Nobelpreistrger Roger Sperry und andere in den sechziger Jahren und spter herausgefunden, da jede Grohirnhlfte unterschiedliche Funktionen
- 55

wahrnimmt. Die linke Hemisphre steuert weitgehend das Sprachverstndnis und die Sprachproduktion, whrend die rechte Hemisphre bei Aufgaben dominiert, bei denen das Sehvermgen und motorische Fertigkeiten eine Rolle spielen. Das florierende Feld der Split-brain-Forschung brachte schon bald die mittlerweile zum Gemeinplatz gewordene Klischeevorstellung hervor: unsere linke Grohirnhlfte verkrpere unser rationales Selbst und unsere rechte Grohirnhlfte unser spontanes, kreatives Selbst. Eine groe Zahl von Selbsthilfebchern - wie etwa Drawing on the Right Side of the Brain und Right Brain Sex - bot Ratschlge an, wie man den Beschrnkungen unserer pedantischen linken Hemisphre entkommen und zu einem frei denkenden Rechtshemisphriker werden knne.26 Zeitungen verffentlichten Werbeanzeigen fr Tonbnder mit unterschwelligen Botschaften, die angeblich die geistigen Fhigkeiten erweitern, indem sie gleichzeitig unterschiedliche motivierende Nachrichten an jede Hemisphre bermitteln. Pdagogen schickten sich an, die Lehrplne zu modernisieren, um die rechte Hlfte des Gehirns ihrer Studenten anzusprechen. Historiker deuteten die Geschichte neu durch die Linse der Split-brain-Forschung; einem Historiker zufolge sei Stalin ein linkshemisphrischer Fhrer gewesen, whrend Hitler ein rechtshemisphrisches Naturell besessen habe. Selbst jene, die es besser htten wissen mssen, wie etwa Michael Gazzaniga von der Dartmouth-Universitt, ein Wegbereiter der Gageschen Neurowissenschaft, kurbelten die allgemeine Euphorie noch an. In seinem 1985 erschienenen Buch The Social Brain formulierte Gazzaniga eine Kritik am Wohlfahrtsstaat, die auf seiner Interpretation der Split-brain-Experimente basierte.27 ber zehn Jahre spter zog Gazzaniga sogar einige seiner vorsichtigsten Aussagen ber die rechte und linke Grohirnhlfte in Zweifel. In einem Aufsatz, der 1998 im Scientific American erschien, betonte Gazzaniga die
- 56

Gefahren, die damit verbunden seien, auf der Grundlage von relativ wenigen Fllen allgemeingltige Aussagen ber das Gehirn zu machen.28 Menschen mit denselben Formen von Hirnschdigungen knnten vllig verschiedene Symptome zeigen. Zudem erschwere es die Plastizitt des Gehirns sogar, zuverlssige Aussagen ber die Folgen von Hirnschdigungen fr dieselbe Person zu machen; schlielich vernderten sich Individuen mit der Zeit. Schwere Lsionen in der linken Hemisphre fhren im allgemeinen zu einer dauerhaften Beeintrchtigung des Sprachvermgens - nicht aber bei einem Patienten, der mit den Initialen J. W. benannt wurde. Obgleich J. W. nach einem chirurgischen Eingriff in der linken Hemisphre stumm war, erlangte er mit Hilfe seiner rechten Hemisphre dreizehn Jahre nach der Operation das Sprachvermgen zurck. Ein britischer Junge namens Alex stellt einen noch bemerkenswerteren Fall dar.29 Er kam mit einer so starken Mibildung der linken Hemisphre zur Welt, da er unter stndigen epileptischen Anfllen litt. Auerdem war er vllig stumm. Als Alex acht Jahre alt war, entfernten Chirurgen seine linke Grohirnhlfte, um seine Epilepsie zu lindern. Obschon die rzte seine Eltern warnten, keine Besserung seiner sonstigen Symptome zu erwarten, begann Alex zehn Monate spter zu sprechen, und im Alter von sechzehn Jahren sprach er flssig. Die Gagesche Neurowissenschaft verdeutlicht ein Haupthindernis fr das Verstndnis des menschlichen Gehirns. Ein vermeintlicher Grundpfeiler der Naturwissenschaft ist ihre Fhigkeit, Experimente und damit Befunde zu reproduzieren. Doch das Kriterium der Reproduzierbarkeit stellt fr die Wissenschaft vom menschlichen Geist eine extreme Herausforderung dar, weil sich alle Gehirne und alle psychischen Erkrankungen in relevanten Aspekten voneinander unterscheiden. Dies lt sich nach Ansicht von Jack Pressman, einem Medizinhistoriker an der Universitt von Kalifornien in San Fran- 57

cisco, eindeutig der Geschichte der Lobotomie entnehmen. In seinem 1998 erschienenen Buch Last Resort: Psychosurgery and the Limits of Medicine wies er darauf hin, wie schwierig es sei, zuverlssige Aussagen ber den Nutzen der Lobotomie zu machen eines Verfahrens zur Behandlung schwerer Psychosen, bei dem die prfrontalen Faserverbindungen durchtrennt werden. Einige Patienten schienen von dem Eingriff zu profitieren, anderen ging es schlechter als vorher. Einige Patienten verfielen in einen Zustand ungehemmter motorischer Erregung, wie Phineas Gage, andere in einen geradezu katatonen Stupor. Pressmans Fazit lautete: Da jeder Mensch aus einer einmaligen Kombination von physiologischen Gegebenheiten, sozialer Identitt und persnlichen Werten besteht, stellt jeder Patient praktisch ein einzigartiges Experiment dar. 30 Im September 1998 versammelten sich Wissenschaftler aus der ganzen Welt in Cavendish, Vermont, um des hundertfnfzigsten Jahrestages des Unfalls von Phineas Gage zu gedenken. In einem Bericht ber die Konferenz in Science wurde hervorgehoben, da die Forscher die Fragen, die erstmals durch Gages Fall aufgeworfen worden waren, noch immer nicht beantwortet htten; die Wissenschaftler streiten sich weiterhin ber die Frage, ob der frontale Kortex als Einheit funktioniert oder seine Aufgaben aufteilt. Ein Konferenzteilnehmer erklrte tapfer, da die Wahrheit vermutlich irgendwo dazwischen liegt.31

Die Anflligkeit der Psychologie fr Moden Die Skepsis des Sokrates gegenber der Anwendung physikalischer berlegungen auf das menschliche Denken und Verhalten hat sich als auerordentlich weitsichtig erwiesen. So besteht zwischen der Neurowissenschaft und Disziplinen, die
- 58

mentale Phnomene auf hherer Organisationsebene betrachten, wie etwa der Psychiatrie, eine eigentmliche Diskrepanz. Der britische Neurophysiologe Charles Sherrington, der 1932 fr seine Arbeiten ber das Nervensystem mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde, schrieb einmal: Im Medizinstudium und in der rztlichen Praxis klafft eine enorme Lcke zwischen dem Gebiet der Neurologie und der Wissenschaft von der geistigen Gesundheit, der Psychiatrie. Den rzten wird manchmal angelastet, die eine oder die andere Seite zu kurz kommen zu lassen. Das stimmt zwar, ist aber auch nicht so wichtig. Es gibt einen guten Grund dafr. Die Physiologie hat nicht gengend Erkenntnisse ber das Verhltnis von Gehirn und Geist anzubieten, um dem Psychiater eine echte Hilfe zu sein.32 Der Aufstieg der Psychopharmakologie in den sechziger Jahren weckte die Hoffnung, psychische Krankheiten knnten biochemisch erklrt werden. Weil Neuroleptika wie Chlorpromazin und Reserpin die Konzentration des Neurotransmitters Dopamin im Gehirn erhhen, sahen die Psychiater in der Schizophrenie eine dopaminabhngige Strung und nicht mehr die Folge eines psychischen Traumas. Die Entwicklung spezieller Antidepressiva, der sogenannten Monoaminoxidasehemmer und der trizyklischen Antidepressiva, die die Konzentration der Neurotransmitter Noradrenalin und Serotonin steigern, nhrten Spekulationen, da depressiven Erkrankungen ein Mangel an diesen Neurotransmittern zugrunde liege. Die wachsende Beliebtheit der sogenannten Selektiven Serotoninrckaufnahme-Hemmer (SSRI) wie etwa Fluctin hat dazu gefhrt, da Serotonin allein als Schlssel zur Depression angesehen wird. (Bislang gibt es keine allgemein anerkannte Erklrung fr die therapeutische Wirksamkeit von Lithium bei manisch-depressiven Erkrankungen.) Doch selbst die Urheber dieser Neurotransmitter-Hypothese rumen ihre Schwachpunkte ein. Angesichts der Allgegenwart eines Neurotrans- 59

mitters wie Serotonin und der Vielfalt seiner Funktionen ist sein Erklrungswert als Kausalfaktor fr die Entstehung von Depressionen genauso gering wie etwa der von Blut. Zudem sind Medikamente zur Behandlung von psychischen Erkrankungen nicht so wirksam, wie oft behauptet wird. Neurowissenschaftler haben sich bemht, physiologische Entsprechungen fr die Schizophrenie und andere Erkrankungen zu finden, indem sie das Gehirn von psychisch Kranken mit der PET und anderen bildgebenden Verfahren untersuchten. Bislang haben diese Bemhungen entmutigend mehrdeutige Ergebnisse erbracht. Symptomatisch ist in diesem Zusammenhang eine vielzitierte MRT-Studie, die 1990 am National Institute of Mental Health durchgefhrt wurde. Die Forscher verglichen die Gehirne von fnfzehn Schizophrenen mit den Gehirnen ihrer nichtschizophrenen eineiigen Zwillingsgeschwister. Bis auf einen hatten alle Schizophrenen grere Hirnkammern - flssigkeitsgefllte Hohlrume im Zentrum des Gehirns - als ihre nichtschizophrenen Geschwister. Lewis Judd, der damalige Direktor des National Institute of Mental Health, pries die Studie als einen Markstein, der unwiderlegbare Beweise dafr erbracht hat, da die Schizophrenie eine Erkrankung des Gehirns ist.33 Leider konnten die Forscher jedoch nicht feststellen, ob die vergrerten Hirnkammern eine Ursache oder eine Folge der Schizophrenie waren - beziehungsweise der Medikamente, die zu ihrer Behandlung eingesetzt wurden. Folgestudien ergaben, da auch viele normale Menschen relativ groe Hirnkammern besitzen und da dies andererseits bei vielen Schizophrenen nicht der Fall ist. Auch zwischen der Neurowissenschaft und der Psychologie gibt es eine beunruhigende Spaltung. Neurowissenschaftler machen grundlegende Entdeckungen von weitreichender Bedeutung, schrieb der an Harvard lehrende Psychologe Jerome Kagan einmal. Aber die beobachtbaren Verhaltensereignisse, auf welche diese einzelnen Entdeckungen zutreffen, sind viel- 60

fach unklar [...] von entscheidender Bedeutung ist die Aufklrung des Zusammenhangs zwischen molekularen und Verhaltensereignissen. Jeder Bereich besitzt eine gewisse Unabhngigkeit.34 Mit diesem Aspekt der Erklrungslcke befate sich ein 1998 im American Scientist erschienener Aufsatz mit dem Titel Psychological Science at the Crossroads35. Die drei Verfasser, ausnahmslos Psychologen, suchten in den vier einflureichsten psychologischen Fachzeitschriften - American Psychologist, Annual Review of Psychology, Psychological Bulletin und Psychological Review - neurowissenschaftliche Quellenangaben. Sie fanden heraus, da sich die enorme Zunahme der neurowissenschaftlichen Forschung nicht in den Zitaten in psychologischen Aufstzen widerspiegelte. Der Stellenwert der Neurowissenschaft nimmt zweifelsfrei zu, allerdings nach unseren Erhebungen nicht in der Hauptstrmung der Psychologie. Bislang ist es der Neurowissenschaft nicht gelungen, in der Psychologie wahrgenommen zu werden, whrend sie den Fortschritt im Bereich der Biologie gekennzeichnet hat. Die Neurowissenschaftler V. S. Ramachandran und J.J. Smythies von der Universitt von Kalifornien in San Diego haben unlngst in einem Aufsatz in Nature auf diesen Punkt hingewiesen:
Jeder, der sich fr Ideengeschichte interessiert, drfte ber die folgenden bemerkenswerten Unterschiede zwischen Fortschritten in der Biologie und Fortschritten in der Psychologie verwundert sein. Der Fortschritt in der Biologie war durch wegweisende Entdeckungen gekennzeichnet, die jeweils zu einem Quantensprung in unserem Wissen fhrten - die Entdeckung der Zellen, der Mendelschen Gesetze der Vererbung, der Chromosomen, der Mutationen, der DNA und des genetischen Codes. Die Psychologie hingegen zeichnete sich durch eine peinlich lange Folge von Theorien aus, die im Grunde nichts anderes waren als flchti- 61

ge Modeerscheinungen, die nur selten die Personen berlebten, die sie erfunden hatten.36

Eine psychologische Mode beziehungsweise Theorie, die ihren Erfinder berlebt hat, ist die Psychoanalyse. Obgleich die Psychoanalyse in gewissen naturwissenschaftlichen Kreisen zum Inbegriff der Pseudowissenschaft geworden ist, finden einige der fhrenden Neurowissenschaftler Freuds Ideen noch immer hchst plausibel. Susan Greenfield von der Universitt Oxford ist Direktorin der britischen Royal Institution und eine der bekanntesten Neurowissenschaftlerinnen Grobritanniens. Einer der Grnde, weshalb ich Freud, vielleicht unabhngig von seinen spezifischen Theorien, bewundere, ist die Tatsache, da er ein Pionier war, uerte sie 1997 gegenber einem britischen Journalisten. Allerdings bin ich mit meiner Ansicht, da Freud eine wichtige Inspirationsquelle war, wohl eher eine Ausnahme unter den Neurowissenschaftlern.37 Greenfields Sympathie fr Freud wird von Floyd Bloom geteilt, dem Leiter der Abteilung Neuropharmakologie am Scripps-Forschungsinstitut und Autor mehrerer Bcher ber Neurowissenschaft sowie Herausgeber des Wissenschaftsmagazins Science. Als ich ihn fragte, ob er glaube, da die Neurowissenschaft mglicherweise eines Tages die Psychoanalyse besttigen wrde, antwortete er: Ich schliee dies nicht aus. 38 Er sagte mir, er sei vor zwanzig Jahren zu der berzeugung gelangt, da die Neurowissenschaft vielleicht den pltzlichen Perspektivwechsel beziehungsweise das pltzliche Umschalten in einen anderen intellektuellen Gang, das manchmal whrend einer Psychoanalyse auftrete, erhellen knne. Bloom erwog sogar, in ein psychoanalytisches Institut einzutreten, um Stoff fr sein Projekt zu sammeln; er entschied sich nur deshalb dagegen, weil eine unerwartete Innovation in der Molekularbiologie, durch die Gene in beliebig
- 62

groen Zahlen vervielfltigt werden konnten, ihn wieder ins Labor lockte. Ein anderer hochkartiger Freudophiler ist Gerald Edelman, der fr seine Arbeiten auf dem Gebiet der Immunologie mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde, spter auf Neurowissenschaft umsattelte und heute das Institut fr Neurowissenschaft in La Jolla, Kalifornien, leitet. Edelman widmete sein Buch Gttliche Luft, vernichtendes Feuer, eine populrwissenschaftliche Darstellung seiner Theorie des Geistes, zwei intellektuellen Bahnbrechern, Charles Darwin und Sigmund Freud. In viel Weisheit viel Traurigkeit. Er schrieb ber das Unbewute:
Mein Freund Jacques Monod, ein Molekularbiologe, stritt sich oft heftig mit mir ber Freud, wobei er darauf bestand, Freud sei unwissenschaftlich und womglich ein Scharlatan gewesen. Ich vertrat die Meinung, da Freud, wenn auch vielleicht nicht in unserem Sinn ein Wissenschaftler, so doch besonders in seiner Sicht des Unbewuten und dessen Rolle fr das Verhalten ein groer intellektueller Wegbereiter gewesen sei. Monod, Nachfahre strenger Hugenotten, antwortete: Ich kenne meine Beweggrnde vollstndig und bin fr meine Handlungen voll verantwortlich. Sie sind alle bewut. Verzweifelt sagte ich einmal: Jacques, sieh es doch mal so: Alles, was Freud sagt, gilt fr mich und nichts davon fr dich. Er antwortete: Genau, lieber Freund.39

Psychoanalyse und Seehasen


Angetan von Freud ist auch Eric Kandel, der Direktor des Zentrums fr Neurobiologie und Verhalten an der ColumbiaUniversitt. Kandel ist durch die Kombination von scharfem Verstand und einschchterndem Auftreten seit Jahrzehnten die beherrschende Gestalt der Neurowissenschaft. 40 Er ist
- 63

Mitautor von zwei herausragenden neurowissenschaftlichen Lehrbchern, Principles of Neural Science und Essentials of Neural Science and Behavior,41 und hat darber hinaus viele populrwissenschaftliche Darstellungen der Neurowissenschaft mageblich beeinflut.42 Wenn ihm die Berichterstattung ber die Neurowissenschaft in der New York Times, dem Scientific American oder anderen Publikationen mifllt, ruft er Herausgeber und Reporter an, um sich zu beschweren und ihnen Ratschlge zu erteilen, wie sie die Berichterstattung verbessern knnten. Der in Wien geborene Kandel studierte an der New-York Universitt und der Harvard-Universitt Psychiatrie, doch zu Beginn der sechziger Jahre spezialisierte er sich auf Neurowissenschaft. Er beschlo, nicht das Nervensystem vom Homo sapiens, sondern das der Aplysia californica zu erforschen, einer Seehase genannten Meeresschnecke, die einmal plastisch als eine purpurrot-grne Folienkartoffel mit Ohren beschrieben wurde. 43 Die Nervenzellen dieses Geschpfs sind die grten, die bislang wissenschaftlich beschrieben wurden; man kann sie mit bloem Auge sehen. Die Aplysia war ein vollkommenes Versuchsobjekt fr Kandels Untersuchungen ber die molekularen Grundlagen des Gedchtnisses und des Lernens. Wenn sie an einer bestimmten Stelle mit einem Wasserstrahl bespritzt wird, zieht sie sich ruckartig in einen Mantel zurck. Je fter man diese Stimulation wiederholt, um so lustloser zieht sie sich zurck, bis sie den Reiz schlielich vllig ignoriert. Durch diesen Habituation (Gewhnung) genannten Proze lernt die Meeresschnecke, den Wasserstrahl nicht mit Gefahr zu assoziieren. Kandel und seine Mitarbeiter erzeugten das Gegenteil der Habituation - einen Effekt, der Sensibilisierung genannt wird -, indem sie die Aplysia wiederholt bespritzten und ihr gleichzeitig einen Elektroschock verabreichten. Das Tier lernte rasch, sich schon bei der leichtesten Berhrung zurckzu- 64

ziehen. Kandels Arbeitsgruppe zeigte, da sowohl Habituation als auch Sensibilisierung molekulare Vernderungen in den Neuronen auslsen, die den Rckzugsreflex der Aplysia steuern. Bei der Habituation schtteten die Neuronen weniger Neurotransmittermolekle in die synaptischen Spalte aus, die sie mit benachbarten Neuronen verbinden; umgekehrt schtteten sensibilisierte Neuronen mehr Neurotransmitter aus. Diese Experimente lieferten empirische Belege fr eine Hypothese, die erstmals in den fnfziger Jahren von Donald Hebb formuliert wurde und die besagt, da Lernprozesse die Strke der Verbindungen zwischen Neuronen verndern. Dieser Hebbsche Mechanismus dient als Grundlage fr ein Modell der Knstlichen Intelligenz, das sich auf sogenannte neuronale Netze sttzt (die ich im siebten Kapitel behandeln werde). In den neunziger Jahren fhrten Kandel und seine Mitarbeiter Experimente mit einem Stoff durch, der als ein potentielles E = mc2 des Geistes hochgejubelt wurde 44 - ein Protein, das offenbar als ein Schlsselschalter bei der Bildung von Erinnerungen fungiert. Zusammen mit anderen Gruppen zeigte Kandels Team, da dieses Protein, das CREB (cyclic-AMP-responsive element binding protein] genannt wird, der Aplysia dabei hilft, Inhalte des Kurzzeitgedchtnisses ins Langzeitgedchtnis zu berfhren; wird das Protein chemisch neutralisiert, kann die Meeresschnecke die Langzeiterinnerungen, die charakteristisch fr Sensibilisierung und Habituation sind, nicht bilden. Andere Forscher haben hnliche Experimente an Taufliegen, Musen und anderen Lebewesen durchgefhrt. In einem Alter, in dem die meisten Wissenschaftler bereit sind, das Feld jngeren Kollegen zu berlassen, ist Kandel noch immer sehr aktiv. Ein im Februar 1998 im New York Times Magazine erschienener Artikel ber Gedchtnisforschung enthlt ein ganzseitiges Foto von Kandel, auf dem er ein blaugestreiftes Hemd und eine rote Fliege trgt und eine schleimig glnzende Aplysia in der Hand hlt. Der Verfasser
- 65

des Artikels weist darauf hin, da Kandel einen Groteil der bahnbrechenden Forschungsarbeiten ber die molekularen Grundlagen des Gedchtnisses durchgefhrt hat und weiterhin zu den Spitzenforschern auf seinem Gebiet zhle. 45 Kandel versuchte, kommerzielles Kapital aus seinen wissenschaftlichen Errungenschaften zu schlagen, indem er ein Unternehmen mit dem Namen Memory Pharmaceuticals grndete, das Medikamente vermarktet, die angeblich den Gedchtnisverlust verlangsamen, aufhalten oder sogar umkehren. Der Artikel erwhnte, da sich Kandel fr die Psychoanalyse interessiert habe, bevor er sich der Neurowissenschaft zuwandte. Was der Artikel nicht erwhnte, war, da Kandel sich zu Beginn seiner wissenschaftlichen Karriere einer Psychoanalyse unterzogen und sogar erwogen hatte, Psychoanalytiker zu werden. Obgleich ihn die Neurobiologie auf fruchtbare Weise abgelenkt hat46 (wie es die Times formulierte), hrte er nie auf, an das theoretische und therapeutische Potential der Psychoanalyse zu glauben. Er hat die Hoffnung, da Freuds Theorien ber die Psyche eines Tages durch die Neurowissenschaft erhrtet werden. Kandel uerte diese Hoffnung in seinem Beitrag A New Intellectual Framework for Psychiatry, der im April 1998 im American Journal of Psychiatry verffentlicht wurde. 47 Er wies darauf hin, da seine Experimente und die Experimente von anderen gezeigt htten, da Erfahrungen physikalische Vernderungen in den Neuronen herbeifhrten. Konkreter ausgedrckt heit das: Habituation und Sensibilisierung von Neuronen knnen Gene ein- und ausschalten oder ihre Ausprgung anderweitig beeinflussen. Aus diesen Befunden folge, da Erfahrungen, wie etwa traumatische Ereignisse in der Kindheit, durch neurochemische und genetische Wirkungen Neurosen verursachen knnen. In gleicher Weise knnten die Psychoanalyse und andere Psychotherapien langfristig heilsame Wirkungen auf genetischer Grundlage herbeifhren.
- 66

Aufgrund von Fortschritten, die die Neurowissenschaft in den letzten Jahren gemacht hat, befinden sich Psychiatrie und Neurowissenschaft heute in einer neuen und besseren Lage, um sich einander anzunhern - eine Annherung, die den Einsichten der psychoanalytischen Betrachtungsweise erlauben wrde, das Bemhen um ein tieferes Verstndnis der biologischen Grundlagen des Verhaltens zu bereichern. Ich traf Kandel Ende 1997 in seinem Bro im sechsten Stock des Instituts fr Psychiatrie in Manhattan. 48 Von seinem Bro aus hat man einen malerischen Ausblick auf den Hudson River, und als wir uns die Hand gaben, versank die blutrote Sonne hinter der Silhouette der Hochhuser von New Jersey. Wie andere Neurowissenschaftler, die ich interviewt hatte, schwankte auch Kandel zwischen Stolz und Demut, als er ein Resmee der Errungenschaften seiner Disziplin zog. Als ich ihn fragte, ob er glaube, das Gedchtnis werde bald ein gelstes Problem sein, schnitt Kandel eine Grimasse und schttelte den Kopf. Er erklrte, der groe Neurowissenschaftler Ramon y Cajal habe einmal gesagt, Probleme seien niemals erschpft, hchstens die Wissenschaftler, die an ihrer Lsung arbeiteten. Es sei mglich, so Kandel weiter, da das CERB-Protein und andere Entdeckungen die gemeinsame Grundlage vieler unterschiedlicher Typen von Gedchtnis enthllen knnten, so wie die Aufklrung der Struktur der DNA ein einheitliches Modell der Vererbung geliefert habe. Doch das Gedchtnisproblem sei noch weit von einer Lsung entfernt. Die Forscher mten erst noch klren, auf welche Weise die verschiedenen Regionen des Gehirns bei der Codierung, Konsolidierung, Speicherung und Abrufung einer Erinnerung zusammenwirkten. Wir haben keinen blassen Schimmer von alldem. Die meisten wissenschaftlichen Disziplinen, sagte er nachdenklich, wechselten zwischen Phasen wachsender Komplexitt und Phasen zunehmender Vereinheitlichung. Wir befinden uns heute in einem Zeitalter der Aufspaltung. Er habe
- 67

sein zum Klassiker avanciertes Lehrbuch Principles of Neural Science seit der Erstverffentlichung 1981 dreimal aktualisieren mssen, um die Flut neuer Erkenntnisse einzubringen. Die einfachen Probleme sind gelst. Jetzt wenden wir uns den kniffligsten zu. Ein zentrales Problem der Neurowissenschaft, so Kandel, sei die Frage, wie das Gehirn aus vielen verschiedenartigen Elementen Bilder der Wirklichkeit zusammensetze. Das Gehirn bilde die Welt nicht in der gleichen Weise wie eine Kamera ab; es zerlegt das Bild, es zerlegt alle Empfindungen und setzt sie dann wieder zusammen. Forschungen an lebenden Primaten, wie sie von Patricia Goldman-Rakic und anderen durchgefhrt wrden, knnten Anhaltspunkte dafr liefern, wie das Gehirn sein Bild der Wirklichkeit erzeugt. Das ist meines Erachtens eine sehr fruchtbare Methode, meinte Kandel. Doch wie Torsten Wiesel und Gerald Fischbach betonte auch er, da das Problem des binding - das Dilemma des Reduktionismus, um meinen Begriff zu gebrauchen - noch immer weitgehend ungelst sei. Zu Beginn seiner Ttigkeit als Neurowissenschaftler dachte Kandel, es wrde zu einer raschen Verschmelzung zwischen Neurowissenschaft und Psychiatrie kommen. Offensichtlich fand diese Synthese nicht statt. Kandel sagte, da die Psychoanalytiker, die die Psychiatrie in den fnfziger und sechziger Jahren beherrschten, eine Mitschuld an diesem Stillstand treffe. Die Psychoanalyse machte eine Phase durch, in der sie so sehr von ihrer Macht berzeugt war, da sie ihre Interessen auf smtliche psychiatrischen Erkrankungen und alle Gebiete der Medizin ausdehnte. Das trug mit zu ihrem Niedergang bei. Soweit sie funktioniert, tut sie es vermutlich nur in einer begrenzten Reihe von Umstnden. Die Psychoanalytiker seien zudem pflichtvergessen gewesen, da sie ihre eigenen Methoden nicht hinterfragt und nicht auf den Prfstand gestellt htten.
- 68

Viele der grundlegenden Ideen Freuds - wie etwa seine Behauptung, da Konflikte in der Kindheit unsere Persnlichkeit formten und da ein Groteil unseres psychischen Lebens unterhalb der Bewutseinsschwelle ablaufe - seien lngst Gemeingut geworden, so Kandel. Meiner Meinung nach werden sie heute praktisch von jedermann akzeptiert. Doch blieben Fragen zu spezifischeren Aspekten der Freudschen Theorie, wie etwa der genauen Art und Weise, in der Kindheitserfahrungen verschiedene Persnlichkeitszge und -Strungen hervorbrchten, offen. Halten sie einer empirischen berprfung stand und unter welchen Umstnden? Sind sie universell? Und was noch wichtiger ist: Hat die Psychoanalyse eine therapeutische Wirkung, und wenn ja, unter welchen Umstnden? Er sei intuitiv von der Wirksamkeit der Psychoanalyse berzeugt - seine eigene Analyse habe ihn zu einem glcklicheren Menschen gemacht, versicherte mir Kandel -, doch ihre therapeutische Wirksamkeit zu beweisen sei eine ganz andere Sache. Forschungen knnten zeigen, da Psychotherapien gnstige Vernderungen im Gehirn herbeifhrten, die so spezifisch sind wie die Wirkungen von Medikamenten - vielleicht sogar spezifischer. Das wre hervorragend. Wenn das Gesprch mit einem Freund, einem Seelsorger oder einem Therapeuten Vernderungen im Gehirn auslse, was es zweifellos tue, stelle sich die Frage, weshalb dies weniger wert sein soll als die Einnahme von Fluctin? Selbst wenn Studien die therapeutische Wirksamkeit der Psychoanalyse nicht nachweisen knnten, bleibe sie eine sehr humane, fruchtbare Betrachtungsweise der menschlichen Psyche. Zu Beginn dieses Jahrhunderts diente die Psychoanalyse als ein Gegengewicht zu den Auswchsen des Behaviorismus, der ein sehr flaches Bild der psychischen Reprsentation entworfen habe. Die Psychoanalyse habe auch die Entdeckung der modernen Neurowissenschaft und kognitiven Psychologie vorweggenommen, wonach das Gehirn die Wirklichkeit kon- 69

struiere und nicht blo abbilde. Die Psychoanalyse kann uns daher schlimmstenfalls eine Weltanschauung [dt. im Original] liefern, die recht fruchtbar ist. Bestenfalls mag sich herausstellen, da sie eine wirklich ntzliche Therapie ist. Es sei mglich, so Kandel, da der Erfolg einer psychoanalytischen Behandlung auf die Erwartungen des Patienten zurckzufhren sei anders gesagt, auf den Placebo-Effekt. Vielleicht ist die Psychoanalyse lediglich eine sehr wirkungsvolle Methode, um das Vertrauen des Patienten fr therapeutische Zwecke einzuspannen. Man wrde sich wnschen, da mehr dahintersteckt, aber das knnte das ganze Geheimnis sein. Kandel widersprach der Behauptung, ein solcher Befund stelle die Psychoanalyse auf eine Stufe mit dem Gesundbeten. Gesundbeter seien viel fter Scharlatane und Betrger als Psychoanalytiker, Psychiater und andere, die der anerkannten Wissenschaft nherstnden. Das soll nicht heien, da man unter gut ausgebildeten rzten keine Scharlatane findet, sondern nur, da die statistische Wahrscheinlichkeit sehr viel geringer ist.

Freud als Neurowissenschaftler


Ironischerweise schien Freud selbst gegen Ende seiner wissenschaftlichen Laufbahn zu bezweifeln, da uns die Neurowissenschaft tiefe Erkenntnisse ber die menschliche Psyche verschaffen knne. Bevor Freud die Psychoanalyse begrndete, verbrachte er ber zehn Jahre mit Forschungen, die man heute zur Neurowissenschaft zhlt. 49 Er erforschte das Nervensystem von Neunaugen und Flukrebsen, und von 1882 bis 1885 arbeitete er im Allgemeinen Krankenhaus in Wien intensiv mit hirngeschdigten Patienten. Er verffentlichte ber dreihundert Aufstze und fnf Bcher ber Neurobiologie, darunter auch eine Monographie ber Aphasie und andere
- 70

Krankheitsbilder, die durch Schdigungen am zentralen Nervensystem verursacht werden. Im Jahr 1895 war Freud fr kurze Zeit davon berzeugt, da die menschliche Psyche und ihre Erkrankungen auf rein physiologischer Grundlage erklrt werden knnten, etwa unter Bezugnahme auf die unlngst entdeckten Neurone. An seinen Freund Wilhelm Fliess schrieb er: In einer fleiigen Nacht der verflossenen Woche [...] haben sich pltzlich die Schranken gehoben, die Hllen gesenkt, und man konnte durchschauen vom Neurosendetail bis zu den Bedingungen des Bewutseins. Es schien alles ineinanderzugreifen, das Rderwerk pate zusammen, man bekam den Eindruck, das Ding sei jetzt wirklich eine Maschine und werde nchstens auch von selber gehen. 50 Im selben Jahr umri Freud seine Vision einer physiologisch begrndeten Theorie der Psyche in einem Manuskript, das spter Entwurf einer Psychologie genannt wurde: Es ist die Absicht, eine naturwissenschaftliche Psychologie zu liefern, das heit psychische Vorgnge darzustellen als quantitativ bestimmte Zustnde aufzeigbarer materieller Teile [und sie] damit anschaulich und widerspruchsfrei zu machen. Enthalten [sind] zwei Hauptideen: [1.)] das, was Ttigkeit und Ruhe unterscheidet, als Q aufzufassen, die dem allgemeinen Bewegungsgesetz unterworfen [ist], 2.) als materielle Teilchen die Neurose zu nehmen. 51 Freud hat dieses Manuskript nie verffentlicht, und am 29. November 1895 schrieb er wieder an Fliess: Den Geisteszustand, in dem ich die Psychologie ausgebrtet, verstehe ich nicht mehr.52 Unmittelbar im Anschlu an diese Periode begann er, ein rein psychologisches Modell der Psyche zu entwerfen, die Psychoanalyse. Im Verlauf seiner wissenschaftlichen Karriere bezweifelte Freud immer strker, da man die Psyche und ihre Strungen rein physiologisch erklren knne. Im Jahr 1938, kurz vor seinem Tod, schien er die Mglichkeit,
- 71

da die Psychologie jemals mit der Neurowissenschaft vereinigt wrde, auszuschlieen:


Von dem, was wir unsere Psyche (Seelenleben) nennen, ist uns zweierlei bekannt, erstens das krperliche Organ und Schauplatz desselben, das Gehirn (Nervensystem), andererseits unsere Bewutseinsakte, die unmittelbar gegeben sind und uns durch keinerlei Beschreibung nhergebracht werden knnen. Alles dazwischen ist uns unbekannt, eine direkte Beziehung zwischen beiden Endpunkten unseres Wissens ist nicht gegeben. Wenn sie bestnde, wrde sie hchstens eine genaue Lokalisation der Bewut53 seinsvorgnge liefern und fr deren Verstndnis nichts leisten.

Wie Sokrates ber zweitausend Jahre vor ihm schien Freud sagen zu wollen, da die Erklrungslcke mglicherweise nie geschlossen werde. Aufgrund des Unvermgens der Neurowissenschaft, Freuds Theorien zu besttigen beziehungsweise zu widerlegen, ist diese Prophezeiung bislang in Erfllung gegangen.

- 72

2. WARUM FREUD NICHT TOT IST So ist es durchaus mglich, und wie man vermuten knnte, in berwltigender Weise wahrscheinlich, da wir ber das menschliche Leben und die menschliche Persnlichkeit aus Romanen immer mehr erfahren werden als durch wissenschaftliche Psychologie.
NOAM CHOMSKY, Probleme sprachlichen Wissens
1

einem regnerischen Frhlingstag des ich Anim Ballsaal eines Hotels und lauschteJahres 1996 saZahl einer groen von Freuds intellektuellen Nachfahren, die ihre Befrchtungen und Wnsche enthllten. Der Anla war ein Treffen der Fachgruppe 39 der American Psychological Association.2 Etwa vierhundert Mitglieder dieser Gruppe, eines Refugiums treuer Anhnger der Psychoanalyse, hatten fnf Tage lang im opulenten Waldorf-Astoria in New York City getagt. Das offizielle Thema des Treffens klang beschwingt: Psychoanalysis: A Creative Journey. Doch ich war wegen Diskussionsforen gekommen, in denen unerfreulichere Themen behandelt wurden: Der Tod der Psychoanalyse: Mord, Selbstmord oder stark bertriebenes Gercht? Psychoanalytische Technik: Hat sie eine Zukunft? und Psychoanalyse auf dem Rckzug. Die Befrchtungen kamen bei einer offenen Diskussionsrunde, bei der Mitglieder der Fachgruppe 39 jedes beliebige Thema ansprechen konnten, unverhohlen zum Ausdruck. Morris Eagle, der Vorsitzende der Fachgruppe 39 und ein bekannter New Yorker Psychoanalytiker, erffnete die Sitzung mit der Empfehlung, die Teilnehmer sollten sich mit dem Hauptproblem befassen, mit dem sie gegenwrtig konfrontiert seien: dem berleben der Psychoanalyse im besonderen und der langfristigen psychodynamischen Behandlung beliebiger Art unter den Rahmenbedingungen der neuen integrierten Gesundheitsfrsorge (managed health care).
- 73

Teilnehmer der Diskussionsrunde schlugen verschiedene Gegenmanahmen vor. Jedesmal wenn jemand die Psychoanalyse in der ffentlichkeit heruntermacht, solle, so der Vorschlag einer Frau, ein Mitglied der Fachgruppe 39 darauf mit einem Aufsatz oder Leitartikel entgegnen. Der einzige Weg, die Psychoanalyse zu sttzen, sei der empirische Nachweis ihrer berlegenheit im Vergleich zu anderen Behandlungsverfahren, meinte ein Mann; in der neuerdings so wettbewerbsintensiven Atmosphre, die durch die integrierte Gesundheitsfrsorge erzeugt worden sei, mssen wir nachweisen, da wir ein besseres Produkt haben. Ein anderer besttigte, die Psychoanalytiker mten Studien durchfhren, die bewiesen, da die Psychoanalyse die medizinischen Kosten, die Arbeitsausfallzeiten und den Alkoholismus verringern knne. Andere uerten ihre Zweifel. Ein ehemaliger Mathematiker stand auf und erklrte, da man mit statistischen Daten alles beweisen kann, und leider beginnt die ffentlichkeit dies zu begreifen. Ich glaube nicht, da wir auf empirischer Basis gewinnen knnen, stimmte ein anderer zu; der Nutzen der Psychoanalyse knne lediglich auf einer subjektiven, existentiellen Basis beurteilt werden. Eagle, der Vorsitzende, wies warnend darauf hin, da Studien, die die therapeutische Wirksamkeit der Psychoanalyse nachweisen sollten, ihren Gegnern in die Hnde spielen knnten. Im Verlauf des Treffens wurde die Stimmung immer gedrckter. Ein Psychoanalytiker beklagte sich, da das Vorlesungsverzeichnis des Colleges seiner Tochter keinen einzigen Kurs ber Freud anbiete. Ein anderer bekundete seine Verwunderung darber, da es der Psychoanalyse in so kurzer Zeit gelungen ist, so viele Menschen gegen sich aufzubringen und sich selbst in eine derartige Auenseiterposition zu manvrieren. Gegner der Psychoanalyse fnden sich sogar innerhalb der Dachorganisation der Fachgruppe 39, der Ame- 74

rican Psychological Association, meinte er in mrrischem Tonfall. Ein anderer wies darauf hin, da Freud selbst gegen Ende seines Lebens bezweifelt habe, da die Psychoanalyse als therapeutisches Verfahren berleben werde. Eine Frau aus La Jolla in Kalifornien erklrte, da sie und andere Psychoanalytiker in ihrer Region wachsende Schwierigkeiten htten, so viele Patienten zu halten, da sie ihre Praxis weiterhin rentabel fhren knnten. Sie beklagte bitterlich, da sie aufgrund neuer Gerichtsurteile wegen Verletzung der beruflichen Sorgfaltspflicht verklagt werden knne, wenn sie kranken Patienten keine Medikamente verschreibe. Vielleicht ist es Zeit, da ich in den Ruhestand trete, seufzte sie. Viele ihrer Kollegen nickten und murmelten in dsterer Zustimmung. Ein altes Bonmot besagt, da manche Paranoiker tatschlich Feinde haben. Von dem Augenblick an vor hundert Jahren, da Freud seine Theorien ffentlich vorzustellen begann, wurden sie unerbittlich angegriffen. Im Jahr 1896 wurde Freuds brandneue Theorie ber die sexuellen Ursachen der Hysterie als ein wissenschaftliches Mrchen verhhnt. 3 Eine im Jahr 1913 erschienene Rezension der Traumdeutung, die viele fr Freuds bedeutendstes Werk halten, findet darin ein vlliges Fehlen der Merkmale, die zum wissenschaftlichen Fortschritt fhren.4 Im Jahr 1916 monierte die Zeitschrift Nation, da die Psychoanalyse weder theoretisch noch empirisch wohlbegrndet ist5, und im selben Jahr verglich die Zeitschrift Current Opinion Freuds Sexualtheorie mit der Hypothese, wonach der Mond aus Molkenkse besteht.6 Der russische Romancier Vladimir Nabokov nannte Freud einen Schamanen und Wiener Quacksalber; er erregte sich ber die vulgre, schbige und im Grunde mittelalterliche Welt Freuds mit [...] ihren bsen kleinen Embryos, die von ihren natrlichen Verstecken aus das Liebesleben ihrer Eltern ausspionieren7.
- 75

Die Attacken auf Freud wurden in den letzten Jahren heftiger, als Autoren von Bchern wie Freudian Fraud, Why Freud Was Wrong, Freud Evaluated und Unauthorized Freud 8 versuchten, einen Pfahl durch Freuds Herz zu treiben. Im Jahr 1995 verschob die Library of Congress eine lange geplante Ausstellung ber Freud, nachdem sich ein Bndnis von Protestierenden - darunter Freuds Enkelin Sophie - darber beschwert hatte, sie verherrliche den Begrnder der Psychoanalyse zu sehr. Als die Ausstellung schlielich im Herbst 1998 erffnet wurde, enthielt der zugehrige Katalog Beitrge von mehreren fhrenden Freud-Kritikern. Einer davon war der britische Historiker Frank Cioffi, der den Glauben an die Psychoanalyse mit dem Glauben an das Ungeheuer von Loch Ness verglich.9 Die Krfte des freien Marktes haben der Psychoanalyse schweren Schaden zugefgt. Nur wenige Menschen haben die Zeit und das Geld fr eine Behandlung, die bis zu fnf einstndige Sitzungen pro Woche fr jeweils hundert Dollar erfordert und in der Regel mehrere Jahre dauert. Viele Patienten und alle Krankenversicherungen bevorzugen Kurztherapien, die spezifische Probleme angehen und nicht tief in der Vergangenheit eines Patienten graben. Unterdessen verschreiben Psychiater und andere rzte fr weitverbreitete Leiden wie Depression und Angst in zunehmendem Mae Medikamente statt Gesprchstherapien. Angesichts all dieser Trends ist es nur recht und billig, wie das Magazin Time die Frage zu stellen: Ist Freud tot?10 Wohl kaum. Wre Freud tatschlich tot, weshalb verwendeten dann so viele Kritiker noch immer so viel Energie auf den Versuch, ihn zu tten? Die Antwort lautet natrlich, da Freud nach wie vor unzhlige Verteidiger hat; auf jedes Buch, das Freud angreift, kommt ein anderes, das Partei fr ihn ergreift. Freuds jngste Kritiker werden ihm keinen bleibenden Schaden zufgen, prophezeite Paul Robinson, ein Historiker an der Stanford-Universitt, in Freud and His Critics. Sie
- 76

haben allenfalls den unvermeidlichen Proze hinausgezgert, der ihm eines Tages den ihm gebhrenden Platz in der Geistesgeschichte als Denker ersten Ranges zuweisen wird. 11 Freuds Einflu ist in den Geistes- und Sozialwissenschaften besonders stark. Eine Auswertung des Schrifttums auf diesen Gebieten ergab, da nur Lenin, Shakespeare, Platon und die Bibel hufiger zitiert werden als Freud. 12 Die Freudophilie hat auch jene Wissenschaftler angesteckt, die es eigentlich besser wissen sollten. Zwar ist die Zahl der Zitate aus psychoanalytischen Werken laut der schon erwhnten Erhebung aus dem Jahr 1998 in den wichtigsten psychologischen Fachzeitschriften im Verlauf der letzten Jahrzehnte rcklufig. Doch die drei Autoren beteuerten: Dies bedeutet nicht, da Freud tot ist, sondern nur, da sich seine Prsenz indirekter bemerkbar macht. Tatschlich gehren viele von Freuds Grundideen - etwa da unbewute Prozesse unser Verhalten beeinflussen und da sich frhkindliche Erfahrungen auf die Entwicklung von Erwachsenen auswirken - mittlerweile zum Gemeingut der wissenschaftlichen Psychologie. 13 Selbst Wissenschaftler, die erklren, Freud skeptisch oder gleichgltig gegenberzustehen, benutzen ihn als einen Bezugspunkt fr die Beurteilung und Erklrung neuerer Ideen. Bcher wie Im Netz der Gefhle von Joseph LeDoux, Wie das Denken im Kopf entsteht von dem Kognitionswissenschaftler Steven Pinker vom Massachusetts Institute of Technology und Searching for Memory des in Harvard lehrenden Psychologen Daniel Schacter sind gespickt mit Verweisen auf Schriften Freuds. 14 Die Zahl der Mitglieder in der American Psychoanalytic Association, der grten psychoanalytischen Gesellschaft in den Vereinigten Staaten, ist in den letzten zehn Jahren mit etwa dreitausend erstaunlich konstant geblieben, und die Zahl der Kandidaten an den Ausbildungsinstituten nimmt zu. 15 Die International Psychoanalytic Association hat mehr als neuntau- 77

send Mitglieder, und nach ihren Angaben steigt die Zahl ihrer Mitglieder in Sdamerika, Europa und in anderen Lndern. Im Jahr 1996 unterzeichnete der damalige russische Prsident Boris Jelzin ein Dekret, das der Psychoanalyse, die Stalin im Jahr 1930 zusammen mit smtlichen Schriften Freuds verboten hatte, den Status einer gesetzlich anerkannten psychiatrischen Behandlungsmethode einrumte. 16 Die eigentliche Frage lautet daher: Weshalb ist Freud nicht tot? Richard Webster, ein fhrender Freud-Kritiker, gab in seinem 1995 erschienenen Buch Why Freud Was Wrong eine Antwort: Keine noch so berzeugende ablehnende Kritik der Psychoanalyse wird die von Freud aufgestellten Theorien jemals bndig widerlegen knnen. Denn in der wissenschaftlichen Realitt knnen schlechte Theorien nur von guten Theorien verdrngt werden. 17 (Webster prophezeite, da uns die darwinistische Psychologie, die ich im sechsten Kapitel behandeln werde, von der Freudschen Psychologie befreien werde.) Die Psychoanalyse besteht fort, weil es der Wissenschaft bislang nicht gelungen ist, eine eindeutig berlegene Theorie und Therapie der menschlichen Psyche aufzustellen.

Ziegen, Schafe und der dipuskomplex


Das soll nicht heien, da man an Freud und seinen Nachfolgern keine berechtigte Kritik ben knne. Einer der frhesten und noch immer triftigsten Einwnde gegen die Psychoanalyse lautet, sie besitze eine nahezu grenzenlose Elastizitt; sie knne praktisch jede Beobachtung erklren. Freuds Fhigkeit, empirische Befunde, die seinen Theorien widersprachen, wegzuinterpretieren, mutete mitunter geradezu komisch an. So behauptete er immer wieder, Neurosen seien ganz allgemein als Strungen der Sexualfunktion zu erkennen, die auf die Kindheit zurckgingen. 18 Whrend des Ersten Weltkriegs, in
- 78

dessen Verlauf Tausende von Soldaten an einer sogenannten Kriegsneurose oder Granatenneurose erkrankten, wurde diese dogmatische Sichtweise ernsthaft in Frage gestellt. Kritiker behaupteten, diese psychischen Strungen, die eindeutig durch traumatische Kampfeinstze ausgelst wurden, widerlegten Freuds These, smtliche Neurosen htten eine sexuelle Ursache. Freud entkrftete dieses seines Erachtens leichtfertige und voreilige Argument in seiner Selbstdarstellung, die 1924 verffentlicht wurde. 19 Er beteuerte, Soldaten, die an einer Kriegsneurose litten, seien Narziten; sie wrden im Krieg durch die Gefahr, die ihrem ursprnglichen Liebesobjekt, nmlich ihrer eigenen Person, drohe, seelisch zerrttet. Freuds Methoden, klinische Beweise zu sammeln, waren ebenfalls, gelinde gesagt, fragwrdig. Ein zentrales Dogma der Psychoanalyse lautet, da die Psyche Erinnerungen an traumatische Kindheitsereignisse verdrnge, egal ob diese real oder imaginr seien. Die Aufgabe des Psychoanalytikers bestehe darin, diese Ereignisse durch seine Interpretation der Trume des Patienten, Wortassoziationen und andere Daten, die aus dessen Unbewutem aufstiegen, aufzudecken. Erst wenn sich der Patient diesen Erinnerungen stelle, knne der Heilungsproze beginnen. Freud zufolge ist die Wahrscheinlichkeit, da sich der Patient der Deutung des Psychoanalytikers widersetzt, um so hher, je traumatischer und bedeutsamer ein Erlebnis war. Die vom Arzt erforderte Anstrengung war verschieden gro fr verschiedene Flle, sie wuchs im geraden Verhltnis zur Schwere des zu Erinnernden. 20 Nehmen wir an, ein Psychoanalytiker behaupte, ausgehend von seiner Deutung der Trume eines jugendlichen Patienten, der Junge zeige ein klassisches dipussyndrom; er wolle den Vater tten und mit seiner Mutter schlafen. Wenn der Junge die Deutung annimmt - schn! Wenn er sie verwirft, ist diese Leugnung ein noch strkerer Beweis dafr, da er dipale Triebregungen verdrngt. Freud und seine Anhnger benutz- 79

ten dieselbe Strategie - eine Immunisierungsstrategie - als Verteidigungsmechanismus gegen jeden, der Bedenken gegen die Psychoanalyse anmeldete. 21 Kritiker der Psychoanalyse zeigten offenkundig Symptome von Verdrngung und Verleugnung. Um zu verstehen, weshalb Freud so viele Feministinnen in Wut versetzt hat, mu man nur seine Schrift Einige psychische Folgen des anatomischen Geschlechtsunterschieds22 lesen. (Ironischerweise wurde dieser Vortrag nicht von dem krnkelnden Freud gehalten, sondern von seiner Tochter Anna.) Freud behauptete, da ein Mdchen, wenn es zum ersten Mal den Penis eines Jungen sieht, wei, da sie es [das mnnliche Genitale] nicht hat, und will es haben [...] Auch wenn der Penisneid auf sein eigentliches Objekt verzichtet hat, hrt er nicht auf zu existieren, er lebt in der Charaktereigenschaft der Eifersucht mit leichter Verschiebung fort.23 Frauen, denen die Stimulation der Klitoris, gleich ob durch Masturbation oder beim Geschlechtsverkehr, sexuelle Lust bereitet, htten den Penisneid nicht berwunden und folglich nicht ihre wahre weibliche Natur erreicht. Freud verkndete, da die Entfaltung der Weiblichkeit die Wegschaffung der Klitorissexualitt zur Bedingung habe24. Nachfolger Freuds, wenn auch nicht Freud selbst, haben Theorien ber die Entstehung von Geisteskrankheiten verbreitet, die die Mtter dmonisierten. Noch in den siebziger Jahren machten viele psychoanalytisch ausgerichtete Psychiater gefhlskalte Mtter, die ihren Kindern keine emotionale Zuwendung geben, fr Autismus und Schizophrenie verantwortlich. Zugleich wiesen die Psychoanalytiker jedoch warnend darauf hin, da auch allzu liebevolle Mtter ihren Kindern schaden knnten. Frauen sind bei den Freudinern niemals gut weggekommen, schrieb der Journalist Edward Dolnick in Madness on the Couch, einer neueren Kritik an der freudianischen Psychiatrie. 25
- 80

Keiner der Versuche, Freud aus wissenschaftlichen Grnden zu verteidigen, ist sonderlich berzeugend. Ein Beispiel aus jngster Vergangenheit ist das 1997 erschienene Buch The Talking Cure. Seine Autorin, Susan Vaughan, ist Psychiaterin am New York State Psychiatrie Center und praktizierende Psychoanalytikerin; sie behandelt Patienten in einer Gegend von Manhattan, in der so viele Psychoanalytiker ttig sind, da sie Psycho-Block genannt wird.26 Vaughan hat vom National Institute of Mental Health den Auftrag erhalten, zu erforschen, wie sich Psychotherapie auf das Gehirn auswirkt. In The Talking Cure rumte sie ein, da es nicht allen Ideen Freuds gut ergangen sei. Insbesondere seine Vorstellungen ber die weibliche Sexualitt seien kulturabhngig und veraltet.27 Dennoch sei Freud ein Genie gewesen, so Vaughan weiter, dessen Entdeckungen heute aufgrund unserer Erkenntnisse ber das Gehirn an Plausibilitt gewonnen haben. Die Neurowissenschaft habe zuverlssige naturwissenschaftliche Beweise dafr geliefert, da sowohl frhkindliche Erfahrungen als auch die Psychoanalyse die Verschaltung der Neuronen im Gehirn ndert. Diese Umschaltung fhrt dazu, da man Informationen und Emotionen auf andere Weise verarbeitet, integriert, erlebt und deutet. Zur Untermauerung ihrer These fhrte Vaughan mehrere Experimente an. Bei einem dieser Experimente htten Aufnahmen mit einem Kernspinresonanztomographen gezeigt, da die kognitive Verhaltenstherapie und Fluctin hnliche nderungen im Gehirn von Zwangsneurotikern herbeifhrten. Einen noch strkeren Eindruck auf Vaughan machte der von Eric Kandel erbrachte Nachweis, da Lernvorgnge chemische Vernderungen in den Neuronen von Meeresschnecken erzeugen. Vaughans Argumentation sttzt sich auf einen ziemlich augenflligen Fehlschlu. Weder die MRI-Studie an Zwangsneurotikern noch Kandels Forschungen an Schnecken sagen das geringste ber die Psychoanalyse aus. Aus diesen und an- 81

deren Experimenten folgt zwar in der Tat, da Kindheitserlebnisse und die Psychoanalyse die Verschrfung der Neuronen im Gehirn ndern knnen. Aber was heit das schon? Man knnte Kindheitserlebnisse und Psychoanalyse durch Besuch eines chinesischen Kochkurses oder das Betrachten des Europacup-Endspiels ersetzen, und die Aussage bliebe genauso gltig. Selbstverstndlich verursachen Kindheitserlebnisse und eine Psychoanalyse nderungen im Gehirn. Das gilt fr jegliche Erfahrung! Es handelt sich um eine Binsenwahrheit, die niemand bestreitet. Doch die Studien, die Vaughan anfhrte, weisen eindeutig nicht die Gltigkeit der Psychoanalyse als Theorie oder ihre Wirksamkeit als Psychotherapie nach. Sogar Eric Kandel fand Vaughans Buch nicht berzeugend. Vaughan unterstelle einfach, da die Psychoanalyse therapeutisch wirksam sei, beanstandete Kandel whrend meines Interviews mit ihm, und sie benutze seine Arbeiten dann dazu, ihre berzeugung zu rechtfertigen. Seine Studien an Meeresschnecken seien zwar anregend, aber wohl kaum eine zndende Untermauerung der Psychoanalyse. Eines Tages werde die Neurowissenschaft vielleicht zeigen, auf welche Weise eine Psychoanalyse heilsame Wirkungen im Gehirn erzeuge, fuhr er fort, doch dieser Zusammenhang sei bislang noch keineswegs bewiesen. Man darf nicht unterstellen, da dies geschieht. Man mu es nachweisen. Nachgewiesen haben Wissenschaftler allerdings, da Freud ein geradezu unheimliches Geschick besa, Theorien auszuhecken, die empirisch weder ein fr allemal besttigt noch widerlegt werden knnen. Viele Bewunderer Freuds halten die Traumdeutung fr seine grte literarische und wissenschaftliche Leistung. Freud selbst sagte in seinem Vorwort zur dritten (englischen) Auflage des Buches das gleiche: Derartige Einsichten sind einem nur einmal im Leben vergnnt.28 Freud stellte die Hypothese auf, da whrend des Schlafs verstrende Wnsche und ngste, die in kindlichen Erfahrungen wurzeln,
- 82

aus dem Unbewuten aufsteigen, wenn auch verschleiert durch das immer wachsame Ich. Durch Entschlsselung dieser Bilder knne der Psychoanalytiker einen direkteren Zugang zum Unbewuten erlangen. Mehrere Forscher behaupten, Freuds Traumtheorie widerlegt zu haben. Im Jahr 1998 berichteten Wissenschaftler der National Institutes of Health und des Walter Reed Army Institute of Research in Science, sie htten mit der PET Aufnahmen vom Gehirn schlafender Versuchspersonen gemacht. Die Aufnahmen zeigten, da die Prfrontallappen des Gehirns, der Sitz der hchsten kognitiven Funktionen, whrend der sogenannten REM-Phase des Schlafs, die durch schnelle Augenbewegungen und lebhaftes Trumen gekennzeichnet ist, inaktiv sind. Mit dem Hinweis darauf, da die Prfrontallappen mit der hchsten Wahrscheinlichkeit Sitz der Freudschen Ich-Instanz seien, behaupteten die Forscher, ihre Studie widerlege die Freudsche Hypothese, da Trume primitive libidinse Regungen abbildeten, die durch das Ich gefiltert und in rtselhafte Symbole umgewandelt wrden. Vielmehr seien Trume vermutlich nur das Resultat von Signalen, die dem Gehirn dabei helfen, herauszufinden, wann es gengend Schlaf hat. Die New York Times brachte einen Artikel ber diese Experimente unter der Schlagzeile Was Freud Wrong? Are Dreams the Brain's Start-Up Test? (Irrte sich Freud? Sind Trume der Anlauftest des Gehirns?).29 Sechs Tage spter verffentlichte die Times Briefe von Kritikern der Kritiker. Howard Shevrin, ein Psychologe an der Universitt von Michigan, meinte, der Bericht in Science habe besttigt, da in Trumen die Emotionen und Langzeiterinnerungen der Trumenden eine wichtige Rolle spielten. Dieser Befund rckt die Neurowissenschaft nher an die Freudschen Theorien heran. Die Behauptung der Forscher, Freud hat sich geirrt, meinte ein Psychoanalytiker beifllig, ist Ausdruck ihrer Voreingenommenheit, nicht wissenschaftlicher Genauigkeit.
- 83

Empirische Studien ber den dipuskomplex erbrachten ebenfalls keine schlssigen Ergebnisse.30 Kulturvergleichende Studien deuteten darauf hin, da Jungen keineswegs mit ihren Mttern kopulieren wollen, ja im allgemeinen kein weibliches Mitglied ihrer Familie sexuell begehren und auch keine andere weibliche Person, mit der sie in enger rumlicher Nhe aufwachsen. Nach Ansicht von Evolutionsbiologen ist diese Abneigung kein Ausdruck von Verdrngung, wie Freud meinte; vielmehr sei sie unseren Vorfahren von der natrlichen Selektion eingeflt worden. Denn aus Inzest gehen oftmals Nachkommen mit defekten Erbanlagen hervor. Was soll man dann von einer Aussage halten wie Mtter legen die sexuellen Prferenzen fest, mit der ein 1998 in Nature erschienener Artikel berschrieben war? 31 In dem Aufsatz beschrieb eine Gruppe britischer und sdafrikanischer Wissenschaftler Experimente, bei denen neugeborene Ziegen von weiblichen Schafen aufgezogen wurden. Die Forscher fanden heraus, da die jungen Mnnchen - nicht aber die Weibchen - dazu neigen, das Spiel- und Putzverhalten ihrer Pflegemtter zu imitieren. Sobald die mnnlichen Tiere geschlechtsreif waren, zogen sie darber hinaus die Gesellschaft von Weibchen vor - und mit ihnen zu kopulieren -, die eher ihren Pflegemttern als ihren biologischen Mttern glichen. Anders gesagt, die Ziegenmnnchen wollten sich mit Schafweibchen paaren und die Schafmnnchen mit Ziegenweibchen. Die Studie sttzt indirekt Freuds Konzept des dipuskomplexes, lautete das Fazit der Autoren. Einer der ehrgeizigsten Versuche, Freuds Leistungen wissenschaftlich zu wrdigen, ist das 1996 erschienene Buch Freud Scientifically Reappraised. Die Psychologen Roger Greenberg und Seymour Fisher von der Staatsuniversitt von New York in Syracuse bewerteten Freuds Werk auf der Basis ihrer Auswertung von ber 1800 Studien, die in einem Zeitraum von mehr als sechzig Jahren verffentlicht wurden. Sie
- 84

wiesen darauf hin, da die Freudsche Psychologie oft als eine monolithische Einheit betrachtet werde, die man als Ganzes annehmen oder ablehnen msse. Tatschlich stellte Freud zahlreiche Hypothesen auf, die nicht unbedingt voneinander abhngig waren; einige haben einer genaueren Prfung standgehalten, andere nicht. Dies war das explizite Fazit von Freud Scientifically Reappraised. Das implizite Fazit lautete, da es schwierig sei, irgendeine Freudsche Hypothese zu beweisen oder zu widerlegen. Dies zeigte sich, als ich 1998 mit Greenberg sprach.32 (Fisher war Ende 1996 gestorben.) So sagte mir Greenberg, Fisher und er htten Beweise sowohl fr als auch gegen den Mechanismus der Verdrngung gefunden. Forschungen ber das implizite Gedchtnis und verwandte Phnomene htten bewiesen, da es Dinge gibt, die unterhalb der Bewutseinsschwelle ablaufen und sich auf die Reaktionen und das Verhalten von Menschen auswirken, erklrte er. Zudem versuchen Menschen einige ihrer unerwnschten Gefhle abzuspalten - etwa homosexuelle Impulse. Dagegen wrden Erinnerungen an traumatische Erlebnisse, anders als Freud behauptet habe, nur selten vllig verdrngt. Forschungen zahlreicher Psychologen - insbesondere von Elizabeth Loftus von der Universitt von Washington - htten gezeigt, da es fr Therapeuten uerst leicht sei, falsche Erinnerungen in Patienten einzupflanzen. In psychotherapeutischen Situationen sind Menschen sehr leicht beeinflubar. Ein empirisch gut abgesicherter Aspekt von Freuds Werk sei die Einteilung von Menschen in anale und orale Persnlichkeitstypen. Es gibt einige recht passable Studien, die darauf hindeuten, da diese Persnlichkeitstypen und die Merkmale, die er [Freud] mit ihnen in Verbindung brachte, tatschlich existieren, wenn man die Forschungsergebnisse betrachtet, sagte Greenberg. Anale Charakterzge wie Eigensinn, Geiz und Ordnungsliebe scheinen in denselben Personen zusam- 85

men vorzukommen, und sie scheinen mit analen ngsten in Zusammenhang zu stehen. Freud hatte behauptet, da Eltern diese Merkmale bei ihren Kindern frderten, indem sie sie einer bermig frhen oder strengen Reinlichkeitserziehung unterwrfen. Doch wie aussagekrftig sind Studien, die die Reinlichkeitserziehung mit analen Charakterzgen bei Erwachsenen in Verbindung bringen? In seinem 1992 erschienenen Buch Freudian Fraud unterzog der Psychiater E. Fller Torrey Studien zu Freuds Analitts-Hypothese, darunter einige, die auch von Greenberg und Fisher angefhrt werden, einer kritischen Prfung.33 Die meisten Studien machten keine Angaben ber die Reinlichkeitserziehung der Probanden, und die anderen stellten meist keine Korrelation zwischen der Strenge der Reinlichkeitserziehung und analen Charakterzgen fest. Viele der Probanden, vor allem Psychologiestudenten, waren mit Freudianischen Konzepten vertraut und ahnten vielleicht, welche Antworten von ihnen erwartet wurden. Die Schwchen wurden auf beispielhafte Weise durch eine Studie verdeutlicht, die Seymour Fisher 1970 selbst durchfhrte. Fisher gab Studenten mehrere Fragebogen einschlielich einem Body Focus Questionnaire, mit dem er herausfinden wollte, welche Teile ihres Krpers den Studenten bewutseinsmig am prsentesten sind. Die Studenten unterzogen sich auch dem sogenannten Blacky-Persnlichkeitstest; dieser besteht aus Bildern eines Hundes namens Blacky, der in Situationen gezeigt wird, die psychoanalytisch sehr bedeutungsgeladen sind. In einer Szene sieht Blacky einen anderen Hund, dessen Schwanz abgehackt wird, in einer anderen kotet Blacky zwischen den Hundehtten seiner Eltern. Fisher berichtete, da Studenten mit einem hohen Rkken-Bewutsein (das vermutlich den Hintern einschlo) eine strkere Empfindlichkeit fr Reize mit analen Konnotationen, mehr negative Einstellungen zu Schmutz [und] eine
- 86

strkere Selbstbeherrschung zeigten. E. Fller Torrey meinte dazu trocken: Es wurden keine Daten ber die Reinlichkeitserziehung erhoben. Hieraus folgt, da Fisher lediglich einen Cluster von Persnlichkeitsmerkmalen nachgewiesen hat, die mit dem analen Charakter konsistent sind, und da CollegeStudenten mit diesen Merkmalen ein hheres Rcken-Bewutsein besaen, vermutlich weil sie sich der Freudschen Theorie bewut waren.

Crews Missiles
Wenn Freud noch nicht tot ist, so gewi nicht wegen der unzureichenden Bemhungen Frederick Crews', ihn unter die Erde zu bringen. Crews, Professor fr Englisch an der Universitt von Kalifornien in Berkeley, uerte schon in den frhen siebziger Jahren erstmals seine Skepsis gegenber der Psychoanalyse. Seine Ansichten stieen jedoch erst in den Jahren 1993 und 1994, als er Freud in zwei Aufstzen scharf angriff (The Unknown Freud und The Revenge of the Repressed), auf allgemeines ffentliches Interesse.34 Crews' Polemik erregte um so greres Aufsehen, als sie in der New York Review of Books erschien, die als eine Bastion psychoanalytischen Gedankenguts galt. (Freud-Karikaturen schmcken noch immer die Bestellkarten der Zeitschrift.) Crews begngte sich nicht damit, das abgedroschene Argument zu wiederholen, da die Psychoanalyse keinerlei wissenschaftlichen oder therapeutischen Wert besitze. Er behauptete, Freud habe sich der Unaufrichtigkeit und Feigheit und schlimmerer Dinge schuldig gemacht.35 Crews enthllte, da Freud in den zwanziger Jahren bei einem seiner amerikanischen Anhnger, einem Psychoanalytiker namens Horace Frink, latente Homosexualitt diagnostiziert habe. Freud riet Frink, gegen diese Regungen anzukmpfen, indem er sich von seiner
- 87

Frau scheiden lasse und eine wohlhabende Erbin namens Angelika Bijur heirate, mit der Frink eine Affre hatte. Gleichzeitig habe Freud Bijur gedrngt, sich von ihrem Ehemann scheiden zu lassen und Frink zu heiraten. Freuds eigentliches Motiv, das er in seinen Briefen offenlegte, bestand darin, Bijur Spenden zu entlocken. Frink und Bijur folgten Freuds Weisungen; sie lieen sich von ihren Ehegatten scheiden und heirateten, was katastrophale Folgen nach sich zog. Die geschiedenen Ehegatten starben, kurz nachdem sie verlassen worden waren. Anschlieend lie sich Bijur von Frink scheiden, der in eine psychotische Depression verfiel. Wir besitzen keine Dokumente darber, ob Freud jemals sein Bedauern darber zum Ausdruck brachte, da er das Leben dieser vier Menschen zerstrt hatte, bemerkte Crews, aber wir wissen, da es nicht zu ihm gepat htte, dies zu tun.36 Crews' schwerwiegendster Vorwurf lautete, Freud sei der geistige Urvater der erinnerungsaufdeckenden Therapie, die von Kritikern auch Therapie zur Aufdeckung falscher Erinnerungen genannt werde. Schtzungen zufolge haben sich etwa eine Million Patienten in den Vereinigten Staaten irgendeiner Form dieser Therapie unterzogen.37 Therapeuten, die nach dieser Methode arbeiten, behaupten, sehr viele Kinder wrden von Eltern und anderen Erwachsenen krperlich und sexuell mibraucht; obgleich diese Kinder Erinnerungen an den Mibrauch verdrngten, litten sie als Erwachsene oft unter psychischen Strungen. Die Therapeuten helfen den Patienten, sich gleichsam kathartisch von ihren Schwierigkeiten zu befreien, indem sie diese verdrngten Mibrauchserlebnisse der Vergessenheit entreien. Als die erinnerungsaufdeckende Therapie in den achtziger Jahren einen regelrechten Boom erlebte, beschuldigten Tausende von Patienten, berwiegend Frauen, ihre Eltern und andere Erwachsene sie mibraucht zu haben. Einige dieser Flle fhrten zur Anklage und zur Verurteilung der mutma- 88

lichen Mibrauchstter, selbst wenn es keine Beweise gab, die die aufgedeckten Erinnerungen besttigt htten. Die ganze Bewegung fiel schlielich in sich zusammen, als Patienten immer aberwitzigere und unglaublichere Beschuldigungen erhoben (die sich um satanische Rituale, Orgien, Menschenopfer und sogar Auerirdische drehten). Psychologen, die sich auf die Erforschung des Gedchtnisses spezialisiert hatten, bezeugten, da keineswegs gesichert sei, da Erinnerungen jahrzehntelang verdrngt und dann in unverflschter Form wieder ausgegraben werden knnten. Viele Patienten widerriefen ihre Beschuldigungen und beklagten, da ihre Therapeuten die Mibrauchserinnerungen in sie eingepflanzt htten. Einige verklagten ihre Therapeuten erfolgreich auf Schadensersatz wegen Verletzung der beruflichen Sorgfaltspflicht. Crews rumte ein, da es auf den ersten Blick unfair erscheinen mag, Freud die Schuld an diesem verstrenden modernen Phnomen zu geben. Im Jahr 1896 postulierte Freud fr kurze Zeit die sogenannte Verfhrungstheorie, wonach Frauen, die an Hysterie litten, in ihrer Kindheit von ihren Vtern oder anderen Erwachsenen sexuell mibraucht worden seien; ihre Hysterie war angeblich auf die Verdrngung dieser traumatischen Erinnerungen zurckzufhren. Freud nahm diese Hypothese jedoch bald darauf wieder zurck und behauptete nunmehr, seine Patientinnen htten sich lediglich eingebildet, in ihrer Kindheit mibraucht worden zu sein; ihre psychische Strung sei auf die Verdrngung dieser unsittlichen dipalen Phantasien zurckzufhren. So wurde die Psychoanalyse geboren. Wenn Freud ausdrcklich sexuellen Mibrauch als Hauptursache psychischer Strungen verwarf, wie konnte Crews ihm dann die Urheberschaft an der zeitgenssischen erinnerungsauf deckenden Therapie anlasten? Die Antwort lautet, so Crews, da sich die erinnerungsaufdeckende Therapie auf mehrere Freudsche Konzepte sttze. Sowohl Freuds ursprng- 89

liche Verfhrungstheorie als auch seine Theorie des dipuskomplexes futen auf derselben Annahme: Viele Patienten verdrngten Erinnerungen an entweder phantasierte oder reale sexuelle Ereignisse in der Kindheit. Doch Crews zufolge hat keiner von Freuds Patienten Freud von sich aus derartige Erinnerungen erzhlt. Vielmehr htten sie dies erst nach entsprechender Suggestion und, in manchen Fllen, Einschchterung durch Freud getan. Crews untermauerte seine Behauptung mit einer erdrkkenden Flle von Zitaten aus Werken von Freud. Bei der Errterung der Erinnerungen seiner Patientinnen an sexuelle Erlebnisse erklrte Freud 1896: Die Kranken wissen vor Anwendung der Analyse nichts von diesen Szenen [...] sie knnen nur durch den strksten Zwang der Behandlung bewogen werden, sich in deren Reproduktion einzulassen.38 An anderer Stelle schrieb Freud, es handelt sich ja wesentlich darum, da ich das Geheimnis errate und es dem Kranken ins Gesicht zu sage39. Crews folgerte daraus: Weil Freud sowohl vor als auch nach der Ausarbeitung der psychoanalytischen Theorie seine Patienten dazu anstachelte, sich an nichtreale sexuelle Ereignisse zu erinnern, ist er der eigentliche historische Taufpate des Syndroms der falschen Erinnerungen.40 Crews Doppelattacke auf Freud in der New York Review of Books provozierte mehr Leserbriefe als jeder frhere Artikel in der Geschichte der Zeitschrift. Ein Beobachter bemerkte:
Die New York Review of Books galt vielen als das offizielle Organ einer bestimmten Gruppe der liberalen Intelligenzija Amerikas, die der Psychoanalyse sehr wohlwollend gegenberstand. Was wirklich weh tat, war die Tatsache, da Frederick Crews' Kritik an Freud dort so gro herausgebracht wurde. Wenn Tom Paine zu einer Predigt in der Kathedrale von Canterbury eingeladen worden wre oder wenn der Papst Voltaire aufgefor-

- 90

dert htte, eine Messe im Vatikan zu zelebrieren, htte das Gefhl der Entweihung unter den Glubigen kaum grer sein kn41 nen.

Ich begegnete Crews erstmals in der Lobby eines Hotels nahe dem Campus der Yale-Universitt, wo er tags darauf an einem ffentlichen Symposion ber Freud teilnehmen sollte.42 Er war gro und schlank; das Drahtgestell seiner Brille verlieh ihm ein asketisches Aussehen. Er war gekleidet wie ein Henker: schwarzer Regenmantel ber einem schwarzen kragenlosen Hemd, schwarze Hose, schwarze Schuhe. Als wir beim Abendessen im Hotelrestaurant miteinander plauderten, sprach er meist mit ruhiger, monotoner Stimme. Doch hinter seiner oberflchlich zurckhaltenden, ja sogar schchternen Art verbarg sich eine erbitterte Entschlossenheit und Selbstsicherheit. Egal welche Einwnde ich vorbrachte, Crews parierte sie mit einer hieb- und stichfest durchdachten Antwort. Als ich bemngelte, Crews unterschtze die Strke des Einflusses, den die Psychoanalyse noch immer auf die Wissenschaft und die brige Kultur ausbe, erwiderte er: Ganz im Gegenteil, ich bin mir dessen wohl bewut, und aus diesem Grund bin ich nach wie vor der Ansicht, da sie Kritik verdient. Wenn sie nicht so einflureich wre, knnte ich schlicht den Mund halten. Dennoch, so Crews, ergebe eine genauere Prfung der Zitate in Wissenschaftsmagazinen und anderen Publikationen, da die Psychoanalyse einen steilen Abwrtstrend erlebe. Crews widersprach aufs entschiedenste der Vorstellung, Neurowissenschaft und Kognitionswissenschaft htten Freud besttigt, indem sie die Existenz eines unbewuten beziehungsweise impliziten Gedchtnisses bewiesen htten. Wer ein Auto fahre, tue dies mehr oder minder ohne bewutes Nachdenken, rumte Crews ein. Im selben Sinne luft unser psychisches Leben grtenteils unterhalb der Oberflche des

- 91

Bewutseins ab. Doch dies ist keinesfalls ein Beweis fr die Existenz eines dynamischen Unbewuten im Freudschen Sinne, in dem es angeblich von verdrngten Begierden und ngsten und traumatischen Erinnerungen wimmelt. Die Beweislage fr das freudianische Unbewute sei bestenfalls drftig, so Crews. Im Fall der Freudschen Fehlleistung beispielsweise hat Freud schlichtweg unterstellt, da sie den Tiefen des Unbewuten entspringe und entweder aggressiver oder sexueller Natur sei. Eine sehr viel plausiblere Erklrung fr solche Fehlleistungen sei von dem italienischen Geisteswissenschaftler Sebastiano Timpanaro vorgeschlagen worden, der eine Autoritt auf dem Gebiet der Verflschung antiker Texte sei. Timpanaro habe durch akribische Forschungen nachgewiesen, da Schreiber, die Abschriften von antiken Texten anfertigten, oft unabsichtlich Fehler in ihre Kopien einfgten, indem sie exotische Wrter durch gelufige ersetzten. Timpanaro nannte diesen Proze Banalisierung.43 Wenn ein Wort im Original etwas ungewhnlich ist, erluterte Crews, wird es durch den Fehler banalisiert, vertrauter gemacht und nher an die Welt des bersetzers herangefhrt. Eine Banalisierung kann zur nchsten fhren, bis man einen stark verflschten Text erhlt. Timpanaro behauptete, Freuds eigene Beispiele sprachlicher Fehlleistungen lieen sich ohne weiteres mit der Banalisierung erklren. Indem Freud diese naheliegende Alternative auer acht gelassen habe, so Crews, habe er gegen Ockhams Rasiermesserprinzip verstoen, wonach die einfachsten Erklrungen, die sich auf die wenigsten Annahmen sttzen, die besten seien. Freud hat dies nie getan, sagte Crews. In all seinen Schriften gibt es keinen Fall, in dem er sich um die naheliegendste Erklrung bemht htte. Das Argument, da keine wissenschaftliche Theorie den Anforderungen gerecht werden knne, die er an die Psychoanalyse stelle, lie Crews kalt. Meine Einwnde gegen die Psy- 92

choanalyse sind trivial, sagte er. Die Psychoanalyse rechtfertigt ihre Hypothesen unter Rckgriff auf ihre eigenen Deutungen. Wenn sie die Hypothese der Ich-Instanz rechtfertigen will, tut sie dies, indem sie die uerungen eines Patienten im Licht der Ich-Theorie interpretiert. Es gibt keine allgemein anerkannte Wissenschaft auf der Welt, die so verfhrt. So richtig in Fahrt kam Crews, als wir auf die erinnerungsauf deckende Therapie zu sprechen kamen, die er einen Kunstfehler kriminellen Stils, reinsten Schamanismus und vllige Scharlatanerie nannte. Wenn er und andere diese therapeutische Bewegung nicht kritisieren und nicht ihren Freudschen Ursprung aufdecken wrden, frchtete Crews, knne sie immer wieder aufleben. Wenn wir die Grundannahmen nicht in Frage stellen, werden wir immer wieder das gleiche erleben. Ich fragte Crews, weshalb er, nach eigenem Bekunden ein Atheist, seinen Zorn gegen die Psychoanalyse und nicht die Religion richte, die im Verlauf der Geschichte wohl viel mehr Schaden angerichtet habe. Er rumte ein, da religiser Glaube oft zu Intoleranz, zu fanatischen Kreuzzgen und Pogromen gefhrt habe. Dennoch, so fgte er hinzu, wrde ich nicht behaupten, da Religion immer und berall ein negativer Einflu war. Offenkundig ist alles, was den inneren Zusammenhalt einer menschlichen Gesellschaft frdert, ohne anderen Vlkern greren Schaden zuzufgen, ein Vorteil. Die Religion knne den sozialen Zusammenhalt und die sittliche Gesinnung in Gemeinschaften heben, die diese Eigenschaften dringend bentigten, wie etwa die Innenstdte. Jede Gesellschaft lebt von Mythen, und wenn sie gar keine Mythen mehr hat, ist sie in groen Schwierigkeiten. Er sagte leise, wie zu sich selbst: Ich persnlich habe keine Mythen mehr. Er hielt inne. Ich hoffe es zumindest. Am nchsten Tag fand ich mich mit mehreren hundert anderen in einem groen holzgetfelten Hrsaal der Yale-Uni- 93

versitt ein, um Crews dabei zu beobachten, wie er sich mit Freud-Anhngern stritt. Crews begann seinen Vortrag, indem er den Titel der Konferenz aufgriff: Wessen Freud? Der Platz der Psychoanalyse in der zeitgenssischen Kultur44. Auf die im Titel dieser Konferenz gestellte Frage, erklrte Crews, kann ich eine einfache Antwort geben: Das hngt ganz und gar von Ihnen ab. Nehmen Sie meinen Freud, bitte! Aber wollen Sie ihn wirklich, den fanatischen, aufgeblasenen, rcksichtslosen, kurzsichtigen und doch subtil verschlagenen Freud, der von unabhngigen Forschern der letzten Generation ausgegraben wurde, oder ziehen Sie den Freud der selbstgeschaffenen Legende vor, dessen Name noch immer die Illusion heraufbeschwren kann, die Wahrheit der Psychoanalyse werde durch das bloe Genie ihres Entdeckers beglaubigt? Als Crews weitere zwanzig Minuten in dieser Weise fortfuhr, reagierten die Zuhrer mit Zischlauten und einem leisen Pfiff, aber auch mit einigen Lachern. Unterdessen lieferte ein anderes Mitglied der Diskussionsrunde, Robert Michels, ein Psychoanalytiker und Professor fr Psychiatrie an der Medizinischen Fakultt der Cornell-Universitt, einen mimischen Kommentar, indem er grinste, die Augenbrauen hob, die Augen rollte und den Kopf schttelte. Als Michels das Wort erteilt wurde, erklrte er, da es ihm als Psychiater egal sei, ob die Wahrheit der Psychoanalyse wissenschaftlich erwiesen sei; seine einzige Sorge gelte dem Wohlergehen seiner Patienten. Michels wute aus persnlicher Erfahrung, da die Psychoanalyse Patienten half, und das gengte ihm. Die beiden anderen Redner in Crews' Sitzung, Judith Butler, Professorin fr Literatur an der Universitt von Kalifornien in Berkeley, und Juliet Mitchell, Psychoanalytikerin und Dozentin an der Universitt Cambridge, bekundeten ihr Unbehagen an Crews' Ansatz. Butler behauptete, da Theorien ber die menschliche Erfahrung andere Methoden der wissenschaftlichen berprfung erforderten als Theorien ber nicht- 94

psychologische Phnomene. Crews' beharrliche Forderung, wissenschaftliche Theorien mten durch empirische Befunde besttigt werden, wrden zu einer Verarmung der Wissenschaft fhren. Sowohl Butler als auch Mitchell schienen dafr zu pldieren, die moderne Psychoanalyse solle der Gesellschaft dabei helfen, ein breiteres Spektrum mglicher - einschlielich inzestuser - Beziehungen zwischen Eltern und Kindern tolerieren zu lernen. Zumindest verstand ich sie in diesem Sinne - beide sprachen in einem beinahe parodistisch unverstndlichen Fach chinesisch. So sagte Butler einmal: Die Verbote, die dazu dienen, nichtnormative soziale Interaktionen zu untersagen, dienen auch dazu, die Normen der mutmalich heterosexuellen Verwandtschaft einzusetzen und zu steuern, wo Positionen wie Mutter und Vater differentielle Effekte des Inzesttabus sind. Manche Psychoanalytiker behandeln diese Positionen so, als ob sie zeitlose und notwendige Positionen sind, psychische Platzhalter, die jedes Kind besetzt oder mit dem Erlernen der Sprache erwirbt. Damit wird meines Erachtens die Tatsache bersehen, da Verwandtschaft eine kontingente soziale Praxis ist und da es keine symbolische Position von Mutter und Vater gibt, die nicht in ebenjener Idealisierung und Verkncherung kontingenter kultureller Normen besteht. Whrend der anschlieenden Diskussion wandte sich Butler zu Crews und fragte ihn mit einem verschmitzten Lcheln, weshalb er in seinen einleitenden Worten gesagt hatte: Nehmen Sie meinen Freud. Weshalb nicht Ihren Freud? Damit wollte sie offenkundig zu verstehen geben, da Crews eine Freudsche Fehlleistung unterlaufen sei. Durch seine Wortwahl habe er unabsichtlich die verdrngte dipale Bindung an Freud enthllt, die hinter seiner bewuten Feindseligkeit stehe. Crews antwortete Butler seinerseits mit einem verschmitzten Lcheln. Eigentlich habe er lediglich Henny Youngman, der erst wenige Wochen zuvor gestorben war und zu Crews' Lieb- 95

lingskomikern gehrt hatte, seine Hochachtung bezeigen wollen. Youngmans Markenzeichenwitz habe gelautet: Nehmen Sie meine Frau. Bitte.

