Sie sind auf Seite 1von 3

Sonntag 18.11.2007 S.

23

Saly Mayer: Half er oder schickte er verfolgte Juden in den Tod?


Buch ber Ex-Chef des Israelitischen Gemeindebunds versucht, Licht in ein dsteres Kapitel zu bringen
Die Diskussion ist neu entbrannt: Hat die Fhrung der jdischen Gemeinde whrend der NSZeit mit den Schweizer Behrden kollaboriert oder das Mglichste fr verfolgte Juden getan? VON SHRAGA ELAM * Nicht alle Schweizer Juden zeigten sich in der Zeit des Zweiten Weltkriegs solidarisch mit den verfolgten Juden. Das belegt ein Protokoll, aus dem die Bergier-Kommission in ihrem Flchtlingsbericht von 2001 zitiert: Darin pldieren jdische Funktionre bei Heinrich Rothmund, dem damaligen Chef der Fremdenpolizei, fr eine Einreisesperre gegenber jdischen Flchtlingen. Die Bergier-Kommission aber scheute sich, dieses dunkle Kapitel jdisch-schweizerischer Geschichte aufzuarbeiten obwohl in einem internen Kolloquium im Jahr 2000 ber das Tabuthema diskutiert wurde und obwohl sich Mitglieder der Kommission wie Jacques Picard dafr einsetzten, diesen zentralen Bestandteil der Schweizer Flchtlingspolitik aufzuarbeiten. Die Historikerin Hanna Zweig-Strauss schliesst nun diese Lcke: mit ihrem Buch ber Saly Mayer, den damaligen Prsidenten des Schweizerischen Israelitischen Gemeindebundes (SIG). Zweig-Strauss legt reichlich Beweismaterial dafr vor, dass fhrende jdische Funktionre die uneingeschrnkte Einwanderung jdischer Flchtlinge als Katastrophe erachteten und Fremdenpolizei-Chef Rothmund in seiner judenfeindlichen Politik untersttzten. Darber hinaus findet Hanna Zweig-Strauss starke Indizien dafr, dass Saly Mayer an einer Intervention der Fremdenpolizei gegen Paul Grninger, den Kommandanten der St. Galler Kantonspolizei, beteiligt war oder sie sogar ausgelst hat. Grninger liess jdische Flchtlinge illegal einreisen. Die harte Haltung des Schweizerischen Israelitischen Gemeindebundes erklrt Autorin Zweig-Strauss vor allem mit finanziellen Nten: Die Behrden htten die Untersttzung der jdischen Asylanten vollumfnglich der kleinen jdischen Gemeinde aufgebrdet, die damit zunehmend berfordert war. Hinzu kam die herrschende Abneigung der eingesessenen Juden gegenber den Ostjuden, die einen grossen Teil der Flchtlinge ausmachten.

