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Un jour quelqu'un vient voir Socrate et lui dit

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- coute Socrate, il faut que je te raconte comment ton ami s'est conduit. - Arrte ! interrompit lhomme sage. As-tu pass ce que tu as me dire travers les trois tamis ? - Trois tamis ? dit lautre, rempli d'tonnement. - Oui mon bon ami: trois tamis. Examinons si ce que tu as me dire peut passer par les trois tamis. Le premier est celui de la vrit. As-tu contrl si tout ce que tu veux me raconter est vrai ? - Non je lai entendu raconter et... - Bien bien. Mais assurment, tu las fait passer travers le deuxime tamis. Cest celui de la bont. Est-ce que ce que tu veux me raconter, si ce n'est pas tout fait vrai, est au moins quelque chose de bon ? Hsitant, lautre rpondit: - Non, ce n'est pas quelque chose de bon, au contraire... - Hum, dit l'homme sage, essayons de nous servir du troisime tamis, et voyons sil est utile de me raconter ce que tu as envie de me dire... - Utile ? Pas prcisment... - Eh bien ! dit Socrate en souriant, si ce que tu as me dire nest ni vrai, ni bon, ni utile, je prfre ne pas le savoir, et quant toi, je te conseille de loublier...

Les trois tamis

Socrate avait, dans la Grce antique, une haute rputation de sagesse. Quelqu'un vint un jour trouver le grand philosophe et lui dit : "Sais-tu ce que je viens d'apprendre sur ton ami ?" "Un instant, rpondit Socrate. Avant que tu me racontes tout cela, j'aimerais te faire passer un test rapide. Ce que tu as me dire, l'as-tu fait passer par les trois passoires ? Mais oui, reprit Socrate, avant de raconter toutes sortes de choses sur les autres, il est bon de prendre le temps de filtrer ce que l'on aimerait dire. C'est ce que j'appelle le test des trois passoires. La premire passoire est celle de la VRIT. As-tu vrifi si ce que tu veux me raconter est VRAI ?" "Non, pas vraiment, je n'ai pas vu la chose moi-mme, je l'ai seulement entendu dire."

"Trs bien ! Tu ne sais donc pas si c'est la vrit. Voyons maintenant, essayons de filtrer autrement, en utilisant une deuxime passoire, celle de la BONT. Ce que tu veux m'apprendre sur mon ami, est-ce quelque chose de BIEN ?" "Ah non, au contraire ! J'ai entendu dire que ton ami avait trs mal agi." "Donc, continue Socrate, tu veux me raconter de mauvaises choses sur lui et tu n'es pas sr qu'elles soient vraies. Ce n'est pas trs prometteur ! Mais tu peux encore passer le test, car il reste une passoire : celle de l'UTILITE. Est-il UTILE que tu m'apprennes ce que mon ami aurait fait ?" "Utile ? Non, pas vraiment, je ne crois pas que ce soit utile." "Alors, de conclure Socrate, si ce que tu as me raconter n'est ni VRAI, ni BIEN, ni UTILE, pourquoi vouloir me le dire ? Je ne veux rien savoir. De ton ct, tu ferais mieux d'oublier tout cela."
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Socrate traite avec ironie les fondements de la philosophie. Sa philosophie va contre lopinion, en grec doxa. Stonner dun discours implique un dgagement, une rflexion critique. Celui qui sadonne ltonnement contredit lopinion et la met distance. En fait, la philosophie veut penser contre lopinion commune et cest pour cette raison quelle est un paradoxe (para - doxa). La philosophie est lcole du doute. Socrate est le symbole de la pense libre et critique car selon lui la tche du philosophe est de douter et faire douter. On cherche remettre en cause les ides reues. Socrate pratique lironie. Cest une mthode qui consiste interroger en feignant lignorance. Il lemploie pour placer ses interlocuteurs face leurs contradictions. Il faut russir leur faire comprendre la formule je ne sais quune chose, cest que je ne sais rien. Socrate est conscient de son ignorance et se moque de la navet des personnes qui croient savoir alors quelles ne savent pas. En clair, lironie sert faire prendre conscience qu'on est ignorant. Il parvient dmontrer ceux qui croient savoir, qu'ils ne savent rien et ceux qui se croient ignorants quils ont des ressources en eux pour atteindre la connaissance.

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1 : Socrate, philosophe grec (470 av. JC 399 av. JC) connu travers ses disciples dont le clbre Platon, adepte du dialogue philosophique et inventeur de la maeutique (lart de faire accoucher des ides) 2 : Bhante Walpola Piyananda, The Bodhi Tree Grows in L.A.: Tales of a Buddhist Monk in America, Shambhala Publications, 2008, p. 16 3 : Que savoir ?, Editions Le Manuscrit, (ISBN 9782748162356), p. 197