Der Skeptiker Steven Hyman


Crews' Sicht von Freud und von der Psychoanalyse ist weitgehend schlssig. Ich warte noch immer auf eine berzeugende Widerlegung der meines Erachtens schwerwiegendsten Beschuldigung Crews', da Freud die klinischen Beweise, die ihn dazu veranlaten, den dipuskomplex und andere Schlsselelemente der Psychoanalyse zu postulieren, erfunden habe. Jedenfalls hat keiner der Freud-Anhnger unter den Diskussionsteilnehmern bei der Yale-Konferenz Crews glaubhaft wiederlegt; und das gleiche gilt fr diejenigen, die auf seine Artikel in der New York Review of Books mit Leserbriefen antworteten. Auch die Tagung im Waldorf-Astoria, an der ich im Frhjahr 1996 teilnahm und die ich am Anfang dieses Kapitels beschrieb, erhrtete die von Crews postulierte Verbindung zwischen Psychoanalyse und erinnerungsaufdeckender Therapie. In einem berfllten Seminar diskutierten fnf Therapeutinnen ber individuelle und paarbezogene Behandlung eines Inzestopfers.45 Eine Sprecherin ging auf die in jngster Zeit erhobenen Vorwrfe ein, manche Therapeuten wrden falsche Erinnerungen an schreckliche Mibrauchserlebnisse im Kindesalter in Patienten einpflanzen. Die Zuhrer spendeten Beifall, als die Sprecherin diese Vorwrfe reaktionr und misogyn nannte; diejenigen, welche diese Behauptungen aufstellten, verfolgten offensichtlich hinter dem dnnen Schleier der Wissenschaft politische Ziele. Sie rumte ein, da sie die recht abstrusen Erinnerungen mancher Patienten, insbesondere solche, die sich um rituelle
- 96

Menschenopfer und andere Greuel drehten, fr die es keinerlei physische Beweise gebe, beunruhigten. Wie solle man mit diesen Behauptungen umgehen, fragte die Sprecherin. Eine andere Teilnehmerin der Diskussionsrunde antwortete, es sei nicht Aufgabe des Therapeuten, festzustellen, ob der Mibrauch, an den sich ein Patient erinnere, tatschlich stattgefunden habe. Wir knnen lediglich wissen, wie die emotionale Wahrheit zum gegenwrtigen Zeitpunkt aussieht. Es knne gefhrlich und beschrnkend sein, ein kohrentes Gesamtbild der Geschichte eines Patienten entwerfen zu wollen. Das Schaffen eines emotional sicheren Umfeldes habe Vorrang vor allem anderen. Das gleiche Desinteresse an der Wahrheit kennzeichnete auch andere Veranstaltungen. Ein Sprecher hielt einen Vortrag, in dem es, soweit ich verstanden habe, darum ging, da die Psychoanalytiker erkennen mten, da sie ihre Patienten niemals richtig verstehen knnten, da die menschliche Psyche kein einheitliches Phnomen sei, sondern nichtlinear.46 Der Psychoanalytiker arbeitet in einem komplexen Feld vernderlicher Gegebenheiten, und folglich sei seine Einstellung gegenber einem Patienten zu jedem beliebigen Zeitpunkt immer per se sowohl richtig als auch falsch. Wenn der Analytiker sich damit abfinde, da er einen Patienten niemals hundertprozentig verstehen knne, legt er das Entwicklungspotential des Patienten zurck in dessen eigene Hnde. Ironischerweise lehnte Freud selbst diese postmoderne Einstellung zur Wahrheit (was immer sie ist) entschieden ab. In Die Zukunft einer Illusion widersprach Freud der radikalen Behauptung, da sie [die wissenschaftliche Bemhung] nichts anderes als subjektive Ergebnisse liefern kann, whrend ihr die wirkliche Natur der Dinge auer uns unzugnglich bleibt.47 Selbstverstndlich untergrub Freuds Methode, Beweise fr seine Theorien zu sammeln seine Immunisierungsstrategie -, seine eigenen Objektivittsansprche.
- 97

Mein Haupteinwand gegen Frederick Crews ist die Tatsache, da er an einem Tunnelsehen leidet. Er ist so auf die Schwchen der Psychoanalyse fixiert, da er sich weigert, den geringsten Nutzen in ihr zu sehen. Und er stellt die Psychoanalyse auch nicht in ihren umfassenderen wissenschaftlichen Kontext. Die Grenzen seiner Kritik zeigen sich dort am deutlichsten, wo er zu erklren versucht, weshalb die Psychoanalyse trotz ihrer offenkundigen Mngel weiterhin selbst eingefleischte Naturwissenschaftler nachhaltig beeinflut. Genauer gesagt, weshalb bringen Eric Kandel, Gerald Edelman und andere prominente Neurowissenschaftler der Psychoanalyse noch immer eine hohe Wertschtzung entgegen? Als ich Crews diese Frage stellte, uerte er die Vermutung, sie seien bei ihren Psychoanalysen einer Gehirnwsche unterzogen worden. Er verglich die Psychoanalyse mit einer religisen Sekte, die sich auf nichts so gut verstehe wie auf ihre Selbsterhaltung. Wer eine freudianische Therapie abschliet, wird selbst zum Freudianer, sagte Crews. Er wird nicht etwa geheilt. Vielmehr zieht er hinaus in die Welt wie ein Seelenjger und bekehrt andere zum Freudianismus. Diese Antwort ist in zweifacher Hinsicht ungengend. Erstens verkennt sie die auerordentliche Faszination, die von den Schriften Freuds ausgeht (auf die ich in Krze eingehen werde). Zweitens lt sie die Unzulnglichkeiten smtlicher Alternativen zur Psychoanalyse auer Betracht. Die Psychologen Roger Greenberg und Seymour Fisher uerten dieses Argument in Freud Scientifically Reappraised. Sie geben zu, da die Psychoanalyse nicht den von einigen Kritikern aufgestellten Beweisanforderungen genge. Doch wer immer eine solche berperfektionistische Sichtweise vertrete, so Greenberg und Fisher, msse zugeben, da keine psychologische Theorie hinreichend empirisch berprft worden ist.48 Namentlich die Verfechter eines biologischen Erklrungsmodells fr psychische Erkrankungen, die zu den schrfsten Kritikern
- 98

Freuds gehrten, htten die berlegenheit ihres Ansatzes keineswegs nachgewiesen. Es wre verfrht, die gegenwrtigen glorreichen Wunschtrume einer biologischen Psychiatrie in ein Programm zu bersetzen, das psychodynamische Schemata verbietet. Anders gesagt, wenn die Psychoanalyse eine unvollkommene und unbewiesene Spielart der Wissenschaft vom menschlichen Geist ist, gilt dies auch fr all ihre selbsternannten Nachfolger. Es sind nicht blo Psychologen wie Greenberg und Fisher - oder Journalisten wie ich -, die diesen Standpunkt einnehmen. Auch einer der herausragendsten Vertreter der modernen biologischen Psychiatrie, Steven Hyman, ist weitgehend dieser Ansicht. Im Jahr 1996 wurde Hyman, der als Psychiater und Neurowissenschaftler an der Harvard-Universitt lehrte, zum Direktor des National Institute of Mental Health ernannt, wo er fr ein Forschungsbudget von achthundert Millionen Dollar verantwortlich ist. Kurz nach seiner Ernennung traf ich ihn bei der Jahrestagung der American Psychiatrie Association in New York.49 Mit seinem fein suberlich gestutzten Bart und seinem mchtigen Unterkiefer hnelt er etwas dem jungen Freud. Doch der Schein trgt, er ist kein Freudianer. Obgleich ihn einige psychoanalytische Schriften beeindruckten, fand er die psychoanalytischen Erklrungen der Seele letztlich unbefriedigend. Ihre Schriften waren echte Glanzleistungen. Sie klangen plausibel. Sie gaben Erklrungen fr Phnomene, die nach Erklrungen verlangten. Doch es hat mich immer gestrt, da sie mglicherweise nichts anderes als gute Geschichten waren. Andererseits kamen Hyman einige einfache pharmakologische Modelle psychischer Erkrankungen ebenfalls wie bloe Geschichten vor. Ich bin ein Skeptiker gegenber allen Seiten, sagte er. Anhnger solcher Modelle beschrieben die Depression oft als eine chemische Strung, die sich mit Medikamenten wie Fluctin behandeln lasse, welche die Kon- 99

zentration des Neurotransmitters Serotonin im Gehirn steigern. Dabei drngt sich mir die Frage auf: Was bedeutet das? Ist das eine Antwort? Die reduktionistischen Methoden der Molekularbiologie und der Neurowissenschaft htten sich in den letzten Jahrzehnten als uerst fruchtbar erwiesen, sagte Hyman. Wir leben in einem Zeitalter, in dem diese Fortschritte in der molekularen und zellulren Neurobiologie eine allgemeine Euphorie auslsen. Dennoch, fuhr er fort, werden wir nach der Klonierung des nchsten Serotoninrezeptors, den wir entdekken, nicht sagen knnen: Jetzt verstehen wir, wie das Gehirn funktioniert. Hyman vertrat eine hnliche Einstellung gegenber der Verhaltensgenetik. Durch Studien an eineiigen Zwillingen und andere Forschungen versuchten Verhaltensgenetiker den relativen Beitrag der Gene und der Umwelt zu verschiedenen menschlichen Merkmalen und Erkrankungen abzuschtzen. Es ist eine viel zu grobe Vereinfachung, wenn man fr eine Person angeben will, welcher Prozentsatz eines bestimmten Merkmals durch Gene und welcher Prozentsatz durch die Umwelt festgelegt wird, denn die gegebene Umwelt knnte die relativen Beitrge verndern. Die Identifikation der Gene, die eine Anflligkeit fr Schizophrenie und andere Erkrankungen erzeugen, wrde einen gewaltigen Fortschritt darstellen, sagte Hyman. Doch er gab zu bedenken, da die Forscher noch immer herausfinden mten, in was fr einer Wechselwirkung solche Gene bei der Entwicklung eines Gehirns, das an Schizophrenie erkrankt, miteinander und mit der Umwelt stehen. Und ich nehme an, da sich dies nicht leicht lsen lassen wird. Was die Evolutionspsychologie anbelangt, die die Psyche mit Hilfe der Darwinschen Theorie der natrlichen Selektion zu erklren versucht, so fand Hyman sie, hnlich wie die Psychoanalyse, faszinierend, aber auch frustrierend. Evolutions- 100

Psychologen spielen ihre Unfhigkeit, ihre Behauptungen experimentell zu berprfen, oftmals in einer Weise herunter, die an die Psychoanalyse erinnert. Es liege eine schwerwiegende Gefahr darin, so Hyman weiter, die Psyche in erster Linie als ein von der natrlichen Selektion gestaltetes Instrument zur Frderung der Verbreitung unserer Gene anzusehen. Als empirisch ausgerichteten Biologen erstaune es ihn, wie behelfsmig zusammengebastelt Organismen seien. Evolutionspsychologen unterschtzen die Tatsache, da die Frhgeschichte der Entstehung unseres Gehirns mglicherweise Randbedingungen fr die Anpassung beziehungsweise fr das Material, das selektiert werden konnte, festgelegt hat. Es sei nicht verwunderlich, da all diese Anstze ihre gesteckten Ziele nicht erreichten, wenn man bedenke, da die Aufklrung der Funktionsweise des Gehirns und der mglichen Strungen das schwierigste Unternehmen ist, das die Menschheit in Angriff genommen hat. Die anhaltende Debatte ber die Ideen Freuds deute darauf hin, da Psychologie, Psychiatrie, Neurowissenschaft und andere Disziplinen, die sich der Erforschung des Geistes widmeten, noch nicht ausgereift seien; schlielich sei das Gebiet der Infektionskrankheiten nicht mehr durch Kontroversen zwischen Anhngern und Gegnern Pasteurs gespalten. In ausgereiften Wissenschaften, sagte Hyman, prften Forscher nur selten Befunde, die lter seien als fnf Jahre. War Hyman berzeugt davon, da wir die Psyche und ihre Erkrankungen eines Tages vollkommen verstehen wrden? Er verzog das Gesicht, whrend er ber die Frage nachsann. Wenn man Patienten begegnet, sagte er vorsichtig, wnscht man sich aus Mitleid, man knnte alles tun, was man wollte. Andererseits mten Forscher vermeiden, sich an schlechten Modellen der Funktionsweise des Gehirns festzuklammern, gleich ob sie freudianisch sind oder einem einfachen pharmakologischen Reduktionismus frnen.
- 101

Freud als Erzhler


Wenn man wissenschaftliche Erzhlungen nicht nach ihrer empirischen Gltigkeit auseinanderhalten kann, lt man sich wahrscheinlich von sthetischen Faktoren beeinflussen. Freuds rhetorische Begabung wurde von Freund und Feind anerkannt. Im Jahr 1985 nannte der Psychologe Hans Eysenck, ein erbitterter Gegner der Psychoanalyse, Freud ein Genie nicht der Wissenschaft, sondern der Propaganda, nicht des stringenten Beweises, sondern der berzeugung, nicht der Planung von Experimenten, sondern der Literatur. Er steht nicht, wie er behauptete, in einer Reihe mit Kopernikus und Darwin, sondern mit Hans Christian Andersen und den Gebrdern Grimm, Mrchenerzhlern.50 Der Molekularbiologe und Neurowissenschaftler Francis Crick, Mitentdecker der DNA-Doppelhelix, stimmte dem zu. Nach modernen Mastben, schrieb Crick, kann Freud kaum als Wissenschaftler betrachtet werden; vielmehr war er ein Arzt, der viele neue Ideen hatte, die er berzeugend und ungewhnlich gut formulierte.51 Nach dem Urteil des Literaturtheoretikers Harold Bloom von der Yale-Universitt dagegen war Freud nicht blo ein guter Schriftsteller. In seinem Buch The Western Canon schlo Bloom Freud in seine Liste der sechsundzwanzig bedeutendsten Schriftsteller aller Zeiten ein. Freud sei zusammen mit Marcel Proust, James Joyce und Franz Kafka ein zentraler Schriftsteller des modernen chaotischen Zeitalters. Bloom machte sich keine Illusionen ber die therapeutische Wirksamkeit der Psychoanalyse, die er eine Form des Schamanismus nannte, die am Sterben oder schon tot ist. Doch Freuds Arbeit, fuhr Bloom fort, die die Gesamtheit der menschlichen Natur beschreibt, geht weit ber die Freudsche Therapie hinaus. Wenn es eine Quintessenz des Freudschen Denkens gibt, mu sie in seiner Vision eines Brgerkriegs innerhalb der Psyche liegen.52

- 102

Paul Gray, der Literaturkritiker der Time, kam in seiner berhmten Titelgeschichte Ist Freud tot? zum selben Schlu. Er pflichtete der Behauptung von Crews und anderen Kritikern bei, da Freud sowohl als Wissenschaftler wie auch als Mensch gravierende Schwchen gehabt habe. Dennoch sagte er voraus, da Freud als Schriftsteller berdauern wrde. Ungeachtet seines Machtwillens und seines Buhlens um Einflu, ungeachtet auch seines rcksichtslosen Hinweggehens ber Kollegen und Patienten, ungeachtet aller vorstzlichen Snden, die frhere und heutige Kritiker auf seine Couch packen, gelang es ihm, ein Theoriegebude zu errichten, das der subjektiven Lebens- und damit Leidenserfahrung des einzelnen nher zu stehen scheint als alle anderen Systeme, die gegenwrtig zur Diskussion stehen.53 Selbst Frederick Crews geriet eine Zeitlang in Freuds Bann.54 Crews begann mit der Lektre der Freudschen Werke, als er in den fnfziger Jahren in Princeton studierte, und nur die hohen Ausbildungskosten hielten ihn davon ab, selbst Psychoanalytiker zu werden. Zu Beginn seiner akademischen Laufbahn benutzte er die Psychoanalyse als Instrument der literarischen Analyse in seinen Lehrveranstaltungen und Schriften. In der 1966 erschienenen Studie The Sins of the Fathers: Hawthorne's Psychological Themes behauptete Crews, The Scarlet Letter und andere Werke von Nathaniel Hawthorne nehmen die Befunde der Psychoanalyse vorweg, und die geheimsten Belange seines knstlerischen Schaffens stimmen ausnahmslos mit denjenigen berein, denen auch Freud grte Bedeutung beima. Crews' Buch gilt noch immer als ein Klassiker der freudianischen Literaturwissenschaft. Nach wohl einhelliger Auffassung hat Freud, wenn schon keine wissenschaftlichen, so doch bedeutende literarische Erkenntnisse zutage gefrdert. Mehrere prominente Wissenschaftler sind der Auffassung, da in Anbetracht der bisher sehr drftigen wissenschaftlichen Erfolgsbilanz tiefe Einblik- 103

ke in die menschliche Psyche mglicherweise immer eher literarischen als wissenschaftlichen Charakter haben werden. Clifford Geertz meint sogar, da Kontroversen ber die menschliche Natur - anders als Probleme in der Kernphysik oder der Molekularbiologie oder in sachlicheren wissenschaftlichen Disziplinen - niemals eindeutig durch Rckgriff auf empirische Daten gelst werden knnten. Seines Erachtens ist sein Fachgebiet, die Anthropologie, ein halb literarisches, halb wissenschaftliches Projekt und werde dies vielleicht immer bleiben. Der von Geertz geprgte Begriff Faktion, den er als imaginatives Schreiben ber reale Menschen an realen Orten zu realen Zeitpunkten definiert,55 ist eine passende Beschreibung fr Freuds Fallgeschichten. (Falls Freud diese Fallgeschichten grtenteils selbst erfunden hat, wrden sie allerdings nicht einmal als Faktion gelten knnen.) hnliches vertrat Howard Gardner, Psychologe und Pdagogikprofessor an der Harvard-Universitt. Er ist Kodirektor des Harvard-Projektes Zero, das die psychischen Grundlagen von knstlerischer Produktivitt, Kreativitt und Lernen erforscht. Fr Furore sorgte seine 1983 in Frames of Mind postulierte Hypothese, da der Mensch keine homogene, multifunktionale Intelligenz besitze, sondern vielfache Intelligenzen, die auf verschiedene Aufgaben zugeschnitten seien.56 In Extraordinary Minds legte er Fallstudien ber vier archetypische Genien vor. Gandhi war demnach ein Beeinflusser, der ber eine geradezu unheimliche Fhrungsfhigkeit verfgte; Virginia Woolf gehrte zum Typus des Introspektors, der sich hervorragend darauf versteht, seine innerseelischen Vorgnge aufzudecken; Mozart war ein Meister, der einem bereits bestehenden Gebiet knstlerischer Kreativitt sein Geprge gab; Freud war ein Macher, der praktisch von Grund auf eine neue wissenschaftliche Disziplin erfand. Freud sei weder ein schlechter Beeinflusser noch ein Introspektor gewesen, bemerkte Gardner.
- 104

Vor unserer ersten Begegnung hatte ich mir Gardner als einen ernsten, liebenswrdigen Mann vorgestellt.57 Seine Schriften ber vielfache Intelligenzen atmeten diese Eigenschaften ebenso wie einen altmodischen, romantischen Liberalismus. Das Leitprinzip seiner wissenschaftlichen Ttigkeit schien zu lauten, da die Pdagogik jede Person als ein einzigartiges Individuum mit spezifischen Charakterzgen, die nicht in einem IQ-Wert erfat werden knnen, behandeln sollte. Gardner in Person war dagegen genauso scharfzngig wie Frederick Crews. Gardner hat jedoch nicht nur die Psychoanalyse im Visier, sondern das gesamte Gebiet der Psychologie. Die Psychologie, erffnete er mir, stehe nicht etwa im Begriff zu sterben, nein, sie sei bereits tot. Er habe aufgehrt, seine Mitgliedsbeitrge an die American Psychological Association zu berweisen. Ich hielt es fr einen guten symbolischen Akt, sagte er. Aber wenn mich jemand nach meinem Beruf fragt, sage ich noch immer: Psychologe. Auf die Bitte, die bedeutendsten Errungenschaften der Psychologie anzufhren, antwortete er, die Psychologen htten gelernt, sich nicht selbst dazu zu verleiten, ungesicherte Schlufolgerungen zu ziehen. In begrifflicher und methodologischer Hinsicht hat die Psychologie einiges erreicht. Doch wenn Sie fragen, welche dauerhaften Wahrheiten hat die Psychologie im Verlauf der letzten hundert Jahre zusammengetragen, lautet meine Antwort: nicht sonderlich viele. Kognitionswissenschaft, Neurowissenschaft und andere Disziplinen, die sich der Erforschung der Psyche widmen, knnten unser psychologisches Wissen nachhaltig bereichern, rumte Gardner ein. Die Sozialpsychologie stelle weiterhin Spekulationen ber die menschliche Natur an, indem sie Begriffe und Wrter prge - wie etwa Identittskrise, Alltagswissen oder auch erlernte Hilflosigkeit, die zwar keine strengen wissenschaftlichen Theoreme seien, aber als Denkhilfen genutzt werden knnten. Experten auf dem Gebiet der ange- 105

wandten Psychologie entwickelten weiterhin IQ-Tests und andere Instrumente, die Unternehmen bei der Einstellung und Entlassung von Mitarbeitern einsetzen knnten. Doch keines dieser Gebiete sei der Lsung des Rtsels der menschlichen Psyche auch nur nahe gekommen. Gardner hatte seine Kritik erstmals 1992 in einem Vortrag geuert, der den Titel Scientific Psychology: Should We Bury It or Praise It? trug.58 Er erinnerte daran, da William James, obschon er im Grunde genommen ein Wissenschaftsoptimist gewesen sei, gelegentlich seine Kritik am vorwissenschaftlichen Stand und der Begriffsverwirrung und Unvollkommenheit der Psychologie zum Ausdruck gebracht habe. James habe einmal beklagt, da es keine wissenschaftliche Psychologie gibt. James' Vorbehalte gegenber seiner Disziplin haben sich als allzu berechtigt erwiesen, erklrte Gardner in seinem Vortrag. Die Psychologie hat sich nicht zu einer integrierten Wissenschaft entwickelt, und sie wird dieses Ziel wahrscheinlich nie erreichen.59 Gardner rumte ein, da gewisse Disziplinen, die sich der Erforschung der Psyche widmeten, insbesondere die Neurowissenschaft, Fortschritte gemacht htten und dies auch weiterhin tun wrden. Er wies darauf hin, da die Jahre am Ende unseres Jahrhunderts durchaus als das Mndigwerden der Hirnforschung beziehungsweise Neurowissenschaft beschrieben werden knnen. Auf jeder Ebene des Nervensystems, von der einzelnen Synapse bis zu den Durchblutungsmustern des gesamten Kortex, nimmt unser Wissen mit einer phnomenalen Geschwindigkeit stndig zu. Doch die Phnomene der Empfindung und Wahrnehmung oder auch andere physiologische Zustnde werden sich nie auf eine rein neurale Theorie zurckfhren lassen. Gardner steht der Kognitionswissenschaft erstaunlich kritisch gegenber, wenn man bedenkt, da er mit seinem 1985 erschienenen Buch The Mind's New Science60 selbst zu ihrer
- 106

Popularisierung beigetragen hat. Kognitionswissenschaftler betrachteten die Psyche als eine informationsverarbeitende Maschine, einen Rechner, der, statt aus Silizium, aus Fleisch und Blut bestehe. Als der Behaviorismus Ende der fnfziger Jahre an Ansehen verlor, schien alles darauf hinzudeuten, da die Kognitionswissenschaft zum vorherrschenden Paradigma der Psychologie werden wrde. Doch die Herangehensweise der Kognitionswissenschaftler an die Phnomene Wahrnehmung, Gedchtnis, Aufmerksamkeit und logisches Denken stelle keine deutliche Verbesserung gegenber den lteren psychologischen Anstzen dar. Zudem, so Gardner weiter, bersehen [Kognitionswissenschaftler] mglicherweise jene Aspekte des logischen Denkens oder Problemlsens, die eher charakteristisch fr Menschen als fr mechanische Gegenstnde sind. Sein zentraler Kritikpunkt war die Tatsache, da streng wissenschaftliche Methoden zur Erforschung der Psyche unser Verstndnis der Kernthemen der Psychologie nicht vorangebracht htten: Bewutsein, das Selbst, Willensfreiheit und Persnlichkeit. Diese Konzepte scheinen sich der Zerlegung in elementare Bestandteile und anderen Formen des Reduktionismus besonders nachhaltig zu widersetzen. Gardner behauptete, Psychologen knnten vielleicht mit Hilfe eines literarischeren Untersuchungsstils und Diskurses weiterkommen. Schlielich vermittelten uns Shakespeare und Dostojewski viel tiefere Aufschlsse ber das menschliche Wesen, als es Psychologen vermochten. Und einige der bedeutendsten Psychologen htten herausragende literarische Fhigkeiten und Kenntnisse besessen, etwa William James. Whrend unseres Gesprchs wies Gardner darauf hin, da auch Freud ein Meister jener Form literarischer Psychologie gewesen sei, die man bentige, um die tiefsten Geheimnisse der Psyche zu erkunden. Freud habe sich in seinen Schriften immer wieder auf Beispiele aus der Literatur und der Mytho- 107

logie gesttzt, und er habe ein gutes intuitives Gespr fr Menschen besessen. Alle groen Psychologen, denen Gardner begegnet sei, htten diese intuitive Fhigkeit gehabt. brigens knnen fnfundneunzig Prozent - Sie knnen mich mit dieser Zahl zitieren - der Psychologen sich nicht tief in andere Menschen einfhlen. Sie satteln von Chemie auf Psychologie um, weil sie in Chemie nicht gut genug waren.

Freuds vershnender Pessimismus


Die Psychoanalyse ist ein Paradigma mit schwerwiegenden Fehlern; wir sollten dankbar dafr sein, da ihr einst beherrschender Einflu gebrochen ist. Andererseits stellt der Kult um Freud heute eine geringere Gefahr dar als der Kult um Fluctin, um die DNA, um Darwin oder um den Computer. Neofreudianer erfllen dadurch, da sie die Vorherrschaft dieser vermeintlich neuen und verbesserten Paradigmen in Frage stellen, noch immer einen ntzlichen Zweck. Der britische Psychoanalytiker Adam Phillips schrieb 1998, die Psychoanalyse zeigt uns bestenfalls sowohl die Grenzen unserer vielgerhmten Erkenntnisfhigkeit als auch, was wir mit dieser sogenannten Erkenntnisfhigkeit tun knnen.61 Meines Erachtens war Freuds Bereitschaft, die Grenzen der Wissenschaft einschlielich seiner eigenen Beitrge ausdrcklich anzuerkennen, einer seiner vershnlichsten Wesenszge. In dem 1937 erschienenen Werk Die endliche und die unendliche Analyse schrieb Freud: Es hat doch beinahe den Anschein, als wre das Analysieren der dritte jener unmglichen Berufe, in denen man des ungengenden Erfolgs von vornherein sicher sein kann. Die beiden anderen, weit lnger bekannten, sind das Erziehen und das Regieren.62 Im Jahr 1933 klang er noch sarkastischer: Da mchte ich sagen, ich glaube nicht, da unsere Heilerfolge es mit denen von Lourdes
- 108

aufnehmen knnen. Es gibt so viel mehr Menschen, die an die Wunder der heiligen Jungfrau, als die an die Existenz des Unbewuten glauben.63 Freuds Sorgen waren wohlbegrndet. Mehr als fnfzig Jahre nachdem er diese uerung gemacht hat, gibt es noch immer keine schlssigen Beweise dafr, da die Psychoanalyse als therapeutisches Verfahren dem Gesundbeten berlegen wre. Andererseits gibt es auch keine schlssigen Beweise dafr, da irgendeine von den Hunderten von Redekuren, die auf alternativen Theorien der menschlichen Natur basieren und die im Verlauf der letzten hundert Jahre entstanden sind, im geringsten erfolgreicher wren.

- 109

3. PSYCHOTHERAPIE UND DIE DODO-HYPOTHESE


Es gibt seit hundert Jahren Psychotherapie, und trotzdem geht's mit der Welt bergab.
JAMES HILLMAN UND MICHAEL VENTURA1

einem nicht lange zurckliegenden Anverkauftenoch Bcherei meiner Heimatstadt Sommertag die gespendete Bcher. Zwischen den hoch mit broschierten und gebundenen alten Bchern beladenen Tischen stie ich auf ein fossiles Lager populrwissenschaftlicher Psychologiebestseller: Phnomenologie der Erfahrung des britischen Psychiaters und Dichters R. D. Laing, jenseits von Freiheit und Wrde des Psychologen B. F. Skinner, eines Begrnders des Behaviorismus, Jugend und Krise des Psychoanalytikers Erik Erikson, I'm Okay You're Okay des Psychiaters Thomas Harris, der die Transaktionsanalyse popularisierte, und Der Urschrei des klinischen Psychologen Arthur Janov, der die Urschreitherapie erfand, deren berhmteste Anhnger John Lennon und Yoko Ono waren. Allein schon die Titel dieser Bcher zeigen, da sich die Psychologie im Lauf des zwanzigsten Jahrhunderts in zahlreiche divergierende Richtungen entwickelte. Wie ein Bakterium, das ultravioletter Strahlung ausgesetzt wird, begann die Psychoanalyse unmittelbar nach ihrer Begrndung rasch zu mutieren und sich zu teilen. Sie brachte schlielich eine Vielzahl hnlicher, aber konkurrierender psychologischer Theorien hervor, darunter jene, die von so bekannten freudianischen Apostaten wie Carl Jung und Wilhelm Reich begrndet wurden. Daneben bildeten sich eigenstndige Theorien der menschlichen Psyche heraus, wie etwa der Behaviorismus, die Soziobiologie und die Kognitionswissenschaft. Praktisch alle diese Theorien haben ihre eigenen Psychotherapien hervorgebracht. Mitte der achtziger Jahre umfate die Angebotspalette ber 450 verschiede- 110

ne Arten von Psychotherapien, von der aktiven analytischen Therapie bis hin zur psychoenergetischen Technik nach Zaraleya.2 Die Psychotherapien lassen sich in drei allgemeine Kategorien einteilen: - Psychodynamische Therapien, zu denen die Psychoanalyse und ihre Abkmmlinge zhlen, sehen in Kindheitserfahrungen, insbesondere solchen sexueller Natur, die Ursache fr psychische Strungen im Erwachsenenalter. - Verhaltenstherapien verfolgen einen gegenwartsbezogeneren Ansatz. Auf der Grundlage der Arbeiten von Iwan Pawlow, J.B. Watson, B.F. Skinner und anderen Behavioristen streben Verhaltenstherapien danach, durch Konditionierungsbungen dysfunktionale Verhaltensmuster zu ndern. Verhaltenstherapien werden oft mit kognitiven Therapien, die jedoch vor allem auf die nderung schdigender Denkgewohnheiten abzielen, in einen Topf geworfen. - Erlebnisorientierte Therapien haben eine philosophischere Ausrichtung als psychodynamische und Verhaltenstherapien; mitunter nehmen sie sogar eine ausgesprochen spirituelle Dimension an. Depression und Angst werden als legitime Reaktionen auf die Sinnlosigkeit des Daseins gewertet. Die Therapeuten versuchen den Patienten zu helfen, sich ihrer Verzweiflung und Entfremdung zu stellen und sie zu berwinden, indem sie ihre Fhigkeit erkennen, ihr Leben mit Sinn zu erfllen.3 Selbst innerhalb einer bestimmten psychotherapeutischen Richtung kann es eine enorme Bandbreite geben. In der klassischen Psychoanalyse sollte es der Analytiker vermeiden, dem Patienten Ratschlge zu geben, doch viele Analytiker einschlielich Freud haben gegen diese Regel verstoen. Tatsch- 111

lieh gibt es wohl genauso viele Arten von Psychotherapie, wie es Psychotherapeuten gibt, ja sogar mehr, wenn man bedenkt, da viele Psychotherapeuten gegenber verschiedenen Patienten unterschiedliche therapeutische Strategien einschlagen. Nach der gegenwrtig vorherrschenden Meinung sinkt der Stellenwert von Psychotherapien infolge des (in den USA) neu eingefhrten Systems der integrierten Gesundheitsfrsorge und der sprunghaft zunehmenden Beliebtheit von Medikamenten wie Fluctin immer weiter. Obgleich es eine Flle von anekdotischen Indizien fr den Bedeutungsverlust von Psychotherapien gibt, ist es schwerer, exakte Daten zu bekommen.4 Laut einer statistischen Erhebung erhielten im Jahr 1987 7,3 Millionen Amerikaner oder 3,1 Prozent der Gesamtbevlkerung mindestens eine psychotherapeutische Sitzung pro Jahr auf ambulanter Basis.5 Die Anzahl der ambulanten psychotherapeutischen Visiten belief sich auf insgesamt achtzig Millionen und die Gesamtkosten auf ber vier Milliarden Dollar.6 Eine Studie aus dem Jahr 1992 zhlte hundert Millionen psychotherapeutische Sitzungen, aber diese Zahl enthielt auch Patienten in Kliniken und anderen Gesundheitseinrichtungen.7 Bei einer statistischen Erhebung, die sich auf rzte, einschlielich Psychiatern, konzentrierte, wurde festgestellt, da diese Ende der neunziger Jahre weniger Psychotherapien durchfhrten als im vorausgehenden Jahrzehnt, doch werde dieser Rckgang mglicherweise durch eine Zunahme von Besuchen bei nichtrztlichen Therapeuten kompensiert.8 Selbst wenn die Gesamtzahl der psychotherapeutischen Behandlungen rcklufig ist, stellt die Psychotherapie noch immer eine wichtige Form der Behandlung von psychischen Problemen dar, und diejenigen, die sie verabreichen, bilden noch immer eine einflureiche politische Interessengruppe. Allein in den Vereinigten Staaten gibt es fast dreihunderttausend Psychotherapeuten. Diese Zahl schliet vierzigtausend Psychiater,
- 112

achtzigtausend klinische Psychologen und hundertzwanzigtausend Sozialarbeiter ein.9 Seelsorger, Drogenberater und andere eklektische Praktiker steuern weitere fnfzigtausend Therapeuten zu der Mischung bei. Mitte der neunziger Jahre bedrngten diese Gruppen den US-amerikanischen Kongre, Unternehmen gesetzlich dazu zu verpflichten, fr psychische Erkrankungen denselben Versicherungsschutz zu gewhren wie fr krperliche Leiden wie Krebs oder Herzerkrankungen. Der Mental Health Parity Act (Gesetz zur Gleichstellung der psychischen Gesundheit mit der krperlichen Gesundheit) trat mit den unvermeidlichen Lcken im Januar 1998 in Kraft.10 Die Psychotherapiebranche stellt einen bestndigen umfassenden Test der zahllosen psychologischen Lehren dar, die im Verlauf des zwanzigsten Jahrhunderts entwickelt wurden. Man kann die relativen Vorteile verschiedener psychologischer Lehren bewerten, indem man die Wirksamkeit ihrer zugehrigen Therapien mit. Wenn sich eine Psychotherapie anderen Verfahren bei der Behandlung seelischer Leiden als berlegen erwiese, wre dies ein starker Indizienbeweis fr die Wahrheit der ihr zugrunde liegenden Theorie. Wie Politiker sollten vielleicht auch wissenschaftliche Theorien - insbesondere solche mit medizinischen Ansprchen - nicht danach beurteilt werden, was sie sagen, sondern danach, was sie bewirken. Die Frage lautet dann nicht mehr Ist sie wahr?, sondern Ist sie wirksam?. Die frhen Anhnger der Quantenmechanik konnten nur die Ergebnisse rtselhafter Experimente beschreiben. Spter konnten sie Kernspaltungsreaktoren, Transistoren, Laser und thermonukleare Bomben - Technologien, die den Lauf der Geschichte vernderten - als Beweise vorlegen. Fr viele Physiker ist die Frage, ob die Quantenmechanik wahr ist, nahezu belanglos; Hauptsache ist, sie funktioniert. Die Frage, ob eine bestimmte Psychotherapie wirksam ist, lt sich nicht leicht beantworten. Freud wollte mit seinen Fallberichten ber einzelne Patienten - darunter so berhmte
- 113

Personen wie der Rattenmann, der Wolfsmann und Anna O., die den Begriff Redekur prgte und nicht von Freud selbst, sondern von einem seiner Kollegen analysiert wurde - den Nachweis fr die Wirksamkeit der Psychoanalyse erbringen. So wie Freud diese Fallstudien erzhlte, besttigten sie den Nutzen einer psychoanalytischen Behandlung. Mit Hilfe des brillanten Analytikers gelinge es dem Patienten, die psychischen Ursachen seiner Symptome zu verstehen, was ihm Erleichterung verschaffe. Wie mehrere Kritiker gezeigt haben, bestand allerdings oftmals eine erhebliche Diskrepanz zwischen Freuds Erzhlungen und der Wirklichkeit. Zudem knnten die nachweislichen Verbesserungen bei manchen (nicht allen) Patienten von Freud und seinen Kollegen trotz und nicht wegen der Behandlung zustande gekommen sein. Fallberichte bleiben ein zentrales Element moderner Bcher ber die Psyche, egal ob sie Psychotherapien (The Talking Cure von Susan Vaughan), Medikamente (Glck auf Rezept von Peter Kramer) oder die Verhaltensgenetik (Twins von Lawrence Wright) anpreisen.11 Auch wenn Fallgeschichten oftmals eine faszinierende Lektre sind, werden sie nicht mehr als zuverlssige Belege fr die Wirksamkeit medizinischer Behandlungen anerkannt. Wenn man sich allein auf kasuistische Einzelfallschilderungen bezieht, kann man Wirksamkeitsnachweise fr jede beliebige Behandlungsform beibringen, ob fr die Jungsche Psychotherapie bei Depression oder Haiknorpel bei Krebs. Die beste Methode zur Bewertung eines bestimmten Heilverfahrens besteht darin, im Rahmen einer kontrollierten Studie seine Wirksamkeit bei einer groen Zahl von Probanden zu messen. Doch Studien, die die Wirksamkeit psychologischer Behandlungsformen nachweisen sollen, werden durch Faktoren erschwert, die in Studien ber Tumortherapien oder andere, einfachere Therapien nicht auftreten. Toksoz Karasu, Psychiater am Albert Einstein College of Medicine und eine
- 114

Autoritt auf dem Gebiet der Psychotherapieforschung, schrieb einmal:


Wenn man versucht, die trgerisch einfache Frage Ist eine Psychotherapie wirksam? zu beantworten, mu man die Vielfalt theoretischer und klinischer Anstze in der Psychotherapie, die Schwierigkeiten, sie als eine gleichfrmige Praktik zu beschreiben und zu messen, das Spektrum der Strungen, die Verschiedenartigkeit der Kontexte, die groe - scheinbar endlose - Zahl von Patienten-, Therapeuten- und Interaktionsvariablen bercksichtigen. Zudem haben Therapeuten [...] politische, wirtschaftliche und narzitische Interessen, die dazu fhren, da sie sich nicht nur in ihrem beruflichen Rollen- und Identittsverstndnis, sondern auch in ihrer ideologischen Einstellung unterscheiden.12

Die Diagnose psychischer Strungen ist ein problematisches Unterfangen; was ein Psychiater als Schizophrenie klassifiziert, wird von einem anderen vielleicht als Schizophrenie, manisch-depressive Erkrankung oder normale Melancholie diagnostiziert. Die Therapeuten sind sich, gelinde gesagt, uneinig darber, wie eine bestimmte Strung definiert werden sollte, und selbst darber, was berhaupt als Strung anzusehen ist. Die American Psychiatrie Association hat sich bemht, dieses Problem mit dem Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM - dt. Diagnostisches und statistisches Manual psychischer Strungen) zu lsen, dessen erste Ausgabe 1952 erschien.13 Doch das DSM, das von Gruppen von Psychiatern erarbeitet wird, in deren Beurteilungen sich der Konsens der Fachwelt widerspiegeln soll, hat allenfalls das subjektive Moment bei psychiatrischen Diagnosen verdeutlicht, dieses aber keinesfalls ausgeschaltet. Ein Rezensent des DSM-IV (der in Deutschland 1996 erschienenen vierten Auflage) meinte etwa, die Beschreibung der Schizophrenie luft auf folgendes hinaus: Ein Schizophrener ist eine Person, die sehr eigenartige Gedanken hat, sich sonderbar benimmt
- 115

und unter bizarren Wahnideen leidet; dies deutet darauf hin, da die Verfasser des DSM-IV entweder nicht wissen, was Schizophrenie ist, oder sich sprachlich nicht richtig ausdrkken knnen.14 Das DSM-IV erwhnt nicht einmal Hysterie und Neurose, die beiden zentralen Themen der freudianischen Psychologie, und auch die Homosexualitt taucht nicht mehr auf, die noch im DSM-I und im DSM-II als psychische Strung gewertet wurde, aber in spteren Ausgaben auf Druck schwuler Aktivisten und anderer gestrichen wurde. Dennoch stieg die Zahl der anerkannten Strungen von 106 im DSM-III (1980) auf ber 300 im DSM-IV an.15 Zu den neuen Kategorien gehren Aufmerksamkeitsdefizitsyndrom (Kann sich nicht auf Details konzentrieren und begeht Flchtigkeitsfehler), antisoziale Persnlichkeitsstrung (Impulsivitt beziehungsweise Unfhigkeit vorauszuplanen), dissoziative Fugue (der unwiderstehliche Drang, seinen Wohnort und seinen gewohnten Arbeitsplatz zu verlassen). Das DSM-IV spiegelt die zunehmende Tendenz in unserer Gesellschaft [wider], nichtmedizinischen Problemen eine medizinische Bedeutung beizulegen, Gefhlsberschwang mit Psychopathologie zu verwechseln und so zu tun, als verstehe man Phnomene schon, wenn man ihnen ein Etikett und eine Codenummer anhngt 16, heit es in dem 1998 erschienenen Buch Making Us Crazy, einer Geschichte des DSM. Auerdem bezahlen die meisten Versicherungsgesellschaften nur die Behandlung von Strungen, die im DSM aufgefhrt sind. Doch selbst wenn die Diagnose eindeutig wre, bestnde noch immer Uneinigkeit darber, wie man den Erfolg einer psychologischen Behandlung messen soll. Kann der Therapeut oder der Patient selbst die Strung eines Patienten besser beurteilen? Und worin besteht ein erfolgreicher Abschlu? Die letztgenannte Frage ist stark mit Werturteilen behaftet. Whrend die meisten (wenn auch nicht alle) Beobachter darin ber- 116

einstimmen wrden, da ein Selbstmord auf einen Fehlschlag der Therapie hindeutet, stellt sich die Frage, was einen Erfolg ausmachte. Und welchen Zeitraum mte man dabei betrachten? Besteht das Ziel der Therapie darin, Selbsterkenntnis, Zufriedenheit oder beides zu frdern? Sollten Therapeuten Patienten helfen, eigenstndiger zu werden oder sich konventionellen sozialen Normen anzupassen? Wie lange mu ein Patient symptomfrei sein, bis er als geheilt gelten kann, sofern dieser Begriff berhaupt anwendbar ist? Ist es sinnvoll, von einer Heilung der Melancholie oder Angst zu sprechen, wenn beide mglicherweise angemessene Reaktionen auf das menschliche Dasein sind? Auf einem weniger philosophischen Niveau stellt sich die Frage, wie man eine Kontrollgruppe fr eine Psychotherapiestudie zusammenstellen soll. In einer kontrollierten Studie vergleicht man die behandelte Gruppe mit einer zweiten, die nicht behandelt wird, aber ansonsten mit der ersten soweit wie mglich bereinstimmt. Jeder Unterschied zwischen den beiden Gruppen lt sich dann mit hoher Plausibilitt auf die Behandlung zurckfhren. Die ideale klinische Studie ist ein Doppelblindversuch; eine Gruppe erhlt den Wirkstoff, der erprobt wird, und die Kontrollgruppe erhlt eine pharmakologisch unwirksame Substanz, die Placebo genannt wird. Weder die Studienteilnehmer noch die Studienleiter wissen, wer die wirksame Substanz und wer das Placebo erhlt. Wie aber fhrt man eine Doppelblindstudie ber ein psychotherapeutisches Behandlungsverfahren durch?

Psychoanalytiker bewerten sich selbst Freud griff all jene heftig an, die auf einem stringenteren empirischen Wirksamkeitsnachweis bestanden, als er von Fallstudien erbracht wird. Statistische Auswertungen, so meinte
- 117

Freud, seien berhaupt nicht lehrreich, das verarbeitete Material so heterogen, da nur sehr groe Zahlen etwas besagen wrden. Man tut besser, seine Einzelerfahrungen zu befragen.17 In Freuds Widerstand gegen statistische Studien mag sich seine Befrchtung widerspiegeln, da die Ergebnisse der Psychoanalyse mglicherweise nicht zum Vorteil gereichten. Gegen Ende seines Lebens schrieb er: Man hat den Eindruck, da man nicht berrascht sein drfte, wenn sich am Ende herausstellt, da der Unterschied zwischen dem nicht Analysierten und dem spteren Verhalten des Analysierten doch nicht so durchgreifend ist, wie wir es erstreben, erwarten und behaupten.18 Die Psychoanalytiker definieren den therapeutischen Erfolg oftmals so, da er sich nicht objektiv messen lt. Die Journalistin Janet Malcolm machte in ihrem 1982 erschienenen Buch Psychoanalysis: The Impossible Profession darauf aufmerksam: Es ist eine der ltesten und tiefverwurzeltesten berzeugungen der Psychoanalyse, da der Analytiker mehr will, als dem Patienten blo ein angenehmes Lebensgefhl zu vermitteln.19 Ihrer Auffassung nach kann die Minderung des Leidensdrucks die persnliche Weiterentwicklung aber behindern. Freud selbst tadelte einst Analytiker, die nichts anderes [anstreben], als es dem Kranken mglichst angenehm zu machen, damit er sich dort wohl fhle und gerne wieder aus den Schwierigkeiten des Lebens seine Zuflucht dorthin nehme. Dabei verzichten sie darauf, ihn fr das Leben strker [...] zu machen.20 In Anbetracht dieser Faktoren ist es nicht verwunderlich, da viele Analytiker ihre Zwiespltigkeit beziehungsweise ihren offenen Widerstand gegenber jedem Versuch, die Wirksamkeit ihres Produktes zu quantifizieren, zum Ausdruck brachten. Im Jahr 1948 riefen leitende Funktionre der American Psychoanalytic Association (APA) einen Evaluationsausschu ins Leben, der von Mitgliedern Wirksamkeitsbelege sammeln sollte, doch der Ausschu lste sich bald wieder auf,
- 118

da die Mitglieder nicht miteinander kooperierten.21 Einem 1953 gegrndeten Ausschu gelang es, Berichte ber den therapeutischen Erfolg von Tausenden von Analytikern zu sammeln. Als die Ausschumitglieder im Jahr 1957 die Informationen dem Vorstand des Berufsverbandes vorlegten, empfahlen sie, die Ergebnisse unter Verschlu zu halten. Die APA schickte die Rohdaten zur Auswertung an IBM, doch dabei gingen offenbar viele der Daten verloren. Im Jahr 1967 versuchte die APA, das Projekt zu retten, indem sie einen Teil der Ergebnisse verffentlichte - ein Kritiker bezeichnete sie als eine Sammlung angeblicher Fakten22 -, lie das Thema dann aber erneut fallen. Ungeachtet dessen begannen psychoanalytische Institute in Chicago, New York, Boston, San Francisco und in anderen Orten Daten ber den Therapieerfolg zusammenzutragen. Die Ergebnisse, die sich auf ber sechshundert Patienten bezogen, wurden 1991 im Journal of the American Psychoanalytic Association von einer Gruppe um Henry Bachrach, einem Professor fr Psychiatrie am New York Medical College im Saint Vincent's Hospital, errtert.23 Die Autoren kamen zu dem Schlu, da die psychoanalytische Behandlung bei sechzig bis neunzig Prozent der untersuchten Patienten zu einer erheblichen Verbesserung ihres Zustands gefhrt habe. Diese Studien weisen jedoch so gravierende Mngel auf, da sie von unabhngigen Beobachtern und sogar von vielen Psychoanalytikern selbst als wertlos erachtet werden. Erstens wurde der Fortschritt der Patienten in der Regel von ihren Analytikern beurteilt, die aus naheliegenden Grnden dazu neigen drften, positive Resultate festzustellen. Zweitens wurden die Patienten nicht mit einer Kontrollgruppe verglichen, die keine Therapie erhielt. Drittens nahmen die Analytiker nur solche Patienten an, die sie als geeignet fr eine Psychoanalyse einstuften. Geeignete Patienten sind tendenziell wohlhabender, gebildeter, funktional weniger stark beeintrchtigt und
- 119

motivierter fr eine Therapie als ungeeignete. Anders gesagt, diejenigen, die am meisten von einer Psychoanalyse profitierten, waren zugleich diejenigen, die sie am wenigsten brauchten. Als Bachrach diese Daten 1992 auf der Jahrestagung der American Association for the Advancement of Science in Chicago vorstellte, rumte er ein, diese Studien seien nicht ideal. Doch die Schwchen waren nicht grer als bei vergleichbaren Untersuchungen ber andere Formen von Psychotherapie.

Die Dodo-Hypothese - Teil I Anders als von Bachrach behauptet, haben Forscher durchaus aussagekrftigere Studien zur Wirksamkeit anderer Psychotherapien durchgefhrt. Eine der lngsten Studien war das sogenannte Cambridge-Somerville Delinquency Prevention Project (Delinquenz-Prventionsprojekt).24 Die 1937 begonnene Untersuchung verfolgte die Entwicklung von ber sechshundert Jungen aus dem Raum Boston, deren Durchschnittsalter bei Studienbeginn zehn Jahre betrug und bei denen man ein erhhtes Strafflligkeitsrisiko vermutete. Eine Gruppe von ihnen wurde whrend eines Zeitraums von durchschnittlich fnfeinhalb Jahren zweimal pro Monat von Sozialarbeitern beraten, die eine Fortbildung in Psychoanalyse oder in der damals populren humanistischen Gesprchstherapie, entwickelt von dem amerikanischen Psychologen Carl Rogers, gemacht hatten. Die andere Gruppe wurde nicht betreut. Im Jahr 1948 gab es keinen Unterschied in den Strafregistern der beiden Gruppen. Das gleiche wurde in den fnfziger Jahren und 1975 festgestellt. Doch zu diesem Zeitpunkt kamen einige bemerkenswerte Unterschiede zwischen den beiden Gruppen zum Vorschein. Diejenigen, die betreut und im weiteren Verlauf ihres Lebens straffllig geworden waren, hatten
- 120

mit hherer Wahrscheinlichkeit mehr als eine Straftat begangen. Die Forscher fanden darber hinaus auch eine positive Korrelation zwischen der Behandlungsdauer und dem Ausma strafflligen Verhaltens. Die Studie deutete darauf hin, da eine therapeutische Behandlung Jugendliche keineswegs vor einem Abdriften in die Kriminalitt schtzt, sondern, im Gegenteil, das Risiko noch erhht. Auch die Forschungen von Hans Eysenck, einem in Deutschland geborenen Psychologen, der den grten Teil seiner wissenschaftlichen Laufbahn am Institute of Psychiatry der Universitt London verbrachte, frderten ernchternde Ergebnisse zutage.25 Im Jahr 1952 legte Eysenck die Befunde einer Studie ber die Psychoanalyse und andere eklektische Psychotherapien vor. Er behauptete, da es vierundvierzig Prozent der Analysanden nach Abschlu ihrer Analyse besser gehe, im Vergleich zu vierundsechzig Prozent der Patienten, die mit anderen Therapien behandelt worden waren. Doch bei zwei Dritteln einer Gruppe unbehandelter neurotischer Patienten sei nach zwei Jahren ebenfalls eine Besserung eingetreten. Eysenck zog daraus den Schlu, da Psychotherapien bestenfalls wirkungslos seien; die Psychoanalyse habe sogar eine nachteilige Wirkung. Eysencks offen ablehnende Einstellung zu Freud und sein Eintreten fr alternative Theorien der menschlichen Psyche trugen ihm den Vorwurf ein, seine Schlufolgerungen seien tendenzis.26 Er erklrte einmal, Freuds Modell der Psyche sei zu absurd, als da es wissenschaftlich genannt werden knnte. Es sei keine Theorie, sondern eine mittelalterliche Moralitt, deren Charaktere aus so mythischen Figuren wie dem Ich, dem Es und dem ber-ich bestnden. Eysenck bevorzugte genetische Theorien des Temperaments und der Intelligenz; er war einer der ersten, der die Auffassung vertrat, die relativ niedrigen IQ-Werte von Schwarzen htten eine genetische Grundlage.
- 121

Im Verlauf der nchsten Jahrzehnte gelangten Forscher, die versuchten, die Wirksamkeit der Psychoanalyse und anderer Psychotherapien zu evaluieren, zu einer positiveren Bilanz als Eysenck: Personen, die psychotherapeutisch behandelt wurden, ging es im allgemeinen besser als Mitgliedern der unbehandelten Kontrollgruppe. (Die Mitglieder der Kontrollgruppe wurden in der Regel auf eine Therapie-Warteliste gesetzt.) Ende der siebziger Jahre wies der US-Kongre, der ber einen Gesetzentwurf beriet, der Versicherungsgesellschaften zur bernahme der Kosten einer psychotherapeutischen Behandlung verpflichten sollte, das mittlerweile aufgelste Amt fr Technologiebewertung an, die Wirksamkeit der Psychoanalyse zu evaluieren. Obgleich die Beweislage nicht vllig schlssig ist, heit es in dem Bericht, den das Amt fr Technologiebewertung 1980 an seine Auftraggeber im Kongre sandte, enthlt die aktuelle Literatur mehrere hervorragende Forschungsstudien, die die positive Wirkung einer psychotherapeutischen Behandlung feststellen.27 Eine der einflureichsten Evaluationsstudien ber Psychotherapien trug den Titel Comparative Studies of Psychotherapy: Is It True That Everybody Has Won and All Must Have Prizes?28 und erschien 1975 in den Archives of General Psychiatry. In dem Aufsatz werteten Lester Luborsky, Professor fr Psychologie an der Universitt von Pennsylvania, und zwei Kollegen Studien ber verschiedene Therapien aus. Sie kamen zu dem Schlu, da sich eine Psychotherapie auszahle; denjenigen, die eine Therapie erhielten, ging es im allgemeinen besser als denjenigen, die nicht therapiert wurden. Andererseits stach keine Therapie heraus; alle waren annhernd gleich wirksam. Um die Tragweite dieses Befundes sinnfllig zu veranschaulichen, zitierten Luborsky und seine Mitarbeiter eine Episode aus Alice im Wunderland, in der Alice und andere Figuren, die in einem Meer aus Trnen trieben, ans Ufer einer Insel schwammen, wo sie tropfna an Land gingen.
- 122

Dort begegneten sie einem Dodo, der meinte, ein Wettlauf um die Insel sei der beste Weg, wieder trocken zu werden. Die Episode entwickelte sich folgendermaen:
Er [der Dodo] legte zuerst die Rennbahn fest, eine Art Kreis (auf die genaue Form kommt es nicht an, sagte er), und die Mitspieler muten sich irgendwo auf der Bahn aufstellen, wie es sich gerade traf. Es gab kein Eins - zwei - drei los! <, sondern jeder begann zu laufen, wann er wollte, und hrte auf, wie es ihm einfiel, so da gar nicht so leicht zu entscheiden war, wann der Wettlauf eigentlich zu Ende war. Nachdem sie indessen ungefhr eine halbe Stunde gelaufen und wieder ganz trocken geworden waren, rief der Dodo pltzlich: Ende des Wettlaufs!, und alle drngten sich, noch ganz auer Atem, um ihn und fragten: Aber wer ist Sieger? Diese Frage konnte der Dodo nicht ohne tieferes Nachdenken beantworten, und so sa er lngere Zeit hindurch da und legte die Zeigefinger an die Stirn (eine Haltung, in der ihr gewhnlich Shakespeare auf Bildern von ihm seht), whrend ringsum alles schwieg und wartete. Endlich sagte der Dodo: Alle sind Sieger, und jeder mu einen Preis bekommen!29

Luborsky erkannte dem Psychologen Saul Rosenzweig das Verdienst zu, den Ausdruck Dodo-Hypothese in einem Aufsatz aus dem Jahr 1936 geprgt zu haben. Rosenzweig hatte postuliert, alle Psychotherapien seien vermutlich gleich wirksam, aber keine Beweise fr seine Behauptung vorgelegt.30 Luborsky hat seine Befunde im Lauf der Jahre immer wieder aktualisiert und ist mittlerweile mehr denn je davon berzeugt, da die Dodo-Hypothese richtig ist. Studien, welche auf die berlegenheit einer bestimmten Therapie hindeuteten, krankten an einem Prferenzeffekt, so Luborsky - der Nei* Ein ausgestorbener schwanengroer Vogel, der auf Mauritius lebte (A. d. .)

- 123

gung von Forschern, Belege fr die Wirksamkeit jener Therapie zu finden, die sie selbst praktizieren oder favorisieren.31 Anderseits hat auch Luborsky seine Prferenzen. Als ich ihn anrief, um die Ergebnisse seiner Studien mit ihm zu besprechen, bemhte er sich, die Behauptung von Hans Eysenck und anderen zu widerlegen, Psychotherapien seien gnzlich wirkungslos. Es gibt eine Flle von empirischen Daten, die beweisen, da eine psychotherapeutische Behandlung positive Vernderungen bewirkt, sagte er. Ich fragte ihn, ob diese Belege vielleicht das Produkt eines Metaprferenzeffekts sein knnten, denn schlielich sei ein Forscher, der eine bestimmte Therapie bevorzuge, vermutlich auch vom Nutzen der Psychotherapie im allgemeinen berzeugt. Luborsky antwortete, er habe diese Mglichkeit nicht geprft, ja nicht einmal in Erwgung gezogen, aber er bezweifle, da sie stimme. Zudem hat Luborsky unter allen Gesprchstherapien eine eindeutige Vorliebe fr die psychodynamische Therapie, die eine Art Psychoanalyse light sei. Luborsky enthllte diese Prferenz 1993 in einem Kapitel, das er mit Koautoren fr Psycho dynamic Treatment Research: A Handbook for Clinical Practice schrieb. Hauptthema des Kapitels war die DodoHypothese. Gegen Ende des Kapitels versuchten Luborsky und seine Mitarbeiter mit einem imaginren Dialog einige Fragen zu beantworten, die durch ihre Version der Dodo-Hypothese aufgeworfen wurden. Ein Wortwechsel in dem Dialog lautete folgendermaen:
Frage: Glauben Sie nicht, da die [psychodynamischen] Therapien ungeachtet aller Belege, die fr einen nicht signifikanten Differenzeffekt sprechen, einige besondere Vorzge aufweisen, die noch nicht erkannt wurden? Antwort: Ich bin froh, da Sie mich das fragen. Die Antwort ist ein entschiedenes Ja. Die Studien haben sich bislang noch nicht mit den mglichen langfristigen Vorteilen befat. Und sie haben
- 124

auch den Unterschied zwischen nderungen bei den Symptomen und nderungen in der allgemeinen Anpassung noch nicht grndlich genug erforscht.32

Luborsky, der auch eine Ausbildung zum Psychoanalytiker absolviert hat, gestand mir, da er nach wie vor viel von psychoanalytischen Theorien der Psyche halte. Er hoffe, da bei weiteren Forschungen die ntzlichen Komponenten psychodynamischer Therapien identifiziert wrden, so da man sie wirkungsvoller gestalten knne. Er hat eine ausgeklgelte Hypothese ber die Beziehung, die sich in einer erfolgreichen Therapie zwischen Patient und Therapeut entwickelt, aufgestellt.33 Die Quintessenz dieser Hypothese, die sich stark an den Freudschen Begriff der bertragung anlehnt, lautet, da ein Bndnis geschmiedet wird und da beide neue Erkenntnisse gewinnen. Das ist die einfachste Formel dafr.

Psychotherapie als Placebo Im Jahr 1993 enthllte Luborsky in einem Leserbrief, der auf Frederick Crews' Artikel The Unknown Freud in der New York Review of Books reagierte, seine fortbestehende Prferenz fr die Psychoanalyse.34 Luborsky wies Crews' Behauptung zurck, die Psychoanalyse sei eine nicht sonderlich erfolgreiche und uerst ineffiziente Methode zur Behebung neurotischer Symptome. Die Psychoanalyse sei vermutlich mindestens ebenso wirksam wie andere Formen der Psychotherapie. Dies wird dadurch bewiesen, da bei allen vergleichenden Studien ber verschiedene Formen von Psychotherapien der berwltigende Trend dahin geht, da es keine signifikanten Unterschiede im therapeutischen Erfolg gibt. Crews konterte mit der Frage, weshalb, wenn alle Psychotherapien gleichwertig seien, jemand, der halbwegs bei Verstand
- 125

sei, sich ausgerechnet fr die teuerste und zeitraubendste Psychotherapie von allen, die Psychoanalyse, entscheiden solle. Die eigentliche Botschaft von Luborskys Arbeit, so Crews weiter, lautet, da Psychotherapien (wenn berhaupt) aufgrund von Faktoren wirken, die ihnen allen gemeinsam sind und dies sind Placebo-Faktoren. Der Placebo-Effekt war lange Zeit ein Schreckgespenst der modernen Medizin. Der Begriff Placebo leitet sich von der lateinischen Verbform placebo, ich werde gefallen, her, mit der die rmisch-katholische Seelenandacht fr Verstorbene beginnt.35 Auch die Abendgottesdienste selbst wurden gelegentlich Placebos genannt, desgleichen die Angehrigen des Berufsstandes der Kantoren, die man beauftragte, die Seelenandachten zu singen. Spter bezeichnete der Begriff Speichellecker und Schmeichler und, schlielich, Scheinmedikamente, die rzte verordneten, um ihren Patienten eine Geflligkeit zu erweisen. Arthur Shapiro, Professor fr Psychiatrie an der Mount Sinai School of Medicine in New York, war eine Kapazitt auf dem Gebiet des Placebo-Effekts. In einem Aufsatz, den er gemeinsam mit einem Koautor kurz vor seinem Tod im Jahr 1995 schrieb, betonte er, da die Geschichte der Medizin bis in die jngste Vergangenheit hinein im wesentlichen die Geschichte des Placebo-Effekts war36. Die kritische Sichtung der vielen tausend Heilmittel, die vor dem Aufkommen der modernen Medizin eingesetzt wurden, deute darauf hin, da abgesehen von einigen wenigen mglichen, aber unwahrscheinlichen Ausnahmen, alle Placebos waren. Ein weitverbreitetes Allheilmittel war Theriak, das aus Dutzenden von Ingredienzien bestand, unter anderem Schlangenhaut, der man eine strkende Wirkung zuschrieb. Erstmals vor eintausendachthundert Jahren von dem griechischen Arzt Galen beschrieben, wurde Theriak von europischen rzten bis Ende des neunzehnten Jahrhunderts verordnet.37
- 126

Heilkundige erkannten schon vor langer Zeit, da die wichtigste Zutat dieser Scheinarzneien vermutlich der Glaube der Patienten an ihre Wirksamkeit war. Galen schrieb einmal: Der hat den grten Heilerfolg, in den die Menschen das grte Vertrauen setzen.38 Arthur Shapiro wies darauf hin, es sei lange Zeit ein unumstliches Dogma der berkommenen medizinischen Lehre gewesen, da Patienten auf neue Medikamente besser ansprchen als auf ltere, bewhrte. Dieses Syndrom komme in einer alten rztlichen Maxime plastisch zum Ausdruck: Schnell, schnell, benutze die neue Arznei, bevor sie ihre Wirkung verliert.39 Die Einfhrung eines neuartigen Medikaments erzeugt bei rzten und Patienten oft berzogene Erwartungen - Erwartungen, die in Erfllung gehen knnen. Wenn dann im Lauf der Zeit der innovative Charakter des Medikaments verblat und seine Nebenwirkungen und Grenzen deutlicher werden, lt seine Wirksamkeit nach. Der Placebo-Effekt beruht jedoch keineswegs nur auf Einbildung, vielmehr kann er verblffende physiologische Wirkungen auslsen. Eine wegweisende Studie, die 1955 von Henry Beecher verffentlicht wurde, ergab, da Placebos zu einer mebaren Linderung solcher Leiden wie Asthma, Bluthochdruck und Warzen fhren.40 Der Prozentsatz der Patienten, die bei verschiedenen Erkrankungen auf ein Placebo ansprachen, bewegte sich laut Beecher zwischen dreiig bis vierzig Prozent. Die Wirksamkeit des Scheinprparats bertrifft mitunter diejenige, die einem potenten Pharmakon zugeschrieben wird. Bei manchen Verfahren ist das Placebo sogar deutlich berlegen. In den fnfziger Jahren fhrten Forscher eine klinische Studie ber die Wirksamkeit der sogenannten arteriellen Ligatur durch, einer chirurgischen Behandlung fr Brustschmerzen, die durch eine Mangeldurchblutung des Herzens hervorgerufen werden.41 Man verglich die Patienten, die mit dem
- 127

Verfahren behandelt wurden, mit einer Kontrollgruppe, bei denen lediglich oberflchliche Einschnitte in die Brust gemacht wurden. Sechsundsiebzig Prozent der Patienten, bei denen eine arterielle Ligatur vorgenommen wurde, ging es anschlieend besser. Dies ist eine recht beachtliche Erfolgsquote, wre da nicht die Tatsache gewesen, da hundert Prozent der mit dem Placebo-Verfahren - der Scheinoperation - Behandelten eine subjektive Besserung sprten. (Heute werden keine arteriellen Ligaturen mehr vorgenommen.) Das Gegenstck des Placebo-Effekts ist der Nocebo-Effekt, bei dem negative Erwartungen in Erfllung gehen. Unglaublicherweise zeigt sich dieser vermeintlich psychische Effekt selbst bei Sugetieren, wie Experimente in den siebziger Jahren ergaben. Der Psychologe Robert Ader von der Universitt Rochester gab Ratten mit Saccharin gestes Wasser, das Cyclophosphamid enthielt, eine chemische Verbindung, die belkeit hervorruft und stark immunsuppressiv wirkt.42 Alle Ratten wurden krank, und viele gingen ein. Ader gab den berlebenden nun mit Saccharin gestes Wasser, das nicht mit Cyclophosphamid versetzt war. Auch diese Ratten, die durch den vorangehenden Kontakt konditioniert worden waren, wurden krank, einige gingen sogar ein. Das s schmekkende Wasser allein gengte, um eine tdliche Immunsuppression auszulsen. Der Psychiater Arthur Shapiro meinte:
Die Macht des Placebos spiegelt sich in der Allgegenwart von Betrgereien (Quacksalberei - eine Branche mit einem Jahresumsatz von dreiig Milliarden Dollar), Spiritualitt (religise und parapsychologische Heilverfahren), Autosuggestionen (Vitamine, kodit, bermiges Jogging, ganzheitliche und alternative Behandlungen eine 13,9-Milliarden-Dollar schwere Branche) und Modetrends (New Age, nderungen des Lebensstils oder Methoden der Selbsthilfe, wie kotherapie, naturnahe

Lebensfhrung und meditative Immuntherapie, um das Wachs- 128

turn und die Vitalitt von guten weien Blutkrperchen zu frdern und bsartige Zellen zu zerstren). Ungeachtet der berechtigten Erwartung, der Einsatz dieser Therapien wrde in dem Mae zurckgehen, wie die wissenschaftlichen Erkenntnisse zunehmen, tauchen diese Therapien wie in einem brodelnden Hexenkessel kaum, da sie verschwunden sind, in leicht abgewandelter Gestalt wieder auf.43

Der Placebo-Effekt knne durchaus auch der bestimmende Wirkfaktor von Psychotherapien seien, meinte Shapiro. Er verglich die Psychotherapie mit dem mittelalterlichen TheriakTrank, einem planlos zusammengestellten Gebru aus zahllosen unspezifischen Bestandteilen, die man in der Hoffnung miteinander mischte, einige davon wrden schon wirksam sein. Er fuhr fort: Obgleich allgemeines Einvernehmen darber besteht, da Psychotherapie fr viele Patienten ntzlich, heilsam und wirkungsvoll ist - was brigens auch fr viele bemerkenswerte Placebo-Behandlungen gilt -, bleibt die verzwickte Frage: Steckt hinter einer Psychotherapie mehr als blo der Placebo-Effekt?44 Vielleicht nicht, meinte zumindest Jerome Frank, emeritierter Professor fr Psychiatrie an der Medizinischen Fakultt der John-Hopkins-Universitt. Frank wurde durch das Resultat seiner eigenen Forschungen widerwillig zu dieser Schlufolgerung gedrngt. Ende der fnfziger Jahre behandelten er und seine Mitarbeiter depressive Patienten mit einer von drei Therapieformen: wchentliche Einzeltherapie, wchentliche Gruppentherapie und minimale Einzeltherapie, die aus lediglich einer halbstndigen Sitzung alle zwei Wochen bestand. Zu unserem Erstaunen und unserem Verdru zeigten die Patienten in allen drei Gruppen die gleiche durchschnittliche Besserung ihrer Symptome, erinnerte sich Frank.45 Auf der Grundlage dieser und anderer Untersuchungen gelangte Frank zu dem Schlu, da die Linderung von Angst
- 129

und depressiver Verstimmung bei ambulanten psychiatrischen Patienten, die psychotherapeutisch behandelt wurden, der Placebo-Wirkung sehr hnelt, was darauf hindeutet, da mglicherweise dieselben Faktoren beteiligt sind46. Der spezifische theoretische Bezugsrahmen, innerhalb dessen Therapeuten arbeiten, habe wenig oder gar nichts mit ihrer Fhigkeit zu tun, Patienten zu heilen, versicherte Frank. Der wichtigste Faktor sei die Fhigkeit des Therapeuten, seine Patienten davon zu berzeugen, da sich ihr Zustand bessern werde. Ich denke, da meine Auffassung besttigt worden ist, sagte mir Frank, als ich ihn 1996 anrief. Er bezweifelte, da sich die Wirksamkeit oder Wirkungslosigkeit einer beliebigen Form von Psychotherapie wissenschaftlich nachweisen lasse, da sich die Eigenschaften, die einem bestimmten Therapeuten ermglichten, bei einem bestimmten Patienten einen Placebo-Effekt auszulsen, nicht mit wissenschaftlichen Methoden przise erfassen und messen lieen. In Anbetracht dessen zeigte sich Frank verwundert ber die Heftigkeit der Angriffe auf Freud. Man hat Freud zum Vorwurf gemacht, er sei kein Wissenschaftler gewesen, doch das geht am Wesentlichen vorbei. Er war ein groer Mythenschpfer. Frank legte seine Sichtweise in dem Buch Persuasion and Healing dar, dessen erste Ausgabe 1961 erschein und das seither zahlreiche Neuauflagen erlebte (die jngste besorgte Frank zusammen mit seiner Tochter, Julia Frank, die als Psychiaterin in die Fustapfen ihres Vaters getreten ist). Howard Gardners Auffassung von der Psychologie vorwegnehmend, schrieb Frank, die Psychotherapie solle nicht als ein Zweig der Wissenschaft, sondern der Rhetorik, der Kunst der berzeugung, betrachtet werden: Die Methoden des Psychotherapeuten und des Rhetorikers sind zugegebenermaen lediglich dazu gut, der Wahrheit nahezukommen, nicht, sie zu erreichen. Das bedeutet, die Wahrheiten in diesen Disziplinen sind Wahrscheinlichkeiten, keine Gewiheiten.47 Frank verglich die
- 130

Psychotherapie auch mit der Literaturwissenschaft. Die klinische Geschichte eines Patienten gleicht einem Text und die Psychotherapie einer gemeinsamen Anstrengung von Patient und Therapeut, seinen Sinn herauszufinden.48 Es gebe nicht die eine richtige Methode fr die Behandlung eines Patienten, sowenig wie es die eine richtige Form der Lektre eines Buches gibt. Verschiedene Leser fnden im selben Text unterschiedliche Bedeutungen, und verschiedene Psychotherapeuten legten die uerungen und die klinische Geschichte ein und desselben Patienten in unterschiedlicher Weise aus. Selbstverstndlich sprchen verschiedene Patienten auf unterschiedliche Therapeuten an. Dem einen liege ein Therapeut, der gefhlvoll und einfhlsam, dem anderen einer, der autoritr und khl sei. Bei einigen Patienten scheint der Glaube an die Wissenschaft noch immer die vorherrschende Quelle symbolischer Heilkraft zu sein.49 Psychotherapeuten knnten daher mglicherweise ihren Erfolg verbessern, indem sie Symbole der Wissenschaft wie etwa Diplome oder einen Arztkittel oder ein Stethoskop zur Schau stellten. Allerdings zgen auch viele Patienten Heiler vor, die sich unwissenschaftlichen Mythen verschrieben. Bei ihnen knnten Schamanen und Gesundbeter vermutlich mehr ausrichten als Psychiater und klinische Psychologen.50

Therapien im Hier und Jetzt Viele Experten widersprechen entschieden der Behauptung, alle Psychotherapien seien mehr oder minder gleichwertig hinsichtlich ihrer Fhigkeit, Patienten zu helfen. Der erbitterte Freud-Kritiker Frederick Crews beharrte mir gegenber darauf, da die Psychoanalyse bestenfalls wertlos sei, whrend die erinnerungsaufdeckende Therapie sogar verheerende Folgen haben knne. Crews bevorzugte Behandlungen wie die
- 131

kognitive Therapie, welche die Probleme eines Patienten nicht weiter hinterfrage und eine hilfreiche Einstellung im Hier und Jetzt frdere.51 Wenn sich der Patient ber seinen Arbeitsplatz, sein Sexualleben oder seine soziale Kontakthemmung beklagt, sollte der Therapeut dies wrtlich nehmen und herausfinden, wo die Strken dieser Person liegen, welche Ressourcen sie hat, und sie bei der Problembewltigung untersttzen. Crews ist nicht der einzige, der sich in diesem Sinne fr die kognitive Therapie ausspricht. Martin Seligman von der Universitt von Pennsylvania, der ehemalige Prsident der American Psychological Association und ein bekannter Wissenschaftler auf dem Gebiet der Psychotherapieforschung, behauptete, jngste Studien bescheinigten der kognitiven Therapie eine gewisse berlegenheit.52 Die American Psychological Association empfiehlt die kognitive Therapie zur Behandlung von Panikstrungen und anderen Problemen. Ein Grund fr die Beliebtheit der kognitiven Therapie und einer engverwandten Abart, der kognitiven Verhaltenstherapie - ist ihre spezifische Ausrichtung. Patient und Therapeut konzentrieren sich auf exakt die Symptome oder Krankheiten, die den Patienten belasten - Rauchen, Trunksucht, Reizbarkeit gegenber dem Ehepartner oder Kindern, obsessives Hndewaschen, Bulimie. Der pragmatische, konkrete Ansatz gefllt vielen Patienten und praktisch allen Krankenversicherungen. (Bei einer Variante der kognitiven Therapie fordert der Therapeut den Patienten mehrfach auf, angstauslsende Situationen zu beschreiben, worauf er ihn wiederholt mit einem lauten Halt! unterbricht.)53 Im Jahr 1996 berichtete die Gesundheitskolumnistin der New York Times, Jane Brady, die kognitive Verhaltenstherapie knne schon nach relativ kurzer Zeit zu langfristigen Verbesserungen des psychischen Befindens fhren. Brody leitete ihre Kolumne mit der obligatorischen Anekdote ber eine Frau
- 132

mittleren Alters ein, die sich fast ihr ganzes Leben lang mit den lhmenden Folgen einer depressiven Erkrankung herumschlug [...] Jahrelange Psychotherapien einschlielich einer Psychoanalyse brachten keinerlei Linderung ihres seelischen Leidens - das nderte sich erst, als sie regelmig zu einem kognitiven Therapeuten in Behandlung ging. Er hat mir das Leben gerettet, zitierte Brody die Frau und behauptete im weiteren, Studien htten gezeigt, da die Erfolge einer kognitiven Therapie lange anhalten und da die Rckfallraten viel niedriger sind als bei anderen psychotherapeutischen Verfahren.54 Nach Lester Luborsky wird die Aussagekraft der Studien, die die vermeintliche berlegenheit der kognitiven Therapie beziehungsweise ihrer Variante, der kognitiven Verhaltenstherapie, belegen, durchgngig durch den Prferenzeffekt beeintrchtigt. Sein skeptisches Urteil wurde durch eine Studie ber die kognitive Verhaltenstherapie, die von M. Katherine Shear, einer Psychiaterin an der Universitt Pittsburgh, und drei Kollegen durchgefhrt worden war, besttigt. Die Forscher untersuchten Patienten, die an Panikstrungen litten, einer Erkrankung, die durch das pltzliche Einsetzen extremer, unbegrndeter Furcht gekennzeichnet ist. Die kognitive Verhaltenstherapie gilt als passende Behandlung fr Panikstrungen. Die Forscher teilten ihre Probanden in zwei Gruppen ein. Eine Gruppe wurde in zwlf Sitzungen mit der klassischen kognitiven Verhaltenstherapie behandelt, zu der auch mentale und krperliche bungen gehrten, die den Panikattacken entgegenwirken sollten. Die andere Gruppe erhielt eine PlaceboTherapie, die reflektierendes Zuhren genannt wird und bei der die Therapeuten den Patienten verstndnisvoll zuhrten, ohne ihnen jedoch spezifische Ratschlge zu geben. Der Therapieerfolg war bei beiden Gruppen von Patienten gleich. Diese Daten, so das Fazit von Shear und Mitarbeitern in den Archives
- 133

of General Psychiatry vom Mai 1994, werfen Fragen hinsichtlich der spezifischen Wirksamkeit der kognitiven Verhaltenstherapie auf ,55

Der Mythos von der Sachkompetenz Die Dodo-Hypothese hat mindestens zwei wichtige Konsequenzen, die von den Psychologen Mary Smith und Gene Glass in einem 1977 im American Psychologist verffentlichten Artikel beschrieben wurden.56 Nach der Auswertung von 375 Psychotherapiestudien zogen Smith und Glass mehrere Schlsse. Wie Luborskys Gruppe stellten auch sie fest, da Psychotherapien wirksam sind: behandelten Patienten ging es besser als unbehandelten. Smith und Glass besttigten auch die Dodo-Hypothese: smtliche Therapien waren hinsichtlich des Behandlungserfolgs annhernd gleichwertig. Die Psychotherapeuten konnten mit diesen Feststellungen leben, doch zwei weitere Befunde von Smith und Glass trafen sie ziemlich unvorbereitet. Erstens, es gab keine Korrelation zwischen dem Zeitaufwand fr eine Therapie und dem Nutzen, den der Patient daraus zog. Zweitens, es gab auch keine Korrelation zwischen der Effizienz der Therapeuten und ihrer Qualifikation und Erfahrung. Anders ausgedrckt, Psychiater, die ein Medizinstudium absolviert haben, Psychologen mit einem Universittsdiplom und Sozialarbeiter mit einem Fachhochschuldiplom sind alle gleich effizient beziehungsweise ineffizient. Und die Fhigkeit von Therapeuten, Patienten zu helfen, verbessert sich auch nicht mit zunehmender Erfahrung. Andere Forscher bemhten sich vergeblich, die Ergebnisse von Smith und Glass zu widerlegen. Bei einem Experiment wurden Patienten, die an Strungen wie Angstneurose und Depression litten, durch Zufallsauswahl auf zwei verschiedene Gruppen von Therapeuten verteilt: eine Gruppe bestand
- 134

aus echten, fachkompetenten Psychologen und die andere aus Hochschulprofessoren, die keinerlei psychologische Ausbildung hatten. Wie sich herausstellte, war das Ausma der Besserung des subjektiven Befindens der Patienten in beiden Gruppen gleich. Die Forscher, die dieses Experiment ausfhrten, waren ber ihre Ergebnisse nicht unglcklich. Fachlich geschulte Psychologen, so beteuerten sie, sind aufgrund ihrer Ausbildung und ihrer klinischen Erfahrung sehr viel besser gerstet, um mit den unvorhersehbaren Schwierigkeiten fertig zu werden, die bei der Interaktion mit den meisten Patienten auftreten.57 In Anbetracht der Daten der Forscher war dieses Fazit Ausdruck schieren Wunschdenkens. Ein anderer Beobachter, der den Ergebnissen von Smith und Glass zunchst skeptisch gegenberstand, war Robyn Dawes, Professor am Fachbereich Sozial- und Entscheidungswissenschaften der Carnegie-Mellon-Universitt. Ende der siebziger Jahre werteten Dawes (damals an der Universitt von Oregon) und ein Kollege die von Smith und Glass analysierten Studien nochmals neu aus und gelangten zum selben Schlu. Dawes wurde daraufhin zu einem Kritiker von Standesorganisationen wie der American Psychological Association und der American Psychiatrie Association. Beide Vereinigungen erklrten, die starke Zunahme von Psychotherapeuten, die kein Medizinstudium oder keine einschlgige Hochschulausbildung absolviert haben, werde den Patienten schaden. Dawes dagegen schrieb in seinem 1994 erschienenen Buch House of Cards: Psychology and Psychotherapy Built on Myth: Diejenigen, die fr sich selbst in Anspruch nehmen, Experten fr die Behandlung psychischer Erkrankungen zu sein - darunter zahlreiche Psychiater -, behaupten oftmals, ihre Erfahrung erlaube es ihnen, psychologische Prinzipien effizienter anzuwenden, als es Laien mglich sei. Studienergebnisse zeigen dagegen klar, da selbst eine Person mit einer psychologischen Schmalspurausbildung unwillkrlich diese
- 135

Prinzipien mindestens genauso effizient einsetzt.58 Er sprach sich dafr aus, da wir bei dem Versuch, seelisches Leiden zu lindern, viel strker als bisher auf wissenschaftlich wohlfundierte gemeindenahe Programme und auf Hilfskrfte zurckgreifen sollten. Dawes stellte die gngige Auffassung in Frage, klinische Psychologen verfgten ber ein spezielles Fach- und Methodenwissen, das ihnen erlaube, die Vergangenheit eines Patienten besser zu verstehen und seine Zukunft treffsicherer vorherzusagen, als es Laien knnten. Ein vielbenutztes psychologisches Testverfahren ist der Rorschachtest, bei dem der Proband die Gedanken und Gefhle uern soll, die eine Tintenklecksfigur in ihm auslsen. Ein Rorschachtest spielte eine wichtige Rolle in dem 1958 gedrehten Melodrama Lat mich Leben! (Orig. / Want to Live!), in dem Susan Hayward eine Frau spielt, die wegen Mordes vor Gericht steht.59 Nachdem ein Psychologe (gespielt von Theodore Bikel) die Frau einem Rorschachtest unterzogen hat, erklrt er, sie sei unschuldig. (Sie wird dennoch in der Gaskammer hingerichtet.) Es gebe keine Beweise dafr, da Rorschachtests oder hnliche Verfahren, die Psychologen bei der Befragung von Patienten einsetzten, irgendeinen diagnostischen oder prdiktiven Wert besen, betonte Dawes. Sogenannte versicherungsmathematische Methoden sagen Dawes zufolge das knftige Verhalten von Menschen weit zuverlssiger voraus als die klinischen Verfahren der Psychologen. Versicherungsmathematische Methoden, die von Versicherungsgesellschaften und anderen Unternehmen eingesetzt werden, prophezeien das Verhalten eines Individuums auf der Basis von Daten anderer Menschen, die ihm in demographischer Hinsicht hneln. So kalkuliert eine Versicherungsgesellschaft beispielsweise das Unfallrisiko eines ledigen fnfundzwanzigjhrigen Mannes, der wegen Geschwindigkeitsberschreitung zweimal zu einer
- 136

Geldbue verurteilt wurde, auf der Grundlage der Unfallhufigkeit von Mnnern, deren Alter, Familienstand und Verkehrsstrafenregister identisch ist. Es habe sich gezeigt, so Dawes, da versicherungsmathematische Methoden bei der Prognose des knftigen Verhaltens psychiatrischer Patienten und Straftter durchgngig den sogenannten klinischen Verfahren berlegen seien.

Ein Rundgang durchs Psychiatrische Museum Es ist nicht verwunderlich, da einige Fachleute fr seelische Gesundheit auf der Grundlage der bisherigen Erfolgsbilanz von Psychotherapien den Schlu gezogen haben, da alle Verliererinnen seien und keine einen Preis verdiene. Im Dezember 1995 schickte der Vorsitzende des Fachbereichs Psychologie der Rutgers-Universitt Mitgliedern des Fachbereichs ein Memorandum, in dem es heit: Ich sehe keinen Grund, weshalb die Universitt berhaupt ein spezielles Lehrprogramm fr Psychotherapie anbieten soll. Der Wert einer Weiterbildung in Gesprchspsychotherapie ist durch jngste Daten, die ziemlich schlssig nachweisen, da eine solche Weiterbildung vllig unntig ist (vgl. Robyn Dawes' House of Cards), ernsthaft in Frage gestellt worden.60 Der Vorsitzende pldierte im folgenden dafr, Rutgers solle sein Ausbildungsprogramm in angewandter Psychologie und Psychotherapie abschaffen. (Bislang wurde das Programm nicht eingestellt.) Auch der Psychiater E. Fller Torrey sprach sich fr solche Manahmen aus. In seinem 1992 erschienenen Buch Freudian Fraud kritisierte er, die Psychoanalyse und andere Psychotherapien leiteten wertvolle Ressourcen an Personen, die sie dringend bentigten, nmlich an schweren psychotischen Strungen Leidenden, vorbei. Er stellte fest, da die berwiegende Mehrheit der Psychiater, Psychologen und Sozialarbeiter
- 137

in den Vereinigten Staaten ihre Zeit mit Beratungsgesprchen und Psychotherapien verbringt, die direkt oder indirekt auf der Freudschen Theorie fuen.61 Menschen mit schweren psychotischen Strungen wie Schizophrenie und manischdepressiver Erkrankung bentigen Medikamente und Rehabilitationsmanahmen statt Gesprche ber frhkindliche Erfahrungen, behauptete er. Torrey, dessen Schwester an Schizophrenie leidet, bedauerte die traurige Tatsache, da es unter den Obdachlosen in den Vereinigten Staaten 200000 psychisch Kranke gibt, die nicht behandelt werden, und dies, obwohl Amerika mehr Fachleute fr seelische Gesundheit hat als jedes andere Land der Welt; diese Tatsache ist ein weiteres Erbe der Freudschen Theorie62. Ich bekam einen etwas anderen Eindruck von dem Problem der Menschen mit schweren Psychosen, als ich einen Rundgang durch ein Museum machte, das vom Hudson River Psychiatrie Center unterhalten wird, das nrdlich von Poughkeepsie im Bundesstaat New York liegt.63 Nachdem ich im Herbst 1997 von dem Museum gehrt hatte, rief ich das Zentrum an und wurde zu Roger Christenfeld durchgestellt, einem klinischen Psychologen, der dort als Forschungsleiter arbeitete. Er sagte mir, man knne das Museum nur nach Voranmeldung besuchen; er wrde mich gern auf einem Rundgang begleiten. Nachdem er mir den Weg zum Zentrum beschrieben hatte, sagte er mir, ich solle mich an Schildern mit der Aufschrift Ihr, die Ihr hier eintretet, lat alle Hoffnung fahren orientieren. Er sagte dies mit so ausdrucksloser Stimme, da ich erst nach einigen Augenblicken begriff, da er gescherzt hatte. Das Hauptgebude des Hudson River Psychiatrie Center sah genauso aus, wie es Christenfeld beschrieben hatte: eine klassische, im viktorianischen Gotikstil erbaute Nervenheilanstalt aus roten Ziegeln. Es wirkte zugleich abstoend und verlassen; verwitterte Sperrholzplatten verschlossen die Fenster zweier Flgel, die einst Patienten beherbergt hatten, aber
- 138

jetzt leer standen. Die Heilanstalt stand auf einem sanft abfallenden Hgel, der mit Rasen berzogen war und als kleiner Golfplatz diente. Obgleich es ein verregneter, strmischer Tag war, schlugen ein Mann und eine Frau, die mit Windjacken und Hten bekleidet waren, Golfblle in Richtung einer Flagge. Patienten oder Angestellte? (Zweifelsfrei Angestellte, wie ich spter erfuhr, denn stationre Patienten drfen nicht in der Parkanlage umherstreifen.) Nachdem ich durch ein Tor in einem ungestrichenen Lattenzaun gegangen war, betrat ich das Verwaltungsgebude und ging weiter in Christenfelds Bro. Ich wurde von einem mittelgroen Mann mittleren Alters begrt, der ein Sportsakko und eine Freizeithose trug und eine seltsam frmliche Ausstrahlung hatte; wenn er sprach, schlug er die Abstze seiner Schuhe zusammen und nahm eine steife Haltung ein, als stnde er fr ein Portrtbild Modell. Doch hinter seinem frmlichen, ja pedantischen Auftreten verbarg sich ein sardonischer Humor. Als wir das Verwaltungsgebude verlieen und Richtung Museum gingen, schilderte mir Christenfeld seine ziemlich desillusionierte Sicht der psychiatrisch-psychologischen Heilberufe. Er sagte, einige Gruppen, die sich fr die Interessen psychisch Kranker einsetzten, htten den Ausdruck Patient als entwrdigend abgelehnt und ihn durch andere Ausdrcke ersetzen wollen. Es gab mehrere nderungen. Es ist schwer, auf dem laufenden zu bleiben. Aus Patienten wurden zunchst Klienten. Die Klienten wurden - obwohl man meinen sollte, das sei die amerikanische Bezeichnung par excellence - dann zu Konsumenten, nmlich zu Konsumenten psychiatrischpsychologischer Dienstleistungen. Wir richteten sogar ein regelrechtes Kaufhaus fr Behandlungen ein, wo sich die Patienten mit Anbietern von Therapien austauschen konnten. Und krzlich hrte ich, da sich verschiedene Interessengruppen dafr einsetzen, da Patienten knftig berlebende des Sy- 139

stems der psychiatrischen Gesundheitsfrsorge genannt werden, das manche als ein ihnen feindlich gesinntes ansehen. Diejenigen, die psychisch Kranke behandeln, seien allerdings ebenso modeanfllig. Zu jedem beliebigen Zeitpunkt besteht unter den Psychiatern ein mehr oder minder breiter Konsens hinsichtlich ihrer Ideologie und ihrer Lehrmeinung, insbesondere was die tiologie der wichtigsten psychischen Erkrankungen betrifft, sagte Christenfeld. Im Moment sind die meisten Psychiater davon berzeugt, da die wichtigsten psychischen Erkrankungen biochemische, physiologische oder genetische Ursachen haben. Ich bin jedoch lange genug im Geschft, um zu wissen, da es da ein zyklisches Muster gibt. Als ich zu arbeiten begann, glaubten alle, da psychische Strungen auf Desintegration, schlechte Kindererziehung und sozialen Stre zurckzufhren seien. Wir brauchten also nur die Art und Weise, wie Eltern ihre Kinder erziehen und wie sie leben, zu verndern, und schon wre viel erreicht. Es gibt einige Indizien, die dafr sprechen, da diese ideologischen Ansichten im Zeitablauf mit dem politischen Klima einer Kultur kovariieren. Christenfeld war kein Anhnger der Psychoanalyse. Sie sei nicht bewiesen, sagte er. Sie entzieht sich weitgehend einer empirischen berprfung, und jedesmal, wenn man versucht [sie zu evaluieren], zeigt sich, da sie eigentlich keine mebare Wirkung hat. Der Glaube an die Psychoanalyse hnele dem Glauben an die Wandlung der Seele, fuhr er fort, und aus diesem Grund ist sie in einem Umfeld, in dem knappe Ressourcen mglichst effizient eingesetzt werden mssen, eher eine luxurise Randerscheinung. Wenn aber die Psychoanalyse einen religionshnlichen Charakter habe, gelte das gleiche auch fr die biologisch ausgerichtete Psychiatrie, durch die erstere verdrngt worden sei. Es verwundere nicht, da die Psychiater unserer Tage so biologistisch seien. Die Psychiater nahmen immer eine schmerz- 140

liehe Auenseiterposition unter den rzten ein. Insbesondere whrend der Bltezeit der Psychoanalyse seien Psychiater als rzte betrachtet worden, die ihre Patienten nicht operierten und ihnen auch keine Medikamente verabreichten, sondern einfach dasaen und plauderten. Um sich von diesem Image zu befreien, seien zahlreiche Psychiater ins entgegengesetzte Extrem verfallen und htten in psychischen Erkrankungen nur noch rein physiologische Strungen, die rein physiologische Behandlungen erforderten, gesehen. Sie htten darauf beharrt, da der Schlssel zu allem in den Neurotransmittern und den Rezeptoren liegt. Wir wollen nichts von diesem ganzen Erlebniszeug hren. Doch dieser Ansatz sei nicht viel erfolgreicher gewesen als die Psychoanalyse. Christenfeld neigte zu der Auffassung, da die Schizophrenie sowohl durch genetische Faktoren als auch durch Erfahrungsfaktoren verursacht werde. Die genetische Komponente legt schlicht die Streschwelle fest. Einige Menschen brauchen nur ein geringes Ma an Stre - ein Strafzettel, eine nicht bestandene Prfung in Integralrechnung -, um eine Schizophrenie zu entwickeln. Andere haben eine sehr hohe Streschwelle, und sie brechen erst nach einem dreimonatigen Kampf an der Front psychisch zusammen. Diese Theorie besagt im wesentlichen, da jeder Mensch eine spezifische Hchstbelastungsgrenze hat. Schlielich gelangten wir zum Museum, das einem bergroen verfallenen Mausoleum gleicht. Als wir das Gebude betraten, verkndete Christenfeld: Hier sehen Sie in objektiver Form die Geschichte der Psychiatrie, zumindest seit der Grndung dieses Krankenhauses im Jahr 1871. Wir standen in einem groen schwach erleuchteten hhlenartigen Raum. Farbspne, die von der Decke gefallen waren, sprenkelten den gefirniten Holzboden. Unmittelbar hinter der Eingangstr standen mehrere alte Ruhigstellungsapparate, etwa ein Holzstuhl mit hoher Rckenlehne, an dessen Basis und Armlehnen
- 141

Gurte befestigt waren und der ein Loch im Sitz hatte. In Kopfhhe befand sich eine mit Leinwand bezogene Kiste, die die Patienten davon abhielt, sich gegenseitig zu beien oder zu bespucken. Dieser Beruhigungsstuhl nach Rush war zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts von Benjamin Rush entworfen worden, der oft als der Vater der amerikanischen Psychiatrie bezeichnet wird. Neben dem Beruhigungsstuhl stand die Utica-Kiste, die einem Sarg glich, der oben und an den Seiten Querstangen aufwies. Die Kiste wurde an Ketten aufgehngt und vor- und zurckgeschaukelt, offenbar um den Eingesperrten zu beruhigen. Sie knnen sich bestimmt gut vorstellen, wie man sich da drin gefhlt haben mu, meinte Christenfeld, auf die Kiste starrend. An der Wand hinter der Kiste hing eine Zwangsjacke, wie sie, so sagte er mir, heute nur noch selten in psychiatrischen Kliniken verwendet werde. Heute knnen Patienten bei ihrer Aufnahme in eine Klinik angeben, welche Form der Ruhigstellung sie wnschen, falls oder wenn sie die Kontrolle ber sich verlieren. Die gngigsten physischen Zwangsmittel sind Handfesseln, die an einem Grtel um die Taille des Patienten befestigt werden, und Riemen, mit denen ein Patient an ein Bett gebunden wird. Als wir weiter durch das Museum schlenderten, stieen wir auf etwas angenehmere Artefakte, ein altes Schreibpult und einen Schaukelstuhl, eine groe Trommel mit dem Aufdruck HRSH [Hudson River State Hospital]-Band, eine Schusterbank mit Werkzeugen und Lederstcken, eine weibliche Schaufensterpuppe mit einem blauen Kleid und weier Schrze, der Uniform von Auszubildenden einer Krankenpflegeschule, die einst der Nervenheilanstalt angeschlossen war. Staubige Vitrinen enthielten Stoffballen, Flaschen, Ventilatoren, Kmme und, zu meiner berraschung, scharfe Rasiermesser. Die Anstalt sei eine autarke totale Gemeinschaft gewesen, sagte Christenfeld. Die Patienten htten einen Bau- 142

ernhof betrieben, Vieh gezchtet und geschlachtet, ihre eigenen Kleider, Schuhe und Mbel hergestellt. Der vorgebliche Zweck der Anstalt sei es gewesen, Patienten, die meisten davon aus New York, eine schne Aussicht und Landluft zu bieten, damit sich ihr Zustand bessere und sie in die Gesellschaft zurckkehren knnten. Doch nachdem die Patienten erst einmal in die Klinik aufgenommen worden seien, verlieen sie diese nur selten. Damals sei es der Daseinszweck von Nervenheilanstalten gewesen, Menschen, die den Verstand verloren hatten, einfach wegzusperren, sagte Christenfeld. Die Zahl der Insassen des Hudson River Psychiatrie Center habe in den fnfziger Jahren mit etwa sechstausend Patienten ihren Hchststand erreicht, so Christenfeld. Whrend der sechziger und siebziger Jahre habe es wie andere staatlich finanzierte Nervenheilanstalten im ganzen Land begonnen, scharenweise Patienten zu entlassen. Das Zentrum diene heute hauptschlich als Tagesklinik; es beherberge nur noch dreihundertundfnfzig stationre Patienten, von denen die meisten an schwerer Schizophrenie litten. Hier befindet sich niemand, bei dem nicht ein sehr guter Grund dafr vorliegt, da man ihn hierbehlt, sagte Christenfeld. Mein Rundgang mit Christenfeld lste gemischte Gefhle in mir aus. Wenn man die altmodische Utica-Kiste und den Beruhigungsstuhl nach Rush gesehen hatte, konnte man sich nur schwerlich dem Gedanken entziehen, da die Psychiatrie in den letzten hundert Jahren gewaltige Fortschritte gemacht hatte. Die Tatsache, da das Hudson River Psychiatrie Center im Vergleich zu seiner Bltezeit so wenige Patienten beherbergte, schien ebenfalls ein Schritt nach vorn zu sein. Aber war es mehr als ein nur oberflchlicher Fortschritt? Die Utica-Kiste und der Rush-Stuhl waren durch Gummizellen, Elektroschock und Lobotomien ersetzt worden. Waren diese Behandlungen besser oder nur anders?
- 143

Die Einfhrung wirkungsvoller Neuroleptika in den fnfziger Jahren bewirkte die mit Abstand grte Vernderung in der Versorgung psychisch Kranker. Dank dieser Medikamente konnten viele psychotische Patienten Krankenhuser wie das Hudson River Psychiatrie Center verlassen, in denen sie einst oftmals ihr gesamtes Leben verbringen muten, und in gemeindenahen betreuten Einrichtungen oder sogar ihren eigenen vier Wnden wohnen. Die Zahl der Patienten, die in staatlichen Nervenheilanstalten untergebracht waren, sank dramatisch von 559000 im Jahr 1955 auf weniger als 70000 Mitte der neunziger Jahre.64 Doch die Bilanz der Gemeindepsychiatrie, die bei ihrer Einfhrung in den sechziger Jahren als eine humane Reform der Behandlung psychisch Kranker dargestellt wurde, fllt zwiespltig aus. Viele der Kranken, die frher in Nervenheilanstalten untergebracht worden wren, leben in Wohngemeinschaften, bei ihrer Familie oder in einer eigenen Wohnung; viele andere sind obdachlos oder noch schlimmer dran. Gefngnisse nehmen den Platz von Nervenheilanstalten bei der Unterbringung von psychisch Kranken ein lautete eine Schlagzeile in der New York Times vom 5. Mrz 1998. In dem Artikel heit es, da vermutlich zehn Prozent der Strafgefangenen in den Vereinigten Staaten an einer schweren psychischen Strung litten. Gruppen, die sich fr die Interessen der psychisch Kranken einsetzen, sagen, die Uhr werde ins neunzehnte Jahrhundert zurckgestellt, als es in den Vereinigten Staaten noch blich war, Geisteskranke in Gefngnisse zu sperren. E. Fller Torrey hat sich in seinem Buch Freudian Fraud vllig zurecht ber die Misere von Menschen mit schweren psychischen Strungen emprt. Doch seine Behauptung, Freud und andere Wegbereiter psychotherapeutischer Behandlung seien an dieser Situation schuld, ist nicht fair. Torrey selbst stellte in einem 1997 in der Zeitschrift Chronicle for Higher Education erschienenen Artikel die Gemeindepsychiatrie etwas
- 144

differenzierter dar.0 Er rumte ein, ein wichtiger Faktor sei die berzeugung von Brgerrechtsaktivisten, die psychisch Kranken seien eine genauso unterdrckte Minderheit wie etwa die Schwarzen oder die Frauen; diese Aktivisten berredeten den Gesetzgeber dazu, die Mglichkeiten der Einweisung von Patienten in psychiatrische Kliniken stark einzuschrnken. Doch ein anderer wichtiger Faktor, schrieb Torrey, sei die weitverbreitete Hoffnung, da die neuen Medikamente die Kranken heilen wrden. In der Tat war die Verlagerung der psychisch Kranken aus Kliniken in Gefngnisse und auf die Straen wohl das Resultat allzu berzogener Erwartungen nicht in die Psychoanalyse und andere Gesprchstherapien, sondern in ein neues Allheilmittel, die Psychopharmakologie.