AM ANFANG PLDIERTE laut Zweig-Strauss nur eine kleine Minderheit in den SIGGremien fr eine ffentliche Kampagne zur Aufhebung der Immigrationsbeschrnkung und fr eine Finanzierung durch den Bund. Mit der Zeit mehrten sich diese Stimmen, wurden aber durch den Prsidenten Saly Mayer gebremst. Mayer gab sich immer autoritrer, bis er schliesslich 1943 zum Rcktritt gezwungen wurde. Der 1882 geborne Mayer, ein St. Galler Textilunternehmer, engagierte sich leidenschaftlich im SIG, zu dessen Prsident er 1936 gewhlt wurde. Parallel dazu vertrat er die Joint, die grsste jdische US-Hilfsorganisation. Er nahm, auch nach seinem Rcktritt als Prsident des SIG, an verschiedenen wichtigen internationalen Aktionen teil (siehe Kasten). Saly Mayer starb im Jahr 1950. Zeit seines Lebens blieb Mayer widersprchlich: Einerseits hat kaum ein anderer Schweizer so viel fr verfolgte Juden getan wie er. Anderseits arbeitete er sehr eng mit dem judenfeindlichen Fremdenpolizei-Chef Rothmund zusammen und untersttzte dessen Politik gegen die Verjudung der Schweiz. Sogar im stark antijdischen Schweizerischen Vaterlndischen Verband war Mayer Mitglied und wollte auf diese Mitgliedschaft nicht verzichten, als es die jdische Gemeinde von ihm verlangte. SALY MAYER WEIGERTE SICH AUCH, mit Linken und anderen politischen Gegnern der restriktiven Asylpolitik zusammenzuarbeiten, und verhinderte sogar, dass Politiker ber die Judenvernichtung informiert wurden. Vom freisinnigen Nationalrat Ludwig Rittmeyer wurde Mayer deshalb vorgeworfen, er wolle aus purem Egoismus nicht zu viele Juden retten weil er nicht riskieren wolle, dass der Judenhass zunehme. Saly Mayer ging sogar so weit, Interna aus jdischen Diskussionen an die Fremdenpolizei weiterzugeben: Regelmssig informierte er Max Ruth, die rechte Hand von Heinrich Rothmund. Ruth, selbst ein Jude, kritisierte laut Autorin Hanna Zweig-Strauss die angebliche Wurzellosigkeit und schwierige Assimilierbarkeit der Juden. Hier stellen sich viele Fragen: War Mayer einfach naiv, und erkannte er Rothmunds Judenfeindlichkeit nicht, wie Zweig-Strauss behauptet? Wre es auch mglich, dass Saly Mayer antijdische Vorurteile zu sehr verinnerlicht hatte? Oder waren bei ihm, wie bei jeder schwachen Minderheit, die vorhandenen ngste ausschlaggebend, in der ffentlichkeit aufzufallen? Denn die Bekmpfung solcher innerer Schdlinge propagierte Mayer ja. Mayer wollte immer der patriotischste Schweizer von allen sein etwas, was fr ihn offensichtlich im Widerspruch zur Solidaritt mit auslndischen Juden stand. Sein Lavieren zwischen den extremen Polen machte nicht nur Mayer, sondern auch historischen Forschern zu schaffen. Die Geschichte Mayers zeigt anschaulich, in welchem Dilemma die ganze Schweizer Flchtlingspolitik damals stand. * SHRAGA ELAM IST JOURNALIST UND AUTOR DES BUCHES HITLERS FLSCHER Hanna Zweig-Strauss: Saly Mayer, 18821950. Ein Retter jdischen Lebens whrend des Holocausts. Bhlau, Kln 2007. 392 Seiten, Fr. 66..

Fundiert, aber teilweise unkritisch

So fundiert die aufwndige Recherche von Hanna Zweig-Strauss zur Rolle Saly Mayers als SIG-Prsident auch wirkt, so unkritisch ist sie in der Darstellung der Periode nach seinem erzwungenen Rcktritt von 1943. Als Vertreter der grssten jdischen US-Hilfsorganisation, Joint, nahm Mayer an verschieden grossen Lsegeld-Aktionen teil. Die SS-Fhrung bot in einem satanischen Menschenhandel Juden zum Freikauf an, wollte mit diesen Geiseln Geld kassieren und einen Sonderfrieden mit den Alliierten erzwingen. Jdische Aktivisten warfen das weitgehende Scheitern dieser Verhandlungen auch Mayer vor. Die Autorin hlt diese Kritiker fr Frustrierte, die ihren Unmut an die falsche Adresse richteten. Ausserdem warfen die Kritiker Mayer vor, er sei ein unflexibler und geiziger Schweizer gewesen, der Ostjuden gehasst und ihnen misstraut hatte und der darum Rettungsaktionen fr Millionen von Juden sabotiert habe. Zweig entschuldigt Mayers Verhalten mit Sachzwngen und Nten, von denen die Kritiker nichts gewusst htten. SHRAGA ELAM Aargauer Zeitung | Ausgabe vom 18.11.2007