- 145

4. FLUCTIN1 UND ANDERE PLACEBOS


Mit der Zeit, meine ich, werden wir auch entdecken, da die moderne Psychopharmakologie wie damals Freud zu seiner Zeit eine ganz neue Lebenseinstellung einleitete, wie wir unser 2 eigenes Leben sehen. PETER KRAMER, Glck auf Rezept

nfang Mai 1996 fand in New York City die 149ste Jahrestagung der American Psychiatrie Association statt. Der Gegensatz zwischen dieser Konferenz und der Tagung der USamerikanischen Psychoanalytiker im Waldorf-Astoria, an der ich zwei Monate zuvor teilgenommen hatte, war verblffend. An der Tagung im Waldorf-Astoria hatten nur etwa vierhundert Personen teilgenommen. Das Treffen der American Psychiatrie Association dagegen lockte um die sechzehntausend Psychiater und andere Fachleute, die in der Versorgung psychisch Kranker ttig sind, in das hhlenartige Jacob Javits Convention Center auf der schmuddeligen West Side von New York City und ins Marriott Hotel im Herzen Manhattans. Das Vortragsprogramm deckte ein breites Themenspektrum ab, das von Kinder, die tten und Die Psychobiologie der Esucht bis zu aufstrebenden Mrkten fr psychiatrische Dienstleistungen reichte. Ein Gebiet mit groer Zukunft, augurierte Melvin Sabshin, der rztliche Direktor der American Psychiatrie Association, sei die forensische Psychiatrie, die sich unter anderem mit der Untersuchung und Behandlung psychisch kranker Straftter befat. In Strafvollzugsanstalten befinden sich mehr Menschen mit psychiatrischen Strungen als in Krankenhusern, erklrte Sabshin. Was Psychiatrieexperten wie E. Fuller Torrey als Tragdie erschien, sah Sabshin als Chance. Das Schlagwort lautete Paritt, Gleichstellung - das Prinzip, wonach Versicherungsgesellschaften fr psychische Strungen denselben Versicherungsschutz gewhren sollten wie
- 146

fr krperliche Leiden. Ein Gesetzentwurf, der die Gleichstellung der Behandlung psychisch Kranker forderte, war zwar im April nach starken lobbyistischen Anstrengungen der American Psychiatrie Association vom US-Senat verabschiedet worden, doch seine Ratifizierung durch das Reprsentantenhaus war weiterhin ungewi. Bei einem Diskussionsforum sollten politische Fragen, die fr die Psychiatrie von Bedeutung waren, besprochen werden; das Publikum brach in strmischen Beifall aus, als Marge Roukema, eine republikanische Abgeordnete aus New Jersey und eine glhende Befrworterin des Parittsprinzips, verkndete: Das ist eine Frage der Gerechtigkeit. Die groe Mehrzahl der Menschen, die in psychotherapeutischer Behandlung seien, behauptete Roukema (die bekannte, mit einem Psychoanalytiker verheiratet zu sein), seien keine mit sich selbst beschftigten Neurotiker, wie sie in den Filmen von Woody Allen zu sehen seien, sondern Menschen, die dringend Hilfe bentigten. Jay Cutler, verantwortlich fr die Beziehung zu staatlichen Stellen der American Psychiatrie Association, ergriff das Wort, um die Mitglieder aufzufordern, eine computergesttzte Lobbying-Vorrichtung zu benutzen, die im Konferenzgebude aufgestellt worden sei; die Mitglieder knnten ihren Namen und ihre Adresse in den Computer eingeben, worauf dieser einen Formbrief, in dem die Gleichstellung der psychiatrischen Versorgung gefordert wurde, an magebliche Abgeordnete sandte. Andere Redner bekundeten ihre Sorge ber die konomische Bedrohung, die Psychologen und Sozialarbeiter, die in der Regel niedrigere Honorare verlangten als Psychiater, fr die Psychiatrie darstellten. Psychiater drfen allerdings anders als Psychologen und Sozialarbeiter Medikamente verschreiben, die billiger als eine langwierige Gesprchstherapie und daher fr Krankenversicherungen attraktiver sind. Die bestbesuchten Veranstaltungen bei der Konferenz waren Frhstcke und Abendessen, die von Pfizer, SmithKline Beecham und an- 147

deren Pharmaunternehmen gesponsert wurden. Bei Omelett und Hhnchenbrust lauschten Hunderte von Psychiatern den Lobreden der Pharmavertreter auf ihre Medikamente gegen Schlaflosigkeit, Zwangsstrung und Depression. Die Dominanz der Pharmaunternehmen war in der Ausstellungshalle, die sich ber fast ein ganzes Stockwerk des Javits Center erstreckte, noch augenflliger. Pharmafirmen, Verlage und andere Vertreter psychiatrischer Produkte hatten eine regelrechte Kleinstadt geschaffen, in der es sogar Straenschilder mit Namen wie Noradrenalin-Weg (Noradrenalin ist ein Neurotransmitter) gab. Der grte Pavillon - und der erste, auf den Besucher beim Betreten der Ausstellunghalle trafen - war der von Eli Lilly. In der Mitte des Pavillons ragte ein knapp sieben Meter hoher goldfarbener Obelisk empor, an dessen Spitze das Wort Prozac (dt. Entsprechung Fluctin) in schillerndem Rot prangte. Der Obelisk war mit einem Banner drapiert, das verkndete: Wissen ist eine starke Medizin. Etwa ein Dutzend interaktive Fernsehgerte und Firmenvertreter, die Informationsmaterial ber dieses umsatzstrkste Psychopharmakon aller Zeiten verteilten, standen im Kreis um die Basis des Obelisken. Die Vertreter und Vertreterinnen waren jung, gutaussehend, von tadellos gepflegtem ueren; sie trugen schicke Anzge und Kostme sowie ein strahlendes Lcheln. Kaum weniger eindrucksvolle Schreine fr Seroxat (Wirkstoff Paroxetin), Effexor (Venlafaxin), Zoloft (Sertralin) und andere Stimmungsaufhellende Medikamente standen in der Nhe. Nicht alle Teilnehmer der Konferenz machten sich die Besser-leben-durch-Chemie-Philosophie zu eigen. Bei einer Veranstaltung mit dem Titel Die Zukunft der Psychotherapie machte Gene Usdin, der als Psychiater an der Ochsner Clinic in New Orleans arbeitete, aus seinem rger keinen Hehl: Im Augenblick sieht die Zukunft nicht sonderlich rosig aus. Dies sei in erster Linie darauf zurckzufhren, da wir unsere Seelen an die Pharmaunternehmen verkaufen. Die
- 148

Tatsache, da ihm nur zwanzig Leute zuhrten - gegenber den Hunderten, die den Vortrgen beiwohnten, die von den Pharmaunternehmen gesponsert wurden -, lie seine Klage berechtigt erscheinen. Ein anderer Abweichler war ein Vertreter der Somatics Inc., ein Unternehmen mit Sitz in Lake Bluff, Illinois, das im Schatten des Prozac-Pavilions einen bescheidenen Stand aufgeschlagen hatte. Viele Patienten haben mit Medikamenten groe Probleme, teilte mir der Vertreter von Somatics mit. Sein Unternehmen, behauptete er, produziere Gerte, die eine viel wirksamere Behandlung schwerkranker Patienten ermglichen, die Elektrokrampftherapie, auch Elektroschocktherapie genannt. Die Elektroschocktherapie werde im allgemeinen nur als Mittel letzter Wahl eingesetzt, so der Vertreter, doch dies ndere sich; Psychiater, aber auch Patienten begnnen zu erkennen, da die Elektroschocktherapie sehr gute Erfolge erziele, und zwar nicht nur bei gewhnlichen Depressionen, sondern auch bei manisch-depressiver Psychose und Schizophrenie. Neben ihrem Schockverabreichungssystem der Marke Thymatron, das solche Ausstattungsmerkmale wie einen Postikussuppressionsindex und eine Chronaxie-Leuchtanzeige aufweist, ist Somatics auch das erste Unternehmen, das wiederverwendbare Gummikeile in zwei Gren anbietet; die kleinere ist eigens fr Frauen konstruiert, um das Risiko von Zahnfrakturen und -Verlusten so niedrig wie mglich zu halten.

Fieber, Koma und andere Therapien Die Geschichte der modernen Psychiatrie lt sich als ein Wettstreit zwischen psychologischen Therapien, insbesondere der Psychoanalyse, und physiologischen Therapien, vornehmlich Medikamenten, betrachten. Viele Beobachter sehen in der
- 149

Tatsache, da Psychiater in zunehmendem Mae Psychopharmaka und andere physiologische Behandlungen einsetzen, einen Sieg der Vernunft ber die Irrationalitt, Das ist das Thema der Geschichte der Psychiatrie des Historikers Edward Shorter von der Universitt Toronto. Shorter legte im Vorwort seinen persnlichen Standpunkt dar: Wenn es am Ende des zwanzigsten Jahrhunderts eine intellektuelle Realitt gibt, dann diese: Der biologische Denkansatz in der Psychiatrie, der psychische Krankheit als eine genetisch beeinflute Strung der Hirnchemie betrachtet, hat sich als berwltigender Erfolg erwiesen. Freuds Ideen haben die Geschicke der Psychiatrie im vergangenen halben Jahrhundert gelenkt, doch nun schwindet ihre Bedeutung dahin wie die letzten Schneeflecken in der Sonne.3 Frederick Crews hatte in seinem Freud-kritischen Vortrag an der Yale-Universitt aus diesem Absatz zitiert. Ironischerweise belegte Shorters eigene Darstellung, da die biologische Psychiatrie keineswegs ein berwltigender Erfolg gewesen ist, sondern einige der entsetzlichsten Behandlungsmethoden in der Geschichte der modernen Psychiatrie hervorgebracht hat. Wenn man Shorters Beschreibungen dieser biologischen Heilmittel liest, versteht man, weshalb die Psychoanalyse ein so populres Behandlungsverfahren nicht nur fr gewhnliche emotionale Strungen, sondern auch, in geringerem Umfang, fr Psychosen wurde. Ein Rezensent der Geschichte der Psychiatrie bemerkte, die Psychoanalyse hre sich im Vergleich zu den von Shorter beschriebenen Behandlungsmethoden relativ harmlos an.4 Einige der frhen physikalischen Behandlungen schienen recht unschdlich zu sein. Freud selbst benutzte die Elektrotherapie, bei der Patienten schwachen elektrischen Strmen ausgesetzt werden.5 (Die Elektrokrampftherapie, bei der die Dosis hoch genug sein mu, um Krampfanflle auszulsen, kam erst spter auf.) Eine andere Behandlungsmethode aus dem neunzehnten Jahrhundert, die sich im zwanzigsten Jahr- 150

hundert durchsetzte, ist die Hydrotherapie, auch Wasserkur genannt, bei der die Patienten in sehr heies oder sehr kaltes Wasser eingetaucht, abgeduscht oder mit starken Wasserstrahlen bespritzt werden. Als sich herausstellte, da diese Verfahren ziemlich wertlos sind, griffen die Psychiater zu radikaleren Manahmen. Eine zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts weitverbreitete Therapie war die Infektionstherapie beziehungsweise Heilfieberbehandlung, die der sterreichische Psychiater Julius Wagner von Jauregg begrndete. Aus der Beobachtung, da psychotische Patienten, nachdem sie sich eine schwere Bakterieninfektion zugezogen haben, kurze Phasen geistiger Klarheit erleben, folgerte Wagner von Jauregg, da hohes Fieber mglicherweise zu einer Linderung psychotischer Symptome fhren knnte. Im Verlauf der nchsten Jahrzehnte berprften er und andere Forscher diese Hypothese, indem sie psychisch Kranke mit den Erregern von Malaria, Tuberkulose, Typhus und anderen Krankheiten infizierten.6 Im Jahr 1927 wurde Wagner von Jauregg fr seine Forschungen, die Edward Shorter in seiner Geschichte der Psychiatrie als ein epochales Ereignis in der Geschichte nicht nur der Psychiatrie, sondern der gesamten Medizin bezeichnete, mit dem Nobelpreis ausgezeichnet.7 Andere Historiker sind freilich zu dem Ergebnis gekommen, da die Beweise fr die Wirksamkeit der Infektionstherapie bestenfalls drftig waren. Die Infektionstherapie wurde schon bald von der Insulinkomabehandlung abgelst, die der sterreichische Psychiater Manfred Sakel in den dreiiger Jahren einfhrte.8 Sakel erprobte Insulin zur Behandlung der Morphinsucht; einmal verabreichte er versehentlich einem Schtigen, der psychotisch war, eine berdosis. Eine berdosis Insulin lst ein potentiell tdliches Koma aus. Nachdem der psychotische Patient aus dem Koma erwacht war, machte er einen weniger verwirrten Eindruck, und so begann Sakel gezielt Schizophrenen ber- 151

dosen Insulin zu injizieren. Er berichtete von auergewhnlichen Erfolgsquoten: fnfunddreiig von fnfzig Patienten wurden vollstndig geheilt, und neun zeigten eine partielle Besserung. Die Insulinschockbehandlung breitete sich daraufhin rasch ber Europa und die Vereinigten Staaten aus. Forscher erprobten weitere Medikamente, die kein Koma, sondern Krmpfe auslsten. Eine kampferhnliche Substanz mit dem Handelsnamen Cardiazol lste Erbrechen und Krmpfe aus, die den durch Epilepsie verursachten glichen. Weil man jedoch auch bei Cardiazol nicht sicher sein konnte, ob es zu Anfllen fhren wrde, und es bei den Patienten ebensolche ngste auslste wie Kampfer, sollte es kein groer Erfolg werden, schrieb Shorter.9 Sogar einige Psychiater schreckten vor dieser Behandlung zurck. Der Anblick des knstlich erzeugten Epilepsieanfalls, erinnerte sich einer, und vor allem der verzerrten blauen Gesichter, war fr mich so furchtbar, da ich, sooft ich konnte, das Behandlungszimmer verlie. Bei der Tiefschlaftherapie wurden die Patienten mit Hilfe von Bromiden und anderen Beruhigungsmitteln in wochenlange Schlafphasen versetzt.10 (Sonderbarerweise wird auch dem Schlafentzug eine antidepressive Wirkung zugeschrieben.)11 Der kanadische Psychiater Ewen Cameron entwickelte eine Variante der Schlafkur, die er depatterning beziehungsweise Gehirnwsche nannte.12 Cameron versetzte Patienten mit Hilfe von Barbituraten fr lngere Zeitrume in einen Zustand der Bewutlosigkeit oder Dmmerzustand; oftmals verabreichte er ihnen auch eine Elektroschockbehandlung. Unterdessen ertnte aus einem Lautsprecher im Zimmer des Patienten eine ununterbrochene Folge von Ermahnungen. Cameron war keine Randfigur. Er war Professor an der McGillUniversitt und von 1943 bis 1962 Direktor des angesehenen Allan Memorial Institute. 1952 und 1953 amtierte er als Prsident der American Psychiatrie Association.
- 152

Bei der sogenannten Brechtherapie wurde Apomorphin verwendet, ein synthetisches Morphinderivat. Nach Aussage eines Beobachters laufen Patienten, denen Apomorphin verabreicht wurde, grn an und bergeben sich bis zu einer Stunde lang. Das beruhigte sie und brachte sie endlich in die Lage, sechs Stunden des so dringend ntigen Schlafs zu bekommen.13 Ein Psychiater am Verdun Protestant Hospital in Montreal spritzte Patienten Terpentin, Schwefel und andere Giftstoffe.14 Andere Behandlungsmethoden waren die Verabreichung groer Mengen Abfhrmittel,15 das Ziehen von Zhnen und die chirurgische Entfernung von Dickdarm, Eierstock, Keimdrsen, Schilddrsen und anderen Drsen.16 Die Elektroschocktherapie wurde 1938 von dem italienischen Psychiater Ugo Cerletti eingefhrt. Er fand heraus, da elektrischer Strom hinreichender Strke, der durch den Schdel geleitet wird, einen Krampfanfall auslst, der einem epileptischen Anfall hnelt; diese Anflle linderten bei manchen Patienten die Symptome. In der Anfangszeit warfen sich viele Patienten so heftig hin und her, da sie sich dabei Zhne und Knochen - ja sogar Wirbel - brachen. Dieser Nachteil wurde durch den Einsatz von Riemen und Gummikeilen ausgeglichen, anfnglich auch Kurare, einem Gift, das aus der Rinde sdamerikanischer Lianen gewonnen wird und in kleinen Mengen zu einer kurzfristigen Lhmung (in greren Mengen zum Tod) fhrt. Spter benutzten die rzte ungefhrlichere Lhmungsmittel und kurz wirkende Narkosemittel. Infolge dieser Verbesserungen wurde die Elektroschocktherapie rasch zur Standardbehandlung (wie es ein Psychiater im Jahr 1959 formulierte) fr schwere Depressionen und andere Erkrankungen.17 Selbst entschiedene Befrworter der Elektroschocktherapie haben eingerumt, da mit dieser Behandlungsmethode Mibrauch getrieben worden sei. Im Milledgeville State Hospital in Georgia, einst die grte Nervenheilanstalt der Welt, be- 153

straften Krankenpfleger unbotmige Insassen mit dem sogenannten Georgia Power Cocktail.18 Die Elektroschockbehandlung wurde im Verlauf der sechziger Jahre immer seltener eingesetzt, insbesondere seitdem Ken Kesey sie in seinem 1962 erschienenen Roman Einer flog bers Kuckucksnest als eine Form der Folter dargestellt hatte. Kritiker der Psychiatrie wie Thomas Szasz, R. D. Laing und die Scientology-Bewegung setzten sich fr die Abschaffung der Elektroschocktherapie ein, und es gelang ihnen, in gewissen Gerichtsbezirken ein zeitweiliges Verbot zu erwirken. Die Gegner des Verfahrens behaupteten, es fhre bei behandelten Patienten zu dauerhaftem Gedchtnisverlust und anderen schweren Nebenwirkungen. Der zunehmende Mikredit, in den die Therapie geriet, hatte merkwrdige demographische Konsequenzen. Im Jahr 1980 wurde kein einziger nichtweier Amerikaner in einer staatlichen Nervenheilanstalt mit der Elektrokrampftherapie behandelt.19 Hingegen wurde das Verfahren immer fter bei wohlhabenden weien Akademikern eingesetzt. Die berchtigtste sogenannte biologische Behandlung war die Lobotomie (auch Leukotomie genannt), bei der die Stirnlappen, die als Sitz der Kognition gelten, teilweise oder vllig zerstrt werden. Dieses Verfahren geht auf den portugiesischen Neurologen Antonio Caetano Moniz zurck. Im Jahr 1935 wohnte Moniz einem Vortrag bei, in dem ein Forscher ein Experiment beschrieb, bei dem ein aggressiver, unbezhmbarer Affe durch Abtragung beziehungsweise Entfernung seiner Stirnlappen ruhiggestellt wurde. Moniz erprobte das Verfahren - bei dem ein Skalpell durch Lcher, die beidseitig in der Schlfenregion in die Schdeldecke gebohrt werden, eingefhrt wird - an psychiatrischen Patienten in Portugal. Er berichtete, da sich der Zustand der meisten danach gebessert habe. Fr seine Forschungsarbeit wurde Moniz 1949 mit dem Nobelpreis fr Physiologie oder Medizin ausgezeichnet. Die New York Times wrdigte Moniz und andere Psychochirurgen,
- 154

die mit der Lobotomie experimentiert hatten, dafr, da sie uns gelehrt haben, das Gehirn weniger ehrfurchtsvoll zu betrachten. Es ist einfach ein groes Organ, das hochkomplexe Funktionen ausfhrt, und nicht heiliger als die Leber.20 Als der amerikanische Neurologe Walter Freeman von den Behandlungserfolgen Moniz' hrte, fhrte er die Lobotomie - einen Begriff, den er gemeinsam mit seinem Kollegen James Watts prgte - in den Vereinigten Staaten ein. Freeman entwickelte eine Variante der Lobotomie, die sogenannte transorbitale Lobotomie, die er mit einem medizinischen Eispickel durchfhrte. Der Chirurg setzt das Gert unter dem Lid an, klopft leicht mit einem Hammer darauf, bis er ins Stirnhirn eindringt, und stochert dann mit dem Pickel hin und her. Freeman war ein unermdlicher Werber in eigener Sache; mit missionarischem Eifer engagierte er sich fr die Psychochirurgie. Im Jahr 1951 legte er einmal innerhalb von fnf Wochen21 bei einer Kopfjagd22, wie er es nannte, 17 ooo Kilometer zurck. Er fuhr in einem Kombiwagen, der mit Notizbchern, chirurgischen Instrumenten und einem Elektroschockgert vollgestopft war, durch die gesamten Vereinigten Staaten und Kanada, um seine transorbitale Lobotomie in Krankenhusern vorzufhren. Das Verfahren setzte sich rasch durch; zwischen Ende der dreiiger und Mitte der sechziger Jahre wurden allein in den Vereinigten Staaten etwa vierzigtausend Lobotomien durchgefhrt.23 Lobotomien wurden nicht nur an psychisch Kranken vorgenommen, sondern auch an unverbesserlichen Strafgefangenen.24 Freeman selbst soll insgesamt fnftausend Operationen durchgefhrt haben,25 bis zu fnfundzwanzig an einem einzigen Tag.26 Er praktizierte seine Lobotomie-Technik bis 1967, doch zu diesem Zeitpunkt war ihr Stern bereits im Sinken. (Freemans letzter Patient, den er bereits zweimal operiert hatte, starb an Gehirnblutungen.)27 Gegen Ende seiner Karriere hatte er seinen Ruf so grndlich ruiniert, da ihm
- 155

mehrere Institutionen, in denen er einst praktiziert hatte, seine rztlichen Sonderrechte aberkannten. Angesichts der starken Aversion, die dieses Behandlungsverfahren nicht nur bei Patienten und deren Familien, sondern auch bei Fachleuten hervorrief, waren die Psychiater enorm erleichtert, als in den fnfziger Jahren Medikamente entwikkelt wurden, die die Symptome einiger psychischer Erkrankungen und insbesondere der Schizophrenie zu lindern schienen. Allerdings wurden seelische Leiden schon seit langem mit Medikamenten behandelt; so verschrieben die rzte im neunzehnten Jahrhundert unter anderem Morphium, Chloralhydrat und Bromid, um psychotische Patienten zu sedieren. Doch die Revolution in der Psychopharmakologie, wie es oftmals heit, begann in den frhen fnfziger Jahren mit der Einfhrung von Neuroleptika, antipsychotischen Substanzen wie Reserpin und Chlorpromazin (letzteres wird unter dem Handelsnamen Propaphenin vermarktet). Anders als die Barbiturate und andere Beruhigungsmittel versetzten diese neuen Medikamente Schizophrene nicht blo in einen Zustand der Benommenheit, sondern sie schienen auch einige schwerere Symptome, wie etwa Halluzinationen, zu lindern. Einige katatone Patienten gewannen sogar ihre Sprach- und Bewegungsfhigkeit zurck; die Barbiturate hatten den katatonen Zustand hchstens noch vertieft. Die Entdeckung, da Lithium die Symptome psychotischer Erkrankungen unterdrcken kann, geht auf die spten vierziger Jahre zurck und verdankt sich John Cade, dem Direktor einer Nervenheilanstalt in Australien. Cade, der vermutete, da Geisteskrankheiten durch ein im Urin ausgeschiedenes Toxin verursacht wrden, isolierte aus dem Urin seiner Patienten mehrere Verbindungen und injizierte sie Meerschweinchen. Nachdem er den Verbindungen Lithium beigemischt hatte, wurden die Meerschweinchen ungewhnlich lethargisch. Als Cade die Lithiumsalze psychiatrischen Patienten
- 156

spritzte, zeigte sich die gleiche sedierende Wirkung. Einem fnfzigjhrigen Patienten, der seit Jahrzehnten an einer Manie litt Cade beschrieb ihn als geschwtzig, euphorisch, ruhelos und verwahrlost28 und zu einer dauerhaften Hospitalisierung verdammt zu sein schien, ging es bald so gut, da er entlassen werden konnte. Sptere Studien haben gezeigt, da Lithium die Stimmungsschwankungen dmpft, wie sie fr manisch-depressive Erkrankungen typisch sind. All diese Medikamente wurden, weitgehend zu Recht, als eine Infragestellung der Freudschen Theorie und Therapie angesehen. Im Jahr 1955 verkndete Time, da Chlorpromazin und hnliche Wirkstoffe den Triumph der Backsteinpragmatiker (der Ausdruck bezog sich auf die roten Backsteine, die hufig beim Bau von Nervenheilanstalten verwendet wurden) in der Psychiatrie ber die Psychoanalytiker in ihren Elfenbeintrmen darstellten: Die Kritiker in ihren Elfenbeintrmen behaupten, da die Pragmatiker in ihren Backsteinhusern nie an die zugrunde liegende Psychopathologie des Patienten herankmen und ihn deshalb auch nicht heilen knnten. Die [Analytiker] interessiert nur, ob [der Patient] Konflikte ber seine inzestusen Triebe im Unbewuten austrgt oder sich aus der Welt zurckgezogen hat, weil er im Alter von fnf Jahren einmal etwas aus dem Sparschwein seines Bruders geklaut hat. Fr die Backsteinwelt ist das wie ein Streit ber die Zahl der Engel, die auf einer Nadelspitze Platz haben.29 Freud selbst hatte kurz vor seinem Tod vorhergesagt, da die Psychoanalyse womglich eines Tages von der Psychopharmakologie abgelst wrde: Die Zukunft mag uns lehren, mit besonderen chemischen Stoffen die Energiemengen und deren Verteilungen im seelischen Apparat direkt zu beeinflussen.30

- 157

Peter Kramer lauschen


Die Einfhrung der Antidepressiva in den fnfziger Jahren stellte die Psychoanalyse und andere Psychotherapien vor ihre mit Abstand schwerste Bewhrungsprobe. Obgleich einige Psychoanalytiker, vornehmlich in den Vereinigten Staaten, Patienten mit Schizophrenie und manisch-depressiver Erkrankung behandelten, hatten Freud und viele seiner Anhnger diese Leiden als nicht therapierbar angesehen. Die berwiegende Mehrheit der Patienten, die von Freudinern und anderen Psychotherapeuten behandelt wurden, litten an leichteren und hufigeren Erkrankungen, insbesondere Depressionen. Whrend manisch-depressive Erkrankung und Schizophrenie jeweils etwa ein Prozent der Bevlkerung betreffen, durchleben bis zu fnfzig Prozent aller Menschen irgendwann in ihrem Leben eine Depression.31 Zu jedem beliebigen Zeitpunkt leiden mglicherweise bis zu zwanzig Prozent der Bevlkerung an depressiven Symptomen. Die erste Klasse von Wirkstoffen, die als echte Antidepressiva angekndigt wurden, war die der sogenannten Monoaminoxidasehemmer (MAOH). Diese Substanzen hemmen die Produktion des Enzyms Monoaminoxidase und blockieren dadurch den Abbau der Neurotransmitter Noradrenalin und Serotonin, deren Mangel nach heute herrschender Auffassung einer depressiven Erkrankung zugrunde liegen soll. Leider haben Monoaminoxidasehemmer eine gefhrliche Nebenwirkung: Wenn sie mit Tyramin reagieren, einer Substanz, die in bestimmten Ksesorten, in Wein und anderen gngigen Lebensmitteln und Getrnken enthalten ist, knnen sie eine tdliche Hirnblutung verursachen. Forscher haben wenig spter eine weitere Klasse von Antidepressiva entdeckt, die sogenannten tricyclischen Antidepressiva, die eine hohe Noradrenalin- und Serotoninkonzentration aufrechterhalten, aber nicht mit Tyramin reagieren.
- 158

Die Revolution in der Psychopharmakologie erreichte ihren Hhepunkt Ende der achtziger Jahre mit der Einfhrung der selektiven Serotoninrckaufnahme-Hemmer (SSRI). Nachdem eine Nervenzelle einen Neurotransmitter ausgeschttet hat, absorbiert sie ihn in der Regel wieder in einem als Rckaufnahme bezeichneten Proze. Man nimmt an, da die SSRI die Serotoninkonzentration dadurch hoch halten, da sie die Rckaufnahme des Neurotransmitters hemmen. Die SSRI werden selektiv genannt, weil sie - anders als ihre relativ unspezifisch wirkenden Vorlufer - angeblich nur auf Serotonin und nicht auf andere Neurotransmitter einwirken. Der bekannteste SSRI ist das Fluoxetin, besser bekannt unter seinem Handelsnamen Fluctin (beziehungsweise Prozac in den USA). Fluctin ist eine der groen Erfolgsgeschichten der modernen Pharmakologie - und des modernen Marketings. Eli Lilly brachte das Medikament im Jahr 1988 unmittelbar im Anschlu an seine Zulassung durch die Food and Drug Administration (FDA), die US-amerikanische Aufsichtsbehrde fr Lebensmittel und Medikamente, auf den Markt. Am 26. Mrz 1990 war auf der Titelseite von Newsweek eine grnweie Fluctin-Kapsel abgebildet mit der Schlagzeile Ein Quantensprung in der Behandlung der Depression.32 Als der unvermeidliche Rckschlag einsetzte, war er genauso bertrieben, wie es die positive Berichterstattung gewesen war.33 Im Jahr 1989 ttete ein Angestellter einer Druckerei in Kentucky acht seiner Kollegen und verwundete zwlf weitere durch Schsse aus einem Sturmgewehr, bevor er sich erscho. Nachdem bekannt geworden war, da der Mann Fluctin eingenommen hatte, verklagten seine Hinterbliebenen und die seiner Opfer Lilly auf Schadensersatz. Im Jahr 1991 gab die Witwe des Rocksngers Del Shannon Fluctin die Schuld daran, da ihr Ehemann Selbstmord verbt hatte. Fernsehshows berichteten in sensationeller Aufmachung ber diese Flle und weitere, in denen Patienten angeblich nach der Einnahme von
- 159

Fluctin Gewaltttigkeiten gegen sich oder andere begangen hatten. Donahue gab einer Sendung den Titel Fluctin - Ein Medikament, das Sie morden lt. Ende des Jahres 1991 hielt die FDA Anhrungen zu dem Thema ab. Die Anwlte, die Lilly vertraten, und andere Experten behaupteten vllig zu Recht, da es nicht unbedingt einen kausalen Zusammenhang zwischen der Einnahme von Fluctin und diesen relativ seltenen Gewalttaten geben msse; einige derartige Zwischenflle seien nach den statistischen Gesetzen der Wahrscheinlichkeit unvermeidlich, wenn ein Medikament einer sehr groen Zahl psychisch kranker Menschen verabreicht werde. Die FDA schlo sich dieser Auffassung an, und die Kontroverse ber die potentiell aggressionsauslsende Wirkung von Fluctin verschwand allmhlich von der Bildflche. Die meisten Zivilprozesse gegen Lilly sind auergerichtlich beigelegt worden. Psychiater und Verbraucher hatten bereits bewiesen, da sie die Schreckensberichte nicht glaubten, denn die Absatzzahlen von Fluctin gingen weiterhin steil in die Hhe. Im Jahr 1998 rangierte Fluctin auf der Liste der meistverkauften Medikamente hinter dem Ulcus-Prparat Antra (Omeprazol) auf Platz zwei (auch wenn der rasant wachsende Absatz des Impotenzmittels Viagra dieses vermutlich auf den ersten Platz katapultieren wrde).34 Weltweit nahmen ber vierunddreiig Millionen Menschen Fluctin ein, und der damit erzielte Umsatz belief sich auf insgesamt zweieinhalb Milliarden Dollar.35 Unglaublicherweise nahm der Umsatzerls weiterhin zu, obwohl Lilly einen wachsenden Anteil seines Marktes an die SSRI von Wettbewerbern, wie etwa Fevarin und Seroxat, abgeben mute. Der Markt fr SSRI wchst einer Schtzung zufolge jhrlich um ber fnfzig Prozent.36 Das am schnellsten wachsende Segment des US-amerikanischen Marktes fr SSRI betrifft Kinder im Alter bis zu zwlf Jahren37 obwohl einer Untersuchung zufolge keine einzige
- 160

Doppelblindstudie mit einer Placebo-Kontrollgruppe publiziert wurde, aus der hervorginge, da Antidepressiva zur Behandlung von Depressionen im Kindes- und Jugendalter wirksamer wren als Placebos.38 1997 hat Eli Lilly eine eigens auf Kinder zugeschnittene Fluctin-Variante mit Pfefferminzgeschmack auf den Markt gebracht.39 Der geschickteste Lobsnger von Fluctin ist Peter Kramer, auerordentlicher Professor fr Psychiatrie an der BrownUniversitt, der in Providence, Rhode Island, eine Privatpraxis fhrt. Kurz nachdem Lilly Ende der achtziger Jahre Fluctin auf den Markt gebracht hatte, begann Kramer den Stellenwert des neuen Prparats in einer Kolumne in der Fachzeitschrift Psychiatrie Times zu errtern. Fluctin, so schrieb er, habe nicht blo die Depressions- und Angstsymptome bei seinen Patienten gelindert, sondern ihnen auch neue Lebensfreude und Tatkraft geschenkt. Er meinte, das Medikament knne eine ra der kosmetischen Psychopharmakologie40 einleiten, in der Patienten nicht nur von ihren Erkrankungen geheilt, sondern einen psychischen Zusatznutzen ber das bloe Wohlbefinden hinaus erlangen knnten. Kramer fhrte in seinem 1993 erschienenen Buch Listening to Prozac (dt. Glck auf Rezept), das einundzwanzig Wochen lang auf der Bestsellerliste der New York Times stand,41 diese Ansichten nher aus. Kramer war im Herbst 1995, als ich ihn bei einem Symposion ber die relative Wirksamkeit von Psychotherapien und Psychopharmaka an der New School in New York City erlebte, schon eine richtige Berhmtheit.42 Das Publikum bestand berwiegend aus Frauen - von bleichgesichtigen, schwarz gewandeten Studentinnen bis hin zu vornehmen lteren Damen von der Upper East Side, die erlesene Schals von Hermes trugen. Dieses demographische Profil des Publikums war nicht weiter verwunderlich, wenn man bedenkt, da Frauen doppelt so hufig an Depressionen erkranken wie Mnner.
- 161

Kramer, ein hochgewachsener, schlanker und jungenhafter Mann mit saloppem, selbstsicherem Auftreten, verstand es hervorragend, Fragen aufzuwerfen und mit ihnen herumzujonglieren, ohne sich auf bestimmte Antworten festzulegen. Er sann etwa ber die Bedeutung der heftigen Angstanflle nach, die den Psychologen William James geqult htten. Seien diese Angstanflle angemessene Reaktionen auf James' Erkenntnis, da das Dasein sinnlos sei, oder seien sie auf ein chemisches Ungleichgewicht zurckzufhren? Kramer vermochte es nicht zu sagen. Als ein Sprecher Kramer vorwarf, er leiste einer Fluctin-Epidemie Vorschub, erwiderte Kramer achselzukkend, auch Freud habe dazu beigetragen, eine Epidemie psychoanalytischer Behandlungen auszulsen; das komme nun mal vor. Kramer beteuerte, er sei ein groer Fan der Psychotherapie und htte eine lange Liebesaffre mit ihr gehabt. Doch diese innige Beziehung zur Psychotherapie habe ihm auch geholfen, ihre Unzulnglichkeiten zu erkennen. Er rumte ein, da Medikamente eines Tages aus gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Grnden die Gesprchstherapie auslschen knnten. Selbst wenn sich medikamentse Behandlungen als nicht so wirksam herausgestellt htten, so Kramer, wre die Gesprchstherapie in Bedrngnis geraten, weil bislang niemand aufgeklrt habe, weshalb sie funktioniere, und weil niemand nachgewiesen habe, da eine Methode der anderen berlegen sei. Eine der aufschlureichsten Bemerkungen Kramers war: Ich halte sehr viel von Ambivalenz, Ambiguitt und Unscharfe. Auch in Glck auf Rezept legte sich Kramer nicht fest. War Kramer ein Befrworter von Psychopharmaka? Nun ja, gewissermaen. War er ein Gegner von Psychotherapie? Gewissermaen, aber eigentlich doch nicht. Als man ihm vorhielt, er habe eine zu gnstige Meinung von Fluctin und eine zu schlechte von der Psychotherapie, verwies Kramer auf
- 162

Kommentare, in denen er seine Vorbehalte gegenber Psychopharmaka zum Ausdruck gebracht und die Vorteile von Gesprchstherapien gerhmt habe. Wie Freud sttzte auch Kramer seine Polemik auf geschickte Beschreibungen einzelner Patienten. Nehmen wir Tess - eine Frau, die an chronischer Depression leidet, mit ihrem Berufs- und Liebesleben unzufrieden ist und die jahrelang erfolglos mit Gesprchstherapien und Antidepressiva behandelt wurde. Zwei Wochen nachdem Kramer ihr Fluctin verordnet hatte, fiel ihm eine bemerkenswerte Wandlung auf:
Sie sah ganz anders aus, viel entspannter und viel energiegeladener, viel aufnahmefhiger, als ich sie vorher gesehen hatte, so als sei die Person, die sich hinter ihrem ueren verborgen hatte, pltzlich an die Oberflche gekommen. Sie lachte viel fter und auch ganz anders, nicht mehr so bewut gezwungen, sondern einfach sehr charmant. Mit ihrem neuen Verhalten entwickelte sich auch ein neues soziales Leben, das sich nicht langsam entfaltete als Folge vieler Kmpfe, bei denen sie die verschiedenen Teile ihrer Person integrieren mute, sondern das sich ziemlich spontan und voller Energie seine Bahn brach. Drei Verabredungen habe ich jetzt jedes Wochenende, erzhlte mir Tess. Ich glaube, ich habe ein bestimmtes Zeichen auf der Stirn. 43

Kramer resmierte: Ich hatte vorher noch nie beobachtet, da sich das Sozialleben eines Patienten so schnell und so grundlegend verndert hatte. Ein geringes Selbstwertgefhl, Unentschlossenheit, Eifersucht, wenig Mut, Schchternheit, Angst vor Intimitt - die meisten Grnde fr mangelnde soziale Kontakte - sind in einer Person so tief verwurzelt und so schwer zu beeinflussen, da sich hier etwas nur sehr langsam verndern kann, wenn sich berhaupt daran etwas ndert. Aber Tess war wie umgewandelt. Kramer wies allerdings auch darauf hin,
- 163

da nicht alle Patienten in dieser Weise auf Fluctin ansprechen. Bei einigen schlgt dieses Medikament berhaupt nicht an, einige erholen sich von ihrer Depression, und das Medikament wirkt so wie jedes andere Antidepressivum. Aber bei einigen Patienten, der wichtigen Minderheit, verndert sich die ganze Persnlichkeit. Fluctin verleiht diesen Patienten den Mut, das zu tun, was getan werden mu.44 Andere Psychiater, so versicherte Kramer den Lesern, htten mit ihren Patienten die gleichen Erfahrungen gemacht. Kramer zerbrach sich den Kopf ber die philosophische Bedeutung dieses neuen Medikaments. Wer sei die wirkliche Tess die unglckliche, unsichere Frau, die eine ganze Reihe von demtigenden Affren mit verheirateten Mnnern durchlitten hatte, oder dieses neugeborene Energiebndel voller Selbstsicherheit? Wir nhmen an, da wir durch unsere Erfahrungen geprgt worden seien. Was sage die Tatsache, da eine chemische Substanz uns von Grund auf verndern knne, ber uns aus? Was sage sie ber den eventuellen Nutzen herkmmlicher Psychotherapien aus? Verlren wir etwas von unserem innersten Wesen, wenn wir Verzweiflung und Angst auf chemischem Weg statt durch Selbsterkenntnis beseitigten? Genge es, einfach glcklich zu sein ? Ich vermute, da die meisten Leser die philosophischen Dilemmas, die Kramer in Glck auf Rezept darlegt, nur mig interessierten, whrend seine Schilderungen von Patienten wie Tess sie fesselten. Mir zumindest erging es so bei der ersten Lektre von Glck auf Rezept. Ich halte mich fr einen einigermaen glcklichen Menschen oder doch zumindest fr einen nicht bermig unglcklichen. Nachdem ich jedoch Dutzende von Kramers Fallbeschreibungen ber Tess und andere verschlungen hatte, deren Leben sich durch Fluctin auf wundersame Weise gendert hatte, begann ich mich zu fragen, ob ich nicht auch von diesen Pillen profitieren knne. Gewi, mir ging es nicht schlecht, doch wenn es mir mit Fluctin noch
- 164

besser gehen knnte, wenn es meine Selbstsicherheit in Redaktionskonferenzen strken, die Zweifel zerstreuen, die zu einer Schreibblockade fhren, und mir mehr Schwung beim Nahen des Redaktionsschlusses geben knnte - warum nicht? Als die Presse 1994 berichtete, James Goodwin, ein Psychologe in Wenatchee in Oregon habe ber sechshundert seiner Klienten Fluctin empfohlen und in einer landesweit ausgestrahlten Fernsehsendung erklrt, da jeder von dem Medikament profitieren knne,45 dachte ich ein weiteres Mal: Warum nicht? hnliche Gedanken gingen mir durch den Kopf, als in einem Artikel im New Republic46, der warnend darauf hinwies, Fluctin knne das Gefalle zwischen den Begterten und den Habenichtsen vergrern, der Vorschlag gemacht wurde, Fluctin solle im Rahmen eines nationalen Versicherungsprogramms auch den Armen zur Verfgung gestellt werden. Groartig - Fluctin fr alle! Erst spter erkannte ich, in welchem Ausma die Befrworter von Fluctin dessen Wirksamkeit bertrieben hatten. Erstens ist Fluctin lteren Antidepressiva wie etwa den tricyclischen Antidepressiva bei der Behandlung affektiver Strungen keineswegs berlegen. Im Jahr 1996 publizierte das Journal of the American Medical Association die Ergebnisse einer Studie an 536 depressiven Erwachsenen, in der Fluctin mit lteren Antidepressiva, wie etwa den tricyclischen Antidepressiva Desipramin und Imipramin, verglichen wurde.47 Die Probanden, die Fluctin erhielten, zeigten nach einem Monat eine leichte Besserung, aber der Unterschied war statistisch nicht signifikant, und selbst dieser geringfgige Unterschied war nach drei Monaten wieder verschwunden. Tatschlich ergaben die Tests, die nach drei und sechs Monaten durchgefhrt wurden, einen geringen, wenn auch statistisch ebenfalls nicht signifikanten Vorteil fr Desipramin. Dabei wies die Studie allenfalls eine Voreingenommenheit zugunsten von Fluctin auf, da sie von der Herstellerfirma Eli Lilly finanziert wurde.
- 165

Diese und andere Studien haben gewisse Belege fr die weitverbreitete Annahme gefunden, Fluctin habe weniger Nebenwirkungen als ltere Antidepressiva, doch der Unterschied ist gering. Britische Forscher, die 1994 eine Metaanalyse an zweiundvierzig Einzelstudien durchfhrten, stellten fest, da die Abbruchsrate infolge von Nebenwirkungen 14,9 Prozent bei Fluctin und 19 Prozent bei den tricyclischen Antidepressiva betrug.48 Die Literatur erhrtet den klinischen Eindruck, da die SSRI besser vertrglich sind als die [tricyclischen Antidepressiva] , doch die Ergebnisse sind nicht so deutlich, wie es manche Kliniker erwartet haben mochten, lautete das Fazit eines Kommentars in den Psychiatric Annals. Die Gesamtzahl der Patienten, die die Behandlung mit diesen beiden Wirkstoffklassen abschlssen, war annhernd gleich.49 Erste Erfahrungsberichte ber die SSRI erwhnten nur selten ihre wohl gravierendste Nebenwirkung: sexuelle Funktionsstrungen.50 Eli Lilly behauptet, weniger als zwei Prozent der Teilnehmer an klinischen Studien mit Fluctin htten von sexuellen Funktionsstrungen berichtet. Nach Aussage von Robert Segraves, einem Psychiater an der Case-Western-Universitt, sprechen Patienten ihre sexuellen Probleme allerdings nur selten von sich aus an. Segraves und andere haben herausgefunden, da bis zu drei von vier Personen, die Fluctin einnehmen, entweder eine Verminderung ihres sexuellen Verlangens oder eine verminderte Orgasmusfhigkeit oder beides erleben. Tatschlich wurde Fluctin zur Behandlung von Ejaculatio praecox verschrieben, und mindestens ein Psychiater hat vorgeschlagen, es zur Behandlung von Pdophilen und anderen Menschen mit abweichendem Sexualverhalten in Erwgung zu ziehen.51 (Auf Muscheln bt Fluctin offenbar die gegenteilige Wirkung aus. Im Jahr 1998 berichteten Forscher vom Gettysburg College in Pennsylvania, da Muscheln, die in mit dem Wirkstoff versetztes Wasser gelegt wurden, mehr Samen- und Eizellen ausstieen.)52
- 166

Peter Kramer kannte das Problem der sexuellen Funktionsstrungen durchaus, doch verbannte er es ins Kleingedruckte im Anhang seines Buches. In einer Anmerkung rumte er ein, er und andere Psychiater htten bei Patienten, die Fluctin einnahmen, recht hufig sexuelle Probleme beobachtet. Er schrieb nachdenklich: Hier herrschen seltsame Verhltnisse: Wird ein Medikament relativ gesunden Patienten verschrieben, die meist ber Anhedonie [Unfhigkeit, Lust zu empfinden] klagen, tolerieren sie bereitwillig das Medikament trotz der Nebenwirkung sexueller Beeintrchtigungen. Er vermutete, da die Patienten eine entmutigende und sogar besorgniserregende Form der Impotenz, wie sie durch Fluctin verursacht wird, hinnhmen, weil ihnen das Medikament erlaube, die Vielfalt der Freuden im alltglichen Leben besser zu erleben ,53 In Kramers schner neuer Welt kann man wohl, anders als in der von Aldous Huxley, auf Sex verzichten.

Die Dodo-Hypothese - Teil II Die wohl grte Legende in der Biopsychiatrie ist die Behauptung, Antidepressiva stellten gegenber nur Psychotherapie einen enormen Fortschritt in der Behandlung von Depressionen dar. In Wirklichkeit haben Psychotherapien und Psychopharmaka laut einem 1995 in Professional Psychology erschienenen Bericht von David Antonuccio und Mitarbeitern von der Medizinischen Fakultt der Universitt von Nevada in etwa die gleiche Wirksamkeit.54 Die Forscher fanden heraus, da mehrere Metaanalysen, die sowohl in psychiatrischen als auch in psychologischen Fachzeitschriften publiziert wurden und die zahlreiche Studien mit Tausenden von Patienten bercksichtigten, mit bemerkenswerter Konsistenz die Annahme untermauern, da Psychotherapien zur Behandlung von Depressionen mindestens genauso wirksam sind wie Medika- 167

mente. Anders gesagt, die Aussage des Dodo in Alice im Wunderland - Alle sind Sieger, und jeder mu einen Preis bekommen - gilt nicht nur fr die Psychotherapie, sondern auch fr die Psychopharmakologie. Dieses Fazit wird durch eine der methodisch sorgfltigsten Studien ber Depression, die jemals durchgefhrt wurden, besttigt, das sogenannte Treatment of Depression Collaborative Research Programm, das Ende der siebziger Jahre vom National Institute of Mental Health (NIMH) initiiert wurde. An der Studie nahmen 239 depressive Patienten teil, die sechzehn Wochen lang mit einer der vier folgenden Methoden in drei verschiedenen Kliniken behandelt wurden: - kognitive Verhaltenstherapie, - interpersonelle Therapie, die die Beziehungen eines Patienten zu anderen Menschen in den Mittelpunkt stellt, - Imipramin, ein tricyclisches Antidepressivum, plus klinische Betreuung, ein kurzer wchentlicher Besuch bei dem verschreibenden Arzt, der als eine Placebo-Psychotherapie dient, - eine Placebo-Tablette plus klinische Betreuung. Das NIMH-Depressionsprogramm hlt fr praktisch jeden positive wie negative Nachrichten bereit. Noch bevor die Ergebnisse 1989 verffentlicht wurden, behaupteten Psychologen, das Programm habe besttigt, da Psychotherapien wirksam seien. Im Jahr 1986 verkndete eine Schlagzeile auf der Titelseite der New York Times, laut einer Studie sei Psychotherapie zur Behandlung von Depressionen genauso wirkungsvoll wie Medikamente.55 In anderen Publikationen beteuerten Anhnger der kognitiven Verhaltenstherapie, diese erziele die besten Langzeitergebnisse und Imipramin langfristig die schlechtesten. Interpersonelle Therapeuten wiederum waren hoch erfreut darber, da ihr Verfahren bei schwerkranken Patienten
- 168

der kognitiven Verhaltenstherapie berlegen war (wenn es auch nicht so gut wirkte wie Imipramin). Befrworter von Antidepressiva griffen die Tatsache auf, da eine Gruppe von Patienten mit schwerer Depression, insbesondere diejenigen, die als funktional gestrt bezeichnet wurden, anfnglich besser auf Imipramin als auf beide Psychotherapieformen anzusprechen schienen. Auf der Grundlage dieses Befundes empfahl die American Psychiatrie Association im Jahr 1993, Depressionen sollten zunchst mit Psychopharmaka behandelt werden.56 Tatschlich war das wichtigste Ergebnis des NIMH-Projektes, da alle vier Behandlungsprotokolle annhernd gleich wirksam beziehungsweise wirkungslos waren. Nach gewissen Ergebnissen sprachen die Patienten sogar auf das Placebo plus klinische Betreuung am besten an. Die Psychologin Irene Elkin von der Universitt Chicago, die wichtigste Mitarbeiterin des NIMH-Projekts, unterzog dessen Ergebnisse fr das Handbook of Psychotherapy and Behavior Change einer kritischen Wrdigung. Obgleich bei allen Therapieschemata signifikante Besserungen im Zustand [der Probanden] vor und nach der Behandlung vorkamen, waren bei Beendigung der Studie erstaunlich wenige signifikante Unterschiede zwischen den Schemata nachzuweisen.57 Sie wies darauf hin, da es bei Patienten mit leichter Depression keine Anhaltspunkte dafr gibt, da sich die vier Behandlungsschemata einschlielich des PLA-KB [Placebo plus klinische Betreuung] in ihrer Wirksamkeit unterscheiden.58 Die Ergebnisse lieen den Schlu zu, da derartige minimal untersttzende Therapien, wenn sie von einem erfahrenen Therapeuten verabreicht werden, mglicherweise ausreichen, um eine erhebliche Verringerung der depressiven Symptomatik zu erreichen. Ein verblffender Befund, so Elkin, sei der relativ geringe Prozentsatz von Patienten, die die Therapie durchhalten, vollstndig genesen und whrend der gesamten achtzehn- 169

monatigen Nachuntersuchungsphase vllig symptomfrei bleiben.59 Nur vierundzwanzig Prozent der Patienten waren am Ende des sechzehnwchigen Behandlungszeitraums von ihrer Depression geheilt und blieben in den folgenden achtzehnten Monaten frei von strkeren Symptomen. Der Prozentsatz der Patienten in den einzelnen Protokollen, deren Zustandsbesserung anhielt, belief sich auf dreiig Prozent bei der kognitiven Therapie, sechsundzwanzig Prozent bei der interpersonellen Therapie, zwanzig Prozent bei Placebo plus klinischer Betreuung und neunzehn Prozent bei Imipramin. Viele psychiatrische Experten einschlielich Peter Kramer behaupten, Psychotherapie und Psychopharmaka wirkten in Kombination am besten. Der Autor von Glck auf Rezept sagte mir einmal, da er sich selbst im Innersten als Psychotherapeut fhle, der glaube, da Medikamente die Wirksamkeit von Gesprchstherapien verbessern knnten und umgekehrt.60 In der Zukunft, so Kramer, wird es eine Art Psychotherapie geben, die die Psychotherapie, wie sie gegenwrtig praktiziert wird, und die Psychopharmakologie in sich einschlieen wird. Dieser kombinierte Ansatz ist nicht neu. In den zwanziger Jahren bedrngte der prominente amerikanische Psychoanalytiker Harry Stack Sullivan seine Patienten, sich bis zu zehn Tage vor Beginn der Therapie stndig mit Alkohol zu berauschen.61 Doch die Annahme, da Psychotherapie plus Medikamente wirksamer sei als entweder Medikamente oder Psychotherapie allein, ist empirisch nicht besttigt. Tatschlich wurde sie durch eine groangelegte Meinungsumfrage widerlegt, die das Magazin Consumer Reports, das von der gemeinntzigen Verbraucherorganisation Consumers Union publiziert wird, im Jahr 1995 durchfhrte.62 Bei dieser Erhebung wurden Leser nach ihren Erfahrungen mit Fachleuten fr seelische Gesundheit gefragt. Das Magazin verffentlichte die Ergebnisse seiner Umfrage, auf die viertausend Leser geantwortet hatten, im Herbst desselben Jahres.
- 170

Die Umfrage war Balsam fr die Seele der Gesprchstherapeuten. Die meisten Leser schrieben, ihre Psychotherapie habe ihnen geholfen, und je lnger sie in therapeutischer Behandlung geblieben seien, um so besser htten sie sich gefhlt. Einige Kritiker wandten ein, dieses Ergebnis spiegele eventuell die Therapiesucht gewisser Patienten. Dennoch griff die American Psychological Association sogleich die Ergebnisse der Umfrage von Consumer Reports auf, um die Leistungsausschlsse der Krankenversicherer fr Gesprchstherapien zu kritisieren. Auch die Psychologen freuten sich, da es Lesern, die nur psychotherapeutisch behandelt worden waren, besser zu gehen schien als denjenigen, die mit Gesprchstherapie und Psychopharmaka wie Fluctin behandelt worden waren. Die Umfrage von Consumer Reports hat die Wirksamkeit der Psychotherapie empirisch besttigt, erklrte Martin Seligman, Psychologe an der Universitt von Pennsylvania und ehemaliger Prsident der American Psychological Association, im Dezember 1995 in der Zeitschrift American Psychologist.63 Seligman rumte ein, da die Umfrage einige methodische Schwchen habe. Abonnenten des Consumer Reports seien mglicherweise nicht reprsentativ, und dies gelte noch mehr fr diejenigen, die den Fragebogen beantwortet htten; zudem habe es keine Kontrollgruppe gegeben. Doch, so versicherte er, diese Unzulnglichkeiten seien nicht gravierender als diejenigen von streng wissenschaftlichen Vergleichsstudien. Andererseits besttigte die Umfrage auch die Dodo-Hypothese und die sich daraus ergebende Konsequenz, da smtliche Therapien gleich effizient beziehungsweise ineffizient sind. Die Umfragebeantworter gaben auch annhernd das gleiche Ma an Zufriedenheit an, unabhngig davon, ob sie von Sozialarbeitern, Psychologen oder Psychiatern behandelt wurden. Nur Eheberater schnitten unterdurchschnittlich ab. Doch die Leser gaben auch an, da sie mit den Anonymen
- 171

Alkoholikern zufriedener waren als mit smtlichen Fachleuten fr seelische Gesundheit oder mit Medikamenten. Der Erfolg der Anonymen Alkoholiker mag darauf zurckzufhren sein, da sie ihre Mitglieder ermahnen, sich einer hheren Macht zu unterwerfen. Forscher der Duke-Universitt haben die therapeutische Wirksamkeit von Religiositt in einer neueren Studie an siehenundachtzig depressiven Mnnern und Frauen im Alter von mindestens sechzig Jahren besttigt.64 Etwa die Hlfte der Patienten wurde mit Psychotherapie, Antidepressiva oder einer Kombination von beidem behandelt. Die Forscher berichteten, da intrinsische Religiositt der zuverlssigste Prognosefaktor fr die Genesung von Depression sowohl in der behandelten als auch in der unbehandelten Gruppe sei. Es gebe keine Anhaltspunkte dafr, da eine psychotherapeutische Behandlung, Antidepressiva oder eine Kombinationstherapie eine nennenswerte Besserung des psychischen Zustands der Patienten herbeigefhrt htten.

Vom Placebo zum Allheilmittel Roger Greenberg und Seymour Fisher, beide Psychologen am Gesundheitswissenschaftlichen Zentrum der Staatsuniversitt von New York in Syracuse, gehren zu den hartnckigsten Kritikern der Psychopharmakologie.65 (Greenberg und Fisher sind auch die Autoren des Buches Freud Scientifically Reappraised, das ich im zweiten Kapitel errterte.) Sie erklren in The Limits of Biological Treatments for Psychological Distress und From Placebo to Panacea sowie in zahlreichen Artikeln, da die Wirksamkeit von Psychopharmaka weit berschtzt werde. Nach Auswertung von Doppelblindstudien ber Antidepressiva aus den letzten dreiig Jahren sind sie zu dem Schlu gelangt, die Wirksamkeit von Antidepressiva bersteige die
- 172

von Placebo-Tabletten nur um einundzwanzig Prozent; dies entsprach dem Betrag, um den die Besserungsrate von Patienten, die Antidepressiva einnahmen, ber der Besserungsrate von Patienten lag, die Placebos einnahmen. Doch selbst diese Zahl ist laut Greenberg und Fisher mit Vorsicht zu genieen, da viele scheinbare Doppelblindstudien ber Medikamente in Wirklichkeit mit einem systematischen Fehler zugunsten eines positiven Wirksamkeitsnachweises behaftet seien. Alle Antidepressiva haben normalerweise Nebenwirkungen wie etwa Mundtrockenheit, gesteigerte Schweiabsonderung, Verstopfung und sexuelle Funktionsstrungen. Deshalb knnten sowohl Patienten als auch rzte oftmals herausfinden, wer die wirksame Substanz bekomme; dies lse eine Besserungserwartung aus, die von selbst in Erfllung gehe. Es gibt weitere Faktoren, die die Ergebnisse verzerren knnen. So scheiden beispielsweise viele Patienten im Lauf einer Studie aus, sei es wegen unangenehmer Nebenwirkungen, wegen ihrer mangelnden Bereitschaft, sich an das Studienprotokoll zu halten, oder wegen sonstiger Probleme. Zudem schlieen Studienleiter, die Probanden fr eine Studie rekrutieren, oftmals solche Personen aus, die sprachlich unbeholfen oder unklar sind oder deren Depression mit anderen organischen oder psychischen Leiden einhergeht. Daher sind die Probanden, die klinische Studien abschlieen, nicht reprsentativ fr die Gesamtbevlkerung. Auerdem basieren die meisten Bewertungen der therapeutischen Wirksamkeit in erster Linie auf dem Urteil der Kliniker und nicht auf dem der Patienten; letztere schtzen die Wirksamkeit im allgemeinen niedriger ein. Als Greenberg und Fisher bei der Auswertung von zweiundzwanzig Studien allein die Patientenbeurteilungen heranzogen, stellten sie fest, da Antidepressiva keinen ber den Placebo-Effekt hinausgehenden Nutzen zeigen.66 Aus all diesen Befunden folge, so Greenberg und Fisher, da die gngigen Behauptungen, Antidepressiva seien wirksamer, stark
- 173

berzogen sind [...] selbst die geringfgig hhere Wirksamkeit von Antidepressiva im Vergleich zum Placebo-Effekt, ber die in der Fachliteratur berichtet wird, ist nicht zweifelsfrei erwiesen.67 Greenberg und Fisher bezweifelten auch die Wirksamkeit von Medikamenten zur Behandlung schwerwiegenderer psychischer Erkrankungen. Anfngliche Berichte ber Lithium, das als Wundermittel und magische Pille gegen manischdepressive Psychosen angepriesen wurde, fhrten Heilungsraten von bis zu neunzig Prozent an.68 Doch der Psychiater Frederick Goodwin und die Psychologin Kay Jamison gaben in einer kritischen Bestandsaufnahme im Jahr 1990 bescheidenere Zahlen an: Sechsundsechzig Prozent der Probanden, die Lithium einnahmen, hatten keine manischen oder depressiven Anflle im Vergleich zu neunzehn Prozent der Personen in der Kontrollgruppe.69 (Die Tatsache, da Jamison selbst an manisch-depressiver Krankheit leidet, gab dieser Besttigung eine besondere Bedeutung. Ironischerweise enthllte ihr persnlicher Erfahrungsbericht An Unquiet Mind ihre Sehnsucht nach den manischen Phasen und ihren Kampf, sich mit den Nebenwirkungen von Lithium, wie etwa emotionaler Verflachung, Leseschwierigkeiten und gestrter motorischer Koordinierung, abzufinden.)70 Laut Greenberg und Fisher sind einige der von Goodwin und Jamison ausgewerteten Studien methodisch fehlerhaft.71 Einige waren nicht doppelblind; die leitenden rzte wuten, wer Lithium erhielt und wer ein Placebo. Andere Untersuchungen schlssen nur Patienten ein, deren Erkrankung zuvor mit Lithium stabilisiert worden war; das heit, die Studien, die die Wirksamkeit von Lithium nachweisen sollten, bezogen nur Patienten ein, die bereits positiv auf den Wirkstoff angesprochen hatten. Neuere Untersuchungen ber Lithium zeigten eine gegenber einem Placebo geringfgig oder auch gar nicht erhhte
- 174

Wirksamkeit. Aus Langzeitstudien geht hervor, da es Patienten schwerfllt, mit den Nebenwirkungen von Lithium zurechtzukommen; etwa zwei Drittel brechen die Einnahme ab. Ein 1995 im British Journal of Psychiatry erschienener bersichtsartikel zog folgendes Fazit: Nach eingehender Prfung der vorliegenden empirischen Daten deutet leider vieles darauf hin, da Lithium nicht das erfolgreiche prophylaktische Mittel ist, das man sich erhofft hatte. Daher sollten die Psychiater den gegenwrtigen Konsens hinsichtlich der Langzeitbehandlung der manisch-depressiven Krankheit neu bewerten.72 Tatschlich versuchen Psychiater in zunehmendem Mae manisch-depressive Psychosen mit alternativen Medikamenten zu behandeln, insbesondere solchen, die zur Behandlung von Schizophrenie und Epilepsie eingesetzt werden. Greenberg und Fisher kommentierten:
Die Geschichte der Erforschung des Lithiums folgt einem vertrauten Muster. Auch hier gibt es einen Kreislauf, der mit berzogenen ersten Erfolgen beginnt (die durch Enthusiasmus und Schwachstellen in der Doppelblindkonzeption gefrdert werden); dann folgen Berichte, die die Gre des Unterschieds zwischen aktivem Wirkstoff und Placebo immer vorsichtiger einschtzen; schlielich wchst die Unzufriedenheit der Kliniker mit den Ergebnissen im medizinischen Alltag, worauf verstrkte Anstrengungen unternommen werden, alternative Behandlungsmethoden zu finden, die das ausgleichen sollen, was die vormalige Wunderpille nicht mehr leistet.73

Wie Lithium wurden auch Chlorpromazin und verwandte Prparate zur Behandlung von Schizophrenie oft zunchst als Heilmittel angepriesen. Doch einem fhrenden Lehrbuch der Psychiatrie zufolge knnen nach einer plausiblen Schtzung zwischen zwanzig und dreiig Prozent der Schizophrenen, die Medikamente einnehmen, ein relativ normales Leben fhren. Etwa zwanzig bis dreiig Prozent der Patienten leiden weiter- 175

hin an milden Symptomen, und vierzig bis sechzig Prozent mssen lebenslang erhebliche Strungen in Kauf nehmen.74 Zudem haben Chlorpromazin und andere Antipsychotika oftmals extrapyramidale Nebenwirkungen, die den Symptomen des Parkinson-Syndroms gleichen. Die Bewegungsablufe und der Gesichtsausdruck der Parkinson-Kranken wirken steif und rigide; sie verfallen in unwillkrliches, sich wiederholendes Zucken und Zittern. Es waren unter anderem diese Nebenwirkungen, die Psychiater dazu veranlaten, antipsychotische Medikamente Neuroleptika zu nennen, was wrtlich Hirnkrampfanfall bedeutet. Extrapyramidale Wirkungen verschwinden in der Regel, wenn der Patient das Medikament absetzt. Doch die langfristige Einnahme von Neuroleptika kann eine schwerwiegendere Nebenwirkung auslsen, die sogenannte Dyskinesia tarda (Sptdyskinesie), die im allgemeinen nicht reversibel ist. Ich beobachtete dieses Syndrom erstmals Mitte der siebziger Jahre, als ich eine Frau mittleren Alters kennenlernte - die Mutter eines Freundes -, die wegen Nervenzusammenbrchen mehrmals ins Krankenhaus eingeliefert worden war. Ihre Lippen waren stndig geschrzt, und sie schien unentwegt etwas zu kauen. Ihre Hnde waren klauenartig gekrmmt, und sie strich wiederholt mit ihren Fingerspitzen ber ihre Handinnenflchen. Sie schien sich ihres Verhaltens deutlich bewut zu sein, und es war ihr unverkennbar peinlich - vielleicht war dies der Grund dafr, da sie soviel Zeit in ihrem Schlafzimmer verbrachte. Erst als ich ber zehn Jahre spter vom Krankheitsbild der Sptdyskinesie hrte, erkannte ich, da diese Symptome vermutlich eine Nebenwirkung ihrer Medikamente waren. Laut Auskunft des National Institute of Mental Health entwickelt sich bei bis zu vierzig Prozent der Patienten, die Neuroleptika einnehmen, eine Sptdyskinesie.75 Behauptungen, wonach neuere Neuroleptika weder extrapyramidale Wirkungen noch Sptdyskinesien auslsen, sind
- 176

mglicherweise berzogen.76 Als Johnson & Johnson 1994 das Antipsychotikum Risperdal (Risperidon) auf den Markt brachte, hie es in den Werbeanzeigen, es habe nicht mehr extrapyramidale Effekte als die Placebos ausgelst.77 Doch binnen eines Jahres tauchten erste Berichte ber Nebenwirkungen - darunter auch Sptdyskinesie - in der medizinischen Fachliteratur auf. Dennoch war Risperidon bereits im Jahr 1996 das meistverschriebene Antipsychotikum in den Vereinigten Staaten. Etwas hnliches geschah bei dem Prparat Leponex (Clozapin), das nicht blo extrapyramidale Nebenwirkungen und Sptdyskinesie verursacht - wenn auch mit geringerer Hufigkeit als Neuroleptika wie Chlorpromazin -, sondern auch Krampfanflle und eine potentiell tdliche Erkrankung namens Agranulozytose (starke Verminderung der Granulozyten). Auch 1996 brachte Eli Lilly Olanzapin auf den (US-amerikanischen) Markt, das angeblich genauso wirksam sei wie Clozapin, aber keine Agranulozytose verursache. Dazu meinte ein fhrender Neuroleptikaexperte: Wir knnen heute noch nicht sagen, ob es sich um einen wirklichen Fortschritt oder blo einen weiteren trgerischen Hoffnungsschimmer handelt.78

Placebos zur Behandlung von Depressionen Am Ende ihres Buches From Placebo to Panacea faten Greenberg und Fisher ihre Einstellung zu Psychopharmaka folgendermaen zusammen: Behaupten wir, da psychotrope Substanzen wirkungslos sind? Nein, das ist nicht unsere Botschaft. Der komplexe Zusammenhang zwischen der Einnahme einer Substanz, die offenkundig arzneihnliche physiologische Wirkungen auslst, dem persnlichen Bedrfnis nach Wandel oder Besserung und dem zustzlichen Element, da man von kompetenter Seite in der Hoffnung besttigt wird,
- 177

da es jetzt eine gute Chance fr Vernderungen gibt - all dies bietet einen Anknpfungspunkt fr die Ingangsetzung eines therapeutischen Prozesses.79 Anders gesagt, der PlaceboEffekt erklrt mglicherweise einen Groteil, wenn nicht die Gesamtheit der vorteilhaften Wirkungen von Psychopharmaka. Natrlich hatten Greenberg und Fisher als Psychologen, die keine Medikamente verschreiben drfen, mglicherweise eine implizite Prferenz fr Psychotherapien und Psychoanalyse und waren gegenber einer medikamentsen Behandlung negativ voreingenommen. In ihrem Buch Freud Scientifically Reappraised und andernorts schienen sie von der Psychoanalyse und Psychotherapien nicht die gleichen hohen Wirksamkeitsnachweise zu fordern wie von Medikamenten. Doch ihre Behauptung, der Placebo-Effekt erklre mglicherweise einen Groteil der therapeutischen Wirksamkeit von Medikamenten fr psychische Strungen, wurde von Walter A. Brown, einem Psychiater an der Brown-Universitt und anerkannten Experten auf dem Gebiet der Placebo-Effekt-Forschung, besttigt. Brown rumte in einem Beitrag in Spektrum der Wissenschaft vom Mrz 1998 ein: Die Assoziation [des Wortes Placebo] mit Tuschung und Unechtsein spiegelt das Stigma nur zu gut. Wenn ein Placebo Besserung bringt, heit es gewhnlich, die Krankheit sei wohl nur eingebildet gewesen.80 Doch Forschungen htten immer wieder gezeigt, so Brown, da die Erwartungen der Patienten sehr reale, mebare Wirkungen htten. Er zitierte eine Studie, bei der Asthmatiker lediglich fein zerstubte Salzlsung inhalierten. Als man den Patienten sagte, das Aerosol enthalte Allergene, die ihr Asthma verschlimmern knnten, verengten sich ihre Atemwege, und ihre Atembeschwerden verstrkten sich. Behauptete man dagegen, es enthalte eine Asthmamedikament, atmeten die Patienten leichter.
- 178

Im Jahr 1994 machte Brown in Neuropharmacology einen verblffenden Vorschlag: rzte sollten erwgen, als Erstbehandlung fr viele Flle von Depression Placebos zu verschreiben.81 Brown meinte, bei schwerer Depression sollten weiterhin Antidepressiva verordnet werden, doch die Forschungen von Fisher, Greenberg und anderen berzeugten ihn davon, da Scheinprparate bei vielen Depressiven genauso wirksam sein knnten wie Antidepressiva oder Psychotherapie. Der Hauptvorteil von Placebos, so Brown, liege darin, da sie billiger seien als pharmakologisch aktive Substanzen oder Psychotherapie; ihre Verordnung erfordere auch kein so umfassendes Fachwissen. Damit ein Placebo Wirkung zeige, mten rzte ihren Patienten nicht einmal ber dessen eigentliche pharmakologische Wirkungslosigkeit tuschen, behauptete Brown. Es gebe gewisse Hinweise dafr, da Patienten auch auf ein Placebo ansprchen, wenn sie wten, da es sich um ein Leerprparat handle. In einer 1965 durchgefhrten Studie an vierzehn depressiven Patienten htten alle eine Woche lang Placebo-Pillen erhalten. Obgleich allen Probanden gesagt wurde, die Pillen bestnden aus einer pharmakologisch wirkungslosen Substanz, htten die Befrager festgestellt, da sechs von ihnen berzeugt davon gewesen seien, die Pillen enthielten in Wahrheit einen aktiven Wirkstoff. Unglaublicherweise htten alle vierzehn Probanden - sogar diejenigen, die geglaubt hatten, die Pillen seien Placebos - whrend der einwchigen Behandlung positiv darauf angesprochen. Vier der vierzehn Patienten htten den Forschern gesagt, das Placebo sei das wirksamste Prparat, das ihnen je verordnet worden sei; fnf hatten das Scheinmittel nach Abschlu der Studien weiterhin einnehmen wollen.82 Brown stellte sich die Vorgehensweise eines Arztes, der einem Patienten eine Placebo-Behandlung empfiehlt, folgendermaen vor:
- 179

Herr Jones, die Form von Depression, an der Sie leiden, ist in der Vergangenheit entweder mit Antidepressiva oder mit Psychotherapie, und zwar einer Gesprchstherapie, behandelt worden. Diese beiden Behandlungsmethoden sind noch immer weithin blich und stellen Optionen fr Sie dar. Es gibt jedoch noch eine dritte Form der Behandlung, die billiger fr Sie ist und zudem weniger Nebenwirkungen erwarten lt. Auch sie hilft vielen Menschen mit Ihrer Erkrankung. Sie nehmen dabei eine dieser Pillen zweimal tglich ein, und auerdem kommen Sie alle zwei Wochen in die Praxis, um uns zu sagen, wie es Ihnen geht. Diese Pillen enthalten keinen pharmakologischen Wirkstoff. Wir wissen nicht genau, wie sie wirken; mglicherweise regen sie die Selbstheilungskrfte des Krpers an. Wir wissen jedoch, da sich Ihr Zustand mit dieser Behandlung mit hoher Wahrscheinlichkeit bessern wird. Wenn Sie sich nach sechs Wochen nicht besser fhlen, knnen wir eine der anderen Therapien ausprobieren.83

Einige Psychiater reagierten entsetzt auf Browns Vorschlag. Donald Klein, Psychiater an der Columbia-Universitt, monierte, da der Vorschlag denen in die Hnde arbeitet, die Psychiater als gerissene, berechnende Manipulatoren ansehen, die die Leichtglubigkeit ihrer Patienten ausnutzen.84 Ein anderer Psychiater fragte: Werden sich Kollegen erheben, um praktische rzte zu verteidigen, wenn der erste mit Placebo behandelte Patient aus dem Fenster springt und sein Bruder, ein Rechtsanwalt, Klage einreicht?85 Ob es einem gefalle oder nicht, antwortete Brown, viele Menschen suchten sich bereits ihre Placebo-Behandlungen in Form von homopathischen Prparaten und alternativen Heilmitteln, deren pharmakologische Wirkung nicht erwiesen sei, selbst aus. Die berzeugung, da sich der Krper selbst heilen kann, zieht sich wie ein roter Faden durch die alternative Medizin. Dieser Glaube wird durch die Verordnung einer Placebo-Behandlung besttigt. Und obgleich ein Heilverfahren, dessen Wirkungsmechanismus im dunkeln liegt, all jenen ein
- 180

Greuel sein mag, die rationale Therapien anstreben, mag gerade dieses Geheimnis und diese Magie - fr viele unserer Patienten nicht nur tolerierbar, sondern sogar verlockend sein.86 Schon Jerome Frank hatte in Persuasion and Healing darauf hingewiesen, da bei manchen Patienten wissenschaftlich nicht gesicherte Therapien die besten Erfolge erzielten.

Die Renaissance der Elektroschocktherapie Ein vielsagendes Symbol fr die Grenzen der Wirksamkeit von Psychopharmaka ist das Fortbestehen zweier berchtigter Behandlungsmethoden. Die eine ist die Lobotomie. In seinem 1998 erschienenen Buch Last Resort behauptete der Wissenschaftshistoriker Jack Pressman, die Lobotomie sei lange nicht so bel wie ihr Ruf, wenn man die begrenzte Wirksamkeit smtlicher psychiatrischer Behandlungsverfahren bedenke.87 Tatschlich wird die Psychochirurgie gelegentlich noch immer bei Patienten mit schweren psychischen Erkrankungen eingesetzt, die auf andere Therapien nicht ansprechen. Am Massachusetts General Hospital, das der Medizinischen Fakultt der Harvard-Universitt angeschlossen ist und das eine der renommiertesten Kliniken der Welt ist, benutzen Chirurgen eine Variante der Lobotomie, die sogenannte bilaterale stereotaktische Zingulotomie, um Zwangsstrungen, manisch-depressive Erkrankungen, Panikstrungen, Depressionen und sogar die Abhngigkeit von psychotropen Substanzen zu behandeln. Bei den Patienten mssen andere Behandlungsmethoden versagt haben, und sie mssen ihr Einverstndnis mit der Zingulotomie erklrt haben. Bei der Zingulotomie wird ein murmelgroes Nervenbndel, der sogenannte Gyrus cinguli, der das Stirnhirn, den Sitz der hheren kognitiven Funktionen, mit dem limbischen System verbindet, das emotionale Reaktionen steuert, durchtrennt.
- 181

Anfangs fhrten die Psychochirurgen computergelenkte Elektroden durch Lcher, die sie in den Schdel gebohrt hatten, ins Gehirn ein; die Elektroden verkochen das Gewebe in ihrer unmittelbaren Nhe durch Stromste. Die Chirurgen verfolgten das Vordringen der Sonden an einem Kernspintomographen. In jngster Zeit hat die Gruppe am Massachusetts General Hospital dieses Gert durch Gammastrahlenbndel ersetzt, so da keine Lcher mehr in den Schdel gebohrt werden mssen. Wenn mehrere Gammastrahlenbndel an einer Stelle innerhalb des Gehirns zusammentreffen, zerstren sie das Gewebe sehr viel schonender als bei lteren Methoden. Im Jahr 1996 berichtete die Gruppe in Neurosurgery, da sich bei einem Drittel von vierunddreiig Patienten nach einer Zingulotomie die Symptome gebessert htten.88 Die Psychochirurgen am Massachusetts General Hospital haben versucht, keine ffentliche Aufmerksamkeit zu erregen, was ihnen weitgehend gelungen ist (obgleich sie eine Web-site haben). Doch in seinem Beitrag Lobotomy's Back, der 1997 in Discover erschien, brachte der Neurochirurg Frank Vertosick seine zwiespltige Haltung zum Programm des Massachusetts General Hospital zum Ausdruck. Er nahm Ansto daran, da in die Bewertung der Wirksamkeit des Verfahrens ausschlielich das Urteil der Forscher und nicht das der Patienten eingeflossen sei. Der Einsatz der Zingulotomie, so Vertosick, ist wissenschaftlich ebenso unzureichend abgesichert wie die primitiveren Lobotomien, die Walter Freeman vor Jahrzehnten durchgefhrt hatte. Vertosick uerte auch die Sorge, da die Psychochirurgie nicht die Krankheit, sondern den Patienten in den Griff kriegen mchte. Andererseits, fgte er hinzu, behaupten manche, da die Art und Weise, wie wir gegenwrtig psychotrope Arzneimittel einsetzen, ebenso kritikwrdig ist, insofern wir den Zustand der Patienten nicht bessern, sondern sie lediglich davon abhalten, uns zu belstigen. Das zweite umstrittene Behandlungsverfahren, das sich
- 182

ungeachtet der vermeintlichen Revolution in der Psychopharmakologie behauptet und sogar an Einflu gewonnen hat, ist die Elektroschocktherapie. Ein Forscher, der mit dazu beigetragen hat, den Ruf der Elektroschocktherapie wiederherzustellen, ist Harold Sackheim, ein Psychologe an der Columbia-Universitt. Sackheim arbeitet am New York Psychiatrie Institute, an dem auch der Neurowissenschaftler Eric Kandel ttig ist. Unmittelbar vor Sackhe.ims Bro fiel mir eine Karikatur auf, die an einer Anschlagtafel neben der Tr hing. Die Karikatur zeigte ein groes Gebude, das die Aufschrift trug Institut zur Erforschung von emotionalem Stre. Ein Mann im Arztkittel war aus einem Fenster geworfen worden und strzte in den Tod. In einer Wortblase, die von einer unsichtbaren Person innerhalb des Gebudes stammte, stand: Jetzt geht's mir schon besser. Sackheim ist ein schlanker, elegant gekleideter Mann mit graumeliertem Schnurrbart und wachsamem Blick.89 Als er mir eine Einfhrung in die Elektroschocktherapie (E ST) gab, schien er stndig meine Reaktion auf seine Worte abzuschtzen - zweifellos weil ihm bewut war, da die meisten Menschen die EST, wie er sich immer wieder ausdrckte, schrecklich fnden. Als er Ende der siebziger Jahre mit der Erforschung der EST begann, war ihr Ruf an einem Tiefpunkt angelangt. Soziologisch gesehen, sagte er, war die EST in Amerika so sehr in Verruf geraten, da nicht viel gefehlt htte, um ihr den Todessto zu versetzen. Im Jahr 1985 veranstalteten die National Institutes of Health jedoch eine Konferenz zum Thema EST und gelangten zu dem Fazit, da keine einzige kontrollierte Studie nachgewiesen habe, da eine andere Behandlungsform der EST im kurzfristigen Eingreifen bei schwerer Depression berlegen sei. Das Risiko des Verfahrens unterscheidet sich nicht von demjenigen, das mit dem Einsatz kurzwirkender Ansthetika verbunden ist.90 Im Jahr 1990 befrwortete die American
- 183

Psychiatric Association den Einsatz der Elektroschocktherapie zur Behandlung von Depression, manisch-depressiver Erkrankung und Schizophrenie. Insbesondere in den Vereinigten Staaten, Grobritannien und Skandinavien erfreute sich die Elektroschocktherapie in den letzten zehn Jahren wachsender Beliebtheit. Sackheim schtzte, da jhrlich etwa 100000 Patienten in den Vereinigten Staaten und eine Million Patienten weltweit mit dem Verfahren behandelt wrden. So wie die Entwicklung von Psychopharmaka einst zum Niedergang der Schocktherapie beigetragen habe, so sei ihre Renaissance durch die Tatsache gefrdert worden, da man in zunehmendem Mae die negativen Nebenwirkungen von Medikamenten erkannt habe, meinte Sackheim. Schlielich knnten Antipsychotika wie etwa Chlorpromazin Hirnschden und bleibende Entstellungen verursachen, wie man am Beispiel der Sptdyskinesie sehe. Aber das lst keinen ffentlichen Aufschrei der Emprung aus. Obgleich die EST zu schwerem, ausgedehntem Gedchtnisverlust, der Jahre zurckreicht, fhren kann, meinte Sackheim, sei die Zahl der Patienten, die von dieser Nebenwirkung betroffen seien, sehr viel niedriger, als die Gegner der EST behauptet htten. Aufgrund von Verbesserungen, die unter anderem von Sackheims Gruppe entwickelt wurden, erholen sich Patienten zudem schneller von einer EST-Behandlung und leiden unter weniger Nebenwirkungen. Ich hatte Patienten, die am Abend des Tages, an dem sie behandelt wurden, am Broadway auftraten, sagte Sackheim. Zu seinen Patienten gehrten auch Fernsehstars, fgte er hinzu.91 Er und seine Kollegen haben gezeigt, da die Stromstrke, die erforderlich ist, um einen Krampfanfall auszulsen, von Mensch zu Mensch stark um den Faktor fnfzig - schwankt. Um die optimale Dosis fr jeden Patienten festzulegen, beginnt Sackheims Gruppe mit schwachem Strom, dessen Strke allmhlich gesteigert wird. Die Anordnung der Elektroden kann von entscheidender Be- 184

deutung sein; einige Patienten sprechen am besten an, wenn der Strom nur auf eine Hlfte des Gehirns geleitet wird, andere, wenn beide Hlften unter Strom gesetzt werden. Die durchschnittliche Dauer einer Elektroschocktherapie umfat acht bis neun Behandlungssitzungen, die auf ungefhr drei Wochen verteilt werden. Als ich Sackheim fragte, ob es eine Theorie ber den Wirkungsmechanismus der EST gebe, grinste er breit. Es gebe mindestens hundert solcher Theorien, antwortete er. Einige Psychoanalytiker htten behauptet, die Schockbehandlung befriedige den unbewuten Wunsch von Patienten nach strenger Bestrafung.92 Dann trug er mir das aktuelle Kredo der Columbia-Universitt vor. Die paradox anmutende Erklrung lautet, da der Krampfanfall, der durch Schockbehandlungen ausgelst wird, innere Krampfschutzmechanismen des Gehirns aktiviere. Die Therapie habe nachhaltig krampfverhindernde Wirkungen, fuhr Sackheim fort. Die EST be eine beruhigende Wirkung auf das Gehirn aus; nach der Behandlung nimmt die Aktivitt der Nervenzellen ab, ebenso der Glukosestoffwechsel und die Durchblutung. Wird Gehirn-RckenmarkFlssigkeit (Liquor cerebrospinalis) eines Sugetiers, dem eine EST verabreicht wurde, anderen Tieren gespritzt, erhht sich deren Anfallschwelle. Auerdem nehme die Stromstrke, die erforderlich sei, um bei einem Menschen Krampfanflle auszulsen, von Sitzung zu Sitzung enorm zu. Seiner Auffassung nach sei die Depression ein milder Daueranfall, der durch einen starken akuten Anfall gelindert werden knne. Sackheim verglich die Schockbehandlung mit dem Treten des Gaspedals eines Autos, wodurch der im Leerlauf arbeitende Motoren zu schnell auf Touren gebracht werde. Wir lsen einen Krampfanfall aus, um das Gehirn dazu zu bringen, einen Krampfanfall einzustellen. Diese Erklrung sei vermutlich gegenwrtig die herrschende Theorie, sagte Sackheim. Gott wei, ob sie richtig ist.
- 185

In der EST-Abteilung Einige Wochen nach meinem ersten Interview mit Sackheim hatte ich eine weitere Verabredung mit ihm, diesmal, um der Behandlung von Patienten im Psychiatrie Institute beizuwohnen.93 Als wir in einem Aufzug von seinem Bro nach unten in die Klinik fuhren, meinte Sackman: Das wird vermutlich ziemlich enttuschend fr Sie werden. - Nicht wie in Einer flog bers Kuckucksnest? fragte ich. Nein, erwiderte er amsiert. In dem Film aus dem Jahr 1975 stellt sich Randall P. McMurphy, der von Jack Nicholson gespielt wird, geisteskrank, um nicht ins Gefngnis zu kommen; er wird statt dessen in eine Nervenheilanstalt eingewiesen. Nachdem er einen sadistischen Pfleger angegriffen hat, schnallen dessen Kollegen den um sich schlagenden, schreienden McMurphy auf einen Untersuchungstisch, befestigen Elektroden an seinen Schlfen und verpassen ihm bei vollem Bewutsein eine Schockbehandlung. Obgleich McMurphy diese Behandlung ohne Beeintrchtigung seiner mentalen Fhigkeiten bersteht, wird er spter durch eine Lobotomie in einen frechen Zombie mit ausdruckslosen Augen verwandelt. Sackheim sah den Film als Student bei seinem ersten Rendezvous mit seiner spteren Frau. Nachdem wir durch eine Tr mit der Aufschrift ESTAbteilung gegangen waren, gelangten wir in einen kleinen L-frmigen Raum, der vollgestopft war mit Computermonitoren, anderen elektronischen Gerten und Menschen: Pflegepersonal, Technikern, einem Ansthesisten, einem Psychiater und zwei Medizinstudenten, die sich hier ber die EST informieren wollten. Der erste Patient, ein lterer Herr, der einen blagrnen OP-Kittel trug, stand neben einer Untersuchungsliege und sprach leise mit dem Psychiater, Mitch Nobler, einem adretten jungen Mann, der einen weien Arztkittel trug.
- 186

Der Patient - ein Naturwissenschaftler, wie mir Sackheim mitteilte - legte sich auf die Liege. Eine Krankenschwester breitete eine weie Decke ber ihn und schob einen Gummikeil in seinen Mund. Sackheim ging zu dem Patienten und begrte ihn herzlich, worauf dieser nickte. Der Ansthesist stach eine Nadel, die mit einem intravensen Arzneimittelzufhrsystem verbunden war, in eine Armvene des Mannes. Innerhalb von Sekunden schlo er die Augen, und seine Muskulatur erschlaffte. Nobler, der Psychiater, ergriff ein Gert, das einem Fahrradlenker glich und an einem Ende eine Metallscheibe aufwies, und hielt sie an die Schlfe des Patienten. Man hrte ein kurzes Brummen. Der Krper des Patienten wurde starr, sein Rcken krmmte sich leicht, und er zitterte. Die Pieptne eines Elektrokardiographen beschleunigten sich. Der Papierstreifen, der aus einem Elektroenzephalographen herauskam, zeigte sanfte Wellen, die in spitze Zackenkurven bergingen. Der Krampfanfall dauerte achtunddreiig Sekunden und endete dann abrupt. Innerhalb von Minuten sthnte und bewegte sich der Mann auf der Untersuchungsliege. Sackheim erklrte mir, die Patienten wachten heute binnen Minuten aus der Narkose auf, nicht mehr, wie es bei lteren Betubungsmitteln blich war, erst nach Stunden. Eine Pflegerin schob den Mann auf der Liege in einen angrenzenden Raum, in dem sich die Patienten erholen. Ich hrte, wie ihm jemand Fragen stellte, auf die er mit leiser, undeutlicher Stimme antwortete. Unterdessen schob ein anderer Pfleger eine weitere Liege in den Behandlungsraum; ihm folgte eine kleine Frau mit kurzem braunem Haar, die ebenfalls einen OP-Kittel trug. Sie legte sich auf die Liege. Sackheim redete ihr freundlich zu, whrend ein Techniker sie auf die Behandlung vorbereitete. Als Sackheim zu mir zurckkam, sagte er mir, da die Frau, anders als der ltere Mann, der ein ambulanter Patient sei und bald nach Hause gehen knne, stationr behandelt werde. Sie sei ins Institute aufgenommen wor- 187

den, nachdem sie mehrfach schwere impulsive Suizidtendenzen gezeigt habe, flsterte er mir zu. Als der Assistent die Schlfen der Frau mit einem elektrisch leitenden Gel einrieb, nahm ihr Gesicht einen immer angsterfllteren Ausdruck an. Sackheim, der neben mir stand, sagte mir, da sich viele Patienten vor den ersten Behandlungen frchteten, doch ihre Furcht lege sich mit der Zeit. Dies war die zweite Behandlung fr die Frau. (Fr den lteren Herrn war es das sechste Mal gewesen.) Nachdem die Frau in Narkose versetzt worden war, hielt der Psychiater zwei Elektroden an ihre Schlfen. Wieder hrte ich ein Brummen, doch anders als der Patient vor ihr schien die Frau reglos dazuliegen. Als ich Sackheim fragte, ob die Behandlung schon begonnen habe, deutete er auf das untere Ende der Liege. Der groe Zeh der Frau, der aus dem Leintuch hervorschaute, vibrierte so schnell, da man ihn nur verschwommen sehen konnte. Der Krampfanfall dauerte zweiundvierzig Sekunden. Ein paar Minuten spter ging Sackheim zu ihr und sagte mit lauter Stimme: Guten Morgen! Sie reagierte nicht. Ihre Augen blieben geschlossen. Ihre Zunge hing leicht aus ihrem halb geffneten Mund heraus. Eine Krankenschwester fragte die Patientin: Knnen Sie mir Ihren Familiennamen sagen? Die Frau murmelte ihren Vornamen. Sie drehte sich auf die Seite. Die Schwester schob sie aus dem Zimmer. Sackheim nahm mich mit in den Aufwachraum. Der erste Patient, der ltere Herr, sa auf seiner Liege und fllte einen Fragebogen aus, mit dem seine kognitiven Funktionen berprft werden sollten. Die Frau, die gerade behandelt worden war, lag in einer halbftalen Haltung auf der Seite, whrend eine Krankenschwester mit sanfter Stimme zu ihr sprach. Hinter einem Vorhang lag ein Patient, der bereits behandelt worden war, bevor Sackheim und ich eingetroffen waren. Als ihn ein Techniker fragte, ob er wisse, wo er sich befinde, stammelte der Patient hinter dem Vorhang unzusammenhngende
- 188

Worte. Es gebe eine enorme Bandbreite in der Zeit, die Patienten bentigten, um sich von einer Behandlung zu erholen, sagte Sackheim. Als wir spter vor dem Eingang des Psychiatrie Institute standen, fragte ich Sackheim, ob er Bedenken htte, die EST einer ihm nahestehenden Person, die an Depression leide, zu verordnen. berhaupt nicht, antwortete er auf der Stelle, den Kopf schttelnd. Einerseits ist die Wahrscheinlichkeit, da es zu einer Besserung kommt, hher als bei smtlichen anderen Behandlungsmethoden, sagte er, andererseits ist die Wahrscheinlichkeit bleibender Schden geringer. Er zndete sich eine Pfeife an und paffte nachdenklich daran. Wenn ich selbst an einer schweren Depression erkrankte, entschiede ich mich fr die EST, sagte er. Ich wrde mir wnschen, von meinem Team behandelt zu werden, fgte er hinzu, denn wie bei allen medizinischen Behandlungen gibt es auch hier groe Unterschiede in der Art und Weise, wie sie verabreicht wird. Es gibt auch groe Unterschiede in den Erfolgen, die verschiedene Gruppen erzielen. In Fachzeitschriften wurde ber Erfolgsraten berichtet, die von ber fnfundachtzig bis zu unter vierzig Prozent reichten.94 Als ich Sackheim nach seinen Erfolgen fragte, antwortete er, dies schwanke mit dem Typus von Patienten, den er behandele. Ein entscheidender prognostischer Faktor fr den Erfolg seien die zurckliegenden Erfahrungen eines Patienten mit Antidepressiva. Sackheim hat bei Patienten, die immer auf Antidepressiva ansprachen, eine Besserungsrate von sechsundachtzig Prozent erreicht. Natrlich entschlieen sich die meisten Patienten erst dann zu Schockbehandlungen, wenn sich Psychopharmaka bei ihnen als wirkungslos erwiesen haben. Diese Patienten, sagte Sackheim, htten eine anfngliche Besserungsrate von nur fnfzig bis sechzig Prozent, und siebenundachtzig Prozent derjenigen, die sich besser fhlten, erlitten innerhalb eines Jahres, meistens
- 189

sogar binnen vier Monaten, einen Rckfall es sei denn, sie unterzgen sich weiteren Schockbehandlungen oder sprchen doch noch auf Antidepressiva an. Mit anderen Worten, bei weniger als acht von hundert typischen EST-Patienten besserte sich der psychische Zustand dauerhaft, ohne da ein erneuter Eingriff erforderlich war - selbst wenn sie in der wohl fortschrittlichsten Schocktherapieklinik der Welt behandelt wurden.

Zur Verteidigung der EST und anderem Mehrere Kritiker - am prononciertesten der Psychiater Peter Breggin, der Bcher wie Toxic Psychiatry und Talking Back to Prozac geschrieben hat - haben die Psychopharmaka und die Elektroschocktherapie als bel dargestellt, die es zu beseitigen gelte. Dieser Ansicht bin ich nicht. Ich teile Breggins Bedenken, da der Nutzen von Medikamenten und, in viel geringerem Mae, der Elektroschocktherapie bertrieben angepriesen werde. Ich stimme ihm auch darin zu, da die Verabreichung von Psychopharmaka an Kinder nicht zu rechtfertigende Ausmae angenommen hat, insbesondere wenn man bedenkt, da ihr Nutzen empirisch nicht belegt ist und wir nichts ber die negativen Langzeitwirkungen wissen.95 Doch anders als Breggin glaube ich, da biologische Therapien manchen Menschen zu gewissen Zeitpunkten helfen knnen, was brigens in gleicher Weise fr die Gesprchstherapie gilt (auch wenn sich die Wirksamkeit weitgehend mit dem Placebo-Effekt erklren lt). Zudem sind Menschen, die sich eine Linderung ihrer Beschwerden wnschen, besser dran, wenn sie Alternativen in der Behandlungsmethode haben, selbst wenn - oder gerade wenn - keine dieser Alternativen vollkommen ist. Wie viele andere Menschen habe ich auch schon einmal eine depressive Phase durchlebt. In meinem letzten Jahr auf
- 190

dem College beendete eine Frau, mit der ich ein Verhltnis gehabt hatte, unsere Beziehung. In dieser Zeit fragte ich mich bereits bangevoll, was ich nach Abschlu des Colleges aus meinem Leben machen solle. Was als eine gewhnliche Niedergeschlagenheit und Selbstkritik begann, nahm schon bald einen pathologischen Charakter an. Auf Fotos, die in dieser Zeit entstanden sind, sehe ich anders aus als sonst. Meine Gesichtsmuskeln sind schlaff, und mein Blick wirkt zerstreut. Ich erinnere mich daran, da irgend jemand die Depression einmal als einen Zustand bersteigerter Aufmerksamkeit beschrieb. Dies trifft auf meine Erfahrung zu. Ich war mir auf qualvolle Weise des Verstreichens der Zeit bewut, Sekunde um trbselige Sekunde. Meine Schwermut schien buchstblich und unablssig auf meiner Brust zu lasten. All die kleinen Freuden des Alltags - Essen, Kino, Sport, Bcher, Gesprche vermochten mich nicht aus meiner morbiden Selbstversunkenheit herauszureien. Mein Zustand manifestierte sich krperlich, hnlich wie eine Grippe, und er schien physiologische Abhilfsmanahmen zu erfordern - in meinem Fall reichliche Mengen an Alkohol und Medikamenten. Aber er war nicht rein krperlicher Natur. Er begann nach dem Scheitern einer Liebesbeziehung und hrte auf, als ich meine knftige Frau kennenlernte und mich in sie verliebte. Whrend dieser Depression suchte ich keine rztliche Hilfe, was vermutlich besser gewesen wre. Aber ich wei genau, da ich Hilfe suchen wrde, wenn ich jemals wieder in eine Depression verfallen sollte; ich habe heute eine Familie, fr die ich sorgen mu. Ich wrde es vermutlich zunchst mit einer Psychotherapie und dann mit Antidepressiva probieren. Wenn sie nicht anschlgen und mein Zustand sich verschlechterte, riefe ich vielleicht den Elektroschockspezialisten Harold Sackheim an. Da ich berzeugt davon bin, da Hoffnung allein heilen kann, setzte ich alles daran, hoffnungsvoll zu sein. Ich
- 191

hielte mir immer wieder vor Augen, da viele Flle gewhnlicher Depression, wie meine, ohne medizinischen Eingriff vorbergehen. Ich wrde versuchen zu vergessen, da die meisten Menschen, die sich wegen ihrer Depression einer Schockbehandlung unterziehen, innerhalb von vier Monaten einen Rckfall erleiden. Wie aber lt sich angesichts der Grenzen physiologischer Behandlungsmethoden deren weite Verbreitung erklren? Ausschlaggebend ist wohl die Tatsache, da sie billiger als eine Psychotherapie sind (auch wenn dies von einigen Psychologen bestritten wird) und da mchtige Pharmakonzerne unentwegt die Werbetrommel fr sie rhren. Doch der bergang von psychologischen Therapien seelischer Strungen zu physiologischen Anstzen wurde auch durch eine Flut von Berichten gefrdert, nach denen die menschliche Psyche vor allem durch Gene - und nicht durch Erfahrungen - geprgt sei. Peter Kramer behauptete in Glck auf Rezept, die Genforschung habe einen neuen biologischen Materialismus96 geschrt. Wenn wir lachen, dann unter der Voraussetzung, da die Gene fr die Wahrnehmung von schmutzigen Tellern, das Fragen nach dem Weg und fr Verpflichtungen in Beziehungen auf dem Y-Chromosom fehlen oder da das Gen fr das stndige Umschalten von einem Programm zum anderen mit der TV-Fernbedienung nur dort existiert, weil unser Glaube daran einfach unverrckbar geprgt ist.97 Kramer wies darauf hin, da dieser neue genetische Determinismus, wissenschaftlich gesehen, auf schwachen Fen stehe:
Es ist sehr aufschlureich, die Geschichte der wissenschaftlichen Ansichten ber die Vererbbarkeit von solchen Strungen wie manisch-depressiven Krankheiten und Alkoholismus zu verfolgen. Mindestens dreimal wurden in den vergangenen Jahren die Gene fr diese Krankheiten verantwortlich gemacht. Jedesmal war es unmglich, die Herleitungen der Studien nachzuvollziehen, und die Sichtung der Originaldaten ergab, da bei den Analysen un- 192

genau und oberflchlich gearbeitet worden war. Meiner Ansicht nach fhrte jeder dieser vergeblichen Versuche, nachzuweisen, da Strungen auf genetische Ursachen zurckzufhren seien, dazu, da sich paradoxerweise sowohl bei Wissenschaftlern als auch in der ffentlichen Meinung die berzeugung verstrkt, diese Strungen seien vererbbar.98

Dies ist ein ziemlich unverfrorenes Beispiel fr das Sprichwort Ein Esel schilt den anderen Langohr, wenn man Kramers eigene bertreibungen der Vorteile von Fluctin bedenkt. Andererseits hat Kramer vollkommen recht; die bislang vorliegenden Forschungsergebnisse rechtfertigen in keiner Weise die wachsende berzeugung von Wissenschaftlern und der ffentlichkeit, Gene seien der Schlssel zum Verstndnis und zur Behandlung der menschlichen Psyche.

- 193

5. GEN-MAGIE
dipus, Schndipus. Der Fehler, lieber Sigmund, liegt vermutlich in unseren Genen. Schlagzeile in der Time1

m Winter 1993 verschrnkten sich meine privaten und beruflichen Interessen auf beunruhigende Weise. Ich sammelte damals Informationen fr einen Artikel ber die aufstrebende Verhaltensgenetik. Durch Studien an Zwillingen und sonstigen verwandten Individuen bemhten sich Verhaltensgenetiker seit langem, den relativen Beitrag von Anlage und Umwelt zur menschlichen Persnlichkeit zu ermitteln; in jngster Zeit haben Forscher versucht, die spezifischen Gene aufzuspren, die komplexen Merkmalen und Erkrankungen, wie etwa Schizophrenie, sexueller Orientierung und hoher Intelligenz, zugrunde liegen. Als ich mich in die Verhaltensgenetik einzuarbeiten begann, wurde meine Frau Suzie, die damals Mitte Dreiig war, mit unserem ersten Kind schwanger. Ihr Gynkologe hatte ihr geraten, das Ungeborene auf genetische Defekte untersuchen zu lassen. Wir waren froh darber, da wir dank der Wissenschaft kein Kind mit Down-Syndrom, Spina bifida oder anderen Erkrankungen, die sich whrend der Schwangerschaft nachweisen lassen, haben wrden. Als ich gegenber einem Freund, ebenfalls ein Wissenschaftsjournalist, erwhnte, da sich meine Frau einer Amniozentese unterziehen werde, sagte er mir, da ein prnataler Test sein Leben nachhaltig verndert habe. Er und seine Frau - ich nenne sie Larry und Joan - stammen von aschkenasischen Juden ab, die von jeher ein erhhtes Risiko tragen, am Tay-Sachs-Syndrom zu erkranken.2 Diese erbliche neurologische Erkrankung fhrt bei den davon betroffenen Kindern zu Lhmungen und nach meist furchtbaren Leiden zum Tod vor Vollendung des fnften Lebensjahres. Das Vererbungsmuster deutet darauf hin, da das Tay-Sachs-Syn- 194

drom durch ein rezessives Gen verursacht wird. Das Gen wird nur dann ausgeprgt, wenn die Nachkommen es sowohl vom Vater als auch von der Mutter erben; andernfalls bleibt es wirkungslos. In den siebziger Jahren entwickelten Wissenschaftler Tests, mit denen Trger des Tay-Sachs-Gens identifiziert werden konnten. Jdische Organisationen ermunterten jdische Ehepaare, insbesondere solche, in deren Familien das Tay-SachsSyndrom in der Vergangenheit bereits aufgetreten war, sich auf die Erkrankung testen zu lassen. Als bei Larry und Joan der Kinderwunsch konkrete Formen annahm, lieen sie sich testen und erfuhren, da sie beide Trger des rezessiven Gens sind; jedes ihrer Kinder wrde das Tay-Sachs-Gen mit einer Wahrscheinlichkeit von fnfundzwanzig Prozent von beiden Elternteilen erben und die Krankheit entwickeln. Der Test, den Joan machte, als sie schwanger wurde, ergab, da der Ftus beide Gene geerbt hatte; er wurde abgetrieben. Bei ihrer nchsten Schwangerschaft war das Testergebnis negativ. Larry und Joan haben heute zwei gesunde Kinder. Der Test auf das Tay-Sachs-Syndrom ist meines Erachtens ein uneingeschrnkter wissenschaftlicher Erfolg. Die Anwendung genetischer Erkenntnisse ersparte meinem Freund und seiner Frau - sowie ihrem ungeborenen Kind - unsgliches Leid. Das gleiche gilt fr Tausende anderer Familien. Ich kann mir nicht vorstellen, da irgend jemand, einmal abgesehen vielleicht von den erbittertsten Gegnern der Abtreibung, an diesem wissenschaftlichen Fortschritt etwas Nachteiliges finden kann. Als meine Frau schwanger wurde, schien die Verhaltensgenetik noch viel weitergehende Segnungen zu verheien. Forscher behaupteten, sie knnten die Gene aufspren, die nicht nur fr relativ einfache Erbkrankheiten wie Tay-SachsSyndrom, Chorea Huntington, Muskeldystrophie und Mukoviszidose verantwortlich sind, sondern auch fr komplexere und verbreitetere Leiden wie Schizophrenie, manisch-depres- 195

sive Erkrankung und sogar Alkoholismus. Letzten Endes, so hofften die Wissenschaftler, wrden diese genetischen Erkenntnisse nicht nur die Prnataldiagnostik erweitern, sondern auch zu besseren und sogar kurativen Behandlungen fhren. Doch bald verlor die Verhaltensgenetik fr mich ihren Nimbus. Mich strte besonders die Diskrepanz zwischen den bescheidenen Ergebnissen dieser Disziplin und der prahlerischen Rhetorik, mit der sie gerhmt wurde. Als ich eines Morgens, kurz vor der ersten Ultraschalluntersuchung meiner Frau, Fernsehen schaute, hrte ich mit Bestrzung die Vorankndigung fr die nchste Folge der Talkshow Donahue. Wie Sie herausfinden, ob Ihr Kind ein Massenmrder wird! verkndete der Ansager.3 Als ich die Sendung einschaltete, stellte der Gastgeber, Phil Donahue, gerade einen Psychiater vor, der sich als Experte fr Genetik ausgab. Dieser wies warnend darauf hin, da Mnner, die von ihren Vtern zwei Y-Chromosomen erbten (statt, wie im Normalfall, nur eines) ein besonders hohes Risiko fr asoziales, gewaltttiges Verhalten trgen. Als Beweis fhrte er den Fall eines Mannes mit doppeltem Y-Chromosom in Rochester, New York, an, der trotz einer normalen Kindheit spter zu einem Massenmrder geworden sei; er habe mindestens elf Frauen und zwei Kinder sexuell mibraucht und erwrgt, bevor er gefat werden konnte. Donahue fate in feierlichem Ton die Bedeutung dieses Falles zusammen: Es ist weder hysterisch noch bertrieben, zu behaupten, da wir uns dem Zeitpunkt nhern, an dem wir nicht nur die genetischen Anlagen fr zahlreiche organische Erkrankungen identifizieren beziehungsweise diagnostizieren knnen, sondern auch die entsprechenden Anlagen fr psychische Strungen, zu denen Aggressivitt, asoziales Verhalten und potentielle schwere Strafflligkeit im spteren Leben gehren. Donahues Aussagen waren hysterisch und berzogen. Kurz vor der Ausstrahlung seiner Show hatte die National
- 196

Academy of Science einen Bericht ber Gewaltttigkeit verffentlicht, der zu dem Schlu kam, da es keine signifikante Korrelation zwischen dem Doppel-Y-Syndrom und Gewaltttigkeit gebe.4 Die vorgebliche Korrelation ging auf britische Studien zurck, die in den sechziger Jahren durchgefhrt worden waren und zu dem Ergebnis kamen, da Mnner mit doppeltem Y-Chromosom unter den Insassen von Gefngnissen und Nervenheilanstalten berreprsentiert seien. Die Forscher stellten die These auf, Jungen mit einem berzhligen Y-Chromosom wrden spter zu ungewhnlich aggressiven Supermnnern. Anschlieende Studien an Nichtgefangenen ergaben jedoch, da Mnner mit doppeltem Y-Chromosom zwar berdurchschnittlich gro und leicht unterdurchschnittlich intelligent seien, aber keine besondere Neigung zur Gewaltttigkeit zeigten. Beim Gastgeber einer Talkshow ist man auf Sensationslust gefat, doch whrend der letzten zehn Jahre haben sich einige fhrende Naturwissenschaftler einer hnlich verstiegenen Rhetorik bedient. Eine Quelle solcher Grandiosittsphantasien ist das Humangenomprojekt. Ende der achtziger Jahre ins Leben gerufen, soll dieses Projekt smtliche etwa hunderttausend Gene, aus denen das Erbgut des Menschen besteht, kartieren. Es wird sowohl von der US-amerikanischen Regierung als auch von der Privatwirtschaft finanziert. Walter Gilbert, Genetiker und Nobelpreistrger von der Harvard-Universitt, bezeichnete das Projekt als endgltige Antwort auf das Gebot Erkenne dich selbst5. James Watson, der Mitentdecker der DNA-Doppelhelix und ehemalige Direktor des Humangenomprojekts, sagte einem Reporter der Time: Einst glaubten wir, unser Schicksal stehe in den Gestirnen. Heute wissen wir, da unser Schicksal weitgehend in unseren Genen liegt.6 Der Biologe Daniel Koshland erklrte whrend seiner Zeit als Herausgeber der angesehenen Wissenschaftszeitschrift Science,
- 197

das Humangenomprojekt knne uns vielleicht bei der Lsung offenbar so schwer in den Griff zu bekommender gesellschaftlicher Probleme wie Drogenmibrauch, Obdachlosigkeit und Gewaltkriminalitt helfen.7 In den letzten zehn Jahren haben Wissenschaftler spezifische Gene mit manisch-depressiver Erkrankung, Schizophrenie, Autismus, Alkoholismus, Heroinabhngigkeit, hoher Intelligenz, mnnlicher Homosexualitt, Melancholie, Extraversion, Introversion, sozialer Kompetenz, Neugierverhalten, Impulsivitt, Aufmerksamkeitsdefizitsyndrom, Zwangsstrung, gewaltttiger Aggressivitt, Angst, saisonaler affektiver Psychose, pathologischer Spielsucht, Magersucht und mit praktisch allen erdenklichen anderen menschlichen Merkmalen und Leiden in Verbindung gebracht. Einige Kritiker haben hinter der Gier, mit der sich die Medien auf Entdeckungen nach dem Muster ein Gen fr was auch immer strzten, einen besorgniserregenden Ruck nach rechts gewittert.8 Doch Tatsache ist, da diese Befunde klassische Beispiele fr die von Wissenschaftspublizisten so genannte Super-Story sind; die wissenschaftlichen Hintergrnde sind relativ leicht zu verstehen, und die damit verbundenen philosophischen und gesellschaftlichen Fragen sind spannend. Daher nehmen die Ankndigungen auch kein Ende. Zudem hat sich die politische Basis der Verhaltensgenetik verbreitert. Das Bestreben, die genetische Grundlage von Persnlichkeitsmerkmalen zu erforschen, war einst mit dem Sozialdarwinismus, dem Nazismus, der Eugenik und anderen abstoenden Ideologien verbunden. Dies ist es bis zu einem gewissen Grad noch immer. Doch die Verhaltensgenetik wird nunmehr von Interessenvertretern der psychisch Kranken untersttzt. Sie weisen darauf hin, da freudianische Theorien der Psychose - die im allgemeinen die Eltern und insbesondere die Mtter fr Schizophrenie, Autismus und andere Krankheiten ihrer Kinder verantwortlich machten - unntigerweise
- 198

das Leid von Eltern mit psychisch gestrten Kindern noch verschlimmert haben. Genetische Erklrungen fr psychische Erkrankungen beseitigen dieses Problem, und sie stellen bessere Diagnosen und Behandlungen in Aussicht. Einige schwule Aktivisten untersttzen ebenfalls die Erforschung der genetischen Grundlagen der Homosexualitt; sie hoffen, die Gesellschaft werde der Homosexualitt toleranter gegenberstehen, wenn sie nachweislich genetisch bedingt sei und nicht lnger als Produkt eines willentlichen Entschlusses angesehen werde. Andere, die an strker psychologisch ausgerichteten Modellen der Psyche festhalten, mchten sich mit dem bestimmenden Einflu des genetischen Paradigmas arrangieren. In einem Essay, der 1996 in der New York Times erschien, versuchte der Kinderpsychoanalytiker Adam Phillips Berichten ber ein Gen fr Neurose und andere Merkmale etwas Positives abzugewinnen. Obgleich Phillips einrumte, da diese Berichte vermutlich stimmten, beteuerte er, die Psychoanalyse knne uns dabei helfen, unsere ngste vor der Genforschung zu bewltigen. Der Psychoanalyse steht es nicht an, die Genetik zu verwerfen. Aber sie kann die emotionalen Auswirkungen der Akte der Genetik auf das Individuum beurteilen.9 Als ich diesen Aufsatz las, stellte ich mir vor, wie Phillips seinen unglcklichen, apathischen Patienten fragt: Welches Gefhl hat dieser Artikel ber das Neurose-Gen in Ihnen ausgelst? Phillips wrde seinem ngstlichen Patienten vermutlich mehr helfen, wenn er darauf verwiese, da die behaupteten Verknpfungen zwischen einzelnen Genen und spezifischen, komplexen Verhaltensmerkmalen und Erkrankungen in keinem einzigen Fall zweifelsfrei besttigt worden sind.

- 199

Die Minnesota-Zwillinge Die Verhaltensgenetik geht auf Zwillingsstudien zurck, die im neunzehnten Jahrhundert von Francis Galton, einem britischen Universalgelehrten und entfernten Verwandten von Charles Darwin, durchgefhrt wurden. Nachdem Galton sowohl eineiige als auch zweieiige Zwillinge untersucht hatte, gelangte er zu dem Schlu, da die Natur einen ungleich strkeren Einflu ausbt als die Umwelt. In einem Artikel mit dem Titel Hereditary Talent and Breeding forderte er die Menschheit auf, ihre Rasse durch ein Programm der Auslesezchtung zu verbessern. Er bezeichnete dieses Programm spter als Eugenik, nach dem griechischen Wort fr wohlgeboren. Einer der ersten und energischsten Befrworter der Eugenik war der amerikanische Genetiker Charles Davenport.10 Zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts grndete er das Cold Spring Harbor Laboratory - noch immer eine hervorragende biologische Forschungsanstalt - und das Eugenics Record Office, das Informationen ber Tausende von Familien sammelte, um die Vererbung von Merkmalen zu verfolgen. In zahlreichen Publikationen nahm Davenport fr sich in Anspruch, die Erblichkeit nicht nur der Augen-, Haut- und Haarfarbe, sondern auch von Delinquenz, Schwachsinn und Armut nachgewiesen zu haben. In einer 1919 erschienenen Monographie behauptete er, die Fhigkeit, ein Marineoffizier zu werden, sei ein ererbtes Merkmal, das sich aus den Untermerkmalen Thalassophilie (Liebe zum Meer) und Hyperkinese (Fernweh) zusammensetze. Die geringe Zahl weiblicher Marineoffiziere erklrte Davenport damit, da dieses Merkmal nur Mnnern eigne. Ab den zwanziger Jahren frderte die von Davenport und anderen gegrndete American Eugenics Society sogenannte Tauglichkeitswettbewerbe fr Familien auf Landwirtschafts- 200

schauen in allen amerikanischen Bundesstaaten. Dabei krten Preisrichter menschliche Wettkampfteilnehmer nach den gleichen Kriterien wie Zuchtvieh. Weniger amsant war die Tatsache, da Eugeniker entscheidenden Anteil daran hatten, da in ber zwanzig US-amerikanischen Bundesstaaten die Sterilisation von Mnnern und Frauen in Gefngnissen und Nervenheilanstalten zugelassen wurde, und sie bedrngten die Bundesregierung, die Einwanderung von Angehrigen genetisch unerwnschter Rassen zu beschrnken. hnliche Manahmen wurden in Kanada und Europa beschlossen. Keine andere Nation betrieb die Eugenik jedoch mit solch unerbittlicher Konsequenz wie Nazi-Deutschland. Die Nazi-Eugeniker begngten sich nicht damit, die unerwnschten Personen zu sterilisieren, vielmehr praktizierten sie bei geistig und krperlich Behinderten auch Euthanasie (schner Tod). Als nach dem Zweiten Weltkrieg die Nazi-Greuel allgemein bekannt wurden, schwand die Untersttzung fr Eugenikprogramme in den Vereinigten Staaten und in anderen Lndern, whrend gleichzeitig nichtgenetische Paradigmen wie etwa die Psychoanalyse Auftrieb erhielten. Doch bis Ende der siebziger Jahre wurden in den Vereinigten Staaten, Kanada und mehreren skandinavischen Lndern Frauen und Mnner, bei denen man einen genetischen Defekt vermutete, zwangssterilisiert; allein in Schweden waren zwischen 1935 und 1976 sechzigtausend Frauen von dieser Manahme betroffen.11 Auch wurden weitere Zwillingsstudien und andere Untersuchungen der genetischen Grundlagen des menschlichen Temperaments und Verhaltens durchgefhrt. Obgleich Zwillingsstudien nicht mehr dem Stand der Wissenschaft in der Verhaltensgenetik entsprechen - da man mit ihnen nicht herausfinden kann, welche Gene welche Verhaltensweise beeinflussen -, stoen sie noch immer auf eine unverhltnismig starke Resonanz in der ffentlichkeit. Tatschlich haben die Medien keinen anderen Forschungen in der Verhaltensgenetik
- 201

mehr Aufmerksamkeit geschenkt als den Studien an eineiigen Zwillingen, die an der Universitt von Minnesota durchgefhrt wurden.12 (Eineiige Zwillinge werden deshalb so genannt, weil sie von derselben befruchteten Eizelle [Zygote] abstammen.) Die Studien begannen im Jahr 1979, als der Psychologe Thomas Bouchard von der Universitt von Minnesota einen Zeitungsartikel ber eineiige mnnliche Zwillinge las, die unmittelbar nach ihrer Geburt getrennt worden waren und sich vor kurzem erstmals wiedergesehen hatten. Die bereinstimmungen zwischen den beiden Mnnern waren verblffend. Beide Mnner waren von ihren Adoptiveltern James genannt worden. James Springer hatte eine Frau namens Linda geheiratet, sich von ihr scheiden lassen und anschlieend eine Frau namens Betty geheiratet. James Lewis hatte das gleiche getan. Sie hatten ihre erstgeborenen Shne auf den Namen James Alan beziehungsweise James Allen getauft. Jeder besa einen Hund names Toy. Der Artikel beeindruckte Bouchard so nachhaltig, da er sich mit Springer und Lewis in Verbindung setzte und sie fragte, ob sie bereit seien, sich von ihm untersuchen zu lassen. Sie erklrten sich einverstanden und gaben damit den Ansto zum Minnesota-Zwillingsprojekt. Bouchard erstellte im Lauf der Zeit eine Datenbank ber mehr als achttausend Zwillingspaare, unter denen auch zusammen aufgewachsene eineiige und zweieiige Zwillinge sind. Den Schwerpunkt des Projektes bildeten jedoch getrennt aufgewachsene eineiige Zwillinge, die sozusagen ein natrliches Experiment ber die relativen Beitrge von Anlage und Umwelt zur Persnlichkeitsentwicklung darstellen. Die Forscher nahmen an, da Unterschiede zwischen erbgleichen Zwillingen durch die Umwelt verursacht werden; hnlichkeiten schrieben sie hingegen den Genen zu. Die genetische Komponente eines bestimmten Merkmals wird mit dem Begriff Erblichkeitsgrad (Heritabilitt) bezeichnet. Der Erblichkeitsgrad bezieht sich nicht auf Individuen,
- 202

sondern auf Populationen. Die Tatsache, da die Krpergre zu neunzig Prozent erblich determiniert wird, bedeutet, da neunzig Prozent der Varianz der Krpergre in einer bestimmten Population durch die genetische Varianz bedingt ist. Die brigen zehn Prozent werden durch Ernhrung und andere Umweltfaktoren erklrt. Im Jahr 1990 hatte die Gruppe um Bouchard ber fnfzig eineiige Zwillingspaare untersucht, die unmittelbar nach der Geburt getrennt worden waren und in verschiedenen Elternhusern aufwuchsen. Die Forscher fanden bei praktisch allen Merkmalen, die sie untersuchten, eine starke genetische Komponente. Whrend die meisten anderen Forscher den Erblichkeitsgrad der Intelligenz mit fnfzig Prozent veranschlagten, gelangten Bouchard und seine Kollegen zu einem Grad ber siebzig Prozent. Auch bei ausgesprochen kulturell definierten Merkmalen wie Religiositt, politische Einstellung (konservativ oder liberal), berufliche Zufriedenheit, Freizeitinteressen und Scheidungsneigung stieen sie auf einen hohen Beitrag der Gene. Die Gruppe fate ihre Ergebnisse 1990 in einem Aufsatz in Science zusammen: Bei zahlreichen Testskalen, die Persnlichkeit und Temperament, Berufs- und Freizeitinteressen sowie soziale Einstellungen messen, sind die bereinstimmungen zwischen getrennt aufgewachsenen eineiigen Zwillingen etwa genauso gro wie die zwischen zusammen aufgewachsenen eineiigen Zwillingen.13 Dies ist eine der beunruhigendsten Behauptungen, die ich jemals in einem sachverstndig begutachteten Fachaufsatz gelesen habe. Die Gruppe um Bouchard sagte im Grunde genommen, da sich elterliche und schulische Erziehung sowie andere Umweltfaktoren nur geringfgig auf unsere Persnlichkeitsmerkmale auswirkten. Daraus folgte aber nichts Geringeres, als da sich in der sozialen Schichtung, wie sie etwa in den Vereinigten Staaten anzutreffen ist, eher genetische als umweltbedingte Faktoren widerspiegeln. Die Umwelt spielt
- 203

eigentlich keine Rolle. Auf die Gene kommt es an. Diese Schlufolgerung wurde in dem 1997 erschienenen Buch Twins des Journalisten Lawrence Wright (der zuvor ein ausgezeichnetes Buch ber die erinnerungsaufdeckende Therapie geschrieben hatte) gezogen. Die Wissenschaft der Verhaltensgenetik hat, weitgehend anhand von Zwillingsstudien, die Hypothese, da unsere Identitt bereits im Augenblick der Befruchtung festgelegt wird, empirisch glaubhaft untermauert; insofern scheint unser Leben prdeterminiert zu sein - wir brauchen lediglich das in unseren Genen niedergeschriebene Drehbuch in Handlung umzusetzen.14 Als Wrigt und andere Journalisten diese Behauptung aufstellten, haben sie sich weniger auf die nchternen Schtzwerte des Erblichkeitsgrades in der Studie von Bouchard bezogen als vielmehr auf die bemerkenswerten hnlichkeiten zwischen getrennt aufgewachsenen eineiigen Zwillingen. Neben den James-Brdern waren da noch die kichernden Schwestern. Beide Schwestern kicherten unentwegt und trugen sieben Ringe; die eine hatte ihren Sohn Richard Andrew genannt und die andere den ihren Andrew Richard. Die Zwillinge Jerry Levey und Mark Newman waren beide Feuerwehrmnner geworden und liebten Budweiser-Bier. Der vielleicht spektakulrste Fall betraf Oskar, der in der Tschechoslowakei als Nazi erzogen worden war, und Jack, der auf Trinidad eine jdische Erziehung erhalten hatte. Beide trugen angeblich Hemden mit Schulterklappen, als sie sich 1979 auf Initiative der Bouchard-Gruppe erstmals wiedersahen. Beide hatten die Angewohnheit, schon vor der Benutzung der Toilette die Splung zu bettigen, und beide machten sich einen Spa daraus, Leute in Aufzgen und an anderen Orten, an denen dichtes Gedrnge herrscht, durch absichtliches Niesen zu erschrecken. Wie die Fallgeschichten Freuds dienen diese Berichte ber getrennt aufgewachsene Zwillinge als Instrumente suggestiver rhetorischer berzeugung; ihnen kommt in diesem Sinne
- 204

viel mehr Gewicht zu als den statistischen Analysen und den Erblichkeitsgraden. Kritiker monierten, die Bedeutung dieser bereinstimmungen sei malos bertrieben worden. In einer Studie untersuchte die Psychologin Susan Farber 121 Flle (die nicht in die Minnesota-Studie einbezogen worden waren), bei denen unmittelbar nach der Geburt getrennte Zwillinge angeblich erst durch Wissenschaftler zu Studienzwecken wieder zusammengebracht worden waren.15 Sie fand nur drei Flle, in denen die Zwillinge vor den Studien keinerlei Kontakt gehabt hatten. Anderer Kritiker haben behauptet, da man bei der Suche nach hnlichkeiten zwischen zwei Menschen, die gleich aussehen, am selben Tag geboren wurden und im selben Land aufwuchsen, mit einer gewissen Wahrscheinlichkeit auch dann auf bereinstimmungen stiee, wenn diese beiden Personen nicht miteinander verwandt seien.16 Zudem sind die Zwillinge in der Minnesota-Studie mglicherweise nicht reprsentativ fr die Gesamtbevlkerung oder auch nur die Gesamtpopulation der eineiigen Zwillinge. Die Gruppe von Bouchard sttzte sich auf die Medien, um neue Zwillinge anzuwerben. Die Zwillinge kamen zur weiteren Untersuchung, die oftmals mit weiterer Publizitt verbunden war, fr eine Woche nach Minnesota. Andere Studien, die die Privatsphre der Zwillinge wahrten, haben die Heritabilitt von Merkmalen niedriger veranschlagt. Der Psychologe Leon Kamin von der Northeastern Universitt in Boston gab zu bedenken, die Zwillinge der MinnesotaStudie htten vielfltige Motive, um frhere Kontakte herunterzuspielen und ihre hnlichkeiten herauszustreichen.17 Sie wollten womglich den Forschern einen Gefallen tun, strker von den Medien beachtet werden oder auch Geld verdienen. Es gibt Indizien, die Kamins Vermutungen besttigen. Whrend es in einigen Zeitungsberichten hie, Oskar und Jack (der Nazi und der Jude) sowie die beiden kichernden Schwestern ht- 205

ten sich in Minnesota zum ersten Mal wiedergesehen, waren beide Paare in Wirklichkeit bereits frher zusammengetroffen. 18 James Springer und James Lewis traten, nachdem sie von Thomas Bouchard aufgesprt worden waren, in der Johnny Carson Show und in der Sendung People auf. Einige Zwillinge legten sich Agenten zu und wurden fr ihre Auftritte im Fernsehen bezahlt. Nachdem die Washington Post einen lngeren biographischen Artikel ber Oskar und Jack gebracht hatte, verkauften sie ihre Lebensgeschichte an einen Filmproduzenten in Los Angeles.19 (Der Film wurde nie gedreht.) Auch die Motive der Forscher um Bouchard wurden in Frage gestellt. Die groe ffentliche Resonanz auf die Berichterstattung ber Oskar und Jack, die James-Brder und die kichernden Schwestern in den achtziger Jahren brachte der Minnesota-Gruppe eine krftige Kapitalspritze. Ihr grozgigster Geldgeber ist der Pioneer Fund, ein berbleibsel der US-amerikanischen Eugenik-Bewegung.20 Der Name dieser Vermgensverwaltungsgesellschaft spielt auf ihr ursprngliches Ziel an, die Fortpflanzung von Nachkommen der Pioniergeneration Amerikas, das heit der Angelsachsen, zu frdern. Der Pioneer Fund untersttzt zahlreiche Gruppen und Wissenschaftler, die die Rassentrennung befrworten. Die meisten Wissenschaftler der Minnesota-Gruppe haben sich von eugenischen Manahmen distanziert. Eine Ausnahme ist der Psychologe David Lykken, der den Vorschlag gemacht hat, der Staat solle den Intelligenzquotienten seiner Brger dadurch heben, da er nur Frauen, die bestimmte Kriterien erfllten, erlaube, Kinder zu gebren; Frauen ohne Gebrzulassung, die schwanger wrden, sollten zur Abtreibung gezwungen werden. Lykken klagte gegenber dem Reporter Lawrence Wright: Viele Sozialwissenschaftler sind ber meine Vorschlge so emprt, da sie mich fr einen Faschisten halten.21 Eine Rezensentin von Twins meinte sarkastisch: Wie kann man nur auf diese Idee kommen?22
- 206

Die Fahndung nach Psychosegenen Studien an Zwillingen und anderen Verwandten knnen starke Indizienbeweise dafr liefern, da ein Merkmal eine genetische Komponente hat, aber sie geben uns keinen Aufschlu darber, welches Gen oder welche Gene dabei eine Rolle spielen. Fortschritte in der Biotechnologie in den achtziger Jahren versetzten Verhaltensgenetiker in die Lage, die Gene von Individuen nach verrterischen Varianten zu durchmustern, die einem bestimmten Merkmal zugrunde liegen knnten. Wenn eine Genvariante - auch Allel genannt - im Ablauf der Generationen durchgngig mit einem bestimmten Merkmal - etwa blauen Augen - gekoppelt ist, nehmen die Genetiker an, da das Allel an der Ausprgung blauer Augen mitwirkt oder seinerseits mit einem Gen verbunden ist, das dies bewirkt. Es gibt zwei grundlegende Methoden, um die Allele aufzuspren, die zur Ausbildung von Merkmalen beitragen. Bei Assoziationsstudien vergleichen die Forscher die Gene nichtverwandter Individuen, die alle ein bestimmtes Merkmal aufweisen, mit den Genen anderer Individuen, denen dieses Merkmal fehlt. Bei Kopplungsstudien untersuchen die Forscher verwandte Individuen - oftmals Grofamilien oder ethnische Inzuchtpopulationen -, bei denen ein bestimmtes Merkmal ungewhnlich hufig auftritt. In beiden Fllen geht es darum, die Allele ausfindig zu machen, die durchgngig mit dem Merkmal vererbt werden. Im Jahr 1993 identifizierten Forscher mit der Kopplungsmethode ein Allel fr Chorea Huntington, eine neurologische Erkrankung, die normalerweise im mittleren Lebensalter ausbricht und innerhalb von zehn Jahren zum Tod fhrt. Mit demselben Verfahren wurden auch Gene fr Mukoviszidose, Muskeldystrophie und andere Krankheiten aufgeprt. Diese Krankheiten sind wie das Tay-Sachs-Syndrom auf die Mutation nur eines Gens zurckzufhren, dessen Verer- 207

bungsmuster sich leicht innerhalb eines Stammbaums nachvollziehen lt. Wenn beide Eltern Trger eines rezessiven Exemplars des Gens sind, werden ihre Nachkommen die Krankheit mit einer Wahrscheinlichkeit von fnfundzwanzig Prozent entwickeln. Wenn der eine eineiige Zwilling erkrankt ist, wird auch der andere erkranken. Das Vererbungsmuster der meisten brigen Merkmale und Erkrankungen - insbesondere derjenigen, die fr die Verhaltensgenetiker von Interesse sind - ist sehr viel weniger eindeutig. Die Schizophrenie, an der etwa ein Prozent der Bevlkerung erkrankt, ist ein typisches Beispiel dafr.23 Wenn ein Elternteil oder ein Geschwister einer Person schizophren ist, betrgt deren Erkrankungsrisiko fnf bis zehn Prozent. Ist der eine eineiige Zwilling schizophren, dann wird der andere mit einer Wahrscheinlichkeit von fnf bis zehn Prozent ebenfalls erkranken. Andererseits haben die meisten Schizophrenen keine schizophrenen Verwandten ersten Grades. Die manisch-depressive Erkrankung, von der ebenfalls ein Prozent der Bevlkerung betroffen ist, zeigt ein hnliches statistisches Profil. Auf der Grundlage dieser familiren Daten haben die meisten Genetiker den Schlu gezogen, da Schizophrenie und manisch-depressive Erkrankung aus der komplexen Wechselwirkung zahlreicher Gene und Umweltfaktoren hervorgehen. Dennoch begannen in den achtziger Jahren die Forscher, ermuntert von den erfolgreichen Angriffen auf genetische Krankheiten, die durch Mutationen in einem Gen verursacht werden, nach Genen zu fahnden, die psychischen Erkrankungen zugrunde liegen.24 Der potentielle Nutzen von Gentests und -therapien fr psychische Erkrankungen wre enorm. Schizophrenie und manisch-depressive Erkrankung betreffen jeweils Millionen von Menschen. Im Jahr 1987 behaupteten Genetiker, eine Kopplung zwischen einem Gen auf Chromosom elf und der manisch-depressiven Erkrankung bei den Amish nachgewiesen zu haben.25 Im selben Jahr stellte eine
- 208

andere Forschergruppe bei drei israelischen Familien einen Zusammenhang zwischen einem anderen Gen und der manischdepressiven Psychose fest.26 Die Medien rhmten diese Ergebnisse als bahnbrechende Entdeckungen in der Psychiatrie, whrend sie den spteren Fehlschlgen bei dem Versuch, die anfnglichen Ergebnisse zu reproduzieren, kaum Beachtung schenkten. Eine eingehendere Analyse der Amish-Familien im Jahr 1989 brachte keine Verbindung zwischen Chromosom elf und manisch-depressiver Erkrankung zum Vorschein.27 Und 1993 wurden auch die an den israelischen Familien gewonnenen Ergebnisse zurckgenommen, nachdem weitere Daten erhoben worden waren.28 Studien ber Schizophrenie folgten einem hnlichen Muster. Im Jahr 1988 verkndete eine britische Forschergruppe in Nature, sie habe bei islndischen und britischen Familien nachgewiesen, da ein bestimmter DNA-Abschnitt auf Chromosom fnf mit Schizophrenie gekoppelt sei. In derselben Ausgabe von Nature berichteten andere Forscher, sie htten bei einer schwedischen Familie keinen Zusammenhang zwischen demselben Marker und Schizophrenie festgestellt.29 Nachdem bei einer erweiterten Studie an den islndischen und britischen Familien keinerlei Zusammenhang gefunden wurde, zog die britische Gruppe 1993 ihre Hypothese still und heimlich zurck.30 Peter McGuffin von der Medizinischen Akademie der Universitt Wales, der an mehreren internationalen Projekten zur Identifikation potentieller Gene fr psychische Erkrankungen mitwirkt, ist nach wie vor davon berzeugt, da sich diese Forschungen eines Tages auszahlen werden. Die plausibelste Erklrung fr das, was bei der bipolaren affektiven Strung und der Schizophrenie geschieht, sttzt sich auf genetische Faktoren. Das ist einfach nicht zu widerlegen, sagte mir McGuffin. Die Umwelt mag eine gewisse Rolle spielen, doch sie erklrt nur etwa ein Fnftel der Varianz.31
- 209

Bei jngsten Kopplungsstudien seien mehrere neue Gene aufgesprt worden, die mglicherweise an der Entstehung der manisch-depressiven Erkrankung und der Schizophrenie beteiligt seien. Ein potentielles Gen fr die manisch-depressive Psychose sei an der Konstruktion eines Rezeptors fr den Neurotransmitter Serotonin beteiligt, der Angriffspunkt fr Antidepressiva vom Fluctintyp sei. Das sogenannte 3-Gen, das bei der Schizophrenie eine Rolle spiele, codiere einen Dopaminrezeptor. Einige der wirksamsten Medikamente zur Behandlung der Schizophrenie, so McGuffin, vernderten die Dopaminkonzentration im Gehirn. Ich halte es nicht fr einen Zufall, da die genetischen Befunde mehr oder minder in die gleiche Richtung weisen wie die pharmakologischen Untersuchungsergebnisse. Er war sorgsam darauf bedacht, die Bedeutung des D3-Markers und anderer aktueller Befunde nicht zu bertreiben und das mit gutem Grund: Nicht alle Studien haben einen Zusammenhang zwischen diesen Genen und manisch-depressiver Erkrankung und Schizophrenie festgestellt. Und selbst wenn sich die Verbindungen besttigen sollten, wre die praktische Bedeutung dieser Entdeckung mglicherweise gering, wie McGuffin einrumte. Er meinte, einer der vielversprechendsten Kandidaten fr ein Schizophrenie-Gen sei das sogenannte 5HT2a-Allel. McMuffin und zwei Kollegen fhrten eine Metaanalyse an fnfzehn Studien durch, die einen Zusammenhang mit dem 5HT2a-Allel teils besttigten, teils widerlegten, und kamen zu dem Ergebnis, da eine geringe, aber signifikante Verknpfung mit Schizophrenie vorliege. Die Analyse ergab, da Trger des 5HT2a-Allels ein gegenber der Norm um fnfzig Prozent erhhtes Risiko haben, eine Schizophrenie zu entwickeln. Da das normale Risiko ein Prozent betrgt, entspricht dies einem Risiko von anderthalb Prozent. Zum gegenwrtigen Zeitpunkt lt sich mit solchen Informationen wenig fr die Risikoprognose anfangen, sagte McGuffin.
- 210

Tatschlich hat nach McGuffins eigenen Berechnungen eine Person, die nur einen schizophrenen Verwandten hat, ein mehr als doppelt so hohes Risiko, schizophren zu werden, als ein Trger des 5HT2a-Allels. McGuffin ist Mitglied des Nuffield Council on Bioethics, des bedeutendsten Gremiums in England fr die Bewertung der ethischen Fragen, die durch biologische Forschungsvorhaben aufgeworfen werden. Im Jahr 1998 verffentlichte eine Arbeitsgruppe, der auch McGuffin angehrte, einen Bericht, in dem es heit, da Gentests zur Diagnose der wichtigsten Psychosen mit komplexeren Ursachen in der nahen Zukunft nicht besonders ntzlich sein werden [...] Aus diesem Grund empfehlen wir, Tests auf genetische Anflligkeiten, die eine relativ geringe prognostische beziehungsweise diagnostische Aussagekraft besitzen, nur anzuwenden, wenn sie fr den Patienten einen eindeutigen medizinischen Nutzen haben.32

Wird Schizophrenie durch Prionen verursacht? E. Fller Torrey ist Psychiater am Saint Elizabeths' Hospital in Washington, D. C., und eine Kapazitt auf dem Gebiet der Schizophrenieforschung. In The Death of Psychiatry, Surviving Schizophrenia, Freudian Fraud und anderen Bchern lies Torrey kein gutes Haar an Theorien, die psychische Erkrankungen auf die Erziehung und andere Umweltfaktoren zurckfhren. Die Verhaltensgenetik, beteuerte Torrey, sorge endlich dafr, da die Freudschen Theorien der Persnlichkeit und Geisteskrankheit Makulatur wrden. Die Indizien fr die Annahme, da genetische Faktoren eine wichtige Rolle bei der Ausbildung zahlreicher Persnlichkeitszge spielen, mehren sich rasch, behauptete Torrey.33 Die Verhaltensgenetik htte sogar schon viel frher die Oberhand ber die
- 211

Psychoanalyse gewonnen, wre da nicht ihre bedauerliche Verknpfung mit der Eugenik und dem Nazismus gewesen. Torreys Haltung ist mindestens in zweierlei Hinsicht fragwrdig. Erstens wies Freud selbst, obwohl Torrey und andere Wissenschaftler ihn vielfach mit eingefleischten Behavioristen und anderen, die den Geist als ein zunchst unbeschriebenes Blatt auffassen, in einen Topf werfen, auf die Bedeutung genetischer Faktoren hin. [...] wenn wir die bisher bersehene Rolle akzidenteller Eindrcke der frhen Jugendzeit betonten, klagte er 1935, muten wir hren, da die Psychoanalyse die Faktoren der Konstitution und der Hereditt verleugne, was uns niemals eingefallen war.34 Zweitens ziehen viele Forscher - bemerkenswerterweise auch Torrey selbst - in zunehmendem Mae die Annahme in Zweifel, die Gene seien der Schlssel zum Verstndnis und zur Behandlung psychischer Krankheiten. Torrey uerte die Vermutung, die Schizophrenie knne durch ein Virus hervorgerufen werden, vielleicht eines, das den Fetus in der Gebrmutter infiziere und das Gehirn dann progressiv schdige.35 Das Muster des Auftretens von Schizophrenie in Familien stimme Torrey zufolge hufig mit dem Muster berein, das andere Viruserkrankungen, wie etwa Kinderlhmung, zeigten; wenn Gene eine Rolle spielten, dann lediglich insoweit, als sie ihren Trger fr eine Virusinfektion anfllig machten. Mit Hilfe einer privaten Stiftung versuchen Torrey und andere Forscher an der John-HopkinsUniversitt Beweise fr die Virus-Hypothese zusammenzutragen. Unterdessen haben die deutschen Virologen Liv Bode und Hanns Ludwig Untersuchungsergebnisse vorgelegt, wonach sowohl die manisch-depressive Erkrankung als auch die gewhnliche Depression mglicherweise durch das sogenannte Borna-Virus verursacht werden, von dem man schon lnger wei, da es eine neurologische Erkrankung bei Pferden, Rindern und anderen Sugetieren hervorruft.36 Mindestens eine
- 212

Forschergruppe hat Psychosen einem anderen infektisen Agens angelastet, dem sogenannten Prion. Die Prionen, deren Existenz erstmals von Stanley Prusiner von der Universitt von Kalifornien in Berkeley postuliert wurde, sind Eiweipartikel, die sich ohne Hilfe der Nukleinsuren DNA und RNA replizieren sollen. Man vermutet, da Prionen auch die Erreger des sogenannten Rinderwahnsinns (Bovine spongioforme Enzephalopathie - BSE) und hnlicher Krankheitsbilder beim Menschen seien, bei denen das Gehirn degeneriert und eine schwammige Konsistenz annimmt. Obgleich Prusiner 1997 fr seine Arbeiten ber Prionen mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde, bezweifeln viele Mikrobiologen, da Prionen tatschlich existieren. Dies hielt eine brasilianische Forschergruppe jedoch nicht davon ab, im Jahr 1997 in Nature zu verknden, sie htten Belege fr einen Zusammenhang zwischen Prionen und Schizophrenie gefunden.37 Andere nichtgenetische Erklrungen der Schizophrenie sehen die Ursache der Erkrankung in prnatalen Traumata, wie etwa mangelhafter Ernhrung der Mutter oder eine Unvertrglichkeit zwischen dem Immunsystem der Mutter und ihrem Fetus, die das Gehirn des Fetus schdigten.38 Die nichtgenetischen Erklrungen von Psychosen vermgen noch weniger zu berzeugen als die genetischen Erklrunganstze. Die Tatsache, da diese Alternativen berhaupt in Erwgung gezogen werden, zeigt, da das genetische Paradigma die anfnglich in es gesetzten Erwartungen nicht erfllt hat.

- 213

Die Alkoholspur Ist Alkoholismus eine Erbkrankheit? Studien an Zwillingen und anderen Verwandten haben Anhaltspunkte fr eine genetische Komponente geliefert, insbesondere bei Mnnern, die frh in ihrem Leben mit gewohnheitsmigem starkem Trinken beginnen. Doch es gibt auch Studien, die darauf hindeuten, da Umweltfaktoren eine wichtige Rolle spielen. Dennoch berichtete eine Forschergruppe um Kenneth Blum vom Gesundheitswissenschaftlichen Zentrum der Universitt von Texas in San Antonio im Journal of the American Medical Association, sie habe einen Zusammenhang zwischen Alkoholismus und einem DNA-Abschnitt (Marker) nahe dem D2-Gen gefunden.39 Das D2-Gen codiert fr einen Rezeptor des Neurotransmitters Dopamin, der an der Regulation des Lustempfindens und einer Vielzahl weiterer mentaler Funktionen beteiligt sein soll. Blum beantragte sogleich ein Patent auf einen Alkoholismustest, mit dem, wie er meinte, Eltern herausfinden knnten, ob ihre Kinder trunksuchtgefhrdet seien. Seine Bemhungen, das Interesse von Wagniskapitalgesellschaften an einem solchen Test zu wecken, wurden zweifellos durch einen Artikel auf der Titelseite der New York Times gefrdert, in dem seine Studie, an der fnfunddreiig Alkoholiker beteiligt waren, als mglicher Wendepunkt bei der Diagnose und Behandlung des Alkoholismus gerhmt wurde.40 Der Artikel verschwieg allerdings die erheblichen Zweifel, die andere Genetiker an dem Zusammenhang zwischen dem D2-Gen und Alkoholismus hegten. Dennoch nahmen zahlreiche Forscher die von Blum und seinen Mitarbeitern publizierten Studienergebnisse so ernst, da sie versuchten, diese zu reproduzieren. Im Jahr 1993 erschien im Journal of the American Medical Association ein bersichtsartikel, in dem die bisherigen Forschungsergebnisse neu bewertet wurden. Dort wurde konstatiert, da kein phy- 214

siologisch bedeutsamer Zusammenhang zwischen dem D2Marker und Alkoholismus nachgewiesen worden sei.41 Einer der Autoren des Beitrags sagte mir spter, Blums D2-Hypothese sei erledigt42. Der prominente Genetiker Irving Gottesman von der Universitt von Virginia nannte Blums Hypothese Unfug43. Blum und seine Kollegen halten jedoch an ihrer Auffassung fest, der D2-Marker verursache etwas, selbst wenn sie sich nicht darber einig sind, worin dieses etwas besteht.44 Blums Gruppe und andere haben das D2-Allel mit Lebererkrankungen und anderen medizinischen Komplikationen, die mit Alkoholismus, multiplem Suchtstoffgebrauch (einschlielich Rauchen), Kokainsucht, Esucht, Aufmerksamkeitsdefizitsyndrom, Gilles-de-la-Tourette-Syndrom und Spielsucht einhergehen, in Verbindung gebracht. Andere Verhaltensgenetiker sehen in der D2-Affre eine peinliche Angelegenheit, die man am besten vergessen sollte. Der vermeintliche Zusammenhang zwischen dem Di-Gen und Alkoholismus wurde sogar von Dean Hamer, einem der tatkrftigsten Verfechter genetischer Theorien des menschlichen Verhaltens, bestritten. In dem 1998 erschienenen Buch Das unausweichliche Erbe, das Hamer zusammen mit einem Journalisten schrieb, erklrte er, mglicherweise wrden eines Tages Alkoholismusgene identifiziert, doch die von Blum postulierte Verbindung zwischen dem Di-Gen und Alkoholismus sei im wesentlichen widerlegt. Forschungen htten gezeigt, da sich das von Blum aufgesprte Allel auf einem Abschnitt des Chromosoms befand, von dem nicht bekannt war, da er irgendeine funktionale Bedeutung hatte, bemerkte Hamer. Mit anderen Worten, sie hatten ein Gen entdeckt, das nichts bewirkte. 45 Was Hamer in seinem Buch verschwieg, war die Tatsache, da seine eigene Ruhmestat - die Entdekkung eines Gens, das angeblich mit Homosexualitt assoziiert ist - sich auf noch drftigere Indizien sttzt als die Behauptung, Alkoholismus sei genetisch verankert.
- 215

Im Jahr 1993 berichteten Hamer und vier Kollegen vom National Cancer Institute in Science ber Untersuchungsergebnisse, denen zufolge ein genetischer Marker auf dem X-Chromosom an der Entstehung der mnnlichen Homosexualitt beteiligt sei.46 Die Gruppe untersuchte vierzig Paare homosexueller Brder mit Gentests. Bei einem reinen Zufallsbefund sollten nur bei fnfzig Prozent der Paare beide Brder den genetischen Marker geerbt haben. Statt dessen waren bei dreiunddreiig Paaren beide Geschwister Trger desselben DNA-Fragments auf dem X-Chromosom, was ein statistisch signifikantes Ergebnis ist. Die Verffentlichung sorgte weltweit fr Schlagzeilen. Hamer trat in den Sendungen Nightline und MacNeil/Lehrer News Hour auf und unterschrieb den Vertrag fr ein Buch, The Science of Desire, das 1994 erschien.47 Im Jahr 1995 berichteten Hamer und seine Mitarbeiter, sie htten den X-Chromosomen-Befund reproduziert, doch die neuen Ergebnisse waren, statistisch gesehen, nicht annhernd so aussagekrftig.48 Erstens nahmen an der zweiten Studie lediglich zweiunddreiig Brderpaare teil. Und zweitens lie sich der genetische Marker nur bei zweiundzwanzig Paaren nachweisen, was siebenundsechzig Prozent der Gesamtheit entspricht (gegenber fnfzig Prozent, die nach dem Zufallsgesetz zu erwarten gewesen wren). Die vorangehende Studie hatte eine Trefferquote von zweiundachtzig Prozent erzielt. Doch nicht einmal diese drftige Korrelation wurde von anderen Forschern besttigt. Im Jahr 1995 untersuchte George Ebers von der Universitt von West-Ontario zweiundfnfzig Paare homosexueller Brder und fand keine Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen Homosexualitt und Genen auf dem X-Chromosom oder anderen Chromosomen.49 Ebers und sein Kollege George Rice fanden in ihrer Studien an 182 Familien mit einem oder mehr mnnlichen Homosexuellen auch keine Belege fr das Vererbungsmuster, das Hamer ent- 216

deckt hatte. Im Jahr 1998 berichtete eine Gruppe um Alan Sanders vom National Institute of Mental Health, ihre Studie an vierundfnfzig Paaren homosexueller Geschwister habe keinen signifikanten Zusammenhang zwischen Homosexualitt und zweiunddreiig verschiedenen Markern auf dem X-Chromosom einschlielich des Markers, der von Hamers Gruppe herausgegriffen worden war, erbracht.50 In Das unausweichliche Erbe deutete Hamer die Daten von Ebers und Rice um und behauptete, bei deren Studien handele es sich praktisch um eine indirekte Besttigung, jedoch keine statistisch bedeutsame seiner ursprnglichen Befunde. Ebers und Rice bestritten dies. (Die Studie von Sanders war noch nicht verffentlicht worden, als Hamer sein Buch schrieb.) Die Befunde ergeben zwingend, da es irgendein Gen oder Gene [auf dem X-Chromosom] gibt, die mit der sexuellen Orientierung in Zusammenhang stehen, lautete Hamers Fazit.51 In seinem Buch stellte Hamer zwei weitere Entdeckungen heraus, die zu seinem Ruf als fhrender Genjger beitrugen: ein Gen fr Neugierverhalten (beziehungsweise das Streben nach Nervenkitzel, wie es von vielen Journalisten genannt wird) und ein Gen fr Angst oder Neurose; Hamer und seine Mitarbeiter verffentlichten beide Studienergebnisse 1996.52 In Das unausweichliche Erbe verschwieg Hamer allerdings geflissentlich, da wenigstens zwei andere Forschergruppen im Jahr 1996 berichtet hatten, sie htten keine Belege fr die Existenz eines Gens fr Neugierverhalten gefunden.53

Die Glockenkurve und der Flynn-Effekt Kein Thema in der Verhaltensgenetik ist so strittig wie die Intelligenz. Der ursprngliche Ansto zu dieser Kontroverse ging von Cyril Burt aus, der auf dem Hhepunkt seiner Laufbahn der einflureichste Psychologe Englands war.54 Als lei- 217

tender Psychologe der Londoner Schulbehrde beaufsichtigte er die Prfungen smtlicher Schler. In den zwanziger Jahren begann Burt nach eineiigen Zwillingen, die bei der Geburt getrennt worden waren, zu suchen. Er sprte insgesamt dreiundfnfzig Paare auf und verfolgte ihren Lebensweg bis ins Erwachsenenalter. Im Jahr 1966 verffentlichte er die verblffenden Ergebnisse seiner Studie. Die Erziehung, so fand er heraus, wirke sich kaum auf die Intelligenz aus; Burt schtzte, da Intelligenz zu achtzig Prozent erblich sei. In den siebziger Jahren gerieten Burts Schlufolgerungen in Verruf, nachdem der Psychologe Leon Kamin und andere Ungereimtheiten und Hinweise auf Datenmanipulationen aufgedeckt hatten. Seither haben andere Wissenschaftler den Versuch gemacht, Burt zu rehabilitieren, indem sie behaupteten, er sei bei der Dokumentation der erhobenen Daten zwar recht nachlssig gewesen, seine wichtigsten Untersuchungsergebnisse seien jedoch fundiert. Forscher, die an der Minnesota-Zwillingsstudie mitwirken, htten fr Intelligenz einen Erblichkeitsgrad ermittelt, der nur geringfgig unter dem Schtzwert von Burt liege. Andere Genetiker hingegen neigen einer Zahl von hchstens fnfzig Prozent zu. Bernie Devlin von der Universitt Pittsburgh hat Ergebnisse vorgelegt, die dafr sprechen, da die hohe Korrelation der IQ-Werte von Zwillingen zum Teil auf ihre gemeinsame prnatale Umwelt zurckzufhren sei.55 Devlin behauptete, wenn man diesen Faktor bercksichtige, sinke die Erblichkeit auf vierunddreiig Prozent. Dennoch wurde Burts These, die Intelligenz sei ein relativ unvernderliches Merkmal, das robust gegen Umwelteinflsse sei, in dem 1994 erschienenen Buch The Bell Curve (Die Glockenkurve) wiederaufgegriffen (das Wort Glockenkurve bezieht sich auf die Form der Verteilung, die man erhlt, wenn man die IQ-Werte einer groen Population graphisch darstellt).56 Der Politikwissenschaftler Charles Murray und der
- 218

Psychologe Richard Herrnstein behaupteten, in der soziokonomischen Schichtung der amerikanischen Gesellschaft spiegelten sich unvernderliche Unterschiede in der Intelligenz wider; genauer gesagt, der konstant niedrige soziale Status von Schwarzen gegenber Weien sei in erster Linie auf die niedrigere Intelligenz der Schwarzen zurckzufhren und nicht auf Diskriminierung oder andere gesellschaftliche Faktoren. Schwarze schneiden bei IQ-Tests im Schnitt fnfzehn Punkte schlechter ab als Weie. Murray und Herrnstein enthielten sich zwar bewut einer Antwort auf die Frage, ob dieser Unterschied auf genetische Faktoren zurckzufhren sei, doch ihre Polemik zielte in diese Richtung. Sie behaupteten, da Verbesserungen im Bildungswesen, aktive Frdermanahmen zugunsten von Minderheiten und andere Programme, die den Status von Schwarzen heben sollen, allenfalls geringfgige Auswirkungen haben knnten und im allgemeinen vergeudete Mhe seien. Murray und Herrnstein wiederholten dabei lediglich Argumente, die bereits von anderen vorgebracht worden waren, insbesondere dem Psychologen Arthur Jensen von der Universitt von Kalifornien in Berkeley und zuvor von Eugenikern und Sozialdarwinisten. Dennoch erregte The Bell Curve groes Aufsehen. Das Buch wurde im Fernsehen und in der Presse diskutiert, und es erschien auf der Bestsellerliste der New York Times eine bemerkenswerte Leistung fr ein Buch voller statistischer Daten, Tabellen und Diagrammen. Kritiker erhoben zahlreiche Einwnde gegen The Bell Curve.57 Sie wiesen darauf hin, der Begriff Intelligenz sei uerst unbestimmt und allgemein. IQ-Tests wrden lediglich die Fhigkeit messen, einen IQ-Test abzulegen; die Korrelation zwischen IQ-Werten und Erfolg in der akademischen Welt, im Geschftsleben und in anderen Bereichen sei lange nicht so deutlich, wie The Bell Curve behaupte. Die kognitive Leistungsfhigkeit uere sich in vielfltigen Formen, wie etwa
- 219

der sprachlichen, mathematischen und sozialen Kompetenz sowie im rumlichen Vorstellungsvermgen. In hnlicher Weise seien Rassenkategorien wie schwarz und wei keine echten biologischen Phnomene, sondern kulturelle Konstrukte. Das Gefalle zwischen den IQ-Werten von Schwarzen und Weien spiegele die anhaltenden Wirkungen rassischer Vorurteile in den Vereinigten Staaten wider und nicht etwa angeborene Unterschiede in der intellektuellen Leistungsfhigkeit. Keine dieser Kritiken war wirklich vernichtend - zumindest nicht so vernichtend, wie ich es mir gewnscht htte. Obgleich ich der Ansicht bin, da die Freiheit des wissenschaftlichen Diskurses grundstzlich nicht eingeschrnkt werden sollte, schien mir die Art von Wissenschaft, wie sie The Bell Curve darstellte - mochten sich ihre konkreten Behauptungen nun als wahr oder falsch erweisen - keinerlei vershnlichen Wert zu besitzen. Im Gegenteil, die Thesen von Murray und Herrnstein knnten sehr leicht zu sich selbst erfllenden Prophezeiungen werden, indem sie schwarzen Kindern sowie deren Eltern und Lehrern suggerierten, da diese Kinder von Natur aus und unabnderlich minderbegabt seien. Wie kommen Wissenschaftler angesichts all der drngenden Probleme und Bedrfnisse auf der Erde berhaupt auf die Idee, Fragen wie diese zu erwgen? Welchen Nutzen versprechen sie sich davon? Diesen Standpunkt - da Theorien, die einen Zusammenhang zwischen Rassenzugehrigkeit und IQ postulieren, ignoriert und nicht diskutiert werden sollten - legte Noam Chomsky in seinem Buch Probleme sprachlichen Wissens dar:
Natrlich unterscheiden sich Menschen in ihrer biologischen Ausstattung voneinander. Schon die bloe Vorstellung einer Welt, in der das nicht der Fall wre, ist grauenhaft. Aber die Entdeckung einer Korrelation zwischen einigen dieser Qualitten ist nicht von wissenschaftlichem Interesse und ohne soziale Bedeutung, auer fr Rassisten, Sexisten und hnliche Leute. Diejeni- 220

gen, die behaupten, da eine Korrelation zwischen Rasse und IQ besteht, und diejenigen, die diese Behauptung bestreiten, tragen zum Rassismus und anderen Verirrungen bei, weil das, was sie sagen, auf der Voraussetzung basiert, da die Antwort auf die Frage einen Unterschied macht; das tut sie aber nicht, auer fr Rassisten, Sexisten und andere derartige Leute.58

Chomsky will offenbar damit sagen, da jedes Individuum fr sich betrachtet werden solle und nicht unter Rckgriff auf die soziale Kategorie, der es zugeordnet werden kann. Leider beriefen sich Murray und Herrnstein in The Bell Curve auf das gleiche Argument, als sie sich gegen aktive Frdermanahmen zugunsten von Minderheiten aussprachen. Daher war ich erleichtert, als ich 1995 von einem Untersuchungsergebnis hrte, das eine der Hauptprmissen von The Bell Curve - da sich nmlich kulturelle Einflsse kaum auf die Intelligenz, wie sie vom IQ gemessen wird, auswirkten - widerlegte. Es handelt sich um den sogenannten Flynn-Effekt, der nach James Flynn, einem Politologen an der Universitt von Otago in Neuseeland, benannt ist.59 Zu Beginn der achtziger Jahre stie dieser zufllig auf den Effekt, als er die Geschichte von Intelligenztests im Militr erforschte. Bei der Ermittlung des Intelligenzquotienten vergleicht man in der Regel die Leistung eines Individuums mit der Leistung von anderen in derselben Altersgruppe. Der Mittelwert des IQ betrgt definitionsgem hundert. Flynn fand jedoch heraus, da das Militr seine Bewertungsmethoden immer wieder neu festlegte beziehungsweise neue Tests einfhrte, um eine merkwrdige Tatsache zu korrigieren: Jede neue Generation von Rekruten schnitt bei demselben Test besser ab als frhere Generationen. Soldaten, deren Leistungen, verglichen mit denen ihrer Altersgenossen, nur durchschnittlich waren, erschienen im Vergleich zu denen lterer Rekruten berdurchschnittlich. berspitzt formuliert, war jede nachfolgende Ge- 221

neration scheinbar intelligenter als ihre Vorgnger. Bei seinen weiteren Nachforschungen stellte Flynn fest, da die Ergebnisse von praktisch allen Arten von IQ-Tests, die nicht nur an Soldaten, sondern auch an Studenten und anderen Gruppen aller Altersklassen in mindestens zwanzig verschiedenen Lndern erhoben worden waren, seit dem Zeitpunkt der Einfhrung der Tests um etwa drei Punkte pro Jahrzehnt gestiegen waren. Die Zunahme reichte von zehn Punkten pro Generation (dreiig Jahre) in Schweden und Dnemark bis zu zwanzig Punkten pro Generation in Israel und Belgien. Der Anstieg war im Schnitt bei den Tests am grten, die kulturelle oder bildungsbedingte Vorteile dadurch zu minimieren versuchten, da sie die Fhigkeit zum Erkennen abstrakter Muster oder zur Lsung anderer nonverbaler Probleme abfragten. Einer der angesehensten Tests ist der Progressive Matrizentest nach Raven, der 1942 von dem britischen Psychologen J.C. Raven erfunden wurde und seither an einer Vielzahl von Probanden aus smtlichen Altersgruppen erprobt wurde. Menschen, die 1992 getestet wurden, hatten ein im Schnitt um siebenundzwanzig Punkte besseres Ergebnis als gleichaltrige Personen im Jahr 1942. Flynns Daten widerlegten einige vermeintlich gut fundierte Annahmen von Wissenschaftlern, die sich mit Intelligenztests befassen. Beispielsweise waren viele Forscher zu der berzeugung gelangt, da ltere Menschen an einem unvermeidlich fortschreitenden Schwund ihrer Intelligenz litten, weil sie heutzutage bei modernen IQ-Tests schlechter abschneiden als Zwanzigjhrige. Wenn der durchschnittliche Siebzigjhrige dagegen einen Test ablegt, der vor fnfzig Jahren verwendet wurde, erzielt er in der Regel die gleichen Ergebnisse, wie der durchschnittliche Zwanzigjhrige sie damals bei demselben Test erreichte. Entsprechend behaupteten einige Experten, der akademische Erfolg chinesischstmmiger Amerikaner im Vergleich zu ihren europiden Altersgenossen
- 222

korreliere mit hherer Intelligenz; schlielich htten Tests gezeigt, da chinesischstmrnige Amerikaner bei IQ-Tests hhere Punktwerte erzielten als andere rassische Gruppen. Flynn fand heraus, da sich die berichtete Diskrepanz im Intelligenzquotienten zum Teil dadurch erklrt, da die jungen chinesischstmmigen Amerikaner alten IQ-Tests unterzogen worden waren. In einer E-Mail an mich legte Flynn die merkwrdigen Konsequenzen seiner Ergebnisse dar: Angesichts dieser massiven IQ-Zunahme steht jeder, der sie als wirklichen Intelligenzzuwachs deuten will, vor folgender Alternative. Er kann entweder annehmen, da der durchschnittliche Mensch heute normal intelligent ist und vor dreiig bis fnfzig Jahren geistig zurckgeblieben war oder da der durchschnittliche Mensch damals normal intelligent war und heute fast schon ein Genie ist. Beide Annahmen sind meines Erachtens absurd. Niemand hat behauptet, der Flynn-Effekt habe genetische Ursachen und sei nicht etwa umweit- oder kulturbedingt. Flynn erluterte: Im Verlauf von ein bis zwei Generationen htte nur ein fanatisches Eugenikprogramm einen erheblichen Beitrag zum IQZuwachs leisten knnen, doch das Fortpflanzungsverhalten war tendenziell allenfalls dysgenisch. Er stellt sich die Frage, was die nichtgenetische Ursache sein knnte. Jede Hypothese, die bislang zur Diskussion gestellt wurde, hat Schwachstellen. Flynn war der erste, der darauf aufmerksam machte. Eine Theorie besagt, da Kinder mittlerweile mehr bung im Ablegen von Tests htten, weil solche Tests immer hufiger angewendet wrden. In Wirklichkeit werden IQ-Tests jedoch seltener durchgefhrt; zudem haben Studien gezeigt, da sich bung nur geringfgig oder gar nicht in den IQ-Werten niederschlgt. Dies gilt insbesondere fr die hochabstrakten, nonverbalen Tests, die den strksten Flynn-Effekt zeigen. Versuche, eine Korrelation zwischen der Zunahme des IQ und der Dauer des Schul- und Hochschulbesuchs zu finden, blieben
- 223

ohne schlssiges Ergebnis; zudem haben Hochschulzugangsprfungen und andere akademische Leistungstests in den Vereinigten Staaten nicht zu-, sondern eher abgenommen, obwohl die IQ-Werte angestiegen sind. Einige Forscher schreiben die Zunahme des IQ der Tatsache zu, da Kinder immer mehr Zeit mit Fernsehen und mit anderen Medien verbringen - was interessanterweise auch fr die geistige Abstumpfung der heutigen Jugend verantwortlich gemacht wird. Jedenfalls begannen die IQ-Werte schon lange vor der Verbreitung des Fernsehens zu Beginn der fnfziger Jahre anzusteigen. Der Psychologe Arthur Jensen von der Universitt von Kalifornien in Berkeley, einer der ersten prominenten Forscher, der die These aufstellte, Schwarze seien von Natur aus nicht so intelligent wie Weie, mutmate, der Anstieg des IQ stehe mit Verbesserungen in der Ernhrung in Zusammenhang.60 Wenn dies zutrfe, widerlegte ihn Flynn, htte der Anstieg der IQ-Werte in Lndern, die whrend des Ersten und Zweiten Weltkriegs von einer Hungersnot heimgesucht worden waren, zum Stillstand kommen beziehungsweise dort htte sogar eine Trendumkehr einsetzen mssen. Flynn und andere Psychologen sehen in seinen Daten eine Widerlegung der Thesen, die in The Bell Curve aufgestellt wurden. Der Flynn-Effekt unterstreicht den wesentlichen (wenn auch bislang unerklrlichen) Beitrag nichtgenetischer Faktoren zur Intelligenz, zumindest wie sie von IQ-Tests gemessen werden. Der Flynn-Effekt deutet darber hinaus darauf hin, da die Differenz von fnfzehn Punkten zwischen den mittleren IQ-Werten von Schwarzen und Weien entgegen der Ansicht von Murray und Herrnstein keineswegs unabnderlich ist, sondern vermutlich ausgeglichen werden kann.61 Schlielich ist der Intelligenzquotient in einigen Lndern binnen einer Generation um ber fnfzehn Punkte gestiegen.

- 224

Auf der Suche nach Intelligenzgenen Allerwenigstens sollte man erwarten, da der Flynn-Effekt Intelligenzforscher, insbesondere jene, die behaupten, Intelligenz sei ein weitgehend angeborenes, unvernderliches Merkmal, zu Vorsicht und Bescheidenheit anhielte. Ein Forscher, der immer wieder die Grenzen seiner Arbeit und der Verhaltensgenetik im allgemeinen betont, ist Robert Plomin vom Institut fr Psychiatrie in London. Plomin ist eine der wenigen Stimmen der Vernunft und Migung innerhalb der Verhaltensgenetik, der oftmals die bertreibungen seiner Kollegen bedauert. Als ich ihn 1998 in London anrief, zeigte er sich beunruhigt darber, da sich die Kontroverse ber den jeweiligen Einflu von Anlage und Umwelt zu sehr in Richtung Anlage verschoben habe. Ich fhle mich mittlerweile gezwungen, fr eine strkere Gewichtung der Umwelt zu pldieren, sagte er. Schlielich habe die Verhaltensgenetik mehrfach nachgewiesen, da auch nichtgenetische Faktoren bei der Prgung der Persnlichkeit eine Rolle spielten. Dennoch verfolgt Plomin eines der ehrgeizigsten und umstrittensten Ziele in der Verhaltensgenetik: Er fahndet nach Genen fr hohe Intelligenz. Plomins Methodik ist einfach. Nachdem er Schler entsprechend ihrem Intelligenzquotienten in Kategorien eingestuft hatte, suchte er nach Allelen, die bei Kindern mit hohem IQ hufiger sind als bei Kindern mit niedrigem IQ. Die Allele wurden nicht aufs Geratewohl ausgewhlt; die meisten waren bereits mit Neurorezeptoren und anderen neuronalen Komponenten in Verbindung gebracht worden. Im Jahr 1993 berichtete Plomin, er habe bei hochintelligenten Kindern ein berzhliges Exemplar eines bestimmten Allels gefunden, doch der Zusammenhang lie sich in nachfolgenden Studien nicht reproduzieren. (Unterdessen hatte der Londoner Sunday Telegraph bereits gemeldet, Plomin habe bewiesen, da Genies geboren und nicht gemacht werden.)62
- 225

Im Mai 1998 prsentierten er und zwei Kollegen in der Zeitschrift Psychological Science Befunde, nach denen in einer Gruppe von 217 Kindern ein Gen auf Chromosom sechs mit hoher Intelligenz gekoppelt war.63 In einem Artikel in der New York Times kommentierte ein Psychologe Plomins Befunde: Ich bin absolut sicher, da innerhalb von zwei Monaten kommerzielle Genzentren gegrndet werden, die Eltern anbieten, sie auf dieses Gen zu testen.64 In seinem Gesprch mit mir bezweifelte Polmin, da aus seinen Untersuchungen jemals konkrete Nutzanwendungen hervorgehen wrden, wie etwa Tests auf einen hohen IQ oder intelligenzsteigernde Gentherapien. Nur etwa die Hlfte der hochintelligenten Kinder seien Trger des Gens, und anscheinend sei die Wirkung des Gens sehr schwach. Wir schtzen, da es eindeutig weniger als zwei Prozent der Varianz ausmacht und vermutlich sogar eher nur ein Prozent. Eine Varianz von einem Prozent entspricht zwei IQ-Punkten. Ich fragte Plomin, wozu sein Forschungsprojekt gedient habe, wenn es keine praktische Konsequenzen htte. Das Aufspren von Genen, die mit hoher Intelligenz korrelierten, antwortete Plomin, knne den Beitrag der Erbanlagen zur Intelligenz und zu anderen kognitiven Funktionen abschtzen helfen. Es ist eine Fragestellung der Grundlagenforschung, wobei man hofft, ein Fenster zu finden, durch das man auf Verbindungen zwischen Genen und Verhalten blicken kann. Plomin sagte mir, er habe gerade auf einem Transatlantikflug den Film Gattaca gesehen. In dem Film werde eine nicht allzu ferne Zukunft geschildert, in der die Gentechnik nicht nur krperliche und psychische Erkrankungen heilen, sondern auch Intelligenz und sportliche Leistungsfhigkeit optimieren knne. Die Welt werde von den gentechnisch aufgembelten Herren regiert; die armen Kerle, die nicht in den Genu einer gentechnischen Optimierung gekommen seien, wrden als Behinderte bezeichnet. Plomin bezweifelte, da solche Sze- 226

narien jemals Wirklichkeit wrden. Ich glaube nicht, da die Gentherapie berhaupt eine Erfolgschance hat. Es habe sich schon als auerordentlich schwierig erwiesen, Behandlungen fr Erkrankungen zu entwickeln, die durch Mutationen in nur einem Gen verursacht wrden, wie etwa die Mukoviszidose. Stellen Sie sich eine Krankheit vor, an der einhundert Gene beteiligt sind, die miteinander und mit der Umwelt in Wechselwirkung stehen. Meines Erachtens ist die Gentherapie ein aussichtsloses Unterfangen. Plomin tut gut daran, bescheiden zu sein. Wenn die Vergangenheit zuverlssige Prognosen erlaubt, werden nachfolgende Experimente - vielleicht sogar von Plomin selbst - seine Entdeckung eines Gens fr hohe Intelligenz nicht besttigen, so wie auch all die anderen Hypothesen ber spezifische Gene fr spezifische Verhaltensmerkmale nicht besttigt wurden. Doch wenn die Vergangenheit zuverlssige Prognosen erlaubt, werden diese Fehlschlge andere Wissenschaftler und Journalisten nicht davon abhalten, die Chancen, die die Verhaltensgenetik bietet, in immer hheren Tnen zu preisen. In Das unausweichliche Erbe sagte Dean Hamer voraus, da knftige Forschungen Eltern schon bald erlauben wrden, noch vor der Empfngnis erwnschte komplexe Merkmale ihrer Nachkommen auszuwhlen und unerwnschte Merkmale beseitigen zu lassen - genau so, wie es in Gattaca prophezeit worden war. Psychische Erkrankungen sowie Schchternheit und Hyperaktivitt wrden verschwinden, whrend musikalische Begabung, fuballerisches Knnen und Optimismus immer breiteren Bevlkerungskreisen zugnglich wrden. Ob man das nun fr eine gute Idee hlt oder nicht, wir werden bald die Fhigkeit besitzen, das menschliche Verhalten mit Hilfe der Genetik zu verndern und zu manipulieren, verkndete Hamer.65 Der an Princeton lehrende Genetiker Lee Silver verstieg sich in seinem 1998 erschienenen Buch Das geklonte Paradies
- 227

zu noch phantastischeren Spekulationen. Silver prophezeite, die Menschheit werde sich durch die Gentechnologie eines Tages sogar in zwei eigenstndige Spezies aufspalten: die Klasse der Gen-Reichen, die sich gentechnologische Eingriffe leisten knne, und die Klasse der Naturbelassenen, der dies nicht zur Verfgung stehe. Die Klasse der Gen-Reichen werde intellektuell und sportlich hoch begabt sein, weder an krperlichen noch an psychischen Krankheiten leiden und mglicherweise unsterblich sein. Je intelligenter diese bermenschen wrden, um so strker knnten sie mit neuen Technologien ihre mentalen Fhigkeiten optimieren - in einer endlosen positiven Rckkopplungsschleife. Intelligenz wird ihren kognitiven Fhigkeiten nicht gerecht, schrieb Silver ber diese biotechnologisch frisierten Turbomenschen. Wissen erfat nicht die Tiefe ihres Verstndnisses sowohl was das Universum betrifft, als auch in bezug auf ihr eigenes Bewutsein.66 Diese utopischen Vorhersagen sind angesichts der bislang so drftigen Erfolgsbilanz der Verhaltensgenetik absurd und, wenn sie von fhrenden Genetikern kommen, unverantwortlich. Natrlich sind bei der Identifizierung von Genen, die bei Erkrankungen, welche durch eine einzige Genmutation verursacht werden, wie etwa Chorea Huntington, Mukoviszidose, amyotrophische Lateralsklerose und embryonale Tumore, echte Fortschritte gemacht worden. Wir verfgen heute ber Tests, die die Trger dieser Gene aufspren, bei denen die entsprechende Erkrankung mit einer gewissen, manchmal sehr hohen Wahrscheinlichkeit ausbrechen wird. Auf der Basis dieser Erkenntnisse haben Forscher damit begonnen, therapeutische Anstze zu entwickeln, die schdliche Gene in Zellen vernichten oder deren Ausprgung verhindern sollen. Weltweit sind mehr als dreihundert klinische Studien ber gentherapeutische Verfahren an ber dreitausend Patienten erprobt worden. Bis zum heutigen Tag hat kein einziges seine Bewhrungsprobe bestanden.
- 228

Abgesehen von anekdotischen Berichten ber die Wirksamkeit bei einzelnen Patienten, liegen noch immer keine schlssigen Beweise dafr vor, da ein gentherapeutisches Protokoll bei der Behandlung einer menschlichen Erkrankung erfolgreich gewesen ist, schrieb W. French Anderson, ein Vorkmpfer der gentherapeutischen Forschung, 1998 in einem Beitrag in Nature.67 Einige fhrende Genetiker bezweifeln sogar, da sich die Identifikation der Gene, die spezifische Erkrankungen verursachen, zwangslufig in besseren Behandlungsmethoden niederschlagen werde. Robert Weinberg vom MIT, eine Kapazitt auf dem Gebiet der Tumorgenetik, erklrte 1997: Bei einer Reihe von genetischen Krankheiten wird die Kenntnis der sie verursachenden Gene den Patienten vermutlich kein bichen helfen.68 Wenn dies schon fr Krankheiten gilt, die durch eine einzige Genmutation hervorgerufen werden, dann natrlich in noch viel hherem Mae fr Schizophrenie, hohe Intelligenz und Schchternheit.

Das Temperament von Jerome Kagan Meine Frau und ich haben mittlerweile zwei Kinder, einen Jungen und ein Mdchen. Ich akzeptiere - ich wei -, da das Temperament bis zu einem gewissen Grade angeboren ist. Unser Sohn hatte von Anfang an seine eigene markante Wesensart und unsere Tochter die ihre. Doch andererseits ist beider Charakter auch in stndigem Wandel begriffen; immer wieder berraschen sie meine Frau und mich. Auerdem kann ich mich nicht damit abfinden, da mein Einflu auf ihr Schicksal so geringfgig ist, wie einige Genetiker behauptet haben (auch wenn es Zeiten gibt, wo ich mir wnschte, dem wre so). Einer der klgsten Erforscher der menschlichen Psyche, den ich kennengelernt habe, ist Jerome Kagan, Professor fr
- 229

Psychologie an der Harvard-Universitt.69 In einer Reihe penibel durchdachter Studien, die in den fnfziger Jahren begannen, trug er eine berwltigende Flle von Belegen fr die Hypothese zusammen, da Gehemmtheit beziehungsweise Schchternheit und Ungehemmtheit beziehungsweise Extraversion bis zu einem gewissen Grad angeborene Merkmale seien. Kagan, den ich im Herbst 1997 an der Harvard-Universitt traf, ist selbst hemmungslos extravertiert und nach eigenem Bekunden ein Liberaler. Er gab zu, da er ber seine Befunde gelegentlich noch immer betrbt sei. Als er zu Beginn der fnfziger Jahre an der Yale-Universitt studierte, waren er und die meisten seiner Kollegen fest davon berzeugt, da alles von der Umwelt abhngt und der Einflu des biologischen Erbes auf die Ausbildung von Unterschieden zwischen Individuen belanglos sei. Doch dann htten ihn seine Daten wie der Teufel gekniffen und gesagt: Du irrst dich! Erklrungen, die auf Umweltfaktoren abstellten, htten zweifellos ihre Schwchen, meinte Kagan. Sie knnten nicht erklren, weshalb manche Menschen, die eine traumatische Kindheit erlebt htten, glckliche, gesunde Erwachsene wren, whrend andere, die liebevolle, warmherzige Eltern gehabt htten, zu Depressionen und anderen psychichen Erkrankungen neigten. Zudem seien einige Theorien, die sich bei Psychoanalytikern groer Beliebtheit erfreuten - wie die Annahme, Autismus werde durch gefhlskalte Mtter gefrdert -, genauso wertlos wie jeder genetische Determinismus. Einige der jngsten Hypothesen von Verhaltensgenetikern beunruhigten Kagan jedoch. Geradezu entsetzt sei er ber die Behauptung, die Forscher an der Universitt von Minnesota und an anderen Forschungseinrichtungen aufgestellt htten, die Ausbildung, der Vermgensstatus und das Verhalten der Eltern habe praktisch keinen Einflu auf die Intelligenz eines Kindes. Wenn Wissenschaftler ein derart hirnrissiges Ergebnis vorlegten, so Kagan, seien sie dazu verpflichtet, nach
- 230

alternativen Erklrungen zu suchen, statt das Ergebnis fr bare Mnze zu nehmen. Jeder sachkundige Biologe, sagte Kagan, wisse, da Erbanlage und Umwelt oftmals so eng miteinander verzahnt seien, da sie sich nicht leicht entwirren lieen, selbst bei Organismen, die viel primitiver seien als der Mensch. Wissenschaftler, die die Taufliege (Drosophila) erforschten, htten jngst ein Paar von Genen entdeckt, die, wenn sie von Mutter und Vater vererbt wrden, ungeflgelte Nachkommen hervorbrchten. Doch als die Forscher die Temperatur im Labor um zehn Grad erhhten, wurden die Gene nicht mehr ausgeprgt; smtliche Nachkommen hatten Flgel. Das sagt alles! versetzte Kagan triumphierend. Es bedarf keiner weiteren Beispiele! Darauf beschrieb er mir ein weiteres Beispiel. Wissenschaftler htten ein Gen aufgesprt, das bei Musen Bluthochdruck erzeuge, aber nur, wenn sie von ihren biologischen Mttern gesugt wrden; das Gen werde nicht ausgeprgt, wenn die neugeborenen Muse von nichtverwandten Weibchen gesugt wrden. Also wirklich, entfuhr es Kagan, das ist doch ein undurchdringliches Gestrpp! Kagan glaubt an die Fhigkeit der Wissenschaft, Regelmigkeiten - und sogar Gesetze - zu entdecken, die das menschliche Denken und Verhalten steuerten. Andernfalls, so sagte er, wrde er sein Labor dichtmachen und sich eine andere Arbeit suchen. Andererseits wrden die Verhaltensgenetik, die Psychologie und andere Fachgebiete, die sich mit der menschlichen Natur befaten, niemals die Przision und Allgemeingltigkeit der wirklich exakten Naturwissenschaften wie der Astrophysik und der Kernphysik erreichen. Diesen Punkt formulierte Kagan in seinem 1994 erschienenen Buch Galen's Prophecy mit unmiverstndlicher Klarheit: Ich glaube nicht, da wir das Phnomen eines schchternen oder neugierigen Kindes jemals allein mit physiologischen Erkenntnissen erklren oder vorhersagen knnen. Tempera- 231

menteigenschaften knnen nicht auf rein biologische Gegebenheiten zurckgefhrt werden.70 Dies war kein bloes Wunschdenken von Kagan, vielmehr zwangen ihn seine Forschungen dazu, sich mit dieser Grenze der Wissenschaft abzufinden. Etwa eines von fnf Kindern zeige bei der Geburt Symptome von Gehemmtheit; sie reagierten auf Stimulation mit offenkundigen Stresymptomen, wie etwa Weinen und heftigen Arm- und Beinbewegungen. Etwa zwei von fnf Kindern seien vergleichsweise kaum gehemmt; sie blieben entspannt und lebhaft, wenn sie gereizt wrden. Doch nur etwa die Hlfte dieser gehemmten und ungehemmten Kinder behalte diese Merkmale whrend der Kindheit und Adoleszenz. Einige extrem gehemmte Suglinge wrden spter extravertierte Jugendliche, und einige lebhafte Suglinge wrden zu trgen, introvertierten Teenagern. Die meisten Kinder lieen sich nicht leicht klassifizieren; sie zeigten eine Mischung aus Verhaltenheit und Extraversion, die mit dem Alter und mit der Umgebung schwanke. Kagan betonte, da die Umwelt ein Merkmal entweder verstrken oder abschwchen knne. Eine Mutter, die ihr hochreaktives Kleinkind konsequent selbst vor geringsten Stressoren schtzte, erschwerte es dem Kind, das angeborene Bedrfnis, sich von Fremden und unvertrauten Ereignissen zurckzuziehen, zu kontrollieren. Die in gleicher Weise betroffenen Mtter, die bliche, altersangemessene Forderungen nach Reinlichkeit und Anpassung stellten, halfen ihren hochreaktiven Kindern, ihre ngstlichkeit zu bndigen.71 Anders gesagt, die Umwelt spielt eine Rolle.

- 232

Das andere genetische Paradigma Die Verhaltensgenetik ist nicht das einzige Paradigma auf genetischer Grundlage, das die Psychoanalyse als vorherrschendes Erklrungsmodell der menschlichen Psyche zu entthronen versuchte. Ein Konkurrenzmodell, das in jngster Zeit starke Beachtung gefunden hat, ist die Evolutionspsychologie. Evolutionspsychologen, die die menschliche Psyche durch die Linse des Darwinismus betrachten, sehen eine Flle von Anpassungen, die in der Urzeit unserer fernen Vorfahren von der natrlichen Selektion gestaltet wurden. Man knnte meinen, da die Evolutionspsychologen und die Verhaltensgenetiker Verbndete seien, doch in Wirklichkeit haben die beiden Gruppen grundverschiedene wissenschaftliche Perspektiven und Ziele. Verhaltensgenetiker interessieren sich im allgemeinen nicht fr die Rolle, die die natrliche Auslese bei der Formung der menschlichen Psyche spielte, whrend dies das zentrale Anliegen der Evolutionspsychologen ist. Zudem konzentrieren sich Verhaltensgenetiker auf Merkmale, die Individuen voneinander unterscheiden, whrend Evolutionspsychologen an den Merkmalen interessiert sind, die allen Menschen gemeinsam sind. Evolutionspsychologen lassen immer wieder durchblicken, da sie die Verhaltensgenetik fr trivial halten, da sie sich ganz auf das Rauschen statt auf das Signal konzentriere, das aus der Symphonie - oder Kakophonie - der Menschheit hervorgehe. Unsere Gemeinsamkeiten seien viel wichtiger als unsere Unterschiede. Die Evolutionspsychologen folgen hierin Darwin. Zu einer Zeit, da viele europische Geistesgren Angehrige nichtweier Rassen als Untermenschen ansahen, betonte Darwin die Einheit des Homo sapiens. Nach einem Aufenthalt bei den Ureinwohnern Feuerlands an der Sdspitze Sdamerikas erinnerte er sich daran, da es ihn unablssig zutiefst erstaunte, wie hnlich ihr Geist dem unseren ist; und ebenso er- 233

ging es mir mit einem reinbltigen Neger, mit dem ich einst vertrauten Umgang hatte72. Doch so wie die moderne Verhaltensgenetik noch immer vom Gespenst der Eugenik verfolgt wird, trgt die Evolutionspsychologie die Brde des sozialdarwinistischen Erbes, einer politischen Ideologie, die im wesentlichen das Recht des Strkeren predigte. Als Begrnder des Sozialdarwinismus gilt gemeinhin Darwins Zeitgenosse Herbert Spencer, der das Schlagwort vom berleben der Tauglichsten prgte und es zu einem grundlegenden ethischen Prinzip erhob. Spencer prangerte immer wieder Sozialprogramme an, weil sie den Schwachen helfen wrden und die Starken daran hinderten, an die Spitze der gesellschaftlichen Hierarchie zu gelangen. Den Schwachen bei der Fortpflanzung zu helfen luft praktisch darauf hinaus, unsere Nachkommen in heimtckischer Weise mit einer Horde von Feinden zu versorgen, schrieb er in seinem 1874 erschienenen Buch Study of Sociology.73 Selbst der heilige Darwin verwechselte gelegentlich ist mit sollte sein. So schrieb er einmal in einem Brief, der Mensch mu sich immer wieder in schwerem Ringen bewhren. Andernfalls verfiele er in Trgheit, und die begabteren Menschen wren im Kampf ums Dasein nicht erfolgreicher als die weniger begabten. Er uerte seine Sorge darber, da Gewerkschaften, die von vielen als die groe Hoffnung der Zukunft angesehen werden, [...] den Konkurrenzkampf ausschalten werden. Darin sehe ich ein schlimmes bel fr den knftigen Fortschritt der Menschheit.74 Evolutionspsychologen haben sich - berwiegend erfolgreich - von den inhumanen Auswchsen der Darwinschen Theorie zu distanzieren bemht. In Why Freud Was Wrong sagte der britische Autor Richard Webster vorher, da das neue und verbesserte darwinistische Paradigma eines Tages die Psychoanalyse als allgemeine Theorie der menschlichen Psyche ablsen werde. Webster gab zu, da evolutionsbiologische
- 234

Erklrungen der menschlichen Psyche bislang viel zu wnschen briglieen. Obgleich Darwins Theorie eine Lsung fr das Problem der Spezies und eine Erklrung fr die Entstehung der Organformen liefert, sind die zahllosen Versuche, die Theorie auf den menschlichen Geist anzuwenden, keineswegs immer berzeugend. Obgleich die Darwinsche Theorie eine Flle von Einzelerkenntnissen enthlt, vermag sie die Entwicklung der menschlichen Kultur und die Komplexitt des menschlichen Geistes noch immer nicht angemessen, das heit umfassend, zu erklren.75 Tatschlich unterscheiden sich die Schwchen der Evolutionspsychologie nicht allzusehr von den Unzulnglichkeiten der Psychoanalyse.

- 235

6. DARWIN, RETTE UNS! Aber dann kommen Zweifel auf: Kann man dem menschlichen Geist trauen, der sich, davon bin ich fest berzeugt, aus einem Geist entwickelt hat, der so gering ist wie der des niedrigsten Tieres, wenn er solche groartigen Schlufolgerungen zieht?
CHARLES DARWIN1

agsber beteiligten sich ausgewhlte Mitglieder des Stammes an rituellen Darbietungen rhetorischer Gewandtheit, mit denen sie ihren Status erhhen und so - zumindest was die Mnnchen anbelangte - ihre Chancen zu sexuellen Interaktionen mehren wollten. Abends versammelten sie sich um groe Lagerfeuer und tranken vergorene Sfte, whrend sie sich angeregt ber den neuesten Klatsch und alte Stammesberlieferungen austauschten. Eine Versammlung von Ureinwohnern in einem tropischen Regenwald ? Weit gefehlt - es war die Jahrestagung der Human Behavior and Evolution Society (HBES), deren Mitglieder sich auf dem an der Pazifikkste gelegenen Campus der Universitt von Kalifornien in Santa Barbara, einer Hochburg der Evolutionsbiologie, eingefunden hatten.2 Mehrere hundert Teilnehmer bemhten sich, Charles Darwins Prophezeiung zu erfllen (die zusammen mit dem Foto einer barbusigen Buschschnheit aus Amazonien auf der Titelseite des Programmhefts abgedruckt war), da nmlich die Psychologie in einer fernen Zukunft auf eine neue Grundlage gestellt werde - auf Darwins Theorie der Evolution durch natrliche Selektion.3 Darwin hatte, wie gewhnlich, recht mit der Behauptung, da die darwinistische Psychologie in ferner Zukunft entstehen werde. Doch in den neunziger Jahren begann die Evolutionstheorie, wie ein pltzlich virulent gewordenes Virus, die Sozialwissenschaften zu infizieren. Seit der Grndung der HBES im Jahr 1988 hat sie eine wachsende Zahl von Psycho- 236

logen, Anthropologen, Wirtschaftswissenschaftlern, Historikern und anderen Wissenschaftlern angelockt, die sich mit der Erforschung der menschlichen Angelegenheiten (im weitesten Sinne des Wortes) befassen. Verlage haben eine Unmenge von Bchern von Wissenschaftlern und Journalisten auf den Markt gebracht, die das neue darwinistische Paradigma vorstellten, unter anderem Diesseits von Gut und Bse des Journalisten Robert Wright, Die Evolution des Begehrens des Psychologen David Buss, The Red Queen des Journalisten Matt Ridley und Wie das Denken im Kopf entsteht des Psycholinguisten Steven Pinker. Die Tagung der HBES in Santa Barbara hat auf alle Flle eines deutlich gezeigt: die unglaublich vielseitige Verwendbarkeit dessen, was der Philosoph Daniel Dennett einmal bewundernd Darwins gefhrliche Idee genannt hat. Das Spektrum der Themen reichte von der Evolution der christlichen Symbolik bis zum Wiederaufleben des Partnertauschs in der amerikanischen Mittelschicht. Einige Vortrge hatten eine amsant selbstreferentielle Dimension. Steven Pinker begann seinen Vortrag ber die genetische Verankerung der Sprachfhigkeit mit der Bemerkung, es sei doch sehr kurios, da wir uns hier versammelt htten, um ihm zuzuhren, wie er unartikulierte Laute ausstoe. Der Psychiater Randolph Nesse von der Universitt Michigan behauptete, die Evolutionspsychologie knne uns helfen, zu verstehen, wie wir verstehen. Geoffrey Miller, ein junger langhaariger Psychologe, berichtete, da mnnliche Knstler, Musiker und andere Kulturschaffende oftmals grere sexuelle Kontaktchancen htten; unterdessen warfen mehrere junge Damen in der vordersten Reihe Miller verzckte Blicke zu. Sexualitt war das beherrschende Thema innerhalb und auerhalb der Hrsle. Bei einer abendlichen Strandparty errterte eine Gruppe dicht beisammenstehender Wissenschaftler mit Bierglsern in der Hand die Frage, ob zrtliche, romanti- 237

sche Liebe bis zu einem gewissen Grad ein evolutionr entstandenes, angeborenes Phnomen oder eine moderne, rein kulturelle Erfindung sei. Ein Biologe meinte, man knne diese Streitfrage mglicherweise dadurch lsen, da man die sexuellen Bruche von Jgern und Sammlern beobachte. Zeigten Mnner vor, whrend oder nach dem Geschlechtsakt irgendeine Form von Frsorglichkeit und Zrtlichkeit gegenber ihren Sexualpartnerinnen, oder sei es einfach rein-raus-ab-die-Maus? Jemand schlug vor, diese Frage einem Anthropologen zu stellen, der sich bei Jgern und Sammlern in Ostafrika aufgehalten habe. Nachdem der Anthropologe herbeigeholt worden war, teilte er seinen Zuhrern mit, die Angehrigen des Stammes, bei dem er gelebt habe, htten im allgemeinen flchtige, militaristische Sexualkontakte gehabt. Er wurde gefragt, was geschehe, wenn ein Mann im Dorf eine differenziertere Sexualpraxis entwickelte, bei der er strker auf die Bedrfnisse der weiblichen Partnerinnen einginge. Erlangte er einen Selektionsvorteil? Der Anthropologe grinste schelmisch. Anthropologen, die lngere Zeit unter Jgern und Sammlern lebten, erfreuten sich bei den Damen des Stammes wachsender Beliebtheit. Die Tagung erweckte manchmal weniger den Eindruck einer wissenschaftlichen Konferenz und mehr den einer politischen Wahlkampfveranstaltung. Die einfachste Methode, die Teilnehmer in Begeisterung zu versetzen, bestand darin, jene verirrten Seelen zu geieln, die noch immer behaupteten, die menschliche Persnlichkeit und die Gesellschaft wrden in erster Linie von der Kultur (beziehungsweise der Umwelt oder den Erfahrungen) geprgt. Als der Anthropologe Lee Cronk von der Texas-A&M-Universitt hhnte, der kulturelle Determinismus sei eine Religion und keine rationale Einstellung, brachen seine Zuhrer in schallendes Gelchter aus.4 Beim Anblick der Teilnehmer der HBES-Tagung, wie sie
- 238

ihren Gruppenzusammenhalt strkten, sich stritten, sich herausputzten, miteinander flirteten und sich gegenseitig rhetorische Streicheleinheiten verpaten, mute ich ihrer Grundannahme beipflichten: In der Tat, wir alle sind Tiere, Nachfahren einer weit zurckreichenden Ahnenreihe von Organismen, die dem Urschlamm entstiegen. Unser stark gewundenes Grohirn wurde nicht in der im Vergleich zur gesamten Erdgeschichte sehr kurzen Zeit der Kulturentstehung geformt, sondern whrend der mehreren zehntausend, ja hunderttausend Jahre zuvor. Wir sind Steinzeitmenschen auf der berholspur, wie es ein Redner formulierte.5 Doch selbst wenn man sich mit dieser Erkenntnis abgefunden hat, bleibt die Frage, was uns die Darwinsche Theorie ber unseren modernen, komplexen und so tief von der Kultur durchdrungenen Geist sagen kann. Vieles von dem, was diese Neodarwinisten uerten, schien lediglich Spekulationen oder Binsenwahrheiten zu sein, die mit wissenschaftlichem Fachjargon drapiert waren. Nehmen wir die Arbeiten von Devendra Singh, einem Psychologen an der Universitt von Texas in Austin und fhrenden Forscher auf dem prosperierenden Gebiet der darwinistischen sthetik; diese versucht, die evolutionre Logik, die unserem Sinn fr das Schne zugrunde liegt, aufzuklren. Singh reist seit Jahren durch die Welt und, zeigt Mnnern aufreizende Bilder von Frauen - einschlielich Karikaturen und Fotos von bikinitragenden Modells -, um herauszufinden, ob Mnner bestimmte universelle und somit angeborene sexuelle Prferenzen aufweisen. Zu Singhs Probanden gehrten auch indische Hilfsarbeiter, die seit ihrer frhen Kindheit in reinen Mnnerlagern gelebt und angeblich noch nie eine echte Frau oder auch nur ein Bild von einer Frau gesehen hatten. Singh fand heraus, da die Prferenzen der Mnner zwar hinsichtlich Brustgre, Gesichts- und sonstigen Krpermerkmalen zwischen und sogar innerhalb von Kulturen schwanken, alle Mnner aber Frauen mit einem Taille-zu-Hfte- 239

Quotienten von 0,7 sexuell anziehend finden (man berechnet den Quotienten, indem man den Umfang der Taille durch den Umfang der Hfte dividiert).6 Die natrliche Auslese begnstige diese Prferenz, behauptete Singh in einem Vortrag auf der Tagung der HBES, weil ein Taille-zu-Hfte-Quotient von 0,7 ausgezeichnet mit der Fruchtbarkeit beziehungsweise dem Vermehrungspotential korreliere. In Alltagssprache bersetzt, luft Singhs Befund jedoch auf eine Binsenwahrheit hinaus. Mnner wollen Sex mit jungen, gesunden Frauen, die weder rappeldrr noch fett sind, noch von keinem anderen Mann geschwngert wurden und deren Hften breit genug sind, um ein Kind zu gebren. Brauchen wir wirklich die Evolutionspsychologie, um uns dies zu sagen? Aber selbstverstndlich! - so die entschiedene Meinung der Psychologin Leda Cosmides und ihres Gatten, des Anthropologen John Tooby.7 Cosmides und Tooby, die 1994 das Zentrum fr Evolutionspsychologie an der Universitt von Kalifornien in Santa Barbara grndeten, sind zwei fhrende Vorkmpfer der neodarwinistischen Sozialwissenschaften. Die beiden sagten mir, die meisten Sozialwissenschaftler glaubten noch immer, der menschliche Schnheitsbegriff sei kulturell determiniert; die darwinistische sthetik versuche als einzige unseren Sinn fr Schnheit auf seine biologischen Wurzeln zurckzufhren. Der Taille-zu-Hfte-Quotient war ein zuverlssiger Indikator, der im Verlauf der Evolutionsgeschichte bis zu einem gewissen Grad die weibliche Fruchtbarkeit vorhersagte, meinte Tooby. Dies hatte noch niemand kulturvergleichend untersucht. Nach Ansicht von Cosmides und Tooby knne die Darwinsche Theorie ein dringend bentigtes Rahmenmodell fr die Psychologie, die Anthropologie und andere Sozialwissenschaften abgeben, die sich heute in einem Zustand der Orientierungslosigkeit befnden. In der Einleitung zu dem Buch The Adapted Mind, einer Sammlung von Aufstzen, die Cosmides
- 240

und Tooby zusammen mit Jerome Barkow von der DalhousieUniversitt herausgaben, schrieben sie: Nach ber einhundert Jahren fehlt es den Sozialwissenschaften noch immer an einem klaren Ordnungsmodell: Es gibt eine Flle halbverdauter Beobachtungen, eine betrchtliche Menge empirischer Verallgemeinerungen und ein widersprchliches Sammelsurium unbegrndeter Teiltheorien, die in einem Gewirr unvereinbarer Terminologien formuliert sind.8 Allein die Evolutionstheorie, so beteuerten sie, knne die Sozialwissenschaften aus diesem Chaos herausfhren. Cosmides und Tooby prgten fr ihren Ansatz den Begriff Evolutionspsychologie. Eines ihrer grundlegenden Dogmen lautet, da der Geist aus zahlreichen Modulen bestehe, die, wie das Sprachvermgen, eine genetische Grundlage htten. Diese Module seien von der natrlichen Auslese fr die Lsung der Probleme passend ausgebildet worden, die unsere Vorfahren, die Jger und Sammler waren, bewltigen muten: die Suche nach Nahrung und Unterkunft, das Finden eines Geschlechtspartners, das Aufziehen von Kindern und der Umgang mit Rivalen. Der Geist sei keine computerhnliche Allzweckmaschine, so Cosmides und Tooby, sondern ein Schweizer Armeemesser, das mit verschiedenen Instrumenten ausgestattet sei, die fr verschiedene Funktionen mageschneidert seien. Das Geschlecht sei die entscheidende Ausnahme von der evolutionspsychologischen Regel, da alle Menschen mit weitgehend derselben genetischen Ausstattung geboren wrden. Die natrliche Auslese habe nach Ansicht von Cosmides und Tooby das Gehirn von Mnnern und Frauen aufgrund ihrer unterschiedlichen reproduktiven Rollen auf sehr unterschiedliche Weise gestaltet. Da Mnner im Prinzip eine praktisch unbegrenzte Zahl von Kindern zeugen knnten, neigten sie viel strker zu sexueller Promiskuitt als Frauen, die, weil sie hchstens ein Kind pro Jahr zur Welt bringen knnen, bei der Auswahl ihres Geschlechtspartners whlerischer seien. Da Mnner
- 241

niemals sicher sein knnten, da sie der Vater des Kindes seien, wird ihre Eifersucht durch Befrchtungen, ihre Geschlechtspartnerin knnte ihnen sexuell untreu sein, angestachelt; Frauen dagegen bedrcke der Gedanke, sie knnten die emotionale Bindung eines Geschlechtspartners und damit seine Ressourcen verlieren, sehr viel strker. Bei der Auswahl einer Sexualpartnerin legten Mnner besonderen Wert auf Jugendlichkeit, Taille-zu-Hfte-Quotient und andere krperliche Merkmale, die mit Fruchtbarkeit korrelierten. Frauen dagegen komme es weniger auf die krperlichen Merkmale mglicher Geschlechtspartner an als vielmehr auf ihre Ressourcen - ihre Fhigkeit, fr eine Familie zu sorgen. Wie formulierte es doch einer der Gelehrten auf der Tagung der HBES: Jungs mgen hbsche Mdchen, und Mdchen mgen Jungs mit viel Geld. Als ich Cosmides und Tooby, die seit 1979 verheiratet sind, zum ersten Mal begegnete, war ich verblfft ber dieses ungleiche Gespann. Cosmides, eine kleinwchsige Frau mit langem schwarzem Haar, die am liebsten Minircke und Cowboystiefel trug, sah so aus, als wollte sie sich in einer Country und Western-Bar die Nacht um die Ohren schlagen. Ihr vierschrtiger Gatte dagegen wirkte wie der typische Intellektuelle: Drahtgestellbrille, schlichtes Oxfordhemd und Khakihosen. Doch was die intellektuelle Energie und die Debattierlust betraf, waren sich Cosmides und Tooby unglaublich hnlich. Sie gehrten zu den Mitorganisatoren der HBES-Tagung in Santa Barbara und waren dort nachgerade allgegenwrtig. Sie hielten nicht nur Vortrge, sondern kndigten auch Redner an und meldeten sich unverhofft aus dem Publikum zu Wort, um Fragen zu stellen und selbst kurze Statements zu geben. Beide sprechen auerordentlich schnell und noch schneller, wenn der andere zugegen ist. Whrend eines gemeinsamen Interviews vor der HBES-Tagung unterbrachen, kommentierten und widersprachen sie sich gegenseitig in einem fort. Als ich nach der Beziehung zwischen der Evolutionspsy- 242

chologie und der Verhaltensgenetik fragte, sagte Cosmides: Die Evolutionspsychologie hat sehr wenig mit der Verhaltensgenetik zu tun. Es gibt ... Es gibt einige Dinge, warf Tooby dazwischen. Da ist zum einen die Tatsache, da die [Human Behavior and Evolution Society] extrem tolerant ist, so da ihr beispielsweise auch Literatur- und Wirtschaftswissenschaftler angehren, und auerdem hat sie ein sehr breites Themenspektrum. Daher gehren der Gesellschaft auch einige Verhaltensgenetiker an ... Aber John, John, sagte Cosmides. Von den hundertzwanzig Referaten, die auf der Konferenz gehalten worden seien, htten sich nur zwei mit Verhaltensgenetik befat. Ich hab's begriffen, antwortete Tooby unwirsch. Die Verhaltensgenetiker stellen nur einen sehr geringen Prozentsatz der Mitglieder der HBES, aber immerhin sind sie vertreten. Ungeachtet ihrer Meinungsverschiedenheiten glauben Cosmides und Tooby inbrnstig an die Zukunft der Evolutionspsychologie. Dies solle nicht heien, betonte Tooby, da einem als Evolutionspsychologen die wissenschaftliche Karriere leichtgemacht werde. Viele Intellektuelle hielten jede Diskussion ber die genetische Grundlage der menschlichen Natur noch immer fr ein gewissermaen unmoralisches Unterfangen. Aber damit mu man sich abfinden, wenn man auf diesem Gebiet arbeitet. Es macht alles schwieriger. Es ist schwerer, eine Anstellung zu bekommen. Es ist schwerer, Geld auf zutreiben. Doch andererseits wiegt die intellektuelle Horizonterweiterung durch diese Sichtweise allemal die Unannehmlichkeiten auf, die man dafr in Kauf nehmen mu. Cosmides wies darauf hin, da Kritiker der Evolutionspsychologie 0 oftmals die Verbrechen bershen, die von politischen Regimen begangen wrden, die die menschliche Natur als beliebig formbar anshen. Sie sagen nicht: Bei Gott, ich kann mir den Geist nicht als einen quipotentialen Universal- 243

rechner vorstellen, weil Stalin und Mao und Pol Pot im Namen einer Weltanschauung, die auf dieser Sicht des Geistes basiert, fnfzig Millionen Menschen umgebracht haben. Es ist heuchlerisch. Wir stehen am Beginn einer neuen Wissenschaft, sagte Tooby. Es ist so, als wrde man Nuggets schrfen - diese vielen wichtigen Geistesblitze. Aber wir wissen auch, da dort drauen ein riesiges unbesiedeltes Gebiet liegt. Wir nehmen seine Umrisse verschwommen wahr, aber es wird lange dauern, bis jeder mit dem Gedanken losstrmen mchte: Mann, mit diesem einen neuen Blickpunkt knnen wir jetzt jede Frage beantworten und politische Richtlinien mit vollkommener Gewiheit festlegen. Und nicht nur das, warf Cosmides ein, doch sozialpolitische Richtlinien basieren sehr viel strker auf dem bestimmenden Wertesystem als jede wissenschaftliche Erkenntnis. Die Evolutionspsychologie behaupte keineswegs, da verschiedene menschliche Merkmale nicht verndert werden knnten, fgte Cosmides hinzu. Ich bin zum Beispiel kurzsichtig, und dies ist teilweise auf eine genetische Veranlagung zurckzufhren. Aber ich sehe bestens. Ich mu lediglich eine Brille aufsetzen. Indem uns die Evolutionspsychologie dabei helfe, Kindesmibrauch, Mibrauch in der Ehe, Krieg und andere unerwnschte Verhaltensweisen zu verstehen, so Cosmides, knne sie ihre Hufigkeit verringern helfen. Ich kenne niemanden, der die Evolutionspsychologie wirklich versteht, sie richtig kennt und etwas Bedrohliches an ihr findet, fuhr Cosmides fort. Einige der Evolutionspsychologinnen, die ich kenne, gehren zu den radikalsten Feministinnen, die ich kenne. Und trotzdem sind sie der Meinung, da ihnen die Evolutionspsychologie erhellende Aufschlsse ber das Verhltnis zwischen Mann und Frau geben kann. Diese Hindernisse, die intelligenten modernen evolutionstheoretischen Anstzen zur Erforschung des Geistes in
- 244

den Weg gelegt werden, sind langfristig vllig kontraproduktiv, pflichtete Tooby bei. Sie werden das menschliche Leid verstrken. Es war klar, was Tooby damit sagen wollte: Da uns die Ablehnung der Evolutionspsychologie schade, wrde uns ihre Anerkennung mglicherweise retten.

Steven Pinkers Umgang mit Wrtern Die vielleicht bedeutendste Leistung von Cosmides und Tooby bestand darin, da sie Steven Pinker fr die darwinistische Gemeinschaft anwarben. Pinker, Direktor des Zentrums fr kognitive Neurowissenschaft am Massachusetts Institute of Technology, bringt fr seine Rolle als Befrworter der darwinistischen Psychologie zwei besondere Strken mit. Seine Ausbildung in Kognitionswissenschaft, die den Geist als ein Bndel informationsverarbeitender Maschinen betrachtet, gibt seinen evolutionstheoretischen Erklrungen Stringenz oder zumindest den Anschein davon. Zudem versteht er sich hervorragend auf die allgemeinverstndliche Aufbereitung seiner Themen, so da seine Werke sowohl bei Wissenschaftlern als auch bei Laien groen Anklang finden. Ich lernte Pinker auf der HBES-Tagung in Santa Barbara kennen; er resmierte dort die Kernthesen seines 1996 erschienenen Bestsellers Der Sprachinstinkt.10 Die Sprache, behauptete Pinker, sei hchstwahrscheinlich eine evolutionsgeschichtliche Anpassungsleistung, und das heie, sie habe unseren Vorfahren, die Jger und Sammler gewesen seien, Vorteile verschafft und ihnen erlaubt, Informationen ber Werkzeugherstellung, Jagd und andere erlernte Fhigkeiten auszutauschen. Auerdem htten die Menschen mit der hchsten Sprachfertigkeit Geschlechtspartner anlocken, Bndnisse schmieden und sich weitere Vorteile verschaffen knnen, die sich auch in zahlreicheren Nachkommen niedergeschlagen
- 245

htten. Pinker war khl, bestimmt und geistreich. (Um die Mehrdeutigkeit der Sprache zu veranschaulichen, fhrte er den Satz an: Tonight, Dr. Ruth discusses sex with Dick Cavett. Heute abend spricht Dr. Ruth mit Dick Cavett ber Sex. oder: Heute abend spricht Dr. Ruth darber, mit Dick Cavett Sex zu haben.) Zu seinem Vortrag fanden sich so viele Hrer ein, da sie dichtgedrngt stehen muten. Es war vermutlich nicht von Nachteil, da Pinker einem Rockstar mit zartem, fast engelhaftem Gesicht glich, das von einer drerartigen Lockenpracht umsumt wurde. Aber Pinker kann auch harte Saiten aufziehen. Spter am selben Tag knpfte er sich niemand geringeren als Richard Dawkins von der Universitt Oxford vor, der den Begriff des egoistischen Gens geprgt hatte und das Alpha-Mnnchen des Neodarwinismus ist. In einer Rede nach dem Abendessen verglich Dawkins' den visuellen Kortex mit einem Rechner, der virtuelle Realitten entwirft, indem er aus begrenzten Informationen Simulationen generiert. Pinker, der sich in seiner Dissertation an der Harvard-Universitt mit dem Sehvermgen befat hatte, sprang von seinem Stuhl in der vordersten Reihe auf, um Dawkins' Vergleich zu kritisieren: Ein Rechner, der eine virtuelle Realitt erzeuge, wandle lediglich dreidimensionale Informationen in ein zweidimensionales Bild um, der visuelle Kortex dagegen tue genau das Gegenteil, was eine ungemein viel schwierigere Aufgabe sei. Dawkins, einer der schrfsten Polemiker unter den heutigen Naturwissenschaftlern, mute klein beigeben. Pinker war mehr oder weniger ein herkmmlicher Kognitionswissenschaftler, der sich auf die Sprache spezialisiert hatte, als er 1988 auf die Arbeiten von Cosmides und Tooby stie. Ich war frmlich berwltigt, erinnerte sich Pinker, als ich ihn in seiner Wohnung in Cambridge interviewte. Das Niveau der Analyse und Erklrung beeindruckte mich sehr. Der Sprachinstinkt war das erste groe Produkt von Pinkers
- 246

Bekehrung zum Darwinismus. Daraufhin beschlo er ein Buch zu schreiben, das nicht nur die Sprache, sondern den menschlichen Geist als Ganzes zum Thema haben sollte. Cosmides und Tooby arrangierten fr ihn einen einjhrigen Aufenthalt als Gastwissenschaftler an der Universitt von Kalifornien in Santa Barbara. Dort schrieb Pinker Wie das Denken im Kopf entsteht, das 1998 erschien. Das Buch war nicht besonders originell; in seinem Vorwort rumte Pinker ein, da er sich weitgehend auf Erkenntnisse anderer sttze. Dennoch reprsentierte Wie das Denken im Kopf entsteht den neuesten Stand der darwinistischen Rhetorik. Pinker beteuerte, wir knnten den Geist nur verstehen, wenn wir herausfnden, worin sein ursprnglicher Zweck bestehe. Pinker beschrieb dieses Konzept der analytischen Technik (reverse engineering) folgendermaen: Beim Stbern im Antiquittengeschft finden wir vielleicht eine Konstruktion, die uns undurchschaubar erscheint, bis wir wissen, wozu sie gut ist. Sobald wir erkennen, da es sich um einen Kirschenentsteiner handelt, verstehen wir pltzlich, da der Metallring die Halterung fr die Kirsche ist und da der Kolben ein x-frmiges Messer durch die Frucht treibt, so da der Kern auf der anderen Seite herauskommt.11 Sobald wir einmal eingesehen htten, da unser Geist - wie unsere Augen, Hnde und andere Merkmale unseres Krpers - darauf angelegt sei, die Gene unserer Vorfahren weiterzugeben, so Pinker, knnten wir hnliche Erkenntnisse ber unsere Gedanken, Emotionen und Motivationen gewinnen. Pinker spickte sein Buch mit amsanten wissenschaftlichen Fakten - so sei etwa die Gre der Hoden bei verschiedenen Primatenarten proportional zur Promiskuitt der Weibchen12 und mit Beispielen aus der Massenkultur. Als er auf die Vergnglichkeit des Glcks zu sprechen kam, bezog er sich auf ein Zitat des Tennisstars Jimmy Connors: Ich hasse es mehr zu verlieren, als ich es liebe zu gewinnen.13 Und als Beispiel
- 247

fr die tiefe Verwurzelung der mnnlichen Aggressionsbereitschaft fhrte er die Tatsache an, da selbst der Dalai Lama, ein erklrter Pazifist, gern Bcher ber Kriege lese.14 Um die unterschiedlichen sexuellen Prferenzen von Mnnern und Frauen zu verdeutlichen, zitierte er die Bemerkung des Besitzers einer Partnervermittlung: Die Frauen lesen unsere Kurzbiographien wirklich durch; die Mnner sehen nur auf die Fotos.15 Doch manchmal schien sich Pinker mit allzu oberflchlicher Rhetorik zu begngen. Zu Beginn seines Buches kritisierte er: An schlechten entwicklungsgeschichtlichen Erklrungen besteht kein Mangel. Warum fragen Mnner nicht gern nach dem Weg? Weil unsere mnnlichen Vorfahren unter Umstnden gettet wurden, wenn sie sich einem Fremden nherten. Welchen Zweck hat Musik? Sie fhrt die Gemeinschaft zusammen.16 Diese nichtssagenden Erklrungen ermglichten es Kritikern, die Evolutionsbiologie als eine leere bung im nachtrglichen Erfinden von Geschichten zu diskreditieren. Pinker meinte jedoch, die Evolutionspsychologie knne, wenn sie richtig betrieben werde, Theorien hervorbringen, die genauso bndig seien wie alle anderen wissenschaftlichen Theorien. Als Pinker das Seh-, das Erinnerungs- und das Sprachvermgen sowie andere universelle menschliche Attribute analysierte, erwies sich seine Methode der analytischen Technik in der Tat als recht berzeugend. Einige seiner Hypothesen wirkten jedoch leider trivial. Gegen Ende von Wie das Denken im Kopf entsteht, in einem Kapitel, das den Titel Der Sinn der Lebens trgt, erklrte Pinker praktisch alle Aspekte der modernen Kultur einschlielich Musik (ein exquisites Konfekt, das komponiert wurde, um die sensitiven Punkte von mindestens sechs unserer geistigen Kapazitten zu reizen17), Religion (das letzte Mittel, zu dem man Zuflucht nimmt, wenn der Einsatz hoch ist und die blichen Techniken zum Erringen eines Erfolgs erschpft sind18) und Literatur (Fiktive
- 248

Geschichten bieten uns einen mentalen Katalog der tdlichen Probleme, denen wir eines Tages mglicherweise gegenberstehen, sowie die Ergebnisse von Strategien, die wir dann anwenden knnten. Welche Mglichkeiten htte ich, wenn ich befrchten mte, da mein Onkel meinen Vater umgebracht, seine Stellung eingenommen und meine Mutter geheiratet hat?19 Anders gesagt, Hamlet sei eigentlich nichts anderes als ein Leitfaden zur Selbsterhaltung). Pinkers Neigung zu vorschnellen Spekulationen zeigte sich auch whrend unseres Interviews. Er hatte gerade einen Artikel gelesen ber Mdchen im Teenageralter - berwiegend aus wohlhabenden Familien -, die sich mit Messern, Rasiermessern, Fingerngeln oder anderen scharfen Gegenstnden selbst verstmmelt hatten.20 Dieses scheinbar selbstzerstrerische, fehlangepate Verhalten, meinte Pinker, knne eine paradoxe Taktik darstellen. Ein Mdchen, das sich seine Unterarme zerschneide, gleicht einem Terroristen, der eine Geisel nimmt, an der dem erpreten Dritten viel liegt, fhrte er weiter aus, auer da es selbst in diesem Fall die Geisel ist. Das Mdchen drfe sich seiner Motivation nicht bewut sein, so da es nicht durch gutes Zureden oder durch Bestrafung davon abgebracht werden knne. Das Mdchen zwinge seine Eltern dazu, mehr Zeit und mehr Ressourcen auf es zu verwenden, was seine spteren Fortpflanzungschancen verbessere. Als Pinker mir diese Theorie erstmals mitteilte, war ich beeindruckt. Erst spter erkannte ich, da sie lediglich eine andere Formulierung fr das war, was die Kolumnistin Ann Landers vielleicht folgendermaen gesagt htte: Einige Kinder tun alles, um beachtet zu werden.

- 249

Was Noam Chomsky wirklich denkt Steven Pinkers Karriere - die gesamte Evolutionspsychologie wird von einer ziemlich starken Ironie berschattet. Pinker im besonderen und die Evolutionspsychologen im allgemeinen stehen tief in der Schuld des Linguisten Noam Chomsky. Chomsky, der wie Pinker am MIT lehrt, entwarf die genetische, modulare Theorie des Geistes, die von den Evolutionspsychologen weiterentwickelt wurde. In den fnfziger Jahren begann Chomsky Einwnde gegen die induktive Theorie des Lernens (der zufolge der Geist zunchst ein unbeschriebenes Blatt ist) vorzubringen, die John Locke im siebzehnten Jahrhundert begrndet hatte und die von B. F. Skinner und anderen Behavioristen aufgegriffen worden war. Nach Meinung von Chomsky ist die Sprache - wohl das Merkmal, das uns am strksten von anderen Sugetieren unterscheidet - eine teilweise angeborene und keine vllig erlernte Fhigkeit. Anders als Lesen und Schreiben, so Chomsky, sei die gesprochene Sprache allen bekannten Kulturen gemeinsam. Darber hinaus wiesen alle Sprachen gemeinsame Strukturmerkmale auf, wie etwa Verben und Substantive, die Chomsky zusammenfassend als Tiefengrammatik bezeichnete. Chomsky sttzte sich dabei im wesentlichen auf das Reizmangelargument: Alle krperlich gesunden Kinder lernen flieend zu sprechen, selbst wenn ihnen nur minimale verbale Stimuli von auen dargeboten wurden. Die Evolutionspsychologen lehnen sich stark an dieses Argument an (wenn sie auch nicht den Terminus verwenden), wenn sie behaupten, viele unserer Eigentmlichkeiten und Fhigkeiten seien zumindest teilweise angeboren. Dennoch hat Chomsky darwinistische Erklrungen der Sprache und anderer Aspekte des Geistes scharf kritisiert. Evolutionspsychologen wie Tooby und Cosmides meinen, Chomskys Standpunkt sei - wie der der beiden anderen berhmten
- 250

Kritiker der darwinistischen Sozialwissenschaft, der an Harvard lehrenden Biologen Stephen Jay Gould und Richard Lewontin - durch seine linke politische Einstellung motiviert. Doch als ich Chomsky auf diesen Punkt ansprach, beteuerte er, seine Einwnde gegen den Neodarwinismus seien rein wissenschaftlicher Natur.21 Er rumte ein, da die natrliche Auslese in der Evolution der Sprache und anderer menschlicher Attribute vermutlich eine Rolle spiele. Doch angesichts der gewaltigen Diskrepanz zwischen den kognitiven Fhigkeiten des Menschen und denen der Tiere knne diese Wissenschaft seines Erachtens kaum etwas darber aussagen, wie oder weshalb diese Fhigkeiten entstanden seien. Die Darwinsche Theorie besage im Kern, da es eine naturalistische Erklrung fr smtliche Phnomene gibt, fhrte Chomsky weiter aus. Jeder, der nicht an einen gttlichen Eingriff glaube, wrde das unterschreiben. Die Schwierigkeit liege darin, herauszufinden, was die richtige naturalistische Erklrung sei. Die natrliche Selektion sei ein Faktor, der die Verteilung der Merkmale und Eigenschaften innerhalb dieser Randbedingungen festlegt - ein Faktor, nicht der Faktor. Darwin selbst habe betont, da whrend der Evolution auch nichtadaptive Vernderungen vorkmen. Die Biologen knnten Fortschritte bei der Rekonstruktion des Ursprungs menschlicher Merkmale machen, die den Merkmalen der Tiere hnelten. So htten etwa Richard Dawkins und andere Theoretiker plausible Computermodelle entworfen, die zeigten, wie sich eine flache lichtempfindliche Oberflche in einer nicht allzu groen Anzahl von Generationen in ein Auge verwandeln kann. Aber das hngt damit zusammen, da wir etwas ber die physikalischen und physiologischen Grundlagen wissen. Das gleiche gelte fr den menschlichen Arm. Man findet Belege fr Zwischenstufen. Man wei etwas ber die physikalischen und physiologischen Hintergrnde. Man kennt homologe Strukturen bei anderen Orga- 251

nismen. Im Fall der Sprache und anderer spezifisch menschlicher Attribute, so Chomsky, haben wir nichts von alldem. Chomsky wies darauf hin, da wir ein Wort nach dem ndern uerten, uns also in einer linearen Weise artikulierten. Wir htten jedoch vermutlich auch die Fhigkeit erwerben knnen, eine Lautfolge durch den Mund und eine andere durch die Nase auszustoen. Die Fhigkeit, zwei getrennte Lautfolgen durch Mund und Nase auszustoen, htte uns eine sehr viel komplexere und reichhaltigere Kommunikation ermglicht. Wir wren nicht durch die zeitliche Linearitt gebunden. Wenn die Menschen eine solche Fhigkeit entwickelt htten, so Chomsky, htten die Evolutionspsychologen sie zweifellos als ein Produkt der natrlichen Selektion erklrt. In Wahrheit werde die Sprache durch die Darwinsche Theorie weder verboten noch gefordert, und diese lege auch keine Randbedingungen fr die Ausgestaltung der Sprachfhigkeit fest. Sie sagt nichts vorher!, versetzte Chomsky. Chomsky nannte die Evolutionspsychologie eine Philosophie des Geistes, die mit einer Prise Wissenschaft gewrzt ist. Die Schwche der Evolutionstheorie liege nicht darin, da sie zuwenig, sondern darin, da sie zuviel erklren knne. Die Tatsache, da Menschen kooperieren, wird mit dem Hinweis erklrt, dies trage zur Erhaltung ihrer Gene bei. Die Beobachtung, da Menschen miteinander kmpfen, wird damit erklrt, da der eine seine Gene auf Kosten des anderen weitergeben will. In diese Logik kann man praktisch alles pressen.

Ist Altruismus ein Instinkt? Dasselbe Problem, merkte Chomsky an, betreffe auch den bedeutendsten Vorgnger der Evolutionspsychologie, die Soziobiologie. Viele Evolutionspsychologen distanzieren sich von der Soziobiologie, die in den siebziger Jahren von dem an der
- 252

Harvard-Universitt lehrenden Biologen Edward Wilson populr gemacht wurde. In Sociobiology und Biologie als Schicksal sowie anderen Werken verfocht Wilson die These, das menschliche Sozialverhalten unterliege, wenn auch nur nherungsweise, denselben Evolutionsprinzipien, die auch das Verhalten von Ameisen und Pavianen steuerten. Stephen Jay Gould und Richard Lewontin etwa warfen Wilson und anderen Soziobiologen vor, sie versuchten, den Sozialdarwinismus wiederzubeleben, jene Ideologie aus dem neunzehnten Jahrhundert, die Rassismus, Sexismus und Imperialismus dadurch zu rechtfertigen suchte, da sie das berleben der Tauglichsten zu einem moralischen Prinzip erhob. Obgleich die Angriffe auf Wilson oft unfair waren, zeitigten sie Wirkung. Selbst Wissenschaftler, die der Soziobiologie wohlwollend gegenberstanden, mieden den Ausdruck in Zukunft. Als eine Gruppe von Darwinisten 1988 die Human Behavior and Evolution Society grndete, verzichteten sie bewut darauf, den Ausdruck Soziobiologie in den Namen der Gesellschaft aufzunehmen. Die Verantwortlichen der HBES bernahmen eine bereits existierende Vierteljahresschrift, Ethology and Sociobiology, die 1981 gegrndet worden war, und machten sie zu ihrem Aushngeschild, doch 1996 benannten sie sie in Evolution and Human Behavior um. Ironischerweise bat die HBES im selben Jahr Edward O. Wilson, auf ihrer Jahrestagung die Grundsatzrede zu halten. Wilson ergriff die Gelegenheit, um die Fhrer der HBES fr ihren mangelnden Mut zu tadeln. Indem sie den Begriff Soziobiologie verworfen htten, monierte Wilson, htten sie stillschweigend der Beschuldigung zugestimmt, sie sei eine rassistische, deterministische Ideologie. Einige fhrende Mitglieder der HBES rumten ein, sie htten gehofft, auf diese Weise die negativen politischen Konnotationen der Soziobiologie zu umgehen. Die Bezeichnung war fr viele ein rotes Tuch und hat uns viele Unannehmlichkeiten bereitet, sagte
- 253

ein Herausgeber der Zeitschrift Evolution and Human Behavior einem Reporter von Science.22 Einige Evolutionspsychologen beteuerten beharrlich, da sich ihr Ansatz zur Erforschung des menschlichen Geistes in wesentlichen Aspekten von der Soziobiologie unterscheide. Laut Cosmides und Tooby besteht ein Unterschied darin, da die Evolutionspsychologen davon ausgingen, der menschliche Geist sei nicht an das moderne Leben, sondern an die Umstnde angepat, unter denen sich seine Evolution vollzogen habe, insbesondere an die Lebensrume von Jgern und Sammlern.23 Einige Soziobiologen htten ebenfalls diese Hypothese geuert, doch andere htten angenommen, da Verhalten berall adaptiv ist, auch in modernen Umwelten, so Cosmides und Tooby. Derartige Abgrenzungen erzrnen altgediente Soziobiologen wie Richard Alexander von der Universitt von Michigan. Er und andere Soziobiologen htten niemals behauptet, da Menschen danach strebten, in jeder Umwelt ihre Fortpflanzungschancen zu maximieren. Ich habe nichts dagegen, da sie sich Evolutionspsychologen nennen, sagte Alexander ber Cosmides und Tooby. Was mich auf die Palme bringt, ist, wenn man erst einen Popanz aufbauen mu, um dann sagen zu knnen, da man ihn ersetzen will. 24 Tatsache ist, da die Evolutionspsychologie auf denselben theoretischen Grundannahmen basiert wie die Soziobiologie. Eine bemerkenswerte Leistung der Soziobiologie war ihre Erklrung des Altruismus; als altruistisch werden alle Verhaltensweisen definiert, bei denen der Altruist Artgenossen auf Kosten seiner Tauglichkeit beziehungsweise seines Vermehrungspotentials hilft. Wie lt sich erklren, da die natrliche Selektion, die doch rcksichtslos die egoistischsten Gene bevorzugte, derartige Verhaltensweisen begnstigte? Darwin selbst vermutete, die natrliche Selektion erlaube mglicherweise die Entstehung von altruistischem Verhalten, sofern die- 254

ses fr die gesamte Gruppe, der das Individuum angehre, von Nutzen sei. Doch die sogenannte Gruppenselektion kam in den sechziger Jahren auer Mode, als der Evolutionstheoretiker George Williams und andere zeigten, da sie mathematisch nicht schlssig sei; denn Gene fr Altruismus verschwnden unter dem Druck der natrlichen Selektion.25 Kurz darauf stellte der britische Biologe William Hamilton die Theorie der Verwandtenselektion auf, der zufolge die natrliche Auslese die Entstehung altruistischen Verhaltens dann begnstige, wenn dieses Verhalten die Fortpflanzungschancen der Verwandten des altruistischen Organismus verbessere.26 Das Konzept der Verwandtenselektion enthlle die evolutionre Logik, die dem Verhalten so hochsozialer Tiere wie Ameisen, Termiten und Nacktmulle zugrunde liege. Es knne auch die auerordentlichen Risiken und Opfer erklren, die menschliche Mtter und Vter auf sich nhmen, um das berleben ihrer Kinder und anderer enger Verwandter zu sichern. (Auf die Frage, ob er sein Leben fr seinen Bruder hingbe, antwortete der britische Biologe J. B. S Haldane einmal schlagfertig: Nein, aber fr zwei Brder oder acht Cousins.27) Wie steht es mit den barmherzigen Samaritern, die ihr Leben fr vllig fremde Menschen aufs Spiel setzen? Robert Trivers von der Rutgers-Universitt, ein weiterer Evolutionstheoretiker, dem die Evolutionspsychologen viel verdanken, schlug in den siebziger Jahren eine Lsung fr dieses Rtsel vor. Trivers behauptete, die natrliche Auslese htte mglicherweise die Entstehung altruistischer Einstellungen und Verhaltensweisen gegenber Nichtverwandten begnstigt, wenn solche Verhaltensweisen Altruisten unter dem Strich einen Vorteil brchten. Der barmherzige Samariter riskierte sein Leben, um einen Fremden vor Rubern zu schtzen, anschlieend belohnte der Fremde den Samariter, indem er ihm Vieh und Gold schenkte. Auch wenn der Samariter aus echtem Mitgefhl und wirklicher Hochherzigkeit gehandelt habe,
- 255

setze er doch nur eine egoistische Strategie auf Wechselseitigkeit um, die auf die Weitergabe seiner Gene abziele. Trivers nannte diesen Mechanismus reziproken Altruismus.28 Skeptiker haben sich gefragt, weshalb der Altruismus gegenber Nichtverwandten, wenn er tatschlich in unseren Genen verankert sei, ein so zerbrechliches Merkmal der menschlichen Psyche und Geschichte sei. Und weshalb mten so viele kulturelle Institutionen so viel Mhe darauf verwenden, den Brgern den Wert von Mitleid und Freigebigkeit einzubleuen? Weshalb gibt es so viele Kirchen, Priester, Richter, Rabbiner, Bewhrungshelfer und Auszeichnungen fr soziales Engagement? fragte der Biologe H. Allen Orr von der Universitt von Rochester in einem krzlich erschienenen Aufsatz ber Altruismus. Er vertrat die Auffassung, altruistisches beziehungsweise tugendhaftes Verhalten sei mglicherweise eines jener abiologischen, nicht von der Natur selektierten Merkmale, die nicht auf Gene, sondern auf schwer erkmpfte Erfahrungen dessen, was sich in der menschlichen Gesellschaft bewhrt hat, zurckgehen.29 Trivers Hypothese von reziprokem Altruismus nimmt in der Evolutionspsychologie dennoch eine Schlsselfunktion ein. Cosmides behauptete, die natrliche Selektion habe uns womglich ein intuitives Gespr fr Betrger vermacht, also fr diejenigen, die uns bei reziproken Tauschhandlungen hintergingen.30 In einer Reihe von Experimenten wies Cosmides nach, da Menschen Probleme sehr viel besser lsten, wenn diese Probleme in den Kontext sozialer Tauschhandlungen - und insbesondere solcher, bei denen die Betreffenden argwhnten, da sie hintergangen wrden - gestellt und nicht als rein logische bungen prsentiert wurden. Sich auf Chomskys Reizmangelargument sttzend, zog Cosmides den Schlu, da unser Gespr fr potentielle Betrger zu empfindlich sei, als da wir es allein durch Erfahrung htten erwerben knnen.
- 256

Doch selbst auf der HBES-Konferenz wurden Zweifel an der Hypothese vom Gespr fr Betrger laut. Der Philosoph James Fetzer von der Universitt von Minnesota meinte, da es uns vielleicht einfach deshalb leichter falle, zu erspren, wann uns jemand hintergehe, als logische Probleme zu lsen, weil wir mehr Situationen erster Art erlebten.31 Diese und viele andere menschliche Fhigkeiten, so Fetzers These, knnten von einem universellen Intelligenz- oder Lernprogramm herrhren, das sich stark auf Heuristiken beziehungsweise Versuch und Irrtum sttze, statt von angeborenen funktionsspezifischen Modulen. Der britische Anthropologe Steven Mithen vertrat bei der HBES-Tagung weitgehend das gleiche Argument.32 Er kritisierte, da viele Evolutionspsychologen behaupteten, die Evolution unserer Vorfahren habe sich unter mehr oder minder stabilen Umstnden vollzogen, die gelegentlich zusammenfassend als die Umwelt der evolutionren Anpassung bezeichnet wrden. In Wirklichkeit aber, so Mithen, sei die Umwelt, in der sich unsere Vorfahren entwickelten, extrem vernderlich und unbestndig gewesen. In Anbetracht dieser Tatsache habe die natrliche Auslese mglicherweise neben Modulen, die spezifische Aufgaben bernommen htten, die Entstehung einer flexiblen Problemlsungsfhigkeit begnstigt. Tatschlich zeuge die Wissenschaft selbst - neben vielen weiteren Aspekten der menschlichen Kultur von der Fhigkeit des Menschen, unterschiedlichste Probleme zu lsen. Selbst das Sexualverhalten, der wohl instinktgesteuertste Aspekt der menschlichen Natur, sei vielleicht oftmals rationaler, als die Evolutionspsychologen meinten. Evolutionspsychologen wie David Buss von der Universitt von Michigan behaupten, Frauen seien instinktiv scheuer als Mnner und men instinktiv den Ressourcen ihrer Geschlechtspartner mehr Wert bei als rein krperlichen Merkmalen.33 Doch Buss rumte selbst ein, da das menschliche Sexualverhalten ex- 257

trem vernderlich sei; einige weibliche Individuen seien hoch promiskuitiv, und nicht alle zgen wohlhabende Mnner gutaussehenden vor. Nehmen wir einstweilen an, die Evolutionspsychologen htten mit ihren Annahmen ber die weiblichen Sexualprferenzen recht. Sind diese Prferenzen wirklich instinktgesteuert? Genauso plausibel - wenn nicht plausibler - ist die Annahme, diese Prferenzen seien das Ergebnis rationaler, bewuter berlegung. In der Pubertt erkennen die meisten Mdchen, da sie, ungeachtet von Verhtungsmanahmen, bei jedem sexuellen Kontakt das Risiko eingehen, geschwngert zu werden; daher ist es vllig rational, da Frauen flchtige sexuelle Kontakte strker meiden, als es Mnner tun. Ebenso mag sich in der weiblichen Prferenz fr ressourcenreiche Mnner schlicht die rationale Erkenntnis der Frauen widerspiegeln, da ihr gegenwrtiger und knftiger sozioknomischer Status relativ unsicher ist.

Das Syndrom vom bsen Vater Die grten Schwchen zeigt die Evolutionspsychologie, wenn sie versucht, ungewhnliche menschliche Verhaltensweisen zu erklren, wie etwa die Ermordung von Kindern durch ihre Eltern.34 Fr Darwinisten, die in der Fortpflanzung den hchsten Daseinszweck sehen, ist dies das widernatrlichste aller Verbrechen. In den achtziger Jahren begannen sich Margot Wilson und ihr Gatte, Martin Daly, von der McMaster-Universitt in Kanada mit dem Problem zu befassen. Nach der Auswertung von Mordstatistiken aus den Vereinigten Staaten und Kanada kamen sie zu dem Ergebnis, da Kinder mit einer um den Faktor sechzig hheren Wahrscheinlichkeit von einem Stiefelternteil in der Regel einem Stiefvater - umgebracht werden als von einem natrlichen Elternteil. Sie wiesen darauf hin,
- 258

da diese Form der Ttung nichtverwandter Kinder in der Natur weit verbreitet sei; Mnnchen zahlreicher Arten, von Musen bis zu Affen, tten die Nachkommen, die ihre Paarungspartnerinnen mit einem anderen Mnnchen zeugten.35 Dieser Befund schien die Theorie von dem egoistischen Gen zu besttigen. Wilson und Daly sagten selbst, ihre Ergebnisse sollten mit Vorsicht interpretiert und ausgewogen beurteilt werden.36 Man kann auf keinen Fall davon sprechen, Mnner htten eine angeborene Disposition, die Kinder ihrer Sexualpartnerinnen zu tten, wenn diese von anderen Mnnern gezeugt worden sind, weil die groe Mehrheit der Stiefvter ihre Kinder weder ttet noch mibraucht. Natrlich sind Mnner, die Kinder adoptieren, eher atypisch, weil sie auf ihre emotionale und finanzielle Stabilitt geprft werden - aber genau das ist der Punkt. Mnner, die Stiefkinder mibrauchen, sind ebenfalls atypisch. Vielleicht haben sie nur widerwillig Verantwortung fr die Kinder ihrer Ehefrau bernommen. Vielleicht sind sie ungewhnlich starkem finanziellem und emotionalem Stre ausgesetzt. Dies sind die Faktoren, die gewisse Mnner dazu veranlassen, die Kinder einer Partnerin zu tten oder zu schdigen - nicht irgendein instinktiver Drang, den sie mit Musen oder Affen gemein htten. Dennoch werden die Studien von Wilson und Daly oft als ein Musterbeispiel darwinistischer sozialwissenschaftlicher Forschungen angefhrt, weil sie eine wichtige Frage aufgreifen und sich auf eine breite empirische Datenbasis sttzen. Als die New York Times 1997 fhrende Intellektuelle bat, das letzte Buch zu nennen, das sie zweimal gelesen htten, gab Steven Pinker Homicide an, ein Buch, in dem Wilson und Daly eine evolutionstheoretische Deutung der menschlichen Gewaltttigkeit vorlegten.37 Ironischerweise schrieb Pinker spter einen Beitrag fr das New York Times Magazine, in dem er unabsichtlich den Forschungen von Daly und Wilson - ja der darwinistischen Psychologie insgesamt - den Boden entzog.38
- 259

Er befate sich in seinem Beitrag mit einer Serie von Vorfllen, bei denen biologische Mtter ihre Neugeborenen gettet hatten. (In einem Fall brachte ein Mdchen bei einem HighSchool-Tanzabend in einer Toilettenkabine ein Kind zur Welt, ttete es und ging dann wieder in den Tanzsaal zurck.) Obgleich Kindesttung durch die Mutter auf den ersten Blick als die Verletzung darwinistischer Prinzipien schlechthin erscheine, sei sie mglicherweise das Ergebnis natrlicher Selektion, schrieb Pinker. Er verwies darauf, da unsere mtterlichen Vorfahren in bestimmten Stresituationen besser beraten gewesen seien, ein Neugeborenes zu tten, als knappe Ressourcen darauf zu verwenden, Ressourcen, die fr die Selbsterhaltung der Mutter und ihrer lteren Nachkommen dringend bentigt wurden. Dieses angeborene psychische Modul werde mglicherweise bei heutigen Mttern durch starken Stre aktiviert. Ein paar Wochen nach der Verffentlichung von Pinkers Aufsatz druckte die New York Times einen Leserbrief des Soziologen Claude Fischer von der Universitt von Kalifornien in Berkeley ab. Pinkers Beitrag, so Fischers Kritik, verdeutlicht, wie nichtssagend evolutionsbiologische Erklrungen des menschlichen Verhaltens geworden sind. Wenn Mtter ihre Neugeborenen beschtzen (was fast alle tun), so soll dies darauf zurckzufhren sein, da dieses Verhalten evolutionr adaptiv ist. Wenn nun einige Mtter ihre Neugeborenen tten, ist dies angeblich auch evolutionr adaptiv. Jedwedes Verhalten und sein Gegenteil werden mit der evolutionren Auslese erklrt. [...] Auf diese Weise aber wird gar nichts erklrt.39

- 260

Verhaltensgenetische Erklrungen vermeiden Die Evolutionspsychologie wre uerst ntzlich, wenn sie vorhersagen knnte, welcher Vater oder Stiefvater oder welche Mutter oder Stiefmutter ein Kind mibrauchen beziehungsweise tten wird, doch hilft sie uns in dieser Frage kaum weiter. Auf die Frage Weshalb hat diese Frau ihr Kind gettet? antwortet sie: Alle Frauen sind aufgrund einer angeborenen Disposition imstande, in bestimmten Stresituationen ihre Suglinge zu tten. Selbst wenn diese Vermutung zutrifft, ist sie diskussionswrdig, weil die meisten Frauen in Stresituationen ihre Kinder nicht tten. Eine mgliche Erklrung fr Kindesttungen liegt darin, da bestimmte Mtter eine genetische Veranlagung fr eine schwere Wochenbettdepression haben. Das wrde vielleicht ein Verhaltensgenetiker anfhren. Doch wie ich bereits am Ende des letzten Kapitels erwhnte, distanzieren sich Evolutionspsychologen oftmals von derartigen Erklrungen. Die Annahme einer erblichen Variabilitt des menschlichen Verhaltens wird im allgemeinen von adaptionistischen Theorien weder vorhergesagt noch untermauert.40 In hnlicher Weise haben Cosmides und Tooby die Vermutung geuert, die genetische Variation habe sich im Verlauf der Evolution als Schutzmechanismus gegen Parasiten herausgebildet. Diese Variationen, so behaupteten sie, htten unter Umstnden geringfgige psychische oder verhaltensbezogene Auswirkungen; die meisten psychischen und verhaltensbezogenen Unterschiede, die Individuen auszeichnen, seien auf Umweltfaktoren zurckzufhren. Die Evolutionsbiologen haben zwei Beweggrnde, um diese Annahme zu machen. Erstens ist es sehr viel einfacher, Modelle der menschlichen Natur zu entwerfen, wenn die meisten Gemeinsamkeiten auf Gene zurckgefhrt werden knnen und die meisten Unterschiede auf die Umwelt. Zweitens er- 261

laubt diese Annahme Evolutionspsychologen, das klassische Prinzip des Liberalismus zu vertreten, wonach viele der beobachteten Unterschiede zwischen Individuen und, was noch wichtiger ist, rassischen Gruppen eher durch Umwelt- als durch genetische Unterschiede erklrt werden knnen. Die Evolutionspsychologen knnen auf diese Weise die Kritik vermeiden, die Werke wie The Bell Curve auf sich zogen. Doch Evolutionspsychologen, die die Erkenntnisse der Verhaltensgenetik als belanglos abtun, widersprechen ihren eigenen Prmissen.41 Ohne genetische Variation zwischen Individuen fehlte der natrlichen Auslese das Material, das sie bentigt, um ihren Zauber zu entfalten; es knnte keine Evolution stattfinden. Zudem knnen die Gene, wenn sie unsere Gemeinsamkeiten erklren knnen, wie die Evolutionspsychologen behaupten, zweifellos auch unsere Unterschiede erklren. Obgleich der Zusammenhang zwischen spezifischen genetischen Unterschieden und spezifischen Verhaltensunterschieden keineswegs erwiesen ist (wie ich in dem vorangehenden Kapitel zu zeigen versuchte), lt er sich auch nicht ausschlieen. Ungeachtet all ihrer Unzulnglichkeiten sind mit der Verhaltensgenetik immerhin gewisse Hoffnungen verbunden, da sie klinisch verwertbare Informationen ber Verhaltensund kognitive Strungen zutage frdern wird. Nicht so die Evolutionspsychologie. In Wie das Denken im Kopf entsteht klammerte Steven Pinker psychische Erkrankungen (bis auf Autismus) aus. In ihrem 1994 erschienenen Buch Warum wir krank werden stellten der Evolutionsbiologe George Williams und der Psychiater Randolph Nesse, zwei herausragende Vertreter des Neodarwinismus, die Hypothese auf, Schizophrenie, Depression, Panikattacken und andere Erkrankungen htten berdauert, weil sie unseren Vorfahren gewisse Vorteile gebracht htten. Die Schizophrenie beispielsweise steigere mglicherweise die Kreativitt oder schrfe das Gespr einer Person fr die Gedanken anderer Menschen.42
- 262

Beispiele von noch geringerer berzeugungskraft legten der jungianische Psychoanalytiker Anthony Stevens und der Psychiater John Price in ihrem 1996 erschienenen Buch Evolutionary Psychiatry: A New Beginning vor.43 Frauen seien anflliger fr Agoraphobic (Angst vor offenen Rumen), mutmaten Stevens und Price, weil bei unseren urzeitlichen Vorfahren die Mtter mit den Kindern zu Hause geblieben seien, whrend die Mnner auf die Jagd gingen. Zwangsstrungen seien mglicherweise ein berbleibsel der Gewohnheit unserer Ahnen, stndig den Zustand von Zunen und anderen Schutzmanahmen gegen Raubtiere und feindliche Sippen zu berprfen. Die Homosexualitt sei mglicherweise deshalb nicht ausgestorben, weil Homosexuelle ihren Verwandten bei der Aufzucht von Kindern geholfen und so die inklusive Fitne (Gesamteignung) ihrer Familie erhht htten. Als Beleg fr diese Hypothese fhrten Stevens und Price an, da wohlhabende Homosexuelle heutzutage manchmal ihre Freunde schockieren, indem sie den Groteil ihres Vermgens [...] einem Neffen oder einer Nichte vermachen, zu denen sie mglicherweise seit Jahren keinen Kontakt mehr hatten. Armer Darwin! schrieb der britische Biologe Steven Rose in seiner Rezension der Evolutionary Psychiatry in Nature mitleidsvoll. In den letzten zwanzig Jahren sind in deinem Namen mehr inhaltsleere Spekulationen und dogmatische Behauptungen verffentlicht worden als in den ganzen hundert Jahren davor, und der Strom reit noch immer nicht ab. Er fgte hinzu: In einer Zeit, in der sowohl die Evolutionstheorie als auch die Psychiatrie von eingefleischten Verfechtern des kulturellen Determinismus angegriffen werden, verdienten sie von ihren Anhngern bessere Dienste.44

- 263

Darwinistische Kulturalisten Ironischerweise sind einige prominente Neodarwinisten aufgrund ihres Bestrebens, nicht als genetische Deterministen gebrandmarkt zu werden, praktisch nicht mehr von ihren vermeintlichen Erzgegnern, den kulturellen Deterministen, die den Einflu der Kultur auf die menschliche Natur hervorheben, zu unterscheiden. Ein bemerkenswertes Beispiel dafr ist der Anthropologe Napoleon Chagnon45, der wie Cosmides und Tooby an der Universitt von Kalifornien in Santa Barbara lehrt. Chagnon, einer der Mitbegrnder der HBES und eine Zeitlang deren Prsident, ist ein echter Bramarbas, der mit groem Vergngen immer wieder seine zahlreichen wagemutigen Grotaten unter den Yanomam erzhlt, einem Volksstamm im Amazonien, den er in den sechziger Jahren zu erforschen begann. In dieser polygynen Gesellschaft - einer der wenigen, die noch an ihrer ursprnglichen Lebensweise festhalten - berfallen die Mnner eines Dorfes gelegentlich andere Drfer, wobei sie deren mnnliche Bewohner tten und die weiblichen entfhren. Mnner aus demselben Dorf kmpfen auch gegeneinander, wobei sich diese Streitigkeiten oftmals an Frauen entznden. Bei einem Duell versuchen die Gegner, sich gegenseitig mit riesigen Knppeln auf den Kopf zu schlagen, bis einer bewutlos zusammenbricht oder kampfunfhig wird. Die Mnner tragen die Beulen und Narben, die sie sich bei diesen Duellen zuziehen, wie Auszeichnungen zur Schau. Der aufsehenerregendste Befund, der aus Chagnons mehrjhrigen Feldforschungen im Dschungel hervorging, war, da Mnner, die die meisten Gegner gettet hatten, auch die meisten Nachkommen htten. Umgekehrt htten die Mnner, die gewaltttige Auseinandersetzungen scheuten - Chagnon nannte sie einmal Schwchlinge -, relativ wenige Kinder oder gar keine.
- 264

Chagnons Entdeckung hat bedrckende Implikationen. Wenn die Neigung zur Gewaltttigkeit bei bestimmten Mnnern genetisch verankert ist, knnte die natrliche Auslese diese Gene in Kulturen vom Yanomam-Typ, in denen Gewaltttigkeit hoch mit Fortpflanzungserfolg korreliert, begnstigen. Doch Chagnon wehrte sich gegen diese Deutung, zumindest im Gesprch mit mir. Er betonte, er glaube nicht, da Yanomam-Mnner oder andere ein Kampfgen in sich trgen, was ihm von einigen Kritikern und Journalisten unterstellt worden sei. Die Yanomam-Mnner, so Chagnon, zeigten nicht deshalb aggressives Verhalten, weil sie von Natur aus gewaltttig seien, sondern weil gewaltttiges Verhalten in ihrer Kultur hoch geschtzt werde. Die Anfhrer der Yanomam-Drfer wrden Gewaltttigkeit in einer kontrollierten Weise einsetzen; Mnner, die ihre Aggressionen nicht unter Kontrolle htten, lebten nicht lange genug, um Kinder zu zeugen. Wenn Yanomam-Mnner in einer Gesellschaft aufwchsen, in der nicht die Kampffhigkeit, sondern die Tchtigkeit bei der Feldbestellung in hohem Ansehen stnde, meinte Chagnon, wrden sie sich schnell an dieses System anpassen. Ich sagte zu Chagnon, diese Erklrung knnte auch von dem Evolutionsbiologen Stephen Jay Gould stammen; schlielich habe auch Gould die Formbarkeit der menschlichen Natur betont (weshalb er von den meisten Evolutionspsychologen als ihr Erzfeind angesehen wird). Ich wollte Chagnon mit dem Vergleich provozieren, doch zu meiner berraschung widersprach er nicht. Steve Gould und ich sind vermutlich in vielen Punkten einer Meinung, antwortete Chagnon. Evolutionspsychologen (oder Anthropologen wie im Fall Chagnons) tun gut daran, die Neigung von Menschen, sich an ihre Kultur anzupassen, zuzugeben. Wie knnten sie die enorme Variabilitt des Sozialverhaltens zwischen und selbst innerhalb von Kulturen sonst erklren? Japan war in der ersten Hlfte des zwanzigsten Jahrhunderts eine extrem aggressive,
- 265

kriegslsterne Gesellschaft, doch seit dem Zweiten Weltkrieg ist es eine Nation von Pazifisten. Leider stellt die kulturelle Anpassung auch ein Problem fr die Evolutionspsychologie dar. Um zu beweisen, da ein Merkmal angeboren ist, versuchen Evolutionspsychologen zu zeigen, da es in allen Kulturen vorkommt. So haben Evolutionspsychologen beispielsweise durch kulturvergleichende Studien den Nachweis erbringen wollen, da Mnner von Natur aus strker zu promiskuitivem Sexualverhalten neigen als Frauen. Doch angesichts der engen wechselseitigen Beziehungen, die am Ende des zwanzigsten Jahrhunderts zwischen nahezu allen Kulturen, selbst den sogenannten primitiven, bestehen, sind einige der universellen instinktiven Einstellungen und Handlungen, die von darwinistischen Forschern dokumentiert wurden, mglicherweise auf soziale Anpassung zurckzufhren. Das behaupteten die kulturellen Deterministen von jeher. Nach Ansicht von Evolutionspsychologen wie Cosmides und Tooby bestimmen Gene unsere Gemeinsamkeiten und Umweltfaktoren unsere Unterschiede. Doch auch das Gegenteil knnte zutreffen, zumindest zum Teil; die Kultur knnte viele unserer Gemeinsamkeiten erklren und die genetische Variation viele unserer Unterschiede.

Die Hypothese der Geburtenfolge Die Abneigung der Evolutionspsychologen gegen die Verhaltensgenetik mag erklren, weshalb sich so viele von ihnen die Hypothese der Geburtenfolge, die der Historiker Frank Sulloway vom Massachusetts Institute of Technology aufstellte, zu eigen gemacht haben. Auf der Grundlage der Darwinschen Theorie behauptete Sulloway, da ein rein empirisches Phnomen - der Rangplatz eines Kindes in der Geburtenfolge seiner Geschwister - zu tiefgreifenden, dauerhaften Unterschieden
- 266

in der Persnlichkeit zwischen Geschwistern fhren knne.46 Sulloway zufolge ist die Wahrscheinlichkeit, da erstgeborene Kinder konservativ seien, den Status quo untersttzten und sich neuen wissenschaftlichen und politischen Ideen widersetzten, sehr viel grer als bei ihren sptergeborenen Geschwistern. Sptergeborene Kinder seien im allgemeinen abenteuerlustiger, radikaler, aufgeschlossener und risikobereiter. (Sulloway ist selbstverstndlich der jngste von drei Brdern.) Sulloway behauptete, eine von Robert Trivers aufgestellte Theorie erklre diese Befunde. Trivers weise darauf hin, da, mit Ausnahme von eineiigen Zwillingen, Geschwister lediglich in fnfzig Prozent ihrer Erbanlagen miteinander bereinstimmten. Obgleich Geschwister untereinander freigebiger sein sollten als gegenber Nichtverwandten, sollten sie gleichzeitig um die Zuneigung der Eltern und um andere Ressourcen konkurrieren. Je lnger Kinder die Risiken des frhen Kindesalters berlebten, um so hher sei die Wahrscheinlichkeit, da sie (unter ansonsten gleichen Bedingungen) sich fortpflanzten und die Gene ihrer Eltern weitergben. Daher brchten Eltern lteren Kindern mehr Zuneigung entgegen und investierten mehr Ressourcen in sie. Aus dieser Tatsache, so Sulloway, folge, da Kinder, die zu verschiedenen Zeitpunkten geboren worden seien, unterschiedliche Strategien verfolgen mten. Erstgeborene sollten eine enge Beziehung zu ihren Eltern aufrechterhalten und ihre Autoritt nicht in Frage stellen. Da Sptergeborene weniger zu verlieren htten, sei bei ihnen der Anreiz grer, sich Vernderungen und Unbotmigkeit um ihrer selbst willen zu eigen zu machen. Aus darwinistischer Sicht ist es schlechterdings unmglich, da der Rang in der Geburtenfolge keine Auswirkungen haben sollte, postulierte Sulloway in einer Rede auf der Konferenz der HBES. Sulloway sagte, diese Schlufolgerungen seien durch zahllose Studien belegt. Er behauptete zudem, erdrckende Beweise
- 267

dafr zusammengetragen zu haben, da die meisten groen - wissenschaftlichen und politischen - Revolutionen in der Geschichte der Neuzeit von Sptergeborenen initiiert und untersttzt worden seien, whrend die konservativen Erstgeborenen sie bekmpft htten. Darwin beispielsweise war das siebte von acht Kindern, und die Anhnger seiner Theorie seien nach Sulloways Analyse ebenfalls hufig Sptergeborene gewesen. Die Reformation und die kopernikanische Wende seien weitere grundlegende historische Umwlzungen, die hauptschlich von Sptergeborenen angezettelt worden seien. Sulloway hatte Erklrungen fr alle Ausnahmen von dieser Regel parat. Martin Luther, ein Erstgeborener, sei ein einfacher Kleriker von der untersten Stufe der kirchlichen Hierarchie gewesen und habe daher seinen Konservatismus berwinden knnen. Newton war ein Erstgeborener, doch sein Vater starb vor seiner Geburt; auerdem hate er seinen Stiefvater, daher habe er die enge Bindung an die Eltern, die typisch fr die meisten Erstgeborenen sei, nicht entwickelt. Freud war ein Erstgeborener, doch als Jude in einer antisemitischen Gesellschaft habe er viele Merkmale eines Sptergeborenen besessen. Die Franzsische Revolution wurde weitgehend von Erstgeborenen, wie etwa Robespierre, getragen, doch sie habe sich durch eine auergewhnliche Blutrnstigkeit und Grausamkeit ausgezeichnet, und dies seien Merkmale von Sptergeborenen. Der Rebell der Familie, in dem Sulloway seine Theorie darlegte, stie nach seiner Verffentlichung im Jahr 1996 auf eine weithin positive Resonanz. Sulloways einstiger Lehrer Edward Wilson nannte es eines der magebenden und bedeutendsten Werke in der Geschichte der Sozialwissenschaften. Die Anthropologin Sarah Blaffer Hrdy sagte voraus, da Sulloways Werk genauso einflureich sein wird wie die Schriften von Freud und Darwin. Man rechnet zwar damit, da der Text auf der Rckseite eines Buches bertriebene Anpreisun- 268

gen enthlt, doch die Berichterstattung im New Yorker, in Newsweek und in anderen Publikationen war genauso hymnisch. Selbst Jay Gould, der die Evolutionspsychologie ansonsten vernichtend kritisiert, lobte Sulloways Arbeit, die letztlich der Umwelt (wenn auch in darwinistischer Verkleidung) bei der Prgung der Persnlichkeit genausoviel Bedeutung beimesse wie der Anlage.47 Doch nur weil Sulloways These Wissenschaftlern jeglicher politischer Couleur gefllt, bedeutet das nicht, da sie richtig ist. Sulloways Schlufolgerungen widersprechen denjenigen in dem Buch Birth Order: Its Influence on Personality von 1983.48 Die Autoren, die Schweizer Psychiater Cecile Ernst und Jules Angst, werteten Hunderte von lteren Studien aus, die einen Zusammenhang zwischen der Geburtenfolge und bestimmten Persnlichkeitsmerkmalen herzustellen versuchten, und fhrten dann eine eigene Erhebung an 7582 Einwohnern Zrichs im Schulabschlualter durch. Sie gelangten zu dem Schlu, da sich die Geburtenfolge nicht auf die Persnlichkeit auswirke und da fortgesetzte Versuche, derartige Auswirkungen zu finden, eine reine Zeit- und Geldverschwendung seien.49 Sulloways Projekt war bereits weit vorangeschritten, als er auf das Buch von Ernst und Angst stie. Er behauptete, er habe ihre Daten nochmals ausgewertet und dabei festgestellt, da diese in Wirklichkeit seine These sttzten. Er kam nicht zuletzt deshalb zu diesem Ergebnis, weil er gewisse Studien ber die Effekte der Geburtenfolge ausklammerte, in denen die Probanden ihre Persnlichkeit selbst beurteilten, wozu auch die groe Untersuchung gehrte, die Ernst und Angst in Zrich durchgefhrt hatten. Die Selbsteinschtzungsstudien seien praktisch wertlos, so Sulloway, weil die Selbstbeurteilungen von Personen extrem subjektiv verzerrt seien. Nachdem ich Angst in Zrich ausfindig gemacht hatte, teilte er mir per E-Mail mit, er knne weder nachvollziehen
- 269

noch verstehen, weshalb Sulloway die von ihm und Ernst fr ihr 1983 erschienenes Buch erhobenen Daten nochmals ausgewertet habe. Sulloway habe eine eindrucksvolle Serie von Fallgeschichten und -beispielen angefhrt, sagte Angst. Aber meines Erachtens spielt er auf einem anderen Register: Historische Untersuchungen sind naturgem retrospektiv, nicht reprsentativ und nicht verallgemeinerungsfhig, und sie knnen daher die Befunde sorgfltig geplanter empirischer Untersuchungen nicht widerlegen. Auch die Psychologin Judith Harris hat Sulloways Methode beanstandet. In ihrem 1998 erschienenen Buch The Nurture Assumption wies Harris daraufhin, Sulloway habe sich bei seinen Schlufolgerungen stark auf Studien gesttzt, in denen die Persnlichkeit der Probanden von Verwandten - nmlich Geschwistern und Eltern - bewertet worden sei. Doch diese Methode sei besonders schlecht geeignet, um Sulloways These von der Bedeutung des Geburtenfolge zu berprfen. Sie fhrte aus, die These besage im wesentlichen, da die Konkurrenzstrategien, die Geschwister whrend der Kindheit innerhalb ihrer Familie benutzten, sich in ihren Beziehungen auerhalb des Elternhauses fortsetzten und sich bis ins Erwachsenenalter hielten. Einflsse der Geburtenfolge lassen sich hufig in Beurteilungen durch Eltern und Geschwister nachweisen; sie fehlen jedoch meistens in Erhebungen, die auerhalb des familiren Kontextes vorgenommen werden.50

Darwin und Freud Eine hnliche Kritik an Der Rebell der Familie hrte ich von Steven Pinker, einem Kollegen Sulloways am MIT und wie dieser Darwinist. Obgleich er in Wie das Denken im Kopf entsteht Sulloways Der Rebell der Familie lobte, sagte er mir, er hege Zweifel an Sulloways These; sie mute ihn allzu freudia- 270

nisch an.51 Sulloway gehe wie Freud davon aus, da die Art und Weise, wie wir mit unserer Familie interagieren, darber entscheidet, wie wir mit der Auenwelt interagieren. Das ist nicht offenkundig so. Ich stehe dem skeptisch gegenber. Die Ironie von Pinkers Bemerkung war verblffend. Vor der Publikation von Der Rebell der Familie hatte sich Frank Sulloway vor allem als Freud-Kritiker hervorgetan. In seinem 1982 erschienenen Buch Freud. Biologe der Seele vertrat Sulloway die Auffassung, Freud sei alles andere als ein origineller Denker gewesen und habe hemmungslos Anleihen bei anderen Wissenschaftlern gemacht, angefangen von Darwin und Lamarck bis hin zu Wilhelm Fliess, einem Neurologen, der berzeugt davon war, da die Nase im Zentrum vieler psychischer Strungen stehe.52 In Wahrheit gibt es mehr Gemeinsamkeiten zwischen Evolutionspsychologen und Freudinern, als diese normalerweise zuzugeben bereit sind.53 Fr beide ist die Sexualitt der Schlssel zum Verstndnis der menschlichen Psyche. Beide sehen Mnner und Frauen als grundverschieden und in manchen Aspekten sogar als nicht zusammenpassend an. Beiden ist eine grundlegende tragische Sicht der menschlichen Natur gemein: Das Leben sei ein Kampf, und alles Glck sei vergnglich, sofern es berhaupt erreichbar sei. Beide sind sich der Grenzen unserer Vernunft und der Macht unserer Instinkte deutlich bewut. Beide Theorien besitzen eine nahezu unbegrenzte Flexibilitt; sie knnen praktisch jeden Aspekt des menschlichen Seelenlebens und Verhaltens erklren und lassen sich somit nicht widerlegen. Das Unbewute nimmt in der Evolutionspsychologie einen ebenso groen Raum ein wie in der Psychoanalyse. Die egoistischen Gene der Darwinisten motivieren uns wie das Es der Freudianer in einer Weise, die uns in der Regel nicht bewut wird. Wie viele andere Ideen in der Evolutionspsychologe lt sich auch diese auf eine Hypothese zurckfhren, die Robert
- 271

Trivers in den achtziger Jahren formulierte. Er erklrte, wir htten gute evolutionre Grnde, um unsere eigene Vertrauenswrdigkeit, Uneigenntzigkeit und Strke zu bertreiben und unseren Egoismus, unsere Unzuverlssigkeit und andere Unzulnglichkeiten herunterzuspielen. Die erfolgreichsten Lgner seien nach Ansicht von Trivers diejenigen, die ihre eigenen Lgen glaubten und somit den Anschein der Aufrichtigkeit erweckten.54 Andererseits sollten wir nicht so selbstverblendet sein, aus unseren Fehlern nicht zu lernen. Wie sagte George Orwell doch einmal: Das Geheimnis der Herrschaft besteht darin, den Glauben an die eigene Unfehlbarkeit mit der Gabe zu verbinden, von den Fehlern der Vergangenheit zu lernen.55 Wie die Freudianer hat auch Trivers die Familie als einen Konfliktherd dargestellt.56 Die divergierenden genetischen Interessen von Familienangehrigen knnten Spannungen nicht nur zwischen Geschwistern, sondern auch zwischen Eltern und ihren Nachkommen erzeugen. Aufbauend auf diesen Ideen, haben Margot Wilson und Martin Daly (die Entdecker des Syndroms des bsen Stiefeiters) eine darwinistische Deutung des dipuskomplexes vorgeschlagen.57 Nach Ansicht von Wilson und Daly msse der Neid auf das sexuelle Verhltnis der Eltern bei Jungen und Mdchen gleich stark sein, denn aus diesem Verhltnis knnten weitere Nachkommen hervorgehen, was den Anteil jedes Kindes an den elterlichen Ressourcen verringerte. Die Kinder forderten daher so viel Aufmerksamkeit, da ihre Eltern zu erschpft seien, um an Sex zu denken. Ein besonders angespanntes Verhltnis msse zwischen den Kindern und dem Vater bestehen, der strker motiviert sei als die Mutter, weitere Nachkommen zu zeugen, das heit, Sex zu haben. Letztlich scheuen sich die Darwinisten ebensowenig wie die Freudianer, mit Hilfe ihrer theoretischen Instrumente ihre Kritiker zu analysieren. Der Evolutionspsychologe David Buss
- 272

verfolgte diese Taktik. Er erhob im Psychological Inquiry den Vorwurf, der Widerstand gegen die Evolutionspsychologie sei weniger auf berechtigte wissenschaftliche Einwnde zurckzufhren als vielmehr auf den Wunsch der alten Garde von Psychologen, sich vor einem tatkrftigen Neuanfang zu schtzen; die traditionellen Psychologen befrchteten einen Status- und Prestigeverlust (und, so wrde ich vermuten, einen Rckgang sexueller Kontaktchancen).58 Buss pldierte dafr, durch Studien herauszufinden, ob Kritiker der Evolutionspsychologie im allgemeinen Erstgeborene seien, die nach Frank Sulloway anlagebedingt jegliche Vernderung ablehnten.

Unsere unwahrscheinliche Vergangenheit und Zukunft Die Evolutionspsychologie zeichnet sich in vielerlei Hinsicht durch eine seltsame Folgenlosigkeit aus, vor allem angesichts des glhenden Eifers, mit dem sie von ihren Anhngern angepriesen wird. Evolutionsforscher knnen jede beliebige Menge psychologischer und sozialer Daten heranziehen und zeigen, da sie sich in darwinistischen Kategorien erklren lt. Aber sie knnen keine Experimente durchfhren, die den Nachweis erbrchten, da ihre Auffassung richtig und die alternative Sichtweise falsch ist und umgekehrt. Dieses Dilemma erinnert mich an jenes Teilgebiet der Physik, das sich mit der Interpretation - das heit der Erschlieung der metaphysischen Bedeutung - der Quantenmechanik befat. Es wurden viele unterschiedliche Interpretationen vorgeschlagen, unter anderem die Kopenhagener Interpretation, die Viele-Welten-Interpretation und die Pilotwellentheorie.59 Das Problem besteht darin, da jede Interpretation die verfgbaren Daten erklrt und da es keine Mglichkeit gibt, auf empirische Weise herauszufinden, welche Interpretation die richtige ist. Daher ist
- 273

man gezwungen, sich bei seiner Wahl auf sthetische Prferenzen zu sttzen. Ebensowenig lt sich allein anhand empirischer Daten entscheiden, ob die Evolutionspsychologie richtig und der Kulturdeterminismus falsch ist. Man mu auf sthetische, politische oder philosophische Wertmastbe zurckgreifen. Obgleich sich die Darwinsche Theorie der Evolution durch natrliche Selektion meines Erachtens fr das Verstndnis der menschlichen Natur nicht sonderlich bewhrt hat, bin ich mit dem Philosophen Daniel Dennett einer Meinung, da diese Theorie die beste Einzelidee aller Zeiten ist. Dennett schrieb in Darwins gefhrliches Erbe, Darwins Idee habe mit einem Schlag den Bereich von Leben, Sinn und Zweck mit dem Bereich von Raum und Zeit, Ursache und Wirkung, Mechanismus und physikalischem Gesetz vereinigt.60 Die Evolution durch natrliche Selektion solle nicht lnger eine Theorie genannt werden; sie sei eine Tatsache, die genauso zweifelsfrei erwiesen sei wie jede andere wissenschaftliche Tatsache. Doch dies wirft sogleich eine Frage auf. Wenn die Evolutionstheorie empirisch so gut abgesichert ist, weshalb mssen dann Wissenschaftler wie Daniel Dennett, Richard Dawkins und andere so viel Energie darauf verwenden, ihren Reiz zu preisen? Weshalb wird der Darwinismus als Theorie der gesamten Natur (nicht blo der Spezies Mensch) von religisen Fundamentalisten, aber auch von uerst kenntnisreichen Wissenschaftlern abgelehnt? Einige Kritiker, insbesondere die eher linksstehenden Biologen Stephen Jay Gould und Richard Lewontin (und vermutlich auch Noam Chomsky, obwohl er es bestreitet), haben eindeutig politisch motivierte Vorbehalte gegen die Darwinschen Theorien. Wenn wir adaptionistische Erklrungen der Natur anerkennen wrden, so ihre Befrchtung, mten wir uns wohl damit abfinden, da viele unerfreuliche Phnomene des modernen Lebens rcksichtsloser Kapitalismus, Rassismus, Sexismus, Nationalismus und der- 274

gleichen - bis zu einem gewissen Grad wahrscheinliche und sogar unvermeidliche Produkte der Evolution seien und sich nicht leicht ndern lieen. Wenn man bedenkt, wozu genetische Theorien in der Vergangenheit benutzt wurden, sind derartige Vorbehalte nicht unbegrndet. Andere erheben aus dem entgegengesetzten Grund Einwnde gegen den Darwinismus. Sie befrchten, da die Evolutionstheorie, selbst wenn sie von der modernen Genetik und Molekularbiologie gesttzt werde, die Wirklichkeit nicht hinlnglich wahrscheinlich mache. Der Darwinismus knne uns nicht erklren, weshalb berhaupt Leben entstanden sei beziehungsweise weshalb das Leben nach seiner Entstehung den Weg eingeschlagen habe, den wir heute rekonstruieren knnen. Wissenschaftler haben verschiedene Zusatzmechanismen vorgeschlagen, die das Phnomen Leben wahrscheinlicher und gesicherter machen sollten, etwa die Gruppenselektion, die Gaia-Hypothese und die Komplexittstheorie.61 Der Elementarteilchenphysiker Steven Weinberg schrieb einmal: Je begreiflicher uns das Universum wird, um so sinnloser erscheint es auch.62 Die Geschichte der Biologie legt einen daraus folgenden Aphorismus nahe: Je begreiflicher uns das Leben wird, um so unwahrscheinlicher erscheint es auch. Der absolut unwahrscheinlichste Organismus von allen ist derjenige, der sich ber seine Unwahrscheinlichkeit den Kopf zerbrechen kann. Die Evolutionstheorie wirft Fragen ber unsere Zukunft und unsere Vergangenheit auf. Wie weit kann die Evolution gehen? Werden die Menschen immer intelligenter werden? Wird aus dem Homo sapiens eines Tages eine intelligentere Spezies hervorgehen, so wie wir aus den Affen hervorgingen ? Wie nicht anders zu erwarten, beantworten Evolutionsforscher diese Frage nicht einhellig. Einige behaupten, die natrliche Auslese sei durch die moderne Medizin und andere Produkte der Zivilisation so abgeschwcht worden, da tiefgreifende krperliche oder geistige Vernderungen beim Men- 275

sehen unwahrscheinlich seien.63 Falls es keine bahnbrechenden Fortschritte in der Verhaltensgenetik oder breitangelegte Eugenikprogramme gebe, wrden wir weitgehend auf dem heutigen Entwicklungsstand verharren. Andere Theoretiker mutmaen, da unsere Nachfahren mglicherweise tiefgreifende Vernderungen durchmachen wrden.64 Nach dem phantastischsten Szenario werde die nchste Phase der Evolution von Maschinen getragen, die um ein vielfaches intelligenter seien als ein Mensch. Selbst zur Zeit Darwins waren solche Phantasien bereits derart verbreitet, da Samuel Butler sie in seinem Science-fiction-Roman Erewhon aus dem Jahr 1872 satirisch aufs Korn nahm. Darin verkndet ein verrckter Wissenschaftler: Die Tatsache, da Maschinen heute kaum Bewutsein besitzen, bietet keine Garantie dafr, da eines Tages nicht doch einmal Maschinen mit Bewutsein entwickelt werden. [...] Die komplexeren Maschinen sind, gemessen an der Vergangenheit, keine Geschpfe von gestern, sondern sozusagen der letzten fnf Minuten. Nehmen wir einmal hypothetisch an, da Geschpfe mit Bewutsein seit etwa zwanzig Millionen Jahren existieren: Welche groen Fortschritte haben die Maschinen in den letzten tausend Jahren gemacht? Wird die Welt nicht weitere zwanzig Millionen Jahre bestehen? Und was wird am Ende wohl aus ihnen werden?65 Dieselbe Rhetorik, abzglich der Ironie, wird noch heute von leidenschaftlichen Anhngern der Knstlichen Intelligenz wie Marvin Minsky vom Massachusetts Institute of Technology und Hans Moravec von der Carnegie-Mellon-Universitt benutzt. Sie sind berzeugt davon, da der Tag kommen wird, an dem nicht nur die Erde, sondern das gesamte Weltall von superintelligenten Maschinen regiert wird.66 Einige Neodarwinisten verdrehen die Augen, wenn sie das hren. Weshalb gibt es in Romanen so viele Roboter, in der Wirklichkeit aber nicht? fragte Steven Pinker in Wie das Denken im Kopf ent- 276

steht. Ich wrde viel Geld fr eine Maschine ausgeben, die das Geschirr wegrumt oder einfache Auftrge erledigt. Aber in diesem Jahrhundert wird sich das nicht mehr einrichten lassen, und im nchsten vermutlich auch nicht.67 Dies liege daran, so Pinker, da die technischen Probleme, die wir Menschen beim Sehen, Gehen, Planen und in unserem ganzen Tagesablauf lsen, weitaus schwieriger [sind] als die Landung auf dem Mond oder die Sequenzierung des menschlichen Genoms.68 Anders gesagt, HAL aus 2001 und Ra2 aus Krieg der Sterne werden vielleicht fr immer Produkte der Sciencefiction bleiben. Nach Ansicht des Philosophen und Kognitionswissenschaftlers Jerry Fodor von der Rutgers-Universitt stehen Evolutionspsychologie und Knstliche Intelligenz bei der Beschreibung des menschlichen Geisteslebens vor demselben Problem. Fodor gehrte einst zu den fhrenden Verfechtern der Computertheorie des menschlichen Geistes und der Hypothese, der Geist sei kein lernender Allzweckrechner, sondern in Module eingeteilt, die spezifische Aufgaben wahrnhmen. Im Jahr 1998 rumte Fodor jedoch die Grenzen dieser Annahmen ein, ja stellte sie sogar nachdrcklich heraus. Bestimmte kognitive Aufgaben, wie etwa die Fhigkeit, Farben zu erkennen oder einen Satz grammatisch zu analysieren, knnten in der Tat auf Rechenprozesse zurckgefhrt werden, schrieb Fodor in einer Besprechung von Wie das Denken im Kopf entsteht, doch die Untergliederung des Geistes in viele kleine anwendungsspezifische Rechner oder Module beantworte noch immer nicht die Frage, wie die Ergebnisse all dieser modularen Berechnungen integriert wrden. Eine Psychologie, die sich dem Integrationsproblem nicht stellt, lautete sein Fazit, steckt noch immer in den Kinderschuhen.69 Um dieses Problem zu verdeutlichen, wies Fodor darauf hin, da konstruktive Eigentmlichkeiten unseres Sehmoduls vielfltige Sinnestuschungen erzeugten; so wirke der Mond
- 277

in der Nhe des Horizonts grer, als wenn er hoch am Himmel stehe. Doch die meisten von uns wten, da sie einer Sinnestuschung erliegen; der Output unseres Sehmoduls msse auf irgendeine Weise mit dem Output anderer Module verrechnet werden, um das zu erzeugen, was man Alltagsverstand nenne. So wie die Dinge heute stehen, meinte Fodor, besitzen wir keine Theorie der Psychologie des Alltagsverstands, die einer sorgfltigen Prfung durch einen intelligenten Fnfjhrigen standhielte. In hnlicher Weise ist der Alltagsverstand in herausragender Weise genau das, was die Computer, die wir bauen knnen, nicht besitzen. Wie die Neurowissenschaftler rennen auch die Forscher der Evolutionspsychologie und der Knstlichen Intelligenz gegen das Dilemma des Reduktionismus an. Sie knnen den Geist zwar in Stcke zerlegen, aber sie haben keine Ahnung, wie sie diese wieder zusammensetzen sollen. Ein fehlender Bestandteil von entscheidender Bedeutung ist der altbewhrte Alltagsverstand.

- 278

7. KNSTLICHER ALLTAGSVERSTAND Meine Expertensysteme konnten nicht als intelligent bezeichnet werden. Aber sie brachten mich dazu, darber nachzudenken, was man sich darunter vorzustellen htte. Ich sann lange Zeit ber die Frage nach, auch dann noch, als ich die kommerziellen Interessen bereits fallengelassen hatte. [ . . . ] Nachdem ich mir lange den Kopf zerbrochen hatte, kam ich zu dem Schlu, da ich keinen blassen Schimmer davon hatte, was Er1 kenntnis sei. RICHARD POWERS, Galatea 2.2

m Jahr 1982 besuchte ich einen Kurs in Wissenschaftspublizistik, den die Autorin Pamela McCorduck an der ColumbiaUniversitt hielt. Sie hatte bereits ein Buch ber Knstliche Intelligenz (KI) geschrieben, Machines Who Think2 (man beachte das hintersinnige who!), und arbeitete intensiv an einem zweiten. Ihre Begeisterung fr die Knstliche Intelligenz bertrug sich auf ihre Studenten. Sie ergtzte uns mit Anekdoten ber Herbert Simon, Marvin Minsky, John McCarthy und andere Wegbereiter der Knstlichen Intelligenz. Ihr neues Buch handelte vom japanischen Fifth Generation Project, dessen Ziel es war, binnen zehn Jahren intelligente Maschinen zu konstruieren. McCorduck, die mit dem bekannten Informatiker Joseph Traub verheiratet ist, neckte die angehenden Publizisten in ihrem Kurs mit ihrer Prophezeiung, eines Tages seien Computer vielleicht genauso gute oder sogar noch bessere Autoren als Menschen. In Machines Who Think hatte sie ein noch apokalyptischeres Szenario vorgestellt: Nach Ansicht einiger KI-Visionre wrden intelligente Maschinen die nchste Etappe in der Evolution bewutseinsbegabten Lebens darstellen und bald die Menschen weit hinter sich lassen. Ein Jahr spter erhielt ich einen nur geringfgig objektiveren Einblick in die KI-Kultur, als ich eine Stelle beim IEEE Spectrum antrat, der Monatsschrift des Institute of Electrical and Electronics Engineers. Mit einer Mitgliederzahl ber drei- 279

hundertausend ist die IEEE eine der grten berufsstndischen Organisationen in der Welt. Die KI bildete einen Schwerpunkt der Berichterstattung im Spectrum. Das US-amerikanische Verteidigungsministerium steckte gewaltige Summen in dieses Forschungsfeld, ebenso Industriegiganten wie IBM. Im Jahr 1984 stellten die Redakteure anllich des hundertjhrigen Grndungsjubilums der IEEE ein Sonderheft ber die Auswirkungen der Hochtechnologie auf die Gesellschaft insgesamt und den Berufsstand der Ingenieure im besonderen zusammen. Unter dem Titel Nach 1984: Technologie und Individuum waren auf dem Titelblatt Kopf und Schulter eines silbernen, gesichtslosen Roboters neben einer kahlkpfigen, fast ebenso ausdruckslosen Frau dargestellt. Die Botschaft war klar: das halsbrecherische Tempo des technologischen Fortschritts verwische die Grenzen zwischen Knstlichem und Biologischem. Der Leitartikel, den ich redigierte, trug den langweiligen Titel Die Maschine als Partner des neuen Fachmanns, aber den provozierenden Untertitel Die heutigen Instrumente liefern mehr Daten, als das Gehirn verarbeiten kann; Expertensysteme greifen uns unter die Arme, knnten jedoch schon bald menschliche Aufgaben an sich reien3 (Expertensysteme sind Softwareprogramme, die die Fhigkeit menschlicher Experten nachahmen, Informationen aufzunehmen und auf deren Grundlage Entscheidungen zu treffen). Der Autor, Frederick Hayes-Roth, war Vizeprsident von Teknowledge, einem Hersteller von Expertensystemen, und ehemaliger Direktor des KI-Programms der Rand Corporation. Er war selbstverstndlich ein glhender Anhnger der Knstlichen Intelligenz. In seinem Spectrum-Beitrag sagte er voraus, die Elektrotechnik werde die Natur der Arbeitswelt tiefgreifend verndern. Einige Berufe werden dadurch berflssig und verschwinden. Andere werden sich grundlegend wandeln. Viele neue Berufe werden entstehen, um neue An- 280

wendungsfelder der Elektronik zu nutzen und zu untersttzen. Die grte Herausforderung fr knftige Fachleute wird allerdings auftauchen, wenn Maschinen beginnen, ihre intellektuellen Kompetenzen zu bernehmen. Hayes-Roth sagte voraus, da Expertensysteme schon im Jahr zweitausend Fluglotsen ersetzen wrden und binnen fnfzig Jahren rzte und Wissenschaftler. In dem Mae, wie die Sachkompetenz der Automaten die des Menschen bertrfe, verlren Experten an gesellschaftlichem Ansehen; der Stellenwert von Kreativitt, sportlicher Leistungsfhigkeit, Einfhlungsvermgen und Intuition, die sich schwerer automatisieren lieen, nehme dagegen zu. Die Menschen gehen fast nur noch persnlichen und sozialen Interessen nach, whrend die konomischen zur Bedeutungslosigkeit herabsinken, da die meisten Erwerbsttigkeiten von Maschinen bernommen werden. Wenn weiterhin Frieden herrscht, besteht die wohl grte Aufgabe der Menschheit darin, sich neue Herausforderungen zu suchen und ihr Selbstverstndnis neu zu definieren. Eine Nische, in der sich den Menschen neue Entfaltungsmglichkeiten erffneten, sei die Psychotherapie. Die Anzahl der Experten, die sich mit menschlichen Problemen befassen - traumatischen Ereignissen in der Adoleszenz, Anpassung an das Leben im Weltraum, Scheidung, Altern und Tod -, wird zunehmen, verkndete Hayes-Roth. Im Jahr 1998, vierzehn Jahre nach meinem letzten Gesprch mit ihm, sprte ich ihn im kalifornischen Palo Alto auf.4 Er arbeitete noch immer fr Teknowledge, den Anbieter von Expertensystemen, zu dessen Mitbegrndern er in den glorreichen Tagen der KI gehrt hatte. Nachdem ich ihn daran erinnert hatte, da ich seinen Beitrag fr Spectrum im Jahr 1984 redigiert hatte, sagte ich ihm, da ich ihn jetzt fragen wolle, inwiefern seine Vorhersagen seiner Auffassung nach eingetroffen seien. Er begann zu lachen. Sie sind doch wirklich ein gemeiner Schuft, sagte er und gab bereitwillig zu, da die
- 281

Entwicklung auf dem Gebiet der Expertensysteme und die KI im allgemeinen seit Beginn der achtziger Jahre stagniere. Die Konstrukteure von Expertensystemen waren auf zwei Probleme gestoen. Die Codierung von menschlichem Expertenwissen in Software, die reale Probleme bearbeiten konnte, erwies sich als uerst mhsame, zeitaufwendige Aufgabe. Das Wissen, das fr ein Projekt zusammengetragen wurde, war fr das nchste kaum oder gar nicht brauchbar. Es ist ein Beispiel fr etwas, was man mageschneiderten Entwurf nennt, sagte Hayes-Roth. Die Vorkmpfer der KI htten auch unterschtzt, wie schwierig es sei, die menschliche Kognition in all ihrer Komplexitt nachzubilden. Jener Reduktionismus, der in der Physik oder der Molekularbiologie erfolgreich angewendet werde, versage, wenn es um den menschlichen Geist gehe. Die Menschen seien sehr, sehr komplexe Systeme, die sowohl durch die Evolution als auch durch lerngesttzte Anpassungsleistungen hervorragend dafr gerstet sind, gleichzeitig Dutzende von Variablen effizient und spezifisch zu bearbeiten. Dennoch blieb Hayes-Roth optimistisch. Die grten Hindernisse fr die KI, sagte er, seien eher politischer und konomischer als wissenschaftlicher Natur. So htte beispielsweise das US-amerikanische Bundesaufsichtsamt fr die Sicherheit des Flugverkehrs sein veraltetes Flugsicherungssystem bis zum Jahr 2000 automatisieren knnen, wie er es vorhergesagt habe, doch brokratische Trgheit habe dies verhindert. Zahlreiche vielversprechende KI-Projekte seien eingestellt worden, weil ihre Geldgeber im ffentlichen oder privaten Sektor allzu ungeduldig geworden seien. Ungeachtet dieser Probleme, so Hayes-Roth, htten die KI-Forscher viel erreicht, wie man aus den Spracherkennungssystemen und den Softwareprogrammen, die andere Softwareprogramme schrieben, ersehen knne. Whrend des Golfkriegs habe die U. S. Air Force die Luftangriffe gegen den Irak mit Hilfe eines Expertensystems
- 282

geplant. Die Air Force schrieb, dieses Expertensystem habe die gesamten Investitionen des Verteidigungsministeriums in die KI mehr als gerechtfertigt, sagte Hayes-Roth. Er war noch immer zuversichtlich, da der Traum vom Bau einer wirklich intelligenten Maschine eines Tages in Erfllung gehen werde. Es ist lediglich eine Frage der Zeit, der Finanzierung und der Organisation. Er sah keinen Grund, weshalb Ingenieure nicht in der Lage sein sollten, einen Computer wie HAL, den lippenlesenden Cyber-Schurken aus dem Film 2001, zu bauen. Ich kenne die Hrden auf dem Weg dorthin so gut wie jeder andere, sagte Hayes-Roth. Andererseits, wenn man ein Team zusammenstellte, ein Manhattan-Projekt fr den Bau von HAL, wre dieses Team zweifellos erfolgreich. Es dauerte vielleicht zehn oder auch zwanzig Jahre, aber der Erfolg wre absehbar.

Herbert Simons Prophezeiungen Hayes-Roth ist ein erbrmlicher Schwarzseher im Vergleich zu Herbert Simon von der Carnegie-Mellon-Universitt, einem der Grndungsvter der KI und der Kognitionswissenschaft.5 Anders als viele KI-Forscher bestreitet Simon entschieden die Behauptung, die KI habe in jeglicher Hinsicht die in sie gesetzten Erwartungen nicht erfllt. Als ich Simon fragte, warum dieser gewaltige Sprung in der Intelligenz von Maschinen, den Hayes-Roth und andere im Jahr 1984 vorhergesagt hatten, nicht stattgefunden habe, erwiderte er: Er hat stattgefunden. Nicht in diesem konkreten Ausma und in der vorhergesehenen Richtung, aber er hat stattgefunden. Simon rumte ein, die Konstruktion intelligenter Maschinen sei in mancher Hinsicht schwieriger gewesen als erwartet. Es zeigte sich, da die KI eine relativ einfache und eine relativ schwierige Seite hat. Die relativ einfache Seite bezog sich auf die
- 283

Frage, wie Menschen tiefschrfende Gedanken denken. KIForscher htten groe Fortschritte bei der Simulation der menschlichen Fhigkeit gemacht, symbolische Reprsentationen der Welt zu bilden und zu benutzen. Die schwierige Seite sei die Simulation der Art und Weise, wie Menschen durch ihre Sinnes- und motorischen Organe mit der Umwelt interagieren. Die Schnittstelle zur Umwelt, das ist die wirklich komplizierte Sache. Es sei auerordentlich schwierig, die Vernderungen in der Umwelt einfach zu verfolgen, insbesondere angesichts der begrenzten Leistungsfhigkeit der Computer in der Frhzeit der KI. Erst vor vielleicht zehn oder fnfzehn Jahren verfgten wir ber Computer, die so schnell und so gro waren, da sie beispielsweise bewegte statt blo statische Bilder verarbeiten konnten. Die Forscher htten auch Tricks ersonnen, um die Bildverarbeitung zu beschleunigen, wie etwa ein Programm, das die Bewegung von Objekten sehr schnell erfasse, indem es jedes aktuelle Bild von dem vorangehenden subtrahiere. Roboter und Computer seien noch immer sehr weit davon entfernt, diese Aufgaben mit der gleichen Gewandtheit auszufhren wie der Mensch, sagte Simon. Doch dies ndere sich rasch. Er zhlte verschiedene Projekte auf, die zeigten, welche Fortschritte die KI in jngster Zeit gemacht habe. Das eine sei ein Auto namens Navlab, das mit minimaler menschlicher Untersttzung quer durch die Vereinigten Staaten gefahren sei. Menschliche Eingriffe seien vor allem dazu ntig gewesen, das Gefhrt auf schrgen Autobahnauffahrten und -ausfahrten unter Kontrolle zu halten. Roboter stellten in einer Klinik in Pittsburgh und in anderen Orten die Post zu. Besonders beeindruckt zeigte sich Simon von den Spielen, bei denen Gruppen fuballspielender Roboter gegeneinander antraten. Jeder Roboter msse mit seinen Teamkollegen kooperieren und die Plne seiner Gegenspieler vorwegnehmen und vereiteln.
- 284

Gefragt, ob er die KI in erster Linie als eine Naturwissenschaft oder eine Ingenieurwissenschaft ansehe, antwortete Simon: Sie ist beides. Sie ist die Erforschung der Konstruktion intelligenter Maschinen und ebenso die Wissenschaft von der Intelligenz. Im Idealfall sollten KI-Modelle nicht nur den Output des menschlichen Gehirns simulieren, sondern auch dessen innere Ablufe. Es sei noch immer schwierig herauszufinden, ob ein Computermodell die Funktionsweise des Gehirns getreulich widerspiegele, weil die Kernspinresonanztomographie und andere Technologien die neuralen Prozesse nicht in hinlnglicher Detailgenauigkeit erfaten. Ich denke, es wird noch eine Zeitlang dauern, bis wir diese Lcke berbrcken werden, aber das sollte uns kein Kopfzerbrechen bereiten. Fortschritte in der Computertechnologie einerseits und bei bildgebenden Verfahren andererseits wrden bald die Kluft zwischen KI und Neurowissenschaft schlieen. Simon glaubt fest an das starke KI-Programm, wonach es keinen grundlegenden Unterschied zwischen einem Rechner und dem menschlichen Gehirn gebe. Ein Computer ist hinsichtlich Schnelligkeit und Speicherkapazitt und so weiter einfach eine andere Maschine als eine Person, erklrte er. Aber ich denke fast nur in diesen beiden Kategorien. Ein anderes Dogma der starken KI besagt, da eine Maschine definitionsgem denke, die eine kognitive Aufgabe ausfhrt, etwa Schach spielt oder ein Gesicht erkennt oder Fuball spielt. Nach Ansicht von Simon ist die Kritik an der KI grtenteils emotional motiviert und basiert auf keiner sachlichen Bewertung der Fakten. Dieses Fachgebiet wird mit anderen Mastben gemessen als alle anderen Disziplinen, die ich kenne. Intelligente Maschinen stellten eine schwere Krnkung fr die Eitelkeit des Menschen dar. Die meisten finden die Vorstellung, da ein Computer denkt, schlicht abstoend. Jedesmal wenn er einen Vortrag ber KI halte, teilte mir Simon mit, spiegelten sich in den Fragen aus dem Publikum
- 285

die Angst und Sorge der Menschen wider, sie knnten durch Maschinen ersetzt werden. Viele KI-Forscher beklagen sich ber diesen Zustand. Im Jahr 1998 verffentlichte die New York Times einen Beitrag, in dem Astro Teller, der wie Simon als KI-Forscher an der Carnegie-Mellon-Universitt ttig ist, die KI verteidigte. Wenn wir unsere Skepsis gegenber der KI zum Ausdruck brchten, lehnten wir sie in Wirklichkeit vllig ab, behauptete Teller. Intelligente Computer untergrben unser Gefhl, etwas Besonderes zu sein; wir fhlten uns durch sie bedroht, so wie wir uns durch die Entdeckungen bedroht gefhlt htten, da die Erde nicht im Mittelpunkt des Universums steht und da der Mensch vom Affen abstammt. Daher stellten die Menschen in dem Mae, wie die Knstliche Intelligenz Fortschritte macht, stndig hhere Anforderungen, damit sie nicht zugeben mssen, da Maschinen kreativ oder intelligent sein knnen.6 Wenn aber irgend jemand die KI zu fortwhrendem Versagen verurteilt hat, indem er zu hohe Anforderungen stellte, dann sind das begeisterte KI-Anhnger wie Simon. Im Jahr 1957 referierte er in berschwenglichen Tnen ber die Knstliche Intelligenz. Sie wird dem Menschen helfen, dem uralten Gebot zu gehorchen: Erkenne dich selbst. Und mit dieser Selbsterkenntnis gewappnet, wird er vielleicht lernen, Erkenntnisfortschritte zum Nutzen statt zum Schaden der Gattung Mensch einzusetzen.7 Im selben Vortrag machte Simon vier etwas konkretere Vorhersagen. Er prognostizierte, da die KI innerhalb von zehn Jahren - im Jahr 1967 - die folgenden Meilensteine erreicht haben werde: - Ein Computer werde Schachweltmeister sein. - Ein Computer werde ein wichtiges neues mathematisches Theorem entdecken und beweisen. - Ein Computer werde Musik komponieren, die nach An- 286

sicht von Kritikern eine beachtliche sthetische Qualitt besitzen werde. - Die meisten Theorien in der Psychologie wrden die Form von Computerprogrammen oder von qualitativen Aussagen ber die Merkmale von Computerprogrammen annehmen. Simon sagte mir 1998, seine Vorhersagen seien weitgehend eingetroffen. Die Schach-Prognose habe zwar um dreiig Jahre danebengelegen, aber die anderen drei seien in Reichweite. Doch inwieweit waren Simons Prognosen wirklich in Erfllung gegangen? Simons sicherste Wette war das knstliche Komponieren von Musik. Als Simon 1957 seine Rede hielt, hatten die Informatiker L. A. Hiller und L. M. Isaacson bereits ein Programm geschrieben, das Musik erzeugte. Simon selbst beschrieb eine der Kompositionen des Programms - die llliac Suite, benannt nach einem der ersten Digitalrechner - als nicht trivial und nicht uninteressant.8 Computergenerierte Musik entpuppte sich ebenso wie computergenerierte Kunst und Lyrik als eine vergngliche Modeerscheinung. Die Melodien, Zeichnungen und Gedichte, die von Computern produziert werden, sprechen Menschen oftmals auf eindringliche Weise an. Doch wie ein Journalist in einem Beitrag ber computergenerierte Musik und Kunst im Jahr 1997 schrieb: Menschen sehen in verbrannten Tortillas auch Bilder von Jesus und schreiben ihren Autos Gefhle zu.9 Nicht einmal der glhendste KI-Verehrer behauptet, da diese Programme eine ernsthafte Herausforderung fr Komponisten, bildende Knstler und Dichter darstellten. Was die computergenerierte Mathematik anbelangt, so haben mehrere Informatiker, darunter Simon selbst, Programme entwickelt, die in der Tat mathematische Theoreme aufstellen und beweisen.10 Ende der fnfziger Jahre schrieb der Physiker Herbert Gelernter, der bei IBM arbeitete, ein
- 287

Programm, das einige der elementaren Lehrstze der euklidischen Geometrie entdeckte. Andere Informatiker erfanden Algorithmen, die hhere Theoreme ausstoen konnten. Doch selbst innerhalb der KI-Gemeinde monierten Kritiker, die Ergebnisse, die diese Programme errechnet htten, seien in ihnen angelegt gewesen. Seit Ende der siebziger Jahre bedienen sich die Mathematiker zunehmend des Computers, um aufwendige Berechnungen durchzufhren, die fr die Vervollstndigung bestimmter Beweise erforderlich sind. Aber der Computer entwirft den Beweis nicht selbst; er dient lediglich als Handlanger fr seinen menschlichen Herrn. Zu Beginn der achtziger Jahre versuchte der Informatiker und Unternehmer Edward Fredkin das nachlassende Interesse an der computergesttzten Mathematik wiederzubeleben, indem er den sogenannten Leibniz-Preis stiftete. (Fredkin gehrte zu den KI-Forschern, die zu Pamela McCorduck in Machines Who Think gesagt hatten, da Computer die nchste Etappe in der Evolution der Intelligenz darstellten.) Der von der Carnegie-Mellon-Universitt verwaltete Preis setzt hunderttausend Dollar auf das erste Computerprogramm aus, das ein Theorem aufstellt, welches einen tiefgreifenden Einflu auf die Mathematik ausbt. Einer der ersten Juroren fr den Preis war der Mathematiker David Mumford von der Brown-Universitt. Ich fragte Mumford, wann der Preis seines Erachtens eingefordert werde: Nicht heute, nicht in hundert Jahren, antwortete er.11 Simons Schach-Prognose nahm sich vermutlich fr viele Beobachter relativ bescheiden aus. Schach basiert auf einfachen, eindeutigen Regeln und wird auf einem kleinen kartesischen Spielfeld gespielt.12 Grundstzlich knnte ein Computer die Folgen jedes mglichen Zuges berechnen, alle mglichen Gegenzge, Gegen-Gegenzge und so weiter prfen, bis er eine Siegesstrategie findet. In der Praxis ist diese Strategie jedoch unmglich. Zu jedem beliebigen Zeitpunkt stehen jedem
- 288

Schachspieler in der Regel achtunddreiig verschiedene Zge offen. Jeder dieser mglichen Zge erzeugt achtunddreiig mgliche Gegenzge des anderen Spielers; die Gesamtzahl beluft sich entsprechend auf 1444 Zge. Ein Schachspieler, der nur zwei Zge und Gegenzge vorwegzunehmen versuchte, mte 2 085 135 Mglichkeiten prfen. Die Gesamtzahl der Spiele, welche die Schachregeln erzeugen knnen, ist 10120, also mehr als die Zahl der Atome im Universum. Den Ingenieuren gelang es erst 1958, eine Maschine zu konstruieren, die die Grundregeln des Schachs ausfhren konnte. Danach machten Schachcomputer langsame, aber stetige Fortschritte. Mitte der sechziger Jahre spielten sie so gut wie durchschnittliche Turnierspieler. Und sie klommen die Stufenleiter unaufhrlich nach oben. Obgleich es dreiig Jahre lnger dauerte, als Simon vorhergesagt hatte, war er selbstverstndlich hocherfreut, als der IBM-Computer Deep Blue schlielich 1997 den Schachweltmeister Gary Kasparow besiegte. Deep Blue war ein enorm leistungsfhiger Rechner. Seine zweiunddreiig unabhngigen Mikroprozessoren konnten zweihundert Millionen Figurenpositionen pro Sekunde prfen. Mit dieser Kapazitt plus einigen Regeln zum Ausschlu recht aussichtsloser Taktiken konnte Deep Blue fnfunddreiig Zge in die Zukunft sehen. Ironischerweise hegten die Entwickler von Deep Blue selbst Zweifel daran, ob ihr Erfolg eine Besttigung der Knstlichen Intelligenz darstelle. Dieses Schachprojekt hat nichts mit KI zu tun, sagte Chung-jen Tan, der Manager der Deep-BlueForschergruppe, als ich ihn und seine Kollegen im Jahr 1996, direkt nach ihrem ersten Spiel gegen Kasparow, interviewte.13 (Bei diesem Wettstreit gewann Deep Blue die erste Runde, verlor jedoch schlielich das Spiel.) Der Erfolg von Deep Blue sei nicht darauf zurckzufhren, da er das menschliche Urteilsvermgen nachahme, sondern darauf, da er das Problem auf rein rechnerische Prozesse reduziere, sagte Tan. Solange
- 289

man das Problem nicht versteht, nennt man es KI, fuhr er fort. Doch sobald man es verstanden hat, kann man es auf einen rechnerischen Algorithmus zurckfhren. - Die Techniken, die das menschliche Urteilsvermgen nachzuahmen versuchten, sind erbrmlich gescheitert, pflichtete ihm sein Kollege Joseph Hoane bei. Wir wissen immer noch nicht, wie wir das berhaupt angehen sollen. Das Deep-Blue-Team schien Herbert Simons Aussage, Deep Blue knne denken, eher amsant als schmeichelhaft zu finden (Ich wrde das, was Deep Blue leistet, als Denken bezeichnen, hatte Simon im Jahr 1996 in der New York Times verkndet14). Meines Erachtens hat die Fhigkeit zum Schachspielen nicht mit der Frage zu tun, ob Computer denken knnen, sagte der IBM-Wissenschaftler Murray Campbell in brskem Ton. Nur weil ein Computer Schach spielen kann, bedeutet dies noch lange nicht, da er denken kann. Denken ist ein sehr schwer zu definierendes Wort. Das Team bezweifelte auch, da Ingenieure in der nahen Zukunft in der Lage seien, einen wirklich menschenhnlichen Computer zu bauen, wie es Simon und andere KI-Pioniere einmal gehofft hatten. Campbell wies darauf hin, da es mglich sei, ein knstliches Gehirn zu konstruieren, indem man jede Nervenzelle durch einen elektronischen Kippschalter ersetze. Doch das wird noch Jahrhunderte dauern, sagte er. Das reicht nicht, fgte Tan mit Nachdruck hinzu. Das Gehirn ist mehr als nur Hardware. Es umfat auch die gesamte Software und alles andere. Ich bin kein Psychologe oder Neurowissenschaftler, aber ich bin mir sicher, da sie diese Probleme ebenfalls nicht verstehen. Er hat keine Ahnung! antwortete Simon, als ich ihm von Tans uerung berichtete, Deep Blue habe nichts mit KI zu tun. Weshalb konsultiere das IBM-Team Schachgromeister, um dem Programm den letzten Schliff zu geben, wenn Deep Blue ausschlielich Zahlenakrobatik betreibe? Er behauptete,
- 290

das Deep-Blue-Team plappere lediglich den offiziellen Standpunkt von IBM nach. Seit den spten fnfziger Jahren habe IBM seinen Mitarbeitern untersagt, IBM-Produkte mit KI in Verbindung zu bringen oder auch nur den Begriff zu erwhnen. IBM hat panische Angst davor, da jemand auf die Idee kommen knnte, da sie denkende Computer herstellen, die menschliche Arbeitskrfte ersetzen werden, so Simon.15 Am bedeutsamsten und weitsichtigsten war vielleicht Simons Prognose, da Computerprogramme in der Psychologie eine immer wichtigere Rolle spielen wrden. Im Jahr 1957, als Simon seine Vorhersage machte, war der Behaviorismus, der den Geist als eine black box behandelt, das heit als ein Objekt, dessen innere Struktur unbekannt und sogar bedeutungslos ist und daher ignoriert werden kann, die vorherrschende Richtung in der Psychologie. Doch der Behaviorismus wich schon bald der Kognitionswissenschaft (auch kognitive Psychologie oder kognitive Neurowissenschaft genannt), die den Geist als eine informationsverarbeitende Maschine betrachtet und die rechnerischen Grundlagen von Mustererkennung und anderen Komponenten der Kognition aufzuklren sucht. Der Aufstieg der Kognitionswissenschaft hat in der Tat dazu gefhrt, da Computermodelle des menschlichen Denkens starken Auftrieb erhielten. Diese Modelle lassen sich in zwei allgemeine Kategorien einteilen, regelbasierte Algorithmen und neuronale Netze. Bei der regelbasierten Methode ist das Wissen von Anfang an im Modell enthalten, meist in der Form von Wenn-Dann-Befehlen, die jede Situation vorwegzunehmen versuchen. (Wenn das Objekt in deinem Gesichtsfeld orange ist und schwarze Streifen hat und einen langen Schwanz und groe Zhne, dann lauf, so schnell du kannst, in die entgegengesetzte Richtung.) Ein typisches neuronales Netz besteht aus mehreren Ebenen von Knoten (Neuronen), die durch Verknpfungen (Syn- 291

apsen) unterschiedlicher Strke miteinander verbunden sind. Daten werden in die erste neuronale Ebene eingespeist; wenn das eintreffende Signal eine hinreichende Intensitt besitzt, feuert das Neuron, das heit, es sendet ein Signal an smtliche Neuronen der nchsten Netzebene. Jedes dieser Neurone bertrgt nun seinerseits ein Signal an die nchste Netzebene, sofern der Reiz eine gewisse Strke erreicht. Wenn ein Neuron wiederholt Signale an ein anderes Neuron sendet, wird die Verbindung zwischen ihnen verstrkt, so da knftig Signale leichter weitergeleitet werden. Nach der Beschreibung von manchen Journalisten und auch Wissenschaftlern zu urteilen, scheinen neuronale Netze nachgerade mystische Fhigkeiten zu besitzen. In Wirklichkeit sind neuronale Netze eine neumodische Anwendungsform altmodischer statistischer Verfahren, wie etwa der Kurveninterpolation, die dazu dienen, aus unvollstndigen oder uneindeutigen Datenstzen zuverlssige Schlsse abzuleiten.16 Die Methode funktioniert, grob vereinfacht, folgendermaen: Ein Input wie etwa ein zweidimensionales Bild eines Gesichts wird in eine Menge von Punkten oder Koordinaten umgewandelt, die jeweils einen x- und einen y-Wert besitzen. Nachdem diese Daten eingespeist wurden, sucht das neuronale Netz nach einer Kurve beziehungsweise mathematischen Funktion, die so genau wie mglich mit den Koordinaten bereinstimmt. Jede dieser Funktionen entspricht einem spezifischen Output Tiger oder Hauskatze. Durch mehrere Rckkopplungsmechanismen kann man das Netz darauf trainieren, Muster mit grerer Treffsicherheit zu erkennen. Ein Grund, weshalb viele Forscher so gern mit neuronalen Netzen arbeiten, liegt darin, da sie, zumindest oberflchlich betrachtet, dem menschlichen Gehirn hneln. Anders als regelbasierte Algorithmen, in die das gesamte Wissen von Anfang an eingespeist wird, erwerben neuronale Netze - zumindest im Prinzip - Wissen durch einen Vorgang, der nherungswei- 292

se dem menschlichen Lernen entspricht. berdies fhren neuronale Netze Berechnungen nicht seriell (nacheinander) aus, sondern parallel. In der Praxis aber hat sich gezeigt, da neuronale Netze genauso begrenzt und inflexibel sind wie regelbasierte Methoden. Man mu whrend und sogar noch nach der Trainingsphase weiterhin Wissen von auen zufhren.

Die Revanche des Philosophen Hubert Dreyfus bezweifelt, da neuronale Netze oder der regelbasierte Ansatz wirklich intelligente Maschinen hervorbringen werden.17 Dreyfus, der an der Universitt von Kalifornien in Berkeley Philosophie lehrt, gehrt zu den frhesten und beharrlichsten Kritikern der KI. Er begann sich Ende der fnfziger und Anfang der sechziger Jahre, als er am MIT arbeitete, fr die KI zu interessieren. KI-Forscher behaupteten, da Philosophen sich zweitausend Jahre lang vergeblich darum bemht htten, Dinge wie Wahrnehmung und Gedchtnis, Sprache und Denken und so fort zu verstehen, und da [die KI-Forscher] die Sache in die Hand genommen htten und groe Fortschritte machten, erinnerte er sich. Diese Behauptungen htten seine Neugierde geweckt. Im Gegensatz zu vielen anderen Philosophen habe ihn die metaphysische Frage, ob Computer jemals Bewutsein besitzen knnen, kaum interessiert; er habe sich auf die tatschliche Leistungsfhigkeit von Computern konzentriert. Knnen sie bedeutsame wissenschaftliche oder mathematische Probleme lsen, Goethe ins Englische bersetzen, ein Gesprch fhren oder ein bekanntes Gesicht in einem berfllten Raum erkennen? Dreyfus hatte seine Zweifel, die er erstmals in einem Beitrag formulierte, der 1967 von der Rand Corporation, einer bedeutenden Denkfabrik, verffentlicht wurde. Eine stark erweiterte Fassung dieses Beitrags erschien dann 1972 unter
- 293

dem Titel What Computers Can't Do. Dreyfus behauptete klugerweise nicht, den Beweis dafr erbracht zu haben, da KI unmglich sei; ja, er bezweifelte sogar, da ein solcher Beweis der Unmglichkeit berhaupt erbracht werden knne. Doch er fhrte zahlreiche Argumente dafr an, da die KI vermutlich keine so schnellen Fortschritte machen wrde, wie ihre Anhnger erhofften. Damals wurde die Kognition innerhalb der KI - auch in der aufstrebenden und sich teilweise mit ihr berschneidenden Kognitionswissenschaft - berwiegend als ein regelbasierter Proze betrachtet. Nach dieser Auffassung fhrt unser Gehirn, wenn wir eine prominente Person im Fernsehen erkennen oder uns daran erinnern, wo wir unsere Schlssel hingelegt haben, eine riesige Menge an Wenn-Dann-Befehlen aus, die jedoch unterhalb der Bewutseinsschwelle ablaufen. Dreyfus zitierte mehrere Philosophen, vor allem Wittgenstein und Heidegger, die es fr uerst schwierig gehalten htten, die menschliche Wahrnehmung und Erkenntnis mit einem formalen, regelbasierten Modell nachzubilden. Wittgenstein habe gemeint, jede Tatsachenbehauptung ber die Welt msse durch andere Tatsachenbehauptungen erklrt werden; es gebe keine Grundtatsachen (Urelemente, wie Wittgenstein sie nannte), die als Grundlage der Erkenntnis dienten, so wie Quarks und Elektronen die elementaren Einheiten der Physik bildeten. In hnlicher Weise habe Heidegger darauf hingewiesen, da Regeln nur selten fr alle Situationen gelten; um festzustellen, ob die Anfangsregel fr eine bestimmte Situation von Belang sei, seien Zusatzregeln erforderlich, so da ein unendlicher Regre von Regeln auftrete. KI-Theoretiker behaupteten, man knne diese Hindernisse berwinden, indem man die schwer fabaren kognitiven Urelemente identifiziere oder hinlnglich kluge Regeln beziehungsweise Axiome einfhre; schlielich bringe auch das menschliche Gehirn in irgendeiner Weise diesen Trick zustande. Dreyfus erklrte: Man kann immer sagen: Wir bekom- 294

men so gute Relevanzaxiome und so gute Metaaxiome zur Reduktion der Relevanzaxiome, da es funktionieren wird. Doch in der Praxis sei es auerordentlich schwierig, eine kognitive Aufgabe auf eine regelbasierte Prozedur zurckzufhren. Selbst wenn eine kognitive Aufgabe mit Regeln definiert werden knne, so Dreyfus, falle es einem Computer mglicherweise immer noch schwer, diese Aufgabe auszufhren. So sttzten sich etwa Schachexperten nicht auf reine Berechnungen, sondern auf ihre Erinnerungen an das, was in der Vergangenheit erfolgreich war, auf Faustregeln ber die besten Strategien und auf ihre Intuition. Schach sei deshalb ein so faszinierendes Spiel, weil diese Kompetenz nicht ohne weiteres auf Regeln zurckgefhrt werden knne. Wenn es schon schwierig sei, Regeln fr das Schachspiel auf Gromeisterniveau niederzuschreiben, so Dreyfus, nhmen die Schwierigkeiten exponentiell zu, wenn es darum gehe, eine Reihe von Regeln zu finden, die einem Computer sagten, wie man ein alltgliches Gesprch fhre. Die Regeln der Grammatik und Syntax seien zahlreich, komplex und voller Ausnahmen. Ein einziges Wort knne viele verschiedene Bedeutungen und Konnotationen haben, die nicht nur je nach dem Satz, in dem die Wrter vorkommen, sondern auch nach dem Kontext des Gesprchs schwanken knnten. Das Bemerkenswerteste an der menschlichen Intelligenz, so Dreyfus, sei ihre Fhigkeit, mehrdeutige, unvollstndige Daten rasch zu verarbeiten und Schlsse daraus zu ziehen. Unsere Fhigkeit, einen Satz zu verstehen - oder ein Gesicht zu erkennen oder eine dichtbevlkerte Strae entlangzugehen hnge grtenteils von unserer Fhigkeit ab, auf einen riesigen Speicher mit Weltwissen zurckzugreifen, den man gesunden Menschenverstand nennen knne. Ist eine erschpfende Analyse der menschlichen Vernunft in regelgeleitete Operationen an diskreten, bestimmten, kontextfreien Elementen mglich? fragte Dreyfus gegen Ende von What Compu- 295

ters Can't Do. Ist eine Annherung an dieses Ziel der Knstlichen Intelligenz berhaupt wahrscheinlich? Die Antwort auf beide Fragen scheint nein zu lauten.18 Dreyfus wurde auf Konferenzen und in populrwissenschaftlichen Artikeln zum Kritiker der KI par excellence aufgebaut. Wenn jemand einen begeisterten Aufsatz ber die Wunder des Computers schrieb, erinnerte er sich, enthielt dieser immer ein oder zwei Abstze ber mich und meine Ansichten, die dann im weiteren Verlauf des Artikels ignoriert wurden. Die KI-Gemeinde erzielte wenigstens einen bedeutsamen PR-Sieg gegen Dreyfus. Dreyfus wies immer wieder hmisch darauf hin, da Schachprogramme weit hinter den Zielen ihrer Entwickler zurckblieben; er erinnerte die KIForscher daran, da 1960 ein zehnjhriger Junge eine von Herbert Simon entworfene Maschine besiegt hatte. Im Jahr 1966 nahm Dreyfus die Herausforderung an, gegen einen anderen Schachcomputer, den MacHack, anzutreten. Der Computer gewann. Computer knnen nicht Schach spielen. Dreyfus ebensowenig, hie es in einem Rundschreiben fr Informatiker schadenfroh.19 Dreyfus bestritt, da er gesagt habe, Computer wrden niemals besser spielen als ein zehnjhriger Junge, wie es einige KI-Forscher kolportierten. Er sei vielmehr der Ansicht gewesen, da Computer eines Tages hervorragend Schach spielen wrden, weil Schach, strker als andere kognitive Fhigkeiten, auf formale Regeln zurckgefhrt werden knne. Aber er rumte ein, da er nicht erwartet habe, da Deep Blue 1997 Gary Kasparow besiegen wrde. Zudem sei er sehr berrascht ber die zunehmende Fhigkeit von Computern, gesprochene Wrter zu erkennen. Es bedarf einer enormen Schnelligkeit und [Speicherkapazitt], aber es funktioniert. Andererseits knnten sich Computer noch immer nicht ber Politik unterhalten oder ein Mrchen verstehen; ihnen fehlten noch immer die gewhnlichen Fhigkeiten, die uns ermgli- 296

chen, uns in der Welt zurechtzufinden und zu erkennen, was wichtig ist. Kurz, der Alltagsverstand fehle ihnen. Im Jahr 1992 verffentlichte MIT Press eine Neuausgabe von What Computers Can't Do unter dem Titel What Computers Still Can't Do. In der Einleitung verkndete Dreyfus den Sieg ber das, was er die gute altmodische KI nannte. Nach fnfzigjhrigen Anstrengungen ist heute allen, auer einigen wenigen Unverbesserlichen, klar, da dieses Bemhen, auf knstliche Weise eine allgemeine Intelligenz zu erzeugen, gescheitert ist.20 Dreyfus begrte die Tatsache, da viele KI-Forscher die regelbasierte Methode aufgegeben und sich neuronalen Netzen zugewandt htten, die ihm als ein plausibleres Modell der menschlichen Kognition erschienen. Aber er wies darauf hin, da neuronale Netze in der Praxis auf dasselbe Problem stieen wie die gute altmodische KI: das Unvermgen, den Alltagsverstand nachzubilden. Man braucht eine lernfhige Maschine, die so viele menschliche Interessen und so viel menschliche Struktur besitzt, da sie lernen kann, so zu generalisieren, wie es ein Mensch tut.21 In Anlehnung an einen Ausdruck, den der Wissenschaftstheoretiker Imre Lakatos prgte, nannte Dreyfus die Knstliche Intelligenz ein im Niedergang begriffenes Forschungsprogramm.
[Ein solches Programm] beginnt mit groen Erwartungen, indem es einen Ansatz einfhrt, der in einem begrenzten Bereich zu eindrucksvollen Ergebnissen fhrt. Die Forscher mchten daraufhin den Ansatz fast immer auf anderen Gebieten anwenden, wobei sie mit Problemen beginnen, die in irgendeiner Hinsicht den ursprnglichen gleichen. Solange das Forschungsprogramm erfolgreich ist, expandiert es weiter und lockt immer neue Anhnger an. Wenn die Forscher jedoch auf unerwartete, aber gewichtige Phnomene stoen, die sich beharrlich den neuen Techniken widersetzen, stagniert das Programm, und die Forscher werden sich in dem Ma davon abwenden, wie ein vielverspre22 chender alternativer Ansatz verfgbar wird.
- 297

Das Unvermgen der KI, den Geist zu simulieren, sagte mir Dreyfus, spiegele das umfassendere Unvermgen der Psychologie wider, den Geist zu verstehen. Whrend der letzten hundert Jahre sei es der Psychologie nicht gelungen, ein Rahmenmodell oder Paradigma aufzustellen, das aufgrund seiner umfassenden Gltigkeit die Zustimmung der meisten Forscher gefunden htte. Wir haben einen Haufen kleiner Paradigmen, die jeweils fr sich in Anspruch nehmen, die allein wahren zu sein. Die Behavioristen scheinen die richtige Antwort gefunden zu haben, doch darauf schreibt Chomsky eine Rezension ber Skinner, und damit ist der Behaviorismus erledigt. Und dann sieht es so aus, als ob Regeln und der Kognitivismus die richtige Antwort wren. Und heute sind [die neuronalen Netze] gro im Kommen [...] Wir haben es mit einem Haufen von Modetrends zu tun. Es scheint nirgendwohin zu fhren. Wir haben beim Verstndnis des Geistes keine Fortschritte gemacht.

Douglas Lenats Angriff auf den Alltagsverstand Viele Forscher, die einst an die Computertheorie des menschlichen Geistes glaubten, haben sich widerstrebend Dreyfus' Urteil zu eigen gemacht, auch wenn sie selbstverstndlich nur selten Dreyfus das Verdienst daran zusprechen. Dies war jedenfalls der Tenor von HAL's Legacy, einer Sammlung von Aufstzen fhrender KI-Forscher, die 1997 erschien. (1997 war das Jahr, in dem HAL in dem Roman 2001 in einer Fabrik in Urbana, Illinois, einsatzfhig wurde; in dem Film 2001 war HALs Geburtsjahr 1992.) Sprechen wir das Offenkundige aus: HAL existiert nicht, und es ist ausgeschlossen, da irgendeine wundersame Zunahme der Forschungsgelder oder unserer Erkenntnisse die KI auf das Niveau anheben wird, das in HAL im Jahr 2001 dargestellt ist, erklrte David Stork, der
- 298

Herausgeber des Buches, in der Einleitung.23 Stork ist Informatiker und arbeitet an der Stanford-Universitt und am Ricoh California Research Center. Er wies darauf hin, da er mittelmig treffsichere Programme zum Lippenlesen entwickelt habe, doch kein gegenwrtiges System reiche auch nur annhernd an HALs Knnen beim Lippenlesen heran. Jetzt, da das Jahr 2001 vor der Tr steht, fuhr Stork fort, knnten wir uns fragen, weshalb wir den Traum von HAL nicht verwirklicht haben. Die Grnde dafr sind aufschlureich. Kursorisch betrachtet, haben wir die Vision von HAL in jenen Bereichen - Sprache, Hardware, Planung, Schachspiel erreicht und bertroffen, die sich exakt definieren und leicht spezifizieren lassen. In Bereichen wie dem Sprachverstndnis und dem Alltagsverstand dagegen, die in ihren Mglichkeiten grundstzlich grenzenlos sind und sich nur schwer spezifizieren lassen, bleiben wir weit hinter der Vision zurck.24 Nach jeder allgemeinen Definition [...] war die KI bislang ein Mierfolg, stimmte der erfahrene Informatiker David Kuck zu.25 Roger Shank von der Northwestern-Universitt erklrte kategorisch, HAL sei eine unrealistische Konzeption einer intelligenten Maschine, die niemals in die Tat umgesetzt werden knne, die Informatiker knnten bestenfalls Maschinen entwickeln, die eine Menge ber das wissen, was sie wissen sollen, und erbrmlich wenig ber alles andere.26 Dieser Pessimismus wurde von einem der Autoren von HAL's Legacy, Douglas Lenat, energisch zurckgewiesen. Lenat schlo sich der Auffassung anderer Autoren an, wonach der Alltagsverstand der Schlssel zum Erfolg - und Mierfolg der KI sei. Wir sind heute in der Lage, die Schritte zu spezifizieren, die erforderlich sind, um ein HAL-hnliches Geschpf zu bauen, verkndete er: 1. Speise Millionen von Alltagsausdrcken, -begriffen, Fakten und Faustregeln, die den menschlichen Konsens hinsichtlich der
- 299

Wirklichkeit reprsentieren - also den Alltagsverstand -, in eine Datenbank ein. 2. Konstruiere ber dieser Basis die Fhigkeit, in einer natrlichen Sprache, wie Englisch, zu kommunizieren. La den werdenden HAL diese Fhigkeit nutzen, um seine Wissensbasis stark zu erweitern. 3. Wenn er schlielich die Grenze des Wissens in einem Gebiet erreicht, wird es niemanden mehr geben, mit dem er sich darber unterhalten kann, so da er selbst Experimente ausfhren mu, 27 um neue Erkenntnisse auf diesem Gebiet zu gewinnen.

Lenat erklrte, da dies kein phantastischer Plan fr ein gewaltiges knftiges Projekt sei, das in Gang gesetzt werden sollte, wenn die Menschheit eine hhere Stufe utopischer Zusammenarbeit erreicht habe. Nein, es sei der konkrete Plan, den er und sein Team in den letzten zehn Jahren verfolgt htten. Lenat ist einer der wenigen KI-Forscher in der Welt, der sich bemhte, der ursprnglichen KI-Vision vom Bau eines Computers mit universeller statt hochspezialisierter Intelligenz treu zu bleiben. Schon 1984 hatte er erkannt, da spezialisierte Programme eine Sackgasse fr die KI darstellten. Sie alle stieen gegen dieselbe Mauer - nmlich die Notwendigkeit, da unsere Programme dieselbe Breite und Tiefe des Alltagswissens besitzen mssen wie Menschen.28 Im selben Jahr setzte er sich das khne Ziel, ein Computerprogramm zu entwerfen, das das gleiche Wissen enthalte, wie es praktisch jeder Mensch besitze. Dieses Cyc genannte Projekt wurde zunchst von einem Konsortium von Hochtechnologiefirmen mit Namen Microelectronics and Computer Consortium (MCC) mit Sitz in Austin, Texas, finanziell gefrdert. Im Jahr 1994 schied Lenat aus dem MCC aus und grndete eine eigene Firma, Cycorp. Lenat und seine Mitarbeiter konnten nicht einfach Wissen aus Wrterbchern und Enzyklopdien zusammentragen. Selbst der einfachste Eintrag in einer Enzyklopdie beinhaltet
- 300

weitreichende Annahmen. Betrachten wir die folgenden beiden Stze: Napoleon starb auf Sankt Helena. Wellington war zutiefst betrbt.29 Sie setzen voraus, da der Leser wei, da Sankt Helena ein Ort ist, da Napoleon und Wellington Menschen sind, da Wellington lnger lebte als Napoleon und so weiter. Lenat und seine Programmierer, die er manchmal scherzhaft Ontologisierer nennt, haben mittlerweile mehr als eine Million Regeln beziehungsweise Behauptungen des Alltagsverstandes zusammengestellt. Cyc wei, da sich Bume in der Regel im Freien befinden, da gestorbene Menschen fr immer tot sind und da ein mit Milch geflltes Glas mit der offenen Seite nach oben und nicht nach unten zeigt. Doch Lenat behauptete, da Cyc einige noch eindrucksvollere Fhigkeiten besitze. So erklrte er in einem Interview, Cyc besitze bereits Selbstbewutsein. Wenn man ihn fragt, was er ist, wei er, da er ein Computer ist. Wenn man ihn fragt, wer wir sind, wei er, da wir Benutzer sind. Er wei, da er auf einer bestimmten Maschine an einem bestimmten Ort zu einer bestimmten Zeit in Gang ist. Er wei, wer mit ihm spricht. Er wei, da ein Gesprch stattfindet oder auch da ein Anwendungsprogramm abluft. Er besitzt das gleiche Zeitgefhl wie Sie und ich.30 Und doch beteuerte Lenat in HAL's Legacy, da Cyc niemals Gefhle haben knne. HAL, Cyc und andere Maschinen dieses Typs werden niemals Emotionen verspren, weil diese fr die Integration von Informationen, die Entscheidungsfindung auf der Basis dieser Informationen und so weiter nicht von Nutzen sind. Ein Computer mag Emotionen fingieren, um eine ansprechende Benutzerschnittstelle zu erzeugen, aber es wre absurd, solche simulierten Emotionen als real anzusehen, so wie es absurd wre, zu glauben, die internen logischen Operationen eines Computers wrden in Englisch ausgefhrt, nur weil die Input-/Output-Schnittstelle Englisch benutzt.31
- 301

Indem Lenat die Bedeutung von Emotionen herunterspielte, lehnte er sich gegen einen der jngsten Trends in der Erforschung des menschlichen Geistes auf. Eine wachsende Zahl von Kognitionswissenschaftlern, KI-Forschem und Neurowissenschaftlern (insbesondere Joseph LeDoux, dessen Arbeit ich im ersten Kapitel behandelte) ist der Ansicht, da Emotionen fr die menschliche Erkenntnis und Kreativitt von zentraler Bedeutung sind. Tatschlich versteht sich Lenat nach eigenem Bekunden weniger als Wissenschaftler, das heit als Wahrheitssucher, denn als Ingenieur, der Maschinen zusammenbaut. Dem Cyc-Team, so sagte er, gehe es nicht darum, besser zu verstehen, wie der menschliche Geist funktioniert, oder auch eine konkrete Theorie der Intelligenz zu berprfen. Vielmehr bauen wir nicht mehr und nicht weniger als ein Artefakt, wobei wir mit einer uerst pragmatischen technischen Einstellung an das Projekt herangehen.32 Bislang sind die kommerziellen Anwendungen von Cyc nicht gerade weltbewegend. Lenat hat betont, Cyc eigne sich besonders gut als Suchmaschine, um Informationen aus dem World Wide Web oder anderen Datenbanken herauszuholen. Die meisten Suchmaschinen suchen nach exakten bereinstimmungen mit Schlsselwrtern oder auch nach Synonymen, die in einem Thesaurus gespeichert sind. Cyc dagegen knne auch bereinstimmungen suchen, die auf der weiteren Bedeutung eines Wortes, eines Ausdrucks oder eines Satzes basierten. So knne beispielsweise ein Artdirector mit Hilfe von Cyc Bilder suchen, die solche vagen Kriterien wie eine glckliche Person erfllten. Indem Cyc die Legenden von Bildern in einer Datenbank prft, knne er den Art-director auf ein Foto eines Mannes, der beobachtet, wie seine Tochter ihre ersten Schritte macht hinweisen. In gleicher Weise knne eine Suchanfrage fr ein Bild einer starken und abenteuerlustigen Person ein Foto eines Mannes, der eine Steilwand erklimmt zutage frdern. Cyc knne Suchbefehle nicht da- 302

durch erfllen, da er Bilder direkt prfe, wie es ein menschlicher Sucher tte; vielmehr sttze er sich auf bereinstimmungen zwischen seinem Suchbefehl und den sprachlichen Beschreibungen, die den Bildern beigefgt sind. Cyc knne zudem jene Art von Fehlern und Inkonsistenzen aufspren, die gewhnliche Computer niemals entdeckten, so Lenat. So enthielten beispielsweise Finanzdatenbanken oftmals Informationen ber die Geschlechtszugehrigkeit eines Individuums und dessen Gatten oder Gattin. Ohne da man Cyc eigens fr die Aufgabe programmieren mte, wei er, da es vermutlich einen Fehler in den Daten gibt, wenn X und X' Gatte dasselbe Geschlecht haben, sagte Lenat.33 (Lenat bersah, da gewisse Verwaltungsbezirke, wie etwa San Francisco, die Ehe zwischen gleichgeschlechtlichen Partnern erlauben.) Ironischerweise sind fr die Bedienung dieser Alltagsverstandmaschine sehr spezielle Kenntnisse erforderlich, die nichts mit dem Alltagsverstand zu tun haben. Cyc besitzt eine begrenzte Fhigkeit, Befehle in gewhnlichem Englisch zu interpretieren und auszufhren. Doch in den meisten Fllen kann er nur Informationen verarbeiten, die zuvor in ein komplexes Logiksystem, das als Prdikatenkalkl zweiter Ordnung bezeichnet wird, bersetzt wurden. Im allgemeinen liefert er auch Informationen in diesem Format. Lenats Ehrgeiz war von Anfang an, da Cyc ber hinreichend Intelligenz verfge, um sich von selbst neues Wissen anzueignen, indem er Zeitungen, Bcher und andere Informationsquellen durchforste. Doch Lenat schiebt das Datum, an dem Cyc diese Fhigkeit besitzen soll, immer wieder hinaus. Als er 1984 mit dem Projekt begann, sagte er voraus, Cyc werde binnen zehn Jahren die Fhigkeit zu autodidaktischem Lernen besitzen. Im Jahr 1991 war Lenat noch immer optimistisch, da Cyc 1994 oder 1995 in der Lage sei, sich neues Wissen leichter durch Lesen anzueignen als dadurch, da er sich von Wissensingenieuren fttern lt, wie es ein Reporter formulierte.34 Im
- 303

Jahr 1997 verschob er den Termin auf das Jahr 2001. Dann, so meinte Lenat, knne Cyc nicht nur lernen, sondern auch schpferisch ttig sein. Cyc werde zu einem vollentwickelten kreativen Mitglied einer Gruppe, die neue Entdeckungen prsentieren wird. Erstaunliche Entdeckungen, hchst originelle.35

Rodney Brooks sucht nach dem Lebenselixier Hubert Dreyfus bewunderte Lenat dafr, da er das ursprngliche Ziel der KI verfolgt, eine Maschine mit universellen Fhigkeiten zu schaffen. Ich respektiere ihn dafr, bemerkte Dreyfus. Doch bislang sei Lenat weit hinter seinem ehrgeizigsten Ziel zurckgeblieben; Cyc ist nicht in der Lage, sich durch Lektre von Zeitungen und anderen Publikationen eigenstndig Wissen anzueignen. Lenat ist es gelungen, eine CD mit einer Enzyklopdie des Alltagswissens zu entwikkeln, sagte Dreyfus. Der KI-Forscher Rodney Brooks fllte ein hnliches Urteil ber Lenat: Doug ist ein netter Kerl. Ich bewundere seinen Ehrgeiz. Nur leider ist er vllig auf dem Holzweg.36 Brooks nannte Cyc ein bequemes Arbeitsbeschaffungsprojekt, das Lenat erlaube, nicht nachdenken zu mssen. Cyc sei im wesentlichen ein Thesaurus, so Brooks, der niemals durch einen Sinnesapparat in direkten Kontakt mit der Auenwelt trete. Letzten Endes mu man die Grundelemente in Cyc einspeisen. Man mu ihn mit einer anderen sensorimotorischen Erfahrung verknpfen, und das bersieht er [Lenat] meines Erachtens. Lenats Version des Alltagsverstandes habe nichts mit der menschlichen Spielart gemein. Eigentlich handelt es sich blo um ein Lexikon, und das hat nichts mit menschlichem Denken zu tun. Brooks, der in Australien geboren wurde und aufwuchs und noch immer mit einem leicht nselnden australischen Akzent
- 304

spricht, ist eine der faszinierendsten Gestalten der KI. Er verwandelte sich von einem lstigen Kritiker zu einer Sule des Establishments; im Jahr 1997 wurde er zum Direktor des Labors fr Knstliche Intelligenz des MIT ernannt. Er ist ein auf gewinnende Weise streitschtiger Mensch mit lngerem Kraushaar und Augen, die hervortreten, wenn er so richtig in Fahrt kommt (was hufig geschieht). Sein Charme rhrt daher, da er nicht nur alle anderen, sondern auch sich selbst heruntermacht. Kurz nach seiner Ernennung sagte er mir, da er jetzt, da er ein renommiertes Labor mit einem groen Etat und zweihundert Mitarbeitern leite, seine Aufsssigkeit zu bndigen versuche. Jetzt mu ich ein alter, verkncherter Spieer sein, sagte er. Mitte bis Ende der achtziger Jahre lief ich herum und sagte allen, sie lgen vllig daneben, was sie natrlich verrgerte. Ich glaube das noch immer, aber sie glauben jetzt, ich wrde das eigentlich nicht glauben, so da sie nicht mehr so rgerlich auf mich sind. Wie Herbert Simon rgerte sich auch Brooks ber einen Groteil der Kritik an der KI. Es ist Mode geworden, zu sagen, die KI sei gescheitert, doch meines Erachtens war es kein solcher Fehlschlag, wie die Leute behaupten. Steuerprogramme, computergesttzte Haushaltsgerte, Computerspiele und eine Vielzahl weiterer kommerzieller Produkte seien alle Anwendungsbeispiele der KI-Vision. Doch Brooks rumte ein, da das Ziel, nmlich intelligente Maschinen zu bauen, nicht erreicht worden sei. Wir haben weder HAL noch Commander Data gebaut, sagte er in Anspielung auf den gleichnamigen Androiden in der Fernsehserie Star Trek. Meines Erachtens haben wir die Sache falsch angepackt. Doch jetzt, fgte er mit selbstironischer Gravitt hinzu, wobei er wie ein Prediger den Finger in die Luft streckte, kenne ich den richtigen Weg, und ich werde es verwirklichen! Brooks begann seine Laufbahn als gewhnlicher KI-Forscher. Fr seine Doktorarbeit entwarf er ein hochkomplexes
- 305

regelbasiertes Programm fr dreidimensionales Sehen. Er erlebte eine Glaubenskrise, als er versuchte, Roboter auf der Grundlage dieses Programmes zu bauen, und feststellen mute, da sie, wenn berhaupt, nur schlecht funktionierten. Im Bemhen, diese Probleme zu lsen, machte er sein Programm noch komplexer und schwerflliger. Brooks rgerte sich ber die Behauptungen von Herbert Gelernter, Herbert Simon und anderen, sie htten Computerprogramme entwikkelt, die physikalische Gesetze und mathematische Theoreme entdecken knnten. Wie andere Skeptiker wandte er ein, da derartige Programme lediglich das entdeckten, was ihre Erfinder bereits in sie hineingesteckt htten. Selbst als ich noch ein traditioneller KI-Forscher war, konnte ich das nicht ausstehen. Es machte mich richtig wtend. Schlielich verwarf Brooks die gesamte Richtung der KIForschung, die diese Projekte verfolgten. Allmhlich dmmerte es mir, da eine Verhaltensweise nur deshalb, weil sie sich mit einer Menge komplexer Regeln beschreiben lt, nicht unbedingt auf diese Weise zustande gekommen sein mu. Seit den achtziger Jahren hat Brooks eine Reihe von Aufstzen mit Titeln wie Elefanten spielen nicht Schach und Intelligenz ohne Reprsentation - geschrieben, die die Annahme, Vernunft und Logik seien der Schlssel zur Intelligenz, in Frage stellten.37 Das Problem des logikorientierten Ansatzes in der KI-Forschung, so Brooks, bestehe darin, da es nicht die Art und Weise abbilde, wie Menschen in ihrem Alltagsleben Probleme lsen. Menschen sind in der Lage, in Ketten logischer Schlufolgerungen zu denken, doch meistens handelt es sich dabei um nachtrgliche Rationalisierungen. Wenn wir gebeten wrden, unsere Handlungen zu rechtfertigen, reimen wir uns etwas zusammen, sagte Brooks, jedes Wort betonend. Niemand behaupte, da Insekten sich bei der Entscheidungsfindung auf Vernunft und Logik sttzten, und doch zeig- 306

ten diese Tiere offenkundig differenziertes, komplexes Verhalten und die Fhigkeit zur Problemlsung. Brooks gelangte zu der berzeugung, da die Komplexitt von biologischem Verhalten nicht nur von den Organismen selbst herrhre, sondern von ihren Interaktionen mit einer komplexen Umwelt. Er bewies seine Ideen, indem er Dutzende von insektenartigen Robotern baute, deren Verhalten von relativ einfachen Sensoren und Chips, die mit einfachen Regeln programmiert worden waren, gesteuert wurde. Eine Grundregel wies das Insektoid an, wenn es gegen ein Hindernis stie, so lange andere Richtungen auszuprobieren, bis es sich wieder vorwrts bewegen konnte. Die Insektoiden zeigten eindrucksvoll komplexe, insektenartige Verhaltensweisen, wenn sie im Labor losgelassen wurden. Brooks und seine Insektoid-Roboter wurden (neben einem Lwendompteur, einem Experten fr Nacktmulle und einem Ziergartengestalter) in Errol Morris' Dokumentarfilm Fast, Cheap and Out of Control vorgestellt.38 Morris hatte den Titel des Films einem der bekanntesten Aufstze von Brooks entlehnt. Mitte der neunziger Jahre begann eine Gruppe unter Leitung von Brooks mit dem Bau eines humanoiden Roboters, der seine Annahmen einer noch strengeren Bewhrungsprobe unterziehen sollte. Dieses Cog genannte Geschpf besteht aus einem Kopf mit Augen und Ohren, einem Nacken, Armen und einem Torso; es gleicht dem Roboterskelett, das zum Vorschein kam, nachdem Arnold Schwarzeneggers Leib im Terminator verbrannt war. Cogs Siliziumgehirn verfgt ber einige wenige Grundreflexe beziehungsweise Instinkte, die ihm einprogrammiert wurden, sowie eine gewisse Lernfhigkeit. Cog kann sich bewegende Objekte mit den Augen oder durch zustzliche Bewegung des Kopfes verfolgen. Er kann Objekte sehen, seine Arme danach ausstrecken und sie berhren oder ergreifen. Wie Suglinge hat er einen Wegziehreflex; er zieht seinen Arm zurck, wenn er berhrt wird.
- 307

Cogs Ohren erlauben ihm, die Richtung festzustellen, aus der ein Gerusch kommt; der Kopf wendet sich dann dem Gerusch zu. Wenn sich zwei Menschen miteinander unterhalten, schaut er abwechselnd einen der beiden an, sagte Brooks. Es sieht so aus, als verstnde er das Gesprochene. Cog kann auch menschliche Gesichter erkennen und sich ihnen zuwenden, wenn sie keine Gerusche von sich geben. Cog habe bereits zu einigen aufschlureichen Befunden gefhrt, sagte Brooks. Er zeigte mir ein Video, auf dem zu sehen ist, wie Cynthia Fell, eine der Entwicklerinnen von Cog, mit dem Roboter interagiert - Cog und Fell heben abwechselnd einen Radiergummi auf und lassen ihn wieder fallen. Obgleich Cog Fell zu imitieren schien, wies Brooks darauf hin, da Cog ber kein Imitationsprogramm verfgt. Diese wechselweise Interaktion geht allein von ihr aus. Fell habe rein zufllig ein gewisses Verhalten bei Cog ausgelst und dieses dann in ein Spiel verwandelt. Genau das gleiche tun Mtter mit ihren Suglingen, sagte Brooks. Eine Mutter verwandelt eine einfache Reaktion des Suglings in ein Spiel, das dann den Sugling zu komplexerem Verhalten und Lernen anregt. Daraus folge, so Brooks, da die Umwelt Lernprozesse anregen und frdern knne, so da man nicht mehr so viel Wissen von vornherein in die Maschinen einfttern msse. Nicht jeder ist von Cog beeindruckt. Einen Roboter zu bauen ist eine spektakulre Sache, sagte Steven Pinker, der wie Brooks am MIT lehrt, einem Reporter, aber es ist fraglich, ob es etwas mit Wissenschaft zu tun hat. KI sollte disziplinierter, problemorientierter und geduldiger sein. Der Kognitionswissenschaftler Thomas Bever von der Universitt Rochester meinte kritisch: Wir wissen so wenig ber die frhen Entwicklungsstadien der Kognition, da es ziemlich unsinnig ist, jhrlich Hunderttausende von Dollar fr die Simulation eines Phnomens aufzuwenden, das wir nicht verstehen. Es ist reine Zeitvergeudung.39
- 308

Brooks selbst schien sich keine Illusionen ber den mglichen Ertrag seiner Forschungen zu machen. Die Apparate, die wir bauen, funktionieren nicht einmal annhernd so gut wie biologische Systeme, sagte er bedauernd. Er bezweifelte, da Computerprogramme sich von selbst entwickelten und wirklich intelligente Versionen von sich erzeugen knnten. Dies sei die Hoffnung von Konstrukteuren neuronaler Netze, genetischer Algorithmen und anderer Alternativen zu dem alten regelbasierten Ansatz in der KI-Forschung. Er wies darauf hin, da smtliche Lernprogramme schlielich an eine Wand stieen, die sie nicht zu berwinden vermchten. Mglicherweise gibt es ein theoretisches Maximum der Fitne, das man nie auch nur annhernd erreichen kann. Tatschlich vermutete Brooks mittlerweile, da er und andere Wissenschaftler, die biologische Systeme erforschten und deren Eigenschaften zu simulieren versuchten, eine zentrale Komponente bershen. Ich wnsche mir zutiefst, sagte er, da uns etwas entgeht. Wir bersehen etwas, das da ist. Es ist ein Lebenselixier. Brooks dachte dabei weniger an eine neue Kraft, ein neues Elementarteilchen oder eine Essenz des Lebens als an ein Organisationsprinzip, ein Konzept oder eine Sprache, die der Erforschung des menschlichen Geistes im nchsten Jahrhundert neuen Schwung geben knnte, so wie es die Computertheorie im zwanzigsten Jahrhundert getan hatte. Wenn wir diese Sprache besen, knnten wir all diese biologischen Vorgnge in einer geringfgig anderen Weise beschreiben, und es gbe uns einen Anhaltspunkt, wie wir Imitationen lebensnher gestalten knnten. Brooks wrzte diese Enthllung wie gewhnlich mit einer Prise Selbstironie. Er erinnerte sich, wie er bei einem Workshop in der Schweiz im Jahr 1995 erstmals von einem Lebenselixier gesprochen habe, worauf ein zweiundzwanzigjhriger Student aus Oxford geantwortet habe: Was Sie gesagt haben, war sehr interessant. Ich glaube, solche Gedanken sind bei
- 309

Wissenschaftlern, die dem Ende ihrer Laufbahn entgegengehen, ziemlich verbreitet. Brooks war damals einundvierzig Jahre alt.

KI und Psychoanalyse Knnte die Psychoanalyse die Lsung darstellen, die Brooks und andere KI-Forscher so verzweifelt suchten? Die Mglichkeit wurde von niemand geringerem als Marvin Minsky, einem der legendren bervter der Knstlichen Intelligenz, zur Sprache gebracht. Er ist einer der Begrnder des Artificial Intelligence Laboratory am MIT, und wie dessen gegenwrtiger Direktor ist er ein erbitterter Kritiker des logischen, regelbasierten Ansatzes in der KI-Forschung. Regelbasierte Systeme htten groe Schwierigkeiten, mit Ausnahmen zurechtzukommen. Minsky verwies gern darauf, da die Definition eines Vogels als eines Federtieres, das fliegt, nicht zutreffe, wenn der Vogel ein Strau oder ein Pinguin, wenn er tot oder in einem Kfig eingesperrt sei, wenn er gestutzte Flgel oder in Beton steckende Fe oder wenn er eine traumatische Erfahrung durchgemacht habe, so da er an einer psychischen Flughemmung leide.40 Diese Argumente decken sich mit denen, die Hubert Dreyfus, der Erzfeind der KI, vorbrachte. Auch Minsky hat praktisch jeden anderen Ansatz in der KIForschung in Frage gestellt. Obgleich er in den fnfziger Jahren eines der ersten neuronalen Netze konstruierte, wurde er spter zu einem der schrfsten Kritiker dieser Technologie. An mehreren hochmathematischen Metatheorien, die als Lsungen der KI vorgeschlagen worden waren, lie er kein gutes Haar. In den fnfziger Jahren, als die KI-Forschung noch in den Kinderschuhen steckte, waren zwei derartige Metatheorien, die Kybernetik und die Informationstheorie, besonders populr. Auf sie folgten die Katastrophentheorie, Fraktale,
- 310

Chaos und Komplexitt. Diese Anstze erzeugen immer wieder Wogen der Begeisterung. Sie funktionieren unter gewissen Bedingungen, sagte mir Minsky einmal.41 Doch um zu verstehen, wie das Gehirn wirklich funktioniere, mu man ber diese Metatheorien hinausgelangen. Der Schlssel fr den Erfolg des Gehirns liege darin, da es viele unterschiedliche Strategien zur Problemlsung verwende. Es gibt zahlreiche Schichten von Netzwerken aus lernenden Maschinen, die evolvierten, um Fehler zu korrigieren oder die anderen Agenturen an die Probleme des Denkens anzupassen. Er kenne, auer ihm selbst, nur noch einen Theoretiker, der diesen Aspekt des Geistes wirklich ernst genommen habe. Freud hat bislang die nach meinen besten Theorien ber den Geist aufgestellt. Freud habe erkannt, da der Geist aus vielen Komponenten besteht, fuhr Minsky fort. Es gibt einige Grundtriebe, vielleicht auch viele. Die primitivsten Instinkte beziehungsweise Maschinen, wie er sie nannte, bezgen sich auf solche Bedrfnisse wie Nahrung, Unterkunft und Flucht vor Feinden. Das ber-ich unterdrcke Triebregungen, die es als unangemessen betrachte. Freud schrieb dem Geist also einen Sandwich-Aufbau zu. Es gibt eine Reihe ursprnglicher Zielvorgaben, die von der Genetik festgelegt sind, und es gibt eine Reihe essentieller Ziele, die auf irgendeine spezielle, bislang unbekannte Weise von der Kultur und den Eltern vermittelt werden. Und dazwischen luft das Denken ab. Minsky betonte nachdrcklich, da Freud entgegen der Behauptung einiger moderner Kritiker ein erstrangiger Wissenschaftler gewesen sei. Vielleicht wrden Sie ihn nicht als Wissenschaftler bezeichnen, fr mich aber war er einer, sagte er. Freud habe schon frhzeitig erkannt, da die Anstze von Erzbehavioristen wie Iwan Pawlow, die den Geist auf eine Menge einfacher Regeln zurckzufhren versuchten, der Komplexitt des Geistes nicht gerecht wrden. Minsky tat die Kritik,
- 311

Freud habe seine Theorien nicht hinlnglich berprft, als unbegrndet ab. Bei solchen Experimenten fhrt man Elektroden ins Gehirn ein. Doch zu Zeiten Freuds habe man nicht ber derartige Instrumente verfgt. Er wre der erste gewesen, der die richtigen Experimente durchgefhrt htte. Minsky teilte auch Freuds Glauben an den therapeutischen Nutzen der Introspektion. Als ich Minsky interviewte, arbeitete er gerade an einem Buch mit dem Titel The Emotion Machine. Damit ist der Mensch gemeint, sagte er ber den Titel. Das Buch gebe seine Ansichten ber den Alltagsverstand und die ihm zugrunde liegenden Prozesse wieder. Er hoffe, das Buch werde Menschen helfen, ihre Gedanken und Handlungen besser zu verstehen und dadurch mehr Kontrolle ber sie zu gewinnen. Wenn Menschen wten, wie ihr Geist funktioniert, sagte er, knnten sie sich selbst verndern. Doch anders als Freud hoffe er, da unsere Selbsterkenntnis uns eines Tages die Macht gebe, unser mangelhaftes Selbst aus Fleisch und Blut zu berwinden und uns in sehr viel leistungsfhigere Maschinen zu verwandeln. Meines Erachtens ist es fr uns wichtig, da wir uns weiterentwickeln und nicht in unserem gegenwrtigen Zustand der Dummheit verharren. Mindestens ein junger KI-Forscher teilt Minskys Sympathien fr die Freudsche Theorie. Stephane Zrehen, ein in Frankreich geborener Wissenschaftler, der am California Institute of Technology arbeitet, ist der Ansicht, psychoanalytische Annahmen knnten in knstlichen Denkmaschinen erkundet und berprft werden. Zrehen ging 1998 auf einer Tagung der American Association for Artificial Intelligence nher auf seine Vorstellungen ein. In einem Vortrag mit dem Titel Psychoanalytische Konzepte fr die Steuerung von Emotionen in Robotern42 schlug Zrehen vor, einen RoboterHund zu bauen. Der Geist des Hundes sollte aus mehreren Instinkten - dem Bedrfnis, zu essen und zu defkieren, sowie dem Wunsch nach Zuwendung - und einem Ich bestehen,
- 312

das Ziehen als eine Geistesagentur, die dafr zustndig ist, Kompromisse zwischen inneren Trieben und den Forderungen der Auenwelt zu finden, definierte. Zrehen behauptete, da sich komplexe Fhigkeiten, wie sie etwa dem Ich zugeschrieben werden, sehr leicht mit neuronalen Netzen simulieren lassen. Das Ich knne dem Hund helfen, mehrere wichtige Lektionen zu lernen: nach dem Essen werde ich Gassi gefhrt, nachdem mein Herrchen nach Hause gekommen ist und seinen Hut und Mantel abgelegt hat, fttert es mich, auch wenn ich noch so laut belle, werde ich morgens nicht gefttert, wenn ich aufs Sofa springe, werde ich ausgeschimpft, wenn ich mein Geschft im Wohnzimmer verrichte, werde ich ausgeschimpft, wenn ich mein Geschft drauen verrichte, werde ich am Kopf gettschelt. Knftige Forschungen, so das Fazit von Zrehen, sollten weitere psychoanalytische Schlsselbegriffe in das gegenwrtige Modell des Ich einbeziehen, um smtliche Elemente zu simulieren, die notwendig sind, um ein knstliches Geschpf zu entwickeln, das mit einer Psyche ausgestattet ist.

Die Bedeutung des Turing-Tests Die Vereinigung von Knstlicher Intelligenz und Psychoanalyse ist nach Ansicht der Soziologin Sherry Turkle nicht so weit hergeholt, wie es sich anhrt. Turkle, die eine Ausbildung als Psychoanalytikerin absolviert hat, ist zu einer Psychiaterin der Cybergeneration geworden. In einem Aufsatz mit dem Titel Artificial Intelligence and Psychoanalysis: A New Alliance wies sie 1988 auf mehrere Gemeinsamkeiten zwischen, oberflchlich betrachtet, grundverschieden anmutenden Anstzen zur Erforschung des Geistes hin. Knstliche Intelligenz und Psychoanalyse htten einen gemeinsamen Feind, den Behaviorismus, der das Gehirn als eine black box
- 313

behandele, deren interne Prozesse nur durch Erforschung ihrer Inputs und Outputs rekonstruiert werden knne. Beide Disziplinen stellten berkommene Vorstellungen von Willensfreiheit und Selbst in Frage, die Psychoanalyse, indem sie die Rolle unbewuter Vorgnge betone, und die Knstliche Intelligenz, indem sie die Kognition auf Rechenprozesse zurckfhre. Das freudianische Unbewute stellt ein dezentriertes Selbst dar, so Turkle weiter. Der KI wohnt sogar eine noch bedrohlichere Herausforderung inne: Wenn der Geist ein Programm ist, wo bleibt dann das Selbst? Sie stellt nicht nur in Frage, ob das Selbst frei ist, sondern auch, ob es berhaupt so etwas wie ein Selbst gibt.43 In ihrem 1998 erschienenen Buch Leben im Netz beantwortete Turkle die Frage, ob eine Maschine ein Selbst besitzen knne, ein wenig anders. Sie hatte faszinierende Berichte von Cog gehrt, dem humanoiden Roboter, den ihr MIT-Kollege Rodney Brooks gebaut hatte. Das Projekt ist umstritten: Einige sehen darin ein hervorragendes Experiment, das die Idee einer mit einem Krper versehenen emergenten Intelligenz ernst nimmt, fr andere ist es nichts als ein verstiegenes Hirngespinst. Sie beschlo, Cog selbst in Augenschein zu nehmen und in Erfahrung zu bringen, was hinter dem ganzen Wirbel um ihn stecke. Sie beschrieb ihre Begegnung folgendermaen:
Da ihm beigebracht worden war, das grte sich bewegende Objekt in seinem Wahrnehmungsfeld zu verfolgen (weil es sich dabei in der Regel um einen Menschen handelt), bemerkte mich Cog kurz nach dem Betreten des Raumes. Er drehte - mir folgend - seinen Kopf, und ich mu gestehen, ich fhlte mich dadurch geschmeichelt: Mit einem anderen Besucher wetteiferte ich um Cogs Beachtung. Einmal war ich sicher, Cog htte meinen Blick aufgefangen und beantwortet. Dieser Besuch erschtterte mich - nicht etwa wegen Cogs Leistungen, sondern wegen meiner Reaktion auf ihn. Wenn ich Rodney Brooks frher von seinen robotischen Geschpfen sprechen hrte, war ich immer
- 314

sorgsam darauf bedacht gewesen, dieses Wort im Geist in Anfhrungszeichen zu setzen. Doch jetzt, nach meiner Bekanntschaft mit Cog, sah ich diese Anfhrungszeichen dahinschwinden. Gegen meinen Willen und trotz meiner fortbestehenden Skepsis gegenber diesem Forschungsprojekt hatte ich mich verhalten, als wre Cog eine andere Person.44

Cog ist wohl kaum das einzige Produkt der KI, das bei einem Menschen solche Reaktionen auslst. Ein Expertensystem, das in den sechziger Jahren entwickelt wurde und den Namen ELIZA trug, erzielte hnliche Wirkungen. ELIZA reagierte auf Nachrichten, die von einem menschlichen Patienten in einen Computer eingegeben wurden, mit Kommentaren, die die uerungen eines Psychotherapeuten nachahmten. Sein raffiniertester Trick bestand darin, bestimmte Ausdrcke aus den Botschaften des Patienten herauszugreifen und sie in eine seiner stereotypen Antworten einzubauen. Wenn die Person beispielsweise eingab: Ich spre gegenwrtig eine gewisse Angst, antwortete ELIZA: Weshalb spren Sie Ihrer Meinung nach gegenwrtig eine gewisse Angst? Sobald ein Schlsselwort wie Mutter (oder Vater oder Trumen oder Familie oder wie das Schlsselwort sonst lautete) erwhnt wurde, lste dies unverzglich die Antwort aus: Erzhlen Sie mir mehr von Ihrer Mutter. Wenn es dem Programm nicht gelang, ein Muster zu erkennen, das ihm erlaubte, eine so spezifische Antwort zu erzeugen, griff es auf allgemeine Bemerkungen zurck, wie: Erzhlen Sie mir mehr darber, Bitte, fahren Sie fort oder Das ist sehr interessant. Nicht nur KI-Forscher, sondern auch einige Psychiater und Psychoanalytiker behaupteten, die Nachfahren von ELIZA wrden menschliche Therapeuten ersetzen. Diese Prophezeiung wirkte angesichts der Fhigkeit von ELIZA, selbst hochintelligente Gesprchspartner in seinen Bann zu ziehen, nicht
- 315

einmal sonderlich verstiegen. In Machines Who Think schilderte Pamela McCorduck eine Interaktion zwischen ELIZA und einem russischen Informatiker, die an der Universitt Stanford stattfand. Der Dialog begann mit einer einfachen Bemerkung. ELIZA fragte den russischen Wissenschaftler: Was hat Sie heute zu mir gefhrt? Der Russe antwortete: Ach, nichts besonderes. Ich fhle mich etwas erschpft, das ist alles. - Weshalb fhlen Sie sich Ihrer Meinung nach etwas erschpft? erwiderte ELIZA. McCorduck beschrieb, was nun folgte: Unser Gast, ein international renommierter Informatiker, der genau wute, da er es mit einem Computer und nicht etwa einer Person zu tun hatte, begann dennoch, dem Rechner seine Sorgen wegen seiner Frau, seiner Kinder und der groen - geographischen und emotionalen - Entfernung von ihnen anzuvertrauen. Wir beobachteten dies peinlich berhrt, gaben uns alle Mhe, nicht hinzusehen, und waren gleichwohl wie gebannt.45 Die tiefgreifendste Frage, die die KI aufwirft, lautet: Denken und empfinden Maschinen genauso wie wir, besitzen sie ein Selbst, um mit Turkle zu sprechen? Im Jahr 1950 schlug der britische Mathematiker Alan Turing, ein Pionier der Informatik, ein einfaches empirisches Verfahren zur Beantwortung dieser Frage vor. Auf der einen Seite einer Leinwand sitzt ein Schiedsrichter; auf der anderen Seite befinden sich ein Computer und ein Mensch. Der Schiedsrichter gibt ber ein Datenendgert Fragen an den Computer und den Menschen weiter. Wenn der Schiedsrichter nicht herausfindet, welche Antworten vom Computer stammen und welche vom Menschen, ist der Computer definitionsgem denkfhig. Nach der starken KI-Hypothese besitzt ein Computer, der den Turing-Test besteht, Bewutsein. Doch die Reaktion des an Heimweh leidenden russischen Wissenschaftlers auf ELIZA und der Soziologin Sherry Turkle auf Cog offenbart den Fehler im Turing-Test. Wenn uns eine Maschine davon berzeugt, da sie empfin- 316

dungsfhig sei, sagt dies mglicherweise viel weniger ber die Maschine aus als ber uns. Auch der scharfsinnigste menschliche Beobachter schreibt unwillkrlich selbst Objekten, von denen er wei, da sie kein Bewutsein besitzen, komplexe psychische Zustnde zu. Die Evolutionspsychologie liefert uns vielleicht einige Aufschlsse ber dieses Phnomen. Nach einer der faszinierendsten Hypothesen, die aus diesem Gebiet hervorgingen, besitzen alle normalen Menschen ein angeborenes Psychologiemodul, das uns ermglicht, den psychischen Zustand anderer Menschen intuitiv zu erfassen und auf diese Weise ihre Handlungen vorherzusagen.46 Schdigungen des Psychologiemoduls verursachen mglicherweise Autismus; Autisten scheinen oftmals keine grundstzliche Unterscheidung zwischen Menschen und unbelebten Objekten, wie etwa Tischen und Sthlen, vorzunehmen. Viele von uns sind jedoch mit dem umgekehrten Problem konfrontiert, einem beraktiven Psychologiemodul . So schreiben wir nicht nur anderen Menschen und Tieren, sondern auch Unwettern, Drren und Sternschnuppen Empfindungsfhigkeit und komplexe psychische Zustnde zu. Wir deuten selbst die Phnomene, die offenkundig durch bloen Zufall ausgelst wurden, als die Werke eines zornigen oder liebenden Gottes. Das Psychologiemodul gab uns einst die Religion, und heute gibt es uns die starke KIHypothese. Die Kontroverse ber die Frage, ob Maschinen denken und fhlen knnen, ist jedoch nur eine Facette der umfassenderen Kontroverse ber das Phnomen Bewutsein. Als der Philosoph Joseph Levine den Begriff Erklrungslcke prgte, bezog er sich damit auf das Geheimnisvollste aller Nebenprodukte des Gehirns. Hirnforscher und Philosophen knnen sich nicht einmal auf eine gemeinsame Definition von Bewutsein verstndigen, geschweige denn auf eine gemeinsame Erklrung. Ich persnlich ziehe die Definition von Bewutsein vor,
- 317

die der britische Psychologe Stuart Sutherland in The International Dictionary of Psychology aufstellte: Wahrnehmungen, Gedanken und Empfindungen haben. Der Ausdruck lt sich nicht definieren - auer durch Ausdrcke, deren Sinn sich nur begreifen lt, wenn man wei, was Bewutsein bedeutet. Oft wird irrigerweise Bewutsein mit Selbstbewutsein gleichgesetzt; Bewutsein liegt jedoch schon dann vor, wenn Bewutsein von der Auenwelt vorliegt. Bewutsein ist ein faszinierendes Phnomen, das sich dem Zugriff aber entzieht. Es ist unmglich anzugeben, was es ist, was es tut und warum es entstanden ist. Nichts, was sich zu lesen lohnt, wurde darber geschrieben.47

- 318

8. DAS RTSEL BEWUSSTSEIN Nehmen wir eine Maschine an, deren Struktur das Denken, Gefhle und die Wahrnehmung erzeugt; nehmen wir an, diese Maschine werde vergrert, behalte aber dieselben Proportionen, so da man sie wie eine Mhle betreten knnte. Unter dieser Annahme knnte man also das Innere der Maschine aufsuchen; aber was wrde man dort beobachten? Nichts anderes als Teile, die einander stoen und bewegen, aber niemals etwas, das die Wahrnehmung erklren knnte.
GOTTFRIED WILHELM LEIBNIZ, Monadologie, 1/14

Materie kann sich von Materie nur in Form, Ausdehnung, Dichte, Bewegung und Bewegungsrichtung unterscheiden: Mit welchem davon, in welcher Abwandlung und Kombination auch immer, kann man das Bewutsein in Verbindung bringen? Rund oder eckig, fest oder flssig, gro oder klein zu sein, sich langsam oder schnell in diese oder jene Richtung zu bewegen, sind Arten der materiellen Existenz, die alle dem Wesen der Wahrnehmung gleichermaen fremd sind.
SAMUEL JOHNSON,

18. Jahrhundert

Da etwas so Eigenartiges wie ein Bewutseinszustand der Reizung von Nervengewebe entspringen kann, ist geradeso unerklrlich wie das Erscheinen des Dschinn, wenn Aladin die Wunderlampe reibt. JULIAN HUXLEY, 19. Jahrhundert Die Suche nach einer molekularen Erklrung des Bewutseins ist Zeitverschwendung, da sich zeigen wird, da die physiologischen Prozesse, die dieser vollkommen subjektiven Erfahrung zugrunde liegen, nichts anderes sind als scheinbar gewhnliche, normale Reaktionen, die nicht interessanter oder uninteressanter sind als die Prozesse, die etwa in der Leber ab1 laufen. GNTHER STENT, 20. Jahrhundert 1

m Verlauf seines beruflichen Lebens erhlt jeder Wissenschaftsjournalist Briefe von Menschen, die behaupten, etwas auerordentlich Wichtiges entdeckt zu haben: eine Theorie,
- 319

die beweise, da Einsteins Konzeption von Raum und Zeit falsch sei, eine Neuformulierung der Quantenmechanik, ein auf einer Seite niedergeschriebener Beweis von Fermats letztem Satz oder auch schlicht die Weltformel. Die Briefschreiber stehen im allgemeinen in keiner Beziehung zu staatlichen Institutionen (ausgenommen Gefngnissen und psychiatrischen Kliniken), und sie sehnen sich nach Anerkennung. Einige Schreiben sind offensichtlich Produkte klinischer Geistesstrung. Das Manuskript umfat manchmal Dutzende oder auch Hunderte von handgeschriebenen Seiten, die vollgepackt sind mit unverstndlichen Wrtern und mathematischen Symbolen, mit Grobuchstaben und Ausrufungszeichen. Oft wechselt auch stndig die Farbe des Kugelschreibers oder Bleistifts. Gott (oder, schlimmer noch, Wittgenstein) erhebt immer wieder sein Haupt. Am verstrendsten sind die Briefe, die am klarsten, intelligentesten und gelehrtesten sind. Die Autoren benutzen gewhnliche Schriftarten, zitieren anerkannte Quellen, setzen Formeln wohlberlegt ein, bauen ihre Argumentation sorgfltig auf und berufen sich nur ganz selten auf Gott oder Wittgenstein. Und dennoch wirkten sie irgendwie ... schief. Die Erfahrung hat mich gelehrt, solche Briefe am besten nicht zu beantworten. Amsiert von einem Schreiben, in dem - ironischerweise, wie ich glaubte - ein Verfahren zum berlichtschnellen Transport beschrieben wurde (der Briefkopf wies den Schreiber als Vorsitzenden der Transluminal Industries, Inc., aus), schrieb ich dem Autor - in ironischem Tonfall, wie ich glaubte -, ob ich Aktien an seinem Unternehmen erwerben knne. Ein wochenlanges Hin und Her von Briefen, Faxschreiben und Anrufen war die Folge. Dennoch fllt es mir noch immer nicht leicht, all diese Mchtegern-Newtons, -Darwins und -Einsteins einfach zu ignorieren. Nicht etwa, da ich dchte, einer von ihnen htte vielleicht tatschlich die allumfassende Erklrung gefunden. Vielmehr rhrt der Gedanke,
- 320

da sich diese einsamen Wahrheitssucher nach Besttigung oder zumindest einer Reaktion von dieser gleichgltigen Welt sehnen, mein abgestumpftes Herz. Manchmal wnschte ich mir, jede Person, die die Welterklrung gefunden zu haben glaubt, mit all den anderen, die eine letzte Wahrheit entdeckt haben, in Kontakt zu bringen. Im Idealfall trfen sie sich auf einer Konferenz zu einem Meinungsaustausch und stimmten darber ab, welche Erklrung die beste sei - auch wenn ein solcher Beschlu uerst unwahrscheinlich wre. Eine solche Konferenz liefe vermutlich hnlich ab wie eine Tagung an der Universitt von Arizona in Tucson, an der ich im April 1994 teilnahm. Toward a Scientific Basis of Consciousness, so ihre berschrift, wurde (flschlicherweise, wie sich zeigen sollte) als die erste interdisziplinre Wissenschaftskonferenz zum Thema Bewutsein in den Vereinigten Staaten angekndigt.2 Die Tagung lieferte eine Quintessenz um nicht zu sagen Karikatur - der Erkenntnisse aller wissenschaftlichen Fachgebiete, die sich mit der Erforschung des menschlichen Geistes befassen, wobei die ganze Zersplitterung und Begriffsverwirrung in diesen Bereichen gleichsam tausendfach vergrert zum Vorschein kam. Praktisch alle wissenschaftlichen Disziplinen (und nicht wenige pseudowissenschaftliche und sogar wissenschaftsfeindliche) waren vertreten: Psychologie, Psychiatrie, Neurologie, Neurowissenschaft, Knstliche Intelligenz, Mathematik, Chaostheorie, Physik und natrlich die Philosophie. Viele der Teilnehmer waren berhmte Professoren an bedeutenden Hochschulen, wie etwa der Universitt Oxford und dem California Institute of Technology. Ihre Vortrge wiesen alle Kennzeichen eines ernstzunehmenden wissenschaftlichen Diskurses auf - Fachtermini, experimentelle Daten, Gleichungen. Dennoch wirkten sie alle irgendwie ... schief. Nicht, da das Treffen langweilig gewesen wre. Die Stimmung wurde gleich zu Beginn von einem der Organisatoren,
- 321

dem Ansthesisten Stuart Hameroff von der Universitt von Arizona, der zur Clique der Quantenbewutseinstheoretiker gehrte, auf den Punkt gebracht. Als Hameroff, ein HippieTyp mittleren Alters mit Spitzbart und Pferdeschwanz, whrend seiner Begrungsanprache den Blick ber die bunt zusammengewrfelte Menge schweifen lie, entfuhr ihm ein begeistertes: Mann! Das ist ja hier wie in Woodstock! Spter fhrte er das beste Dia der Konferenz vor. Es zeigte einen Mann mit langen dnnen Haaren und brutalem Gesicht, der frontal in die Kamera schaute: seine Augen quollen hervor, und er bi vor Wut und Schmerz die Zhne zusammen. Ein langes Stck Stahl ragte aus beiden Schlfen hervor. Hameroff berichtete, der Mann sei ein Strafgefangener, dem die Stange bei einem Streit um Drogen in den Kopf gerammt worden sei. Doch die Stange hatte diesen modernen Phineas Gage nicht gettet, ja ihm nicht einmal das Bewutsein geraubt. Erst ein Narkotikum, das ihm in einer rtlichen Klinik verabreicht wurde, versetzte ihn in Bewutlosigkeit. Dieser Vorfall, so Hameroff, zeige, wie robust Bewutsein sein knne. Eine andere Lektion sei, da Thiopental [ein Injektionsnarkotikum] mchtiger ist als das Schwert. Jeder vorstellbare Erklrungsansatz fr das Phnomen Bewutsein hatte in Tucson seine Anhnger. Steen Rasmussen, ein dnischer Physiker, der am Santa-Fe-Institut arbeitet, der Hochburg der modischen Komplexittsforschung, behauptete, Bewutsein sei womglich eine emergente - also nicht vorhersagbare, irreduzible und ganzheitliche - Eigenschaft des komplexen Verhaltens des Gehirns, so wie die Supraleitfhigkeit eine emergente Eigenschaft gewisser keramischer Verbindungen sei, die bei relativ hohen Temperaturen auftrete.3 Er meinte, der Begriff der Willensfreiheit lasse sich mglicherweise durch Verursachung von oben nach unten erklren. Wissenschaftliche Erklrungen, so Rasmussen weiter, setzten meist stillschweigend voraus, da der Ursachenzusammen- 322

hang nur von unten nach oben verlaufen knne, das bedeute, da das Gesamtverhalten eines Systems durch das Verhalten seiner kleinsten Elemente festgelegt werde. Doch die Verursachung knne auch von oben nach unten erfolgen; ein emergentes Phnomen wie der menschliche Geist sei bis zu einem gewissen Grad unabhngig von den kleinen Prozessen, aus denen es hervorgehe, und knne sogar eine gewisse Kontrolle ber diese ausben. So lasse sich die Willensfreiheit erklren. Der erfahrene Neurowissenschaftler Karl Pribram, der dreiig Jahre lang in Stanford lehrte und dann 1989 an die Radford-Universitt wechselte, stellte eine aktualisierte Version einer einstmals populren Theorie, die er in den sechziger Jahren aufgestellt hatte, zur Debatte.4 Pribram hatte die Hypothese formuliert, da das Gedchtnis in einer hnlichen Weise wie die Holographie funktioniere, bei der ein dreidimensionales Bild durch berlagerung zweier Laserstrahlen erzeugt wird. Eines der bemerkenswertesten Merkmale eines Hologramms besteht darin, da jeder beliebige Ausschnitt des Bildes das gesamte Bild, wenn auch in geringerer Auflsung, in sich trgt; man kann daher das gesamte Bild aus einem winzigen Element rekonstruieren. Nach Ansicht von Pribram knnen in gleicher Weise aus kleinsten Gedchtnisspuren vollstndige Erinnerungen hervorgehen. Eine Schwche von Pribrams ursprnglichem holographischem Modell lag darin, da es offenbar kein neurales Korrelat zu den Laserstrahlen gab, die Hologramme erzeugen. Spter fanden Forscher jedoch heraus, da sich groe Verbnde von Neuronen - hnlich wie Lichtwellen in einem Laser - oftmals wiederholt synchron und in derselben Frequenz entladen. Pribram behauptete, diese oszillierenden Neuronen erzeugten sehr schwache elektrische Felder, die den Lichtwellen in einem Hologramm entsprchen; berlagerung und Resonanz zwischen den sich berlagernden Feldern knnten so Erinnerung,
- 323

Wahrnehmung und andere mentale Funktionen hervorbringen. Danah Zohar, die zunchst am MIT Physik und anschlieend bei dem Psychoanalytiker Erik Erikson an der HarvardUniversitt Philosophie und Religion studierte, wiederholte die Kernthese ihres 1990 erschienenen Buches The Quantum Seif 5. Sie sagte, es sei Zeit, den Dualismus zu berwinden und zu erkennen, da Materie und Geist aus einer tieferen Quelle, dem Quant, hervorgingen. Die menschlichen Gedanken, so versicherte sie, seien quantenphysikalische Fluktuationen der Vakuumenergie des Universums, die in Wirklichkeit Gott ist. Nach ihrem Vortrag wies einer der Zuhrer darauf hin, da die Physiker tiefreichende Zusammenhnge zwischen der Quantenmechanik, der Informationstheorie, der Thermodynamik und schwarzen Lchern entdeckt htten. Diese Befunde frderten vielleicht auch Erhellendes ber das Rtsel Bewutsein zutage. Es gibt kein schwarzes Loch in unserem Gehirn, fgte er hinzu, aber . . . - Ich glaube, in meinem Gehirn gibt es ein schwarzes Loch! fiel ihm ein vermutlich berforderter Zuhrer ins Wort. Auf der Konferenz mangelte es nicht an empirischen Studien, aber nur wenige erbrachten eindeutige Ergebnisse. Der Psychologe Benjamin Libet6 von der Universitt von Kalifornien in San Francisco beschrieb ein Experiment, bei dem die Versuchspersonen gebeten wurden, zu einem Zeitpunkt ihrer Wahl einen Finger abzubiegen, whrend sie den Augenblick ihres Entschlusses mit einer Uhr festhielten. Daten von Sensoren an den Fingern zeigten, da die Versuchspersonen im Schnitt 0,2 Sekunden nachdem sie den Entschlu gefat hatten, ihre Finger abbogen. Doch ein Elektroenzephalograph, der die Hirnwellen aufzeichnete, zeigte, da das Gehirn der Versuchspersonen im Schnitt 0,3 Sekunden bevor sie bewut den Entschlu trafen, den Knopf zu drcken, einen Aktivittsgipfel generierte.
- 324

Der eigentliche Beginn der Willensbildung fand mglicherweise noch frher in einer Region des Gehirns statt, deren Aktivitt wir nicht ableiteten, meinte Libet. Ein Arzt aus Kalifornien (der zuvor Exemplare eines selbstverlegten Buches verteilt hatte, in dem er Ratschlge darber gab, wie man glcklich wird) fragte Libet, ob seine Befunde etwas mit der Frage der Willensfreiheit zu tun htten. Ich konnte dieser Frage immer aus dem Weg gehen, antwortete Libet, das Gesicht verziehend. Er wies vorsichtig auf eine mgliche Konsequenz seiner Studien hin: Vielleicht bestehe die Willensfreiheit nicht darin, Absichten zu initiieren, sondern sie zu verwerfen, gutzuheien oder anderweitig auf sie zu reagieren, nachdem sie aus dem Unbewuten aufgestiegen seien. Andere Vortrge bezogen sich auf Menschen, deren Gehirne - und somit auch mentalen Fhigkeiten - durch Krankheiten oder Verletzungen geschdigt worden waren. Ein Forscher zeigte, da Alzheimer-Patienten im Frhstadium der Erkrankung eine Phase durchlaufen, in der sie sich ihres Gedchtnisverlustes in qualvoller Weise bewut sind. In dem Mae, wie sich ihre Erinnerungsfhigkeit weiterverschlechtert, wissen sie dann immer weniger um ihren Gedchtnisverlust. Mehrere Forscher sprachen ber hirngeschdigte Patienten, die an einem seltsamen Syndrom litten, das Blindsichtigkeit genannt wird. Diese Patienten sind zwar subjektiv blind, doch ihr Gehirn empfngt und verarbeitet auf einer bestimmten Ebene weiterhin visuelle Informationen. Legt man einem Menschen, der an Blindsichtigkeit leidet, beispielsweise ein Bild eines Lwen vor, behauptet er, nichts zu sehen. Fordert man ihn dann auf, zu raten, was das Bild zeige, wird er in vielen Fllen die richtige Antwort liefern. Das Phnomen der Blindsichtigkeit deutet darauf hin, da Wahrnehmung und Bewutsein bis zu einem gewissen Grad getrennte Phnomene sind, die in verschiedenen Regionen des Zentralnervensystems angesiedelt sind.
- 325

Ein Neurologe von der Universitt von North Dakota fhrte ein Video ber eine junge Frau vor, die an einer so schweren Epilepsie litt, da Chirurgen die Nervenfasern durchtrennt hatten, die die beiden Hemisphren des Gehirns miteinander verbinden. Obgleich die Operation ihre Epilepsie gelindert hatte, besa sie anschlieend zwei Bewutseinszentren, die um die Vorherrschaft konkurrierten. Als sie gefragt wurde, ob sie in ihrer linken Hand, die ber Nervenbahnen mit nur einer Hemisphre in Verbindung stand, eine Empfindung spre, schrie sie, verzweifelt um eine Antwort ringend: Ja! Moment mal! Nein! Ja! Nein, nein! Moment mal, ja. Anschlieend legten die Forscher der Frau ein Blatt Papier vor, auf dem die Wrter ja und nein standen, und baten sie, auf die richtige Antwort zu deuten. Die Frau starrte das Blatt einen Augenblick lang an. Dann tippte ihr linker Zeigefinger auf Ja und ihr rechter Zeigefinger auf Nein. Ein Psychotherapeut unter den Zuhrern meinte im Anschlu, da selbst gesunde Menschen eine gewisse Fragmentierung ihres Selbst erlebten. Ein anderer machte den Vorschlag, man knne die beiden Selbste der Frau durch Konfliktbewltigungsstrategien darin schulen, besser miteinander auszukommen. Wem die offiziellen Vortrge zu fad waren, der konnte in der Halle vor dem Hrsaal noch exotischere Kost genieen. Dort spielt die Musik, sagte ein Journalist, der einen Nasenring und einen fnfzehn Zentimeter langen geflochtenen Kinnbart trug und fr ein unbekanntes Internetmagazin ber die Tagung berichtete. Einmal lie ich mich in der Halle auf eine Diskussion mit einem groen glatzkpfigen Mann ein, der eine Art Leinenpyjama trug. Er war enttuscht, ja aufgebracht, da nahezu alle Konferenzteilnehmer Bewutsein so eng definierten; Bewutsein war seines Erachtens offensichtlich nicht nur eine Eigenschaft von Menschen und anderen hheren Lebewesen, sondern von smtlichen Erscheinungen der Natur, wie Wanzen, Pflanzen und Steinen. Ich gab zu be- 326

denken, da es die Wissenschaft bei der Erklrung von Bewutsein nicht sonderlich weit brchte, wenn sie es derart weit definierte. Der Mann im Pyjama erwiderte erregt, er habe einst wie ich an einem uerst engen materialistischen Paradigma festgehalten. Er habe es jedoch berwunden, und wenn ich nicht so engstirnig bliebe, knnte ich das vielleicht auch.

Christof Kochs Bewutsein Wenn man die verschiedenen Konkurrenten in diesem wissenschaftlichen Wettstreit plazieren mte, ginge die Spitzenposition vermutlich an Christof Koch, einen deutschstmmigen Neurowissenschaftler vom California Institute of Technology. Koch drfte mageblich fr das stark gewachsene wissenschaftliche Interesse am Bewutsein verantwortlich sein. Im Jahr 1990 verkndeten er und Francis Crick, der Mitentdecker der DNA-Doppelhelix und einer der bedeutendsten Naturwissenschaftler dieses Jahrhunderts, in einem gemeinsam verfaten Aufsatz, es sei an der Zeit, Bewutsein zum Gegenstand ernsthafter wissenschaftlicher Erforschung zu machen.7 Im Gegensatz zu den Annahmen von Psychologen, Philosophen und anderen Wissenschaftlern knne man Bewutsein und andere mentale Phnomene niemals richtig verstehen, wenn man das Gehirn als eine black box behandele. Nur durch grndliche Erforschung der Nervenzellen und der Wechselwirkungen zwischen diesen knnten Wissenschaftler Modelle entwickeln, die wissenschaftlichen Anforderungen gengten, vergleichbar jenen, die die Vererbung auf der Basis der DNA erklrten. Crick fhrte diese Ideen in seinem 1994 erschienenen Buch Was die Seele wirklich ist8 weiter aus. Er widmete dieses Buch Koch, ohne dessen Energie und Enthusiasmus dieses Buch nie geschrieben worden wre.
- 327

Kochs Energie und Enthusiasmus waren in seinem Vortrag in Tucson geradezu krperlich zu spren. Dieser hochgewachsene, schlanke Mann, der mit deutschem Akzent sprach und seine Worte stakkatoartig herunterrasselte, ging whrend seines Vortrags mit federnden Schritten auf dem Podium hin und her und hielt nur inne, um schnell ein Dia zu zeigen oder einen Witz zu machen. Er erinnerte die Zuhrer daran, da er und Crick Bewutsein als die Fhigkeit des Gehirns definiert htten, sich auf eine bestimmte Anzahl von all den Phnomenen, die auf es einwirken, zu konzentrieren. Dann werde die entscheidende Frage zu einer scheinbar einfachen: Auf welche Weise werde sich das Gehirn zum Beispiel eines Gesichts in einem Raum voller Menschen bewut? In Wahrheit aber sei das Problem ziemlich kompliziert, erklrte Koch, weil selbst eine einzige visuelle Szene in vielen verschiedenen Regionen des Gehirns verarbeitet werde. Es gibt nicht einen Ort, an dem alles zusammenluft. Er fgte hinzu, diese scheinbar verteilte Struktur des Bewutseins sei, evolutionsbiologisch gesehen, sinnvoll, da das Gehirn dann nicht so leicht durch eine einzelne, rtlich begrenzte Verletzung auer Betrieb gesetzt werden knnte. Welche Mechanismen aber verwandeln das Entladen von Neuronen in zahlreichen Regionen des Gehirns zu einer einheitlichen Wahrnehmung? Dies ist das Bindungsproblem, erklrte Koch. Wenn es den Neurowissenschaftlern gelnge, das Bindungsproblem zu lsen - das ich das Dilemma des Reduktionismus genannt habe -, so Koch, htten sie einen groen Schritt in Richtung einer Lsung des Bewutseinsproblems getan. Auf eine mgliche Lsung des Bindungsproblems htten Experimente hingedeutet, die zeigten, da sich Neuronen in verschiedenen Teilen des Gehirns gelegentlich mit derselben Frequenz entladen - etwa vierzigmal pro Sekunde. Koch bat die Zuhrer, sich das Gehirn als einen Weihnachtsbaum mit Milliarden von Lichtern vorzustellen, die scheinbar rein zufl- 328

lig aufleuchteten. Dieses Blinken stelle die Antwort unseres visuellen Kortex auf ein Zimmer voller Menschen dar. Pltzlich beginne eine Teilmenge dieser Lichter mit derselben Frequenz zu blinken, nmlich vierzigmal pro Sekunde, wenn sich der Geist auf ein bestimmtes Gesicht konzentriere beziehungsweise sich dessen bewut werde. Koch rumte ein, da die empirischen Beweise fr 40-Hertz-Oszillationen recht drftig seien; sie seien am deutlichsten bei narkotisierten also bewutlosen Katzen nachgewiesen worden. Eine andere Form der Bindung knnte schlichte Gleichzeitigkeit sein; die Neuronen entladen sich lediglich zur selben Zeit und nicht unbedingt mit derselben Frequenz. Sprliche Belege fr diese Gleichzeitigkeit htten ebenfalls Tierexperimente geliefert, so Koch. Ein Zuhrer, der Widerspruch gegen Kochs Ausfhrungen erhob, war Walter Freeman, ein groer, schlanker Neurowissenschaftler mit weiem Bart, der an der Universitt von Kalifornien in Berkeley lehrt. (Freemans Vater war der Neurochirurg, der in den fnfziger Jahren die Lobotomien in den Vereinigten Staaten populr gemacht hatte.) Freemans Kritik hat Gewicht, weil er als einer der ersten die neuronalen 40Hertz-Oszillationen untersuchte. Diese Oszillationen mgen zwar in einem gewissen Zusammenhang mit dem Phnomen Bewutsein stehen, doch seien sie wohl kaum der Schlssel zur Erklrung des Problems, ebensowenig wie die Sauerstoffaufnahme oder die Durchblutung oder andere ubiquitre Phnomene. 40-Hertz-Oszillationen seien eine Sackgasse, ein Holzweg, sagte er. Die gegenwrtige Woge der Begeisterung ist durch nichts gerechtfertigt. Freeman befrwortete ein komplexeres Modell des Bewutseins, das auf der Chaostheorie aufbaut. Chaotische Systeme scheinen zufallsgesteuert zu sein, whrend sie in Wahrheit eine verborgene Ordnung aufweisen, die mit mathematischen Objekten, die als Attraktoren bezeichnet werden, beschrieben
- 329

werden kann. Chaotische Systeme zeigen eine sogenannte empfindliche Abhngigkeit von den Anfangsbedingungen; man spricht bildhaft vom Schmetterlingseffekt. Grundstzlich kann das Flattern eines Schmetterlings etwa in Iowa eine Kaskadenwirkung auslsen, die in einem Monsun in Indien gipfelt. Indem Freeman die Entladungsmuster groer Verbnde von Neuronen graphisch darstellte, konnte er zeigen, da sie chaotische Muster erzeugen. Dieses Verhalten knne die Fhigkeit des Gehirns erklren, mit erstaunlicher Schnelligkeit auf komplexe Sinnesdaten zu reagieren, so seine Hypothese. Der Anblick eines vertrauten Gesichts etwa lse mglicherweise eine nahezu sofortige Verschiebung im chaotischen Entladungsmuster einer Gruppe von Neuronen im visuellen Kortex aus, die zum Erkennen der Person fhre. Doch er rumte ein, da seine Theorie nur - bestenfalls - ein Steinchen des Puzzles sei.9 Der Philosoph Owen Flanagan von der Duke-Universitt meinte ebenfalls, da das Rtsel Bewutsein hchstwahrscheinlich nicht mit einem Mechanismus allein - egal ob mit Freemans chaotischen neuronalen Entladungsmustern oder Kochs 4O-Hertz-Oszillationen - gelst werden knne. Mglicherweise gebe es ebenso viele Formen von Bewutsein wie von Erinnerung und Wahrnehmung. Unsere bewute Wahrnehmung des Geruchs einer Katze sei mglicherweise das Produkt einer ganz anderen Menge von Neuronen und neuralen Prozessen als unser visueller Eindruck derselben Katze. Flanagan ist Anhnger einer philosophischen Richtung, die konstruktiver Naturalismus genannt wird und die besagt, da Bewutsein ein weitverbreitetes biologisches Phnomen sei, das nicht nur beim Menschen, sondern auch bei vielen Tieren - und mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit bei hheren Primaten - vorkomme. Eine umfassende Erklrung des Bewutseins werde, so Flanagan, aus einem Proze der Triangulierung hervorgehen, wobei Berichte von Versuchs- 330

personen ber ihre subjektiven Erfahrungen und objektive Daten aus Psychologie und Neurowissenschaft miteinander verbunden wrden. Wir mssen sehr sorgfltig auf das hren, was uns die Menschen ber ihre subjektiven Erfahrungen sagen, meinte Flanagan weiter.
Auch die Psychologen und Kognitionswissenschaftler sollten ein Mitspracherecht haben. Man achte sorgfltig auf ihre Beschreibungen mentaler Vorgnge und darauf, welche Funktionen Bewutsein gegebenenfalls in der Gesamtorganisation bernimmt. Drittens sollte man sehr sorgfltig auf das hren, was die Neurowissenschaftler dazu zu sagen haben, wie bewute mentale Ereignisse unterschiedlichster Art zustande kommen, und die bereinstimmung zwischen ihren Berichten und den phnomenologischen und psychologischen Berichten prfen. Meines Erachtens ist diese Triangulierung die einzige erfolgversprechende Methode zur Erklrung von Bewutsein. 10

Roger Penroses Quantensprung Flanagans Ansatz war vielen Rednern in Tucson zu konventionell; sie bevorzugten radikalere Modelle in Anlehnung an die Quantenmechanik. Physiker und Philosophen begannen schon kurz nach der Begrndung der Quantenmechanik zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts darber zu spekulieren, ob Bewutsein mglicherweise auf irgendeine rtselhafte Weise mit quantenphysikalischen Phnomenen in Zusammenhang stehe. Nach gewissen Interpretationen der Heisenbergschen Unschrferelation wirkt sich der Akt der Messung - der letztlich einen bewutseinsbegabten Beobachter voraussetzt - auf das Ergebnis von Quantenereignissen aus; so verhalten sich Elektronen in einem Experiment wie Wellen und in einem anderen wie Teilchen. Aus der Quantentheorie folgt, da Teilchen gei- 331

sterhnlich Wnde durchdringen und sich gleichzeitig an zwei verschiedenen Orten aufhalten knnen. Die Quantenmechanik erlaubt auch sogenannte nichtlokale Wirkungen, bei denen sich zwei Teilchen, die sich mit berlichtgeschwindigkeit ausbreiten, auf subtile Weise wechselseitig beeinflussen. Einstein, der die Existenz nichtlokaler Wirkungen niemals uneingeschrnkt anerkannte, verspottete sie einmal als gespenstische Fernwirkungen. Quantentheorien des Bewutseins waren jedoch kaum mehr als Spekulationen, bevor Roger Penrose sich Ende der achtziger Jahre ernsthaft dafr zu interessieren begann.11 Penrose, ein mathematischer Physiker an der Universitt Oxford, ist ein Star der Naturwissenschaft des zwanzigsten Jahrhunderts. Er machte sich zunchst einen Namen als Kapazitt fr schwarze Lcher und andere Gravitationsphnomene. In den siebziger Jahren lieferten er und sein Student Stephen Hawking (der spter den Bestseller Eine kurze Geschichte der Zeit schrieb) einen mathematischen Beweis fr die Annahme, da alle schwarzen Lcher eine Singularitt enthielten - einen Punkt, an dem die Dichte der Materie gegen unendlich strebt und die herkmmlichen physikalischen Gesetze auer Kraft gesetzt werden. Im Jahr 1989 verkndete Penrose in Computerdenken, da praktisch alle gngigen Anstze zur Erklrung des Geistes einschlielich derer, die aus der Knstlichen Intelligenz, der Kognitionswissenschaft und der Neurowissenschaft hervorgingen - fehlerhaft seien. Dreh- und Angelpunkt von Penroses Argumentation war der Unvollstndigkeitssatz, den der Mathematiker Kurt Gdel in den dreiiger Jahren aufgestellt hatte. Gdel bewies, da jedes Axiomensystem, das so komplex ist, da es Rechenanweisungen erzeugt, unvollstndig ist; das bedeutet, da das System nichtentscheidbare Aussagen liefert, deren Wahrheit oder Unwahrheit nicht allein mit diesen Axiomen nachgewiesen werden kann. Diese nichtent- 332

scheidbaren Aussagen sind oftmals mathematische Versionen solcher wohlbekannten selbstbezglichen Paradoxa wie der Behauptung Ich lge. Nichtentscheidbare Aussagen lassen sich dadurch lsen, da man neue Axiome in das System einfhrt, aber diese neuen Axiome erzeugen ihrerseits eine neue Menge nichtentscheidbarer Aussagen und so endlos weiter. Die Bedeutung des Gdelschen Unvollstndigkeitssatzes liegt nach Penrose darin, da die Mathematik nie auf einen Algorithmus beziehungsweise einen Satz von Regeln zurckgefhrt werden knne, der am laufenden Band Theoreme und Beweise produziere. Penrose zog seine subjektiven Erfahrungen als Mathematiker als Beleg fr diese Aussage heran; seine besten Arbeiten seien nicht aus deduktiven, logischen Ableitungen hervorgegangen, sondern aus pltzlichen Eingebungen und Einblicken in ein unbeschreiblich schnes Reich platonischer Ideen. Penrose gelangte zu dem Schlu, kein mechanisches, regelbasiertes System - also weder die klassische Physik noch die Informatik, noch die Neurowissenschaft nach ihrer gegenwrtigen Konzeption - knne die schpferische Fhigkeit des Geistes erklren. Die menschliche Kognition msse das Produkt subtilerer Wirkungen sein, die vermutlich mit der Quantenmechanik zusammenhingen und die sich bislang dem Blick der herkmmlichen Naturwissenschaft entzogen htten. In seinem Vortrag in Tucson fate Penrose die zentralen Argumente seines neuen Buches Schatten des Geistes zusammen, das die Ideen, die er in Computerdenken dargelegt hatte, weiterentwickelte. Er leitete seine Ausfhrungen mit dem Hinweis ein, da Deep Thought, ein Computer, der einige der grten Schachspieler der Welt besiegt habe, noch immer nicht mit Problemen fertig werde, die selbst ein Amateurspieler lsen knne. Computer sind nicht in der Lage zu verstehen, behauptete Penrose. (Deep Thought war ein Vorlufer von Deep Blue, der 1997 den Schachweltmeister Gary Kasparow besiegte.) Er erklrte, die Fhigkeiten lieen sich nur mit einer noch
- 333

ausstehenden - physikalischen Theorie erklren, welche die Quantenmechanik und die Relativittstheorie in sich vereine. Die Formulierung einer solchen Theorie, die Quantengravitationstheorie, Groe Vereinheitlichte Theorie oder kurz die Weltformel genannt werde, sei das oberste Ziel der theoretischen Physik. In Computerdenken hatte Penrose nicht nher erlutert, wo und wie diese Quasiquanteneffekte wirken sollen. Jetzt postulierte er, da die quantenphysikalische Nichtlokalitt (die Fhigkeit eines Teils eines Quantensystems, augenblicklich andere Teile zu beeinflussen) die Lsung des Bindungsproblems darstellen knne. Diese geisterhaften Quanteneffekte knnten auf der Ebene der Mikrotubuli (winzige Proteinkanle, die als eine Art Zellskelett fungieren) zum Tragen kommen. Penroses Vortrag entzckte Stuart Hameroff, den Ansthesisten, der die Tagung in Tucson organisiert hatte. Hameroff hatte in den achtziger Jahren als erster die Vermutung geuert, da Mikrotubuli die Orte der Entstehung von Bewutsein sein knnten; seine Aufstze veranlaten Penrose dazu, sich dieser Hypothese anzuschlieen. Hameroff behauptete, Hinweise darauf gefunden zu haben, da eine Narkose das Bewutsein dadurch lahmlege, da sie die Bewegung von Elektronen in den Mikrotubuli hemme. Daraus folgerte er, da Mikrotubuli dadurch Bewutsein erzeugen, da sie nichtdeterministische, quantenphysikalische Berechnungen ausfhren. Jedes Neuron sei daher nicht blo ein Kippschalter, sondern auch ein leistungsfhiger Computer. Die meisten Menschen glauben, da das Gehirn aus vierzig Milliarden Schaltern besteht, sagte Hameroff einmal zu mir, wobei er sich auf die Neuronen im Gehirn bezog. Wir dagegen sind der Meinung, da es aus vierzig Milliarden winzigen Computern besteht. Er spickte seinen Vortrag ber das Quantenbewutsein mit allen erdenklichen wissenschaftlichen Schlagwrtern: emergent, fraktal, selbstorganisierend, dynamisch. Neben anderen
- 334

Anhngern der Quantentheorie des Bewutseins nahm er sich wie ein Muster an wissenschaftlicher Exaktheit aus. Eine Gruppe britischer Forscher behauptete, Indizien dafr gefunden zu haben, da sich die Kognition tatschlich Quanteneffekte zunutze mache. Die Gruppe hatte die Fhigkeit von Versuchspersonen berprft, einfache Tests auszufhren, whrend ihre Gehirnwellen mit einem Elektroenzephalographen (EEG) gemessen wurden. Nach Auskunft der Forscher schwankte die Leistung einiger Probanden, je nachdem ob das EEG ein- oder ausgeschaltet war. Sie folgerten, wenn die Maschine eingeschaltet sei, beobachte sie das Gehirn und beeinflusse dadurch den Gedankenflu, so wie die Beobachtung eines Elektrons, das ein Interferometer durchlaufe, dessen Eigenschaften verndere.

Thermostate mit Bewutsein Obgleich in Tucson viele Anhnger der Quantentheorie des Bewutseins versammelt waren, herrschte auch kein Mangel an Kritikern. Christof Koch fate die Quantentheorie des Bewutseins in einem Syllogismus zusammen: Die Quantenmechanik sei rtselhaft, und das Bewutsein sei rtselhaft, folglich msse zwischen beiden ein Zusammenhang bestehen. Der Physiker John Taylor, der sich am King's College in London mit der Erforschung neuronaler Netze beschftigt, monierte, da Penrose und andere Anhnger der Quantentheorie des Bewutseins die elementarsten Tatsachen der Quantenmechanik auer acht lieen. So wrden etwa Nichtlokalitt und andere seltsame Quanteneffekte, die angeblich von entscheidender Bedeutung fr das Phnomen Bewutsein seien, im allgemeinen nur bei Temperaturen in der Nhe des absoluten Nullpunktes beobachtet, jedenfalls weit unterhalb der Umgebungstemperatur von den Gehirnen der meisten Lebewesen.
- 335

Taylor widersprach den Quantenhypothesen auch aus pragmatischen Grnden. Die Kernphysik habe bislang fr die Biologie keinerlei Bedeutung gehabt. Bevor Penrose und andere Anhnger quantentheoretischer Erklrungen auf den extrem reduktionistischen, subnuklearen Ansatz zurckgriffen, sollten Forscher die Mglichkeiten erkunden, die plausibler und experimentell leichter zu berprfen seien und die sich bei der Erklrung gewisser Merkmale von Gedchtnis und Wahrnehmung bereits bis zu einem gewissen Grad bewhrt htten. Erst wenn dies milingt, sollten wir uns vielleicht nach etwas anderem umsehen, meinte Taylor. David Chalmers, ein junger australischer Philosoph und Mathematiker, verwarf in Tucson sowohl die Quantentheorie als auch die neuralen Theorien des Bewutseins.12 Er erklrte in seinem Vortrag, physikalische Theorien knnten lediglich die verschiedenen Funktionen des Gehirns, wie etwa Wahrnehmung, Gedchtnis und Willensbildung, erlutern. Doch keine physikalische Theorie knne erklren, weshalb diese kognitiven Funktionen mit bewuten Empfindungen, die von manchen Philosophen qualia genannt werden, einhergingen. Er nannte Bewutsein das schwierige Problem. Chalmers war jedoch berzeugt davon, eine potentielle philosophische Lsung fr dieses schwierige Problem gefunden zu haben. So wie die Physik die Existenz fundamentaler Eigenschaften der Natur wie Raum, Zeit, Energie und Masse annehme, so msse eine Theorie des Bewutseins die Existenz einer fundamentalen Eigenschaft postulieren, nmlich Information. Information, so fhrte er seine Idee weiter aus, habe immer ein physikalisches Substrat, wie etwa die Anordnung von Tintepunkten auf einem Stck Papier oder von Elektronen in einem Computer. Doch die Information sei nicht rein physikalisch; sie habe auch einen phnomenalen Aspekt (phnomenal ist ein philosophischer Fachterminus, der ungefhr soviel bedeutet wie subjektiv oder erfahrungsgem).
- 336

Nach dieser Theorie, so Chalmers, msse jedes Objekt, das Information verarbeite, irgendeine Form bewuter Erfahrung besitzen. Wo es einfache Informationsverarbeitung gibt, gibt es einfache Erfahrung, und wo es komplexe Informationsverarbeitung gibt, gibt es komplexe Erfahrung. Eine Maus hat eine einfachere Informationsverarbeitungsstruktur als ein Mensch und demgem eine einfachere Erfahrung. Ist es dann vorstellbar, da ein Thermostat, eine hchst einfache Informationsverarbeitungsstruktur, eine hchst einfache Erfahrung besitzt? In spteren Publikationen beantwortete er diese Frage mit einem khnen Ja. Wenn man diese informationsgesttzte Hypothese anerkennt, mu man in der Tat annehmen, da ein Thermostat Bewutsein besitzt. Chalmers vertrat die gleiche Philosophie wie der kahlkpfige Mann im weien Pyjama, der in der Halle mit flammenden Worten auf mich eingeredet hatte: Fast alles im Weltall besitze bis zu einem gewissen Grad Bewutsein.

Bewutsein - wegerklrt Auch wenn alle Spekulationen ber Bewutsein ein wenig abwegig anmuten, sind einige abwegiger als andere. Eine Ursache fr Miverstndnisse in dieser Debatte ist die Tatsache, da verschiedene Personen Bewutsein auf unterschiedliche Weise definieren. Fr die Anhnger des New Age, wie etwa Danah Zohar, bedeutet Bewutsein Selbstbewutsein oder sogar ein mystisches berbewutsein. Doch diese Fhigkeit manifestiert sich nur in wenigen Menschen und bei diesen auch nur gelegentlich; zudem ist Selbstbewutsein lediglich ein Sonderfall von Bewutsein, bei dem das Selbst Gegenstand der Aufmerksamkeit ist. Wenn Roger Penrose von Bewutsein spricht, meint er damit im allgemeinen die Fhigkeit, uerst komplexe Proble- 337

me, insbesondere solche mathematischer Natur, zu lsen. Die meisten Menschen wrden dieses Merkmal Intelligenz, und zwar eine seltene Intelligenz, nennen. Penrose behauptet in seinem Buch, da Computer in ihrer gegenwrtigen Konstruktion diesen Typus hoher logischer Intelligenz nicht replizieren knnten. Ironischerweise sind Computer, was przise logische Operationen anbelangt - die Grundlage nicht nur der Mathematik, sondern auch von Schach und anderen Spielen -, dem menschlichen Alltagsverstand weit berlegen (wie ich im vorangehenden Kapitel zu zeigen versuchte). Schlielich hatten KI-Forscher bescheidene Erfolge mit Programmen, die Theoreme aufstellen und beweisen knnen, und ein Computer besiegte 1997 den Schachweltmeister. Die sinnvollste Definition von Bewutsein ist die von Christof Koch und anderen Forschern: Bewutsein sei schlicht Empfindungsfhigkeit beziehungsweise Aufmerksamkeit, und es sei ein Phnomen, das vermutlich nicht nur beim Menschen, sondern hchstwahrscheinlich auch bei vielen hheren Tieren vorkomme. Bewutsein sei zudem ein Nebenprodukt spezifischer physikalischer Prozesse, die in spezifischen Typen von Materie abliefe; ohne diese spezifischen Typen von Materie knne Bewutsein nicht existieren. Diese Auffassung von Bewutsein fhrt zwangslufig zu einem recht radikalen Materialismus, der jede Anschauung verwirft, die Geist und Materie einander gleichstellt oder dem Geist eine Vorrangstellung gibt. Um es berspitzt zu sagen: Wir alle haben schon Krper ohne Geist gesehen, aber nur Mystiker, Medien und Psychotiker haben Geister ohne Krper gesehen. Nach dem gegenwrtigen Stand unseres Wissens existierte das Universum bereits seit Milliarden von Jahren, als auf unserem kleinen Planeten Leben entstand. Es vergingen weitere Jahrmilliarden, bis sich Algen und andere einzellige Organismen zu Vielzellern wie Schleimpilzen und Tyrannosaurus rex weiterentwickelten. Und erst im letzten Augenblick der Erdge- 338

schichte besa das Leben gengend Bewutsein, um ber das Phnomen Bewutsein nachzudenken. Bislang haben Wissenschaftler keine Hinweise auf auerirdisches Leben entdeckt. Wenn ein Asteroid morgen alles Leben auf der Erde vernichten sollte, wrden mglicherweise Leben und folglich auch Bewutsein im gesamten Universum ausgelscht. Doch das Universum wird auch ohne uns gut zurechtkommen. Es wird ziellos auf seiner Bahn weiterrasen bis ans Ende der physikalischen Zeit, es sei denn, es bringt erneut Lebewesen mit Bewutsein hervor. Dies fr unmglich zu halten wre jedenfalls narzitisch. Die neurale Theorie des Bewutseins, fr die sich Koch, Crick und andere einsetzen, wird vielleicht eines Tages durch Experimente an Menschen und Tieren besttigt werden. Durch die Erforschung von Blindsichtigkeit, Ansthesie und anderen Phnomenen werden Wissenschaftler vielleicht die neuralen Ereignisse isolieren, die notwendig und hinreichend fr das menschliche Bewutsein sind. Diese Erkenntnisse knnten praktische Folgen haben. Vielleicht werden sie uns Aufschlsse ber Schizophrenie und andere kognitive Strungen geben, vielleicht werden sie uns wirksamere Narkose- und Schmerzmittel bescheren, vielleicht werden sie sogar KI-Forschern zeigen, wie sie ihre Maschinen menschenhnlicher gestalten knnen. Der Schlssel zur Erklrung von Bewutsein mag in einem relativ einfachen neuralen Mechanismus liegen, wie etwa den 4O-Hertz-Oszillationen, die Koch rein hypothetisch vorschlug. Doch auch er rumte ein, da die Antwort vermutlich viel komplizierter und folglich viel weniger zufriedenstellend ausfallen werde, als er gehofft habe. Wie der Philosoph Owen Flanagan betonte, gibt es viele verschiedene Formen von Gedchtnis, Gefhl, Wahrnehmung und Intelligenz, und vielleicht gibt es auch viele Formen von menschlichem Bewutsein, die jeweils aus verschiedenen neuralen Prozessen hervorgehen.
- 339

Vielleicht werden wir, wie der Harvard-Psychologe Howard Gardner behauptete, Bewutsein nur in einem intuitiven, literarischen Sinn verstehen, was nach Ansicht vieler Wissenschaftler bedeutet, es im Grunde berhaupt nicht zu verstehen. Eine wissenschaftliche Erklrung des menschlichen Bewutseins wird zweifellos unseren endlosen Debatten ber Bewutsein kein Ende bereiten, weil sie zu viele Fragen offenlassen wird. Eine nicht zu beantwortende Frage lautet: Welche Bedingungen sind notwendig und hinreichend dafr, da Bewutsein nicht nur beim Menschen, sondern in jeder beliebigen Ansammlung von Materie vorkommt? Hier stoen wir auf eines der ltesten Rtsel der Philosophie, das Problem des Solipsismus. Mein Wrterbuch definiert Solipsismus recht unbeholfen als eine Theorie, die behauptet, da das Selbst nur die eigenen Modifikationen erkennen kann und da nur das Selbst wahrhaft existiert. Der Solipsismus ist ein radikaler Skeptizismus, der von der Erkenntnis ausgeht, da ein jeder von uns in einem nahtlosen Gefngnis der Subjektivitt eingeschlossen ist. Niemand von uns kann absolut sicher sein, da ein anderer Mensch Bewutsein, Empfindungsfhigkeit oder ein Innenleben besitzt. Wir alle machen diese Annahme, weil es vernnftig ist - und vielleicht weil wir durch unser angeborenes Psychologiemodul dazu gebracht werden. Die meisten vernnftigen Menschen und sogar viele Neurowissenschaftler und Philosophen gehen davon aus, da auch Affen und andere Sugetiere mit relativ groen Gehirnen bewute Erlebnisse haben. Doch sollte man nicht vergessen, da einige sehr intelligente Menschen, der bekannteste war Descartes, berzeugt davon waren, da alle Tiere empfindungsunfhige Automaten seien. Entscheidend ist, da uns das Solipsismus-Problem daran hindert, die Streitfrage so oder so empirisch zu lsen. Die Uneinigkeit wird noch grer, wenn man sich Lebewesen zuwendet, die uns stammesgeschichtlich ferner stehen,
- 340

wie Bienen, Barsche und Rankenfukrebse. Setzt Empfindungsfhigkeit eine Grohirnrinde oder nur ein Gehirn voraus? Oder gengt auch ein einfaches Nervensystem, wie es die von Eric Kandel erforschten Meeresschnecken besitzen? Mssen die informationsverarbeitenden Schaltkreise aus organischen Stoffen bestehen, wie etwa Proteinen und Nukleinsuren und Neurotransmittern? Oder lassen sie sich aus Kupfer und Quecksilber fertigen, wie David Chalmers' Thermostat, oder aus Silizium wie ein Computerchip? Falls Computer jemals in der Lage sein sollten, sich wie alte Freunde mit uns zu unterhalten, werden viele von uns versucht sein, ihnen Bewutsein zuzuschreiben. Doch vernnftige Menschen werden dies immer ablehnen, weil es keine Mglichkeit gibt, die Streitfrage empirisch zu beantworten. Wie sagte doch Koch zu David Chalmers auf einem Cocktailempfang in Tucson: Woher wei ich berhaupt, ob Sie Bewutsein besitzen? Es ist auch unwahrscheinlich, da die Willensfreiheit - das ungelste Problem im Rtsel Bewutsein - jemals wissenschaftlich erklrt werden kann. Die Existenz der Willensfreiheit liegt in gewisser Hinsicht auf der Hand. Einige Lebewesen sind eher in der Lage als andere, verschiedene Optionen zu erkennen und unter ihnen auszuwhlen. Menschen besitzen diese Fhigkeit in hherem Mae als Katzen und Hunde; psychisch gesunde Menschen sind eher dazu in der Lage als Schizophrene oder Menschen mit Zwangsstrungen, Erwachsene eher als fnfjhrige Kinder und fnfjhrige Kinder eher als Suglinge. Natrlich mu die Willensfreiheit existieren, wenn einige Organismen sie in hherem Mae besitzen als andere. Hirnschden knnen unser Gefhl der Willensfreiheit ebenfalls auslschen. In einem Postskriptum zu Was die Seele wirklich ist erinnerte sich Francis Crick daran, da er einen Artikel ber eine hirngeschdigte Frau gelesen hat, die zeitweilig ihre Fhigkeit eingebt hatte, ihre Intentionen in Handlungen
- 341

umzusetzen beziehungsweise berhaupt Willensentschlsse zu fassen. Nachdem sie sich erholt hatte, sagte sie, sie habe sich damals leer gefhlt, sie habe uere Reize zwar wahrgenommen, aber nicht darauf reagieren knnen. Sie habe verstanden, was andere zu ihr gesagt htten, habe aber selbst nichts darauf erwidern knnen. Er habe mit Vergngen gehrt, schrieb Crick, da das Gehirn der Frau im Bereich des anterioren Sulcus cinguli geschdigt worden sei, einem Bereich, der nach den Ergebnissen anderer Experimente viele Inputs von den hheren sensorischen Bereichen empfngt und sich bei den hheren Ebenen des motorischen Systems befindet.13 Und dennoch behauptete Crick, da die Willensfreiheit mglicherweise eine Illusion sei, die durch unsere unvollkommene Selbsterkenntnis erzeugt werde. (Er fhrte die Experimente von Benjamin Libet, die ich weiter vorn in diesem Kapitel beschrieben habe, als Indizienbeweis fr diesen Standpunkt an.) Crick sagte zu mir, da noch die einfachste Handlung das Produkt einer neuralen Aktivitt enormen Ausmaes sei, die sich unterhalb der Bewutseinsschwelle abspiele. Wir sind uns zwar des Willensentschlusses bewut, aber das, was uns den Entschlu fassen lt, wird uns nicht bewut. Wir meinen, in unserem Entschlu frei gewesen zu sein, doch in Wirklichkeit ist er das Ergebnis von Vorgngen, deren wir uns nicht bewut sind. Ich finde diese Betrachtungsweise uerst einleuchtend. Heute nachmittag beschliee ich vielleicht, frher als gewhnlich mit der Arbeit aufzuhren, um mit meinen beiden Kindern einen Spaziergang im Wald zu machen. Doch wie frei wird dieser Entschlu tatschlich sein? Jeder vermeintliche freie Willensakt ist Produkt einer unendlichen Folge von unmittelbaren und mittelbaren Ursachen. Aus der Quantenmechanik und der Chaostheorie folgt, da die przise Identifikation der Ursachen mglicherweise auerordentlich schwierig, wenn nicht gar unmglich ist, doch das bedeutet nicht, da die
- 342

Ursachen nicht existieren. Die Rekonstruktion der Schritte, die eine bestimmte Handlung auslsen, fhrt uns ber die Kindheit und die prnatale Lebensphase hinaus in die Geschichte des Homo sapiens und des gesamten Lebens auf der Erde und schlielich bis zum Urknall zurck, dem Schpfungsereignis, das vermutlich alles in Bewegung setzte. Fr keinen dieser Schritte habe ich mich bewut entschieden. Wie frei kann ich demnach sein ? Wenn die Willensfreiheit sich als eine Illusion herausstellt, ist sie jedenfalls eine absolut unverzichtbare, noch unverzichtbarer als Gott. William James schrieb einmal: Mein erster freier Willensakt soll der Glaube an den freien Willen sein.14

Der Aufstieg der Hysteriker Meine Einstellung zu den Problemen Bewutsein und Willensfreiheit wurde Mysterianismus genannt. Die mysterische Sichtweise hat eine ehrwrdige Tradition, wie die Zitate am Anfang dieses Kapitels zeigen, doch der Begriff wurde erst in jngster Zeit geprgt. In seinem 1991 erschienenen Buch The Science of the Mind schrieb der Philosoph Owen Flanagan, einige neuzeitliche Naturwissenschaftler und Philosophen htten behauptet, Bewutsein lasse sich wohl niemals vollstndig auf herkmmliche wissenschaftliche oder sonstige Weise erklren. Flanagan nannte diese modernen Zweifler die neuen Mysteriker nach der Rockgruppe Question Mark and the Mysterians, die in den sechziger Jahren bekannt war. (Der Ausdruck geht allerdings nicht auf diese Band zurck, sondern auf den japanischen Low-budget-Film The Mysterians, der die Invasion von Auerirdischen zum Thema hat und 1959 produziert wurde.) Zur Untermauerung ihres Standpunktes berufen sich die Mysteriker hufig auf eine begriffliche Unterscheidung, die
- 343

von Noam Chomsky eingefhrt wurde. Der am MIT lehrende Linguist unterschied zwischen lsbaren Problemen, die zumindest grundstzlich mit herkmmlichen wissenschaftlichen Methoden beantwortbar seien, und unlsbaren Problemen. Er wies darauf hin, da alle Organismen bestimmte Fhigkeiten und Leistungsgrenzen besitzen, die auf ihre spezifische biologische Ausstattung zurckzufhren seien. So knne eine Ratte lernen, sich in einem Labyrinth zurechtzufinden, das von ihr verlange, sich an jeder Abzweigung nach rechts zu wenden oder zwischen rechts und links abzuwechseln; aber eine Ratte werde niemals lernen, sich in einem Labyrinth zurechtzufinden, das von ihr verlange, sich an jeder Abzweigung, die einer Primzahl entspreche, nach links zu wenden. Diese Anforderung bersteige ihre kognitiven Fhigkeiten. In gleicher Weise mgen auch bestimmte Probleme, mit denen sich die Wissenschaft befat, fr immer unsere Erkenntnisfhigkeit bersteigen. Dies seien Mysterien, fr heute und vermutlich fr immer. Chomsky hat in verschiedenen Schriften dargelegt, da Bewutsein, Willensfreiheit und andere Aspekte des menschlichen Geistes seiner Auffassung nach unlsbare Probleme seien. Dennoch kritisierte Chomsky einmal im persnlichen Gesprch mit mir ein Grunddogma der mysterischen Auffassung. Es gibt kein Geist-Krper-Problem, behauptete er. Voraussetzung fr die Existenz des Geist-Krper-Problems ist eine bestimmte Definition von Krper, und Newton vernichtete den letzten Krperbegriff, den wir hatten.15 Newton, so fuhr Chomsky fort, sei nach gngiger Auffassung der Vater der mechanistischen, materialistischen Weltanschauung, die das Geist-Krper-Problem berhaupt erst hervorbrachte. Doch Newtons eigene Theorie der Schwerkraft, der zufolge sich Objekte gegenseitig in nichtmechanischer Weise beeinflussen knnten, habe die materialistische Weltanschauung letztlich zerstrt.
- 344

Der Materialismus, so Chomsky weiter, setze voraus, da die Welt aus Objekten bestehe, die durch direkten Kontakt miteinander in Wechselwirkung stnden. Doch Newton habe durch die Entdeckung der Schwerkraft - einer Fernwirkung gezeigt, da der Materialismus selbst fr ein so einfaches Phnomen wie einen Ball, der eine Ebene hinunterrollt, nicht funktioniere. Die Welt bestehe nicht aus Objekten, die sich gegenseitig durch direkten Kontakt beeinfluten, sondern aus immateriellen Eigenschaften. Zu diesen Eigenschaften gehrten Schwerkraft, Elektromagnetismus und auch Bewutsein. Es ist ein interessantes Element in der Geschichte der menschlichen Irrationalitt, da wir weiterhin von dem GeistKrper-Problem sprechen, meinte Chomsky. Ich sollte dazusagen, da ich nicht sonderlich viele Menschen von meinen Ideen berzeugen konnte, fgte er hinzu. Natrlich hatte er das Rtsel des Bewutseins mit diesem Argument nicht wirklich gelst; vielmehr behauptete er lediglich, da Bewutsein eine von vielen rtselhaften Eigenschaften der Natur sei. Einen anderen Einwand gegen den Mysterianismus erhob der Philosoph Daniel Dennett von der Tufts-Universitt. Dennett warf den Mysterikern vor, eine dem Vitalismus hnliche Anschauung zu vertreten, jener uralten Lehre, wonach Leben nicht aus rein physikalischen Prozessen, sondern aus einem unbeschreiblichen elan vital hervorgehe. So wie der Vitalismus verschwunden sei, nachdem Biologen die DNA-gesttzte Replikation und andere fundamentale biologische Mechanismen entdeckt htten, behauptete Dennett, so wrde die Lehre der Mysteriker zu einer bloen historischen Funote, sobald die Neurowissenschaftler die Aufmerksamkeit, das Kurzzeitgedchtnis und andere mentale Grundfunktionen erklren knnten. Das Bewutsein sei lediglich die Summe dieser kognitiven Funktionen, so wie das Leben die Summe von Replikation, Stoffwechsel und anderen biologischen Prozessen sei.16
- 345

Doch wie Patienten zeigen, die an Blindsichtigkeit leiden, ist Bewutsein bis zu einem gewissen Grad ein autonomes kognitives Phnomen. Ein anderer Fehler in Dennetts Argumentation ist seine implizite Annahme, die Wissenschaft habe das Leben wirklich erklrt, ihm also jegliche Rtselhaftigkeit genommen. Am Ende des sechsten Kapitels habe ich jedoch darauf hingewiesen, da das Leben ein tiefes Geheimnis bleibt, auch wenn es von der Evolutionsbiologie, der Mendelschen Genetik und der Molekularbiologie erklrt wurde. All unsere wissenschaftlichen Erkenntnisse knnen uns keinen Aufschlu darber geben - nicht heute und vermutlich niemals -, ob irgendwo in den Tiefen des Weltalls ebenfalls Leben existiert oder ob es auf unseren einsamen kleinen Planeten beschrnkt ist. Die Wissenschaft kann uns die Frage letztlich nicht beantworten, weshalb ausgerechnet auf der Erde Leben entstanden ist und weshalb es Organismen wie uns hervorbrachte. Wir wissen nicht, ob Leben eine hchstwahrscheinliche und vielleicht sogar zwangslufige Folge der Gesetze von Physik und Chemie ist oder ein Zufallsereignis, wie es einmal in aller Ewigkeit eintritt. Das Rtsel bewutseinsbegabten Lebens und insbesondere von Leben, das in solchem Ma Bewutsein besitzt, da es ber sich selbst nachdenken kann, ist noch unfabarer. Der Mysterianismus wird allmhlich zu einer allgemein anerkannten Anschauung. Zu den Wissenschaftlern, die sich ffentlich zum Mysterianismus bekannt haben, gehrt auch Steven Pinker, der am MIT lehrende Psycholinguist und Evolutionspsychologe. Am Ende des Buches Wie das Denken im Kopf entsteht, das ansonsten einem grenzenlosen Wissenschaftsoptimismus frnte, zog Pinker das Fazit, da Bewutsein, Willensfreiheit, das Selbst und andere unergrndliche Geheimnisse, die der Geist aufwerfe, vermutlich unlsbar seien:
Sie [unsere Gehirne] haben sich ber die natrliche Selektion entwickelt, um Probleme zu lsen, die fr unsere Urahnen ber Leben und Tod entschieden haben, und nicht, um Zwiesprache mit
- 346

dem Sittenkodex zu halten oder alle nur denkbaren Fragen beantworten zu knnen. Wir knnen nicht zehntausend Wrter im Kurzzeitgedchtnis speichern. Wir knnen kein ultraviolettes Licht sehen. Wir knnen ein Obj ekt nicht in der vierten Dimension im Geiste drehen. Und vielleicht knnen wir auch nicht Rtsel wie das des freien Willens und der Empfindungsfhigkeit lsen.17

Selbst der Neurowissenschaftler Christof Koch gab zu, da sich langfristig herausstellen knnte, da die Mysteriker recht htten.18 Bei seinem Vortrag in Tucson rumte er ein, da eine neurale Theorie des Bewutseins mglicherweise uralte philosophische Aporien wie das Geist-Krper-Problem und die Frage der Willensfreiheit nicht lsen werde; diese Rtsel berstiegen vielleicht schlicht die Erklrungskraft der Wissenschaft. Als Beleg fr diese Auffassung zitierte er einen Aphorismus aus Ludwig Wittgensteins Orakelbuch Tractatus logico-phosophicus: Wovon man nicht sprechen knne, darber msse man schweigen. Einen noch greren Lacherfolg bei seinem Publikum landete er, als er einen anderen Giganten des zwanzigsten Jahrhunderts paraphrasierte Dirty Harry, den brutalen Filmpolizisten, der von dem Schauspieler Clint Eastwood verkrpert wurde: Ein Wissenschaftler msse seine Grenzen kennen.

Der mystische Weg zur Erkenntnis Mittlerweile sollte deutlich geworden sein, da diejenigen, die darber diskutieren, ob sich Bewutsein erklren lt, nicht nur dem Begriff Bewutsein, sondern auch dem Begriff Erklrung unterschiedliche Bedeutungen beimessen. Nchternen Kpfen wie Daniel Dennett wird ein physiologisches, genauer gesagt, neurales Modell hchstwahrscheinlich gengen. Wenn diese Regionen des Gehirns diese Funktionen ausfhren, bringt
- 347

das Bewutsein hervor. Andere erwarten mehr als 40-HertzOszillationen im anterioren Sulcus cinguli. Sie sehnen sich nach einer Erklrung, die so umfassend und einleuchtend ist, da das Phnomen Bewutsein quasi sofort jegliche Rtselhaftigkeit verliert, so wie die Sonne den morgendlichen Nebel auflst. Sie wnschen sich nicht blo eine Erklrung, sondern eine Offenbarung. Selbst einige eingefleischte Mysteriker wie etwa der Philosoph Colin McGinn von der Rutgers-Universitt schlieen die Mglichkeit einer solchen Offenbarung nicht aus. McGinn uerte mir gegenber einmal die Vermutung, da, falls es den KI-Forschern gelinge, wirklich intelligente Maschinen zu entwickeln, diese mglicherweise Erkenntnisse ber Bewutsein gewinnen knnten, die dem Menschen nicht zugnglich seien. Es erscheint mir keineswegs ausgeschlossen, sagte McGinn, da man eine Maschine konstruieren knnte, die nach ganz anderen Prinzipien funktioniert als wir und die in der Lage wre, Dinge aus einer ganz anderen Perspektive zu betrachten. Und wer wei, was sie leisten knnte.19 Ironischerweise hat ausgerechnet der KI-Visionr Marvin Minsky bezweifelt, da unsere Cyber-Nachkommen in der Lage sein wrden, das Rtsel ihres Geistes zu lsen. Wenn wir einmal intelligente Maschinen bauen, schrieb er, sollten wir nicht berrascht sein, wenn wir feststellen mssen, da sie, was ihre Ansichten ber Geist-Materie, Bewutsein, Willensfreiheit und so weiter betrifft, genauso begriffsstutzig und beschrnkt sind wie wir. Anders gesagt, selbst wenn es KIForschem gelnge, den Geist zu replizieren also Maschinen zu entwickeln, die unsere kognitiven Fhigkeiten nicht nur nachbilden, sondern sie bertreffen -, wird der Geist mglicherweise noch immer ein Rtsel bleiben. Optimisten hoffen, da selbst wir gewhnlichen Menschen durch solche bewutseinserweiternden Methoden wie Meditation, Fasten und bewutseinsverndernde Drogen zu einem
- 348

tieferen Verstndnis unseres Geistes gelangen knnten. Ein Redner, der dieses Argument in Tucson vertrat, war Andrew Weil, der Guru der Alternativmedizin und Bestsellerautor. Er berichtete den Zuhrern von einer Gruppe peruanischer Schamanen, die nach der Einnahme einer bewutseinsverndernden Droge angeblich dieselben Visionen htten; sie bekmen ein gemeinsames Bewutsein. Er und ein Freund htten eine hnliche Erfahrung der Bewutseinsverschmelzung gemacht, als sie das getrocknete Gift der Colorado-River-Krte, Bufo alvarius, geraucht htten. Diese sonderbaren mystischen Erlebnisse, so Weil, knnten uns jene Erkenntnisse ber das Bewutsein vermitteln, die erforderlich seien, um aus der gegenwrtigen theoretischen Sackgasse herauszukommen.20 Wie die meisten anderen Standpunkte in der Kontroverse um das Phnomen Bewutsein ist die Idee, mystische Erfahrungen knnten empirische Untersuchungen ergnzen, nicht neu. In Das Unbehagen in der Kultur beschrieb Freud einen Freund, der von einem Gefhl [berichtet hatte], das er die Empfindung der Ewigkeit nennen mchte, ein Gefhl wie von etwas Unbegrenztem, Schrankenlosem, gleichsam Ozeanischem.21 Freud rumte ein, er selbst habe nie derartige Erlebnisse gehabt, doch er bezweifelte, da sie brauchbare Erkenntnisse ber die Wirklichkeit lieferten. Menschen, die mystische Erlebnisse htten, so seine Erklrung, durchlebten ihre frhe Kindheit noch einmal, in der sie noch nicht zwischen sich und der Auenwelt htten unterscheiden knnen. In bezug auf die berzeugung vieler religiser Menschen, ihre Erfahrung habe sie in direkten Kontakt mit einer hheren Macht gebracht, meinte Freud nur trocken: Ein hnlich starkes Bedrfnis aus der Kindheit wie das nach dem Vaterschutz wte ich nicht anzugeben.22 William James entwickelte in seinem Buch Die Vielfalt religiser Erfahrung eine einfhlsamere Betrachtungsweise. Er rumte ein, da mystische Erfahrungen hufig bei Personen
- 349

vorkommen, die in einer seelischen Notlage seien oder an einer neurologischen Erkrankung litten; mystische Zustnde knnten auch auf knstliche Weise durch pharmakologische Wirkstoffe wie ther oder Lachgas ausgelst werden. Doch nur weil eine mystische Erfahrung eine physiologische oder auch pathologische Grundlage habe, bedeute dies noch lange nicht, da die dabei gewonnenen Einsichten wertlos seien, meinte der Begrnder des Pragmatismus. Danach drfte keiner unserer Gedanken und [keines unserer] Gefhle, nicht einmal unsere wissenschaftlichen Lehren, nicht einmal unser Unglaube, irgendeinen Wahrheitswert beanspruchen, denn sie alle entstrmen ausnahmslos der jeweiligen krperlichen Verfassung ihres Besitzers.23 James betonte, damit wolle er nicht sagen, da alle mystischen Offenbarungserlebnisse als wahr angesehen werden sollten. Vielmehr sollten sie danach beurteilt werden, was wir aufgrund ihres Erfahrungszusammenhangs mit unseren moralischen Bedrfnissen und allem anderen, was wir fr wahr halten, besttigen knnen.24 Mystische Erfahrungen sollten uns zumindest zu der Einsicht bewegen, da wir sehr wenig ber unseren Geist wissen. Seine eigenen Experimente mit Lachgas festigten in ihm die berzeugung,
da unser normales Wachbewutsein, das rationale Bewutsein, wie wir es nennen, nur ein besonderer Typ von Bewutsein ist, whrend um ihn herum, von ihm durch den dnnsten Schirm getrennt, mgliche Bewutseinsformen liegen, die ganz andersartig sind. Wir knnen durchs Leben gehen, ohne etwas von ihrer Existenz zu ahnen; aber man setze sie nur einem entsprechenden Reiz aus, und schlagartig sind sie in ihrer ganzen Vollstndigkeit da: genau umrissene Geistesarten, fr die es wahrscheinlich irgendwo auch Anwendungs- und Erprobungsbereiche gibt. Keine Betrachtung des Universums kann abschlieend sein, die diese anderen Bewutseinsformen ganz auer Betracht lt [...] Auf jeden Fall verbieten sie einen voreiligen Abschlu unserer Rech- 350

nung mit der Realitt.25

Eine der Kernthesen von James' Buch lautet, da mystische Erfahrungen in grundverschiedenen Formen auftreten knnten. Er untermauerte diese Behauptung mit einer Flle von Erfahrungsberichten Betroffener. Einige Erzhler beschrieben das ozeanische Rauschgefhl, ber das sich Freud so abfllig uerte, andere durchlebten einen Zustand panischer Angst und Entfremdung. In einem der bedrckendsten Berichte des Buchs schildert der Erzhler, wie er sich allein im Ankleideraum aufhielt, als er sich pltzlich an einen Epileptiker erinnerte, den er einmal in einer psychiatrischen Anstalt gesehen hatte. Der Patient war ein schwarzhaariger junger Mann mit grnlicher Haut [gewesen], der vllig verwirrt war [...] er bewegte nur seine schwarzen Augen und war absolut unmenschlich anzusehen [...] Diese Gestalt bin ich, dachte ich, jedenfalls potentiell.26 Der Erzhler wachte daraufhin jeden Morgen mit einer entsetzlichen Angst in der Magengrube auf und mit einem Gefhl von Unsicherheit, das ich vorher nicht gekannt hatte und seither nie mehr so empfunden habe.27 James schrieb diesen Bericht einem anonymen Franzosen zu; erst nachdem das Buch erschienen war, gab er zu, selbst dieses schreckliche Erlebnis gehabt zu haben.28 Sein ganzes Leben hindurch kmpfte er gegen die Angst und Schwermut an, die dieser Blick in den Abgrund in ihm erweckt hatten. Er versuchte diese morbiden Empfindungen mit Elektrotherapie, Wasserkuren, Medikamenten, Hypnose, Christian science, Gewichtheben und verschiedenen Geisteskuren, die sich die Macht positiven Denkens zunutze machen wollten, zu bezwingen - offenbar war alles vergebens.

- 351

Brian Josephsons Tunnelkontakt Die Gefahren mystischer Erfahrung werden in der Lebensgeschichte von Brian Josephson, einer der bedeutendsten und faszinierendsten Gestalten in der Physik des zwanzigsten Jahrhunderts, besonders sinnfllig. Im Jahr 1962 sagte er als zweiundzwanzigjhriger Student an der Universitt Cambridge voraus, da ein besonderer Typ von supraleitendem Schaltkreis, der heute als Josephson-Kontakt (oder Tunnelkontakt) bezeichnet wird, eine scheinbar magische Quanteneigenschaft zeigen sollte, die heute als Josephson-Effekt beschrieben wird. Josephson-Kontakte bilden die Grundlage von supraleitenden Quanteninterferenzvorrichtungen (Squids); diese extrem empfindlichen Instrumente messen Phnomene, die vom Flstern der Neuronen im menschlichen Gehirn bis zum seismischen Gemurmel der Erde reichen. Josephson wurde 1973 mit dem Nobelpreis ausgezeichnet und gehrte damit zu den jngsten Trgern in der Geschichte dieses Preises. Kurz darauf verabschiedete sich Josephson, der damals bereits ordentlicher Professor in Cambridge war, von der konventionellen Physik und wandte sich der Erforschung parapsychischer und mystischer Erfahrungen sowie anderer exotischer Phnomene zu. Er schrieb Aufstze mit Titeln wie Physik und Spiritualitt. Die nchste Groe Vereinheitlichung?29. Seine Beitrge in anerkannten Fachzeitschriften bestanden berwiegend aus Briefen, in denen er die bornierte Einstellung der Wissenschaft zur auersinnlichen Wahrnehmung und Religion geielte. Im Jahr 1993 behauptete er in einem Leserbrief an Nature, das religise Bedrfnis knne Gesellschaften helfen, harmonischer und effizienter zu funktionieren .3 Er behauptete auch, religise Bruche seien auf Gene [zurckzufhren], die mit potentieller Gte in Verbindung stehen. (Leserbriefschreiber entgegneten prompt, da Religionen mindestens genausooft Intoleranz und Grausamkeit frderten wie Gte.)
- 352

Jahrelang verfolgte ich, wie sich Physiker in Spekulationen ber die Ursache von Josephsons Wandlung ergingen. Was war geschehen? Wie konnte ein so berragender Wissenschaftler auf die andere Seite berlaufen? Am zweiten Tag der Konferenz in Tucson erklrte sich Josephson bereit, mit mir zu Mittag zu essen, wodurch ich die Gelegenheit bekam, dies herauszufinden.31 Es hatte fast den Anschein, als versuche Josephson seine Identitt zu verschleiern. Sein Gesicht war fast vollstndig von seinem weien Schlapphut, einer breiten dunklen Brille, struppigem Haar und Koteletten verdeckt. Er trug ein schwarzes T-Shirt, auf dem ein digitalisiertes Portrt von Alan Turing prangte, einem anderen britischen Genie, dessen Verhltnis zum wissenschaftlichen Establishment seinerzeit gespannt war (wenn auch aus anderen Grnden). Whrend wir in einem Taco-Bell-Restaurant Burritos verzehrten - umgeben von lauten Einheimischen, die mir alle jung, gebrunt und blond vorkamen, insbesondere im Vergleich zu Josephson und mir -, erzhlte mir Josephson mit stockender, leiser Stimme von seiner Vergangenheit. Er habe sich Mitte der sechziger Jahre von der konventionellen Physik abzuwenden begonnen. Wie viele andere Physiker faszinierte auch ihn die scheinbar zentrale Rolle des Beobachters in der Quantenmechanik und die seltsamen nichtlokalen Korrelationen zwischen Teilchen in der Quantenwelt. Er verschlang die Schriften von Weisen wie etwa Krischnamurti, einem indischen Mystiker, dessen Bcher in den sechziger Jahren viele westliche Wissenschaftler und Intellektuelle in ihren Bann zogen. Im Jahr 1966 lernte er auf einem Besuch in den Vereinigten Staaten einen Mathematiker kennen, der ein ausgeprgtes Interesse an paranormalen Phnomenen hatte. Nach einigem Herumdrucksen bekannte Josephson schlielich, da seine Wandlung auch auf Vernderungen im Innern zurckzufhren sei. Ich fragte nach. Hatte er selbst mystische oder bersinnliche Erfahrungen gehabt? Nun, in gewisser
- 353

Weise, aber nicht ... Er hielt inne. Ich hatte einige seltsame Erlebnisse. Er stocherte mit der Fingerspitze in seinem Burrito. Schlielich sagte er mir, da er Ende der sechziger Jahre halluzinatorische Bewutseinszustnde erlebt habe, die eine Folge seiner allzu intensiven Beschftigung mit physikalischen Problemen gewesen seien. Meine Erlebnisse waren hauptschlich darauf zurckzufhren, da ich ber einen lngeren Zeitraum sehr wenig Schlaf hatte. Mehrere Jahre lang habe er starke Tranquilizer eingenommen, um mit seiner angeschlagenen seelischen Verfassung zurechtzukommen. Es gelang ihm, seine innere Unruhe durch transzendentale Meditation zu bezwingen. Die Meditation gab mir soviel Halt, da ich keine Tranquilizer mehr brauchte. Er meditiere noch immer bis zu mehreren Stunden pro Tag; diese bungen htten ihm so etwas wie inneren Frieden gegeben. Seine Heirat im Jahr 1976 verschaffte ihm einen weiteren Halt. Er und seine Frau hatten eine Tochter, die bereits schriftstellerisches Talent zeige. Als Josephson von seiner Tochter sprach, gestattete er sich ein seltenes Lcheln. Er erinnerte sich, da er 1973 die Nachricht von der Verleihung des Nobelpreises mit relativer Gelassenheit aufgenommen habe. Ich bin ein eher nchterner Mensch, sagte er. Die ffentliche Beachtung, die mir zuteil wurde, war vor allem eine Last. Andererseits gab ihm die Auszeichnung das Selbstvertrauen und die Gelegenheit, sein Interesse an den rtselhaften Aspekten des Geistes ffentlich zu diskutieren. In seinen Vortrgen und Aufstzen schalt er die Fachwelt dafr, da sie sich nicht mit parapsychischen oder Psi-Phnomenen befassen wolle. Er beteuerte, da Telekinese und auersinnliche Wahrnehmung durch recht berzeugende Daten belegt seien. Die Quantenmechanik knne dazu beitragen, das Phnomen der auersinnlichen Wahrnehmung zu erklren, versicherte Josephson, doch nur, wenn ihr Anwendungsfeld erweitert werde. Die gegenwrtige Theorie lt die Sprache von Proze
- 354

und Intention und so weiter nicht zu. Daher mssen wir meines Erachtens die Quantentheorie erweitern, damit wir auch dies bercksichtigen knnen. Er fgte hinzu, da die Art und Weise, wie sich Teile zu Gesamtheiten verbinden, gegenwrtig wohl nicht angemessen wissenschaftlich untersucht wird. Die heute blichen reduktionistischen Methoden schlieen die Mglichkeiten aus, die jenseits des Gltigkeitsbereichs einer derartigen Beschreibung liegen. Josephson empfand eine gewisse Geistesverwandtschaft zu David Bohm, einem Physiker, der ebenfalls einen ganzheitlichen wissenschaftlichen Ansatz befrwortete. (In einem Interview kurz vor seinem Tod im Jahr 1992 sagte mir Bohm, er teile Josephsons Glaube beziehungsweise Interesse an paranormalen Phnomenen nicht.)32 Josephson bedauerte es nicht, der konventionellen Physik den Rcken gekehrt zu haben. Ich halte das, was ich gegenwrtig tue, fr wichtiger. Er habe sich daran gewhnt, mit den Anfeindungen anderer Physiker und Amtsinhaber in Cambridge zurechtzukommen. Es ist nicht mehr so schlimm wie frher. Gelegentlich veranstalte er Vorlesungen ber parapsychische Phnomene in Cambridge, und die Zuhrer sind insgesamt ziemlich beeindruckt gewesen. Er wnsche sich nur, da die mter, die ber die Vergabe von Forschungsgeldern verfgten, so aufgeschlossen wren, da sie sein Projekt, eine Forschungsgruppe fr Parapsychologie in Cambridge ins Leben zu rufen, untersttzten. Josephson war berzeugt davon, da Meditation Wissenschaftlern helfen knne, ihre Fhigkeiten zu optimieren und neue Erkenntnisse zu gewinnen. Das gewhnliche Bewutsein sei egozentrisch. Das Ich beherrscht alles, und man sei nicht mehr offen fr die Einflsse und Intuitionen, die einem pregozentrischen Kind zugnglich seien. Durch Meditation knne man ein transegozentrisches Stadium erreichen, bei dem man die Vorteile der Prozesse erlangen kann, von denen
- 355

man beeinflut wurde, bevor das Ich dominant wurde, whrend man etwas von der strukturierenden Fhigkeit des Ich behalten kann. Das brachte uns schlielich auf seine Musiktheorie, die er in seinem Vortrag in Tucson vorstellen wollte.33 Durch meine Meditationen entwickelte ich ein feineres Gespr fr Musik und erkannte, da mehr dahintersteckte. Er glaube mittlerweile, da Musik bis zu einem gewissen Grad das Produkt nicht von oberflchlichen kulturellen Einflssen, sondern von zeitlosen, universellen Strukturen des Geistes sei. Wissenschaftler knnten etwas ber diese universellen geistigen Strukturen herausfinden, indem sie die menschlichen Reaktionen auf Musik erforschten. Ich bin intuitiv davon berzeugt, da dies fr unser Verstndnis des Geistes von groer Bedeutung sein knnte. Josephson hatte eine Vorliebe fr klassische Musik, aber auch Rock and Roll sprach ihn an. Einiges davon ist von hohem knstlerischem Wert, sagte er ber den Rock. Etwas, was sich zunchst wie chaotischer Lrm anhrt, offenbart mitunter eine unerwartete Tiefendimension. Ob er persnliche Lieblingsstcke habe, fragte ich ihn. Er schrzte einen Moment lang die Lippen. Er mge Bridge over Troubled Water von Simon und Garfunkel. Ich wei nicht, ob es besonders tiefsinnig ist, aber ... Im Hintergrund kreischte die Popdiva Whitney Houston I'll always love youuuuuuuuu!. Der Andrang der Gste im Taco Bell war abgeebbt. Josephson a sein Burrito und sein Taco auf, die er als ziemlich gut beurteilte. Er warf einen kurzen Blick auf die Uhr; er wolle unbedingt den Vortrag ber Informationsphysik, neuromolekulares Rechnen und Bewutsein hren, den ein jugoslawischer Wissenschaftler im Rahmen der Konferenz hielt. Wir warfen unseren Abfall in einen Mllbehlter, stellten unsere Tabletts auf einen Stapel und gingen hinaus in den strahlend sonnigen Tag.
- 356

EPILOG DIE ZUKUNFT DER WISSENSCHAFTLICHEN ERFORSCHUNG DES MENSCHLICHEN GEISTES


Wer jemals an dem Aufbau irgendeiner Wissenschaft wirklich mitgearbeitet hat, der wei aus eigener innerer Erfahrung, da an der Eingangspforte der Wissenschaft ein uerlich unscheinbarer, aber durchaus unentbehrlicher Wegweiser steht: 1 der vorwrtsschauende Glaube. MAX PLANCK.

ie Wissenschaftler, die sich mit der Erforschung des menschlichen Geistes befassen, haben genauso tiefsitzende berzeugungen wie religise Menschen. Francis Crick legte seine reduktionistische Weltsicht zu Beginn seines Buches Was die Seele wirklich ist dar: Sie, Ihre Freuden und Leiden, Ihre Erinnerungen, Ihre Ziele, Ihr Sinn fr Ihre eigene Identitt und Willensfreiheit - bei alledem handelt es sich in Wirklichkeit nur um das Verhalten einer riesigen Ansammlung von Nervenzellen und dazugehrigen Moleklen. Lewis Carrolls Alice aus dem Wunderland htte es vielleicht so gesagt: Sie sind nichts weiter als ein Haufen Neurone.2 In gewissem Sinn hat Crick recht. Wir sind nichts weiter als ein Haufen Neurone. Zugleich hat sich jedoch die Neurowissenschaft bislang als seltsam unbefriedigend erwiesen. Die Erklrung des Geistes auf neuronaler Grundlage hat uns nicht viel mehr Erkenntnisse beziehungsweise Vorteile gebracht als die Erklrung des Geistes auf der Grundlage von Quarks und Elektronen. Es gibt viele alternative Reduktionismen. Wir seien nichts weiter als ein Haufen idiosynkratischer Gene. Wir seien nichts weiter als ein Haufen von Anpassungsleistungen, die von der natrlichen Selektion gestaltet wurden. Wir seien nichts weiter als ein Haufen von Rechenmaschinen, die sich verschiedenen Aufgaben widmen. Wir seien nichts weiter als ein Haufen Sexualneurosen. Diese Erklrungen sind wie die von Crick vertretbar, aber sie sind alle unzureichend.
- 357

In More is Different, einem 1972 in Science erschienenen Aufsatz, reflektierte Philip Anderson, ein an der PrincetonUniversitt lehrender Experte fr die Physik der kondensierten Materie, der 1977 mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde, ber die Grenzen des wissenschaftlichen Reduktionismus. Anderson war durch die Behauptung von Teilchenphysikern, sie fhrten die fundamentalsten und daher bedeutendsten naturwissenschaftlichen Forschungen durch, alle anderen naturwissenschaftlichen Disziplinen befaten sich lediglich mit Einzelheiten oder, schlimmer noch, Technik, zu dem Beitrag angeregt worden. Anderson erkannte die auerordentlichen Erfolge des Reduktionismus ausdrcklich an. Der Reduktionismus werde vorbehaltlos von der groen Mehrheit der aktiven Naturwissenschaftler anerkannt. Wir gehen davon aus, da smtliche Prozesse in unserem Geist und unserem Krper sowie in der gesamten belebten und unbelebten Materie, ber die wir detaillierte Kenntnisse besitzen, denselben fundamentalen Gesetzen unterliegen.3 Die Kernphysik, deren Objekte auf der kleinsten Skala der Natur liegen, hat uns Erkenntnisse ber Sterne, Galaxien und die Entstehung des Universums verschafft. Die Molekularbiologie, die mit der Entdeckung der Doppelhelix begann, erwies sich als ein auerordentlich erfolgreicher Ansatz zum Verstndnis von Evolution, Vererbung, Embryonalentwicklung und anderen Aspekten des Lebens. Doch die Kenntnis der Grundgesetze, die das Gebiet der Physik beherrschen, gebe uns kaum Aufschlu ber viele andere Phnomene, so Anderson. Die Teilchenphysik sei nicht in der Lage, das Verhalten von Wasser vorherzusagen, geschweige denn das von Menschen. Die Wirklichkeit sei hierarchisch aufgebaut, wobei jede Ebene bis zu einem gewissen Grad unabhngig von den Ebenen ber und unter ihr sei. Auf jeder Ebene bedarf es vollkommen neuer Gesetze, Begriffe und Ver- 358

allgemeinerungen, die genausoviel Inspiration und Kreativitt erfordern wie die auf der vorangehenden Ebene, schrieb Anderson. Die Psychologie ist nicht angewandte Biologie, und die Biologie ist nicht angewandte Chemie. Wenn es ein Phnomen der Natur gebe, das nachweislich mehr sei als die Summe seiner Teile, dann sei das der menschliche Geist.

Der Mythos vom wissenschaftlichen Erlser Einige Wissenschaftler, die den menschlichen Geist erforschen, gestehen zwar die Beschrnktheit aller gegenwrtigen Forschungsanstze ein, prophezeien aber gleichzeitig das Kommen eines Genies, das Muster und Lsungen erkennen werde, die all seine Vorgnger bersehen htten. Das gab es, sagte der an Harvard lehrende Psychologe Howard Gardner zu mir. Das wird es wieder geben. Er habe whrend seines eigenen Lebens das Aufkommen so bedeutender Wissenschaftler wie Noam Chomsky und Jean Piaget miterlebt. Wir verdanken ihnen tiefschrfende Einsichten ber den menschlichen Geist Sie hatten nicht unbedingt recht, aber sie haben die Sache gewi vorangebracht.4 Eine Mglichkeit bestehe darin, da jemand grundlegende und fruchtbare Gemeinsamkeiten zwischen abendlndischen Sichtweisen des menschlichen Geistes und den entsprechenden Anschauungen, die in der Philosophie und Religion des Fernen Ostens enthalten seien, feststelle, so Gardner. Doch er wies auch darauf hin, da wir das Kommen dieses einzigartigen Genies nicht voraussehen knnen, weil es vllig unerwartet auftritt und eine Synthese erstellt, mit der niemand gerechnet htte. Eine hnliche Prognose hrte ich von Eric Kandel, dem an der Columbia-Universitt lehrenden Neurowissenschaftler. Er wies darauf hin, da einige von ihm hochgeschtzte Philo- 359

sophen, wie etwa Thomas Nagel von der New-York-Universitt, mutmaten, da sich der menschliche Geist niemals vollstndig ergrnden lasse. Doch Kandel glaubte an die Fhigkeit des menschlichen Intellekts, insbesondere in einer vllig aussichtslos anmutenden Lage bahnbrechende neue Erkenntnisse zu gewinnen. Hin und wieder tritt eine Person auf, deren bemerkenswerte Einsichten uns erlauben, Dinge aus einer vllig neuen Perspektive zu sehen, und dies bringt dann die entsprechende Wissenschaft in unerwarteter Weise voran.5 Doch wie realistisch ist dieser Mythos von einem wissenschaftlichen Erlser? In Richard Feynman. Leben und Werk des genialen Physikers befate sich der Wissenschaftsautor James Gleick mit dem weitverbreiteten Eindruck, da die zeitgenssische Kultur keine so berragenden Genies wie Newton, Mozart oder Michelangelo mehr hervorbringe. Gleick zitierte den Romancier Norman Mailer, der geklagt habe: Es gibt keine groen Menschen mehr. Ich habe mich in jngster Zeit mit Picasso beschftigt, und schauen Sie, wer seine Zeitgenossen waren: Freud und Einstein.6 Nach Ansicht von Gleick ist Mailers Eindruck falsch. In Wirklichkeit gebe es heute so viele Einsteins und Freuds, so viele herausragende Wissenschaftler, da es fr den einzelnen schwerer geworden sei, sich hervorzutun. Ich finde seine Erklrung berzeugend, allerdings wrde ich eine wichtige Konsequenz hinzufgen: Fr die genialen Wissenschaftler unserer Zeit gibt es weniger zu entdecken als fr ihre Vorgnger. Kein Wissenschaftler kann heute die Gravitation, die natrliche Selektion oder die Allgemeine Relativittstheorie entdecken, weil ihm Newton, Darwin und Einstein zuvorkamen. Grob vereinfacht knnte man sagen, da sie die leichten Probleme lsten. Die briggebliebenen gewichtigen Probleme sind auerordentlich schwierig. Das soll nicht heien, da ein Genie heute keinen nachhaltigen Einflu mehr ausben knnte. In den fnfziger Jahren
- 360

steckte die Elementarteilchenphysik in einer Krise, die in gewisser Hinsicht an die Sackgasse erinnert, in der sich heute die Neurowissenschaft befindet. Teilchenbeschleuniger schienen fast tglich ein exotisches neues Teilchen hervorzubringen; die Theoretiker wuten nicht, wie sie das Wirrwarr der Entdekkungen zu einer kohrenten Theorie zusammenfassen sollten. Doch dann schuf ein brillanter junger Theoretiker namens Murray Gell-Mann ein Rahmenmodell er nannte es scherzhaft nach der buddhistischen Anleitung zur Erleuchtung den Achtfachen Weg , das die Teilchen nach ihren gemeinsamen Eigenschaften ordnete. Spter zeigten Gell-Mann und ein anderer Physiker unabhngig voneinander, da viele dieser verschiedenen Teilchen aus fundamentaleren Partikeln, den sogenannten Quarks, aufgebaut sind. Doch was die Komplexitt betrifft, ist die Teilchenphysik im Vergleich zur Neurowissenschaft ein Kinderspiel. Freuds Fhigkeit, eine einheitliche Theorie der menschliche Psyche zu entwerfen, verdankte sich grtenteils dem Stand beziehungsweise der Unkenntnis der Wissenschaft zu seiner Zeit. Wer heutzutage eine einheitliche Theorie des menschlichen Geistes aufstellen wollte, mte eine astronomische Zahl an empirischen Befunden - mit vielfach gegenstzlichen Implikationen aufarbeiten. Was das menschliche Gehirn betrifft, gibt es vielleicht gar keine einheitsstiftende Erkenntnis, die das Chaos in eine Ordnung verwandeln knnte.7

Die Gefahren der Wissenschaftsglubigkeit Die Wissenschaftler werden sich niemals damit abfinden, da der menschliche Geist nicht bezwungen werden kann, und sie sollten es auch gar nicht. Es ist immer mglich, da sie psychische Erkrankungen nicht nur besser therapieren, sondern sogar heilen knnen werden. Sie werden herausfinden, wie
- 361

Anlage und Umwelt bei der Formung des menschlichen Geistes und der individuellen Persnlichkeit zusammenwirken. Sie werden in allen Einzelheiten verstehen, wie die natrliche Selektion unser Gehirn gestaltet hat und wie sie es weiterhin prgt. Sie werden Maschinen bauen, die uns an Intelligenz ebenbrtig sind und uns schlielich bertreffen. Sie werden das Geist-Krper-Problem und das Dilemma des Reduktionismus lsen. Optimisten glauben, da diese Ergebnisse angesichts des stetigen und rasanten Tempos der Entdeckungen und Neuerungen in der Neurowissenschaft, der Psychiatrie, der Knstlichen Intelligenz und anderen Gebieten unvermeidlich seien; dazu bedrfe es lediglich beharrlicher Anstrengungen, ausreichender Frdermittel und einer Portion Zuversicht. Doch manchmal reichen Zeit, Geld und Zuversicht nicht aus, um selbst offenkundig vernnftige wissenschaftliche Ziele zu erreichen. Der Versuch, den Proze der Kernfusion, der die Sonne und andere Sterne zum Leuchten bringt, technisch nutzbar zu machen, ist ein Paradebeispiel hierfr. 8 Die Grundprinzipien der Kernverschmelzung wurden bereits in den dreiiger Jahren aufgeklrt; auf deren Grundlage entwickelten Physiker Ende der vierziger Jahre die Wasserstoffbombe. Stnde den Physikern nur hinlnglich viel Zeit und Geld zur Verfgung, fnden sie - so die optimistische Einschtzung - zweifellos heraus, wie man Fusionsreaktoren baue, die Energie kostengnstiger und sauberer erzeugten als die umweltgefhrdenden, teuren Spaltungsreaktoren. Diese Vision ist nie Wirklichkeit geworden. Selbst eingefleischten Befrwortern des Fusionsreaktors dmmert es mittlerweile, da ihre Trume vermutlich nie in Erfllung gehen werden; die technischen, konomischen und politischen Hrden, die der Nutzung der Fusionsenergie im Weg stehen, sind einfach unberwindlich hoch. Die Krebsforschung ist vielleicht ein Beispiel, das sich besser mit der Erforschung des Geistes vergleichen lt. Anders als der Fusionsreaktor ist die Heilung von Krebserkrankungen
- 362

ein so vordringliches Ziel, da wir es vermutlich nie aufgeben werden. Doch bislang liegt die Heilung von Krebs in genauso weiter Ferne wie die technische Nutzung der Fusionsenergie. Seit Prsident Richard Nixon 1971 dem Krebs offiziell den Krieg erklrte, haben die Vereinigten Staaten ber fnfunddreiig Milliarden Dollar fr die Krebsforschung aufgewendet. Wissenschaftler haben gewaltige Fortschritte bei der Aufklrung der Entstehungsmechanismen verschiedener Krebsformen gemacht, und sie haben ausgeklgelte Verfahren zur Frherkennung der Erkrankung und zur Beurteilung ihres Verlaufs entwickelt. Bestimmte seltene Krebsarten bei Kindern lassen sich heute effizienter behandeln, ja sogar heilen. Doch trotz eines unlngst von den Medien hochgespielten angeblichen Rckganges der Krebssterblichkeit, sind die Sterberaten in Wirklichkeit heute hher als im Jahr 1971, selbst wenn man die vernderte Altersstruktur der Bevlkerung bercksichtigt.9 Die ungebrochene Zuversicht, die Wissenschaftler auch nach wiederholten Mierfolgen nicht aufgeben lt, hat etwas Edles, etwas Erhabenes. Doch diese Glubigkeit ist auch mit Gefahren verbunden. Elliott Valenstein befate sich am Ende seines Buches Great and Desperate Cures, einer Geschichte der Lobotomie in der amerikanischen Psychiatrie, mit diesem Thema. Die unkritische allgemeine Anwendung der Lobotomie sei keineswegs eine auf die Psychiatrie beschrnkte Fehlentwicklung, sondern ein weitverbreitetes Phnomen in der modernen Medizin, bemerkte Valenstein. Er fhrte aktuelle Beispiele an, wo Wissenschaftler und die Medien klinisch nicht erprobte Therapien fr AIDS, Herzerkrankungen, AlzheimerKrankheit und andere Erkrankungen hochgejubelt hatten:
In der groen Mehrzahl der Flle - bei denen vorschnell Ergebnisse prsentiert werden, in denen die Erfolge berschtzt und die Gefahren unterschtzt werden, wo die Auswahl der Patienten
- 363

mit systematischen Fehlern behaftet ist und wo therapeutische Mierfolge als Ausnahmen wegerklrt werden - waren die verantwortlichen rzte von der Gltigkeit ihrer Schlufolgerungen berzeugt. Es ist sehr schwer, sich gegen Selbsttuschung zu feien - und nahezu unmglich, wenn hemmungsloser Ehrgeiz im 10 Spiel ist.

Die Gefahren wissenschaftlicher Selbstberschtzung sind am grten, wenn Wissenschaftler nicht blo ein Heilmittel fr Krebs oder psychische Krankheiten suchen, sondern eine endgltige Erklrung dafr, wer wir sind oder, schlimmer noch, wer wir sein sollten. Der verstorbene Philosoph Isaiah Berlin wies einmal warnend darauf hin, da die Anwendung der wissenschaftlichen Rationalitt auf menschliche Angelegenheiten hufig in Totalitarismus mnde. Ein Gespr fr Symmetrie und Regelhaftigkeit und die Fhigkeit zu stringenter Deduktion, die Befhigungsvoraussetzungen fr einige Naturwissenschaften sind, fhren auf dem Gebiet der gesellschaftlichen Organisation zwangslufig zu entsetzlichen Drangsalierungen auf der einen und zu unsglichem Leid auf der anderen Seite, sofern sie nicht durch sehr viel Sensibilitt, Verstndnis und Menschlichkeit abgemildert werden. Berlin mahnte uns eindringlich, wir sollten uns vor den schrecklichen Vereinfachern, den groen despotischen Organisatoren und Mnnern mit einer allumfassenden Vision in acht nehmen.11 Natrlich ist es unser Wunsch nach Antworten und Allheilmitteln, der den schrecklichen Vereinfachern ihre Macht verleiht. Um uns selbst vor unserer Leichtglubigkeit zu schtzen, mssen wir die wissenschaftliche Erforschung des menschlichen Geistes anders bewerten. Wir mssen uns daran erinnern, wie oft uns die einschlgigen Disziplinen in der Vergangenheit in die Irre gefhrt haben und wie drftig ihre Erfolgsbilanz ausfllt. Gleichzeitig mssen wir offen bleiben fr die Mglichkeit echter Fortschritte. Dies meinte ich in der
- 364

Einleitung zu diesem Buch mit der Formulierung hoffnungsvoller Skeptizismus. Howard Gardner, Clifford Geertz und andere haben uns geraten, wir sollten die Erforschung des Geistes eher als ein quasiliterarisches denn als ein streng wissenschaftliches Unternehmen betreiben. Ein Musterbeispiel fr diesen literarischen Ansatz ist der Neurologe und Buchautor Oliver Sacks. Sacks ist der moderne Meister dessen, was ich im ersten Kapitel als Gagesche Neurowissenschaft bezeichnet habe. In seinen Bchern und Aufstzen hat er auerordentlich lebendige, einfhlsame biographische Skizzen von Menschen gezeichnet, die unter den Folgen von Autismus, Schlaganfllen, Tumoren, Gilles-de-la-Tourette-Syndrom und anderen neurologischen Strungen leiden. Whrend die meisten Neurowissenschaftler die Einzigartigkeit jedes Individuums wegzuerklren versuchen, hat Sacks sie zum Mittelpunkt seiner Arbeit gemacht. Der Dichter William Carlos Williams verkndete einmal keine Ideen auer in Dingen, wobei er diese Regel durch seine Aussage verletzte. Sacks' Philosophie knnte man vielleicht mit den Worten keine Ideen auer in Menschen umschreiben. Er sagte mir einmal, er versuche Wittgensteins Diktum zu befolgen, da ein Buch eher aus Beispielen als aus Verallgemeinerungen bestehen sollte. Ich bekomme immer wieder zu hren: Sacks, wo ist ihre allgemeine Theorie? Doch ich bin eigentlich recht zufrieden damit, eine Fallgeschichte nach der anderen zu schreiben und die Theoriebildung anderen zu berlassen.12 Sacks' mitfhlendes, antireduktionistisches Kredo ist in all seinen Schriften implizit sprbar, doch gelegentlich macht er es explizit. In Der Mann, der seine Frau mit einem Hut verwechselte schrieb Sacks: Um die Person den leidenden, kranken und gegen die Krankheit ankmpfenden Menschen wieder in den Mittelpunkt zu stellen, mssen wir die Krankengeschichte zu einer wirklichen Geschichte ausweiten; nur
- 365

dann haben wir sowohl ein wer als auch ein was, eine wirkliche Person, einen Patienten, der in seiner Beziehung zur Krankheit, in seiner Beziehung zum Krperlichen fabar wird.13 In Ein Anthropologe auf dem Mars fhrte er aus:
Aber die Realitten der Patienten, die Arten, wie sie und ihre Gehirne ihre eigenen Welten konstruieren, lassen sich ber Verhaltensbeobachtungen - also von auen - nicht vollstndig erschlieen. Zustzlich zum objektiven Ansatz des Wissenschaftlers und Naturforschers mssen wir uns einer intersubjektiven Vorgehensweise bedienen, um so, wie Foucault schreibt, in das Innere des kranken Bewutseins vorzudringen und die pathologische Welt mit den Augen des Patienten zu sehen.14

Das Problematische an Fallgeschichten liegt darin, da sie sich zwar hufig sehr plausibel anhren, aber die Wahrheit verschleiern und untergraben knnen. Der Fall Phineas Gage der im neunzehnten Jahrhundert lebte und dessen Gehirn von einer Eisenstange durchbohrt wurde - belegt dies. Der Meister der Fallgeschichte war Sigmund Freud, der die Psychoanalyse auf der Basis von Einzelfllen wie denen von Anna O., dem Rattenmann, dem Wolfsmann und anderen entwickelte. Wissenschaftler haben gezeigt, da Freuds Erzhlungen oftmals erheblich von der Wahrheit abwichen. Fallgeschichten lieferten auch verzerrte Vorstellungen von Fluctin und anderen Psychopharmaka, von den Zusammenhngen zwischen Genen und Persnlichkeit und auch von der Rolle, die die natrliche Selektion als Triebfeder menschlichen Verhaltens spielt. Zudem hat die groe Mehrzahl der Wissenschaftler, die den menschlichen Geist erforschen, weder die Begabung noch die Lust, ihre Untersuchungsergebnisse in literarischer Weise darzustellen. Vielleicht sollten sie sich als Techniker betrachten, genauso wie Brckenbauer, Schaltkreiskonstrukteure und Autohersteller. Techniker suchen nicht nach der Antwort, der
- 366

absoluten, endgltigen, unumstlichen Wahrheit - das Streben danach kann sogar ein Hemmnis fr den Fortschritt sein. Vielmehr suchen Techniker nach einer Antwort, nach irgend etwas, das ihnen hilft, ein anstehendes Problem zu lsen oder abzumildern. Wenn sich die wissenschaftliche Erforschung des menschlichen Geistes derart bescheidene Ziele setzte, knnte sie dieselben Vorzge erwerben, die Fluctin (flschlicherweise) zugeschrieben wurden: stark verbesserte Wirksamkeit und minimale Nebenwirkungen.

Die Sehnsucht nach einer Offenbarung Letztlich hngt die Zukunft der Wissenschaft vom menschlichen Geist von der jungen Generation ab, und wer wei schon, welche Richtung sie unter ihrem Einflu einschlagen wird? Im Jahr 1998 bat mich die Verwaltung des Massachusetts Institute of Technology, bei einem studentischen Aufsatzwettbewerb als Gutachter zu fungieren. Die Studenten sollten zwei Bcher lesen Science: The Endless Frontier, ein 1945 von dem Physiker Vannevar Bush geschriebener Lobgesang auf den unerschpflichen Schatz der Wissenschaft, und mein pessimistischer Traktat An den Grenzen des Wissens und dann ihre eigenen Ansichten ber die Zukunft der Wissenschaft darlegen. Die Aufstze waren grtenteils geradezu unheimlich sachkundig, stringent und ideenreich. Viele Studenten stellten die Wissenschaft vom menschlichen Geist als ein besonders vielversprechendes Forschungsgebiet heraus, ohne jedoch potentielle Schwierigkeiten unerwhnt zu lassen. Ich glaube fest an eine kurz bevorstehende kognitive Revolution, sagte ein Aufsatzschreiber, wies aber auch warnend darauf hin, da die Forscher durch eine zu enge und zu mechanistische Sicht des menschlichen Geistes behindert werden knnten. Ein anderer Schreiber befrchtete, der Fortschritt auf dem Gebiet
- 367

der Knstlichen Intelligenz knne sowohl durch die Grenzen der Siliziumchip-Technologie als auch durch eine zunehmende Technologiefeindlichkeit in der Gesellschaft blockiert werden. Der meines Erachtens beste Aufsatz verknpfte Betrachtungen zur Kosmologie, Knstlichen Intelligenz, Theologie mit Erinnerungen an die schne, aber egoistische frhere Freundin des Verfassers. Der Autor beschlo seinen Aufsatz mit der Vorhersage, da die Zukunft der Wissenschaft in bewutseinsverndernden Substanzen liegt. Er berief sich dabei auf den britischen Autor Aldous Huxley, der Mitte der fnfziger Jahre nach Einnahme der psychedelischen Substanz Meskalin erklrte, solche Erfahrungen knnen von niemandem ignoriert werden, der ernsthaft versucht, die Welt, in der er lebt, zu verstehen15. (Ich schlug diesen Aufsatz fr eine Auszeichnung vor, wurde jedoch von den anderen Juroren berstimmt.) Meine Erfahrungen mit vernderten Bewutseinszustnden haben mich davon berzeugt, da sie das Rtsel Bewutsein nicht lsen knnen. Weit gefehlt, je mehr wir an Intelligenz, Bewutsein und Einsichtsfhigkeit gewinnen - egal ob durch Drogen oder durch Meditation oder durch Gentechnik oder durch Knstliche Intelligenz -, um so mehr werden wir Bewutsein, Leben und das Universum als Ganzes unabhngig von der Macht unserer wissenschaftlichen Erklrungen in sprachloser Ehrfurcht bestaunen. Wittgenstein hat diesen Gedanken prgnant zum Ausdruck gebracht: Nicht wie die Welt ist, ist das Mystische, sondern da sie ist.16 Das soll nicht heien, da ich mich nicht noch immer nach dem Offenbarungserlebnis sehne, das mit einem Schlag alles erklrt. Auf der Konferenz in Tucson im Jahr 1994 bewegte ich mich fr kurze Zeit am Rand einer solchen Offenbarung. Es war mein letzter Abend auf der Konferenz, und ich verzehrte mit einem halben Dutzend anderer Konferenzteilnehmer, die meisten davon Wissenschaftsjournalisten wie ich, Burritos
- 368

und Bier im Garten eines Restaurants. Obwohl den ganzen Tag glhende Hitze geherrscht hatte, war der Abend khl. Wir redeten ber die Konferenz und waren uns darin einig, da keine(r) der Redner(innen) wute, wovon er/sie eigentlich gesprochen hatte; die Wissenschaftler und Philosophen hatten einen ratlosen und unschlssigen Eindruck gemacht. Gewi, einige Vortrge waren interessanter gewesen als andere. Ein Hhepunkt war Andrew Weils Bericht ber seine unglaublichen Heldentaten. Meine Tischgenossen schienen dem Guru der Alternativmedizin darin beizupflichten, da Bewutsein niemals von auen, sondern nur von innen, nicht durch Wissenschaft, sondern nur durch Erfahrung erklrt werden knne. Wir begannen Anekdoten ber unsere eigenen Erlebnisse mit exotischen bewutseinserweiternden Substanzen auszutauschen - LSD, Rauschpilze, Meskalin und Peyote. Ein Journalist mit gezwirbeltem Kinnbart und Nasenring versicherte uns, da Ketamin, das manchmal auch Vitamin K genannt wird, die strksten bewutseinsverndernden Rauscherlebnisse berhaupt auslse. Ketamin war die Droge, die es dem Neurowissenschaftler John Lilly, einem Pionier der Delphinforschung und Entdecker von Methoden der sensorischen Deprivation, ermglicht hatte, die auerirdischen Wesen zu erkennen, die unsere Wirklichkeit beherrschen. Lilly beschrieb die Wesen als Feststoffmaschinen, die einen dimensionslosen Hyperraum aus reinem Bewutsein bewohnten und beunruhigt seien wegen der Mihandlung von Delphinen und anderen Tieren durch den Menschen.17 Als sich unser Gesprch dem Ende zuneigte, nherte sich ein groer Mann mit Schnurrbart, der ein rmelloses, mit blauen Blumen gesprenkeltes Hemd trug, unserem Tisch. Er trug einen Apparat, der aus einer Videobrille und Kopfhrern bestand. Er nannte ihn VAEB - fr Visuelle/Auditive Entspannung und Beruhigung. Er sagte uns, er sei Arzt am Gesundheitswissenschaftlichen Zentrum der Universitt von Arizona.
- 369

Er hatte das Gert zusammen mit einer Gruppe von Kollegen entwickelt und erprobte seine Fhigkeit, Patienten in krperlichen oder psychischen Stresituationen zu beruhigen. Reklamebroschren, die ich spter sah, beschrieben das Gert als ein nichtinvasives, nichtpharmakologisches Mittel zur Erzeugung von Entspannungs- und/oder hypnogogen Zustnden [...] VAEB benutzt einen programmierbaren Impulsgenerator, der Signale an einen Kopfhrer und ein LED-Okular sendet. Dem Patienten werden synchronisierte visuelle und auditive Reize (Lichtblitze und beschwingte Tne) wechselnder Frequenz dargeboten. Als er fragte, ob es jemand von uns ausprobieren wolle, meldete ich mich freiwillig. Nachdem mir der Mann geholfen hatte, den Kopfhrer und die Brille anzuziehen, drckte er auf einen Schalter. Klang- und Farbreize strzten auf mich ein, wie aus unterirdischen Tiefen aufsteigend. Die Tne schwollen an und ab, und auch die Farben nderten sich unaufhrlich, von Rot zu Blau zu Purpurrot zu Gelb und wieder zurck zu Rot. Die Klnge und Farben verschmolzen; sie wurden in gewissem Sinne ununterscheidbar, zwei Seiten derselben inneren Empfindung. Ich hrte Stimmen, ein mattes Gelchter, aber sie schienen von weit weg zu kommen, aus einer anderen Welt, einer anderen Dimension. Ich konzentrierte mich nur auf diese elementaren Empfindungen in meinem Kopf, die pulsierten und sich wandelten, wie das Juwel der Schpfung, sich stndig verndernd und doch immer gleich bleibend, unbeschreiblich schn. Ich blickte ins Innerste des Bewutseins - nicht blo meines Bewutseins, sondern des Bewutseins schlechthin. Hier lag der Schlssel zu allem, darauf wartend, entdeckt zu werden, wenn ich nur genau genug hinshe. Ich sprte das Nahen eines Offenbarungserlebnisses, eine groe Enthllung, die allem mit einem Mal Sinn gbe. Machen Sie ein Foto von ihm und schicken Sie es an seinen Chef beim Scientific American] rief
- 370

jemand, worauf ein allgemeines Gejohle und schallendes Gelchter einsetzte. Ich bemerkte, da mein Mund offenstand, und machte ihn schleunigst zu. Langsam, widerstrebend legte ich Brille und Kopfhrer ab und kehrte zurck in die Wirklichkeit.

- 371

[leere Seite]

- 372

ANHANG

- 373

[leere Seite]

- 374

Anmerkungen

EINLEITUNG 1 Zitiert nach Quotationary, hg. von Leonard Frank, New York 1999, S. 756. Frank nennt als Quelle Russells 1935 erschienenes Buch Religion and Science. 2 Clifford Geertz, Die knstlichen Wilden. Der Anthropologe als Schriftsteller, Frankfurt a. M. 1993, S. 81 f. 3 Stent schrieb zwei Bcher ber die Grenzen der Wissenschaft: The Corning of the Golden Age, Garden City, New York 1969, und Paradoxes of Progress, San Francisco 1978. Vgl. den Abschnitt ber Stent in meinem Buch An den Grenzen des Wissens, Mnchen 1997, S. 23-34. 4 Stent, The Corning of the Golden Age, S. 24. 5 Ich traf Lewis Wolpert am 8. Mai 1997 an der London School of Economics bei einem Empfang im Anschlu an einen Vortrag des Evolutionsbiologen John Maynard Smith. Nachdem Wolpert mich ausgescholten hatte, kam ein brtiger Hne, der ein T-Shirt und Bluejeans trug, auf mich zu. Er sagte, er heie Geoff Carr und sei Wissenschaftsredakteur beim Economist. Dann meinte er, er knne nicht verstehen, weshalb sich einige Leute derart ber mein Buch aufregten. Selbst wenn die Wissenschaft an ihr Ende komme, blieben uns immer noch Sex und Bier. Am 19. Mai, nachdem ich aus England abgereist war, verffentlichte die Londoner Zeitung Evening Standard eine Rezension, in der Wolpert seine Einwnde gegen An den Grenzen des Wissens auf eine etwas sachlichere Weise formulierte. Er schrieb: Schon der Titel des Kapitels Das Ende der Neurowissenschaften stellt eine so trichte Behauptung auf, da es nachgerade komisch ist. Horgan interviewt ein paar fhrende Wissenschaftler wie Edelman, Crick und Penrose, doch die Errterung der tatschlichen Erkenntnisse der Gehirnforschung fllt oberflchlich aus und zudem sind die befragten Wissenschaftler vllig unterschiedlicher Meinung. Dies verdeutlicht, wie weit der Weg ist, der noch vor uns liegt. 6 Sherwin Nuland, Wie wir sterben. Ein Ende in Wrde?, Mnchen 1994, S.386. 7 Weltgesundheitsorganisation, Pressemitteilung, 23. August 1996. 8 Unlocking the Secrets of the Brain, Druckschrift, verffentlicht von der American Psychiatrie Association anllich ihrer Jahrestagung 1996. 9 Mayr errterte die Grenzen der Biologie in Eine neue Philosophie der Biologie, Mnchen 1991.

- 375

10 Thomas Kuhn legte seine Anschauung von der Wissenschaft dar in Die Struktur wissenschaftlicher Revolutionen, Frankfurt a. M. 1973. 11 Clifford Geertz, Learning with Bruner, in: New York Review of Books, 10. April 1997, S. 22. 12 Charles Gross, Brain, Vision, Memory: Tales in the History of Neuroscience, Cambridge 1998, S. 12. 13 Lewis Wolpert, The Unnatural Nature of Science, Cambridge 1993, S.134. 14 Am 18. Mai 1998 am California Institute of Technology. 15 Vgl. An den Grenzen des Wissens, S. 59-73. KAPITEL 1: DIE ERKLRUNGSLCKE DER NEUROWISSENSCHAFT 1 Tom Wolfe, In Our Time, New York 1980, S. 21. 2 Platon, Phaidon, bersetzt von Friedrich Schleiermacher, Stuttgart 1992, S. 66. 3 In: Pacific Philosophical Quarterly 64,1983, S. 354-361. 4 Informationen ber die Society for Neuroscience erhlt man auf ihrer Web-site: www.sfn.org. 5 Das Zitat stammt aus einer Pressemitteilung, die am 14. April 1998 per E-mail an Journalisten geschickt wurde. 6 Interview vom 18. November 1997 an der Harvard-Universitt. 7 Daniel Dennett, Philosophie des menschlichen Bewutseins, Hamburg 1994,S. 571. 8 Interview vom 12. November 1997 an der Rockefeller-Universitt. 9 Next, the Decade of Behavior?, in: Science, 16. Januar 1998, S. 311. 10 Vgl. Geoffrey Montgomery, President Torsten Wiesel, in: Search (ein Magazin der Rockefeller-Universitt), Frhjahr 1992, S. 9-11. 11 Ein Bericht ber die Forschungsarbeiten von Karl Lashley und anderen ber das Gedchtnis findet sich in In the Palaces of Memory von George Johnson, New York 1992. Einen ausgezeichneten berblick ber die Gedchtnisforschung gibt auch Daniel Schacter in seinem Buch Searching for Memory, New York 1996. 12 Ich interviewte Karl Friston telefonisch am 20. April 1998. 13 Interview vom 28. April 1998 an der New-York-Universitt. 14 David Hubel, Eye, Brain and Vision, New York 1988, S. 220. 15 Ich interviewte Patricia Goldman-Rakic am 19. Dezember 1997 an der Yale-Universitt. Einen berblick ber ihre Forschungen gibt sie in ihrem Beitrag Working Memory and the Mind, in: Scientific American, September 1992, S. 111-117. In: Scientific American, August 1997, S. 78-83. Der Leserbrief zu diesem Artikel wurde im Dezemberheft desselben Jahrgangs, S. 8, ver-

- 376

17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

34 35

36

ffentlicht. Als Chris Bremser, ein bekannter Informatiker aus San Francisco, diesen Abschnitt des Kapitels in der Rohfassung las, meinte er: Jeder, der auch nur entfernt etwas mit Programmierung zu tun hat, wird erkennen, da diese Erklrungslcke exakt dem Unterschied zwischen Maschinencode (Einsen und Nullen) und den tatschlichen Programmen entspricht. Jeder kann ein Oszilloskop an den Speicher des Computers anschlieen, doch ohne die Programmkonstrukte auf hherer Ebene zu kennen (beziehungsweise abzuleiten), wird er nichts herausfinden. Douglas Hofstadter errtert diesen Punkt in Gdel, Escher, Bach in sehr ausfhrlicher Weise. Joseph LeDoux, Das Netz der Gefhle. Wie Emotionen entstehen, Mnchen 1998, S. 28. Ich interviewte LeDoux am 6. Februar 1998 an der New-York-Universitt. Vgl. Schacter, Searching for Memory, S. 214. LeDoux, Das Netz der Gefhle, S. 20. Antwort von LeDoux auf eine Nachricht, die ich auf einer Webs-site namens The Edge verffentlichte: www.edge.org. Antonio R. Damasio, Descartes' Irrtum, Mnchen 1997, S. 24. Ebenda, S. 31. Ebenda, S. 31 f. Sharon Begley, Is Everybody Crazy?, in: Newsweek, 26. Januar 1998, S. 52. Vgl. Robert Ornstein, The Right Mind, New York 1997, S. 87-96. Ebenda, S. 90 f. Michael Gazzaniga, The Social Brain, New York 1985. Michael Gazzaniga, The Split Brain Revisited, in: Scientific American, Juli 1998, S. 50-55. Abigail Zuger, Removing Half of Brain Improves Young Epileptics' Life, in: New York Times, 19. August 1997. Jack Pressman, Last Resort, New York 1998, S. 434. Penetrating Insight into the Brain, in: Science, 2. Oktober 1998, S. 39. Isaac Asimov's Book of Science and Nature Quotations, hg. von Isaac Asimov und Jason Shulman, New York 1988, S. 228. Daniel Goleman Brain Structure Differences Linked to Schizophrenia in Study of Twins, in: New York Times, 22. Mrz 1990, S. B 15. Verffentlichung der MRT-Studie: Richard Suddath u.a., Cerebral Anatomical Abnormalities in Monozygotic Twins Discordant for Schizophrenia, in: New England Journal of Medicine, 22. Mrz 1990. Jerome Kagan, Galen's Prophecy, New York 1994, S. 274. Richard Robins, Samuel Gosling und Kenneth Craik, Psychological Science at the Crossroads, in: American Scientist, Juli/August 1998, S.310-313. V. S. Ramachandran und J. J. Smythies, Shrinking Minds and Swollen
- 377

Heads, in: Nature, 17. April 1997, S. 667f. 37 Melvyn Bragg, On Giants' Shoulders, London 1998, S. 235 f. 38 Telefonisches Interview am 11. Mrz 1998. 39 Gerald Edelman, Gttliche Luft, vernichtendes Feuer. Wie der Geist im Gehirn entsteht, Mnchen 1993, S. 208f. 40 Vgl. Johnson, In the Palaces of Memory, S. 5963. 41 Principles of Neural Science, hg. von Eric Kandel und James Schwartz, New York 1981; Essentials of Neural Science and Behavior, hg. von Eric Kandel, James Schwartz und Thomas Jessell, Stamford, Connecticut, 1995. 42 Kandel sagte selbst zu mir, er habe die Art der Berichterstattung ber die Neurowissenschaft im Scientific American und in der New York Times beeinflut. 43 Stephen Hall, Our Memories, Our Selves, in: New York Times Magazine, 15. Februar 1998, S. 30. 44 Ebenda, S. 28. 45 Ebenda. 46 Ebenda, S. 30. 47 Eric Kandel, A New Intellectual Framework for Psychiatry, in: American Journal of Psychiatry, April 1998, S. 457-469. Vgl. ders., Psychotherapy and the Single Synapse, in: New England Journal of Medicine, 8. November 1979, S. 1028-1037. 48 Interview am 15. Dezember 1997 im New York Psychiatrie Institute. 49 Vgl. Psychoanalysis and Neuroscience, Sonderheft des Journal of Clinical Psychoanalysis, hg. von Herbert Wyman und Stephen Rittenberg, Bd. 5, Nr. 3,1996, und Oliver Sacks, The Other Road: Freud As Neurologist, in: Freud: Conflict and Culture, hg. von Michael Roth, New York 1998, S. 221-234. Dieses Buch diente als Katalog zur FreudAusstellung der U. S. Library of Congress. 50 Sigmund Freud, Briefe an Wilhelm Fliess 1887-1904, ungekrzte Ausgabe, hg. von Jeffrey Moussaieff Masson, Frankfurt a. M. 1986, S. 149. 51 Ders., Entwurf einer Psychologie (1895), in: ders., Gesammelte Werke, Nachtragsband, Frankfurt a. M. 1987, S. 387. 52 Ders., Briefe an Wilhelm Fliess, S. 158. 53 Ders., Abri der Psychoanalyse. Einfhrende Darstellungen, Einleitung von F.-W. Eickhoff, Frankfurt a. M. 1994, S. 41.

- 378

KAPITEL 2: WARUM FREUD NICHT TOT IST 1 Noam Chomsky, Probleme sprachlichen Wissens, Weinheim 1996, S.154. 2 Die Tagung der Fachgruppe 39 der American Psychological Association fand am 18. April 1996 in New York statt. 3 E. Fuller Torrey, Freudian Fraud, New York 1992, S. 216. 4 Besprechung ohne Namensangabe des Rezensenten in: Nation, Mai 1913,S.503-505. 5 C. Ladd Franklin in: Nation, Oktober 1916, S. 373 f. 6 Artikel ohne Namensangabe des Autors mit dem Titel An American Expert's Indictment of American Dream Analysis as a Psychological Humbug, in: Current Opinion, September 1916, S. 34f. 7 Zit. nach Torrey, Freudian Fraud, S. 200. 8 Richard Webster, Why Freud Was Wrong, New York 1995; Malcolm Macmilan, Freud Evaluated, Cambridge 1997; Frederick Crews (Hg.), Unauthorized Freud, New York 1998. 9 Frank Cioffi, The Freud Controversy, in Freud: Culture and Conflict, hg. von Michael Roth, New York 1998, S.181. 10 Paul Gray, Is Freud Dead?, in: Time, 29. November 1993, S. 47-51. 11 Paul Robinson, Freud and His Critics, Berkeley 1993, S. 269. 12 Vgl. Seymour Fisher und Roger Greenberg, Freud Scientifically Reappraised, New York 1996, S. 8. 13 Richard Robins, Samuel Gosling und Kenneth Craik, Psychological Science at the Crossroads, in: American Scientist, Juli/August 1998, S.311. 14 Joseph LeDoux, Im Netz der Gefhle, Steven Pinker, Wie das Denken im Kopf entsteht, Daniel Schacter, Searching for Memory. 15 Die American Psychoanalytic Association verffentlichte diese Daten ber die Zahl der Ausbildungskandidaten in den Vereinigten Staaten und anderen Lndern. Ein optimistischer Bericht ber die Lage der Psychoanalyse: Erica Goode, Return to the Couch: A Revival for Analysis, in: New York Times, 12. Januar 1999, S. C 1. 16 Alessandra Stanley, Freud in Russia: Return of the Repressed, in: New York Times, 11. Dezember 1996, S. A 1. 17 Webster, Why Freud Was Wrong, S. 455. 18 Sigmund Freud, Selbstdarstellung. Schriften zur Geschichte der Psychoanalyse, hg. von Ilse Grubrich-Simitis, Frankfurt a. M. 1999, S. 56. 19 Ebenda, S. 82. 20 Ebenda, S. 59. 21 Vgl. Peter Gay (Hg.), The Freud Reader, New York 1989, S. 666.
- 379

22 Sigmund Freud, Einige psychische Folgen des anatomischen Geschlechtsunterschieds, in: ders., Studienausgabe, Bd. 5, Sexualleben, hg. von Alexander Mitscherlich u.a., Frankfurt a.M. 1982, S. 253-272. 23 Ebenda, S. 261 f. 24 Ebenda, S. 263. 25 Edward Dolnick, Madness on the Couch, New York 1998, S. 283. 26 Der Psycho-Block in Manhattan erstreckt sich entlang der West 81st Street zwischen Central Park und Amsterdam Avenue. 27 Susan Vaughan, The Talking Cure, New York 1997, S. 4 f. 28 Sigmund Freud, Die Traumdeutung, Preface to the third (revised) English Edition (1931), Englisch im Original, Studienausgabe, Bd. 2, hg. von Alexander Mitscherlich u.a., Frankfurt a. M. 1983, S. 28. 29 Nicholas Wade, Was Freud Wrong? Are Dreams the Brain's Start-Up Test?, in: New York Times, 6. Januar 1998, S. F 6. Die Leserbriefe auf diesen Bericht wurden am 12. Januar 1998 abgedruckt. 30 Zur Diskussion des dipuskomplexes aus einer evolutionsbiologischen Perspektive vgl. Steven Pinker, Wie das Denken im Kopf entsteht, Mnchen 1997, S. 552 f. 31 KeithKendrick u.a., Mothers Determine Sexual Preferences, in: Nature, 17. September 1998, S. 229f. 32 Telefonisches Interview am 11. Juni 1998. 33 Seymour Fishers Studie ber die Analitts-Hypothese wird auf S. 276 f. zusammengefat. 34 Die beiden Aufstze von Crews erschienen am 18. November 1993 und 1. Dezember 1994. Sie wurden spter zusammen mit Briefen, die sie provoziert hatten, als Buch verffentlicht: Frederick Crews, The Memory Wars, New York 1995. 35 Ebenda, S. 59. 36 Ebenda, S. 39. 37 Ebenda, S. 159. 38 Sigmund Freud, Zur tiologie der Hysterie, in: ders., Studienausgabe, Bd. 6, Hysterie und Angst, hg. von Alexander Mitscherlich u.a., Frankfurt a. M. 1982, S. 65. 39 Sigmund Freud, Studien ber Hysterie (1895), in: ders., Gesammelte Werke, Bd. 1, Frankfurt a. M. 1987, S. 284. 40 Frederick Crews, The Memory Wars, New York 1995, S. 72. 41 Richard Webster, The Bewildered Visionary, in: Times Literary Supplement, 16. Mai 1997, S. 10. 42 Ich interviewte Crews am 2. April 1998 in New Haven, Connecticut. 43 Vgl. Sebastiane Timpanaro, Error's Reign, in: Unauthorized Freud, S. 94-105. 44 Konferenz am 3. und 4. April 1998 an der Yale-Universitt.
- 380

45 Das Seminar fand am 18. April 1996 im Waldorf-Astoria statt; die Teilnehmerinnen waren Lynn Passey, Marylou Lionells, Sue Grand, Darlene Bregman Ehrenberg und Jody Messler Davies. 46 Der Sprecher hie Philip Bromberg, und sein Vortrag firmierte im Veranstaltungsprogramm unter dem Titel Staying Sane While Changing: Reflections on Clinical Judgement. Er wies zu Beginn seines Vortrags darauf hin, da der angekndigte Titel auf einem Druckfehler basiere; eigentlich htte er Staying the Same While Changing lauten sollen. Doch Bromberg sagte, der versehentliche Titel beschreibe, hnlich einem Freudschen Versprecher, den Vortrag besser als der ursprnglich beabsichtigte. 47 Sigmund Freud, Die Zukunft einer Illusion (1927), in: Studienausgabe, Bd. 9, Fragen der Gesellschaft. Ursprnge der Religion, hg. von Alexander Mitscherlich u.a., Frankfurt a. M. 1982, S. 188. 48 Fisher und Greenberg, Freud Scientifically Reappraised, S. u f. 49 Interview am 7. Mai 1996 in New York. 50 Torrey, Freudian Fraud, S. 218. 51 Francis Crick, Was die Seele wirklich ist, Reinbek bei Hamburg 1997, S. 32. 52 Harold Bloom, The Western Canon, New York 1994, S. 376 f. 53 Gray, Is Freud Dead?, S. 51. 54 Vgl. das hervorragende Crews-Kurzportrt von Adam Begley Terminating Analysis, in: Lingua Franca, Juli/August 1994, S. 28. 55 Clifford Geertz, Die knstlichen Wilden. Der Anthropologe als Schriftsteller, Frankfurt a. M. 1993, S. 137. 56 Vgl. Howard Gardner, Frames of Mind, New York 1983; ders., Extraordinary Minds, New York 1997. 57 Ich traf Howard Gardner am 19. November 1997 an der Harvard-Universitt zu einem Interview. 58 In: New Ideas in Psychology 10, Nr. 2,1992, S. 179-190. 59 Ebenda, S. 180; vgl. ders., Perennial Antinomies and Perpetual Redrawings: Is There Progress in the Study of Mind?, in: Science of the Mind: 2001 and Beyond, hg. von R. Solso und D. Massaro, New York 1995, S. 65-78: Eine sachliche historische Bestandsaufnahme der letzten hundert Jahre zeigt, da es praktisch kein Gebiet gab, das sich stetig weiterentwickelt hat. Mit mindestens ebenso triftigen Grnden lt sich behaupten, da die Geschichte der Psychologie aus einer Abfolge mehrerer miteinander rivalisierender Richtungen und Paradigmen bestand: Funktionalismus, Strukturalismus, Behaviorismus, Psychoanalyse, Gestaltpsychologie und in jngster Zeit informationstheoretische, konnektionistische und soziobiologische Anstze. [...] Nach Ansicht von manchen ist dieser Wettstreit zwischen den Schulen unvermeidlich
- 381

60 61 62

63

und das Kennzeichen einer jungen und dynamischen Wissenschaft, und sie wrden dennoch behaupten, da, unter der Oberflche, weitreichende Fortschritte gemacht worden sind. Allerdings war diesen Schulen in den meisten Fllen kein sonderlicher Erfolg beschieden, vielmehr war ihre Energie irgendwann erschpft: Die Namen verschwinden, doch der Wettstreit geht unter neuen Bannern weiter. (S. 67). Howard Gardner, The Mind's New Science, New York 1985. Adam Phillips, Paging Dr. Freud, in: New York Times Book Review, 7. Juni 1998, S. 24. Sigmund Freud, Die endliche und die unendliche Analyse, in: Schriften zur Behandlungstechnik, Studienausgabe, Ergnzungsbd., hg. von Alexander Mitscherlich u. a., 5., korrigierte Aufl., Frankfurt a. M. 1997, S.388. Sigmund Freud, Neue Folge der Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse, 34. Vorlesung, in: Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse. Neue Folge der Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse, Studienausgabe, Bd. 1, hg. von Alexander Mitscherlich u.a., Frankfurt a.M. 1982, S.581.

KAPITEL 3: PSYCHOTHERAPIE UND DIE DODO-HYPOTHESE 1 Buchtitel von James Hillman und Michael Ventura, We 've Had a Hundred years of Psychotherapy and the World's Getting Worse, San Francisco 1993. Der Psychoanalytiker Hillman und der Dichter und Journalist Ventura pldierten mit ihrem Buch fr eine Erneuerung von Psychologie und Psychotherapie auf der Grundlage jungianischer Prinzipien. 2 Vgl. Toksoz Karasu, The Psychotherapies: Benefits and Limitations, in: American Journal of Psychotherapy 40, Nr. 3, Juli 1986, S. 324-341. 3 Vgl. ders., Psychotherapies: An Overview, in: American Journal of Psychiatry, August 1977, S. 851-863. Vgl. ferner Larry Beutler u.a., Am I Crazy, or Is It My Shrink?, New York 1998, S. 99. Beutler und seine Kollegen stellten eine eigenstndige Kategorie der interpersonellen Therapien auf, die Karasu als einen Typus psychodynamischer Therapien klassifiziert hatte. Fast tglich kommen neue Psychotherapien auf den Markt. Vgl. Joe Sharkey, Philosophers Ponder a Therapy Gold Mine, in: New York Times Week in Review, 8. Mrz 1998, S. 1. In dem Artikel wird berichtet, Philosophen begnnen ihre Dienstleistungen als Therapeuten anzubieten. Vgl. auch You Are Getting Very Confused: Psychologists' Split Decisions, in: New York Times Week in Review, 14. Juni 1998, S. 7. Der Artikel berichtet ber das Buch Escaping the Advice Trap von Wendy Williams und Stephen Ceci, Kansas

- 382

4 5

6 7 8

City 1998. Demnach wrden verschiedene Therapeuten, denen identische Flle zur Begutachtung vorgelegt wrden, vllig unterschiedliche Diagnosen stellen und den Patienten vllig unterschiedliche Ratschlge geben. Die Autoren, beide Psychologen an der Cornell-Universitt, gelangten zu dem Fazit, die Lsung des Problems bestehe nicht darin, auf Psychotherapeuten zu verzichten, sondern mehr als einen zu konsultieren. Vgl. u. a. James Kaplan, The Final Analysis, in: New York Magazine, 20. Oktober 1997, S. 26-33. Mark Olfson und Harold Alan Pincus, Outpatient Psychotherapy in the United States, I: Volume, Costs and User Characteristics, in: American Journal of Psychiatry, September 1994, S. 1284. Ebenda, S. 1281. Price Tag: Psychotherapy, in: New York Times, 4. Februar 1993, S. C 1. Die Times nennt keine Quelle fr diese Statistik. Diese Daten stammen aus der jhrlichen National Ambulatory Medical Care Survey, die von den Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Health Statistics, durchgefhrt wird. Die Gesamtzahl der psychotherapeutischen Behandlungssitzungen, die von rzten verabreicht wurden, fiel von ber zweiundzwanzig Millionen im Jahr 1989 auf weniger als sechzehn Millionen im Jahr 1996. David Woodwell von der Abteilung Gesundheitsstatistik lieferte diese Daten. Diese Zahlen ber verschiedene Typen von Psychotherapeuten sind aus Interviews mit der American Psychiatrie Association, der American Psychological Association und der National Association of Social Workers zusammengestellt. Die Zahl der Sozialarbeiter, die zumindest potentiell qualifiziert sind, Psychotherapien oder sonstige Beratungen durchzufhren, ist sehr viel hher. Vgl. Tana Dineen, Manufacturing Victims, Quebec, 1996. Dineen, eine kanadische Psychologin, berichtete, da der Prozentsatz der Amerikaner, die einen Spezialisten fr seelische Gesundheit konsultiert haben, von vierzehn Prozent Mitte der sechziger Jahre auf sechsundvierzig Prozent im Jahr 1995 angestiegen ist; die Zahl der staatlich zugelassenen Psychologen pro Einwohner verdoppelte sich nahezu von 1975 bis 1995.

10 Informationen ber den Mental Health Parity Act gibt Robert Pear, Insurance Plans Skirt Requirement on Mental Health, in: New York Times, 26. Dezember 1998, S. A 1. 11 Vgl. Stuart Sutherland, Emotional Displays, in: Nature, 4. Dezember 1997, S. 459. Sutherland, ein britischer Journalist und Psychologe, der an manisch-depressiver Erkrankung litt und 1998 verstarb, schrieb: Fallgeschichten knnen zweifellos eine Quelle fr Hypothesen sein, doch diese Hypothesen mssen durch Experimente konkretisiert und
- 383

berprft werden, wenn sie als gltig anerkannt werden sollen. Schlielich stellte Freud, der sich ausschlielich auf Fallgeschichten sttzte, die falsche Theorie des Jahrhunderts par excellence auf. 12 Karasu, The Psychotherapies: Benefits and Limitations, S. 335. 13 Diagnostisches und statistisches Manual psychischer Strungen. DSM-IV, Deutsche Bearbeitung und Einleitung von Henning Sa, Hans-Ulrich Wittchen und Michael Zaudig, 4. Aufl., Gttingen u.a.

14 L. J. Davies, The Encyclopedia of Insanity, in: Harper's, Februar 1997, S.65. 15 Vgl. Joe Sharkey, You're Not Bad, You're Sick. It's in the Book, in: New York Times Week in Review, 28. September 1997. 16 Herb Kutchins und Stuart Kirk, Making Us Crazy, New York 1998, S. 10. 17 Sigmund Freud, Neue Folge der Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse, in: Studienausgabe, Bd. i, hg. von Alexander Mitscherlich u.a., Frankfurt a.M. 1982, S. 580f. 18 Ders., Die endliche und die unendliche Analyse, in: Schriften zur Behandlungstechnik, Studienausgabe, Ergnzungsbd., hg. von Alexander Mitscherlich u.a., 5., korrigierte Aufl., Frankfurt a. M. 1997, S. 368. 19 Janet Malcolm, Psychoanalysis: The Impossible Profession, New York 1982, S. 123. 20 Sigmund Freud, Wege der psychoanalytischen Therapie, in: Schriften zur Behandlungstechnik, S. 246. 21 Vgl. Edward Shorter, Geschichte der Psychiatrie, Berlin 1999, S. 464 f. 22 Ebenda, S. 465. 23 In der Beschreibung der Studie von Bachrach u.a. sttze ich mich auf ein Interview mit Bachrach von 1996 und auf Material, das er am 7. Februar 1992 auf der Jahrestagung der American Association for the Advancement of Science in Chicago verteilte. Bachrach und seine Mitarbeiter verffentlichten ihre Ergebnisse auch im Journal of the American Psychoanalytic Association 39, Nr. 4,1991, S. 871-916. In Freud Scientifically Reappraised schreiben Fisher und Greenberg auf S. 201, da es keine Studie ber die therapeutische Wirksamkeit der Psychoanalyse gibt, die nicht aufgrund fehlerhafter oder verzerrter Daten als unbrauchbar verworfen werden kann. 24 E. Fuller Torrey, Freudian Fraud, New York 1992, S. 168 f. 25 Shorter, Geschichte der Psychiatrie, S. 466. 26 Vgl. Torrey, Freudian Fraud, S. 218, und den Nachruf auf Eysenck in der New York Times, 10. September 1997, S. A 27. 27 Peter Breggin, Toxic Psychiatry, New York 1991, S. 404.

- 384

28 Lester Luborsky u.a., Comparative Studies of Psychotherapies: Is It True That Everybody Has Won and All Must Have Prizes?, in: Archives of General Psychiatry 32, 1975, S. 995-1008. Ich interviewte Luborsky mehrfach telefonisch ber seine Forschungen. 29 Lewis Carroll, Alice im Wunderland, deutsch von Christian Enzensberger, Frankfurt a. M. 1973, S. 30, zit. mit leichten Abnderungen. 30 Saul Rosenzweig, Some Implicit Common Factors in Diverse Methods of Psychotherapy, in: American Journal of Orthopsychiatry 6,1936, S.412-415. 31 Lester Luborsky u. a., The Efficacy of Dynamic Therapies, in: Psychodynamic Treatment Research, New York 1993, S. 508 f. 32 Ebenda, S.511. 33 Lester Luborsky und Paul Crits-Christoph, Understanding Transference, Washington, D. C, 1998. 34 Luborskys Brief an die New York Review of Books in: Frederick Crews, Memory Wars, New York 1995, S. 102-104; Crews' Erwiderung S. 129 f. 35 Vgl. Einleitung zu The Placebo Effect, hg. von Anne Harrington, Cambridge 1997. Harrington schrieb die Einleitung. 36 Arthur Shapiro und Elaine Shapiro, The Placebo: Is It Much Ado About Nothing?, in: The Placebo Effect, hg. von Harrington, S. 13. 37 Ebenda, S. 14. 38 Ebenda, S. 13. Vgl. Arthur Shapiro und Elaine Shapiro, The Powerful Placebo, Baltimore 1997. 39 Leon Hoffman von der American Psychoanalytic Association meinte mir gegenber, dieses Phnomen, da neuere Medikamente einen strkeren Placebo-Effekt auslsen, knnte mit dem berchtigten Hawthorne-Effekt zusammenhngen. Der Hawthorne-Effekt wurde bei einer Studie entdeckt, die in einem Betrieb von Western Electric in Hawthorne, Illinois, zwischen 1927 und 1933 durchgefhrt wurde. In der Studie ging es darum, herauszufinden, ob sich nderungen an der Ausstattung des Werks, Einrichtung der Cafeteria und andere Arbeitsbedingungen auf die Produktivitt auswirkten. Die Ergebnisse deuteten darauf hin, da nderungen als solche die Stimmung und Produktivitt der Arbeiter positiv beeinfluten. Diese vielzitierte Studie basierte laut Gina Kolata, Scientific Myths That Are Too Good to Die, in: New York Times Week in Review, 6. Dezember 1998, S. 2, auf nur drei Versuchspersonen. 40 Harrington, The Placebo Effect, S. 2 f. 41 Vgl. Walter Brown, Der Placebo-Effekt, in: Spektrum der Wissenschaft, Mrz 1998, S. 69. 42 Vgl. Harrington, The Placebo Effect, S. 5.
- 385

43 Ebenda, S. 24. 44 Ebenda, S. 23. 45 Jerome Frank und Julia Frank, Persuasion and Healing, 3. Aufl., Baltimore 1993, S. 298. 46 Ebenda, S. 152. 47 Ebenda, S. 66. 48 Ebenda, S. 300. 49 Ebenda, S.42. 50 Ebenda, S. 87-112. 51 Frederick Crews sagte dies whrend unseres Interviews am 2. April 1998. 52 Martin Seligman teilte mir seine Ansichten ber die kognitive Therapie 1996 whrend eines telefonischen Interviews mit. 53 Karasu, Psychotherapies: An Overview, S. 858. 54 Jane Brody, Changing Thinking to Change Emotions, in: New York Times, 21. August 1996, S. C 9. 55 M. Katherine Shear u.a., Cognitive Behavioral Treatment Compared with Nonprescriptive Treatment of Panic Disorder, in: Archives of General Psychiatry 51,1994, S. 395-401. 56 Mary Smith und Gene Glass, Meta-analysis of Psychotherapy Outcome Studies, in: American Psychologist 32,1977, S. 752-760. Zu dieser Studie vgl. Robyn Dawes, House of Cards, New York 1994, S. 50. 57 Specific Versus Non-specific Factors in Psychotherapy, in: Archives of General Psychiatry 36, 1979, S. 1125-1136, zitiert nach Dawes, House of Cards, S. 56. 58 Dawes, House of Cards, S. 5. Ich fhrte mehrere telefonische Interviews mit Robyn Dawes. 59 Ebenda, S. 146. 60 Abgedruckt im Vorwort zu Daniel Fishman, The Case for Pragmatic Psychology, New York 1999. 61 Torrey, Freudian Fraud, S. 251. 62 Ebenda. 63 Ich besuchte das Hudson River Psychiatrie Center am 29. September 1997. Ich danke meinen Freunden Jan und Alan Peterson dafr, da sie mich auf das Museum des Zentrums aufmerksam machten. 64 Vgl. Fox Butterfield, Prisons Replace Mental Hospitals for the Nation's Mentally 111, in: New York Times, 5. Mrz 1998, S. A i. E. Fller Torrey, The Release of the Mentally 111 from Institutions: A Well-intentioned Disaster, in: Chronicle of Higher Education, 13. Juni 1997, S. B 4-5. Torrey und andere, die sich fr die Belange von psychisch Kranken einsetzen, verschrften im Sommer 1998, nachdem Schizophrene mehrere in den Medien weidlich behandelte Morde begangen hatten, ihre Kritik an der Gemeindepsychiatrie. Vgl. Wray
- 386

Herbert, Fearsome Madness, in: U. S. News & World Report, 10. August 1998, S. 53 f. In diesem Bericht wird Laurie Flynn von der National Alliance for the Mentally 111 mit der Aussage zitiert, es sei vielleicht an der Zeit, das alte Konzept der Nervenheilanstalt aus der Schublade hervorzuholen, um die psychisch Kranken und die Gesellschaft zu schtzen.

KAPITEL 4: FLUCTIN UND ANDERE PLACEBOS 1 Das Antidepressivum Fluctin (Wirkstoff Fluoxetin) wird auf dem USamerikanischen Markt unter der Bezeichnung Prozac vertrieben und hat in Amerika Furore gemacht. (A. d. .) 2 Peter D. Kramer, Glck auf Rezept, Mnchen 1995, S. 322. 3 Edward Shorter, Geschichte der Psychiatrie, Berlin 1999, S. 7. 4 John Marchall, A Shrinking Discipline, in: Nature, 27. Mrz 1997, S. 346. Fr eine wirklich vernichtende Besprechung von Shorter vgl. Andrew Scull, Chlorpromazine Is No Penicillin, in: Times Literary Supplement, 16. Mai 1997, S. 8 f. 5 The Freud Reader, hg. von Peter Gay, New York 1989, S. 9. 6 Shorter, Geschichte der Psychiatrie, S. 292 und 371. 7 Ebenda, S. 294. 8 Ebenda, S. 313-322. 9 Ebenda, S. 324. 10 Ebenda, S. 303-313. 11 Vgl. Thomas Burton, Drug Makers' Goal: Prozac Without the Lag, in: Wall Street Journal, 27. April 1998, S. B i. 12 Shorter, Geschichte der Psychiatrie, S. 312. 13 Ebenda, S. 302. 14 Ebenda, S. 3 71 f. 15 Ebenda, S. 297. 16 Ebenda, S. 268. 17 Ebenda, S. 335. 18 Ebenda, S. 422. 19 Harold Sackheim u.a., Electroconvulsive Therapy, in: Psychopharmacology: The Fourth Generation of Progress, hg. von Floyd Bloom und David Kupfer, New York 1995, S. 1123. 20 Zitiert nach Judith Hooper und Dick Teresi, The Three-Pound Universe, New York 1986, S. 40. 21 Elliot Valenstein, Great and Desperate Cures, New York 1986, S. 229. 22 Wray Herbert, Psychosurgery Redux, in: U.S. News & World Report, 3. November 1997, S. 63.

- 387

23 Ebenda. 24 Jack Pressman, Last Resort, New York 1998, S. 406. Peter Breggin, Toxic Psychiatry, New York 1991, S. 31 f. Breggin erklrte, Freeman habe ihm gegenber diese Schtzung in einem Telefongesprch geuert. 26 Valenstein, Great and Desperate Cures, S. 231. 27 Ebenda, S. 274. 28 Shorter, Geschichte der Psychiatrie, S. 386. 29 Ebenda, S. 382 f. 30 Sigmund Freud, Abri der Psychoanalyse, Frankfurt a. M. 1994, S. 77. 31 Seymour Fisher und Roger Greenberg (Hg.), From Placebo to Panacea, New York 1997, S. 116. 32 Geoffrey Cowley, A Breakthrough Drug for Depression, in: Newsweek, 26. Mrz 1990. 33 Einen ausfhrlichen Bericht ber die negativen Schlagzeilen, die Fluctin machte, und die anschlieenden Anhrungen vor der FDA bieten Peter Breggin und Ginger Ross Breggin, Talking Back to Prozac, New York 1994. 34 Lucette Lagnado, Drug Sales Can Leave Elderly a Grim Choice: Pills or Other Needs, in: Wall Street Journal, 17. November 1998, S. A 15. 35 Die PR-Abteilung von Eli Lilly gab mir am 12. August 1998 telefonisch diese Information ber den weltweiten Umsatz von Fluctin. 36 Susan Aldridge, Blooming Business for Happy Pills, in: Chemistry and Industry, 1. Dezember 1997. 37 Barbara Strauch, Use of Antidepression Medicine for Young Patients Has Soared, in: New York Times, 10. August 1997, S. A 1. Laut eines Artikels stieg der Umsatz von Fluctin fr Kinder von 1995 bis 1996 um 298 Prozent. 38 John Sommers-Flanagan und Rita Sommers-Flanagan, Efficacy of Antidepressant Medication with Depressed Youth: What Psychologist Should Know, in: Professional Psychology: Research and Practice 27,2,1996,S.145-153. 39 Arianna Huffington, Peppermint Prozac, in: U.S. News and World Report, 18. August 1997, S. 28. 40 Peter Kramer, The New You, in: Psychiatric Times, Mrz 1990, S. 45 f. 41 Breggin und Breggin, Talking Back to Prozac, S. 3. 42 Das Symposion an der New School fand am 5. Oktober 1995 statt. 43 Kramer, Glck auf Rezept, S. 27. 44 Ebenda, S. 31. 45 Vgl. Breggin und Breggin, Talking Back to Prozac, S. 6 f. 46 Robert Wright, The Coverage of Happiness, in: New Republic, 14. Mrz 1994, S. 24-29.
- 388

47 Gregory Simon u. a., Initial Antidepressant Choice in Primary Care, in: Journal of the American Medical Association, 26. Juni 1996, S. 1897-1902. 48 S.A. Montgomery u.a., Selective Serotonin Reuptake Inhibitors: Meta-analysis of Discontinuation Rates, in: International Clinical Psychopharmacology 9,1995, S. 47-53. 49 J.C. Nelson, Are the SSRIs Really Better Tolerated Than the TCAs for Treatment of Depression?, in: Psychiatric Annals 24, 1994, S. 631, zitiert nach Fisher und Greenberg, From Placebo to Panacea, S. 124. 50 Daten ber die sexuellen Nebenwirkungen von Fluctin und anderen Medikamenten bietet Jane Brody, When Depression Lifts But Sex Suffers, in: New York Times, 15. Mai 1996, S. C 7, ferner Robert Segraves, Sex and the Depressed Patient, in: Current Canadian Psychiatry and Neurology, Mai 1995, S. 7-13. 51 Theresa Crenshaw und James Goldberg, Sexual Pharmacology: Drugs That Affect Sexual Function, New York 1996, S. 286. 52 Prozac Works on Clams and Mussels, in: Science News, 24. Januar 1998, S. 63. 53 Kramer, Glck auf Rezept, S. 360. 54 David Antonuccio u.a., Psychotherapy Versus Medication for Depression: Challenging the Conventional Wisdom with Data, in: Professional Psychology: Research and Practice 26, Nr. 6,1995, S. 574-585. 55 Philip Boffey, Psychotherapy Is As Good As Drug in Curing Depression, Study Finds, in: New York Times, 14. Mai 1986, S. A i. 56 Irene Elkin u.a., Science Is Not a Trial (But It Can Sometimes Be a Tribulation), in: Journal of Consulting and Clinical Psychology 64, Nr. 4,1996, S. 92. 57 Irene Elkin, The NIMH Treatment of Depression Collaborative Research Program: Where We Began and Where We Are, in: Handbook of Psychotherapy and Behavior Change, 4. Aufl., hg. von A. D. Bergin und S. L. Garfield, New York 1994, S. 130. 58 Ebenda, S. 125. 59 Ebenda, S. 131. 60 Telefonisches Interview mit Kramer im Juli 1996. 61 Shorter, Geschichte der Psychiatrie, S. 311. 62 Mental Health: Does Therapy Help?, in: Consumer Reports, November 1995, S. 734-739. 63 Martin Seligman, The Effectiveness of Psychotherapy, in: American Psychologist, Dezember 1995, S. 965-974. 64 Vgl. Harold Koenig u.a., Religiosity and Remission of Depression in Medically 111 Older Patients, in: American Journal of Psychiatry, April
- 389

66

67

68 69 70 71 72

73 74 75

76

77 78 79 80 81

82

1998, S. 536-542. Fisher und Greenberg errtern die Antidepressiva-Forschung ausfhrlich in dem Kapitel Mood-Mending Medicines: Probing Drug, Psychotherapy and Placebo Solutions und anderen Abschnitten ihres Buches From Placebo to Panacea. Roger Greenberg u.a., A Meta-analysis of Antidepressant Outcome Under Blinder Conditions, in: Journal of Consulting and Clinical Psychology 60, Nr. 5,1992, S. 664-669. Fisher und Greenberg, From Placebo to Panacea, S. 362. Die Schlufolgerungen der Autoren werden besttigt in Irving Kirsch und Guy Sapirstein, Listening to Prozac But Hearing Placebo, in: Prevention and Treatment 1, Artikel 0002a. Die American Psychological Association hat diesen Artikel im World Wide Web unter http://journals.apa.org/ prevention/volume1/preoo1ooosa.html verfgbar gemacht. Fisher und Greenberg, From Placebo to Panacea, S. 157. Ebenda, S. 150. Kay Jamison, An Unquiet Mind, New York 1995. Fisher und Greenberg, From Placebo to Panacea, S. 150. J. Moncrieff, A Re-examination of the Placebo-Controlled Trials of Lithium Prophylaxis in Manie-Depressive Disorder, in: British Journal of Psychiatry 167, 1995, S. 572, zitiert nach Fisher und Greenberg, From Placebo to Panacea, S. 156. Ebenda, S. 157. Scull Chlorpromazine Is No Penicillin, S. 9. DHHS Publication No. (ADM) 92-1950, hg. von Deborah Dauphinais, National Institute of Mental Health, Bethesda, Maryland, 1992, S. 5. Ich danke Walter Brown von der Brown-Universitt dafr, da er mir den Unterschied zwischen extrapyramidalen Wirkungen und Sptdyskinesie erklrt hat. Vgl. David Cohen, A Critique of the Use of Neuroleptic Drugs in Psychiatry, in: Fisher und Greenberg, From Placebo to Panacea, S.173-228. Ebenda, S. 176. Ebenda, S. 213. Ebenda, S. 371. Walter Brown, Der Placebo-Effekt, in: Spektrum der Wissenschaft, Mrz 1998, S. 70. Walter Brown, Placebo as a Treatment for Depression, in: Neuropsychopharmacology 10, Nr. 4,1994, S. 265-288. Der Beitrag von Brown lste zahlreiche Leserzuschriften aus, auf die Brown wiederum antwortete. Ebenda, S. 267. Die von Brown zitierte Studie: L.C. Park und L. Covi, Nonblind Placebo Trial: An Exploration of Neurotic Patients' Responses to
- 390

83 84 85 86 87 88

89

90 91

92 93 94 95 96 97 98

Placebo When Its Inert Content Is Disclosed, in: Archives of General Psychiatry 12,1965, S. 336-345. Brown, Placebo as a Treatment for Depression, S. 267. Ebenda, S. 272. Ebenda, S. 280. Ebenda, S. 288. Jack Pressman, Last Resort, New York 1998. Vgl. Frank Vertosick, Lobotomy's Back, in: Discover, Oktober 1997, S. 66-72; ferner Wray Herbert, Psychosurgery Redux, in: U. S. News and World Report, 3. November 1997, S. 63 f. Die Arbeitsgruppe Zingulotomie am Massachusetts General Hospital beschreibt ihre Arbeit auf der Web-site http://brain.mgh.harvard.edu:100/cingulot.htm. Ich interviewte Harold Sackheim am 1. Oktober 1997 am New York State Psychiatrie Institute. Sackheim und zwei Mitautoren verfaten einen ausgezeichneten bersichtsartikel ber die Elektroschocktherapie in Electroconvulsive Therapy, in: Psychopharmacology: The Fourth Generation of Progress, hg. von Floyd Bloom und David Kupfer, New York 1995, Kap. 95. Shorter, Geschichte der Psychiatrie, S. 427. Eine Persnlichkeit des Showgeschfts, die ffentlich die Wirksamkeit der Elektrokrampftherapie zur Behandlung ihrer Depression gepriesen hat, ist Dick Cavett. In einem Interview, das am 3. August 1992 in People erschien, bezeichnete der ehemalige Gastgeber einer Talkshow die Elektroschockherapie als wunderwirkend wie ein Zauberstab. Vgl. Sackheim u.a., Electroconvulsive Therapy, S. 1134. Ich beobachtete am 10. Oktober 1997 Patienten, die am New York State Psychiatrie Institute mit der Elektroschocktherapie behandelt wurden. Setting the ECT Stimulus, in: Psychiatrie Times, Juni 1995, S. i. Vgl. Peter Breggin und Ginger Ross Breggin, The War Against Children, New York 1994. Kramer, Glck auf Rezept, S. 14. Ebenda, S. 13. Ebenda, S. 14. KAPITEL 5: GEN-MAGIE James Collins, Oedipus, Schmoedipus. The Fault, Dear Sigmund, May Be in Our Genes, in: Time, 9. Dezember 1996, S. 74. In diesem Artikel wird ber die Entdeckung eines Neurosegens berichtet. Informationen ber das Tay-Sachs-Syndrom kann man auf der Website der March of Dimes Foundation abrufen: http://www.noah.cuny. edu/pregnancy/march_of_dimes/birth_defects/taysachs.html.

- 391

3 4

5 6 7

8 9

How to Tell If Your Child 's a Serial Killer, Donahue, ausgestrahlt am 25. Februar 1993. Understanding and Preventing Violence, hg. von Albert Reiss und Jeffrey Roth, Washington, D. C, 1993. Vgl. die Geschichte des Doppel-YSyndroms in Stephen Jay Gould, Der falsch vermessene Mensch, Frankfurt a. M. 1999, S. 153-156. Zitiert nach Roger Shattuck, Forbidden Knowledge, New York 1996, S.178. Leon Jaroff, Happy Birthday, Double Helix, in: Time, 15. Mrz 1993, S.57. Daniel Koshland schrieb unter anderem folgende Leitartikel ber Verhaltensgenetik in Science: Nature, Nurture, and Behavior, 20. Mrz 1987, Sequences and Consequences of the Human Genome, 13. Oktober 1989, und The Rational Approach to the Irrational, 12. Oktober 1990. Vgl. zum Beispiel Dorothy Nelkin und M. Susan Lindee, The DNA Mystique, New York 1995. Adam Phillips, What, Me Not Worry?, in: New York Times, 13. Dezember 1996, S. A 39.

10 Eine vorzgliche Geschichte der Eugenik, die auch Informationen ber Galton, Davenport und andere frhe Anhnger dieser Lehre enthlt, ist Daniel Kevles, In the Name of Eugenics, New York 1985. 11 Vgl. Here, of All Places, in Economist, 30. August 1997, S. 36. 12 Einen hervorragenden berblick ber Zwillingsstudien gibt Lawrence Wright, Twins, New York 1997. 13 Thomas Bouchard u.a., Sources of Human Psychological Differences: The Minnesota Study of Twins Reared Apart, in: Science, 12. Oktober 1990, S. 223. 14 Wright, Twins, S. 143. Das Verblffende an Wrights weitreichender Schlufolgerung war die Tatsache, da er in seinem Buch eine Vielzahl von Befunden prsentierte, die einen derart radikalen genetischen Determinismus entkrfteten. 15 Wright, Twins, S. 69 f. 16 Kritische Stellungnahmen zur Zwillingsforschung wie an der Universitt von Minnesota bieten Paul Billings u.a., The Genetic Analysis of Human Behavior: A New Era?, in: Social Science and Medicine 35, Nr. 3,1992, S. 227-238, und Val Dusek, Bewitching Science, in: Science for the People, November/Dezember 1987, S. 19-22. 17 Ich interviewte Leon Kamin mehrfach telefonisch und 1993 persnlich. 18 Zu den Berichten, die flschlicherweise angaben, da sich die beiden kichernden britischen Schwestern und die beiden Brder, von denen der eine als Nazi und der andere als Jude aufgezogen worden war, zum ersten
- 392

19

20 21 22 23

24

25 26 27

28

29

30

Mal in Minneapolis begegnet seien, gehren Constance Holden, Identical Twins Reared Apart, in: Science, 21. Mrz 1980, S. 1323-1328, und Cynthia Gorney, The Twins, in: Washington Post, 10. Dezember 1979. Leon Kamin behauptete, da sich die kichernden Schwestern sowie der nationalsozialistisch und der jdisch erzogene Bruder bereits vor ihrer Zusammenfhrung in Minnesota begegnet waren und miteinander korrespondiert hatten (was ich durch telefonische Interviews besttigen konnte). Bezglich der Rolle der ffentlichen Aufmerksamkeit fr die Forschungen der Minnesota-Gruppe vgl. ferner Gail Golden, Scientists Split over Twins as Lab Subjects, Chicago Tribune, 6. September 1988, S. C 1. Ein Produzent aus Los Angeles namens Anthony Mason sagte mir 1993, er habe eine Option auf die Rechte an der Lebensgeschichte von Oskar und Jack erworben und diese an Hearst Entertainment weiterverkauft. Vgl. Wright, Twins, S. 57. Ebenda, S. 131 f. Wendy Doniger, What Did They Name the Dog?, in: London Review of Books, 19. Mrz 1998, S. 32. Die statistischen Daten ber die Erblichkeit der Schizophrenie stammen aus Peter McGuffin u.a., Genetic Basis of Schizophrenia, in: Lancet, 9. September 1995, S. 678-682. Einen ausgezeichneten berblick ber die Methoden, die zum Aufspren einzelner Gene eingesetzt werden, geben Jerry Bishop und Michael Waldholz in Genome, New York 1990. Janice Egeland u. a., Bipolar Affective Disorders Linked to DNA Markers on Chromosome 11, in: Nature, 26. Februar 1987, S. 783-787. Miron Baron u. a., Genetic Linkage Between X-Chromosome Markers and Bipolar Affective Illness, in: Nature 326,1993, S. 289-292. John Kelsoe u. a., Re-evaluation of the Linkage Relationship Between Chromosome up Loci and the Gene for Bipolar Affective Disorder in the Old Order Amish, in: Nature, 16. November 1989, S. 238-243. Miron Baron u.a., Diminished Support for Linkage Between Manic Depressive Illness and X-Chromosome Markers in Three Israeli Pedigrees, in: Nature Genetics, Januar 1993, S. 49-55. Die zwei zu gegenstzlichen Ergebnissen kommenden Beitrge ber Schizophrenie, die beide am 10. November 1988 in Nature erschienen, sind R. Sherrington u.a., Localization of a Susceptibility Locus for Schizophrenia on Chromosome 5, S. 164-167, und James Kennedy u.a., Evidence Against Linkage of Schizophrenia to Markers on Chromosome 5 in a Northern Swedish Pedigree, S. 167-170. Hugh Curling vom University College und der Middlesex School of Medicine in London, einer der Autoren der 1988 in Nature publizierten
- 393

31 32 33 34 35 36 37 38 39

40 41

42 43 44

45 46

47 48

Studie, die einen Zusammenhang zwischen Schizophrenie und Chromosom fnf feststellte, sagte mir bei einem telefonischen Interview im Jahr 1993, die neuen Daten rechtfertigten die Annahme eines solchen Zusammenhangs nicht lnger. Telefonisches Interview mit Peter McGuffin am 3. Mrz 1998. David Dickson, Panel Urges Caution on Genetic Testing for Mental Disorders, in: Nature, 24. September 1998, S. 309. E. Fuller Torrey, Freudian Fraud, New York 1992, S. 227. Sigmund Freud, Ergnzungen zur Selbstdarstellung (1935), in: ders., Gesammelte Werke, Nachtragsband, Frankfurt a. M. 1987, S. 764. Vgl. Michael Winerip, Schizophrenia's Most Zealous Foe, in: New York Times Magazine, 22. Februar 1998, S. 26-29. Vgl. Robert Kunzig, It Kills Horses, Doesn't It?, in: Discover, Oktober 1997, S. 97-105. Helena Samaia u. a., A Prion-Based Psychiatric Disorder, in: Nature, 20. November 1997, S. 241. Bruce Bower, New Culprits Cited for Schizophrenia, in: Science News, 3. Februar 1996, S. 68. Kenneth Blum u.a., Allelic Association of Human Dopamine D2 Receptor Gene in Alcoholism, in: Journal of the American Medical Association, 18. April 1990, S. 2055-2060. Lawrence Altman, Scientists See a Link Between Alcoholism and a Specific Gene, in: New York Times, 18. April 1990, S. A 1. Joel Gelernter, David Goldman und Neil Risch, The A1 Allele at the D2 Dopamine Receptor Gene and Alcoholism: A Reappraisal, in: Journal of the American Medical Association 269,1993, S. 1673-1677. Ich sprach 1993 telefonisch mit Neil Risch, der damals an der Yale-Universitt ttig war. Telefonisches Interview mit Gottesman im Jahr 1993. Eine Liste der Erkrankungen, die mit dem D2-Marker in Verbindung gebracht werden, stellt Kenneth Blum u.a. auf in Reward Deficiency Syndrome, in: American Scientist, Mrz/April 1996, S. 132-145. Dean Hamer und Peter Copeland, Das unausweichliche Erbe, Bern u. a. 1998, S. 172. Dean Hamer u.a., A Linkage Between DNA Markers on the X Chromosome and Male Sexual Orientation, in: Science 261, 1993, S.321-327. Dean Hammer und Peter Copeland, The Science of Desire, New York 1994. S. Hu u.a., Linkage Between Sexual Orientation and Chromosome Xq28 in Males But Not in Females, in: Nature Genetics 11, 1995, S. 248-256.
- 394

49 ber diese Befunde von Ebers und Rice wurde erstmals von Eliot Marshall berichtet, NIH's Gay Gene Study Questioned, in: Science, 30. Juni 1995, S. 1841. In dem Beitrag heit es auch, da das Office of Research Integrity des Department of Health and Human Services ein Ermittlungsverfahren gegen Hamer eingeleitet habe. Das Verfahren wurde erstmals von John Crewdson in Study on Gay Gene Challenged, Chicago Tribune vom 25. Juni 1995, S. C l, ffentlich bekanntgemacht. Crewdson berichtete, da ein Mitautor des 1993 erschienenen Aufsatzes von Hamer ber mnnliche Homosexualitt ihm eine fehlerhafte Auswertung der Daten vorgeworfen habe. Das Verfahren wurde spter eingestellt. 50 Alan Sanders u.a., Genetic Linkage Study of Male Homosexual Orientation, wurde auf der Jahrestagung 1998 der American Psychiatrie Association in Toronto als Poster prsentiert. Sanders wechselte Anfang 1999 vom National Institute of Mental Health an die Universitt Chicago. 51 Hamer und Copeland, Das unausweichliche Erbe, S. 234. 52 Der Aufsatz ber Neugierverhalten, an dem Hamer als Koautor mitwirkte: J. Benjamin u. a., Population and Familial Association Between D4 Dopamine Receptor Gene and Measures of Novelty Seeking, in: Nature Genetics 12,1996, S. 81-84. Im selben Heft erschien ein weiterer Beitrag, in dem eine hnliche Behauptung erhoben wurde: R. Ebstein u.a., Dopamine D4 Receptor (D4Dr) Exon III Polymorphism Associated with the Human Personality Trait of Novelty Seeking, S. 78-80. Der Beitrag ber Angst, an dem Hamer als Koautor mitwirkte: Klaus-Peter Lesch u.a., Association of Anxiety-Related Traits with a Polymorphism in the Serotonin Transporter Gene-Regulatory Region, in: Science 274,1996, S. 1527-1531. 53 Vgl. Anil Malhotra u.a., The Association Between the Dopamine D 4 Receptor (D4DR) 16 Amino Acid Repeat Polymorphism and Novelty Seeking, in: Molecular Psychiatry i, 1996, S. 388-391, und Michael Pogue-Geile u. a., Human Novelty-Seeking Personality Traits and Dopamine D4 Receptor Polymorphisms: A Twin and Genetic Association Study, in: American Journal of Medical Genetics 81,1998, S. 44-48. ber die Studie von Pogue-Geile berichtete erstmals Sharon Begley, Born Happy?, in: Newsweek, 14. Oktober 1996, S. 79. 54 Hintergrundinformationen ber Cyril Burt findet man bei Kevles, In the Name of Eugenics. 55 Bernie Devlin u.a., The Heritability of IQ, in: Nature, 31. Juli 1997, S. 468-471; vgl. Sharon Begley, Wombs with a View, in: Newsweek, 11. August 1997, S. 61. 56 Charles Murray und Richard Herrnstein, The Bell Curve, New York
- 395

1994. 57 Vgl. Stephen Jay Gould, Curveball, in: New Yorker, 28. November 1994, S- 139-149, und das Sonderheft von The New Republic, 31. Oktober 1994. 58 Noam Chomsky, Probleme sprachlichen Wissens, Weinheim 1996, S. 159 f., Hervorhebung J. H. 59 In Intelligence: Knowns and Unknowns, einem Bericht der American Psychological Association, der im August 1995 verffentlicht wurde, stie ich erstmals auf eine Beschreibung des Flynn-Effekts. Spter erfuhr ich, da Murray und Herrnstein den Flynn-Effekt in The Bell Curve kurz erwhnt und beilufig als unerheblich fr ihre Argumentation abgetan hatten. Flynn legte seine Daten vor in Massive IQ Gains in 14 Nations: What IQ Tests Really Measure, in: Psychological Bulletin 101, 1987, S. 171-191. Vgl. meinen Beitrag, Get Smart, Take a Test, in: Scientific American, November 1995, S. 12 f. Ich interviewte Flynn 1995 per E-mail und Fax. 60 Telefonisches Interview mit Arthur Jensen 1995. 61 Vgl. Christopher Jencks und Meredith Phillips, The Black-White Test Score Gap: Why It Must Be Closed. Why It Can Be, in: The American Prospect, September/Oktober 1998, S. 44-53. 62 Robert Matthews, Genning Up on Genius Genes, in: Sunday Telegraph, 24. Januar 1993, S. 9. Der Artikel berichtete ber eine Konferenz in London, auf der Plomin seine Ergebnisse vorgestellt hatte. 63 Robert Plomin u.a., A Quantitative Trait Locus Associated with Cognitive Ability in Children, in: Psychological Science 9, 1998, S. 159-166. Vgl. Robert Plomin und John Defries, The Genetics of Cognitive Abilities and Disabilities, in: Scientific American, Mai 1998, S.62-69. 64 Diese uerung stammt von John Kihlstrom, einem Psychologen von der Universitt von Kalifornien in Berkeley, zitiert nach Nicholas Wade, First Gene to Be Linked with High Intelligence Is Reported Found, in: New York Times, 14. Mai 1998. 65 Hamer, Das unausweichliche Erbe, S. 352. 66 Lee Silver, Das geklonte Paradies, Mnchen 1998, S. 330. 67 W. French Anderson, Human Gene Therapy, in: Nature, Beilage zu Bd. 392, 30. April 1998, S. 25. 68 Robert Weinberg wurde zitiert in Hype Surrounds Genomics Inc., in: Science, 7. Februar 1997, S. 770. 69 Interview mit Jerome Kagan am 18. November 1997 an der HarvardUniversitt. 70 Jerome Kagan, Galen's Prophecy, New York 1994, S. XXI. 71 Ebenda, S. 263.
- 396

Zitiert nach Carl Degler, In Search of Human Nature, New York 1991, S. 15. Deglers Buch ist eine Fundgrube an Informationen ber die Geschichte des genetischen Determinismus in Wissenschaft und Gesellschaft. 73 Ebenda, S. 11. 74 Darwins Brief ist abgedruckt in Richard Weikart, A Recently Discovered Darwin Letter on Social Darwinism, in: Isis 86,1995, S. 609-611. 75 Richard Webster, Why Freud Was Wrong, New York 1995, S. 457.

KAPITEL 6: DARWIN, RETTE UNS! 1 Gerald Edelman, Gttliche Luft, vernichtendes Feuer. Wie der Geist im Gehirn entsteht, Mnchen 1995, S. 70. [Quelle unklar, Anm.d.Lektors] 2 Die Konferenz der Human Behavior and Evolution Society fand vom 28. Juni bis 2. Juli 1995 an der Universitt von Kalifornien in Santa Barbara statt. 3 Vgl. Charles Darwin, Die Entstehung der Arten durch natrliche Zuchtwahl, Stuttgart 1998, S. 676. 4 In seinem Vortrag zum Thema Das Badewasser und das Baby: Stellenwert und Grenzen des Kulturbegriffs in der Human-Verhaltenskologie zog Crank insbesondere den Anthropologen Clifford Geertz vom Institute for Advanced Study ins Lcherliche. 5 Die Formulierung stammt von Boyd Eaton von der Emory-Universitt. 6 Singh publizierte seine Ergebnisse erstmals in Adaptive Significance of Female Physical Attractiveness, in: Journal of Personality and Social Psychology 65, 1993, S. 293-307. Daten, die im Widerspruch zu Singhs These stehen, wurden verffentlicht von Douglas Yu und Glenn Shepard, Is Beauty in the Eye of the Beholder?, in: Nature, 26. November 1998, S. 321 f. 7 Telefonisches Interview mit Cosmides und Tooby im Mai 1995. Ich sprach auerdem mit ihnen auf der HBE S-Konferenz im Juni und kommunizierte mit ihnen per Fax. 8 The Adapted Mind, hg. von Jerome Barkow, Leda Cosmides und John Tooby, New York 1992, S. 23. Einer der bekanntesten Kritiker der Evolutionspsychologie ist Stephen Jay Gould von der Harvard-Universitt. Vgl. seinen Aufsatz Let's Leave Darwin Out of It, in: New York Times, 29. Mai 1998. Gould griff die Evolutionspsychologie auch in zwei aufeinanderfolgenden Artikeln in der New York Review of Books an: Darwinian Fundamentalism, 12. Juni 1997, und Evolution: The Pleasures of Pluralism, 26. Juni 1997. Vgl. den Briefwechsel, der in den Heften vom 14. August und 9. Oktober verffentlicht wurde. Gould rumte ein, da Menschen

- 397

Tiere sind und der Geist das Produkt der Evolution ist, daher mssen alle wibegierigen Menschen das Streben nach einer Evolutionspsychologie untersttzen. Doch die Bewegung, die diesen Namen fr sich in Anspruch nimmt, hat ein verhngnisvoll beschrnktes Verstndnis von der Bedeutung und dem Anwendungsbereich evolutionsbiologischer Erklrungen. Wenn die Evolutionspsychologen weiterhin nachdrcklich auf ihren verstiegensten Behauptungen bestnden, so die Prognose von Gould, werden sie eines Tages das Schicksal der Freudianer erleiden, die auch einige wertvolle Erkenntnisse zutage frderten, aber dann spektakulr scheiterten und Leid ber Millionen von Menschen brachten (unter anderem Frauen, die als frigide abgestempelt wurden, wenn sie aus physiologischen Grnden nicht in der Lage waren, den bergang vom klitoralen zum vaginalen Orgasmus zu vollziehen), weil sie eine Theorie von begrenzter Gltigkeit in den Rang einer unumstlichen Weltanschauung erhoben, die eher einer nicht berprfbaren und unwandelbaren Religion als einer Wissenschaft glich. Leider hat Goulds Polemik - und die Erwiderungen darauf - mehr Verwirrung als Klarheit geschaffen. Es ging ihm weniger um eine sachliche Wrdigung der Evolutionspsychologie als vielmehr um das Begleichen alter Rechnungen und um die Frderung seiner uerst eigenwilligen Beitrge zur Evolutionstheorie. Dazu gehren die Theorie vom durchbrochenen Gleichgewicht, die Kontingenztheorie, wonach die Evolution nicht nur von der natrlichen Selektion, sondern auch von Asteroideneinschlgen und anderen unvorhersehbaren Zufallsereignissen gestaltet wird, und die Theorie der Zwickel, bei denen es sich um nichtadaptive Nebenprodukte der Evolution handelt (Zwickel ist eigentlich ein architektonischer Terminus, der den dreieckigen Raum zwischen einem Bogen und dem Bauwerk, in das er integriert ist, bezeichnet). Goulds Rhetorik sorgt fr weitere Unscharfen. Einmal verspottete er zwei seiner Gegner (den Journalisten Robert Wright und den Philosophen Daniel Dennett): Unmittelbar nach Knig Heinrichs aufwhlender Rede am Sankt-Crispins-Tag auf dem Schlachtfeld von Agincourt sorgt Shakespeare fr komische Entspannung, als Falstaffs frherer Diener Pistol durch lautes Bluffen und Posieren ein Lsegeld herausholt. Pistols eigener Diener macht daraufhin die berhmte Bemerkung: Das Sprichwort stimmt: Das hohle Gef macht den grten Lrm. Gould schmckte seine Schmhungen mit einer hnlich schlagfertigen Antwort: Doch wie sagte doch T. H. Huxley ber Richard Owen in einer Parodie auf Drydens Vers ber Alexander den Groen, der, betrunken, in einem Monolog all seine Schlachten noch einmal kmpft Und dreimal schlug er all seine Feinde in die Flucht, und dreimal erschlug er die
- 398

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

22

23

24 25

26 27

Erschlagenen: Das Leben ist einfach zu kurz, um sich mehr als zweimal mit dem Erschlagen der Erschlagenen zu befassen. Gould wollte offenbar die Leser der New York Review mit seiner Bildung beeindrukken, doch ihm unterlief eine Selbstparodie. Steven Pinker, Der Sprachinstinkt, Mnchen 1996. Interview mit Pinker am 6. August 1997 in Cambridge, Massachusetts. Steven Pinker, Wie das Denken im Kopf entsteht, Mnchen 1998, S. 34. Ebenda, S. 577. Ebenda, S. 485. Ebenda, S. 644. Ebenda, S. 597. Ebenda, S. 54. Ebenda, S. 663. Ebenda, S. 688 f. Ebenda, S. 673. Jennifer Egan, The Thin Red Line, in: New York Times Magazine, 27. Juli 1997. Ich sprach 1995 mit Noam Chomsky telefonisch ber die Evolutionspsychologie. Chomsky errterte die Evolutionstheorie und menschliches Verhalten in seinem Buch Probleme sprachlichen Wissens, Weinheim 1996. Vgl. den Abschnitt ber Chomsky in meinem Buch An den Grenzen des Wissens, Mnchen 1997, S. 241-248. Vgl. Sociobiology to History's Dustbin?, in: Science, 19. Juli 1996, S.315. Randolph Nesse von der Universitt von Michigan, einer der Begrnder der HBES, sagte mir 1995 auch, er und die anderen Mitbegrnder htten den Begriff Soziobiologie wegen seiner negativen Konnotationen bewut verworfen. Cosmides und Tooby legten die Unterschiede zwischen der Evolutionsbiologie und der Soziobiologie in einem Fax dar, das sie mir 1995 schickten. Vgl. den Abschnitt Why I Am Not a Sociobiologist, in David Buss, Evolutionary Psychology: A New Paradigm for Psychological Science, in: Psychological Inquiry 1995, S. 1-30. Telefonisches Interview mit Richard Alexander 1995. Vgl. George Williams, Adaptation and Natural Selection: A Critique of Some Current Evolutionary Thought, Princeton 1996. In jngster Zeit haben mehrere Evolutionstheoretiker versucht, das Modell der Gruppenselektion mit neuem Leben zu erfllen; vgl. Elliott Sober und David Sloan Wilson, Unot Others, Cambridge 1998. Vgl. William Hamilton, The Evolution of Altruistic Behavior, in: American Naturalist 97,1963, S. 354-356. Zitiert nach Pinker, Wie das Denken im Kopf entsteht, S. 494.
- 399

28 Robert Trivers, The Evolution of Reciprocal Altruism, in: Quarterly Review of Biology 46,1971, S. 35-57. 29 H. Allen Orr, The Softer Side of Sociobiology, in: Boston Review of Books Oktober/November 1997, S. 44. 30 Leda Cosmides, The Logic of Social Exchange: Has Natural Selection Shaped How Humans Reason?, in: Cognition 31,1989, S. 187-276. 31 Ich interviewte James Fetzer auf der Konferenz der HBES 1995 in Santa Barbara. 32 Steven Mithen fate seine Einwnde gegen die Evolutionspsychologie in einem Vortrag auf der HBES-Konferenz zusammen. In seinem Buch The Prehistory of Mind, London 1996, entwickelte er diese Ideen weiter. Eine weitere Kritik an der Evolutionspsychologie haben Peggy La Cerra und Roger Bingham, The Adaptive Nature of the Human Neurocognitive Architecture, in: Proceedings of the National Academy of Sciences 95,1998, S. 11290-11294. 33 David Buss, Die Evolution des Begehrens, Hamburg 1994. Meine Kritik an Buss' Annahmen ber die weibliche und mnnliche Sexualitt basiert auf Kommentaren, die die Anthropologin Sarah Blaffer Hrdy von der Universitt von Kalifornien im Jahr 1995 mir gegenber machte. 34 Vgl. Martin Daly und Margot Wilson, Homicide, New York 1988, sowie dies., Evolutionary Social Psychology and Family Homicide, in: Science, 28. Oktober 1988, S. 519-524. 35 Vgl. Evolutionists Take the Long View on Sex and Violence, in: Science, 20. August 1993, S. 987. 36 Ich interviewte Wilson und Daly 1995 mehrmals telefonisch. 37 Vgl. Tales Twice, Indeed Thrice, in: New York Times, 6. Dezember 1997, S. B 9. 38 Steven Pinker, Why They Kill Their Newborns, in: New York Times Magazine, 2. November 1997, S. 52-54. 39 In: New York Times Magazine, 23. November 1997. 40 Unverffentlichtes Manuskript, Evolutionary Adaptationism: Another Biological Approach to Criminal and Antisocial Behavior, das Martin Daly mir 1996 zuschickte. 41 Eine Gegenberstellung von Evolutionspsychologie und Verhaltensgenetik entwickeln die Kommentare von David Lykken, einem Verhaltensgenetiker von der Universitt von Minnesota, auf der Web-site von Edge: www.edge.org. Lykken kritisierte, da die Evolutionspsychologen den merkwrdigen Fehler begingen, einfach zu unterstellen, da die gesamte genetische Vielfalt, die es der natrlichen Selektion erlaubte, das menschliche Gehirn hervorzubringen, mittlerweile erschpft sei und da psychische Unterschiede zwischen den Individuen, wie wir sie heute beobachten, ausschlielich umweltbedingt seien [...] Anders gesagt,
- 400

42 43 44 45

46

47

48 49 50

alle menschlichen Suglinge sollen heute, anders als in der Altsteinzeit, Gehirne besitzen, die, hnlich wie nagelneue Mac-Computer, darauf warten, programmiert zu werden. Dies ist aus evolutionsbiologischen Grnden extrem unwahrscheinlich. Wenn es eine enorme genetisch bedingte Vielfalt in der Psychologie der Haustiere gibt, wie Darwin selbst bemerkte, aber auch im Krperbau und in der Physiologie des Menschen, wie jedes Kind sehen kann, stellt sich die Frage, wieso das menschliche Gehirn die einzige Ausnahme sein soll. Randolph Nesse und George Williams, Warum wir krank werden. Die Antworten der Evolutionsmedizin, Mnchen 1997, S. 260. Anthony Stevens und John Price, Evolutionary Psychiatry: A New Beginning, London 1996. Steven Rose, Darwin on the Brain, in: Nature, 3. April 1997, S. 454f. Napoleon Chagnon, Life Histories, Blood Revenge, and Warfare in a Tribal Population, in: Science, 26. Februar 1988, S. 985-992. Vgl. sein klassisches Werk Yanomamo: The Fierce People, New York 1968. Chag-non und ich sprachen 1995 in einem telefonischen Interview ber die hnlichkeit zwischen seinen Auffassungen und denen Stephen Jay Goulds. Frank Sulloway, Der Rebell der Familie, New York 1996. Ich hrte Sulloway seine Theorie ber die Bedeutung der Position in der Geschwisterfolge erstmals am 30. Juni 1995 auf der HBES-Konferenz in Santa Barbara vortragen. Zu den positiven Besprechungen von Der Rebell der Familie gehrten Robert Boynton, The Birth of an Idea, in: New Yorker, j. Oktober 1996, S. 72, und Geoffrey Cowley, First Born, Later Born, in: Newsweek, 7. Oktober 1996, S. 68-74. Kritische Rezensionen schrieben unter anderem John Modell, Family Niche and Intellectual Bent, in: Science, 31. Januar 1997, S. 624 f., und Alan Wolfe, Birth Order, Schmirth Order, in: New Republic, 23. Dezember 1996, S.29-35. Sulloway behauptete in einem Interview auf der Web-site Edge (www.edge.org.), Gould habe sich in dem Fernsehprogramm Nightline positiv zu der Hypothese, da sich die Position in der Geburtsfolge auf Persnlichkeitszge auswirke, geuert. Cecile Ernst und Jules Angst, Birth Order: Its Influence on Personality, Berlin 1983. Das Zitat von Ernst und Angst findet sich in einem Kommentar von Judith Harris auf der Web-site Edge, www.edge.org. Judith Harris, The Nurture Assumption, New York 1998, S. 375. Vgl. die Kontroverse zwischen Sulloway und Harris auf Edge, www.edge. org. Ich fand die Kritik von Harris an Sulloway berzeugender als die Kernthese ihres Buches, da die Persnlichkeit von Kindern hauptschlich
- 401

51 52 53

54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65

66

von ihren Genen und von Gleichaltrigen geformt werde und weniger von ihren Eltern. Interview mit Steven Pinker am 6. August 1997. Frank Sulloway, Freud. Biologe der Seele, Kln 1982. Einen faszinierenden Vergleich zwischen Evolutionspsychologie und Psychoanalyse zieht Robert Wright, Diesseits von Gut und Bse The moral animal, Mnchen 1996, S. 501-522. Der britische Autor Christopher Badcock versuchte (nicht sehr berzeugend), Psychoanalyse und Evolutionstheorie in Oedipus in Evolution, Oxford 1990, miteinander in Einklang zu bringen; eine amsante Rezension von Badcocks Buch schrieb V. Reynolds, Translation from the Greek, in: Nature, 24. Mai 1990, S. 301. Vgl. Robert Trivers, Social Evolution, Reading 1985. George Orwell, Neunzehnhundertvierundachtzig, Frankfurt a.M. u.a. 1976, S. 198. Robert Trivers, Parent-Offspring Conflict, in: American Zoologist 14,1974, S. 249-264. Martin Daly und Margot Wilson, Is Parent-Offspring Conflict SexLinked?, in: Journal of Personality 58,1990, S. 163-189. David Buss, The Future of Evolutionary Psychology, in: Psychological Inquiry 6,1995, S. 86. Vgl. mein Buch An den Grenzen des Wissens, Mnchen 1997. Daniel Dennett, Darwins gefhrliches Erbe, Hamburg 1997, S. 23. Vgl. mein Buch An den Grenzen des Wissens. Steven Weinberg, Die ersten drei Minuten, Mnchen 1992, S. 212. Vgl. William Stevens, Evolution of Humans May at Last Be Faltering, in: New York Times, 14. Mrz 1995, S. C 1. Vgl. Christopher Mills, Children of Prometheus, Reading 1998. Zitiert nach Martin Gardner, Computers Near the Threshold?, in: Journal of Conscious Studies 3, i, 1996, S. 89-94. Der Aufsatz wurde in Gardners Buch The Night Is Large, New York 1996, nachgedruckt. Darin uerte der bekannte Wissenschaftsjournalist Gardner seine Zweifel, ob die Knstliche Intelligenz jemals Maschinen mit echtem Bewutsein und echter Intelligenz hervorbringen knne. Als ich Gardner im Januar 1999 anrief, um mir diese Aussage besttigen zu lassen, sagte er mir, er betrachte sich selbst als einen Mysteriker, also als jemanden, der glaube, da Willensfreiheit, Bewutsein und andere Aspekte des Geistes Geheimnisse seien, die sich wissenschaftlich nicht ergrnden lieen. Der Standpunkt eines solchen Mysterikers wird im folgenden Kapitel errtert. Vgl. meine Interviews mit Marvin Minsky und Hans Moravec in An den Grenzen des Wissens, S. 294-302 und S. 394-399.
- 402

67 Pinker, Wie das Denken im Kopf entsteht, S. 13. 68 Ebenda, S. 14. 69 Jerry Fodor, The Trouble with Psychological Darwinism, in: London Review of Books, 22. Januar 1998, S. 11-13.

KAPITEL 7: KNSTLICHER ALLTAGSVERSTAND 1 Richard Powers, Galatea 2.2, New York 1995, S. 28. Powers' Roman schildert die Bemhungen eines Schriftstellers und Kognitionswissenschaftlers, einen Computer zu bauen, der in der Lage sein soll, Literatur genausogut zu lesen wie ein durchschnittlicher Student. 2 Pamela McCorduck, Machines Who Think, San Francisco 1979. Vgl. McCorducks Buch The Fifth Generation, Reading 1983, das sie zusammen mit Edward Feigenbaum geschrieben hat. 3 Frederick Hayes-Roth, The Machine As Partner of the New Professional, in: IEEE Spectrum, Juni 1984, S. 28-31. 4 Telefonisches Interview am 22. Januar 1998 mit Hayes-Roth. 5 Ich interviewte Herbert Simon am 25. September 1998 telefonisch. Weitere Informationen in seinen Bchern Die Wissenschaften vom Knstlichen, Berlin 1990, und Modells of My Life, New York 1991. 6 Astro Teller, Smart Machines, and Why We Fear Them, in: New York Times, 21. Mrz 1998. 7 Simon sprach am 14. November 1957 bei der Jahrestagung der Operations Research Society of America in Pittsburgh. Der Vortrag basierte auf einem Beitrag, den Simon zusammen mit seinem Kollegen Allen Newell geschrieben hatte: Heuristic Problem Solving: The Next Advance in Operations Research, in: Operations Research 6, l, Januar/Februar 1958, S. 1-10. 8 McCorduck, Machines Who Think, S. 188. 9 George Johnson, The Artist's Angst Is All in Your Head, in: New York Times Week in Review, 16. November 1997, S. 16. 10 Vgl. meinen Beitrag The Death of Proof, in: Scientific American, Oktober 1993, S. 92-103. 11 Mumford uerte diese Meinung mir gegenber erstmals im Jahr 1993; im Dezember 1998 teilte er mir per E-mail mit, da er noch immer zu dieser Aussage stehe. 12 Eine hervorragende Darstellung von Schachcomputern bieten FengHsiung Hsu, Thomas Anatharaman, Murray Campbell und Andreas Nowatzyk, A Grandmaster Chess Machine, in: Scientific American, Oktober 1990, S. 44-50. Die Autoren konstruierten Deep Thought, den

- 403

Vorgnger von Deep Blue. 13 Interview mit der Deep-Blue-Forschergruppe im Mai 1996 am Thomas J. Watson Research Center von IBM in Yorktown Heights. 14 Simon, zitiert von Bruce Weber, A Mean Chess-Playing Computer Tears at the Meaning of Thought, in: New York Times, 19. Februar 1996, S. A 1. 15 Zu IBMs angeblichem Bestreben, nicht mit Knstlicher Intelligenz in Verbindung gebracht zu werden, vgl. McCorduck, Machines Who Think, S. 159. 16 Fr die Hintergrundinformationen ber neuronale Netze danke ich Tomaso Poggio, Professor am Fachbereich Brain Sciences des MIT und eine Kapazitt fr neuronale N